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Pretrito indefinido

CECILIA MACN
M A RIELA SOLANA
(ED S.)

PRETRITO
INDEFINIDO
Afectos y emociones en las
aproximaciones al pasado
Pretrito indefinido : afectos y emociones en las aproximaciones al pasado /
Cecilia Macn ... [et.al.] ; edicin a cargo de Cecilia Macn
y Mariela Solana . - 1a ed. - Ciudad Autnoma de Buenos Aires : Ttulo, 2015.
434 p. ; 20 x 14 cm.

ISBN 978-987-45618-4-8

1. Historia. I. Macn, Cecilia II. Macn, Cecilia, ed. lit. III. Solana, Mariela Nahir , ed. lit.
CDD 901

2015, Ana Abramowski, Giovanni Algarra, Athena Athanasiou, Jordana


Blejmar, Ann Cvetkovich, Irene Depetris Chauvin, Carolyn Dinshaw, Cynthia
Francica, Valeria Garrote, Oliva Lpez Snchez, Daniela Losiggio, Natalia
Taccetta, Pothiti Hantzaroula, Heather Love, Cecilia Macn, Andrea Noble,
Mariela Solana, Cecilia Sosa
2015 de esta edicin: Ttulo
De la desposesin a la autoposesin radical. Racismo y depresin, de Ann
Cvetkovich, pertenece al libro Depression: A Public Feeling (Duke University
Press, 2012) y se traduce aqu con permiso de la editorial
Tocando el pasado, de Carolyn Dinshaw, pertenece al libro Getting
Medieval: Sexualities and Communities, Pre- and Postmodern (Duke University
Press, 1999) y se traduce aqu con permiso de la editorial

Ttulo es un sello de Recursos Editoriales


www.recursoseditoriales.com
info@recursoseditoriales.com

Diseo de coleccin: Trineo Comunicacin

isbn: 978-987-45618-4-8

Queda prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier


medio o procedimiento, sin permiso previo del editor y/o autor.
ndice

Introduccin 11
Cecilia Macn y Mariela Solana

Teora e historia
de las emociones en Latinoamrica

Transportamos Sentimientos: Desafos para 43


el estudio de las emociones en Amrica Latina
Giovanni Algarra y Andrea Noble

La vocacin como categora afectiva fundante 67


de la docencia como profesin
Ana Abramowski

La relacin entre emociones y enfermedad 95


mental: Breves reflexiones sobre la propuesta
de Enrique Aragn en la explicacin de la his-
teria (Mxico 1925-1931)
Oliva Lpez Snchez

Arte, textura y afectos


Texturas del pasado, performances del presen- 113
te. Historia y giro afectivo en la rapsodia chile-
na de Ral Ruiz
Irene Depetris Chauvin

Telaraas de afectos: Louise Bourgeois y las 137


Madres de Plaza de Mayo
Cecilia Sosa
Lo queer infantil en la literatura de Belleza y 157 De Spinoza al Romanticismo: sobre cmo 397
Felicidad. Temporalidad, crisis y poltica las pasiones polticas devienen sentimiento
Cynthia Francica esttico
Daniela Losiggio
Emociones y figuraciones negativas

Fracaso camp 187 Sobre las editoras 427


Heather Love
Sobre las autoras 428
De la desposesin a la autoposesin radical. 205
Racismo y depresin
Ann Cvetkovich

Vergenza, memoria y subjetividad en los tes- 239


timonios de trabajadoras domsticas: Grecia
1920-1950
Pothiti Hantzaroula

Archivos y memorias

Una coleccin afectiva de la ausencia 275


Jordana Blejmar

Arte, afectos y poltica. O de cmo armar un 287


archivo
Natalia Taccetta

Escenarios histricos afectivos de la Transicin 315


a la democracia: entre el miedo, el desencanto
y la alegra
Valeria Garrote

Deseo, afectos y poltica


Tocando el pasado 353
Carolyn Dinshaw

Quin es aquel nombre? Sujetos de gnero 375


y resistencia queer, o el deseo de disputa
Athena Athanasiou
11

Introduccin
Cecilia Macn y Mariela Solana

Referirse al pasado como un lugar extrao pero capaz de tocarnos en


cada fibra es casi un lugar comn. Lo que fue, en tanto algo ajeno,
pero tambin significativo. Lejano pero, sin importar la distancia cro-
nolgica objetiva, inevitablemente reciente. Es en esa tensin proble-
matizadora atravesada por un vnculo entre pasado y presente donde
las razones no parecen ser suficientes que se encuentran los textos
reunidos en este libro. No se trata meramente de presentar discusiones
conceptuales y estudios de caso que den cuenta del papel de la dimen-
sin emocional en la investigacin histrica, sino tambin de acercar al
debate esa misma apora que ha sido objeto de anlisis por parte de la
filosofa de la historia durante dcadas: la tensin entre la continuidad
y la discontinuidad con el pasado.
Si bien es relativamente reciente la perspectiva sostenida en dis-
cutir el papel de las emociones tanto para dar cuenta del vnculo que
establece el historiador con el pasado bajo el marco del llamado giro
afectivo como de la problematizacin de las emociones del pasado
como objeto de estudio, gran parte de las preguntas que se encaran
exceden ese marco. Introducir esta serie de textos obliga entonces a
desarmar tres cuestiones clave que enmarcan cada uno de los argu-
mentos involucrados en este paradigma: qu entendemos por giro
afectivo, en qu consiste el despliegue afectivo de la relacin entre la
subjetividad de quien reconstruye ese pasado y las acciones de las que
intenta dar cuenta y cules son los desafos que plantea al historiador
dar cuenta de las emociones del pasado. Reconstruyamos entonces en
primera instancia qu entendemos por giro afectivo, una definicin
no exenta de problemas en tanto engloba perspectivas no siempre
armnicas entre s.
12 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 13

1. Deshacer el giro afectivo1 Si bien la filosofa ha estado siempre atenta a la cuestin de las
pasiones y su rol en la poltica baste recordar los escritos de Smith,
Desarrollado en principio a partir de una relacin ntima con las disputas Hobbes, Ferguson o Spinoza es en los ltimos aos y muy particular-
producidas al interior de las teoras de gnero, el llamado giro afectivo mente en el mbito de las teoras de gnero cuando ha comenzado a
desplegado en la ltima dcada en el campo filosfico ha sido capaz de desplegarse el llamado giro afectivo. En muchos casos tomando como
hacer ingresar al debate cuestiones que hasta entonces slo haban sido punto de partida los desarrollos fundacionales de los filsofos citados y
revisadas transversalmente o gracias al impacto lateral de la sociologa de tambin haciendo ingresar al debate a las investigaciones provenientes
las emociones2 de desarrollo algo anterior. Ledo en algunos casos como del mbito de las neurociencias como las de Antnio Damsio. En ms
una suerte de respuesta al posestructuralismo3 presente en el feminismo de un argumento tambin se trata de evocar las definiciones embriona-
de la tercera ola, entendemos que se trata ms bien de una tendencia que, rias de Raymond Williams alrededor del concepto de estructuras del
aunque crtica de ciertas lecturas de esa tradicin, llega a profundizar al- sentimiento,5 centrales para l a la hora de dar cuenta de la matriz que
gunas de las consecuencias del giro lingstico tales como la inestabilidad caracteriza una poca en trminos de experiencia histrica. El rastreo
y la contingencia. No se trata entonces de una perspectiva que busca in- del debate obliga tambin a retrotraernos a la dcada del 80 cuando el
validar el posestructualismo que tan fuertemente ha marcado la teora de feminismo gener la llamada teora del cuidado. Encabezada por Carol
la historia y la teora poltica, sino de llevar algunas de sus premisas hacia Gilligan esta tradicin desarroll una tica sostenida en la idea de que
el terreno de lo corporal. Tomando como punto de partida objeciones las mujeres despliegan sus emociones de manera ms abierta que los va-
puntuales a algunos de sus elementos, el giro afectivo al menos en una de rones y establecen sus vnculos morales basadas en la lgica del cuidado
sus variantes lleva la matriz propia del giro lingstico ms all del propio valorada positivamente ms que en la de justicia sostenida en una
lenguaje evitando as algunas de las objeciones que han sido vertidas so- abstraccin que legitima la descorporizacin. Hoy en da desacreditada
bre l, tales como su reificacin del lenguaje o su incapacidad para poder por dualista y esencialista6 la teora del cuidado abri sin lugar a dudas
dar cuenta de la dimensin concreta de la poltica.4 un debate, implcito durante dcadas en el seno del feminismo.
Otro de los aportes centrales que tiene un papel como antecedente y
1 Algunos fragmentos de esta seccin fueron adelantados en Macn, Cecilia. Sentimus trasfondo actual del giro afectivo son los trabajos de Martha Nussbaum
ergo sumus. El surgimiento del giro afectivo y su impacto sobre la filosofa poltica, en relacin, fundamentalmente, con la cuestin de la justicia. En Uphea-
en: Revista Latinoamericana de Filosofa Poltica, Vol. 2, N 6 , 2013, pp. 1-32. vals of Thought (2001) Nussbaum se ocupa de argumentar a favor de una
2 Nos referimos aqu a trabajos como los de Arlie Hochschild, Viviana Zelizer y, justicia donde las emociones sean atendidas, pero poco despus, en Hi-
ms recientemente, de Eva Ilouz quienes a partir de desarrollos fundacionales ding from Humanity (2006) y en From Disgust to Humanity: Sexual Orien-
como los de la antroploga Catherine Lutz, incorporaron al trabajo de campo y a
la teora sociolgica el estudio de las emociones, bajo un marco feminista. Desde tation and Constitutional Law (2010), advierte sobre los efectos adversos
la ciencia poltica, por ejemplo, las investigaciones de James Jasper, Francesca de la presencia de ciertas emociones como la vergenza y el asco en el
Polletta y Jeff Goodwin dialogan con este marco sociolgico. De ms est decir marco del derecho y la vida pblica. Desde el momento en que se trata,
que trabajos como los de Gustave LeBon configuran un antecedente importante, sostiene, de emociones esencialmente jerrquicas7 capaces de legitimar la
aunque raramente mencionado. En el marco de la tica es importante destacar
los argumentos desplegados a favor del papel que cumplen las emociones en la
motivacin moral gracias a su carcter cognitivo (Nussbaum 1990 y 2006).
3 Muy especialmente en: Hemmings, Clare. Invoking Affects: Cultural Theory of Parody, en: The New Republic, 22/02/1999, al discutir ciertas consecuencias
and the Ontological Turn, en: Cultural Studies Vol. 19, N 5, septiembre 2005, de los planteos de Judith Butler.
pp. 548-567 y Hemmings, Clare. Why Stories Matter. Durham: Duke University 5 Williams, Raymond. Marxismo y Literatura. Barcelona: Pennsula, 1980, p. 150.
Press, 2011. 6 Objeciones desarrolladas, por ejemplo, en Mendus, Susan. Feminism and
4 En el primer sentido resultan centrales los argumentos ya clsicos de Federic Emotion. Nueva York: Palgrave, 2000.
Jameson en The Prison-House of Language. Princeton: Princeton University Press, 7 Nussbaum entiende que se trata de emociones que refuerzan la asimetra y la
1975; en el segundo, los desplegados por Martha Nussbaum en The Professor estigmatizacin. As, el asco slo refrenda estereotipos denigrantes mientras que
14 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 15

subordinacin, responsables adems de haber cumplido histricamente uno de los problemas que ciertos miembros del autodenominado giro
un rol clave en polticas discriminatorias, deben ser enfticamente com- afectivo desplegado en los ltimos aos intentan evitar no siempre
batidas.8 Su libro ms reciente, Political Emotions (2013) es justamente con fortuna. Al respecto se ha sealado que esta asociacin de emocin
una sistematizacin de su argumento a favor del carcter cognitivo de las a naturaleza y de razn a artificio redunda en un debilitamiento de
emociones y del papel central que tienen dentro del planteo de la filosofa la capacidad transformadora de la poltica:13 si las emociones son un
poltica liberal, en particular en el caso del amor. reservorio natural que hay que respetar para evitar la intromisin de
El debate desplegado alrededor de la democracia deliberativa im- una lgica artificial donde el artificio se identifica con una instancia
plic tambin un acercamiento alternativo a la cuestin de las emocio- empobrecedora el cambio poltico resulta obturado.
nes por parte de tericas feministas. As, Iris Marion Young9 argumenta Es importante sealar que la gran mayora de estos primeros plan-
a favor de la inclusin en la deliberacin pblica de la retrica, las pa- teos tiende con algunas salvedades a utilizar emociones y pasiones
siones y el testimonio en tanto modalidades que dan cuenta de expe- como sinnimos. Justamente, los desarrollos de la ltima dcada del
riencias situadas, no meramente abstractas y por ello ms realistas.10 En mentado giro se detienen largamente a discutir la posibilidad de usar
el mismo contexto Chantal Mouffe desarroll argumentos a favor de una u otra terminologa o en desarrollar una distincin clara entre afec-
una democracia radical en trminos de una radicalizacin de ciertos tos, emociones y pasiones. Si, por ejemplo, Sara Ahmed utiliza emocin
aspectos del liberalismo y el rechazo de otros que implica tambin una y afecto por igual, Deborah Gould y Brian Massumi realizan una por-
especial atencin a las pasiones.11 Efectivamente, en su valorizacin del menorizada distincin entre cada uno de los conceptos. Slo la idea de
rol de la conflictividad en la poltica Mouffe entiende que las pasiones pasin que remite a la mera pasividad de las emociones o a su exacer-
cumplen un papel fundamental: mientras que la razn parece poner bacin es consensuadamente considerada como parcial e insuficiente
lmites al debate poltico, las emociones exponen el rol clave del agonis- por los miembros del actual giro afectivo, cuestin que no era discutida
mo poltico, para ella irrenunciable.12 Varios de estos anlisis redundan por tericas previas como Gilligan o Mouffe.
a su pesar en una asociacin necesaria entre emocin y autenticidad, En los ltimos aos con un fuerte desarrollo desde 2000 ciertos ejes
de los planteos feministas vinculados a las emociones comenzaron a ser ana-
la imposicin de la vergenza remite a una humillacin que somete a la vctima lizados en el marco de los estudios queer predominantemente en trminos
aun ms. de afectos. Se trata de un entorno conceptual que, aunque diverso, coincide
8 Entre otras perspectivas liberales sobre la cuestin se encuentran trabajos como como la teora queer en trminos generales en corroer una serie de dico-
el de Susan Mendus (op. cit.), dedicado a discutir el papel de las emociones en tomas: en este caso la distincin entre pasiones y razones es disuelta, cuerpo
el marco del liberalismo y del feminismo, y el de Raia Prokhovnik (Rational y mente son pensados como una unidad y, centralmente, los afectos son
Woman: A Feminist Critique of Dichotomy. Manchester: Manchester University
Press, 1999) que cuestiona el dualismo entre emociones y razones intentando entendidos tanto como acciones determinadas por causas internas como
reivindicar la racionalidad de las mujeres por su capacidad agenciadora. en trminos de pasiones determinadas por causas externas.14
9 Argumento desarrollado en Young, Iris Marion. Justice and the Politics of El giro afectivo puede ser entonces presentado como un proyecto
Difference. Princeton: Princeton University Press, 1990. destinado a explorar formas alternativas de aproximarse a la dimensin
10 Por su parte, Hogget y Thompson (Hogget, Paul y Simon Thompson. Towards afectiva, pasional o emocional y discutir las diferencias que pueda haber
a Democracy of Emotions, en: Constellations, Vol. 9, N 1, 2002, p. 107) han
expandido el argumento de Young para desarrollar lo que llaman democracia
de las emociones. Desde su perspectiva, las teoras de la democracia deliberativa
hacen a un lado la dimensin afectiva atentando contra su propio xito. Es 13 Es Susan Mendus quien mejor ha expuesto las consecuencias conservadoras de esta
necesario, aseguran, incluir el papel de las emociones que dan cuenta del modo perspectiva que se pretende liberadora. Al desarrollar sus objeciones seala: la lgica
en que las personas efectivamente actan para poder desarrollar una perspectiva del cara a cara est basada en una perspectiva nostlgica que idealiza y romantiza los
ms realista de la poltica. roles naturales en una incuestionada asimetra de poder(Mendus, Susan, op.cit.).
11 Mouffe, Chantal. The Democratic Paradox. Londres y Nueva York: Verso, 2000. 14 Clough, Patricia Ticineto (ed.). The Affective Turn. Londres y Durham: Duke
12 Ibd., p. 93. University Press, 2007, pp. 48-51.
16 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 17

entre estas tres denominaciones a partir de su rol en el mbito pblico. constituyndose tambin en articuladores de experiencia: Los afectos
As como los desarrollos citados de Martha Nussbaum, Carol Gilligan son aquello que une, lo que sostiene o preserva la conexin entre ideas,
o Chantal Mouffe establecieron los cimientos de una perspectiva que valores y objetos.19 Las emociones, en este marco, son sociales:20 no son
intent desde siempre cuestionar las jerarquas de la dicotoma emocio- estados psicolgicos, sino prcticas sociales y culturales21 capaces de pro-
nes/razones, los debates ms recientes intentan trascender aquella pri- ducir la superficie y los lmites que permiten que lo individual y lo social
mera aproximacin y profundizar en una perspectiva ms radical. De sea limitado. Sociales, inestables, dinmicos, paradjicos, los afectos as
este modo, la reivindicacin del papel de la dimensin afectiva en la vida presentados constituyen una lgica capaz de dar cuenta del lazo social. Se
pblica y en los modos en que nos aproximamos al pasado implican la trata tambin de conceptualizar la capacidad para afectar y ser afectado,
introduccin en la discusin de la filosofa prctica y de la teora social del o el aumento y disminucin de la disposicin del cuerpo para actuar,
anlisis de afectos especficos tales como vergenza, odio, amor, rabia, enlazar y conectar.22 Efectivamente, lo que el giro afectivo ha discutido
disgusto, enojo, etc., el cuestionamiento de la dicotoma entre afectos es que la presencia de los afectos implica una disolucin de la distincin
positivos y negativos,15 la reivindicacin del papel de los afectos llamados entre un polo activo y otro pasivo: el sufrimiento no implica ya pasividad;
feos16 o menores y del modo en que este giro obliga a revisar la idea el trauma no resulta ya en el exclusivo ensimismamiento del ego. Es con
de agencia y el papel de gran parte de los dualismos interior/exterior; respecto a este punto que la apreciacin de Sedgwick en relacin al sen-
pblico/privado; accin/pasin. Es decir, que el giro afectivo intenta des- tido del tacto se vuelve particularmente iluminadora: el sentido del tacto
plegar una perspectiva sobre el papel de los afectos en la vida pblica hace que no tenga relevancia ninguna una conceptualizacin dualista de
cuestionando ciertos esquemas establecidos, tales como la distincin ta- la agencia y la pasividad: tocar es siempre ser alcanzado, acariciar, elevar,
jante entre la esfera pblica y la privada, la asociacin entre sufrimiento conectar, envolver, y tambin entender a otras personas o fuerzas natura-
y desempoderamiento/victimizacin o la vinculacin exclusiva de afectos les en tanto involucradas en el mismo proceso.23
clsicamente positivos como el orgullo a la accin poltica. Se trata de En el marco del desarrollo de las teoras de gnero el momento fun-
un marco que busca dar cuenta de la dimensin afectiva en trminos dacional del giro afectivo ha tenido un objetivo subsidiario: objetar ciertas
tales que refieran tanto al cuerpo como a la mente, involucrando razn consecuencias de interpretaciones del posestructuralismo consideradas
y pasiones.17 De acuerdo con la caracterizacin propuesta por el giro los erradas; bsicamente aquellas que asocian el posestructuralismo con el
afectos estn vinculados a la labilidad, a la contingencia y a la sutileza18 mero rechazo a la relevancia de la materialidad. Se trata aqu en cambio
de argumentar a favor de una versin alternativa de lo material para-
digmticamente del cuerpo involucrado en las emociones, compatible
15 En este sentido resultan notables los siguientes trabajos: Flatley, Jonathan. con las premisas desestabilizadoras del posestructuralismo. Es as como,
Affective Mapping: Melancholia and the Politics of Modernism. Cambridge:
Harvard University Press, 2008; y Cvetkovich, Ann. Deppresion: A Public Feeling. provocativamente, Sedgwick enrolada en la tradicin posestructuralista
Durham: Duke University Press, 2012, donde se evala el potencial poltico de de la teora queer toma como punto de partida para su anlisis los desa-
la depresin y la melancola. rrollos del psiclogo Silvan Tomkins, quien entre 1962 y 1991 se ocup de
16 De acuerdo a Ngai los afectos feos como la envidia comparten con los negativos asociar fuertemente los afectos a la materialidad del cuerpo.24 Este recurso
rabia, odio, miedo el resultar socialmente estigmatizados y estar sostenidos
en trayectorias de repulsin. Sin embargo, los feos o miserables son adems
esencialmente ambiguos y no comparten con los negativos la posibilidad de ser
considerados agonsticos y, por lo tanto, potencialmente polticos. Vase: Ngai, 19 Ahmed, Sara. The Promise of Happiness. Durham: Duke University Press, 2010, p. 29.
Sianne. Ugly Feelings. Cambridge: Harvard University Press, 2007, pp. 11-14. 20 Ahmed, Sara. The Culture Politics of Emotion. Londres: Routledge, 2004, p. 8.
17 Hardt, Michael. Foreword: What Affects Are Good For, en: Clough, P. T. 21 Ibd., p. 9.
(ed.). The Affective Turn. Londres y Durham: Duke University Press, 2007, pp. 22 Gregg, Melissa y Gregory J. Seigworth (eds.). The Affect Theory Reader. Durham:
34-37 [edicin Kindle]. Duke University Press, 2010, p. 2.
18 Sedgwick, Eve Kosofsky. Touching Feelings: Affects, Pedagogy, Performativity. 23 Sedgwick, Eve Kosofsky, op. cit., p. 14.
Durham: Duke University Press, 2003, p. 21. 24 Ibd., p. 95.
18 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 19

le permite a Sedgwick argumentar su adhesin al feminismo posestruc- potencial capaz de colorear la experiencia sensorial no-lingstica al
turalista mientras objeta algunas lecturas que tienden a asociarlo mera- darle especial intensidad y fuerza.28 Uno de los ejes clave de esta versin
mente a la lgica de la sospecha. El espacio en el que Sedgwick ubica su del giro que nos ocupa es la distincin que se establece con respecto a
argumento atenta a la dimensin corporal pero respetuosa de premisas la dimensin emocional. Al respecto seala Massumi: las emociones
clave del posestrucruralismo como el papel constructivo del lenguaje la son la expresin del afecto en los gestos y el lenguaje, su expresin co-
lleva tambin a incorporar al debate un elemento clave que otros tericos dificada o convencional.29 Mientras que el afecto es desestructurado,
adjudican a los afectos: su performatividad. autntico, no coherente y no lingstico, una emocin es la expresin
Efectivamente, los afectos son aqu instancias que, como los actos de individual de lo que se siente en un momento determinado, una ex-
habla de Austin, resultan profundamente performativos: los afectos son presin que es estructurada por la convencin social, por la cultura.30
en s mismos actos capaces de, por ejemplo, alterar con su irrupcin la Una emocin, por lo tanto, introduce cierta intensidad corporal al reino
esfera pblica. Esta dimensin de los afectos es, de hecho, compartida del significado cultural y a la normatividad.31 El marco presentado por
por gran parte de los miembros del giro afectivo. En palabras de Gregg: Massumi ha sido utilizado para estudios de carcter emprico. Es as
los afectos refieren generalmente a capacidades corporales de afectar y como la sociloga Deborah Gould realiza su anlisis del movimien-
ser afectados, o el aumento y la disminucin de la capacidad del cuer- to ACT-UP, clave en la militancia vinculada a la epidemia de SIDA,
po para actuar, para comprometerse, o conectar. De hecho, los afectos tomando como premisa que los afectos, en tanto constitutivos de lo
actan.25 Es entonces este atajo que resulta en argumentos sobre la poltico, cumplen un papel clave en el desarrollo pero tambin en la
performatividad de los afectos el que se constituye en punto de partida desintegracin de los activismos.32
para rechazar las pretensiones de cierto posestructuralismo de hacer a Los afectos pueden as impulsar o bloquear la accin poltica. Si
un lado la materialidad, al tiempo que entiende esta ltima ms all de bien en su anlisis Gould modera algunas de las consecuencias de las
cualquier esencialismo y, particularmente, al margen de las estabilidades. premisas de Massumi no piensa a los afectos como una suerte de re-
Teniendo en cuenta estos varios puntos en comn resulta evidente servorio autntico emancipatorio y desliga afectos especficos de de-
que una indagacin ms detallada en el giro afectivo permite reconstruir terminadas consecuencias la vergenza no obtura por s, la desespera-
dos tendencias que se tornan parcialmente incompatibles: por un lado, cin, tampoco, lo cierto es que este marco se sostiene para dar cuenta
la versin encabezada por Brian Massumi, una va que intenta asociar de un caso testigo.
la dimensin afectiva a una instancia con potencialidad revolucionaria, y La segunda vertiente que podramos llamar ironista o crtica en-
por el otro una teora crtica de los afectos al estilo de Berlant y Ahmed. tiende que, si bien los afectos deben ser considerados como una dimen-
As, el argumento de Brian Massumi26 de explcita inspiracin de- sin clave a la hora de evaluar la accin poltica, lejos est la posibili-
leuziana, se sostiene en la pretensin de que la instancia afectiva, enten- dad de conceptualizarlos como una aproximacin a cierta dimensin
dida como experiencia del cuerpo informe, no consciente e innombrada cercana a la autenticidad, garante de desplazamientos emancipatorios.
debe cumplir un papel clave a la hora de analizar la poltica.27 Se trata, Es Sara Ahmed quien ha desarrollado un anlisis de los afectos en
efectivamente, de una suerte de reservorio o inventario amorfo, opaco, su terminologa, sinnimo de emociones que evade los peligros de
sin objeto fijo y vinculado a la accin transformadora. Massumi est su romantizacin en trminos emancipatorios. De acuerdo con la fi-
particularmente interesado en pensarlos como una suerte de instancia

28 dem.
25 Gregg, Melissa y Gregory J. Seigworth, op. cit., p. 2. 29 Massumi Brian. Navigating Movements: An Interview with Brian Massumi, en:
26 Massumi, Brian. Parables for the Virtual: Movement, Affect, Sensation. Durham: Zournazi, M. Hope: New Philosophies for Change. Nueva York: Routledge, 2003, p. 232.
Duke University Press, 2002. 30 Gould, Deborah, op. cit., p. 21.
27 Gould, Deborah. Moving Politics. Emotion and ACT UPs Fight against AIDS. 31 dem.
Chicago y Londres: The University of Chicago Press, 2009, p. 20. 32 Ibd., p. 3.
20 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 21

lsofa australiano-britnica; afectos como el asco33 o el miedo34 lide- en que estas discusiones impactan sobre el papel de los afectos en las
ran, en muchos casos, los caminos argumentativos de la discriminacin estrategias desplegadas por el historiador al aproximarse al pasado sus
y el rechazo. Si la vergenza de los perpetradores y de los bystanders voces, sus fuentes, sus acciones, sus cuerpos. Por el otro, los desafos que
puede transformarse en excusa para evitar asumir la responsabilidad representa el intento por aprehender el papel de las emociones en tanto
colectiva,35 las narrativas del amor36 suelen ser tambin las que generan encarnadas las acciones del pasado. Explorar la manera en que estos dos
los efectos fatales de la normatividad. As, su perspectiva crtica se sos- ejes dialogan entre s es tarea que recae, justamente, en la lectura de los
tiene en gran medida en argumentar la necesidad de una concepcin textos que componen esta seleccin.
queer de afectos como la esperanza o la pena37 y en recalcar que ningn
afecto es por s mismo ni opresor ni emancipador. Su extenso anlisis
de la felicidad,38 de hecho, se ocupa de rebatir todos los estereotipos: no 2. Tocar el pasado, sentir la historia
se trata meramente de desmitificar la experiencia de la felicidad, sino
tambin de demostrar el modo en que este afecto ha cumplido un papel Para comenzar a examinar los vnculos afectivos posibles que emergen,
en el sometimiento de las minoras y en el olvido de que el sufrimiento motivan o subyacen al encuentro entre el presente del historiador y el
es tambin una forma de actividad y no ya mera pasividad.39 pasado que investiga, podemos partir de un problema central que atae
En la misma senda se encuentra Lauren Berlant, quien identifica en tanto a la prctica como a la filosofa de la historia: la distancia hist-
ciertos afectos una suerte de operacin ideolgica tendiente a refrendar rica. En este sentido, es posible afirmar que la disciplina histrica se
la desigualdad.40 Los afectos deben ser as estudiados cuidadosamente encuentra atravesada por una tensin fundante: busca comprender un
por el anlisis poltico desde un punto de vista crtico atendiendo a la pasado que, en principio, se presenta como extrao o ajeno y, para ha-
posibilidad de que algunos de ellos sean conservadores y otros progre- cerlo, debe transformar esa extraeza en algo comprensible en trminos
sistas. Resulta evidente entonces que estas distintas vertientes del giro familiares o conocidos.41
afectivo no slo no comparten la evaluacin que se hace de los afectos, La distancia entre el presente del historiador y el pasado estudiado,
sino que siquiera pretenden consensuar una definicin comn. Estos no obstante, ha sido considerado por varios pensadores no tanto como un
desacuerdos ciertamente atraviesan tambin los textos compilados en problema sino como una ventaja metodolgica, ya que permite alcanzar
este volumen y es una de las razones por las que nuestra introduccin mayores niveles de claridad en el discernimiento de lo acontecido. Para
evade sistemticamente la posibilidad de sentenciar definiciones y deja Wilhelm von Humboldt, por ejemplo, las verdades histricas se asemejan
a cada uno de los autores en libertad de presentar las propias. a nubes que toman forma ante nuestros ojos slo gracias a la distancia,42
Entendido el giro afectivo bajo el marco de esta diversidad es preci- mientras que el historiador Johan Huizinga cuestionaba la llamada his-
so dar cuenta de su vnculo con los problemas propios de la teora de la toria contempornea ya que los historiadores no tienen nada que aportar
historia a travs de dos cuestiones diferenciadas. Por un lado, el modo a las reflexiones sobre el presente ms que lo que se encuentra en los
peridicos; lo que se necesita para el estudio histrico no es cercana cro-
nolgica sino distancia, perspectiva, formas histricas bien definidas.43
33 Ahmed, Sara, The Cultural, ob. cit., p. 82.
34 Ibd., p. 62.
35 Ibd., p. 116. 41 Para un anlisis de esta tensin o dilema, como lo llama Skinner, en el
36 Ibd., p. 130. mbito de la nueva historia intelectual, vase: Skinner, Quentin. Meaning
37 Ibd., p. 144. and Understanding in the History of Ideas, en: Vision of Politics I: Regarding
38 Ahmed, Sara, The Promise, ob. cit. Methods. Cambridge: Cambridge University Press, 2002, pp. 58-59.
39 Ibd., p. 210. 42 von Humboldt, Wilhelm. On the Historians Task, en: History and Theory, 6, 1976, p. 58.
40 Nos referimos aqu a los argumentos presentados por Lauren Berlant en El 43 Carta de Johan Huizinga a Cornelis van Vollenhoven, 30 de julio de 1931, citado
corazn de la nacin (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2011) y en Cruel en: den Hollander, Jaap, Herman Paul y Rik Peters. Introduction: The Metaphor
Optimism (Durham: Duke University Press, 2011). of Historical Distance, en: History and Theory, Theme Issue, 50, 2011, p. 2.
22 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 23

Sin embargo, por ms que la historiografa haya asociado positi- didos en nombre de una identidad plena entre los sujetos del pasado y
vamente la distancia histrica a la claridad intelectual, esta asociacin del presente sino que buscarn articular formas de sortear las distancias
debe entenderse vinculada a un deseo contrario: el de conectarse con temporales por fuera de todo marco esencialista.47 Una de las formas de
el objeto de estudio. Como sealamos, cualquiera que pretenda com- lograr esto es recuperando la dimensin afectiva y ya no la continuad
prender el pasado, por ms distante que ste sea, tendr que pasar de objetiva o esencial que motiva, en el presente, el deseo subjetivo de
un momento inicial de reconocimiento de la alteridad del pasado a un quienes buscan trazar puentes con el pasado.
intento de entender, aproximarse y penetrar aquello que ha sido.44 Para trazar un panorama ms exhaustivo de cmo el giro afectivo
La relacin entre el presente del historiador y su tema de estudio se en su vertiente queer reflexiona sobre el vnculo entre historiadores y
convirti en un tema central para el giro afectivo y, en particular, para data histrica, partiremos de una serie de figuras que ilustran modos
aquellos pensadores cercanos a la teora queer. Si este corpus terico, posibles de entender esta relacin. En Feeling Backward, Heather Love
desde sus inicios, se ha dedicado a reivindicar el anlisis y valor poltico retoma la lectura de Odiseo y las sirenas que hacen Max Horkheimer y
de la sexualidad, el erotismo y el placer, no es accidental que haya sido Theodor Adorno, para quienes la seduccin de las sirenas puede ser in-
esta corriente la que se haya dedicado en profundidad a examinar las terpretada como una forma extrema de perderse en el pasado. Love lee
relaciones afectivas y, en ocasiones, erticas que emergen entre los la figura de Odiseo como un modelo del cual ella querr distanciar-
sujetos y objetos de investigacin. se para pensar la relacin con el pasado histrico: escchalo, pero no
La teora queer al igual que la filosofa de la historia se ha visto dejes que te destruya.48 As como Odiseo tuvo que atarse al mstil para
atravesada por discusiones tericas sobre la distancia histrica entre el evitar el encuentro abrumador con las sirenas, la historiografa moderna
pasado y el presente.45 Si tenemos en cuenta la centralidad que el pri- plantea una relacin instrumental y distanciada con el pasado histrico
mer volumen de Historia de la sexualidad de Michel Foucault ha tenido incapaz de concebirlo como una fuerza viviente, por fuera de nuestro
para el desarrollo de los estudios queer, es evidente que la tesis de la dis- control, que logra tocarnos y sacudirnos en el presente.
continuidad radical entre la sexualidad pasada y presente ha marcado a Frente a este modelo, la figura del monstruo de Frankenstein, pro-
fuego los debates al interior de esta corriente. puesta por Elizabeth Freeman en el libro Time Binds, se presenta como
As y todo, en los ltimos aos han surgido nuevas voces en historia una forma alternativa de pensar el pasado histrico.49 Segn Freeman,
queer en especial por parte de medievalistas o estudiosas de la moder- en la batalla entre modos sensoriales y cognitivos de aprehender la
nidad temprana que rechazan el alterismo historicista reivindicando, historia, claramente han vencido quienes sostuvieron que la historia
ms bien, las conexiones y contactos entre los marginales sexuales de debe ser comprendida ms que sentida50 o, mejor dicho, racionalmente
hoy y ayer.46 Sin embargo, estas conexiones y contactos no son defen- comprendida en vez de emocionalmente comprendida.51 En esta lnea,

44 Salber Phillips, Mark. Rethinking Historical Distance: From Doctrine to 47 Dinshaw, por ejemplo, en su contribucin a este libro, sigue a Donna Haraway
Heuristic, en: History and Theory, Theme Issue, 50, 2011, p 12. y se refiere a conexiones parciales en lugar de identificaciones plenas entre
45 Para examinar la discusin en torno a la discontinuidad y distancia entre la sujetos queer pasados y presentes.
homosexualidad antigua y moderna se recomienda la clsica antologa de historia 48 Love, Heather. Feeling Backward. Loss and the Politics of Queer History. Cambridge
de gays y lesbianas, Hidden from History, en especial, las dos primeras contribuciones: and London: Harvard University Press, 2007, p 9.
Revolutions, Universals, and Sexual Categories, de John Boswell, y Sex Before 49 Freeman, Elizabeth. Time Binds: Queer Temporalities, Queer Histories. Durham y
Sexuality: Pederasty, Politics, and Power in Classical Athens, de David Halperin, en: Londres: Duke University Press, 2010.
Duberman, Martin, Martha Vicinus y George Chauncey (eds.). Hidden from History: 50 Freeman, a su vez, vincula la divisin entre comprensin y sentimiento a otra
Reclaiming the Gay and Lesbian Past. Nueva York: New American Library, 1989. separacin realizada en los inicios de la profesionalizacin de la disciplina
46 Vase Dinshaw, Carolyn. Getting Medieval: Sexualities and Communities, Pre- histrica: realidad/ficcin.
and Postmodern. Durham: Duke University Press, 1999; y Freccero, Carla. Queer/ 51 Hacemos esta aclaracin porque, como hemos visto, para muchos autores
Early/Modern. Durham y Londres: Duke University Press, 2006. del giro afectivo no es necesario oponer el sentimiento a la comprensin. De
24 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 25

Freeman recuerda los cuestionamientos de Thomas Paine a la historio- mencionadas, hablar de historias afectivas conduce a hablar de tem-
grafa afectiva de Edmund Burke, segn la cual las respuestas somticas poralidades queer, formas de organizar el tiempo que se evaden de
del historiador ante las vidas pasadas constituan una va legtima de la cronologa tanto del historicismo como de las grandes narrativas
conocimiento histrico. El hombre sentimental de la poca tomaba progresistas.
contacto con la historia a travs de identificaciones empticas con per- En Getting Medieval, por ejemplo, Dinshaw basa su historia
sonas y formas de vida pasadas. Y eso suceda no slo a travs de la queer (y su concomitante nocin de tiempos queer) en su deseo
mente sino tambin por medio de ataduras viscerales e identificaciones de impulsar relaciones afectivas a travs del tiempo con el fin de
somticas que hacan del cuerpo del historiador un fino instrumento habilitar un contacto entre cuerpos del pasado y el presente. As,
sensible. Freeman vincula la postura de Burke al monstruo de la novela se propone trascender el alterismo histrico foucaultiano pero no
de Mary Shelley en tanto ste encarna en su propia anatoma incohe- postulando una esencia transhistrica entre marginales sexuales de
rente el contacto corporal entre el pasado y el presente (recordemos que hoy y de ayer sino enfatizando los deseos presentes que motivan
se trata de un monstruo conformado por partes de cuerpos ya muertos su propia investigacin histrica. As, la apuesta de Dinshaw no es
pero revivificados en un todo suturado y heterogneo). No obstante, encontrar personas queer en los archivos sino hacer que la historia
esta figura supera la apuesta de Burke: el monstruo de Frankenstein es misma se vuelva queer, buscar formas alternativas de relatar el pasa-
monstruoso porque deja que la historia vaya demasiado lejos, al punto do, motivadas por el deseo presente de la historiadora, que puedan
tal de encarnarla en lugar de meramente sentirla, al mismo tiempo que explotar en vez de evitar las ataduras afectivas y el apego visceral
emblematiza las ataduras pasionales a los materiales del archivo, que a los datos histricos.
eran crecientemente negadas por la metodologa historicista a medida Dinshaw ilustra lo que entiende por la metfora del contacto
que el siglo XIX progresaba.52 Freeman bautiza este modo de conexin afectivo apelando a una serie de historiadores que experimentaron
tctil con el pasado erotohistoriografa, entendida como un mtodo que emociones similares si bien no idnticas a las suyas a la hora de
utiliza al cuerpo como herramienta para figurar o performar el encuen- enfrentarse al pasado. Uno de estos personajes es Roland Barthes,
tro del pasado en el presente, un encuentro que es capaz de producir quien en S/Z afirma que la celebracin de la fragmentacin histrica
conocimiento histrico bajo la forma de respuestas somticas, no slo no obtura los profundos deseos de conectarse y hasta querer tocar a
traumticas sino tambin placenteras. quienes vivieron en el pasado (en este sentido, afectividad remite no
Cabe aclarar que este mtodo propuesto por Freeman no busca slo al deseo sino tambin a la capacidad de ser afectado fsicamente
restaurar las cosas tal como han sido sino hallar la fuerza del pasa- por un otro del pasado). La autora recuerda tambin a Michelet,
do en un presente temporalmente hbrido, habitado por fantasmas quien es presentado por Barthes como el escritor histrico somtico
y anacronismos. As, Freeman se alinea a otras pensadoras queer del por excelencia. Segn Michelet, la masa histrica no es un rompe-
giro afectivo, como Carolyn Dinshaw y Carla Freccero, para quienes cabezas a ser reconstruido sino un cuerpo a ser abrazado; y el fin de
fantasear con un contacto afectivo con el pasado obliga a repensar los la historia no es la reproduccin sino la resurreccin, es decir, hacer
modos en que concebimos la temporalidad. De este modo, la referen- que el pasado cobre vida en el cuerpo del historiador (lo cual nos de-
cia a formas afectivas de contactarse con el pasado permite repensar vuelve, nuevamente al monstruo de Frankenstein). El otro personaje
no slo qu se entiende por pasado sino tambin cmo concebimos que retoma Dinshaw es el mismo Foucault quien, a pesar de su alte-
el presente y el pasaje temporal entre lo que fue, lo que es y lo que rismo, admite haberse sentido tocado por aquellos hombres infames
ser. As, por lo menos en el caso de las historiadoras previamente que encuentra en su archivo. Dinshaw recuerda que Foucault habla
de una vibracin que experiment al estudiar esas vidas singulares del
pasado y cmo los fragmentos que hallaba le ocasionaban una im-
hecho, la dimensin afectiva en las aproximaciones al pasado puede ser fuente y
motivacin de la comprensin histrica, tal como mostraremos ms adelante. presin fsica y una intensidad difcilmente representable por medio
52 Freeman, Elizabeth, op. cit., p. 109. de la narracin histrica.
26 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 27

Hay dos elementos de estas propuestas tericas que creemos es im- mentos cruciales y muchas veces dolorosos en los que las conexiones
portante remarcar para no caer ni en un mero sentimentalismo que con el pasado fracasan rotundamente.56
celebra lo afectivo por lo afectivo en s ni en una posicin ingenua so- El pasado ha sido y los muertos han muerto. El acceso a un pasado
bre la capacidad del discurso histrico de (re)presentar lo acontecido. autntico e inmediato es imposible. Pero eso no impide que los afectos
Con respecto al primer punto, y como ya adelantamos, las emociones y emociones permitan que el cuerpo presente resuene, vibre y se conecte
y afectos de quien se aproxima al pasado no son consideradas como un con vidas pasadas en un ahora temporalmente heterogneo, asincrnico
mero accesorio o epifenmeno de la investigacin histrica. Ms bien, y habitado por monstruos y fantasmas.
son aquello que motiva el estudio, que insufla la escritura y que habilita
la emergencia de nuevos interrogantes. As, cuando en Moving Politics
Gould describe su llanto mientras revisaba los archivos histricos del 3. El desarrollo de la historia de las emociones
movimiento ACT UP un archivo signado por las muertes de sus par-
ticipantes a causa del SIDA su relato no se reduce a la mera celebra- Indaguemos ahora otro espacio de discusin: el que implica tomar
cin narcisista del duelo. El duelo, ms bien, oper como una fuente como objeto de estudio las emociones, sentimientos o afectos expe-
de conocimiento que provoc una lnea de interrogacin sobre los sen- rimentados en el curso del pasado. Cmo cambian las emociones a
timientos y el activismos que ha dado forma fundamentalmente a este travs del tiempo?, es posible dar cuenta de algn tipo de continui-
proyecto.53 En particular, le interesaba reflexionar sobre la pena que dad en relacin a aquello que entendemos, por ejemplo, por tristeza?,
siente ahora a diferencia del enojo que senta antes cuando era activista cmo son causadas histricamente las emociones?, es posible referirse
de ACT UP, es decir, comprender por qu el dolor puede emerger una a emociones colectivas o se trata de instancias individuales?, siendo
vez que pas de ser participante a ser investigadora de la historia del invisibles, cmo aproximarse a ellas, a travs de qu huellas?, cul es la
movimiento (lo cual nos obliga a repensar si la distancia siempre aplaca relacin entre las normas emocionales y la experiencia emocional de los
los sentimientos o si habilita, ms bien, una reconfiguracin afectiva). individuos? Son estas algunas de las preguntas que guan este campo a
Con respecto al segundo punto que nos interesa sealar, creemos travs de momentos inevitables de interseccin con la historia concep-
que es importante tener en cuenta que el llamado a tocar el pasado y tual o la historia del cuerpo.
sentir la historia no conduce a una mirada ingenua sobre las posibili- Si entendemos que la llamada historia de las emociones implica en
dades representacionales del relato. Si, como vimos, Foucault marcaba principio rechazar la preferencia de los historiadores por dar cuenta me-
los lmites de la narracin a la hora de dar cuenta de las vibraciones ramente de comportamientos externos para hacer foco tambin en di-
que senta en el archivo, Love sostiene que el esfuerzo de capturar el mensiones como el odio, el amor, la envidia y la avaricia vinculadas a esos
pasado est condenado al fracaso desde el comienzo. Para reconstruir el comportamientos,57 es necesario reconstruir su origen como disciplina al
pasado, edificamos sobre ruinas; para traerlo a la vida, perseguimos los margen de las sistematizaciones ms recientes. Obliga entonces a referirse
muertos fugitivos,54 mientras que Dinshaw recuerda la situacin pa- en primer lugar a tres desarrollos tempranos que marcan hasta el da de hoy
radjica de quienes simultneamente desean la historia y reconocen su el despliegue del campo tanto a travs de su lectura desde las humanidades
prdida irreparable.55 Asimismo, cabe aclarar que los desarrollos recien-
tes en historia afectiva no slo tematizan las identificaciones parciales 56 En el artculo de Ann Cvetkovich en este libro se detiene especialmente sobre
con los sujetos del pasado sino tambin las desidentificaciones, los mo- los fracasos de conectarse con el pasado en el caso de personadores de la dispora
africana. Otra referente para pensar los lmites y problemas de la identificacin
as como las ataduras melanclicas de los estudios lesbianos es: Traub, Valerie.
53 Gould, Deborah, op .cit., p. 9. The Renaissance of Lesbianism in Early Modern England. Cambridge: Cambridge
54 Love, Heather, op. cit. p. 21. University Press, 2002.
55 En este punto, Dinshaw sigue a Gabrielle Spiegel en: The Past as Text: The Theory and 57 Matt, Susan y Peter Stearns (ed.). Doing Emotions History. Champain: University
Practice of Medieval Historiography. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1997. of Illinois Press, 2014, p. 1.
28 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 29

como desde las ciencias sociales. Nos referimos a El otoo de la Edad Media En el marco de su fuerte enfrentamiento con la historiografa positivista
(1919) de Johan Huizinga, El proceso de la civilizacin (1939) de Norbert limitada a registrar hechos puntuales y de su defensa de una historia total,
Elias y a una serie de escritos de Lucien Febvre que se inicia con Comment Febvre, que nunca perdi la marca temprana que le haba dejado su lectura
reconstituer la vie affective dautrefois? Sensibilit et Histoire (1941). de Michelet, siempre estuvo atento al papel de la sociologa y la psicologa
El volumen de Huizinga, donde se da cuenta del clima emocional en el desarrollo del campo historiogrfico como camino para recordar que la
de los siglos XIV y XV, contiene un desarrollo embrionario pero efec- disciplina deba dar cuenta de la experiencia estrictamente humana a la ma-
tivo de la aproximacin a la dimensin emocional en el marco de una nera de la tarea encarada por la historia de las mentalidades. Febvre fue sin
historia cultural. All, el tono afectivo de la Edad Media es definido en dudas uno de los primeros en advertir sobre los problemas del anacronismo
trminos del que atraviesa una etapa caracterizada en tanto infancia de en el campo abriendo as la discusin sobre el papel de la dimensin afectiva
la humanidad: aquel fue el momento fatalmente perdido de emociones a la hora de problematizar la tensin continuidad/discontinuidad histricas.
espontneas y descontroladas. Lo que Huizinga denomina el tono de As, en 1938 sealaba: la ciencia de los psiclogos contemporneos puede
la vida de la Baja Edad Media resulta explcitamente caracterizado en no tener posible aplicacin al pasado y que esto resulta en el peor tipo de
las primeras pginas del libro cuando asegura: todas las experiencias de anacronismo y el ms insidioso y daino de todos desde el momento en
la vida conservaban ese grado de espontaneidad y ese carcter absoluto que cada grupo humano en el pasado tena su propio sistema mental, que
que la alegra y el dolor tienen an en el espritu del nio.58 funcionaba para producir experiencias individuales a su manera.62
Aunque con objetivos y objetos distintos a los de Huizinga, El pro- Esta suerte de tro fundacional del campo ha sido actualizado re-
ceso de la civilizacin de Elias, un texto clsico que opera como trasfon- cientemente a travs de los debates metodolgicos definidos a travs de
do de gran parte de las discusiones contemporneas, se aproxima a El tres grandes marcos conceptuales que no pretenden hacer de la historia
otoo de la Edad Media en tanto ambos acuerdan en la descripcin de de las emociones un rea aislada, sino promover su transversalidad:
que las emociones se perdieron con el ingreso a la modernidad merced a) Evocar la fundacin explcita de la historia de las emociones impli-
al proceso de racionalizacin encarado a partir del siglo XVI. Es en ese ca inevitablemente nombrar a Peter Stearns. Este historiador norteame-
perodo bisagra, segn Elias, cuando la gente empez a guiarse por la ricano que se ha ocupado de indagar en la transformacin histrica de
evidencia y no ya por sus emociones. En un camino que deja en eviden- las ideas de infancia, gordura y sexualidad a travs de libros como Fat
cia su vocacin explcita por las reconstrucciones de largo plazo, Elias History: Bodies and Beauty in the Modern West (2002), Anxious Parents:
muestra el modo en que la autoconciencia de Occidente fue generada A History of Modern Childrearing in America (2004) y Sexuality in World
a partir de las estrategias desplegadas para lograr la contencin de los History (2009), hace foco especialmente en el papel de las emociones para
instintos mediante la racionalizacin y la psicologizacin.59 Un proceso dar cuenta del funcionamiento del contacto cultural en el marco de una
que, por otra parte, impuls sus propios movimientos afectivos como la historia social pensada en trminos mundiales. Considerado el fundador
generacin de la vergenza y el desagrado60 bajo trminos especficos. del estudio de la emocionologa en tanto las actitudes o estndares
Los desarrollos de Febvre, en tanto miembro fundador de la escuela de que una sociedad o un grupo definido en una sociedad mantienen en
Annales, se ocupan de argumentar el rechazo a la pretensin de los historia- relacin a emociones bsicas y su expresin apropiada63 Stearns sea-
dores de entender a la psicologa humana61 como algo universal y constante
as como de sealar la consiguiente necesidad de su contingencia histrica.
62 Citado por Dixon, Thomas. Sensibility and History. The importance of Lucien
Febvre, en: The History of Emotions Blog, Queen Mary University of London.
58 Huizinga, Johan. El otoo de la Edad Media. Madrid: Alianza, 1978, p. 13. Disponible en: https://emotionsblog.history.qmul.ac.uk/2011/11/sensibility-
59 Elias, Norbert. El proceso de la civilizacin. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, and-history-the-importance-of-lucien-febvre/ [23/02/2015]
1987, pp. 482 y ss. 63 Citado en Stearns, Peter N. y Carol Stearns. Emotionology: Clarifying the
60 Ibd., pp. 499 y ss. History of Emotions and Emotional Standards, en: American Historical Review,
61 Matt, Susan y Peter Stearns, op. cit., p. 3. 90, N 4, 1985, p. 813.
30 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 31

la que el origen de su inters por el rol de las emociones en la historia especialmente por quienes abogan por poner en contacto la historia de
surge del desarrollo de sus investigaciones alrededor de la historia de la las emociones con la microhistoria: de qu experiencia es posible ha-
masculinidad iniciadas en la dcada del sesenta.64 Tomando como punto blar bajo tales dimensiones?, en qu medida resulta ese contacto entre
de partida los trabajos de Febvre y Delumeau, y en tren analizar el modo emocionologas explicativo de las transformaciones histricas?
en que la masculinidad est sostenida en el ocultamiento de los afectos, b) La medievalista Barbara Rosenwein abri la discusin hacia nue-
atiende a la manera en que lo estndares emocionales impactan sobre el vas instancias tomando como punto de partida sus fuertes objeciones
comportamiento y la experiencia afectiva. En el anlisis de Stearns re- hacia los modelos de Elias y Huizinga quienes habran adjudicado a
sulta sustancial su explicitacin de una aclaracin: la emocionologa que la Edad Media una emocionalidad homognea e ingenua que dista de
expresa esos estndares como parte de una determinada cultura no debe lo que es posible reconstruir por medio de la evidencia histrica. A lo
ser confundida con la experiencia emocional misma. Esto, aun cuando l largo de un argumento central destinado a destacar no slo la varia-
acepte que intentos como los de Rosenwein y Reddy por dar cuenta de bilidad histrica de las emociones, sino tambin su pluralidad dentro
esa experiencia puedan resultar legtimos.65 de un mismo momento histrico, Rosenwein desarrolla el concepto de
El nfasis de Stearns en desarrollar una historia global bajo estas pre- comunidades emocionales entendidas como comunidades sosteni-
misas implica, por ejemplo, dar cuenta en trminos emocionales de pro- das en sus propias normas de evaluacin y expresin emocional. Una
cesos tales como la expansin de las grandes religiones Islam o Budis- comunidad es, de acuerdo a su definicin, un grupo de personas con
mo, los procesos de migraciones voluntarias o forzadas, la diseminacin una apuesta comn en trminos de valores y objetivos66 que ponen en
del marxismo y del nacionalismo, el impacto de los regmenes coloniales funcionamiento un determinado rango de trminos emocionales que
en las relaciones de gnero en Asia y frica y la difusin de la cultura del los hace distinguirse de otras comunidades: son las familias, las congre-
consumo. Y lo hace poniendo gran nfasis en la constitucin de patrones gaciones religiosas, los vecinos, los gremios, las escuelas vistas desde un
geogrficos. De hecho, su libro dedicado a la Revolucin Industrial The punto de vista que intenta indagar en sus sistemas de sentimientos. Ro-
Industrial Revolution in World History (1993) implica no slo analizar el senwein muestra el modo en que las emociones o sus expresiones dis-
proceso en trminos estrictamente globales, sino tambin atender a la cursivas son socialmente determinadas por normas comunes al grupo
expresin de patrones alrededor de los cambios que impusieron sobre la explorando as comunidades emocionales tales como monasterios, cor-
experiencia emocional cuestiones como la experiencia del trabajo, la alte- tes principescas o relaciones de amistad. Se trata de comunidades que
racin de la estructura familiar o los roles de gnero. Justamente Gender no slo establecen sus lazos a travs de las emociones, sino que adems
in World History (2000) est dedicado a escudriar el modo en que las son centralmente creadas por ellas.67
relaciones y las identidades de gnero fueron dislocndose a travs del A partir de la publicacin de Angers Past: The Social Uses of an
contacto a largo plazo entre distintas culturas: la sociedad helnica y la Emotion in the Middle Ages (1998) y en textos subsiguientes como
China de las dinastas Song y Tang, los efectos del marxismo y el femi- Worrying about Emotions in History (2002) o Emotional Commu-
nismo sobre frica o el impacto de las organizaciones internacionales. nities in the Early Middle Ages (2006) Rosenwein asegura que, contra-
En cada caso dar cuenta del contacto y sus efectos a largo plazo implica riamente a lo que sostienen los textos clsicos del rea, en un mismo
atender a ciertas continuidades pero tambin a diferencias y tensiones. momento histrico conviven distintas comunidades emocionales.
La predileccin de Stearns por el largo plazo es uno de los elemen- Puede haber alguna o algunas que resulten dominantes pero el plura-
tos ms llamativos de su trabajo y tambin uno de los ms cuestionados,

66 Rosenwein, Barbara. Emotional Communities in the Middle Ages. Ithaca: Cornell


64 Plamper, Jan. The History of Emotions: An Interview with William Reddy, University Press, 2007, p. 25.
Barbara Rosenwein, and Peter Stearns, en: History and Theory, 49, mayo de 67 Zaragoza Bernal, Juan Manuel. Historia de las emociones: una corriente
2010, p. 261. historiogrfica en expansin, en: ASCLEPIO, Revista de Historia de la Medicina
65 Ibd., p. 262. y de la Ciencia, 65 (1), junio de 2013, p. 5.
32 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 33

lismo es lo que prima. De alguna manera en este desarrollo analtico relativas a las emociones pronunciadas por quienes las experimentan. Pero
Rosenwein desarma la diferencia entre Modernidad y Edad Media no se trata meramente de un uso descriptivo del lenguaje, sino que los
objetando por ejemplo la hiptesis ms o menos establecida de que emotivos son tambin aunque no meramente actos de habla:70 resultan
el mundo premoderno no experimentaba emociones hoy familiares as un caso especfico de proferencias que hacen cosas en el mundo ade-
tales como el amor hacia los hijos.68 El impacto de los desarrollos de ms de referir a l. En el momento de ser expresados cambian, construyen,
Rosenwein ha sido sustancial para el campo, pero no por ello ha resul- esconden e intensifican las emociones generando efectos emocionales, no
tado pacficamente exento de ciertas crticas. Mientras que su rechazo slo a nivel social sino tambin para quien emite esa proferencia. De he-
hacia la definicin de la emocionalidad premoderna en trminos de cho, los emotivos implican la bsqueda de los sujetos por comunicarse a s
infantilismo e impulsividad ha llevado su teora a ser carne de ob- mismos y a los dems como un camino para saber qu se siente. En este
jeciones por defender una concepcin continuista de la historia, su contexto que se reconoce heredero de una matriz wittgensteniana jus-
nfasis en el pluralismo emocional ha generado crticas por su incapa- tamente un emotivo es considerado sincero en tanto cumpla los efectos
cidad para explicar el cambio emocional dentro de una comunidad.69 previstos: que el sujeto sepa con exactitud qu es lo que l siente.
c) En el ao 2001 William Reddy publica The Navegation of Feelings, Si el concepto de emotivos permite a Reddy sealar una metodologa
una sistematizacin de sus elaboraciones previas como las desplegadas para aprehender la dimensin emocional de la historia, el de regmenes
en el artculo fundacional Against Constructionism. The Historical emocionales lo habilita a argumentar a favor de cul debe ser el objeto de
Ethnography of Emotions (1997) dedicada a establecer un mtodo estudio del historiador. As, tales regmenes resultan ser estilos emocionales
para el campo as como a objetar tanto el esencialismo como el cons- transformados en normas establecidas por autoridades que tienen poder de
tructivismo en relacin a la constitucin de las emociones. Su punto cumplimiento de la norma y que resultan encargados de permitir manejar
de partida resulta as de establecer un marco para dar cuenta del modo los emotivos.71 En palabras de Reddy: un estilo emocional deviene rgimen
en que los afectos impulsan a los actores del pasado a realizar cambios emocional cuando la suma de las penas y exclusiones forma parte de una
sociales y polticos. En su anlisis histrico el papel de las emociones en estructura coherente, y la cuestin de la conformidad deviene definitoria para
el espacio pblico comienza a ser central, paradjicamente, a partir del el individuo.72 Por cierto, no todos los regmenes resultan en la mera censura
establecimiento de la era de la razn: es justamente en ese momento y de los sentimientos, sino que justamente la reconstruccin histrica muestra
gracias al optimismo antropolgico generado por el Iluminismo, cuan- que los regmenes ms rgidos terminan siendo menos estables que los tole-
do se empieza a confiar en los sentimientos como parte de la accin po- rantes a ciertos desvos. De hecho, en su faz evaluativa Reddy considera a la
ltica. Es ms, en su ltimo libro, The Making of Romantic Love (2012), libertad emocional como un valor a promover en s mismo. Es en este marco
Reddy da cuenta del modo en que es a partir de ese perodo que las donde para evitar una concepcin determinista Reddy aade otro concepto
emociones comienzan a ser entendidas como modos de legitimacin clave a su propuesta: la llamada navegacin de sentimientos73 entendida
de decisiones tomadas en el mbito de la vida privada, tal como el amor
romntico en relacin al matrimonio.
En trminos metodolgicos, dos son las nociones clave que atraviesan 70 Resulta interesante sugerir una comparacin entre las nociones de emotivos
la propuesta de Reddy: el concepto de emotivos y el de regmenes emo- y regmenes emocionales de Reddy con la de habitus emocional discutida
por ejemplo por Deborah Gould, op. cit. Este ltimo concepto es entendido en
cionales. En la caracterizacin que realiza Reddy los emotivos que cons- tanto disposiciones emocionales corporizadas conscientes e inconscientes que
tituyen la unidad de anlisis para el campo son expresiones lingsticas implican una percepcin sobre el mundo y ciertos modos de accin sobre l.
Tanto esta matriz bourdieusiana como la generada por Reddy ponen particular
nfasis en el papel de las emociones en tanto prcticas.
68 En este sentido, podemos encontrar cierta afinidad entre la crtica de Rosenwein 71 Zaragoza Bernal, Juan Manuel, op. cit., p. 4
y los cuestionamientos de tericas queer del medioevo y la modernidad temprana, 72 Plamper, Jan, op. cit., p. 243.
tal como Dinshaw y Freccero, al rupturismo foucaultiano. 73 Reddy ha aclarado que la nocin de navegacin de sentimientos implica no
69 dem. slo su gestin sino tambin la posibilidad del cambio de rumbo. El vocabulario
34 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 35

como la posibilidad que tienen los individuos para manejarse entre distintos to en el sentido de que establece un territorio sino en tanto provee
objetivos emocionales. La sistematizacin de la historia de las emociones que una sensacin de orientacin y facilita la movilidad.74
despliega fue objeto por cierto de diversas impugnaciones. As como hubo Este mapa se inicia con una seccin titulada Teora e historia de las
quienes objetaron que tal matriz tornaba imposible el anlisis de las emo- emociones en Latinoamrica, que incluye tres artculos sobre el uso y va-
ciones de aquellos cuyos emotivos no fueron registrados centralmente los lor de los estudios de las emociones para el anlisis social e histrico
grupos subalternos, otros optaron por mostrar insatisfaccin por el modo en Amrica Latina. El texto de Andrea Noble y Giovanni Algarra,
en que Reddy responde a la imposibilidad de decidir sobre la sinceridad de Transportamos Sentimientos: Desafos para el estudio de las emocio-
los emotivos. nes en Amrica Latina, examina qu sucede una vez que las categoras
Estos tres marcos desplegados para el ejercicio de la investigacin y nociones de las teoras de las emociones anglosajonas son utilizadas
histrica dedicada a las emociones del pasado encierran, tal como se ha para reflexionar sobre las realidades de la cultura latinoamericana. Ana
mostrado, variadas polmicas que felizmente no intentamos resolver Abramowski, en La vocacin como categora afectiva fundante de la
aqu. Tampoco los modos en que cada una de estas posiciones toma docencia como profesin, realiza una indagacin histrica de la no-
partido en relacin a la definicin de las llamadas emociones, afectos o cin de vocacin alejada de todo innatismo para ofrecer una nueva
sentimientos disputa sobre la que varios de los artculos incluidos en clave de lectura sobre la construccin de la afectividad docente en la
este volumen sientan posturas diferenciadas. S es importante sealar historia de la educacin argentina. Oliva Lpez Snchez, en La rela-
que estas discusiones han generado una serie de textos clave dedicados cin entre emociones y enfermedad mental: Breves reflexiones sobre la
a la cuestin: Emotions in History - Lost and found, de Ute Frevert y propuesta de Enrique Aragn en la explicacin de la histeria (Mxico
sus trabajos dedicados al honor, la confianza y la literatura infantil, 1925-1931), posa su mirada histrica en los usos y funciones que la
Historia cultural del dolor, de Javier Moscoso quien tiene sustancial- psiquiatra mexicana le otorga a las emociones, en especial, en el caso
mente una formacin en historia cultural del cuerpo o The Invention of de la representacin mdica de la histeria.
Altruism: Making Moral Meanings in Victorian Britain, de Thomas Di- La segunda seccin Arte, textura y afectos est compuesta por tra-
xon quien, al provenir de la historia de la filosofa no ha podido evitar bajos que se detienen en la materialidad afectiva y en los sentidos hp-
dedicarse tambin a historizar el uso mismo de la nocin de emocin. ticos del arte como para repensar el pasado reciente. En Texturas del
pasado, performances del presente. Historia y giro afectivo en la rapso-
dia chilena de Ral Ruiz, Irene Depetris Chauvin estudia las formas
4. Mapa del presente volumen afectivas que asume el pasado en el cine de Ral Ruiz y reflexiona sobre
las sensaciones de memorias que emergen de la temporalidad anacr-
Encontrar un orden apropiado para ubicar coherentemente todas nica y la espacialidad tctil de la serie documental Cofralandes. Por su
las contribuciones de este libro sera una tarea imposible. Los di- parte, en Telaraas de afectos: Louise Bourgeois y las Madres de Plaza
logos intertextuales, las referencias cruzadas, los solapamientos y de Mayo, Cecilia Sosa analiza el halo afectivo de las performances de
los (des)acuerdos tericos hacen que cualquier organizacin de los las Madres ledas en sintona con la instalacin Araas de Bourgeois
artculos compilados peque de arbitraria e insuficiente. Sin embar- como expresiones de arquitectura en vivo capaces de transformar la
go, hemos armado una disposicin que, inspirada en la nocin de prdida personal en duelo colectivo. Cynthia Francica, en Lo queer
mapeo afectivo de Flatley, intenta funcionar como un mapa no tan- infantil en la literatura de Belleza y Felicidad. Temporalidad, crisis y
poltica, examina el encuentro entre lo queer, lo nave y la niez en la
literatura multisensorial de la editorial Belleza y Felicidad como un
elegido es as una manera de dar cuenta del cambio entre regmenes emocionales
atendiendo a la premisa de la libertad del self: Reddy, William. The Navigation
of Feelings. A Framework for the History of Emotions. Cambridge: Cambridge
University Press, 2001, p. 122. 74 Flatley, Jonathan, op. cit., p. 7.
36 Introduccin Cecilia Macn y Mariela Solana 37

modo de habitar afectos que interrumpen narrativas lineales y permiten nocin de resistencia queer, basada en el deseo de disputa y de formacin
pensar modelos alternativos de produccin y lectura. de colectivos, como alternativa a los modelos liberales e individualistas de
En Emociones y figuraciones negativas, la tercera seccin, nos encontra- pensar la poltica. Finalmente, el libro culmina con el artculo de Daniela
mos con artculos que ponen el foco en afectos tradicionalmente consi- Losiggio, De Spinoza al Romanticismo: sobre cmo las pasiones pol-
derados negativos para reflexionar sobre cuestiones de sexo, raza y clase. ticas devienen sentimiento esttico, que traza un panorama filosfico
En Fracaso camp, Heather Love ampla algunos de los argumentos de sobre la relacin entre afectos, poltica y esttica en pensadores centrales
su libro Feeling Backward a favor de figuras queer negativas de cara a las para la tradicin en la que se enmarca el giro afectivo.
polticas ms positivas del movimiento LGBTIQ estadounidense, ca- La diversidad de perspectivas tericas que da sustento a cada uno de
racterizadas por el orgullo y el optimismo por la creciente obtencin de estos artculos no es casual. De hecho, es el resultado de la construccin
derechos civiles. Ann Cvetkovich, en De la desposesin a la autopose- de diversas redes con epicentro en SEGAP Seminario sobre Gnero,
sin radical. Racismo y depresin, parte de la literatura sobre la dispora Afectos y Poltica, Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de
africana para sostener que la depresin puede ser entendida ya no como Buenos Aires pero que se sostienen gracias a desplazamientos emo-
el sntoma de un desequilibrio bioqumico sino como el resultado de cionales y geogrficos que hace poco parecan imprevisibles. Nuestro
largas y persistentes historias de colonialismo, racismo y esclavitud. Por agradecimiento entonces a cada uno de los miembros de nuestro grupo
ltimo, Pothiti Hantzaroula ofrece en Vergenza, memoria y subjetivi- de investigacin que viene abonando las discusiones regulares desde
dad en los testimonios de trabajadoras domsticas: Grecia 1920-1950 2009 as como a quienes abrieron la discusin en la presentacin de
un estudio emprico sobre el papel de la vergenza en las memorias del algunas de las ideas que circulan aqu en distintos mbitos pblicos.
servicio domstico griego y el impacto de las definiciones y percepciones Tambin a Laura Cucchi por su lectura atenta de este texto, a la Uni-
negativas sobre la identidad de las mucamas. versidad de Buenos Aires que, a travs del otorgamiento de un subsidio
La cuarta seccin, Archivos y memorias, est compuesta por trabajos UBACyT, hizo posible la financiacin de este proyecto y a Mariano
que investigan las configuraciones afectivas habilitadas por los archi- Blatt y Damin Ros, de la editorial Ttulo, que desde un principio
vos del pasado. As, Jordana Blejmar, en Una coleccin afectiva de la confiaron en la mera posibilidad de existencia de este volumen.
ausencia, indaga en la relacin emocional y subjetiva que se establece
con los objetos del pasado a partir del proyecto Tesoros de la agrupacin
Hijos. Natalia Taccetta, en Arte, afectos y poltica. O de cmo armar
un archivo, analiza la unin entre esttica y poltica a partir del archivo
inusual del Peronismo creado por la artista ngeles Crovetto. Valeria
Garrote culmina la seccin con Escenarios histricos afectivos de la
Transicin a la democracia: entre el miedo, el desencanto y la alegra,
donde inspecciona el archivo de emociones alegres producido por mo-
vimientos artsticos alternativos durante la transicin democrtica en
Espaa y Argentina.
El libro se cierra con una seccin titulada Deseo, afectos y poltica que
busca poner en primer plano la relacin entre los afectos, la poltica, la
resistencia y la comunidad. En Tocando el pasado, Carolyn Dinshaw
explora la interrelacin de los conceptos de historia y comunidad, desa-
rrollando una concepcin afectiva para pensar la conexin entre el pre-
sente y el pasado. En Quin es aquel nombre? Sujetos de gnero y
resistencia queer, o el deseo de disputa, Athena Athanasiou propone una
38 Cecilia Macn y Mariela Solana 39

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Teora e historia
de las emociones en Latinoamrica
43

Transportamos Sentimientos: Desafos para el estudio


de las emociones en Amrica Latina

Giovanni Algarra y Andrea Noble

En agosto de 2014 los autores de este captulo nos encontrbamos en


la terminal de mnibus de la ciudad de Posadas, ubicada en la frontera
entre Argentina y Paraguay, cuando arrib un bus engalanado con el lema
Transportamos Sentimientos!. Como investigadores de las emocio-
nes el uno colombiano, filsofo de la ciencia; la otra historiadora de la
cultura mexicana, de nacionalidad britnica, los dos radicados en la Ciu-
dad de Mxico nos llam la atencin la llegada del bus y el lema. Parecan
englobar la dinmica del texto en conjunto que tenamos pendiente y que
venamos discutiendo en un viaje, ciertamente apasionante, por la frontera
entre tres pases latinoamericanos: Argentina, Paraguay y Brasil. Hemos
optado por dar inicio a este texto con la, a la vez subjetiva y sugerente, ima-
gen de un bus que transporta sentimientos ya que, como metfora, evoca
las temticas que pretendemos abordar a lo largo de estas pginas. Por un
lado, nuestra intencin es la de auscultar el fenmeno identificado por las
editoras de este volumen, que es el actual auge del estudio de las emocio-
nes y la preponderancia de material en el idioma ingls. Cuando de teora
de las emociones se trata, como en tantos otros campos de investigacin,
a menudo nos encontramos obligados a recurrir a conceptos, trminos y,
como se ver, cronologas provenientes de la academia euro-americana.
De ah la necesidad de generar material en castellano, pero no sin antes
reflexionar sobre la pertinencia de los paradigmas conceptuales desarro-
llados en este rea hegemnica de la academia global para aprehender la
realidad socio-cultural e histrica latinoamericana.
Invocando no sin cierta irona1 el ensayo clsico de 1983 de Ed-
ward Said Traveling Theory, preguntamos qu pasa cuando estos

1 Primero, porque es un texto publicado en ingls; segundo, porque una de los


autores, como ya sealamos, est formada en la academia anglosajona. Como
se ver ms adelante, huelga decir que el punto enfticamente no es descartar
44 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 45

conceptos y trminos se transportan o migran a la historia y cultura biologa, los estudios de la religin, la filosofa, la historia, la msica, las
latinoamericanas? Ser cierto que han llegado tarde las emociones neurociencias, la psicologa, la sociologa, para nombrar tan slo algunas
como hermenutica al anlisis de la cultura latinoamericana? Cules disciplinas. Como es de suponer, el creciente inters en torno a las emo-
cambios o modificaciones son necesarios en el transcurso de un viaje de ciones no ha producido un consenso en el uso de la terminologa para de-
una tradicin cultural a la otra? Es ms hasta qu punto es factible y/o signar los fenmenos afectivos bajo la lupa; cada campo acadmico suele
estratgico hablar del hemisferio como terreno emocional homogneo? emplear y entender locuciones tales como afectos, emociones, sentimientos,
Por ello nos salt a la vista el bus como vehculo alusivo que transpor- etc., segn sus propios criterios y protocolos disciplinarios. Por ejemplo,
ta (teoras de los) sentimientos precisamente por una zona fronteriza. y a riesgo de caricaturizar, en las humanidades y las ciencias sociales se
Por otro lado, nuestro objetivo es revisar la literatura en ingls sobre puede detectar una divisin entre los estudiosos, inspirados por los con-
las emociones por supuesto esto no es exhaustivo cotejndola con ceptos heredados de Baruch de Spinoza y reanudados por el filsofo
la realidad latinoamericana. Esto con el fin de perfilar con claridad los francs Gilles Deleuze entre otros, que se adhieren al uso del trmino
desafos en la tarea de estudiar, a partir de las emociones, a Amrica afecto para describir una fuerza o intensidad o la capacidad de conmover y
Latina. Al hacerlo, recalcamos precisamente el estatus de los vehculos ser conmovido.3 Se distinguen de los que prefieren los trminos emociones
que transportan los sentimientos o emociones, ya sea el lenguaje, los y sentimientos para denominar las prcticas corporal-cognitivas, hist-
cuerpos, los gestos, los medios masivos o tradicionales, los objetos, el rica y socialmente determinadas que se engloban en las disposiciones
archivo, etc. Es decir, la imagen del bus nos llev a reflexionar no sola- tales como la clera, la felicidad, la tristeza etc.4 Por nuestra parte, nos
mente sobre cmo y qu pasa cuando viajan las teoras de las emociones convence la postura maleable expuesta por Ann Cvetkovich en el libro
de un contexto a otro. Tambin nos condujo a considerar los procesos Depression: A Public Feeling. Reconociendo las posiciones ortodoxas en
migratorios de las emociones en un marco tanto histrico como con- torno al debate terminolgico, la crtica queer norteamericana opta por
temporneo, al mismo tiempo que nos impuls a preguntarnos: hasta un nivel de imprecisin, ya que para ella cierta opacidad epistemolgica
qu grado inciden en ellas los modos de representacin y mediatizacin hace eco de los fenmenos estudiados que son de naturaleza somtica y
en cmo las entendemos?, cul es la relacin entre estos modos de re- sensorial, a la vez que son conceptos cognitivos o construcciones sociales.
presentacin y las expresiones emocionales en un contexto dado? Para Cvetkovich, los trminos tales como afecto, emocin, y sentimiento se
acercan ms a palabras claves, ms all de una definicin, son puntos de
partida para una discusin.5
El boom emocional A pesar de las divergencias disciplinarias y terminolgicas, se puede
detectar una constante: la capacidad tanto fsica como cognitiva para
Hacia finales del siglo XX empez a perfilarse un verdadero boom en la
literatura multidisciplinaria en torno a las emociones. Nos referimos al
denominado giro afectivo2 que sucede tanto en las ciencias, las ciencias 3 Vase, por ejemplo, los ensayos que conforman la antologa de Gregg, Melissa y
sociales, como en las humanidades, que abarca desde la antropologa, la Gregory J. Seigworth. The Affect Theory Reader. Durham: Duke University Press, 2010.
4 Para una exposicin de las diferencias entre afecto y emocin elaborada desde los
estudios hispnicos, vase: Labanyi, Jo. Doing Things: Emotion, Affect, and
Materiality, en: Journal of Spanish Cultural Studies, 11, N 3-4, 2011, pp. 223-233.
las aportaciones desde la academia anglosajona, sino cuestionar algunos de sus Tambin conviene subrayar, como seala Thomas Dixon, que el vocablo emocin es
presupuestos. de recin acuacin, surgido en los siglos XVIII y XIX como categora psicolgica
2 Clough, Patricia Ticineto y Jean Halley (eds.). The Affective Turn: Theorizing the secular que viene a reemplazar trminos cristianos como pasin, apetitos, etc. Vase
Social. Durham: Duke University Press, 2007. Nuestra intencin no es trazar una Dixon, Thomas. From Passions to Emotions: The Creation of a Secular Psychological
genealoga de la historia y teora de las emociones; el lector se puede dar una idea Category. Cambridge: Cambridge University Press, 2003.
de una cronologa del denominado boom consultando las fechas de publicacin 5 Cvetkovich, Ann. Depression: A Public Feeling. Durham: Duke University Press,
de los textos que aparecen en las notas de pie. 2012, p. 5. Las traducciones son nuestras.
46 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 47

experimentar las emociones se entiende como algo universal. Cierta- cuadra el mapa de la felicidad producido por The World Happiness Re-
mente, uno de los asuntos que se pasa de largo en algunas reas de la port con otros que han surgido ltimamente en la era de los medios so-
investigacin acerca de las emociones es el de la traducibilidad de los ciales, tales como Geografa del terror, una aplicacin interactiva que
trminos emocionales de un lenguaje a otro o de un contexto cultural muestra las masacres que se han cometido en Colombia, o la grfica,
o histrico a otro. Pareciera como si las palabras miedo, tristeza, alegra, producida por el diario mexicano El Universal, de las fosas clandestinas
etc., fueran intercambiables en cualquier idioma y en cualquier contex- encontradas en cada uno de los estados de la Repblica?9
to o medio de representacin sin prdida ni ganancia. Esta naturalidad Si bien la capacidad para experimentar las emociones se entiende
con la que se deja de lado la traducibilidad puede estar soportada en como algo universal, tambin queda claro, como demuestran los ejem-
una tradicin que bien refleja las tesis de Paul Ekman en donde la plos anteriores, que se tienen que insertar los factores que inciden en los
universalidad de las emociones permite encontrar lo que llama affect estados y experiencias emocionales en distintos marcos, tanto globales,
programs, que son respuestas emocionales que estn en todos los seres regionales como locales. Por ejemplo, un factor comn en la formacin
humanos de cualquier cultura y poca; conductas estereotipadas para identitaria es el catolicismo, que por tanto sera emocional, nos lleva a
la supervivencia.6 pensar que s tiene cierta lgica un acercamiento de carcter regional,
La tendencia en el escenario pblico a ignorar las cuestiones rela- siempre y cuando se proceda con cautela, resaltando tanto las diferencias
cionadas con la traducibilidad de las emociones se vislumbra, por ejem- como los puntos en comn entre los actores definidos. O como apuntala
plo, en el afn contemporneo de producir ndices globales de la felici- Mark D. Steinberg en relacin al estudio de Europa del Este como re-
dad, que se quedan plasmados visualmente en mapamundis tales como gin: [L]o que importa en el entendimiento de las complejidades de la
el que aparece en The World Happiness Report.7 Sin tomar en cuenta sociedad e historia humana es cmo se desarrollan los sentimientos en
interrogantes en torno a la metodologa para aplicar una encuesta a distintos contextos. Un acercamiento regional abre un espacio valioso
nivel global para medir la felicidad, ni los motivos ideolgicos que para explorar cmo influyen los contextos en la prctica, pero solamente
subyacen a la medicin, lo que nos salta a la vista son los pases don- si se le aproxima de manera crtica, reconociendo tanto los peligros aso-
de se registran altos niveles de semejante disposicin emocional. Entre ciados con el esencialismo cultural como el poder histrico (tambin a
ellos est un significativo nmero de pases latinoamericanos, incluyen- menudo peligroso) de los estereotipos nacionales y regionales.10
do: las repblicas centroamericanas, abatidas durante tantos aos por De hecho, una de las aportaciones claves al debate desde discipli-
niveles espeluznantes de violencia socio-poltica debidos a su estatus, nas como la antropologa y la historia es la de resaltar que, aun siendo
en palabras del historiador Greg Grandin, como talleres imperiales universales, las emociones no se experimentan ni se expresan de ma-
durante la Guerra Fra;8 o Colombia, que perdur muchos aos como nera uniforme, y que las condiciones que las ocasionan varan segn el
el eje hemisfrico del narcotrfico y del narcoterrorismo, antes de ceder contexto cultural y el perodo histrico. Es decir, las emociones no son
ms recientemente el honor de ocupar tal posicin a Mxico. Cmo se un fenmeno sencillamente subjetivo ni individual; se aprenden y se
comunican a travs del lenguaje, los gestos, los rituales, los medios, etc.
Influyen en ellas las normas socio-culturales que se han denomina-
6 Ekman, Paul, Emotions in the Human Face. New York: Pergamon Press, 1972; do en la academia anglosajona como feeling rules (Arlie Hochschild),
Ekman, Paul y W. V. Friesen. The Argument and Evidence about Universals in
Facial Expressions of Emotion, en: Wagner, Hugh L. y Antony S. R. Manstead,
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Sons, 1989, pp. 143-164. 9 http://www.eluniversal.com.mx/graficos/graficosanimados14/EU_Fosas_
7 Ver en: http://unsdsn.org/wp-content/uploads/2014/02/WorldHappinessReport2013_ Clandestinas [06/02/2015]; http://rutasdelconflicto.com/geografia-del-terror/
online.pdf [18/10/2014]. masacres-por-grupos.php [06/02/2015].
8 Grandin, Greg. Empires Workshop: Latin America, the United States, and the 10 Steinberg, Mark D. Emotions in History in Eastern Europe, en: Matt,
Rise of the New Imperialism. New York: Metropolitan Books/ Henry Holt and Susan J. y Peter N. Stearns (eds.). Doing Emotions History. Urbana, Chicago &
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48 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 49

emotional regimes (William Reddy) y emotional communities (Bar- 2011 para incentivar el turismo domstico en vsperas del controvertido
bara Rosenwein) que imperan en cada contexto.11 En tales contex- mandato presidencial de Felipe Caldern Hinojosa (2006-2012). Un spot
tos, las emociones tienen fuerza performativa: sirven, en palabras de publicitario relacionado con la campaa que lleva por ttulo Mxico se
la sociloga britnica Sara Ahmed, de pegamento entre individuos y siente inicia con una secuencia de fuegos artificiales tricolores, escenas de
grupos, al igual que de repelente.12 En toda sociedad las emociones la vida nacional de gran xito, msica patritica en tono mayor, intercalada
dan sentido a la accin humana, generan vnculos entre los seres huma- con una serie de preguntas dirigidas al ciudadano nacional: Qu sientes
nos son pegajosas y participan en la construccin de las identidades cuando ponemos en alto el nombre de Mxico? Qu se siente poner a
de clase, etnia, gnero y generacionales. Estudiarlas agudiza nuestro Mxico en la cima del mundo? Qu se siente cuando nuestro pas se baa
entendimiento de las motivaciones de los actores sociales y, a la vez, la en oro? Qu sientes cuando todos somos Mxico? Qu sientes cuando
cohesin o, por el contrario, la desintegracin social. Dada la prolifera- nuestros corazones se unen? Y t cmo sientes Mxico?.14
cin de inters en los fenmenos emocionales, vale la pena preguntar Son preguntas que no se quedan sin respuesta, gracias a la partici-
por qu a principios del siglo XXI nos encontramos en pleno auge de pacin de un grupo heterogneo de personas tanto reconocidas de la
un giro afectivo?, cules son las explicaciones que se han dado para vida nacional como sujetos annimos que aportan sus opiniones. El
elucidarlo? primero declara: Lo siento vivo, lo siento fuerte. Mxico es ms gran-
de que sus problemas. Lo cierto es que la situacin socio-poltica del
pas, al igual que la de tantos otros del hemisferio, despierta otra clase
Las emociones en la vida cotidiana de sensaciones y sentimientos que los promovidos en el spot, que hasta
est dems sealar que gira en torno a la promocin de las emociones
En la introduccin a una de las aportaciones al debate en castellano, los sociales asociadas con el orgullo nacionalista. Implcitamente sealadas
compiladores de Accidentes del alma: Las emociones en la Edad Moderna, por el primero en ofrecer su opinin en el spot Mxico es ms grande
Mara Tausiet y James S. Amelang observan que parece que vivimos que sus problemas las coyunturas tanto histricas como contempo-
en la actualidad un momento altamente emocional. Comentan la pre- rneas siguen generando niveles de violencia e inseguridad que a su
sente omnipresencia del concepto emocin en la vida cotidiana: Alude vez producen altos grados de emociones sociales como la angustia y el
no slo a las inolvidables impresiones prometidas a quienes asistan a miedo. Son temas forzosamente presentes en cualquier anlisis de la
ciertos espectculos y exposiciones, o a la ansiedad expectante de quie- cultura emocional latinoamericana.
nes compren un nmero para participar en el sorteo de la lotera, sino Si bien las emociones parecieran formar parte explcita e ntegra de
tambin a las delicias asociadas a los parasos artificiales ofertados por la vida cotidiana en el capitalismo tardo, otros indicios de ello que ya
las agencias de viajes [].13 hemos mencionado son los mapas de la felicidad, al igual que otro tipo
Adems del bus que transporta sentimientos, que nos sirve de me- de grfica como la app Geografa del terror, a la cual tambin aludi-
tfora gua en este captulo, otro ejemplo de lo anterior sera la campa- mos. Aun sin nombrarlas, estos ltimos no pueden menos que generar
a de la Secretara de Turismo mexicana que se lanz en septiembre de emociones tales como la angustia y la indignacin. Sin embargo, como
observan tanto los editores de Accidentes del alma, como Ute Frevert en
11 Hochschild, Arlie Russell. Emotion Work, Feeling Rules, and Social Structure, la introduccin a Emotional Lexicons, no hay que dejarse cegar por la
en: American Journal of Sociology, 85, N 3, 1979, pp. 551-575; Reddy, William. aparente saturacin emocional contempornea. De acuerdo con Tausiet
The Navigation of Feeling: A Framework for the History of the Emotions. Cambridge y Amelang que escriben desde la academia espaola Frevert tambin
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12 Ahmed, Sara. The Cultural Politics of Emotion. Abingdon: Routledge, 2004.
13 Tausiet, Mara y James S. Amelang (eds.). Accidentes del alma: Las emociones en la
Edad Moderna. Madrid: Abada Editores, 2009, p. 7. 14 https://www.youtube.com/watch?v=b0n7cqpyDZE [13/10/2014].
50 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 51

cargado de emocin, para luego desmentirla, demostrando la impor- A pesar de que en los trabajos sobre todos estos casos de consolidacin
tancia de las emociones en el pasado.15 Pero si sas s tienen importan- de rdenes polticos y sociales exista una enorme riqueza de experiencia
cia, no necesariamente se han sometido a la investigacin. Tomemos emocional, no se ha analizado cmo tal experiencia juega un papel me-
como ejemplo el caso de la violencia. dular en la movilizacin de aquellos procesos. El mismo Adelman alu-
Por cierto, el tema de la violencia en Amrica Latina ha generado de a cmo, en el siglo XIX, el miedo se transforma en resentimiento.
una amplia literatura, que va desde la poca colonial hasta la actual, Sin embargo miedo y resentimiento son trminos que en su texto se dan
con enfoque tanto en contextos nacionales como comparativos y desde por sentado.18 Esta tarea pendiente no es sencilla, implica la compren-
un sinfn de perspectivas disciplinarias. Pero an faltan estudios enfo- sin de la relacin entre hechos histricos y emociones, algo que debe
cados en las emociones producidas por las distintas modalidades de la llevarnos a otro tipo de relatos, incluso tomando formas de expresin
violencia, no solamente el miedo y la angustia, sino tambin la rabia, ms all del mero texto, pues las emociones estn en los lugares menos
el coraje, la indignacin para nombrar, como sealaremos en el post esperados. Sin duda, el boom acadmico del que hemos hablado toma
scrptum, los vocablos tan en uso en el Mxico de finales del ao 2014. esta tarea como suya, por tanto es importante entender su dinmica, su
En este sentido nos parece provocativa la afirmacin del historiador origen, sus respuestas y sus desafos.
Jeremy Adelman, cuando seala en relacin a los movimientos inde-
pendentistas hispanoamericanos, La brutalidad y la masacre, lejos de
ser desviaciones de los procesos normales de la poltica institucional, Las emociones en la academia
hasta moldean los mismos procesos de formacin de estado.16 Es decir,
en la formacin de un orden poltico, la violencia es fundadora. Los sntomas del boom emocional en la academia a nivel global son fciles
Ahora bien, el centro de inters de Adelman no son las emociones. de detectar. Se dejan ver en los centros y grupos de investigacin que se
Empero el historiador ofrece una pista valiosa al acertar que: han formado; en los congresos y seminarios dedicados al tema; las nuevas
revistas e iniciativas editoriales que se han lanzado, e incluso este mismo
La violencia [desatada por los movimientos independistas] no
es una expresin atemporal de la frustracin, dotada del mismo
sentido y de la misma significancia a travs del tiempo y el es-
pacio, como si lo que entendemos como terror quisiera decir lo 18 Adelman, op. cit., p. 399. Para un estudio del miedo en Mxico, vase Speckman
mismo hace dos siglos como ahora. La violencia tiene causas y Guerra, Elisa, Claudia Agostini y Gonzalbo Aizpuru (eds.). Los miedos en la
connotaciones especficas que nos obligan a preguntar de dnde historia. Mxico D.F.: El Colegio de Mxico/ Universidad Nacional Autnoma
provenan las amenazas y los enemigos y qu fue lo que caus la de Mxico, 2009. Con la excepcin del captulo de Vernica Zrate Toscano,
crisis en la economa moral.17 una curiosa ausencia son la falta de referencias al libro influyente de Joanna
Bourke, Fear: A Cultural History (London: Virago, 2005). Por cierto, Amrica
Latina y, por lo tanto Mxico, no figuran en el anlisis de Bourke. Sin embargo,
El nfasis en la necesaria historicidad de la violencia y su papel su libro, junto con otros estudios suyos, representa una aportacin metodolgica
fundador es imprescindible para reconocer en el germen de cualquier importante. En este contexto, la afirmacin de Peter Stearns cobra cada vez
ms sentido: A final de cuentas, uno llega a conocer una cultura a travs de su
orden un potencial emocional, pues ninguna violencia est exenta de l. yuxtaposicin con otras opciones culturales. [] La meta debera de ser una
nueva norma que cualquier afirmacin importante sobre una pauta emocional
en la cultura estadounidense (o en cualquier otra) automticamente incluya o
15 Frevert, Ute, Christian Bailey et al. Emotional Lexicons: Continuity and Change in the genere un componente comparativo, en vez de quedarse en el aislamiento sin
Vocabulary of Feeling 1700-2000. Cambridge: Cambridge University Press, 2014. sentido o de implicar una generalizacin inter-cultural que no se ha sometido a
16 Adelman, Jeremy. The Rites of Statehood: Violence and Sovereignty in Spanish la prueba. As, algunos libros terminan como islas, aislados y solitarios. Stearns,
America, 1789-1821, en: Hispanic American Historical Review, 90, N 3, 2010, p. 395. Peter N. Dare to Compare: The Next Challenge in Assessing Emotional
17 Adelman, op. cit., p. 395. Cultures, en: Emotion Review, 2, N 3, 2010, p. 264.
52 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 53

volumen.19 Es importante aclarar que no han faltado aportaciones al de- Signo de que el estudio de las emociones tiene cierta trayectoria y
bate en castellano. Por ejemplo, ya hemos mencionado el volumen com- legitimidad acadmica, por lo menos en la academia anglosajona, es
pilado por Tausiet y Amelang Accidentes del alma; otro texto notable es que se publican textos del estilo estado del arte que pretenden ma-
El lenguaje de las emociones: Afecto y cultura en Amrica Latina, editado por pear el terreno, como es el caso del nmero especial de la influyente
Mabel Moraa e Ignacio M. Snchez.20 El enfoque del primero es ms revista American Historical Review (AHR) dedicado a The Historical
bien histrico, con nfasis en la pennsula ibrica, datando el inicio de la Study of Emotions, que apareci a finales del ao 2012.23 El nmero
poca moderna en el siglo XV y prestando atencin mayoritariamente especial es una conversacin entre seis figuras reconocidas por haber
de ste al siglo XVIII; mientras el alcance del segundo es contempor- hecho una aportacin significativa al estudio de las emociones, tres de
neo, influido sobre todo por la teora del afecto. Los dos ponen hincapi ellos historiadores de Europa (Barbara Rosenwein, William Reddy, Jan
en la ausencia relativa de material sobre las emociones desde una ptica Plamper), una de los Estados Unidos (Nicole Eustace), una de frica
hispana. Sealan Tausiet y Amelang que la gran parte de los estudios ( Julie Livingstone), y otra de China (Eugenia Lean) cinco de ellos
ms relevantes se ha producido fuera de Espaa. La desatencin a la estn desarrollando sus investigaciones en universidades norteamerica-
dimensin espaola de este pasado constituye una triste irona, ya que nas, uno (Plamper) en una universidad britnica. Asimismo, el formato
Iberia produjo en la Edad Moderna un rico corpus de escritos sobre las pertenece a una serie de conversaciones que versa sobre temas de en-
emociones.21 Desenterrar y analizar tal corpus ser de gran importancia vergadura para una amplia gama de historiadores, donde la meta es la
para entender el bagaje emocional con el que los espaoles arribaron de ofrecer un panorama de una temtica con un alto nivel de pericia,
a Amrica en la misma poca, que luego se ha de transformar al en- reclutando a participantes de distintos campos y perodos.24
trar en contacto con aqul de los pueblos autctonos del nuevo mundo. Nos hemos detenido en la conversacin de la AHR no solamente
Mientras tanto, en su prlogo, Snchez Prado sugiere que en el caso de porque ofrece un valioso panorama de los debates desde la historia,
Amrica Latina, el estudio de la poltica cultural de las emociones ha sino tambin porque se alude a las condiciones intelectuales que han
sido secundario al trabajo en torno a problemas de formacin hegemni- conllevado al actual estado de inters en torno a las emociones, y por l-
ca, ideologa, poltica cultural, identidades sociales y economa simblica, timo porque, al incluir las voces de Lean y Livingstone, explcitamente
que han constituido el logos disciplinario de las distintas prcticas englo- reconoce la escasez, hasta la fecha, de perspectivas ms all del mbito
badas bajo el nombre de latinoamericanismo.22 europeo y estadounidense.25 Los ejes a discutir son diversos, a veces
rayan en la controversia, ataendo: los desafos metodolgicos a los que
se enfrenta el investigador al pretender acceder a la vida emocional de
19 Sin pretender ofrecer una lista exhaustiva, entre otros se destacan: History of the los seres humanos del pasado; la diferencia entre un estado versus una
Emotions at the Max Planck Institute for Human Development (https://www.
mpib-berlin.mpg.de/en/research/history-of-emotions); Australian Research Centre expresin emocional; el potencial del conocimiento neurocientfico en
of Excellence for the History of Emotions (http://www.historyofemotions.org.au/);
Centre for the History of the Emotions at Queen Mary, University of London (http://
www.qmul.ac.uk/emotions/); The National Center of Competence in Research en los Estudios Socio-culturales de las Emociones (RENISCE) (http://renisce.
Affective Sciences - Emotions in Individual Behaviour and Social Processes (NCCR wordpress.com/); Revista brasileira de sociologia da emoo (http://www.cchla.ufpb.
Affective Sciences) (http://www.affective-sciences.org/content/centre-nccr-affective- br/rbse/Index.html); Revista Latinoamericana de Estudios sobre Cuerpos, Emociones
sciences); Emotion Review; Emotion, Space, and Society; la inauguracin de nuevas series y Sociedad (RELACES) (http://relaces.com.ar/index.php/relaces).
editoriales History of the Emotions de la University of Illinois Press y Palgrave 23 Eustace, Nicole, Eugenia Lean et al. AHR Conversation: The Historical Study
Studies in History of the Emotions. of Emotions, en: American Historical Review, 117, N 5, 2012, pp. 1487-1531.
20 Moraa, Mabel e Ignacio M. Snchez Prado (eds.). El lenguaje de las emociones: Afecto 24 Ibd., p. 1487.
y cultura en Amrica Latina. Madrid/Frankfurt: Iberoamericana/Vervuert, 2012. 25 Vase tambin Matt y Stearns, op. cit., quienes en su introduccin apuntalan que
21 Tausiet y Amelang, op. cit., p. 24. es esencial movernos ms all de la dependencia estndar que se ha registrado
22 Moraa y Snchez Prado, op. cit., p. 11. Tambin habra que destacar el surgimiento hasta la fecha en casos de la experiencia europea-occidental y norteamericana,
de grupos e iniciativas en la regin tales como: Red Nacional de Investigadores abogando as por la necesidad de ms anlisis comparativo, p. 7.
54 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 55

torno a las emociones como herramienta de utilidad en las ciencias hu- y a partir de all reconfigurar la visin sobre el encuentro entre pue-
manas; los cambios emocionales que se registran a lo largo del tiempo blos tan heterogneos y ricos cultural y materialmente hablando. Es el
y los mecanismos que impulsan estos cambios; los riesgos asociados reconocimiento de esta riqueza cultural que nos lleva a no simplificar
con aplicar las normas emocionales europeas y teoras en torno a ellas el fenmeno a dos bloques sin perfiles, Amrica versus Europa, sino
como patrones para acercarse a culturas emocionales de otras regiones teniendo en cuenta comunidades emocionales europeas cruciales como
del globo; el espacio como categora de anlisis, objeto de cierto des- la jesuita, dominica y franciscana o prcticas emocionales de la reale-
cuido en la literatura, subordinada la espacialidad al predominio de la za portuguesa y espaola o la heterogeneidad de pueblos tan diversos
temporalidad. A propsito, aclara con mucha elocuencia Lean: A lo como el mexica que comprenda una gran cantidad de comunidades
largo de la historia, las emociones no solamente se desarrollan a travs emocionales que haban sido anexadas al imperio y que disfrutaban
del tiempo, sino se mueven y atraviesan el espacio, a escala menor y de sus prcticas ancestrales. Los desafos que este programa plantea
mayor, y de maneras caticas e inesperadas que no acatan las fronteras son, por un lado, saber en dnde quedan los registros emocionales de
civilizatorias, regionales, nacionales y locales.26 cada grupo y ver para qu nos sirven en la construccin de un pano-
Retomando la metfora del bus, podemos pensar a las carabelas rama emocional, por otro, mapear la singularidad espacial en donde
que llevaban a los europeos en el tiempo de la llegada al continente se daban tales encuentros. El camino a seguir puede ser llegar a las
americano como trasportando emociones. Esto es, la colisin, trans- viejas fuentes, cdices, crnicas, informes, cartas de relacin, etc., con
formacin e intercambio de lo que Monique Scheer ha denominado la atencin puesta en el entramado emocional que sin duda est all
prcticas emocionales en un espacio que en virtud de ello se reconsti- presente.29 Pero, adems, la cultura material es rica en representaciones
tuira.27 Inspirada en los conceptos avanzados por el socilogo francs y smbolos emocionales, as que no podemos dejarla de lado, sino, con
Pierre Bourdieu, Scheer propone que no tenemos emociones, sino las gran creatividad, tratar de hilar su vnculo con el mundo emocional.
hacemos, o las practicamos. Es decir, los seres humanos somos producto Lo que ocurrira es que se abriran profundas controversias sobre las
de las prcticas emocionales, fenmeno dinmico que se da y se puede interpretaciones de tales registros, pero es eso precisamente lo que se
analizar cuando movilizamos y cuando nombramos las emociones en debe procurar, que no consideremos que el panorama es fro y claro,
los actos comunicativos. Si bien el continente americano es hbrido, sino caliente y lleno de polmicas. El mundo emocional es altamente
producto de mezclas complejas, el proceso de hibridacin tambin se escurridizo y complejo. Puede parecer que esto es llover sobre mojado,
tiene que entender en trminos emocionales. pero lo que creemos es que el anlisis emocional nos dara luces nuevas
Otra instancia afn que merece nuestra atencin es el Barroco, que sobre un sinfn de hechos ya estudiados.
es la elaboracin material y simblica de nuevos espacios emociona- Luego de esta parada en el pasado colonial, enrutmonos de nuevo.
les.28 Siendo este uno de los grandes desafos en la comprensin de Para seguir con nuestra elucidacin del actual fenmeno de intenso in-
Amrica Latina: entender el Barroco desde el estudio de las emociones ters acadmico en las emociones es importante aludir brevemente a las
explicaciones provistas por parte de Jan Plamper en American Historical
Review. Esta referencia sirve para plantear un conflicto que tenemos
26 Eustace, Nicole, Eugenia Lean et al., op. cit., p. 1518. sobre la forma de abordar el estudio de las emociones desde la academia
27 Scheer, Monique. Are Emotions a Kind of Practice (and Is That What Makes
Them Have a History?) A Bourdieuian Approach to Understanding Emotion, anglosajona. Veamos, el historiador de Rusia, especialista en el tema
en: History and Theory, N 51, 2012, pp. 193-220.
28 En los ltimos aos el Barroco ha cobrado vigencia en los estudios hispanos/
latinoamericanos, ya que representa un paradigma que define ciertas Cultures of Crisis, en: Hispanic Baroques: Reading Cultures in Context, Hispanic
manifestaciones culturales y sociales de las pocas modernas tempranas y tardas. Issues, N 31, 2009, Nashville: University of Vanderbilt Press, p. ix y p. xxxi.
Es ms, es un modelo para entender y analizar los procesos transculturales 29 Para un acercamiento a las emociones en la poca colonial novohispano, vase
e hbridos subrayados y puestos en marcha por la globalizacin. Spadaccini, Villa-Flores, Javier y Sonya Lipsett-Rivera (eds.). Emotions and Daily Life in
Nicholas y Luis Martn-Estudillo (eds.). Introduction: The Baroque and the Colonial Mexico. Albuquerque: University of New Mexico Press, 2014.
56 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 57

del miedo, de acuerdo con el formato menos formal de la conversacin, Moraa denomina la caja de herramientas para observar problemas
afirma que, en su trayectoria personal, su inquietud intelectual por las de antao con otros lentes.33
emociones se data de principios de los 2000, y su creciente descontento Por otro lado, nos llama la atencin el nfasis que pone Plamper
con el nfasis en el lenguaje el llamado giro lingstico resultado en los sucesos del 11 de septiembre de 2001 como detonadores del
de la influencia en la historiografa del posestructuralismo. Entonces, momento de las emociones, y su referencia a la pos-posmodernidad.
empez a buscar acercamientos menos mediados, con el potencial de Partamos de una sencilla pregunta: qu sentido tiene hablar de un mo-
restaurar las cualidades viscerales de la experiencia corporal a su mere- mento inicial que detona el momento emocional? Pensemos en lo que
cido lugar, acercamientos que tambin permitiran nociones ms con- se presupone con la afirmacin de Plamper: que el ataque a las Torres
vincentes de la causalidad que las de cambios discursivos y conceptos Gemelas es un episodio de inters global que marca un hito a nivel tan-
afines. Luego recomienda que valdra la pena en un futuro explorar to histrico como epistemolgico. Sin duda a partir de aquellos hechos
las condiciones que hicieron posible el momento de las emociones en podemos entender un conjunto enorme de sucesos desencadenados en
varias disciplinas y campos, un momento que yo datara del 11 de sep- diferentes partes del mundo por aquellos aos, pero eso no quiere decir
tiembre 2001, momento que aceler varios procesos relacionados ya que porque un conjunto amplio de espectadores y seguidores de los
en progreso.30 Por ende, anticipando los resultados de tal exploracin, medios de comunicacin haya tenido un impacto brutal a nivel emo-
avanza su sospecha de que a final de cuentas, el actual boom en las cional, se sigue que esto d entrada a un cambio a nivel intelectual de
emociones se delinear ms bien como parte de un pos-pos (pos-po- repercusiones globales. Si quisiramos buscar momentos emocionales
sestructuralista, pos-posmoderno), ms que un momento pos. 31 tremendamente impactantes podemos encontrar un sinnmero en toda
Ahora bien, por un lado la reevaluacin de la centralidad del cuer- la regin y por supuesto todo el mundo. Por qu no podramos afirmar
po en el anlisis de los procesos histricos y socio-culturales es de que el inicio del momento emocional es el derrocamiento de Salva-
celebrarse. No cabe duda de que el conocimiento de la experiencia dor Allende en Chile el 11 de septiembre de 1973? Un fenmeno que
humana se empobrece al reducirse a sus manifestaciones lingsticas. causa un sinfn de experiencias emocionales en la regin. Estamos ante
Es ms, en las Amricas, el cuerpo como materia entidad de carne, un provincianismo anglosajn? Debemos atenernos a tal punto de re-
hueso y sangre, y de gran cargo emocional y de mucha elocuencia ferencia para contar nuestra historia del momento emocional? Este
simblica ha ocupado un papel importante en las relaciones sociales asunto parece marginal, pero nos abre la puerta sobre el eurocentrismo
desde la conquista hasta la actualidad.32 Nos referimos, por ejemplo, o visiones provinciales de lugares poderosamente influyentes que crean
aunque aqu sea de soslayo, a la tortura y ejecucin de los ltimos em- las pautas tanto conceptuales como histricas para desarrollar el trabajo
peradores de los imperios incaicos y mexicas, la inslita carrera ps- sobre las emociones. No es un asunto menor, dado que los ejes de poder
tuma del cuerpo embalsamado de Eva Pern, o el poder del cuerpo acadmico marcan las pautas de la discusin sobre los temas de inters,
como mensaje en los escalofriantes conflictos desatados por el trfico tambin restringen los escenarios y casos de anlisis. Esto puede con-
de drogas en pases como Mxico y Colombia. Todos son ejemplos siderarse como un sntoma del sndrome del nfalo, es decir, caracterizar
que han recibido atencin analtica, pero sostenemos que an faltan o reconstruir cualquier fenmeno desde las pautas locales, hacindolas
estudios que tomen en cuenta los afectos generados por la materia- pasar por globales o universales.34 Por tanto, cualquier agenda que plan-
lidad corporal. De ah el valor de guardar el afecto en lo que Mabel tee seriamente una propuesta de estudio emocional debe poner sobre la

30 Eustace, Nicole, Eugenia Lean et al., op. cit., p. 1492. 33 Moraa, Mabel. Post scrptum. El afecto en la caja de herramientas, en: Moraa
31 Ibd., p. 1501. y Snchez Prado, op. cit.
32 Nos limitaremos a una cronologa pos-conquista de la regin que se denominar 34 Sobre el sndrome del nfalo, vase Winther, Rasmus Grnfeldt. World Navels,
en el siglo XIX como Amrica Latina; sin embargo no subestimamos el potencial en: Cartouche, N 89, verano/otoo 2014, pp. 15-21. Disponible en: http://
de un anlisis del cuerpo y las emociones en el mundo pre-colombino. philpapers.org/archive/WINWN.pdf [06/02/2015]. Vase tambin Mignolo,
58 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 59

palestra tales marcos, intereses, conceptos, hechos, casos y evitar con- en la introduccin, nos encontramos con algo curioso. En una de ellas
vertirse ella misma en un nuevo instrumento para provincializar otro estaban tres relojes, los que sealaban la hora de Brasil y Argentina
conjunto de conclusiones.35 tenan la misma hora (faltaban quince minutos para las 4), pero el de
Veamos, hay que reconocer lo que se hace a nivel intelectual sobre Paraguay estaba des-sincronizado (faltaban diez para las 3). Esto hu-
nuestro tema de inters, reconociendo la especificidad del fenmeno biera sido una curiosidad balad si no hubiera ocurrido que en Paraguay
europeo/norteamericano, para luego analizar los casos latinoamerica- nos sentimos varias dcadas antes de cualquier otro punto de referencia
nos y ver hasta qu punto las propuestas tericas soportan la nueva temporal. Obviamente no hay una lnea del tiempo para todos, pero
carga de evidencias. Es, en suma, un dilogo franco en donde todo se tampoco es que Paraguay est en una burbuja de atemporalidad, lo que
pone en liza, reconociendo mutuamente los participantes mundiales ha ocurrido es que nos desplazamos, en el bus que moviliza emociones,
del debate, sin excluir los aportes de nuestra regin. por el espacio. En dnde queda la categora de lo espacial en nuestro
Por otro lado, Plamper plantea que tal momento emocional se da estudio de las emociones? Para dar un esbozo de este asunto el siguien-
en un escenario pos-posmoderno. Esto significa que en todo el mundo te apartado que tiene forma de post scrptum y hace las veces de una
se ha dado una transicin desde la modernidad a la posmodernidad y, conclusin tomar diferentes elementos tratados arriba y los hilar en
adems, como plantea Plamper, de un estructuralismo a un pos estruc- un contexto espacial y temporal ntido, con el fin de destacar el papel de
turalismo? Estamos frente a un aspecto temporal y otro terico. Por un ellos en el estudio de las emociones.
lado, la posmodernidad es una nueva forma en la que las sociedades se
plantean los desafos histricos y simblicos despus de las dos grandes
guerras y la llegada de las tecnologas de la informacin, un reconoci- Post scrptum
miento de s mismas ms all de los grandes relatos utpicos. Por tanto,
nos remite a una temporalidad que obliga a pensar que se debi pasar Una maana de septiembre, en algn rincn remoto del Estado de Gue-
de una etapa histrica a la otra gracias a la vivencia de tales episodios. rrero en Mxico, los lugareos se despertaron sin 43 de sus estudiantes
Sin embargo, como es sabido, la existencia de la posmodernidad se ha normalistas. En ese momento este documento estaba por darse por con-
puesto en entredicho en escenarios perifricos tanto en Amrica Latina cluido. Pero no pudimos ser ajenos a tal realidad que nos tom por sor-
como Europa. En otras palabras, como se seala en The Postmodernism presa y nos cimbr. Pues estbamos ante lo que algunos medios impor-
Debate in Latin America, el trmino posmodernismo puede parecer de tantes, tanto nacionales como internacionales, llamaron un parteaguas.
lo ms inoportuno cuando se aplica a la regin ya que se considera que El caso parece que da cuenta de que rganos de seguridad municipal es-
sta solamente ha accedido a la modernidad recientemente, adems de taban coludidos con delincuencia organizada de un potencial de crueldad
forma dispareja.36 No es acaso este un requisito demasiado exigente de y terror sin par. Adems, las investigaciones arrojaron que el alcalde de
parte de Plamper declarar un momento pos-posmoderno? Iguala, lugar donde secuestraron a los normalistas, tena tratos con narco-
Esto nos lleva a una remembranza. Despus de examinar las foto- traficantes y grupos paramilitares como los llamados Guerreros Unidos.
grafas tomadas a lo largo del viaje por los tres pases antes nombrados Esto claramente fue entendido por el pblico como un problema no slo
local, sino atinente al orden nacional. Lo cual llev a que se formaran
manifestaciones cada vez ms multitudinarias y con mayor indignacin y
Walter. Local Histories, Global Designs: Coloniality, Subaltern Knowledges, and recelo a los informes de las investigaciones oficiales.
Border Thinking. New Jersey: Princeton University Press, 2000. El quid de la cuestin fue que emergieron emociones que se venan
35 Al invocar el verbo provincializar, nos referimos al estudio influyente de cocinando a fuego lento desde hace muchos aos, tales como resenti-
Dipesh Chakrabarty, Provincializing Europe: Postcolonial Thought and Historical miento, indignacin, coraje, ira y tristeza ante la impunidad reinante
Difference (New Jersey: Princeton University Press, 2000).
36 Beverley, John, Jos Oviedo y Michael Aronna Michael (eds.) The Postmodernism en el pas. El novelista y articulista prominente, Juan Villoro, destaca
Debate in Latin America. Durham: Duke University Press, 1995. lo siguiente:
60 Transportamos Sentimientos Giovanni Algarra y Andrea Noble 61

Esos 43 muchachos tenan familias perfectamente reconocibles posible que lo uno preceda a lo otro.39 Entonces por qu Villoro
y no fueron estadsticas annimas. Fue un caso muy concreto plantea tal divisin? Es claro que el fenmeno ante el que estamos
en un momento en que se toc fondo y en donde se aniquil ha resultado indito gracias a la presencia de las redes sociales, las
a personas que deberan haber sido protegidas, respaldadas y cuales lo han convertido en un fenmeno de masas, pero al hacerlo
apoyadas por el Estado. Creo que la respuesta inicial en Mxi- le han quitado los perfiles polticos habituales. Eso no quiere decir
co ha sido esta vez diferente y nos haca falta para articular el
que no sea poltico y que simplemente sea emocional. En lo que se
descontento y generar una empata muy grande, creando por
han transformado las redes sociales es precisamente en vehculos que
as decirlo una Repblica Emocional. No sabemos muy bien
hacia dnde va a conducir esto, pero al nivel del sentimiento hay trasportan sentimientos polticos heterogneos, influyendo para mol-
una unanimidad de la respuesta y ha conmovido a la comunidad dear las emociones. stas no necesariamente son partidistas o, si lo
internacional.37 son, se desdibujan ante la relevancia de las emociones que son las que
unen afectivamente al grupo. Es decir, no es un movimiento con una
bandera poltica, sino con una bandera emocional. Lo cual lo hace un
La idea de una Repblica Emocional tiene una gran fuerza en nuevo tipo de movimiento poltico. Adems, del plano virtual de las
estos momentos, porque condensa las impresiones que hemos sentido redes sociales pasamos a una espacializacin de la protesta. Esto se
en estos das. Tal estado emocional no recoge una consigna partidista, ve reflejado en las manifestaciones en muchos lugares tanto dentro
ni de algn sector de la izquierda o la derecha, ni una propuesta puntual como fuera de la Repblica (emocional). En tales espacios podemos
para cambiar algn aspecto de la poltica de seguridad o social; ms encontrar lo que dice Elias Canetti:
bien es una vibracin emocional contagiosa que se hace ola y afecta
a mexicanos y extranjeros por igual. Al respecto Villoro aade: Esta Slo todos juntos pueden liberarse de sus cargas de distancia.
primera respuesta que veo en clave emocional ms que en clave poltica Eso es exactamente lo que ocurre en la masa. En la descarga,
era necesaria para que la comunidad internacional tambin despertara se elimina toda separacin y todos se sienten iguales. En esta
y [el Presidente] Pea Nieto que haba sido declarado por la revista densidad, donde apenas cabe observar huecos entre ellos, cada
Time el gran transformador de Mxico se ha puesto en cuestin, no cuerpo est tan cerca del otro como de s mismo. Es as como se
consigue un inmenso alivio. En busca de este momento dichoso
tanto por su responsabilidad directsima en los sucesos, sino por lo que
en donde ninguno es ms, ninguno mejor que el otro, los hom-
l representa: un Estado que ha fallado.38 bres devienen masa.40
Esa dicotoma que ha planteado Villoro entre clave poltica y clave
emocional nos presenta un escenario en el que el anlisis emocional
nos arroja luces nuevas sobre un fenmeno que no puede entenderse Es precisamente en ese espacio denso emocional que el pegamento
de manera poltica. Sin duda, es interesante la postura de Villoro, pero de la manifestacin ocurre. Por ello, la comprensin del caso depende
consideramos que lo emocional y lo poltico no son dos aspectos de de analizar el papel de las emociones en la accin de las multitudes.
la realidad que se pueden extraer limpiamente. Pues, como lo plantea Cualquier transformacin que se genere pasa por ese elemento que po-
la filsofa Martha Nussbaum, entre otros, lo emocional y lo poltico cas veces entra en los anlisis.
forman una amalgama que no se puede desentraar, es decir, no es

39 Nussbaum, Martha. Political Emotions: Why Love Matters for Justice. Cambridge:
The Belknap Press of Harvard University Press, 2013; Staiger, Janet, Ann
37 Maristain, Mnica. Mxico es Sudfrica antes de Mandela: Villoro, en: Cvetkovich y Ann Reynolds (eds.). Political Emotions. Abingdon: Routledge,
sinembargo.mx, 14/01/2014. Disponible en: http://www.sinembargo.mx/14-11- 2010; Demertzis, Nicolas. Emotions in Politics: The Affect Dimension in Political
2014/1166934 [06/05/2014]. Tension. New York: Palgrave Macmillan, 2013.
38 dem. 40 Canetti, Elias. Masa y poder. Madrid: Alianza Editorial, 2005, p. 16.
62 Transportamos Sentimientos 63

Ahora bien, el llamado desde nuestro texto es a utilizar los paradig- Bibliografa
mas sobre el estudio de las emociones como una caja de herramientas
que debe ser puesta al servicio del caso y no el caso al servicio de los
paradigmas. La particularidad del fenmeno nos permite ver que la
dinmica emocional est supeditada al espacio en donde se desarrolla y Adelman, Jeremy. The Rites of Statehood: Violence and Sovereignty in Spanish
a las estrategias de los actores para hacer con ese efecto emocional algo America, 1789-1821, en: Hispanic American Historical Review, 90, N 3, 2010,
significativo. La Repblica emocional es un ejemplo de la relevancia del pp. 391-422.
afecto en la vida social y poltica. Como bien lo dice Villoro, queda por Ahmed, Sara. The Cultural Politics of Emotion. Abingdon: Routledge, 2004.
ver hacia dnde nos conduce esa empata muy grande que ha unificado
Beverley, John, Jos Oviedo y Michael Aronna Michael (eds.) The
el descontento. Postmodernism Debate in Latin America. Durham: Duke University Press, 1995.
Bourke, Joanna. Fear: A Cultural History. London: Virago, 2005.
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67

La vocacin como categora afectiva


fundante de la docencia como profesin

Ana Abramowski

Introduccin

La indagacin de lo afectivo desde una perspectiva pedaggica tiene un


recorrido relativamente corto y no alcanza a configurar un espacio de
trabajo consolidado. Los textos de McWilliam,1 Boler,2 Hargreaves,3
Ecclestone & Hayes,4 Watkins,5 Kosofsky Sedgwick,6 Zembylas,7 entre
otros, son un importante antecedente, pero, y sobre todo en la Argen-
tina, no se observa un campo de discusin y dilogo articulado. En este
sentido, el estudio de las emociones parece permanecer como un rea
de exploracin vacante en la pedagoga, en tanto la variable afectiva
ha sido considerada principalmente: 1) como una dimensin tcita8,
es decir, como una cuestin obvia que no requerira demasiadas espe-
cificaciones; 2) como una variable cuyo estudio estara subordinado al

1 McWilliam, Erica. Pedagogical Pleasure. New York: Peter Lang Publishing, 1999.
2 Boler, Megan. Feeling power. Emotions and Education. New York: Routledge, 1999.
3 Hargreaves, Andy. Mixed emotions: teachers perceptions of their interactions
with students, en: Teaching and Teacher Education, 16, 2000.
4 Ecclestone, Kathryn y Dennis Hayes. The Dangerous Rise of Therapeutic Education.
London: Routledge, 2009.
5 Watkins, Megan. Desiring Recognition, Accumulating Affect, en: Gregg,
Melissa y Gregory Seigworth (eds.). The Affect Theory Reader. London: Duke
University Press, 2010.
6 Sedgwick, Eve Kosofsky. Touching Feeling: Affect, Pedagogy, Performativity.
London: Duke University Press, 2003.
7 Zembylas, Michalinos. Beyond Teacher Cognition and Teacher Beliefs: the
Value of the Ethnography of Emotions in Teaching, en: International Journal of
Qualitative Studies in Education, Vol. 18, N 4, julio-agosto 2005, pp. 465-487.
8 Polanyi en: Hirschman, Albert. Las pasiones y los intereses. Argumentos polticos en
favor del capitalismo antes de su triunfo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1978, p. 77.
68 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 69

examen de otros factores con mayor carcter explicativo; 3) como un para su organizacin la matriz eclesistica, se ha invitado a producir
escollo, lo cual habra originado su relegamiento hacia los mrgenes.9 una inmediata asociacin entre el maestro y el sacerdote que ha llevado
Guiados por el inters de darle densidad terica a esta dimensin a describir a la docencia como apostolado o misin y que condujo a
tcita y de este modo avanzar en el estudio de lo que habremos de con- interpretar a la vocacin casi exclusivamente rememorando sentidos
ceptualizar como afectividad docente,10 en este escrito queremos poner el religiosos y priorizando el carcter sacrificial, trascendente y abnegado
foco en una nocin en particular: la vocacin. Utilizada para dar cuenta de la tarea. Esta perspectiva se ha visto reforzada por el privilegio que
de ese algo que motiva la adhesin a la docencia y, por consiguiente, ele- ha tenido el modelo del socilogo Norbert Elias a la hora de explicar
vada a una suerte de requisito a ser cumplimentado por los candidatos a y describir el mundo emocional moderno. En este sentido, su hiptesis
maestros, nuestra hiptesis es que la vocacin podra considerarse como sobre la represin de los afectos y el pasaje de la cultura brbara a la
la categora afectiva fundante de la docencia como profesin. civilizada que pondra en el centro al rigor, la seriedad y la vergenza
Como se ver a lo largo de este artculo, en consonancia con el lla- como modos de sentir predominantes dialogara a la perfeccin con la
mado giro afectivo que consiste en un renovado y sustancial inters centralidad que se le han dado a los afectos rgidos, abnegados y sacri-
por el estudio de los afectos y las emociones desde una variedad de disci- ficiales en la caracterizacin fundante de la afectividad docente. Por
plinas y perspectivas11 interrogaremos una vieja nocin de la pedagoga ltimo, en no pocas ocasiones se analiza a la vocacin como lo opuesto
la vocacin docente con el auxilio de una serie de conceptos que, en a la profesin. Esta ltima indicara una preparacin adecuada y sis-
principio, le sern un poco ajenos. La apuesta aqu es que esta extraeza temtica, una eleccin voluntaria y racional de la tarea a desempear
contribuya a des-sedimentar algunos de los sentidos que con el tiempo y la percepcin de remuneraciones acordes. Mientras que la vocacin
se fueron adhiriendo a esta categora a partir del tratamiento terico- dejara el oficio librado a motivaciones desinteresadas del aspecto eco-
pedaggico que ha ido recibiendo. Porque una de las motivaciones de nmico y muy poco reflexivas. No son pocos los estudios que citan los
este texto es, precisamente, la percepcin de cierta insuficiencia de las trabajos de Max Weber para justificar esa perspectiva.13
explicaciones disponibles referidas a la docencia como vocacin. En este Encontramos que los abordajes tericos mencionados refuerzan
sentido, creemos que la persistencia que adquiri este trmino as como una nocin de vocacin confinada a un antes, en tanto su sentido se
el lugar que lleg a ocupar en la definicin del ser maestro podran llegar anclara principalmente en formas consideradas previas (tradicionales,
a comprenderse mejor a partir de la indagacin de sus aristas afectivas. religiosas, no profesionales). De este modo, la vocacin resuena a las-
Dicho de otro modo, consideramos que ese algo que nombra la vocacin tre, a herencia de un pasado que poco tendra que ver con el presente
es del orden de lo afectivo y nos proponemos como tarea abordarlo. magisterial que se desea construir: moderno, laico y profesional. La hi-
El tratamiento terico-pedaggico de este concepto ha tomado ptesis central de este artculo ir en una direccin diferente, en tanto
de manera privilegiada las siguientes direcciones. Por un lado, se suele se entender a la vocacin como el nombre de la adhesin a la docencia
indicar que lo vocacional remite a elementos clsicos o tradicionales que se construye en el ahora modernizador de la tarea educativa. Un
de la docencia que han sido recuperados en la definicin moderna del ahora que apela a la vocacin en el marco de la profesionalizacin de
magisterio.12 Por otra parte, considerando que la escuela tom prestada los maestros que comienza a organizarse de manera sistemtica con la
fundacin de las Escuelas Normales hacia fines del siglo XIX (lo que
dejara sin efecto la oposicin entre vocacin y profesin). Un ahora
9 Ahmed, Sara. The Cultural Politics of Emotions. New York: Routledge, 2004, p. 4. que no requiere solamente abnegacin y sacrificio y que, por lo tanto,
10 Este artculo se inscribe en el marco de una investigacin que pretende indagar necesita que el maestro no se mire exclusivamente en el espejo del sa-
cmo se ha ido configurando la afectividad docente en los maestros de escuela cerdote. Un ahora que necesita otros motores afectivos como el gusto
primaria en Argentina entre 1870 y 1970.
11 Gregg, Melissa y Gregory Seigworth (ed.). The Affect Theory Reader. London:
Duke University Press, 2010.
12 Tenti, Emilio. El arte del buen maestro. Mxico: Pax, 1988, p. 182. 13 Ibd., p. 205.
70 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 71

y el entusiasmo, que difcilmente se encuentren a partir de privilegiar ficaron un punto de inflexin en el intento de sistematizar un discurso
la lectura de la represin de los afectos brbaros y su sustitucin por pedaggico sobre el magisterio que, entre otras cosas, fue estableciendo
unos civilizados. Un ahora que se gesta en consonancia con la emer- definiciones sobre el ser docente.18
gencia de un tipo subjetivo nuevo: el hombre sensible. Desplegaremos Prestar atencin a la formacin de maestros pone tcitamente en
estas hiptesis a lo largo de este escrito. juego un enfoque terico que considera que la afectividad docente, an-
Decamos ms arriba que inscribimos el presente anlisis de la voca- tes que remitir a significados naturales, esenciales o universales,19 es
cin en el marco de la indagacin de lo que llamamos afectividad docen- susceptible de ser formada. Por otra parte, no debemos pasar por alto
te. Estudiar la afectividad docente no supone analizar lo que sienten las que estudiaremos definiciones de la vocacin enunciadas por directi-
personas que trabajan como maestros. Lo docente, aqu, no nombra una vos, regentes y pedagogos, es decir, producidas desde la perspectiva del
poblacin sino una cualidad derivada de los rasgos especficos del oficio discurso pedaggico oficial. Esto nos permitir ir encontrando indicios
educativo en tanto trabajo sobre los otros.14 En este sentido, se trata de algunas reglas emocionales20 que han pretendido organizar el oficio
de delimitar un campo de emociones, afectos, sentimientos que, antes docente, brindando a los maestros orientaciones respecto de qu, cmo
que ordenados y clasificados, se encuentran en solucin15 y se desplie- y cundo sentir as como significaciones y codificaciones (etiquetas)
gan de manera ubicua16 entre pensamientos, creencias y saberes referidos que sealarn a algunos sentimientos como inteligibles y correctos y a
al ejercicio de la docencia. La perspectiva adoptada supone, entre otras otros como sancionables o inexpresables.
cuestiones, trascender posiciones dualistas que enfrentan a las emociones
y los afectos contra el pensamiento, lo cognitivo y la razn.
No estamos hablando solamente de emociones cuando habla- La produccin de vocacin docente en el marco de la
mos de emociones, dice Sara Ahmed.17 Lo afectivo pega y produce profesionalizacin o de cmo hacer maestros que
identidades colectivas, motiva adhesiones, nombra rechazos, describe nacieron para ser maestros
estados, circunstancias y experiencias, moviliza o paraliza a los suje-
tos, explica conductas, gua el establecimiento de lazos. En nuestro En El arte del buen maestro, Emilio Tenti estudia cmo se concibe y ges-
caso, hablando de emociones estaremos hablando de pedagoga, del ta la definicin moderna de maestro. All formula una tesis que podra
magisterio, del ser docente, de las articulaciones con la poltica. concebirse como un patrn fundante de la docencia: El buen maestro
En este escrito analizaremos algunos fragmentos extrados de In- es una combinacin histricamente variable de vocacin, cualidades
formes de la Regencia y de la Direccin de la Escuela Normal N 1 morales, conocimiento pedaggico y conocimiento de contenido. Cada
Presidente Roque Senz Pea de la Ciudad de Buenos Aires que da- paradigma pedaggico y cada poca histrica dosifican de un modo
tan de las primeras dos dcadas del siglo XX, as como un texto pedag- diferente a cada uno de estos componentes.21
gico que fue material de estudio de los aspirantes a maestros del mismo Historizando y desglosando estos atributos, Tenti identifica a
perodo. Nuestras reflexiones sobre la vocacin docente se ubican en un la vocacin como parte de los elementos tradicionales22 o rasgos
perodo caracterizado por la implantacin del normalismo en la Ar-
gentina. Resulta importante destacar que las Escuelas Normales signi-
18 La Escuela Normal de Paran, fundada 1869, fue la primera escuela nacional de
formacin de maestros del pas. En Diker, Gabriela y Flavia Terigi. La formacin
de maestros y profesores: hoja de ruta. Buenos Aires: Paids, 1997.
14 Dubet, Franois. El declive de la institucin. Barcelona: Gedisa, 2006. 19 Lutz, Catherine. Emotions, Thought, and Estrangement: Emotions as a
15 Williams, Raymond. Marxismo y literatura. Buenos Aires: Las Cuarenta, 2009, Cultural Category, en: Cultural Anthropology, Vol. 1, N 3, agosto 1986.
p. 183. 20 Hochschild, Arlie R. La mercantilizacin de la vida ntima. Apuntes de la casa y el
16 Wickberg, David. What Is the History of Sensibilities? On Cultural Histories, trabajo. Buenos Aires: Katz, 2011.
Old and New, en: American Historical Review, junio 2007, p. 669. 21 Tenti, Emilio, op.cit., p. 196.
17 Ahmed, Sara, op. cit., p. 202. 22 dem.
72 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 73

clsicos23 de la docencia, que son el resultado de una transferencia al costas, que no piensan ni pensarn nunca sin duda, en las ulte-
campo de los maestros laicos de caractersticas definitivas del sacerdote riores finalidades de la enseanza, maestros catequsticos que no
de la Iglesia Catlica.24 Luego agrega que: En sus orgenes, sta [la se apartan del texto, antes bien se cien a l, cuando no lo escri-
docencia] no es una profesin altamente secularizada. El cuerpo pro- ben vertiendo en ellos su ciencia y complacindose luego en que
las alumnas repitan montonamente, sin permitir una omisin
fesoral se estructura sobre los mismos moldes propios de la institucin
o un trastrueque de palabras; s seor ministro, aun persisten los
sacerdotal.25 De all se explica la definicin del magisterio como mi- dmines que atienden a la palabra que no al pensamiento y que
sin o apostolado y la predominancia del polo moral-afectivo sobre el ponen su ideal en que las alumnas sean unas autmatas repe-
polo racional-cognitivo.26 tidoras, y esto ocurre en nuestra escuela normal de Profesoras,
El autor explica que estos componentes tradicionales o clsicos no que parece debiera estar abierta a nuevos rumbos y a nuevas en-
sern negados en la definicin moderna de la docencia. Por el contrario, seanzas, ha quedado sin duda en ella un rincn en que entre la
sern una suerte de plataforma sobre la que se apoyarn, de manera vetustez y el polvo, se muestran como un anacronismo viviente
complementaria, los elementos racionales o cientficos.27 ciertos viejos doctores de la antigua escuela.29
Queremos discutir con esta perspectiva que asocia de manera directa a la
vocacin con lo clsico o tradicional que posteriormente de la mano de En este pasaje se dibuja la imagen de un anhelado maestro con
la creacin de las instituciones formadoras de maestros habra sido comple- espritu y vocacin que, lejos de embeberse en algn pasado o tradicin
tado con elementos modernos, cientficos o profesionales. Por el contrario, a desempolvar, se articula en un discurso netamente profesionalizante
entendemos que la impronta vocacional, lejos de reforzar una tradicin ma- que clama por el cambio de las prcticas de enseanza en pos de abrir
gisterial previa, supone una firme ruptura con las maneras en aquel momento la Escuela Normal a nuevos rumbos. De hecho, los viejos doctores de
vigentes de concebir la docencia. Porque si nuestro afn es localizar un antes una antigua escuela seran aqu los malos elementos, los dmines que
deberamos ubicar all a los maestros no formados sistemticamente, ni titu- se alejan del maestro vocacional esperado.
lados, que trabajaban a medio tiempo, de manera intermitente y estaban lejos Nuestra hiptesis es que, cuando se estaba organizando la forma-
de la entrega incondicional, de la abnegacin y el sacrificio.28 cin especializada de docentes en las Escuelas Normales esto es, en el
Veamos un ejemplo que abona nuestro argumento y que asocia la marco de los incipientes procesos de profesionalizacin de maestros,
vocacin, no con un tiempo pretrito a recuperar, sino con un rasgo fal- se necesit producir un discurso de adhesin afectiva e incondicional
tante y necesario para la renovacin del magisterio. En el informe que a la docencia que llev el nombre de vocacin. Ciertamente, en esta
la Seorita Mara Susana White, directora de la Escuela Normal N 1, operacin se interpel a los maestros a abrazar la noble causa docente
enva al Sr. Ministro de Justicia e Instruccin Pblica Jos E. Salinas se con una palabra que se tomaba prestada de la tradicin eclesistica.
destaca sobre el personal docente que: Pero no exista nimo alguno de revivir y reinstalar una vieja tradicin
del sentir magisterial sino, por el contrario, la profunda voluntad de
no habindose procedido aun a la reorganizacin persisten los inventar una nueva.
malos elementos perjudiciales a la Escuela, sin vocacin, sin es- En este punto, queremos apelar a un concepto postulado por Wi-
pritu de maestro, considerando su ctedra como una ayuda de lliam Reddy, uno de los pioneros del estudio de las emociones en pers-
pectiva histrica. Basndose en los trabajos de J. L. Austin sobre los
23 Ibd., p. 234. actos de habla y los enunciados constatativos y performativos, Reddy
24 dem. elabora la nocin de emotive. Los emotives son expresiones emocionales
25 Ibd., p. 235. que tienen una apariencia descriptiva, una intencin relacional y efec-
26 Ibd., p. 184.
27 Ibd., p. 182.
28 Birgin, Alejandra. El trabajo de ensear. Entre la vocacin y el mercado: las nuevas 29 Informe Anual de la Direccin. Escuela Normal de Profesoras de la Capital.
reglas del juego. Buenos Aires: Troquel, 1999, p. 26. Presidente Roque Senz Pea, 1918, pp. 4-5.
74 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 75

tos de auto-exploracin y auto-alteracin30 que, de manera performa- definir este concepto. La vocacin no es materia de eleccin racional,
tiva, hacen cosas al mundo. Es decir, son instrumentos que pueden, de dice Tenti. Es, al igual que el concepto teolgico, un llamado, una pre-
manera directa, construir, cambiar, ocultar e intensificar emociones.31 disposicin que se define como innata, no adquirida.33 Este trmino
Reddy justifica su teora de los emotives planteando que tienen un alt- vendra a sealar que el magisterio no es un oficio ms entre otros posi-
simo significado poltico, en tanto las comunidades apuntan de manera bles sino una tarea que se asume a partir de un llamado interior. Esto
sistemtica a entrenar y dar forma a emociones de diverso signo. Y es, slo los tocados y no cualquiera podran dedicarse a la docencia.
es precisamente en contextos de conflictos de intereses cuando suelen En este sentido, si la vocacin es algo que algunos poseen como don
hacerse declamaciones emocionales, es decir, cuando cobran mayor innato no habra cabida para la pretensin de darle forma e inculcarla.
fuerza los emotives. Cmo se resuelve esta incompatibilidad? Lo que observamos es un
En este sentido, proponemos pensar a la vocacin docente como un procedimiento propio de las instituciones formadoras que, en su afn
emotive, como un enunciado emocional con carcter performativo que de hacer maestros, apelaron a discursos sobre cualidades naturales e
no simplemente describira un estado afectivo preexistente sino que, al innatas entre las que se ubicara la vocacin que reforzaron la idea de
momento mismo de nombrarlo poniendo a circular codificaciones, sig- que maestro se nace.34
nificados y juicios lo estara fundando. Nuestra hiptesis es que, apelan- Pero acaso en el siglo XIX y principios del siglo XX haba otro modo
do al emotive vocacin docente, el discurso pedaggico producido desde de nombrar al mundo afectivo emocional que no fuera como perteneciendo
las Escuelas Normales habra colocado las piedras fundacionales de una a la esfera de lo innato y natural? Aqu es la antropologa de las emociones
manera apropiada de concebir el sentir magisterial. En esta lnea, es posi- la que viene a nuestro auxilio y nos explica que estamos ante la naturali-
ble advertir tambin el carcter poltico que adquiri la vocacin docente dad de la emocin culturalmente construida en Occidente,35 que da como
en los perodos iniciales del magisterio, pues se habra apelado a ella para resultado esta concepcin de las emociones como esencias universales y
producir identidad colectiva, generar adhesin y movilizar a los actores naturales. Unas emociones que no por esenciales tendrn un sentido un-
alrededor de un proyecto poltico pedaggico comn. voco, en tanto podrn ser sancionadas tanto como el lugar de lo indmito,
La misin es de sacrificios y se requiere como condicin indispen- la debilidad, lo irracional y lo peligroso, pero tambin destacadas como lo
sable la vocacin,32 escriba el psiclogo y pedagogo Rodolfo Senet en valioso y autntico. En nuestro caso, las cualidades naturales-emocionales
sus Apuntes de Pedagoga del ao 1905, un texto que sirvi de manual de docentes sern ledas en clave positiva como lo no corrompido, lo puro y lo
formacin a varias generaciones de maestros a principios del siglo XX. honesto, vinculado a la tradicin romntica.36 Por otro lado, estas emocio-
Que la incitacin a la vocacin est desplegada en las pginas de un libro nes naturales y autnticas se ubicarn en un sitio privilegiado que les dar
de Pedagoga utilizado en un curso normal es la manera ms sencilla y di- cobijo: la interioridad de los sujetos. Esto fue posible porque, hacia el siglo
recta de ejemplificar que se trata de un contenido que forma parte de los XVIII, el yo comenz a mirarse a s mismo, a cultivarse y autoexaminarse,
procesos de profesionalizacin de los maestros. Esto nos permite ubicar dando nacimiento a aquello que llamamos mundo interno. Es decir, del
a la vocacin como producto de y no opuesto a la profesionalizacin y, autoescrutinio surgi un yo con una voz interior a la que haba que prestar
de este modo, sacarla de esa zona inmune a los alcances formativos. atencin y serle fiel pues era portadora de una verdad.37
Ahora bien, afirmar que la vocacin es parte integrante de la tra-
ma formativa docente resulta disonante ante la manera privilegiada de
33 Tenti, Emilio, op. cit., p. 182.
34 Alliaud, Andrea. Los maestros y su historia: un estudio sociohistrico sobre los orgenes del
30 Reddy, William. The Navigation of Feeling. A Framework for the History of magisterio argentino. Buenos Aires: FLACSO. Programa Argentina, 1992, p. 70.
Emotions. New York: Cambridge University Press, 2001, p. 111. 35 Lutz, Catherine, op. cit., p. 297.
31 Ibd., p. 105. 36 Ibd., p. 296.
32 Senet, Rodofo. Apuntes de pedagoga: adaptados al programa de 1er. ao normal. 37 Sibilia, Paula. La intimidad como espectculo. Buenos Aires: Fondo de Cultura
Buenos Aires: Cabaut, 1918, p. 49. Econmica, 2008.
76 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 77

Volviendo entonces a los candidatos a maestros, ser en ese espacio Rousseau comprende que toda cultura poltica necesita ser soste-
interior vagamente ubicado adentro de cada sujeto, donde se habr de nida en sentimientos que aglutinen, generen pertenencia y compromi-
dirimir la pregunta por la vocacin. Ser la prctica de la introspeccin so. En este caso, es menester generar una religin civil que produzca
la que posibilitar encontrar las respuestas verdaderas a este interro- emociones civiles para mantener la cohesin de la nacin y dotar de
gante. Y, en definitiva, sern aquellos congraciados con un determinado estabilidad al orden social. Los nuevos sentimientos patriticos debe-
tipo de personalidad los que estarn preparados para cumplir con la rn tener la misma intensidad que los sentimientos cristianos que vie-
misin de la docencia y entregarse por propia voluntad a la educacin nen a reemplazar, de lo contrario, no podrn sostener de manera exitosa
de las nuevas generaciones. En este sentido, entendemos que el llamado al nuevo orden poltico.39
vocacional, antes que provenir de alguna exterioridad superior como Es decir, en el plano civil, se trata de emular el fervor propio del cre-
hara suponer el paralelo que suele establecerse con el sacerdocio, se do religioso. A los ciudadanos se les solicita fidelidad, un amor sincero a
ubica en una interioridad relativamente nueva: la del hombre moderno. la ley y la justicia y la inmolacin ante el deber. Y qu es el docente mo-
Y aqu queremos avanzar con algo que sealamos en la introduc- derno si no, ante todo, un ciudadano. Ahora bien, sin dejar de resultar
cin de este escrito: nuestra voluntad de liberar a la vocacin de su certera esta va de explicacin, lo que encontramos es que, en el mbito
encorsetamiento como llamado con exclusivas reminiscencias religio- educativo, el paralelo iglesia-escuela nos conduce demasiado rpido a
sas. Basta de automatismos, basta de repetidores, basta de catecismos, buscar al docente en la imagen especular del sacerdote y a hallar, de ma-
deca la Seorita White en su carta al Ministro, dejando en claro que nera casi exclusiva, la forma de la abnegacin, entrega y ascetismo como
el nuevo maestro con vocacin no tiene que ser partidario de ciertas maneras afectivas predominantes de encarar la tarea educativa. Pero las
prcticas vetustas asociadas con el cura predicador. Es cierto, como ya fuentes consultadas invitan a pensar que la vocacin docente es suscep-
mencionamos, que la pedagoga moderna eligi nombrar a la adhesin tible de articularse con otros estados afectivos que permiten matizar un
afectiva por la docencia con un vocablo con inconfundibles ecos sagra- poco este costado sacrificial. De ellos daremos cuenta a continuacin.
dos. Frente a esto, el argumento terico que se suele proponer es aquel
que dice que estamos ante la recuperacin de la matriz eclesistica pero
laicizada. Es decir, se afirma que lo que se sostiene es la devocin propia Una vocacin que va de la mano del entusiasmo y el gusto
de la forma eclesistica, pero laicizada en su contenido, ubicndose la (y no slo de la abnegacin y al sacrificio)
ciencia, la patria o la nacin en el lugar de Dios.
En el captulo VIII de Del Contrato Social, titulado De la religin En este punto podemos recurrir a otra nocin que propone William
civil, Rousseau plantea algo similar: Reddy: la traduccin.40 El historiador plantea que las emociones se
construyen inevitablemente dentro de universos de significantes que
Hay por tanto una profesin de fe puramente civil cuyos artculos nunca estn en estado puro. La nocin de vocacin docente sera ms
corresponde al soberano fijar, no precisamente como dogmas de bien el resultado peculiar de traducciones realizadas a partir de ml-
religin, sino como sentimientos de sociabilidad, sin los cuales es tiples flujos de significados, algunos propios del lenguaje religioso (que
imposible ser buen ciudadano ni sbdito fiel. Sin poder obligar a aportan sentidos vinculados a lo sacrificial y abnegado) y otros ms
nadie a creer en ellos, puede desterrar del Estado a todo el que no terrenales como el entusiasmo y el gusto, que tienen que ver con satis-
los crea; puede desterrarlo no como a impo, sino como a insocia- facciones ntimas y personales as como con afecciones que sirven para
ble, como a incapaz de amar sinceramente a las leyes, la justicia, y
seguir pensando la afectividad docente en clave poltica.
de inmolar en la necesidad su vida a su deber.38

39 Nussbaum, Martha. Political Emotions. Why Love Matters for Justice. London:
Harvard University Press, 2013, pp. 44-54.
38 Rousseau, Jean-Jacques. Del contrato social. Madrid: Alianza, 1998, pp. 163-164. 40 Reddy, William, op. cit., p. 105.
78 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 79

En el texto anteriormente citado, Rodolfo Senet sostiene: que revelaba por el progreso de cada uno en particular y a la
ejemplar dedicacin de que les dio pruebas. Fue de las profeso-
Por ms obscuro que el cuadro se presente, por ms cargadas que ras la que mayor empeo puso en la direccin de las seoritas
parezcan las tintas, no haya temor de que escaseen los decididos, practicantes en los estudios psicolgicos que les fueron encar-
los hay hoy y los habr tambin maana, porque para el sujeto gados, en todo momento acredit sus excelentes disposiciones
que ha abrazado la carrera por vocacin existen tambin sus sa- naturales y su inteligente consagracin.44
tisfacciones ntimas, y los sinsabores del sujeto que trabaja en
ella sin gusto, obligado por las necesidades, se truecan en goces El personal directivo de las Escuelas Normales destaca una serie de
para el que la ama.41
rasgos de carcter y actitudinales deseables para el plantel docente, como la
dedicacin, la constancia, el empeo y la paciencia mencionando, adems,
Es interesante sealar que Senet sita el abrazo vocacional ya no la presencia de disposicin naturales (aqu vale lo que analizamos en el
meramente en clave sacrificial sino destacando sus recompensas y satis- apartado anterior en relacin con la produccin de maestros nacidos para
facciones. Por otra parte, hay un reconocimiento de potenciales sinsa- maestros). Pero las Regentes tambin dan cuenta de algunos resultados
bores asociados a la tarea, pero la apuesta es la de trocarlos por goces afectivos de las prcticas formativas, ya sea sobre las seoritas practicantes
y gustos. Este movimiento en clave emocional nos enfrenta una vez como sobre los destinatarios finales de la empresa educativa: los nios. En
ms ante la operacin performativa de produccin ms que de reclu- este sentido, observamos que la vocacin y el gusto pueden ser acentuados,
tamiento de decididos a lanzarse al magisterio. el afecto puede ser inspirado, el entusiasmo puede ser alcanzado y man-
La vocacin ser asociada tanto con el gusto, como acabamos de ver, tenido. Es decir, estamos ante acciones que se proponen y al parecer lo
como con la dedicacin y el entusiasmo. La Seorita Laura Sordelli, consiguen generar estados emocionales y afectivos deseables.
Regente de la Escuela Normal N 1, advierte en su Informe del ao Nos interesa detenernos particularmente en la nocin de entusias-
1921 que en las alumnas maestras Se acenta la vocacin y el gusto por mo, en tanto creemos que nos permite situar el sentir individual en un
la prctica de la enseanza.42 Tambin dir que La escuela necesita plano ms amplio del sentir colectivo. En Replanteamiento de la cues-
para responder dignamente a su importante misin social, de maestras tin sobre si el gnero humano se halla en continuo progreso hacia lo
consecuentes de su alta responsabilidad moral. La obra escolar exige mejor, Immanuel Kant advierte que la Revolucin Francesa enfrenta
una dedicacin entusiasta y constante, un trabajo paciente, continuado a los espectadores de la misma con un nimo, una simpata rayana al
y metdico.43 entusiasmo.45 En su lectura del texto kantiano, Franois Lyotard plan-
En 1915, la Seorita Regente del Normal N1, Francisca Save, in- tea que lo que resulta interesante de la posicin de Kant es que no es
formaba a sus superiores de profesoras de excelentes condiciones mo- posible probar la existencia del progreso en trminos de conocimiento.
rales y gran dedicacin y preparacin profesional completa como la La prueba estara, por el contrario, en un afecto, del cual habra signos
Seorita Gazzamiga que dispersos por doquier a lo largo del tiempo.46

consigui mantener a sus alumnas en un tren de entusiasmo


44 Informe de la Regencia. Escuela Normal de Profesoras de la Capital. Presidente
y aplicacin casi nicos, aplicando procedimientos pedaggicos Roque Senz Pea, 1915.
acertados e inspirando vivo afecto a los nios debido al inters 45 Kant, Immanuel. Replanteamiento de la cuestin sobre si el gnero humano se
halla en continuo progreso hacia lo mejor, en: Kant, Immanuel. Ideas para una
historia universal en clave cosmopolita y otros escritos sobre Filosofa de la Historia.
41 Senet, Rodolfo, op. cit., p. 51. Madrid: Tecnos, 1987, p. 88.
42 Informe de la Regencia. Escuela Normal de Profesoras de la Capital. Presidente 46 Calabrese, Omar. Entrevista con Jean-Francois Lyotard a propsito de
Roque Senz Pea, 1921, p. 31. la publicacin de El Entusiasmo, en: A parte Rei, N 48, noviembre 2006.
43 Ibd., p. 29. Disponible en http://serbal.pntic.mec.es/~cmunoz11/lyotard.pdf [03/02/2015]
80 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 81

El entusiasmo, dice Kant en Crtica del juicio, es apuesta poltica consistente en contagiar un mood indispensable para
el proyecto de produccin de ciudadanos de la patria. Es decir, podra
[un] estado del espritu [que] parece de tal modo sublime, que se entenderse que con el entusiasmo (apelando a la osada y la eferves-
dice ordinariamente que sin l nada grande puede hacerse. Por cencia que invitan a salir de uno mismo) se estara interpelando a un
lo que toda afeccin es ciega o en la eleccin de su fin, o cuando conjunto disperso de candidatos a maestros a arrojarse colectivamente
este fin es dado por la razn, en su cumplimiento: porque es un a la tarea de formar a las nuevas generaciones con el objetivo de in-
movimiento del espritu que nos hace incapaces de toda libre cluirlas en la civilizacin y la cultura y as contribuir a la construccin
reflexin sobre los principios, conforme a los cuales debemos de la nacin.
determinarnos. [] el entusiasmo es sublime, porque es una
El entusiasmo por la causa educativa se observar, sobre todo, en las
tensin de las fuerzas producida por las ideas que dan al esp-
ritu un arrojo mucho ms poderoso y ms duradero que el que aulas y, en particular, en el desempeo del maestro en el dictado de sus
pueden producir el atractivo de las representaciones sensibles.47 clases. En un captulo destinado a describir las cualidades profesionales
de los docentes, Senet dir que no basta con poseer una asignatura
cualquiera para poder ser profesor de esa asignatura. Se requiere como
Resulta oportuno aqu avanzar con esta concepcin del entusiasmo condicin indispensable, saberla ensear y, en general, saber transmitir
como afeccin o afecto. Siguiendo la distincin de Jonathan Flatley, conocimientos. Poseer por tanto una formacin profesional. Y unos
mientras que las emociones son individuales y se las suele ubicar en una renglones ms abajo, agregar: Se requiere, ante todo, gusto, entusias-
interioridad que es expresada hacia afuera, los afectos son relacionales y mo por dar clases, hacerlas amenas, y presentar el punto de tal manera,
transformativos y tienden a sacar a los individuos de ellos mismos.48 En que despierte el inters en los alumnos, para lo cual no hay reglas es-
este caso, diramos que los espectadores son afectados y transformados peciales y depende del individuo. Sin esta condicin no hay enseanza
por una revolucin que los entusiasma y los invita a salir de s y a buena, por ms preparacin profesional que se tenga.50 Luego, en el
formar parte de una experiencia de sentir colectivo. Esta conceptuali- apartado que dedica a las Lecciones, el pedagogo afirmar que para
zacin destaca el carcter poltico de este afecto: entusiasmo por una que una clase obtenga buenos resultados Las condiciones personales
revolucin, por una idea, por el progreso de la historia, por una causa del profesor son factores de la ms alta importancia: los modales, el
colectiva y compartida. carcter, la actitud, la voz, etc. Un maestro que se hace antiptico a sus
En esta misma lnea podramos pensar al entusiasmo tambin como discpulos, difcilmente obtendr atencin.51
un mood (un humor, un estado de nimo colectivo). El mood, segn Senet nos permite aqu vincular la afectividad docente con la ense-
Flatley, es una suerte de atmsfera afectiva que atraviesa a los sujetos, anza. Por un lado, comienza destacando que es el dominio del mtodo
un estado inevitablemente compartido, un fenmeno colectivo. En este (saber ensear) y no el mero manejo de los contenidos lo que convierte
sentido, los moods constituyen el modo en el que estamos juntos.49 a un docente en tal. All ubica el nudo central de la formacin profesio-
Volviendo entonces al entusiasmo docente es pertinente pensar nal. Pero luego realiza una afirmacin que pone lmites a los alcances
en qu medida su invocacin por parte de los discursos pedaggicos de la preparacin, pues la buena enseanza se sostiene en el gusto y
generados desde el sistema formador de maestros se incluye en una el entusiasmo y para ello no hay reglas especiales y depende del indi-
viduo. Son las condiciones de la personalidad, del carcter y la actitud
los factores que, en ltima instancia, definen el xito de la educacin.
47 Kant, Immanuel. Crtica del juicio. Buenos Aires: Losada, 2005, p. 178. Emilio Tenti advierte algo similar en el caso mexicano, al identificar
48 Flatley, Jonathan. Affective Mapping: Melancholia and the Politics of Modernism. pedagogos que, sin negar las virtudes de la ciencia pedaggica, adju-
Cambridge: Harvard University Press, 2008, p. 12.
49 Ibd., p. 22. El autor agrega que los moods no son psicolgicos, es decir, no
estn localizados en un espacio interior al que podemos llegar a travs de la 50 Senet, Rodolfo, op. cit., p. 59.
introspeccin o auto examinacin (p. 22). 51 Ibd., p. 93.
82 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 83

dican una vital importancia a la personalidad e intuicin del maestro. instancia, de producir ese no s qu tan singular que define a una
Algo de esto plantea Abraham Castellanos: enseanza como exitosa.
La distincin conceptual entre afectos y emociones (de la que
Del mismo modo, como cada escritor tiene un estilo propio, el en parte hemos dado cuenta unos prrafos ms arriba retomando a
verdadero maestro tiene su mtodo propio. El factor ms im- Flatley) nos permite avanzar en la comprensin de este asunto. Antes
portante en la enseanza, es siempre la personalidad del maes- habamos dicho que la emocin es individual y se ubica en la inte-
tro: su carcter, el grado de cultura intelectual y moral, el inters rioridad, mientras que los afectos son relacionales y transformativos y
que toma en su profesin, el cario que le inspiran los nios, tienden a que los individuos salgan de s. Ahora agregamos, siguiendo a
el entusiasmo que siente por su alto y noble ministerio. Este Deborah Gould que, mientras que el afecto es no fijado, no estructura-
factor individual del mtodo, que la pedagoga alemana designa
do, incoherente, no lingstico, una emocin es la expresin personal de
con el nombre de tono o espritu de la enseanza, no puede na-
turalmente someterse a reglas y preceptos, como sucede con la lo que uno est sintiendo en un momento determinado, una expresin
marcha y forma de la enseanza; pero no por eso deja de influir que es estructurada por las convenciones sociales, por la cultura.54 Esta
poderosamente en los resultados de la misma.52 captura que la emocin realiza sobre el afecto es ms bien una tentativa,
quedando siempre incompleta: cada captura de afecto coincide tam-
bin con un escape de afecto, dice Gould.55 La distincin entre afectos
Venimos trazando algunos contornos del campo de afectividad y emociones no es temporal ni prctica o emprica: no ocurre que una
docente de la poca fundacional del magisterio y encontramos que el persona primero siente afecto y luego lo fija en una emocin. Se trata
abrazo vocacional de la profesin se articula sin conflictos con atributos de una distincin meramente conceptual que, en nuestro caso, posibi-
de la personalidad as como con el gusto y el entusiasmo, los que a su lita por ejemplo pensar de otro modo el trabajo emocional (nocin
vez, y de manera indispensable, debern ser conjugados con conoci- central de la sociologa) que seala que los sujetos elaboran sus emo-
mientos de la ciencia pedaggica relativos al mtodo. ciones recurriendo a normas, expectativas, creencias, esquemas, es de-
Consideramos a estos discursos pedaggicos provenientes de Ma- cir, apelando a catlogos o diccionarios emocionales. Con la distincin
nuales e Informes de las Escuelas Normales como productores y regu- entre afectos y emociones se entender que el trabajo emocional ser
ladores del sentir docente, como proveedores de reglas, codificaciones y siempre precario, pues las emociones capturarn afectos y los dotarn
etiquetas emocionales. Diramos entonces que aquellos cuyos sentires de sentidos culturales, pero siempre habr restos evadidos que dejarn
no cuadraran del todo con estas normativas dudarn de sus motivacio- el trabajo emocional inconcluso.
nes, desistirn de la tarea o se lanzarn a un profundo trabajo emocional Como decamos, las afirmaciones de Senet y Castellanos nos per-
para reparar sus deficiencias en el sentir.53 miten acercarnos a un campo de afectos docentes que, siguiendo a
Pero vale la pena destacar que desde la formulacin misma de las Gould, se escapan a la codificacin emocional completa: all se ubica
reglas emocionales docentes es posible advertir la produccin de una el estilo o tono del maestro, difciles de describir pero imprescindibles a
zona no del todo codificada: el factor individual que no puede some- la hora de definir una buena enseanza. Pero, adems, entendemos que
terse a reglas y preceptos, como dice Senet, o el tono o espritu de la hacer un lugar a lo afectivo de la prctica pedaggica es, de algn modo,
enseanza, como afirma Castellanos en la cita del libro de Tenti. En habilitar esa zona de restos no conceptualizados e indeterminados don-
algn punto la pedagoga misma estara reconociendo la presencia de de habitan tambin los grmenes de prcticas impredecibles, disrupti-
afectos no del todo etiquetados como siendo los motores, en ltima vas y transformadoras. Por otra parte, retomando aqu nuevamente a

52 Tenti, Emilio, op. cit., pp. 196-197. 54 Gould, Deborah. Moving Politics. Emotion and ACT UPs Fight against AIDS.
53 Hochschild, Arlie R. The Managed Heart. Commercialization of Human Feeling. Chicago: The University of Chicago Press, 2009, p. 20.
Berkeley: University of California Press, 2003. 55 Ibd., p. 21
84 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 85

Flatley podramos pensar que el tono o estilo del maestro es, antes que La sensibilidad civilizada privilegiar la represin del alma por so-
una emocin que siente el docente en su interior, un afecto, y, en tanto bre la del cuerpo:
tal, implica sobre todo una modalidad de relacin con los dems, que lo
saca de s y lo dispone a intervenir y a afectar (transformar) a los otros. Padres, maestros, curas, gobernantes y mdicos se convencieron
Estos derroteros nos posibilitan situar otra discusin. Como se- pronto de que la mejor manera de controlar y a la vez la nica
alamos en la introduccin, en el campo educativo se ha priorizado que admita su sensibilidad era aquella en que el dominado
la explicacin represivo-civilizatoria de los afectos, que enfatizara el amase al dominador y sus enseanzas benefactoras. Esto tam-
trabajo emocional como una ardua tarea de control sobre el yo. Sin bin parta de otra base: que el dominador igualmente amaba a
su manera al dominado.58
negar la presencia de regulaciones, el nfasis exclusivo en ellas no nos
dejara advertir la complejidad del mundo emocional (hecho tanto de
emociones positivas como negativas). En este punto tambin cobra El nuevo orden civilizado necesitaba que los hombres internaliza-
sentido una pregunta que realiza Darrin McMahon respecto de por ran sus valores. Era fundamental que, a partir de una adhesin volunta-
qu en la historia de las emociones se han privilegiado las emociones ria a las normas, los sujetos actuaran de acuerdo a la ley sintiendo que
negativas como el miedo o la tristeza resultando dificultoso ubicar, por al hacerlo estaban siendo fieles a ellos mismos. Aqu cobra relevancia
ejemplo, a la alegra.56 la labor educativa. Barrn cita al presidente del Uruguay Joaqun Su-
No avanzaremos aqu con la emocin de la alegra, pero s nos pare- rez quien, en 1847 planteaba que el Estado en estas naciones nuevas
ce oportuno ampliar el abanico de afectividad docente. Para ello consi- tena el deber de apoderarse de los sentimientos, de las ideas, de los
deramos que es preciso ir ms all de la hiptesis represiva y resaltar que instintos y an de las impresiones del hombre para modelarlos con la
los maestros son tambin herederos de unos nuevos hombres sensibles, educacin.59
libres e iguales, que comenzaron a nacer en el siglo XVIII. El Estado deposit en la escuela el papel de reprimir las almas pero
con mtodos civilizados, es decir, suavizados, dice Barrn. Y agrega
que la escuela basaba su fe en procedimientos racionales del control
Ms all de la hiptesis represiva de los afectos social. Por ello liberales y catlicos usaron y abusaron de las prdicas
silogsticas, dirigidas ms a convencer el intelecto, que a conmover el
Jos Pedro Barrn fue un pionero en el estudio de la historia de la corazn.60 En este sentido, el historiador plantea que la sensibilidad
sensibilidad rioplatense. Deudor del modelo terico de Norbert Elias, civilizada del Novecientos impuso la gravedad, la seriedad, el pudor, el
Barrn basa su trabajo en la hiptesis del pasaje cultura brbara-cul- empaque al cuerpo, el puritanismo e impugn la exteriorizacin de los
tura civilizada en clave de represin de excesos: la poca brbara sera sentimientos; ser la poca de la vergenza, la culpa y la disciplina.61
exultante, fogosa, desenfadada, una vida de pulsiones no completa- Como ya mencionamos, en la obra de Barrn hay un nfasis tal vez
mente disciplinadas por las coacciones de la cultura.57 Y la sensibili- excesivo en algo que llamaramos (parafraseando a Foucault) hipte-
dad civilizada consistira, fundamentalmente, en el control y el freno sis represiva de los afectos. Aun dndole crdito al disciplinamiento
de dichos desbordes. afectivo sucedido en los tempranos tiempos modernos as como a la

56 McMahon, Darrin M. Finding joy in the History of Emotions, en: Matt, 58 Barrn, Jos. P. Historia de la sensibilidad en el Uruguay. Tomo II: El
Susan y Peter Stearns (eds.). Doing Emotions History. Champaign: University of disciplinamiento: 1860-1920. Montevideo: Ediciones de la Banda Oriental.
Illinois Press, 2014, p. 103. Facultad de Humanidades y Ciencias, 1991, p. 82.
57 Barrn, Jos P. Historia de la sensibilidad en el Uruguay. Tomo I: La cultura 59 Barrn, Jos P., op. cit., 1990, pp. 226-227.
brbara: 1800-1860. Montevideo: Ediciones de la Banda Oriental. Facultad de 60 Barrn, Jos P., op. cit., 1991, p. 90.
Humanidades y Ciencias, 1990, p. 208 61 Ibd., p. 11.
86 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 87

promocin de la rigidez, la severidad y la seriedad como expresiones que guan a los alumnos con habilidad y destreza que estn pe-
emocionales predominantes, el contrapunto brbaro-civilizado puede netrados de su misin, que miran con inters todo lo que est
hacernos perder de vista la necesidad del orden moderno de movilizar relacionado con ella, siendo ellos mismos el espejo en que pue-
y no meramente reprimir un conjunto importante de sentimientos den contemplarse las alumnas para obtener ejemplos de carcter
y de entereza pues realizan sabiamente el precepto del maestro
considerados vitales para generar adhesin al nuevo ordenamiento so-
y del educador.64
cial. Por ejemplo, la conmocin del corazn, aspecto que Barrn deja
de lado al describir la empresa educativa uruguaya, es para nosotros un
aspecto central de los proyectos pedaggicos de la regin. Maestros entusiastas, abnegados, ejemplos de carcter y entereza.
Entendemos que vale para el trabajo de Barrn el sealamiento que Y ahora agregamos: felices y con corazn. Aqu encontramos algunas
Rosenwein realiza respecto de la perspectiva de Elias. La historiadora huellas de un sentimentalismo magisterial que vale la pena seguir ms
localiza una limitacin en su manera de conceptualizar lo emocional de cerca.
que denomina modelo hidrulico: las emociones, cual humores, se- As como el reflejo especular del sacerdote no completa totalmente
ran efluvios que estaran presionando desde el interior de cada persona el perfil afectivo del maestro, tampoco le alcanza la imagen de la se-
para liberarse. En este sentido, se estaran conceptualizando las emo- veridad y la seriedad que se impone a partir del modelo civilizatorio.
ciones como universales asociadas siempre con lo primitivo y salvaje Hace falta, al menos, una pieza ms: la produccin del yo sensible y
y en trminos binarios: las emociones estaran encendidas o apaga- sentimental.
das dependiendo de las constricciones individuales y sociales. De este
modo, la historia de Occidente no sera otra cosa que la historia de
la progresiva moderacin-civilizacin emocional. Mientras que la vida Una perfecta armona entre la ciencia y el corazn
emocional de la Edad Media habra sido como la de un nio: violenta,
pblica, desvergonzada, el perodo moderno habra trado autodiscipli- Para seguir delimitando este campo de afectividad docente es necesa-
na, control y renuncia.62 rio marcar un punto de inflexin: la profunda modificacin de la sen-
Pero cmo entender, a partir del modelo hidrulico, la incitacin sibilidad humana surgida a partir de la proclama moderna que dice
al entusiasmo y al gusto por la tarea que revisamos unos prrafos ms que todos los seres humanos nacen igualmente libres. El proceso de
arriba? Cmo analizar el hecho de que la Escuela Normal se propusie- igualacin propio de las democracias modernas, que busc abolir las
ra formar maestros de corazn para la compleja misin de educador de distinciones y privilegios atados al nacimiento, implic la configuracin
la niez y formar corazones generosos y altruistas, sentimientos que de un zcalo de pasiones comunes as como de modos novedosos de
tanto necesita el maestro para conseguir que sus educandos miren a la vinculacin entre las personas. Un nuevo imaginario postul la univer-
escuela con cario y simpata?63 Cmo abordar la siguiente afirma- salidad de los individuos, lo que inevitablemente renov sus aspiracio-
cin proferida por la Seorita Mara Susana White? nes y deseos. En este sentido, fue posible afirmar que todos se sienten
iguales, en tanto la igualdad no fue producto exclusivo de una deduc-
Afortunadamente Seor, y por eso la escuela vive, existen los cin razonada sino evidencia del sentimiento.65 Puesto que todos los
profesores entusiastas, abnegados, felices en su profesin, que hombres tienen ms o menos la misma manera de pensar y sentir,
acuerdan en una perfecta armona su ciencia con su corazn, cada uno puede extrapolar lo que siente y de esa manera la imaginacin

62 Rosenwein, Barbara. Worrying about Emotions in History, en: The American 64 Informe Anual de la Direccin. Escuela Normal de Profesoras de la Capital.
Historical Review, N 107, junio 2002, p. 827. Presidente Roque Senz Pea, 1918, p. 5.
63 Memoria de la Escuela Normal de Pergamino, 1910, citado en Alliaud, op. cit., 65 Revault DAllonnes, Myriam. El hombre compasional. Buenos Aires: Amorrortu,
p. 79. 2009, pp. 25-26, 48.
88 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 89

lo pone fcilmente en el lugar de cualquier otro.66 Aqu encontramos A partir del siglo XVII, con la teora de la circulacin sangunea
la nocin de semejante y las relaciones de reciprocidad como elemen- de William Harvey, el corazn fue cada vez ms sometido a la racio-
tos centrales de las nuevas normas de sociabilidad de estas sociedades nalizacin de la ciencia mdica, teorizado como una entidad material
emergentes. Y cabe destacarse tambin que estas transformaciones vi- y desinvestido de su significado espiritual. Pero, paradjicamente, su
nieron de la mano de tajantes divisiones de gnero con respecto a las status como artefacto cultural fue in crescendo, y en el siglo XIX el sentir
emociones sentibles y expresables tanto para los hombres como para las desde el corazn fue crucial al proyecto Romntico.73 Se consideraba
mujeres. En este sentido, las mujeres fueron consideradas naturalmente pues que el corazn estaba dotado de una fuente nica de sabidura,
sensibles, suaves, delicadas y pacientes y, por lo tanto, las indicadas para intelecto y sensibilidad.74
ocuparse de la educacin de los nios. Este recorrido permite comprender el sentido que guarda la apela-
Fue Rousseau quien, a mediados del siglo XVIII, plante un giro cin al corazn del docente, la confianza depositada en su gua para la
notable al afirmar que el hombre es un ser sensible que necesita de los consecucin de fines educativos. Por otra parte, estamos ante un cora-
otros. El ser humano se distingue de los animales en que posee, ade- zn que puede combinarse sin conflictos con la ciencia y esto es posible
ms de su sensibilidad fsica (la que sirve a su instinto de conservacin), en el marco de una narrativa sentimental que no concibe como trmi-
una sensibilidad social, la facultad de ligar nuestros afectos a seres que nos opuestos a la razn y al sentimiento.75
nos son extraos.67 En este sentido, la sociabilidad no es un accidente No es una mera casualidad que uno de los textos escolares ms po-
ni una contingencia; es la definicin misma de la condicin humana. pulares ledo por numerosas generaciones de nios en todo el mundo,
[] tenemos una necesidad imperiosa de los otros [] cada uno de incluidos los argentinos haya llevado por ttulo Corazn. Hablamos
nosotros tiene necesidad de los otros, necesidad de ser considerado, ne- del clsico de la literatura infantil publicado en 1886 por el italiano
cesidad de unir su corazn.68 Edmondo De Amicis. En una de las entradas titulada Gratitud pue-
Veremos, adems, que el corazn es un rgano valioso al orden poltico de leerse la voz del padre que le escribe al hijo: Respeta y quiere a tu
pues tiene inscriptas las leyes que rigen nuestras vidas. Una vez ms, fue maestro, hijo mo. Quirele, porque consagra su vida al bien de tantos
Rousseau quien en Del Contrato Social plante que la forma ms importan- nios que luego lo olvidan, quirele porque te abre e ilumina la inteli-
te de la ley es aquella que no se graba ni sobre el mrmol ni sobre el bronce gencia y te educa el corazn.76 En consonancia con la Seorita White,
sino en los corazones de los ciudadanos,69 y con este gesto combin la De Amicis inventa a un maestro que tambin conjuga con perfecta
emocionalidad sentimental y la virtud cvica.70 En contraste con el aparato armona su ciencia con su corazn.
coercitivo del absolutismo, la fuerza ms poderosa que mantiene cohesio-
nado el orden social burgus plantea Eagleton radica en los hbitos, las
afinidades, los sentimientos y los afectos.71 Y si la ley est grabada en el Conclusiones: el carcter poltico de la vocacin docente
propio corazn, respetar la ley significar seguir los dictados de la propia
interioridad. Porque adems, el corazn humano habla con una sola voz y En este escrito nos propusimos interrogar la vocacin docente, en
por eso merece la ms alta dignidad y el ms completo poder.72 tanto categora afectiva fundante del magisterio como profesin.
Consideramos que atravesar esta nocin con algunos conceptos del
66 Ibd., p. 29. aparato terico emocional-afectivo nos iba a permitir acercarnos a la
67 Todorov, Tzvetan. La vida en comn. Ensayo de antropologa general. Buenos
Aires: Taurus, 2008, p. 34.
68 Ibd., p. 33-34. 73 Bound Alberti, Fay. Matters of the Heart. History, Medicine and Emotion. New
69 Rousseau, Jean-Jacques, op. cit., p. 75. York: Oxford University Press, 2010, p. 7.
70 Reddy, William, op. cit., p. 325. 74 Ibd., p. 120.
71 Eagleton, Terry. La esttica como ideologa. Madrid: Trotta, 2006, pp. 73-74. 75 Reddy, William, op. cit.
72 Reddy, William, op. cit., p. 181. 76 De Amicis, Edmondo. Corazn. Santiago de Chile: Pehun, 2001, pp. 33-34.
90 La vocacin como categora afectiva fundante de la docencia como profesin Ana Abramowski 91

comprensin de ese algo de la adhesin a la docencia que la vocacin Que la vocacin docente, antes que rememorar una tradicin ma-
intenta nombrar. gisterial previa, fue el resultado de los procesos de profesionalizacin
Pero vale recordar una vez ms que, como dice Ahmed, no habla- docente llevados a cabo en las Escuelas Normales en tanto instituciones
mos solamente de emociones cuando hablamos de emociones. En este formadoras. En este punto, la nocin de emotive de William Reddy nos
sentido, interrogar ese algo nos condujo a explorar el carcter poltico sirvi para entender el carcter performativo del discurso vocacional
de la apuesta vocacional en los orgenes del magisterio argentino. La que no simplemente describira un estado afectivo existente sino que, al
apelacin a la vocacin habra estado destinada a producir identidad momento mismo de nombrarlo, lo estara fundando. En este sentido, la
colectiva docente, generar adhesin a la causa y movilizar a los actores invencin de la nueva tradicin de maestros vocacionales fue posible a
alrededor de un proyecto poltico pedaggico comn. partir de procesos formativos que, en su apelacin a cualidades innatas
Puede resultar paradjico que destaquemos el carcter poltico de y naturales, formaron maestros nacidos para maestros.
un concepto que, a lo largo del siglo XX fue precisamente impugnado Tambin planteamos la idea de pensar a la vocacin docente for-
por promover la despolitizacin del magisterio al solicitarles a los do- mando parte de un mood (un humor, un estado de nimo colectivo)
centes una entrega incondicional y total que no exigiera condiciones indispensable para que el proyecto pedaggico moderno se instaure y la
laborales ni remuneraciones acordes. empresa educativa se lleve a cabo. Dice Flatley que, como concepto, el
Es oportuno mencionar que la pelea de los defensores de la voca- mood permite advertir cmo las fuerzas histricas intervienen en nues-
cin contra los argumentos de reivindicacin salarial es fundante. Es tras vidas afectivas. Pero no slo eso. La accin colectiva slo es posible
decir, esta nocin construy su sentido apoyndose en la advertencia de si las personas estn en el mismo mood.79 Esto explica que los dispersos
no mezclar mundos hostiles: la esfera de las cuentas monetarias y la de y diversos candidatos a maestros debieran ser contagiados por un mood
las acciones incompatibles con los clculos materiales.77 En el Informe que los convenciera a arrojarse a la tarea de formar nuevas generaciones
de la Seorita White de 1918 se advierte de no considerar al magisterio de ciudadanos de la patria.
como una ayuda de costas. Y algo similar se observa en el manual de Por ltimo, a lo largo de este artculo intentamos producir algunos
formacin de Senet: El magisterio no puede tomarse como un recurso movimientos: uno de ellos consisti en despegar al maestro vocacional
para resolver el problema de la vida, como un modus vivendi, o simple- de la imagen especular del sacerdote; otro tuvo que ver con tomar dis-
mente un modo de allegar recursos.78 Entendemos que esta solicitud tancia de la explicacin represivo civilizatoria de los afectos. No quisi-
de incondicionalidad a la causa educativa que se vale de tocar la fibra mos desconocer las efectivas reminiscencias religiosas en la figura del
afectiva vocacional es una clara apuesta poltica del discurso pedag- educador como tampoco negar las regulaciones emocionales propias
gico oficial. Y su legtimo rechazo por parte de los actores da cuenta del yo moderno. Pero nos pareci que era menester darles entidad a las
precisamente de contiendas de orden poltico. Esto es, consideramos articulaciones de la vocacin con afectos como el entusiasmo y el gus-
que la poltica no es sin la movilizacin de afectos. Creemos enton- to que fueran ms all de la abnegacin y el sacrificio. A fin de cuentas,
ces que asociar lo vocacional-afectivo con la despolitizacin se inscribe fue el palpitar de la vocacin lo que motiv este recorrido.
dentro de las posiciones dualistas que enfrentan razones a emociones
que, como dijimos al inicio de este escrito, nos propusimos trascender.
Entendiendo entonces a la vocacin docente como una herramienta
afectiva del proyecto poltico pedaggico de conformar ciudadana na-
cional, a lo largo de este texto fuimos destacando:

77 Zelizer, Viviana. La negociacin de la intimidad. Buenos Aires: Fondo de Cultura


Econmica, 2009.
78 Senet, Rodolfo, op. cit., p. 4. 79 Flatley, Jonathan, op. cit. p. 19-20
92 Ana Abramowski 93

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95

La relacin entre emociones y enfermedad mental:


Breves reflexiones sobre la propuesta de Enrique Aragn
en la explicacin de la histeria (Mxico 1925-1931)

Oliva Lpez Snchez

La psiquiatra es el tratamiento moral del sujeto moderno


al que subyace una estructura psquica.
Rafael Huertas

Introduccin y antecedentes

La historia de la psiquiatra seala una relacin intrnseca entre la vida


desordenada (las pasiones) y la locura. Desde la medicina antigua gre-
corromana hasta los inicios de la psiquiatra del siglo XIX los excesos
en las pasiones han formado parte de las explicaciones psiquitricas,
por lo cual sostenemos que cierto tipo de emociones y sus rasgos de
expresin han conformado parte de las representaciones mdico-psi-
quitricas en torno a la enfermedad mental, otrora locura.1 En el corpus
hippocraticum, por ejemplo, se identifica la freness2, la melancola3, la
letargia4 y la mana5 como rasgos fisiolgicos alterados acompaados de
trastornos del juicio y/o delirios, los cuales formaban parte de la locura.6
La medicina hipocrtica consider que la enfermedad era la prdi-
da del equilibrio y en sus postulados no existe una dicotoma entre las
enfermedades del cuerpo y las del alma. Todas las enfermedades tenan
una explicacin fisiolgica y todas requeran tratamientos somticos, de

1 Saur, Jorge. Historia de las ideas psiquitricas. El naturalismo psiquitrico. Buenos


Aires: Lohl-Lumen, 1996.
2 Enfermedad caracterizada por un sofocamiento, el debilitamiento y la
obnubilacin de los sentidos, pulso espaciado y lento acompaado de fiebre.
3 Enfermedad compuesta por dos sentimientos especficos: tristeza y miedo, que
afecta al pensamiento con tristeza y aversin por las cosas ms queridas.
4 Enfermedad caracterizada por un sofocamiento, el debilitamiento y la
obnubilacin de los sentidos, pulso espaciado y lento acompaado de fiebre.
5 Enfermedad constituida por la agitacin y el delirio. Fue considerada, en un
inicio, ms que una enfermedad, un sntoma de diferentes patologas, incluida la
freness y la melancola.
6 Postle, Jacques y Claude Qutel (comps.). Historia de la psiquiatra. Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1993.
96 La relacin entre emociones y enfermedad mental Oliva Lpez Snchez 97

ah que los trastornos del cuerpo afectaran las funciones del espritu o lo cultural porque la manera de nombrarlas, su expresin y significado
la mente y viceversa. La medicina humoral sostuvo que el cerebro era asociado a ellas es contextual.
el lugar del cual provenan los placeres, las alegras, las risas, los pesares, Ciertamente, las emociones otrora pasiones se han constituido en
las penas, los descontentos y las quejas. Y cuando el cerebro perda el elementos fundamentales de la vida psquica, como productos bioqumi-
equilibrio a causa de la flema o la bilis, apareca la locura. cos del cerebro lmbico que forman parte de la evolucin humana (desde
En la Edad Media e incluso en el Renacimiento persisti la asocia- el sentido darwiniano). Es relativamente reciente que se haya intentado
cin entre el mal y lo negro, entre el diablo y la atrabilis. Los mdicos sacar el fenmeno de las emociones humanas de las reflexiones filosficas
de aquellas pocas asociaron los excesos con el pecado y el pecado con y psicolgicas que, desde el siglo XVII, las concibieron como un simple
lo demonaco. Esta relacin permanecer incluso en los inicios del si- fenmeno no cognitivo o como las perturbaciones del cuerpo.9
glo XIX. Aun cuando las causas del trastorno fueran interpretadas en Aunque no debemos olvidar que los griegos asociaron las emocio-
trminos somticos, los errores, las malas decisiones, los impulsos y las nes con aspectos cognitivos y morales fundamentales en la vida de los
pasiones en general fueron considerados dentro del mbito de la volun- individuos, por ejemplo Aristteles propuso un elemento cognitivo de
tad e iniciativa racional del enfermo.7 la emocin en el que las creencias de hechos y los juicios morales tenan
Las nosografas mdicas desde Hipcrates hasta Pinel, con respecto un papel central en la causalidad y la individuacin de las emociones.
de las enfermedades mentales, persisten en mantener un doble discurso: Un dato por resaltar es que para Aristteles las emociones eran las ge-
uno teolgico y otro teraputico-moral. En el siglo XIX, las propuestas neradoras de los impulsos afectivos, los cuales eran producidos por es-
teraputicas de Pinel y Esquirol apoyaron la idea de una teraputica tados de nimo especficos. Por su parte Spinoza tambin sostuvo una
moral. El aspecto punitivo y moralizador de los tratamientos estuvo teora cognitiva de la emocin, en la que los sentimientos eran produ-
inspirado en una idea de regeneracin moral que tuvo la encomienda cidos por la sensacin de una emocin proveniente de causas externas.
de llamar al orden.8 Pero en general las emociones fueron concebidas por la filosofa como
En un escenario caracterizado por el racionalismo y la emergencia simples, involuntarias y pueriles estados afectivos.10
de la ciencia como la encargada de la organizacin de la vida social y Y aunque para algunos filsofos las emociones estaban en el centro
personal en un mundo secular, la medicina pronto comenz a ejercer un de las motivaciones, la moral y el ascetismo, stas no se concibieron como
poder en casi todos los aspectos de la vida de las personas. fenmenos problemticos que merecieran ser estudiadas por s mismas.
En el escenario proto psiquitrico, las emociones y los sentimientos Considerados fenmenos universales y en ciertos casos patolgicos, las
aparecen como un dato crucial en la comprensin del fenmeno de la emociones siempre estuvieron subordinadas en estudios diversos o slo
salud mental por su asociacin con la enfermedad, lo que resulta de fueron reconocidas como fenmenos propios de la psicofisiologa. Fue has-
inters para este trabajo porque pretendemos identificar la representa- ta la dcada de 1980 que surgen distintas perspectivas, desde las ciencias
cin mdico-psiquitrica atribuida a la relacin entre emociones y sen- sociales y humanas, que las reconocen como experiencias sociales compar-
timientos con el diagnstico de la histeria. En la medida en que existe tidas y reguladas por la cultura, entonces comienzan a percibirse como un
una asociacin entre enfermedad y transgresin de un orden teolgi- objeto legtimo de estudio, fuera de las coordenadas de la patologa.
co, moral y disciplinario las manifestaciones fsicas y psquicas de la La emocin ha sido considerada un fenmeno asociado con lo fe-
enfermedad en este caso los excesos pasionales, hbitos y comporta- menino debido a que las cualidades que definen la emocin tambin
mientos en general nos colocan en la interseccin entre lo social y lo
individual. En este sentido, las emociones y sentimientos, aun cuando
son referidas al mbito somtico, necesariamente estn vinculadas con 9 Harr, Rom. An Outline of the Social Constructionist Viewpoint, en: Harr,
Rom (ed.). The Social Construction of Emotions. Great Britain: Basil Blackwell,
1986, pp. 2-14.
7 Saur, Jorge, op. cit. 10 Calhoun, Cheshire y Robert C. Solomon (comps.). Qu es una emocin?.
8 dem. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996.
98 La relacin entre emociones y enfermedad mental Oliva Lpez Snchez 99

han definido a las mujeres. Tanto la emocin como lo femenino han este sentido son producto y origen de la colectividad porque la vida
sido asociados con la naturaleza ms que con lo cultural, con lo irra- afectiva establece un vnculo social.15 Para Gordon16 la emocin es una
cional ms que con lo racional, con lo catico ms que con el orden, combinacin de sensaciones corporales, gestos y significaciones cultu-
con lo fsico ms que con lo mental, con lo incontrolable y lo peligroso. rales aprendidas a travs de las relaciones sociales.
Por tales razones, el control de la emocin ha sido entendido como un Por su parte, David Le Breton17 sostiene que el hombre est afec-
rasgo de la civilizacin, que ha buscado la exaltacin de la razn y el tivamente en el mundo y la existencia es un hilo continuo de senti-
predominio de la cultura sobre la naturaleza.11 mientos difusos, cambiantes y contradictorios. El goce del mundo es
Un presupuesto importante en este trabajo es que el anlisis de las una emocin que cada situacin renueva segn sus propios colores. La
representaciones mdicas en torno a las emociones es una estrategia misma actividad del pensamiento no escapa a ese filtro. Las acciones de
que nos permite indagar los aspectos culturales de la enfermedad men- los sujetos se constituyen en un repertorio de signos que se manifiestan
tal, toda vez que las emociones, sus expresiones y significados cumplen a travs de las emociones, las cuales, lejos de ser producto de un acto
funciones sociales y morales.12 individual, son la emanacin de un medio humano dado y un universo
Michelle Rosaldo13 plante que las emociones no son sustancias en social de valores.
el cuerpo sino pensamientos corporizados, prcticas sociales organiza- Las investigaciones etnogrficas, la historia de las mentalidades y
das que se actan y se dicen con palabras, que se encuentran estructura- de las ideas ponen de manifiesto que el significado de las emociones es
das por un medio cultural en el que se expresan y del cual forman parte cambiante segn los grupos sociales y sus circunstancias de significa-
las ciencias y las instituciones mdicas como reguladores de tales ex- cin. La antropologa evidencia, pues, el carcter socialmente construi-
presiones. Por su parte, Catherine Lutz y Lila Abu-Lugho14 sostienen do de la vida afectiva, incluso en sus aspectos ms ntimos.18
que cada cultura en distintos tiempos emplea formas lingsticas de
nombrar las formas de sentir y estas formas fungen como reguladoras
de la vida social de los grupos humanos en contexto. Del alma en el cerebro al psiquismo y las emociones
Las emociones van adquiriendo importancia dentro de las ciencias
sociales porque se ha reconocido su valor heurstico para entender la Hacia el primer tercio del siglo XX, la discusin sobre el devenir de las
vida social e individual, en tanto que las emociones juegan un papel almas y su relacin con los denominados fenmenos psquicos cons-
fundamental de estructuracin social. En el sentido sociolgico las tituy una preocupacin para los mdicos iniciados en la incipiente
emociones son un rasgo de identificacin, apego y cohesin social, en psiquiatra mexicana. Las reminiscencias de la frenologa de Franz
Gall cien aos antes entre la medicina mexicana, como en la de casi
toda Amrica Latina, segua presente.19 Por lo menos en la nocin del
11 Lutz, Catherine. Emotion, Thought, and Estrangement: Emotion as Cultural
Category, en: Cultural Anthropology, 1(3), 1986, pp. 287-309.
12 Smith, Adam. Teora de los sentimientos morales. Mxico: Fondo de Cultura 15 Durkheim, Emile. Las formas elementales de la vida religiosa. Pars: PUF, 1968.
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13 Rosaldo, Michelle. Knowledge and Passion Ilongot Notions of Self and Social Life. York: Basic Book, 1981. Citado en Le Breton, David. Las pasiones ordinarias.
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14 Lutz, Catherine. Unnatural Emotions. Everday Sentiments on a Micronesisn Atoll 17 Le Breton, David, op.cit.
and Their Challange to Western Theory. Chicago: The University of Chicago Press, 18 Lutz, Catherine y Geoffrey M. White. The Anthropology of Emotions, en:
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100 La relacin entre emociones y enfermedad mental Oliva Lpez Snchez 101

alma como un elemento central en la explicacin de la vida anmica sonas. Particular inters nos merece la relacin del alma, la conciencia
de hombres y mujeres. El alma segua constituyendo una sospecha por y el yo. En tal escenario aparece, lo que para nosotros es medular, la
desentramar: cmo se manifestaba en la vida de un cuerpo? fue una presencia de las emociones y su funcin como elemento diagnstico de
pregunta que lleg hasta entrado el siglo XX. La frenologa20 haba ase- la enfermedad mental. En dicha discusin son centrales las aportacio-
gurado que el alma se manifestaba objetivamente a travs del cerebro nes tericas del Dr. Javier Enrique O. Aragn,23 quien contribuy de
y tomaba formas distintas dependiendo de sus caractersticas, lo que a manera importante en el campo de la investigacin terica y clnica de
su vez impactaba la forma del crneo, por lo que en definitiva, la forma la psiquiatra mexicana de las dcadas de 1920-1940.
del crneo era la forma y expresin del alma. Es decir, Gall sostuvo Aragn, al igual que sus pares nacionales y extranjeros, se encon-
una prototeora organicista en la cual cada parte de la corteza cerebral, traba frente al reto epistemolgico de explicar, con bases cientficas, la
a la cual denomin rganos, tena una funcin particular que operaba dimensin moral psquica del ser humano teniendo en cuenta dos
en el nivel de los afectos, la inteligencia, la moral y las habilidades.21 entidades: la material en el cuerpo y la subjetiva en la mente, lo cual
Gall admiti veintisiete rganos; con los aadidos por Spurzheim y requera de una caracterizacin de la racionalidad y el psiquismo.24 Por
otros frenlogos, este nmero se elev hasta treinta y ocho. De estos otro lado, como seala Medina,25 el tema de la espacialidad de la en-
treinta y ocho rganos se han atribuido diez a los instintos, doce a los fermedad constituye un rasgo fundamental en la discusin mdica: la
sentimientos o facultades morales, catorce a las facultades perceptivas y dos enfermedad mental provena del interior o era resultado de la afec-
a las reflectivas. Por tanto, la forma del cerebro poda dar cuenta de las cin externa, social? Epistemolgicamente, esta pregunta signific la
capacidades e inclinaciones morales e intelectuales de las personas.22 incorporacin de entidades corpreas y biolgicas que reconocieron
Retomemos el hilo conductor, el tema del alma, y su transformacin funciones internas capaces de generar patologas, ya fuese a causa de
conceptual como elemento que influenciaba la vida psquica de las per- la herencia degenerada o por funcionamientos orgnicos por dilucidar.
En tanto las nociones de las afecciones externas per se, como generado-
ras de la patologa, fueron perdiendo fuerza. El trnsito de una nocin
mexicana entre los siglos XIX y XX. Mxico: Universidad Nacional Autnoma de externa a una interna para explicar el funcionamiento material de cuer-
Mxico-Facultad de Estudios Superiores Iztacala, 2012, pp. 91-118.
20 Frenologa (del gr. fine, inteligencia, y logos, tratado): f. Hiptesis fisiolgica de po, tambin conllev a la construccin de una entidad interna subjetiva.
Gall, que considera el cerebro como una agregacin de rganos, correspondiendo El siglo XIX es concomitante de un sujeto individualizado, cuya iden-
a cada uno de ellos diversa facultad intelectual, instinto o afecto, y gozando tidad estar dada por su experiencia interior. Un mundo privado compues-
estos instintos, afectos, o facultades mayor energa, segn el mayor desarrollo to por el sustrato psquico es quiz el elemento ms destacable del sujeto
de la parte cerebral que les corresponde, en: Diccionario Enciclopdico Hispano- moderno. La existencia de un yo fue la entidad fenomnica construida en
Americano. Barcelona: Montaner y Simn Editores, 1891, tomo 8, pp. 735-736.
Disponible en: http://www.filosofia.org/enc/eha/e080735.htm [09/02/15]. los siglos XVII y XVIII como aspecto constitutivo de un individuo secula-
21 Incluso hoy en da, cuando las neurociencias cognitivas conciben el cerebro rizado en los siglos XIX y XX.
como una malla compleja, formada por miles de millones de clulas nerviosas
entrelazadas multiformemente entre s, situadas en puntos muy distantes unas de
otras y coordinadas en la ejecucin de sus tareas, sigue viva la preocupacin por 23 Javier Enrique O. Aragn naci el 22 de marzo de 1880 en la Ciudad de Mxico,
la localizacin. Con ese objetivo se recurre a las tcnicas modernas de formacin obtuvo el grado de mdico cirujano y partero el 12 de abril de 1904 en la Escuela
de imgenes (tomografa de emisin de positrones y resonancia magntica), que Nacional de Medicina de Mxico. Profesor de la ENMM. Fundador y profesor
ponen de manifiesto las zonas donde se desarrolla una mayor actividad neuronal de la ctedra de psicologa en la FFyL (antes de Altos Estudios) de la UNAM
en un momento determinado. 1916-1946. Fundador y director del Instituto de Psicologa y Psiquiatra de la
22 Decenas de personas se dedicaron a explorar las protuberancias del cerebro con la UNAM, 1936-1938.
finalidad de evaluar sus posibilidades morales e intelectuales. De hecho, constituye 24 Huertas, Rafael. Historia cultural de la psiquiatra. Madrid: Catarata, 2012.
uno de los antecedentes de la evaluacin psicolgica. La exploracin de la forma 25 Medina Domnech, Rosa Mara. Sentir la historia: Propuesta para una agenda
externa craneal permita describir las capacidades y temperamentos de cada uno e de investigacin feminista en la historia de las emociones, en: Arenal, 19:1,
influir, por ejemplo, en la seleccin de personal para puestos de trabajo o como pareja. enero-junio 2012, pp. 161-199.
102 La relacin entre emociones y enfermedad mental Oliva Lpez Snchez 103

En este escenario de discusin, respecto de la comprensin de la vida tad. La persona soporta sus dolencias fsicas y es duea de s misma.
psquica y la exigencia de su correlato orgnico, el trabajo de Enrique El espritu es un correctivo del cuerpo.
Aragn permite adentrarnos en el anlisis de la estrategia de fundamen- 2. Conturbamiento de funciones mentales, emotividad excesiva
tacin entre el psiquismo y el cuerpo, de donde surge la nocin de emo- y terreno corporal firme, slido y poco influenciable. El incendio
ciones como funciones orgnicas. Aragn sostuvo que existan momentos y el ardor psquico son apagados por las tranquilas aguas de que es
en la vida en los que la conciencia se agitaba de manera notoria y con ello asiento el organismo no inflamable. El cuerpo es el correctivo del
se impactaba la parte subjetiva de la persona. As la vida de las personas espritu.
consegua teirse por instantes de alegra o tristeza, se tornaba amable 3. Apata o casi insensibilidad afectiva con languidez somtica y
o desesperada, colrica o tierna. Aquella experiencia, a decir de Aragn, estructural. Debilitamiento doble de funciones, que apenas sobrepa-
eran unos relmpagos que marcaban la vida humana dndole distintos san el umbral o lmite inferior. Cada uno puede ser causa de la otra o
celajes. Estas experiencias fueron entendidas como los incentivos y m- recprocamente; o ambas resultado de una misma causa.
viles de la conducta que se terminaron por nombrar como emociones. 4. Impetuosidad tanto psquica como orgnica sin sobrepasar nin-
Las emociones eran causadas por la influencia del universo sobre el guna el dintel o lmite superior. Caracteres emotivo-activos desarro-
hombre y de la respuesta de ste sobre aquel26 afirm Aragn. Para ex- llados sobre temperamentos ardientes. Este paralelismo se halla todava
plicar las caractersticas de estas respuestas (o sea las emociones) tom dentro de la vida normal.
de Kant su definicin sobre emociones, las cuales son definidas Como 5. Hiper-emotividad que sobrepasa el dintel y que encuentra ECO
la corriente de agua que rompe la compuerta y se desborda, mientras en el cuerpo, agitndose y acompandose en el hiper-funcionamiento
que las pasiones son la misma corriente que ahonda el cauce.27 El ga- orgnico de reliquias accidentales o permanentes. Es uno de los aspec-
leno mexicano retom las nociones de impetuosidad, rapidez y desbor- tos de la HISTERIA.
damiento como las caractersticas inherentes de lo que llam las con- 6. Latigazo, irritabilidad suma e hiper-excitabilidad mxima cor-
diciones afectivas, entendidas como el principal motor de las acciones. poral que sobrepasa el dintel, agitndose y acompandose en el hiper-
Encargadas de la fuerza humana, y fundamentales en la trasformacin funcionamiento psquico de reliquias accidentales o permanentes. Es
de las pasiones y los sentimientos, Aragn las visualiz como este m- otro de los aspectos de la HISTERIA. Aqu el ECO es mental.
petu energtico del cuerpo, como la respuesta orgnica del cerebro.
Aragn sostuvo que las emociones, las pasiones y los sentimientos Como puede observarse, la clasificacin est basada en la lgica de
constituan las fuerzas causales de los comportamientos humanos. Segn la relacin entre las funciones orgnicas, del cuerpo, y las psquicas o
Aragn, las emociones, sacudimientos y corrientes de la intensificacin espirituales, como el mismo Aragn las llam. Las relaciones orgni-
vital, no alteraban al ser, y las catalog como fenmenos normales y leg- cas-psquicas en los grupos 5 y 6 por su desorden correspondan, segn
timos de la conciencia. En cambio, las pasiones s que estaban vinculadas Aragn, a los sntomas de la histeria a los cuales les llam accidentes y
con lo patolgico porque estaban asociadas a la parte primitiva, a lo cual estigmas, los primeros menos fijos, pero s los ms aparatosos, los segun-
Aragn propuso una clasificacin y descripcin interesante: dos constantes y menos ostensibles.

Agrupacin de expresiones psquicas y corporales


1. Exageracin de funciones corporales con moderacin o con ecua- Accidentes del alma: el caso de la metamorfosis histrica
nimidad de las espirituales y emociones mantenidas a raya por la volun-
En el caso de la histeria, la relacin entre accidentes y estigma plantea-
da por Aragn resulta fundamental para nuestro anlisis; los accidentes
26 Aragn, Enrique. El fondo emocional de la histeria. Mxico: Universidad Nacional
Autnoma de Mxico/Facultad de Filosofa y Letras, 1931, p. 3. histricos podan convertirse en estigma y a la inversa, de la misma
27 I. Kant, citado en dem. manera que las emociones agudas podan transformarse en pasiones
104 La relacin entre emociones y enfermedad mental Oliva Lpez Snchez 105

con caractersticas crnicas, y estas podan, a su vez, ser substituidas por y lo mental exista como eslabn lo biolgico: fisiolgico o patolgico,
brotes pasajeros afectivos. quedando en el misterio el nexus ntimo de las nuevas conexiones ya
Los sntomas o manifestaciones morbosas de la histeria (accidentes y sean bio-fsicas o bio-psquicas: nexus que entra dentro de las interpre-
estigmas) tambin se podan clasificar en somticas y mentales, las prime- taciones metafsicas; y finalmente, las emociones deban tenerse como
ras asociadas a lo material y las segundas al espritu, las cuales a su vez el fondo en que se desarrollaba la histeria, ya sea porque fuesen el resul-
podan clasificarse en conscientes e inconscientes. As pues, en la histe- tado de estmulos fsico-fisiolgicos que provocaban exageradamente el
ria algo era constante, como deca Aragn, la inconsistencia, y adverta sndrome de referencia, o bien por cuanto ellas eran el punto de partida
como lo hicieran sus colegas franceses, los sntomas histricos por ms de alteraciones corporales no menos significativas.
aparatosos e intensos son aparentes, es decir se trataba de perturbacio- Aun cuando la medicina greco-romana haba demostrado la exis-
nes que no comprometan lesiones estructurales, eran trastornos sine- tencia de la histeria en los varones, esta sigui siendo concebida como
materia en las cuales lo nico existente era un cambio en la variacin una enfermedad femenina. Por ejemplo, Aragn aseguraba que dado
de la dinmica de los procesos. Por ejemplo, en una parlisis histrica que la histeria comprometa la zona sexual y en la mujer sta es ms
no haba destruccin de los centros correspondientes motores y corti- amplia que en el hombre y est ms localizada esta era la causa de que
cales, ni tampoco una degeneracin en los conductores y vas eferentes la histeria se manifestara con mayor incidencia en las mujeres. La mujer
sino que todo se reduce a una suspensin o virtualidad en la accin.28 era toda sexualidad y su psicologa evidenciaba que la relacin del alma
As, la histeria pas de ser considerada una enfermedad propia de al cuerpo era ms completa e ntima, aspecto completamente diferen-
las mujeres sustentada en una visin que nosotros hemos dado por lla- te en los varones. Para apuntalar esta hiptesis, Aragn cita la frase
mar terocentrista, pasando por una concepcin neurolgica que la con- clebre de San Pablo: los pecados son de mi carne, no del espritu.
cibi como una enfermedad pititica, es decir, enfermedad causada por En definitiva, en tanto la mujer es cuerpo y el hombre razn, libertad
la sugestin, hasta lo que Aragn llam teatralizacin en la histeria.29 y accin, la histeria comprometa ms a las mujeres que los varones, a
Para Aragn la histeria era la empresa de la teatralizacin pues nin- menos que aquellos fueran, como aseguraban los galenos de finales del
guna de sus afecciones fsicas manifestadas por las personas afectadas siglo XIX, afeminados, dbiles y demasiado influenciables.
tena un correlato orgnico y sin embargo lo aparentaba. As Aragn Concebida as la mujer por la medicina cientfica de la tercera dcada
asegur que en la histeria caban todas las comedias ficticias y todos los del siglo XX, se la entendi como un ser dependiente entre todos los as-
dramas y tragedias figurantes. En esta concepcin, el engao se consti- pectos de su vida y por tanto ms proclive a verse afectada por la alteracin
tuy en un ncleo duro de su explicacin y los sntomas fueron conce- de una parte que lograba comprometer el conjunto de su vida. Mientras
bidos como los personajes obedientes que fingan y mentan. Entonces que en el varn exista, segn los postulados de Aragn y otros galenos,
Aragn se dio a la tarea de enumerar y describir lo que l llam los anteriores y contemporneos, mayor independencia para recibir el reflejo
elencos principales de la teatralizacin de la histeria y que otros mdi- o contragolpe y por eso era ms ecunime para continuar con otras acti-
cos llamaron la enfermedad de representaciones.30 vidades. Aragn reprodujo la siguiente frase: El mundo de la mujer es el
Enrique Aragn sostuvo que en la histeria haba conexiones psico- hogar y el hogar del hombre es el mundo, frase de suyo elocuente.
fsicas y fsico-psquicas trascendentes unas en otras; que entre lo fsico Bien entrado el siglo XX, el estado de la mujer segua siendo referi-
do a condiciones orgnicas que, segn la ciencia mdica en voz de Ara-
gn, no se poda suprimir porque la mujer estaba sujeta a su biologa.
28 Ibd, p. 7. Pero no slo la biologa constituy el destino de la vida de las mujeres,
29 Sobre los modelos de clasificacin de la histeria puede consultarse: Lpez los aspectos psquicos y emocionales tambin formaron parte de su de-
Snchez, Oliva. La experiencia de la sin razn: el papel de las emociones en la nominada constitucin natural. Aragn, apoyado en las teoras pititi-
etiologa de la histeria y las neurosis en los siglos XIX-XX, en: Lpez Snchez,
Oliva (coord.) La prdida del paraso. op.cit. pp. 149-172.
30 Vase Aragn, Enrique, op. cit.
106 La relacin entre emociones y enfermedad mental Oliva Lpez Snchez 107

cas de Babinsky31 y las aportaciones de lo psicolgico de Janet y Dumas propsito sin saber que la aceptacin mdica entra en un progra-
sobre la histeria, se dedic a atender a una gran cantidad de pacientes ma de tratamiento, de que ella ser la consecuencia.32
mujeres y hombres de todos los estratos sociales para comprobar su
teora, la cual aseguraba, como ya se mencion, el reconocimiento de un El furor uterino como parte del origen de la histeria y el complejo
nexus desconocido entre lo psquico y lo orgnico en el que las emocio- libidinal de la teora freudiana siguieron presentes en las explicaciones
nes aparecan como un elemento nodal de dicha relacin, ya fuese como y los tratamientos mdicos. La hipnosis, la sugestin y la compresin de
punto de partida o punto de llegada del brote histrico. los ovarios y senos siguieron siendo parte de los tratamientos emplea-
La naturaleza pititica de la histeria es decir, trastorno ocasionado dos por los mdicos como Enrique Aragn.
por la sugestin y curado por la persuasin daba cabida a las menti-
ras patolgicas, que se diferenciaban de las morales. Tales mentiras y Segundo caso.- [] una mujer interesante, que despus de uno
la actuacin de las mismas fueron consideradas como parte de la en- de sus partos llama al mdico, asustada o parecindolo as por
fermedad, pero lleg un punto en el cual el discurso mdico, del cual los tics de su cara.- La vemos el Dr. Luis Rivero Borrell y yo: al
Aragn era fiel representante, termin por parecerse a una suerte de principio pareca un bosquejo de eclampsia. La enferma no era
recomendacin moral para sus pares con la intencin de advertirlos de albuminrica, pero s extremadamente nerviosa. Ella misma ms
tarde se presenta a mi consultorio con la plstica casi exacta de
las perversiones de ciertas pacientes que mentan con toda intencin.
una coreica (movimiento involuntarios breve e irregular que afec-
ta las extremidades inferiores) [] esta mujer presentaba accesos
Toca ahora su turno a la verdad o falsedad de sus sntomas. La de catalepsia algunos durando hasta 24 horas. Los ataques ms
Histeria es un Proteo, todo puede caber en ella, y por lo que toca prolongados de catalepsia: uno fue rectificado por la compresin
a la mentira, puede haberla originada por la enfermedad misma; de los ovarios; pero practicando el tacto vaginal y con exploracin
o bien existe a pesar de ella o sobre ella [] La vieja afirmacin bi-manual. El otro, buscando los puntos de resolucin en las gln-
Socrtica y de orden moral de nadie es malo a sabiendas podra dulas mamarias. Esta persona goza de una gran simpata social y
modificarse tratndose de la Histeria y diciendo que en las histri- nadie sospecha las escenas que se desarrollan entre bastidores.33
cas, unas mienten ignorndolo y otras mienten a sabiendas. Entre
las primeras, existen las paralticas, que propiamente son pseudo-
paralticas, porque la impotencia slo es dinmica y debido a zo- Las impresiones emocionales y los aspectos afectivos constituye-
nas parciales del sistema nervioso, que se hallan dormidas; tam- ron, en el modelo eclctico de la psiquiatra de 1930, el origen de los
bin tienen cabida las que son portadoras de porciones anestsicas estigmas histricos, es decir, las manifestaciones orgnicas provocadas
de su cuerpo [] Entre las segundas, es decir, las que mienten a por la sugestin a tal grado que, segn los informes clnicos de Aragn,
sabiendas, hay que colocar a aquellas simuladoras conscientes de una mujer poda figurar un trabajo de parto sin estar embarazada o
su papel y que en sus relaciones sociales, desean engaar a los que generar moretones en su cuerpo sin que nadie se los provocara como
las rodean. Entonces no es la enfermedad la engaosa, es la per- parte de los estigmas o bien generar una distorsin en la percepcin de
sona que inventa el engao de un modo premeditado. El mdico su cuerpo como, por ejemplo, las mujeres podan percibir que perdan
debe estar alerta para esto ltimo y cuntas veces podra hacerse peso, lo que para aquella poca constitua un problema de belleza. Las
una comedia que llevara por ttulo La engaadora engaada es emociones formaban parte de lo psquico y se convirtieron en el ncleo
decir: ella tratando de mentir al mdico, ste, en su labor psico-
de la explicacin de la histeria. Ms, la concepcin de las emociones
terpica, aceptando el engao aparentemente; pero en el fondo
engaando a la causante, que cree firmemente haber logrado su como elemento fundamental de la histeria en realidad oper bajo la

32 Aragn, Enrique. Las mentiras convencionales de la histeria: Mitomana y


31 Aragn, Enrique. La histeria y la interpretacin de Babinsky, en: La Gaceta mitoplasta, en: La Gaceta Mdica de Mxico, Vol. 60, N 5, 1929, pp. 191-192.
Mdica de Mxico, Vol. 57, N 1, 1926, pp. 29-35. 33 Ibd., pp. 193-194.
108 La relacin entre emociones y enfermedad mental 109

lgica de un pensamiento moral y sobre la significacin cultural de los Bibliografa


que deba ser un hombre y una mujer, es decir, en estereotipos de gne-
ro. En este sentido podemos afirmar que las emociones se desplazaron
muy sutilmente del campo de la psicofsica al campo de lo psquico
para conseguir un significado en un contexto mdico que obr sobre Aragn, Enrique. La histeria y la interpretacin de Babinsky, en: La Gaceta
todo como regulador moral del comportamiento de hombres y mujeres. Mdica de Mxico, Vol. 57, N 1, 1926.
. Las mentiras convencionales de la histeria: Mitomana y mitoplasta, en:
La Gaceta Mdica de Mxico, Vol. 60, N 5, 1929.
Algunas interrogantes para cerrar
. El fondo emocional de la histeria. Mxico: Universidad Nacional Autnoma
de Mxico/Facultad de Filosofa y Letras, 1931, p. 3.
La centralidad de las emociones en la vida de los sujetos obedece a la no-
Calhoun, Cheshire y Robert C. Solomon (comps.). Qu es una emocin?.
cin de individuo moderno, es decir, a una sobrevaloracin del sentir como
Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1996.
aspectos fundamentales de su identidad? Por qu el mundo interior se
Diccionario Enciclopdico Hispano-Americano. Barcelona: Montaner y Simn
convirti en un problema mdico fundamental por escudriar? La transi-
Editores, 1891, tomo 8.
cin de pasiones a emociones para dar cuenta de los comportamientos que
irrumpen el orden social y moral implica una suerte de medicalizacin del Durkheim, Emile. Las formas elementales de la vida religiosa. Pars: PUF, 1968.
sentir? Por qu las emociones se convirtieron en aspectos centrales para Gordon, S. L. The Sociology of Sentiments and Emotion, en: Ronsenberg M.
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Ilouz34 vivimos administrando nuestras vidas en funcin de las emocio- Lutz, Catherine. Emotion, Thought, and Estrangement: Emotion as Cultural
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son simultneamente un acto epistmico y moral, toda vez que se busca . Unnatural Emotions. Everday Sentiments on a Micronesisn Atoll and Their
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34 Illouz, Eva. La salvacin del alma moderna. Terapia, emociones y cultura de la Lutz, Catherine y Geoffrey M. White. The Anthropology of Emotions, en:
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110 La relacin entre emociones y enfermedad mental

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Arte, textura y afectos
113

Texturas del pasado, performances del presente.


Historia y giro afectivo en la rapsodia chilena de Ral Ruiz

Irene Depetris Chauvin

Para Ignacio Agero

Ral Ruiz, director, escritor y dramaturgo nacido en Puerto Montt en


1941 y fallecido en Pars en 2011, fue sin dudas el cineasta ms prolfico
de la historia chilena. A lo largo de casi cuatro dcadas, entre largos y
cortos, lleg a dirigir ms de cien pelculas que conforman una obra tan
fascinante como hermtica. Detrs de cada uno de sus trabajos late un
programa terico-cinematogrfico: el intento de indagar casi antropo-
lgicamente los comportamientos anmalos de las atmsferas sociales
representadas y la articulacin de un discurso flmico que pone en crisis
la gramtica cinematogrfica convencional. Su potica del cine se es-
tructura en torno al rechazo de una forma narrativa hegemnica que
acta bajo la premisa de un conflicto central: Una historia tiene lugar
cuando alguien quiere algo y otro no quiere que lo obtenga. A partir de
ese momento, a travs de diferentes digresiones, todos los elementos de
la historia se ordenan alrededor del conflicto central.1 En este esque-
ma, todo lo que no se relaciona con el desarrollo del conflicto debe ser
desechado, una imposicin de orden que afecta tanto a las vicisitudes
de la narracin como a la forma y a la misma experiencia del especta-
dor, hipnotizado por el cumplimiento de las expectativas generadas por
un modelo prefabricado. Contra este aletargamiento, Ruiz propone un
cine que parte de la imagen como fuente inagotable de sentidos que
nacen del encuentro con nuestra subjetividad.2

1 Ruiz, Ral. Poticas del cine. Santiago de Chile: Ediciones UDP, 2013, p. 17.
2 En el cine del conflicto central la preeminencia de un modelo narrativo limita
a la imagen como fuente inagotable de sentidos. Los hechos internos, los
mltiples filmes que todo plano contiene, se veran relegados a la preponderancia
de la intriga, que destaca solamente uno o dos elementos de cada imagen. Por
el contrario, abandonar el sistema narrativo rgido y liberar la polisemia de la
imagen sera, para Ruiz, restituirle la autonoma al plano en tanto compuesto de
microficciones latentes pugnando por hacerse notar. De esta manera, un filme
114 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 115

Una imagen cinematogrfica que desordena la percepcin del es- una autoafirmacin a todos los niveles, inclusive aquellos ms negati-
pectador habituado a la narrativa convencional y la atencin en aquellas vos.4 Alejndose de los estereotipos del cine militante y del escenario
costumbres o discursos anmalos de la sociedad son los puntos de par- pblico de la historia oficial, Ruiz propuso investigar en los espacios
tida para pensar los modos de caracterizacin del mundo histrico en la interiores del discurso social para encontrar lo poltico en las mani-
obra de Ral Ruiz. En este ensayo pretendo recuperar alguna de las for- festaciones no polticas de la cotidianeidad, un mundo ms orientado a
mas que asume el pasado en sus pelculas de las etapas chilena y europea la contradiccin que a la conciencia social y la razn.5 Comparada con
para, luego, detenerme en Cofralandes (2002), una serie documental so- las formas de relacin con el mundo histrico que establecieron otros
bre sus impresiones del Chile postdictatorial que, si bien pone en juego cineastas de la poca, como Patricio Guzmn o Miguel Littn, la forma
estrategias estticas y preocupaciones previas, introduce una modalidad de concebir el cine de Ral Ruiz podra llegar a ser leda, desde una
de vnculo con el pasado que explora la dimensin de los afectos. perspectiva limitada, como descomprometida. En sus pelculas no hay
ninguna intencin de referirse a la historia en tanto relato monumental
porque stas apuestan, ms bien, a recuperar lo discordante. Precisa-
Cine de indagacin, collage postmoderno y giro afectivo mente, la atencin a las formas histricas del habla popular chilena,
en sus pelculas de los aos sesenta y setenta, pone en primer plano
Como otros miembros de su generacin, Ral Ruiz particip activa- las disonancias de una cultura de la resistencia asociada a personajes
mente en el proceso poltico y social de la Unidad Popular militando marginados y alienados de Santiago.6 Utilizando los recursos propios
en el socialismo. Diversos organismos, gubernamentales o partidistas, del lenguaje flmico asincrona entre banda sonora y visual, fragmen-
le encargaron proyectos audiovisuales que abordaran problemticas de tacin de los planos, etc. Ruiz abandona la narracin convencional y
la coyuntura pero sus pelculas fueron siempre crticas del optimismo nos distrae. Un alejamiento de la lnea argumentativa que instaura una
de los partidos de izquierda.3 En esos aos, Ruiz calificaba su obra sensacin de desconcierto que reemplaza la explicacin lineal por un
como un cine de indagacin que buscaba provocar una identificacin, plano de lo conjetural.
Este vnculo entre la actividad cinematogrfica y el mundo histrico
se ver redimensionado con el golpe de Estado de 1973, tras el cual
no se constituira a partir de un determinado nmero de planos sino ms bien se Ral Ruiz se exilia en Pars. Progresivamente, y sobre todo despus de
descompondra a partir de ellos: cuando vemos un filme de cuatrocientos planos
no vemos un filme, vemos cuatrocientos filmes. Ruiz, Ral. Las seis funciones
del plano, en: De los Ros, Valeria e Ivn Pinto (eds.). El cine de Ral Ruiz. 4 Prefiero registrar antes que mistificar el proceso chileno, en: Cuneo, Bruno.
Fantasmas, simulacros y artificios. Santiago: Uqbar Editores, 2010, pp. 305-306. Ruiz: Entrevistas escogidas. Filmografa comentada. Santiago de Chile: Ediciones
3 Entre 1971 y 1973 Ruiz film Ahora te vamos a llamar hermano; Los minuteros; UDP, 2013, p. 36.
Poesa popular chilena, teora y prctica; Nueva Cancin (Chilena) y Abastecimiento, 5 Coad, Malcom. Grandes acontecimientos y gente corriente, en: De los Ros,
entre otras pelculas. El mismo ao del golpe produjo dos filmes que dan cuenta Valeria e Ivn Pinto (eds.). El cine de Ral Ruiz. Fantasmas, simulacros y artificios.
de su distancia respecto de la produccin de una imagen cinematogrfica que Santiago: Uqbar Editores, 2010, p. 75.
respondiera directamente a las necesidades del proceso poltico encabezado por 6 El carcter poltico del cine del primer Ruiz, en relacin con el reconocimiento
la Unidad Popular. Tanto Realismo Socialista (1973) largometraje en el cual de una cultura de la resistencia, supona un sentido particular de registro. Segn
un publicista de derecha se va radicalizando hacia la izquierda y un obrero de Waldo Rojas, poeta amigo de Ruiz, ste se asociaba a una esttica bautizada por
izquierda hacia la derecha como La expropiacin (1973) un mediometraje ambos como realismo pdico: El principio activo del realismo pdico consiste
que se burla de ciertas actitudes naif del populismo de izquierda alertaban, en considerar la nocin de realidad no ya como lo dado, como lo descubierto
segn Jacqueline Mouesca, sobre fracturas ideolgicas y polticas silenciadas absoluto, sublunar e impvido, sino como un sistema de ocultamientos: la
por la filmografa oficial e insertaban estos conflictos en una narrativa que se naturaleza gusta de ocultarse. Todo el resto, consecuencias ticas o estticas,
desmarcaba del monopolio estilstico de la gran industria cinematogrfica. Plano polticas o sociales, se daban por aadidura. Rojas, Waldo. Ral Ruiz:
secuencia de la memoria de Chile: veinticinco aos de cine chileno (1960-1985). Imgenes de paso, en: De los Ros, Valeria e Ivn Pinto (eds.). El cine de Ral
Madrid: Ediciones del Litoral, 1988, p. 114. Ruiz. Fantasmas, simulacros y artificios. Santiago: Uqbar Editores, 2010, p. 21.
116 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 117

la irnica Dilogo de exiliados (1975),7 Ruiz se desmarca de lo poltico polismica de las imgenes.10 A fuerza de hacer proliferar citas, regis-
entendido como intervencin en la coyuntura inmediata y se aleja de tros populares, surrealistas y barrocos, Ruiz elev a la categora de cine
los temas de la cultura chilena que haba abordado en la dcada previa.8 formas de lo no dicho. Sus pelculas se abren ms all de los lmites
Segn Michael Godard, la transicin de Ruiz, de director chileno a de la historia y transitan zonas insospechadas, onricas y retorcidas, un
auteur europeo, no fue tan abrupta ya que es posible encontrar en sus quiebre en la coherencia del relato y del argumento flmico que im-
pelculas chilenas muchas de las estrategias estticas y preocupaciones pactar en el modo de tratar la historia, como se evidencia en Petit
posteriores, al mismo tiempo que muchas de sus pelculas europeas Manuel dHistoire de France (1979), una burla didctica sobre la historia
tienen una dimensin poltica, a veces directa o indirectamente rela- de Francia paradjicamente financiada por el Ministerio de Educacin
cionada con la poltica latinoamericana. No obstante, mientras que las de ese pas, en donde el uso de la parodia y el pastiche permiten abor-
pelculas chilenas se produjeron en relacin con una colectividad, sus dar el mundo histrico de una manera polticamente incorrecta y poco
pelculas posteriores expresan el aislamiento de la dispora, una expe- convencional.11
riencia del exilio que no se expres solamente en trminos de prdida o En las pelculas de Ruiz, el relato histrico es subsidiario de una
melancola, sino como una oportunidad para multiplicar las referencias reflexin sobre el lenguaje y las formas narrativas tradicionales, pero
culturales y desarrollar aun ms la desestabilizacin de los estereotipos el tratamiento de materiales del mundo chileno introduce, asimismo,
de la identidad poltica y de la subjetividad que ya haba comenzado una dimensin afectiva que impacta tanto en los modos de entender
en su trabajo en Chile.9 Lo cierto es que, en Francia, Ruiz profundiz la representacin como en la concepcin del tiempo. Este punto de
el lenguaje vanguardista de su cine exploratorio y articul una potica
que se desmarca de la narracin tradicional para insistir en la potencia 10 Antes que en el seguimiento de una nica historia coherente, Ruiz se interesa
en el pasaje entre mundos diversos (reales o imaginarios) o entre distintos
niveles narrativos. Son esos puentes, esos puntos de suspensin, aquellos
difciles momentos de conexin o desconexin los que busca entender, explorar,
7 Dilogos de exiliados disecciona minuciosamente los gestos, comportamientos trabajar. Martin, Adrian. Aqu colgando y por all tanteando: acerca de Las
y el discurso de la izquierda chilena en Pars y pone en evidencia el absurdo seis funciones del plano de Ral Ruiz, en: De los Ros, Valeria e Ivn Pinto
proyecto de mantener las formas de solidaridad poltica de la poca de Allende (eds.). El cine de Ral Ruiz. Fantasmas, simulacros y artificios. Santiago: Uqbar
en la situacin de exilio, as como los fracasos de los intentos de formar alianzas Editores, 2010, p. 294.
con la izquierda francesa debido a la incompatibilidad de experiencias y modos 11 Petit Manuel dHistoire de France, documental producido en 1979 para la serie Rue
de comportamiento. Este tipo de mirada irnica de los estereotipos polticos, des archives, es una compilacin visual de la historia de Francia desde los Galos
expresados en el habla cotidiana, ya haba sido empleada por Ruiz en sus hasta el presente. El collage rene citas, clips de programas televisivos de historia,
pelculas de los aos sesenta y setenta pero, mientras en ese perodo su crtica fragmentos de filmes, escenas ficcionalizadas de obras y recreaciones ficcionales
micropoltica fue aceptada como un correctivo necesario al dogma poltico, en de acontecimientos histricos que se yuxtaponen temporal y espacialmente
la situacin del exilio fue recibida como una reflexin inoportuna. Goddard, cuando, en algunas escenas, la pantalla se divide y muestra dos acontecimientos
Michael. The Cinema of Ral Ruiz: Impossible Cartographies. London: Wallfower, desarrollndose en paralelo. Para Roseanbaum el aspecto subversivo de esta
2013, p. 36. obra se vincula a la proliferacin general de las representaciones, no slo por
8 En una entrevista, Ral Ruiz reconoce ese alejamiento de los temas chilenos: Yo lo heterogneo de las fuentes utilizadas, sino tambin porque un mismo actor
intent cortar radicalmente con todas las referencias chilenas cuando empec puede representar a distintos personajes histricos o, como es el caso de Juana
a hacer cine en Francia. Por muchas razones: porque me molestaba seguir de Arco, una figura puede ser interpretada por distintas actrices de acuerdo con
trabajando en el gueto, es decir, sacndole el jugo a los cadveres que haban los filmes del cual son extradas las escenas. En Petit Manuel dHistoire de France,
quedado en el camino o seguir insistiendo en una cierta forma de miserabilismo el tono de autoparodia se amplifica por la diccin neutra de los nios que leen
moral. Entonces me decid a cortar, por un lado. Y por otro, por razones muy extractos de los manuales escolares de distintos momentos histricos, un intento
prcticas: despus del filme Dilogos de exiliados con el que yo creo hubo de incluir un recorrido cronolgico que termina minando la idea de historia con
unanimidad en contra, se produjo una ruptura con todas las organizaciones. maysculas y reduce la historia de Francia a la suma de sus clichs. Rosenbaum,
Cuneo, Bruno, op. cit., pp. 195-196. Jonathan. Mapping the Territory of Ral Ruiz, en: Placing Movies: The Practice
9 Goddard, Michael, op. cit., p. 36. of Film Criticism. Berkeley: California University Press, 1995, pp. 222-237.
118 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 119

encuentro entre cierta mirada conjetural sobre el mundo histrico y do histrico por medio de un extraamiento que transforma esa vida
la apuesta en la afectividad como modo de redireccionarnos al pasa- emocional el rango de estados de nimo, estructuras de sentimiento
do se opera en Cofralandes. Rapsodia Chilena, la serie de documentales y vnculos afectivos en algo raro, sorprendente, inusual y, por lo tanto,
que Ral Ruiz film en 2002. En ocasiones se ha vinculado el carcter capaz de generar un nuevo tipo de reconocimiento, inters y anlisis.14
subversivo del cine de Ruiz a su inscripcin en una episteme barroca De manera similar, en Cofralandes el afecto funciona estableciendo cr-
o postmoderna, como si la multiplicacin de perspectivas, y la con- ticamente puentes entre lo individual y lo colectivo, entre la esttica
fusin de las dimensiones de lo virtual y lo actual, respondiera a un y la historia. Una lgica afectiva atraviesa el asedio multilateral a la
proyecto de descomponer el relato en tanto artificio ordenador de la identidad chilena y, en el movimiento entre la parodia y la melancola,
realidad.12 Hay en Cofralandes numerosas escenas que apuntan a un va tejiendo vnculos con el pasado que, antes que articular un relato,
vaciamiento de sentido que podra ser ledo desde una perspectiva buscan producir sensaciones de memoria.
de crtica al postmodernismo, sin embargo, en la serie hay tambin un
uso del anacronismo que desafa la lgica lineal de la representacin al
mismo tiempo que ofrece una percepcin tctil del pasado. Desde una Documental histrico y precariedad
esttica vanguardista, los distintos captulos de esta rapsodia chilena
redimensionan las relaciones entre espacio y tiempo y se detienen en la En 2001, quizs para responder a la necesidad de producir monumentos
materialidad misma de la superficie audiovisual para proponer una for- culturales para el Bicentenario y la conmemoracin de los treinta aos
ma de vincularse con el pasado que descansa en una dimensin afectiva. del Golpe Militar de 1973, el gobierno del presidente Ricardo Lagos
En su abordaje sobre la esttica de los afectos, Simon OSullivan le comision a Ruiz la realizacin de una serie de documentales sobre
argumenta que una obra es una configuracin particular de forma y sus impresiones acerca del pas. El proyecto cont con un presupuesto
contenido que produce algo ms, un residuo difcil de describir. El mnimo, prescindi de actores en la mayor parte de los captulos y se
arte es parte del mundo pero, al mismo tiempo, se sita aparte del film en formato digital. Sin embargo, pese a responder a un encargo
mundo; funciona produciendo un exceso, un excedente que escapa oficial del Ministerio de Educacin, Cofralandes no cont con una am-
al lenguaje y permanece en la dimensin de lo afectivo.13 Una de las plia exhibicin en la televisin chilena.15 Durante los aos de la Unidad
tareas creativas del arte tiene que ver, justamente, con explorar formas Popular, y luego en su exilio europeo, Ruiz haba realizado documenta-
del afecto que nos sacan del mundo para luego devolvernos a l. En les por encargo de organismos partidistas y canales de televisin pero,
este sentido, Jonathan Flatley propone pensar el afecto como un vaso aunque desconocemos las caractersticas de los pedidos oficiales, las
comunicante a travs del cual la historia se abre paso en la esttica. En pelculas que termin filmando se alejaron radicalmente de cualquier
su estudio del modernismo literario, ciertas obras funcionan como car- tipo de narrativa documental tradicional.16 En el caso de Cofralandes el
tografas afectivas porque vinculan la vida afectiva del lector al mun- resultado es un potico ensayo que intenta dar cuenta de la idiosincrasia

12 Christine Buci-Glucksmann se refiere al carcter barroco de la propuesta de 14 Flatley, Jonathan. Affective Mapping: Melancholia and the Politics of Modernism.
Ruiz por su nfasis en un rgimen visual en donde lo virtual y lo actual parecen Cambridge: Harvard University Press, p. 15.
confundirse. Buci-Glucksmann, Christine. El ojo barroco de la cmara, en: De 15 La pelcula circul por festivales en el exterior. El primer episodio de la serie
los Ros, Valeria e Ivn Pinto (eds.). El cine de Ral Ruiz. Fantasmas, simulacros fue galardonado con el Premio Glauber Rocha y el de la Prensa Internacional
y artificios. Santiago: Uqbar Editores, 2010, pp. 143-173. El vnculo entre Fripresci, en el Festival de Cine de Montreal 2002.
polisemia visual y postmodernismo, en la obra de Ruiz, es abordado por Adolfo 16 Algunos de los documentales realizados por encargo de la televisin europea
Vsquez Rocca, Ral Ruiz: ontologa de lo fantstico. Territorios, polticas fueron Les divisions de la nature; Les lections; Jeux; Petit manuel dhistoire de
estticas y polisemia visual, en: Aisthesis, N 48, 2010, pp. 31-47. France; De grands vnements et de gens ordinaires; Zig-Zag - le jeu de loie (une
13 OSullivan, Simon. The Aesthetics of Affect: Thinking Art Beyond fiction didactique propos de la cartographie); Lettre dun cinaste ou Le retour dun
Representation, en: Angelaki, Vol. 6, N 3, diciembre 2001, p. 125. amateur de bibliothques; Lourdes y La presence relle, entre otros.
120 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 121

chilena desde un abordaje que privilegia las deformaciones del juego, guarda todava cierta intencin pedaggica. Como plantea Alejandra
la distancia y la memoria, representadas en la pelcula por las numerosas Rodrguez Remedi, en Cofralandes la esttica rupturista se desenvuelve
escenas con nios y los testimonios de tres observadores extranjeros y en funcin de deconstruir el mundo histrico e instigar una conversa-
de un narrador que redescubre su pas de origen. Los cuatro captulos cin acerca de la identidad chilena.19
que componen la serie Hoy en Da, Rostros y rincones, Museos y clubes Esta intencin pedaggica se revela, sin embargo, precaria porque la
de la Regin Antrtica y Evocaciones y valses son muy heterogneos y pelcula no satisface las expectativas monumentalistas de la institucionali-
la obra en su totalidad resulta de difcil categorizacin. Si bien varias dad en tanto evade el gran discurso explicativo y ofrece una multiplicidad
escenas de la serie contienen elementos que formalmente responden a de referencias sin establecer ninguna jerarqua entre las mismas.20 El ttulo
los modos de enunciacin que generalmente se asocian al documental de Cofralandes es extrado de una tonada campesina rescatada por Violeta
histrico expositivo, observacional, interactivo y reflexivo por Parra, una cancin que presenta una versin folklrica del paraso, un lugar
otro lado, sin ningn tipo de transicin, la pelcula nos sumerge en donde los ros son de vino y los pobres pueden comerlo todo. En su estudio
momentos surrealistas, un modo de entrelazar la caracterizacin del sobre la pelcula, Pablo Corro sostiene que el subttulo, Rapsodia Chilena,
mundo histrico y subjetivo que hacen de Cofralandes una especie de indica que se nos va a presentar fragmentos de un poema pico, de una
ficcin documental.17 Para Sebastian Thies, la narracin en primera gesta nacional, pero la trama no lineal, plagada de imgenes no narrativas,
persona en la pelcula indica que se trata de un video-diario de viaje, propone pensar una identidad desligada de cualquier seguridad o esen-
cargado de emotividad y poesa, pero la superposicin del formato de cialismo. Antes que la celebracin de un paraso feliz, el collage hbrido y
ensayo permite explorar reflexivamente adems de un tema los mo- autoreflexivo de este diario personal y de viaje evoca un imaginario cultural
dos de ser chilenos, los lmites del mismo gnero documental y, en y sus contradicciones. El hermeneuta desterrado de Ruiz encuentra un pas
particular, de la ficcin etnogrfica.18 Desde una disposicin formal marcado por la fragmentacin social, la incomunicacin y las huellas del
de vanguardia, y alejado del convencionalismo narrativo hollywooden- pasado que se evidencian en las mltiples referencias a la dictadura que
se, el ejercicio flmico de Ruiz evoca un paisaje chileno de ensueo que van puntuando las cuatro entregas de la serie. Rapsodia, pieza musical
compuesta de fragmentos, refiere tambin a la mezcla de materiales: anu-
17 En La representacin de la realidad, Bill Nichols introduce cuatro modos de dando y desanudando citas culturales muy especficas, Cofralandes arma un
organizacin de la representacin documental. Segn el autor, los filmes pastiche enigmtico que rompe con las ideas de causa y efecto, continuidad
pueden agruparse en torno a patrones comunes que determinan el discurso. histrica, linealidad y homogeneidad espacial.
Un documental puede ser preponderantemente expositivo, observacional,
interactivo y reflexivo si privilegia la argumentacin objetiva sobre el mundo
histrico, la observacin sin comentario, la interaccin con los protagonistas o
la reflexin sobre el propio lenguaje documental. Aos ms tarde, en un texto
Fascinacin y extraamiento
complementario, Nichols (2001) introduce las categoras de documental
potico, caracterizado por un discurso abstracto montado a travs de la libre La descomposicin del relato en tanto artificio productor de sentido
asociacin de registros fragmentarios, y documental performativo, vinculado a y la indagacin de los modos de la identidad se hacen desde el no-
la emergencia de minoras que cuestionan la objetividad y los valores universales. territorio. Tanto los viajeros como el mismo Ruiz tienen una mirada
En muchas de sus escenas, Cofralandes asume un lenguaje potico, un modo
que en general no se privilegia en los documentales que abordan temticas
relacionadas con el mundo histrico. Nichols, Bill. La representacin de la realidad.
Cuestiones y conceptos sobre el documental. Barcelona: Paids, 1997; y Nichols, Bill. 19 Rodrguez-Remedi, Alejandra. Cofralandes: A Formative Space for Chilean
Introduction to Documentary. Bloomington: Indiana University Press, 2001. Identity, en: Haddu, Miriam y Joanna Page (eds.). Visual Synergies in Fiction and
18 Thies, Sebastian. Nomadic Narration and Deterritorialized Nationscape in Documentary Film from Latin America. New York: Palgrave MacMillan, 2009, p. 87.
Cofralandes: Rapsodia chilena (2004) by Ral Ruiz, en: Raab, Josef, Sebastian 20 Corro, Pablo. Ral Ruiz, documental y antiutopa: Cofralandes I, Hoy en da, en:
Thies y Daniela Noll-Opitz (eds.). Screening the Americas. Narration of Nation in Retricas del cine chileno: ensayos con el realismo. Santiago de Chile: Fondedoc UC,
Documetary Film. Trier: Wissenschaftlicher Verlag, 2012, pp. 279-303. 2008, pp. 91-104.
122 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 123

exterior o, casi exterior, porque de lo que se trata es de ver lo propio recuerdan en su complejidad barroca a la ficcin de Jorge Luis Borges.22
como ajeno. Sin embargo, la ruptura de la narracin convencional, que Pero, aun en su indescifrable estructura, Cofralandes es una parodia a
produce distanciamiento, se contrarresta con la fascinacin que resul- la chilena, confusa y dispersa, y es desde este lugar del malentendido,
ta del modo eminentemente afectivo de abordar la cultura chilena: a de la auto irona, que Ruiz busca la risa cmplice con una parodia que
partir de fragmentos, de presencias y ausencias, de una voz narrativa une la irona, el distanciamiento y la suspensin de sentido con un acer-
que se mueve entre la parodia y la melancola, Ruiz va tejiendo, antes camiento a la risa, la chacota y formas de comicidad ms orientadas al
que un relato cerrado, sensaciones de memoria. El Chile de ensueo mundo popular. En el documental la narracin en off es acogida por
es mostrado a travs de los ojos de tres viajeros: un francs, un alemn la mentira con chispa que segn el personaje del viajero alemn es
y un ingls y de un narrador chileno annimo, la voz del mismo Ruiz, caracterstica de la chilenidad, una apuesta a la dimensin ldica, una
que redescubre extraado los cambios experimentados por el Chile de falta de fiabilidad que deconstruye el relato autoetnogrfico.23 Esta voz,
la post-dictadura y la aceleracin capitalista, pero tambin uno que pa- que juega pcaramente, nos atrae tambin de un modo que inunda la
rece querer recuperar ciertos signos identitarios nostlgicamente ms atmsfera ldica del documental de una especie de humor triste. La
deseables que los del presente.21 En un juego entre la identificacin y diccin del habla del narrador se carga de afectividad y sensibilidad
desidentificacin, desde una perspectiva eminentemente personal, pero potica, su decir susurrado y melanclico nos deja en un espacio in-
tambin desplazada, los tres viajeros europeos y el narrador recorren el definido, como si nos hablara dentro de un sueo o desde el pas de
territorio para cartografiar modos de ser chilenos en un esfuerzo que los muertos. La textura de las voces coloquiales tambin nos lleva a un
nunca alcanza a atrapar lo que busca. En este sentido, un momento de espacio extrao. En ocasiones, los dilogos no cumplen una funcin co-
humor en el film lo protagoniza el psiclogo ingls que haba viajado municativa, como se evidencia en las situaciones absurdas o autoreflexi-
a Chile para estudiar las altas tasas de suicidio. Su trabajo de campo vas en relacin al habla la historia del poeta que haca versos con una
se ve constantemente frustrado porque el fenmeno de los suicidios sola palabra, el profesor de lingstica que explica los giros fonticos del
desaparece cada vez que visita las ciudades donde ste tena lugar y se habla chilena, la sonoridad del espaol contaminado de acento alemn,
ve obligado a desplazarse constantemente en el intento de atrapar un francs o ingls de los viajeros o en la insercin de los dilogos radia-
fenmeno que siempre se le escapa de las manos. Un pas que resulta les entre Pinochet y Carvajal del da del golpe y de ruidos de rotura de
ininteligible tambin para el narrador cuando melanclicamente con- vidrios que acompaan algunas escenas. El trabajo sobre el habla, como
fiesa: Y yo que quera decir Chile, y me sali quin sabe qu. lugar de dislocacin de lo familiar, se relaciona con la obsesin de Ruiz
En Cofralandes el desplazamiento es tambin un viaje mental que por las incoherencias lingsticas y las fracturas del discurso, con esa
si, por un lado, desestabiliza los lmites entre el adentro y el afuera, lo capacidad que tienen los chilenos de ser tautolgicos y contradictorios
propio y lo ajeno, el ac y el all, el pasado y el presente; es tambin al mismo tiempo,24 pero en muchas escenas los ruidos y las formas del
una apuesta a la materialidad misma del cine y de la memoria, jugando habla que hacen ruido no estn en sincrona con la imagen y desesta-
con ausencias que no se pueden dejar de notar y un cierto deseo de bilizan la integridad espacial y temporal de la pelcula.
presencia, como tratando de asir, de rescatar un mundo que est por Es en esta atmsfera de melancola y extraeza que tiene lugar la
desaparecer. El juego de ambivalencia entre la parodia y la melancola evocacin del pasado. Hoy en da, primer captulo de Cofralandes, se
va tejiendo sensaciones de cercana y distancia afectiva desde lo sonoro.
En todas las pelculas de Ruiz la narracin en off es, como deca un
crtico de Cahiers du Cinma, un canto de sirena que parece guiar al 22 Heinemann, David. Siren Song: the Narrating Voice in Two Films by Ral
espectador pero, en realidad, lo arrastra a narrativas labernticas que Ruiz, en: Comparative Cinema, Vol. 1, N 3, 2013, p. 68.
23 Thies, Sebastian, op. cit., p. 283.
24 Naranjo, Ren. Se puede hacer una pelcula sin argumento. Entrevista a Ral
Ruiz, en: Revista Mabuse, N 1, 14/12/2002. Disponible en: http://www.
21 Cuneo, Bruno. op. cit., p. 17. mabuse.cl/entrevista.php?id=26855 [03/02/2015].
124 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 125

abre con un temblor que, como la Madeleine de Proust, activa la deriva de la serie, sueo y vigilia compartirn un mismo estatus, la misma
del recuerdo cuando, entre la vigilia y el sueo, el narrador insomne potencia iconogrfica, ideolgica y capacidad de sentido.
evoca la memoria infantil de los cuentos de la vieja Paulina que sola Al igual que la memoria infantil, el presente de la narracin es so-
escuchar en la casa de su abuela. El mundo infantil aparece doblemente metido al filtro de la extraeza: una mujer riega el cemento, dos com-
ligado a la ficcin porque el recuerdo-relato es un recitado de En el paeros de militancia del narrador, tartamudos, mantienen un dilogo
fondo del lago, un poema tradicional de Diego Dubl Urrutia, y la imposible, en la calle otro ex compaero de la universidad utiliza un
voz que trae al presente esa historia es la de Waldo Rojas, poeta amigo control remoto para hablar por telfono pero tambin lo dirige hacia
de Ruiz tambin exiliado en Francia, que declama el poema con una el fuera de campo, como un dispositivo de mise en abyme, para cambiar
pronunciacin afrancesada, estableciendo as una doble distancia res- entre las distintas secuencias del documental. Hay dentro de la pelcula
pecto a la chilenidad nostlgica, ilusoria y algo kitsch a la que remite numerosas recreaciones de la alienacin contempornea y de la interac-
el texto.25 La casa de campo en Limache, espacio interior que en la cin vaca de la cotidianeidad, escenas que hablan de un pas marcado
primera escena se nos presenta como un remanso, se encuentra en el por la fragmentacin social y el pasado dictatorial. Otros personajes ex-
segundo plano invadida por unos personajes alegricos, unos hombres travagantes y alegricos performan idiosincrasias chilenas y evocan un
vestidos de Santa Claus que realizan una performance extraamente imaginario cultural lleno de reminiscencias folclricas pero las escenas
violenta gritando frases absurdas como juro defender esta brbara. No siempre se desnaturalizan por su carcter absurdo. Una de estas situa-
hacer mal uso de ella. No teirla ni recortarla. Las imgenes de los ciones se presenta en la tercera parte de Cofralandes cuando el narrador
Santa Claus, en formacin ordenada en el patio, mezclan la inocencia visita el Museo del sndwich. El gua va describiendo los distintos
de la imaginera infantil con una actuacin amenazante, ya que evocan platos, verdaderas manifestaciones culinarias de la identidad nacional,
y satirizan el militarismo, un vnculo con la historia que se refuerza con ante un pblico que sostiene velas y respetuosamente repite Ave Mara
el uso en la banda sonora de un registro de Pinochet hablando con otro pursima cada vez que se aclara que un sndwich en particular est
comando militar en el da del golpe. El pasado de violencia poltica se extinguido.26 En la secuencia que le sigue, el narrador visita el Museo
cuela en cada uno de los fragmentos de esta memoria infantil: en el de Nada, que rene cosas que han ido desapareciendo. Mientras el gua
patio vemos unos ciegos golpeando sus bastones contra escudos y car- explica que ya no hay nada pero quedan las sombras, y que las parejas
teles de manifestantes que exigen su expulsin; dentro de la casa, que siguen yendo porque es un lugar de encuentro, un museo del amor,
tiene algo de ruina, unos cuerpos yacen en el suelo cubiertos por diarios el narrador utiliza distintas variaciones lingsticas del habla chilena
y, nuevamente en el patio, un grupo de mujeres vestidas de Paps Noel para advertirle al gua que tiene la bragueta abierta. Las situaciones
bailan en crculo, riendo y cantando una meloda infantil mientras los inusuales son tambin dispositivos que permiten unir imgenes en una
camareros sostienen pancartas en seal de protesta. El estilo potico, potica en la que siempre la imagen refiere a otras imgenes, como en
polismico, intertextual, abiertamente subjetivo y autoreflexivo de la la secuencia en la que un perro callejero suea con los titulares polticos
pelcula entreteje realidad y ficcin, un collage en donde la alegora y del diario El Mercurio y desde lo cotidiano se establece un puente con
los resabios fantasmales del pasado se interrumpen con juegos y perfor- los acontecimientos pblicos.
mances absurdas. Hacia el final de la secuencia, la voz en off comienza
a relatar un cuento infantil sobre tres viajeros (que podran ser los que
recorrern el pas con el narrador) e inicia un itinerario que difumina la 26 La comida como parte de la identidad cultural es central en la serie. En
diferencia entre objetos o espacios imaginarios o reales. A lo largo numerosas escenas se habla de comida o se muestran planos detalle de platos
tpicos o carteles de fondas y restaurantes. Tambin algunas representaciones del
pasado histrico o de cuentos folklricos incluyen referencias culinarias: en una
25 Agradezco a Fernando Prez Villaln el haberme referido el poema de Diego escena un cura patriota y su hermana realista discuten de teora poltica mientras
Dubl Urrutia. Ver: http://www.ceoniric.cl/spanol/poetas/DiegoDuble.htm mencionan las comidas del da y, en otra, el pcaro de Pedro Urdemales hace un
[03/02/2015] pacto con el diablo y prepara una comilona.
126 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 127

Anacronismo e historia espacial recuerdo de la lectura de esa novela fundacional chilena y la cmara nos
deja ver los personajes, hombres y mujeres vestidos con ropa del siglo
A lo largo de las cuatro entregas de Cofralandes, Ruiz nos hace saltar XIX, en una casa de campo, posando, mirando a cmara. Segn el na-
entre diferentes espacios y secuencias de tiempo, rompiendo la ilusin rrador, uno de los personajes de Martn Rivas tena un sueo poltico:
cinematogrfica de continuidad para destacar la naturaleza artificial y
altamente subjetiva tanto del cine como de la memoria.27 En este sen- Soaba con Chile del futuro en que haba enseanza gratuita,
tido, varias escenas del collage hbrido y autoreflexivo del documental seguridad social, igualdad ante las leyes. Y, como nosotros viva-
evocan un imaginario cultural y sus contradicciones por medio de un mos ms o menos en ese sueo, a Don Marat, como le decan
formato que recuerda a lo que Fredric Jameson describa como his- al profesor, se le haba ocurrido que para aprender de verdad,
toriografa espacial, aquella prctica postmoderna que entremezcla haba que dormir mucho. Nosotros tenamos siesta obligatoria y
sobamos con Martn Rivas o con la Aritmtica del amor, cosas
hechos histricos y ficciones creando una sensacin anacrnica de la
as. Es raro porque sobamos con unos personajes que, parece
historia que transforma la idea cronolgica del tiempo en una sensacin que soaban con nosotros. Don Marat, como le decamos al
espacial del pasado. Para Jameson, la invencin imaginaria y la experi- profesor, era un soador. Se dorma en clase. Deca que soaba
mentacin formal, caractersticas de la historiografa espacial, dan lugar con la Revolucin Francesa. Pero nosotros no. Nosotros soba-
a un flujo de imgenes flmicas carentes de densidad que convierten mos con Martn Rivas.
la historia en una fbula escapista.28 Estas evaluaciones del trata-
miento de la historia en la ficcin postmoderna han suscitado nume-
rosas crticas: la discontinuidad, la fragmentacin, la indeterminacin, El plano ahora muestra a los nios durmiendo la siesta en la es-
la intertextualidad, las rupturas del eje temporal y espacial que, para cuela y al maestro que, en su tiempo libre, haba escrito una novela
Jameson, son un mero juego esttico, para autores como Linda Hut- social ambientada en el siglo XIX en donde los personajes se llamaban
cheon, son estrategias de cuestionamiento poltico e ideolgico.29 Pero como los de la novela de Blest Gana. Mientras el narrador nos relata la
en Cofralandes, el postmodernismo identificado con la metaficcin his- trama, volvemos a ver a los actores caracterizados como los personajes
toriogrfica es una manifestacin crtica porque en el uso creativo del de Martn Rivas que siguen posando, respirando, mirndonos en una
anacronismo se opera, no slo una deconstruccin de la historia como imagen sostenida. Los nombres son los mismos, dice Ruiz, pero es-
relato totalizante, sino la entrada de una lgica afectiva, una invitacin a tos son los empleados de la casa y el recuento de la trama de la novela
vincularnos con el pasado por medio de sensaciones de memoria. del maestro se entremezcla con el relato de un verdadero caso policial
Un ejemplo del uso del anacronismo en relacin al mundo histrico que tuvo lugar en un tiempo posterior. En la secuencia, la ficcin y el
se encuentra en la cuarta parte de Cofralandes, en donde Ruiz propone sueo vuelven a poner en evidencia que hay un vnculo entre imgenes
una reinvencin de Martn Rivas. Imprecisamente, el narrador evoca el y signos que siempre est en exceso de una simple nocin de represen-
tacin pero, al mismo tiempo, ese exceso es lo que permite establecer
una nueva relacin entre pasado y presente.
27 Las pelculas de Ruiz ponen en juego las concepciones de continuidad espacial y La recreacin de Martn Rivas acude al tableaux vivant, recurso que
de linealidad temporal. Cofralandes nos hace saltar en el espacio, narrativamente,
de un plano al otro, pero tambin al interior del mismo plano se funden los Ruiz ya haba utilizado en Hiptesis del cuadro robado (1978). En este
espacios. En una secuencia de la segunda parte del documental, un plano film inspirado en Pierre Klossowski, la recreacin con cuerpos vivos de
muestra una calle cercana al mercado de La Vega, en el centro de Santiago, pero la escena de una famosa pintura, en teora reproduciendo exactamente
luego ese mismo plano se funde con la superposicin de una imagen de otra calle la disposicin de los modelos en el trabajo original, era para uno de los
en un mercado de Tokio. personajes un modo de entender el verdadero sentido del cuadro pero
28 Jameson, Fredric. Postmodernism; or, The Cultural Logic of Late Capitalism.
Durham: Duke University Press, 1991, pp. 367-371. tambin un modo de reflexionar sobre el lenguaje del cine. A travs del
29 Hutcheon, Linda. A Poetics of Postmodernism. New York: Routledge, 1988. uso de un precursor, el cuadro vivo, la pelcula seala que el sentido
128 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 129

de que lo que se repite es otro que aquel que las imgenes parecen esta superposicin, que cruza figuras de distintas pocas, funde distin-
representar. Las imgenes cinematogrficas funcionan de una manera tos tiempos y espacios en una especie de memoria de pantalla. Hay un
similar a los cuadros vivos: en lugar de la representacin inequvoca momento en Rostros y rincones en donde es el montaje de distinto tipo de
de un tiempo y lugar determinados son poses y escenas en suspensin imgenes el que permite establecer una relacin entre distintas geografas
que se abren a infinitas relaciones con otras imgenes.30 En este sentido, y pocas histricas. La secuencia se inicia en una cabina telefnica en
tambin en Cofralandes, Ruiz incorpora distintas formas de arte como Holanda, entre avisos de servicios sexuales encontramos un cartel con fo-
la pintura, la fotografa, y el cuadro vivo para interrogar la forma y el tografas de nios extraviados. La cmara se acerca a uno de esos retratos,
estilo flmico, pero este ejercicio trasciende el de una mera crtica a la un nio llamado Jos Gonzalo Pereira Vargas. Su rostro se funde con el
categora de representacin y permite pensar un nuevo sentido de tem- de una pintura, el retrato de Pedro de Valdivia, el europeo que organiz
poralidad, en tanto el uso del cuadro vivo evidencia otro tipo de unin la conquista de Chile. Seguidamente, Valdivia se funde con pinturas de
entre momentos. Segn Ral Ruiz, en la relacin establecida entre los nobles y prceres de la poca de la independencia. Finalmente, la serie
modelos originales, que posaron para el artista, y la re-constitucin de de retratos pintados se funden con otra serie de imgenes de chilenos
esas mismas poses en el presente la suspensin del tiempo es imposible retratados por el cine. La presencia de estos hombres y mujeres hoy no
porque la reproduccin a travs de organismos vivos necesariamente se se relaciona a una historia o narracin; son, como las pinturas, slo retra-
desva de cualquier representacin fiel de la escena original en favor de tos flmicos, presencias de gente viva que nos mira. La secuencia tiende
un arte de la simulacin o la reencarnacin en donde una intensidad puentes entre espacios, situaciones y tiempos, puentes tambin entre la
compartida acta como puente entre dos pocas.31 fotografa, la pintura y el cine que evidencian que el espacio en la his-
El uso del cuadro vivo crea la sensacin del desplazamiento de la toriografa espacial no slo refiere a la produccin de una sensacin no
representacin a la performance corporeizada pero en la serie las sen- lineal del tiempo, sino a la posibilidad de crear diferentes espacios en los
saciones de memoria brotan hasta de la superficie. En algunos planos encuentros entre materiales dispares que se combinan en nuevas formas.
de Cofralandes conviven imgenes televisivas, fotografa y pintura, y En la secuencia el anacronismo no es el resultado gratuito de un ejercicio
puramente formal. El montaje fundido de la fotografa, las pinturas y los
30 De acuerdo con Michael Godard, La Hiptesis del cuadro robado explora el poder retratos filmados propone una concepcin distinta del tiempo como un
del cine para repetir el simulacro. Como la prctica de los tableaux vivants, el sitio infinito de posibles encuentros. El espacio y el tiempo se presentan
cine es un arte de la simulacin que extiende los poderes de la repeticin ms all en capas, se vinculan, se producen entre s. En este sentido, la historiogra-
de una simple duplicacin ya que, por su misma forma, permite una proliferacin fa postmoderna, que no acepta la forma cronolgica como nica, acude
salvaje de las imgenes. Godard, Michael, op. cit., p. 48. al anacronismo para yuxtaponer y explorar los efectos del pasado sobre
31 Ral Ruiz compara el dispositivo de Aby Warburg, que buscaba subrayar la
continuidad de los gestos, actitudes, e intensidades a lo largo de la historia del arte, el presente y del presente sobre el pasado y las posibilidades de una
con una prctica habitual de los salones parisinos del siglo XIX, el cuadro vivo en experiencia diferente del tiempo.
donde: un grupo de modelos se apropia del cuadro de un maestro antiguo y trata
de recrear la escena pintada de manera teatral. Cada modelo adopta una posicin
en ese decorado artificial. Ahora bien: sabemos que los pintores tambin usaban Texturas del pasado
modelos vivos. Es inevitable que los modelos del cuadro viviente se muevan un
poco, imperceptiblemente, de modo que hacen esfuerzos constantes para retomar
la pose, giran sin cesar alrededor de esa pose que los llama pero se les escapa. En Cofralandes el anacronismo se vincula a una sensacin de memo-
De ah deriva una cierta tensin fsica, la misma que debieron sufrir los modelos ria propia de un espacio tctil. En su estudio sobre la obra de Francis
originales. Esa intensidad comn es como un puente que une a los dos grupos Bacon, Gilles Deleuze concibe la pintura, antes que como mera repre-
de modelos. Los pequeos movimientos de los modelos originales, fijados en sentacin histrica o significacin, como un lenguaje dirigido al cuerpo,
la pintura, son reproducidos luego por los modelos en el cuadro viviente. Los
primeros modelos, en cierto sentido, se encarnan en el cuadro viviente; o lo que se un lenguaje con el poder de configurar sensaciones determinadas: la
reencarna, al menos, es la tensin. Ruiz, Ral. Poticas del cine, op. cit., p. 66. propia vista descubre en s una funcin de tacto que le es propia, que
130 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 131

no le pertenece ms que a ella, distinta de su funcin ptica. Se dira ra, la cmara nos hace recorrer la textura de la caligrafa. En el siguiente
entonces que el pintor pinta con sus ojos, pero solamente en tanto que plano saltamos al presente, a la superficie colorida y plana de las porta-
toca con los ojos.32 El nfasis en las atmsferas, antes que en la narra- das de los diarios. Los dos momentos se unifican con la lectura de un
cin, se relaciona en Cofralandes con esta visualidad hptica: muchos cuento que parece no referir puntualmente a ninguna de las dos imge-
de sus planos borrosos sugieren texturas y las numerosas escenas con nes, lo que refuerza la idea de que no es el texto, sino la textura lo que
imgenes de agua y comida convocan una memoria de los sentidos. se rescata en la secuencia. Finalmente, la cmara se detiene en un pe-
Tambin el uso de los ngulos de la cmara, el movimiento y la propia ridico amarillento, una edicin de El Mercurio de septiembre de 1973.
puesta en escena configuran espacios tctiles pero es, sobre todo, el en- Podemos leer el titular que informa la muerte del presidente Salvador
cuentro entre los sentidos y distintas manifestaciones artsticas, como Allende, pero aqu tampoco se trata de leer un texto, un documento,
la pintura y la fotografa, lo que deforma y asla el arte cinematogrfico una prueba. Las manos tocan el papel, el movimiento de la cmara
y nos lleva a reconocer su materialidad especfica. acompaa dinmicamente el movimiento de las manos que recorren
Una inversin en la afectividad y en la textura se evidencia en el modo toda la superficie del diario, lo giran, lo acomodan, lo acarician, como
en que el narrador se relaciona con el mundo histrico a travs de im- haciendo presente un pasado que se experimenta fundamentalmen-
genes de un archivo fotogrfico que, aunque es parte de un acervo colec- te como textura, como una sensacin de memoria. Mientras la mano
tivo, es tratado como si fuera personal. La tensin ente la ausencia y la acaricia el diario no hay narracin en off, la imagen cargada de afecto
presencia, que recorre los cuatro captulos de Cofralandes, se manifiesta direcciona la subjetividad hacia un momento histrico especfico, pero
especialmente en el uso de esas imgenes. En varios momentos el narra- la presentacin de la afectividad se abisma cuando la voz reingresa en el
dor, la voz sin cuerpo de Ruiz, habla de fotografas que vemos: hombres campo sonoro e introduce un momento de humor triste. Dirigindose
en un bar, grupos de indgenas, trabajadores, mujeres, familias. Agrupa- a la mano, la voz susurra: Oiga, tiene la ua sucia Oiga, tiene la ua
mientos humanos que el narrador dice desconocer, porque se trata de de luto y de inmediato se entrega a un juego lingstico de repeticiones
fotografas viejas compradas en alguna tienda de Valparaso, pero que y variaciones, utilizando la misma estructura sintctica para continuar
le traen recuerdos de nada, nada en particular y, como esas canciones ordenndole cosas a esa mano, lo que lleva la situacin hacia el absur-
viejas de antes que uno naciera, lo emocionan. En algunos momentos las do. La secuencia, que haba direccionado nuestra afectividad al mundo
imgenes, y los recuerdos que convocan, parecen estar sometidos a una histrico, nos devuelve en el final ese vnculo de una manera extraada.
lgica de vaciamiento de sentido. Evocaciones y valses, la cuarta parte de
Cofralandes, comienza con una de estas operaciones: una serie de foto-
grafas antiguas expuestas bajo un chorro de agua mientras la monocorde Sensaciones de memoria
locucin del propio Ruiz evoca la poco probable historia de las fotos, co-
rrigindola en cada repeticin. El narrador arma y desarma el recuerdo de Muchas escenas de Cofralandes son indicativas de un giro afectivo en
una mujer que se llamaba Elvira, o Antonieta, o Anita, y que qued viuda la historia, es decir, de representaciones caracterizadas por interpreta-
el mismo da en que se cas. Habla tambin de los aos cincuenta, de un ciones conjeturales del pasado, el colapso de las temporalidades y un
incendio, de un choque, de una tragedia, de una poca en la que mucha nfasis en la experiencia individual y la vida cotidiana en lugar de acon-
gente mora, de gente quemada, todas repeticiones que nos va definiendo tecimientos histricos, estructuras y procesos.33 Refirindose al giro
e indefiniendo el alcance y el sentido de lo retratado en la fotografa. afectivo, Robert Rosenstone plantea que las pelculas son una alternati-
La imagen como residuo del pasado adquiere distinto peso en otra va a las limitaciones de la historia tradicional por su capacidad de narrar
secuencia que se inicia con un texto colonial. Como si fuera una pintu- desde mltiples puntos de vista e incorporar sonido, voz, msica, color,

32 Deleuze, Gilles. Francis Bacon. Lgica de la sensacin. Madrid: Arena Libros, 33 Agnew, Vanessa. Historys Affective Turn: Historical Reenactment and its
2005, p. 158. Work in the Present, en: Rethinking History, Vol. 11, N 3, 2004, pp. 299-312.
132 Texturas del pasado, performances del presente Irene Depetris Chauvin 133

movimiento, mmesis y collage de un modo que hacen pensar y sentir nifica, sino qu es lo que hace para crear sensaciones.36 Jugando con
ms all de los lmites sensoriales de la vista y el sonido. En este sentido, las nociones de espacio y tiempo, el viaje potico de Ruiz propone una
Cofralandes hace uso de recursos estilsticos, como la fragmentacin y memoria en la que los signos trasmutan en sensaciones, los textos en
el collage, que Rosenstone atribuye a ese nuevo cine histrico:34 rompe texturas y las representaciones del pasado en performances artsticas
la narrativa lineal, pinta atmsferas y produce distintas sensaciones en el presente. Como narrativa postdictatorial, el gesto de Ral Ruiz
del pasado que transforman la historia en un espacio tctil de luz, color, de prometer una rapsodia una pica de la identidad chilena se des-
textura. Pero el uso del pastiche, que para los crticos del postmoder- marca de una nocin lineal y emancipadora del devenir histrico pero
nismo lleva a una crisis de la historicidad, es en el documental de ofrece un nuevo modo afectivo de vincularse con el pasado desde el
Ruiz parte de una estrategia de la multiplicidad que convierte la his- presente. Un asedio multilateral a la identidad que privilegia la lgica
toria cronolgica en una historiografa espacial y crea yuxtaposiciones y la textura de los recuerdos, una visin subjetiva del mundo histrico
que normalmente no tienen lugar en una representacin tradicional. Si, y una experiencia del tiempo que tensiona los pares presencia-ausencia
como plantea Didi-Huberman, los hechos histricos estn tejidos de cuando Cofralandes apuesta a la dimensin tctil de esos instantes en
una sustancia temporal heterognea, el ejercicio del anacronismo sera los que parece posible habitar el pasado. Un ejercicio precario y efme-
el modo de expresar esa complejidad.35 Antes que un debilitamiento ro porque Ral Ruiz elige acompaarnos y abandonarnos, guiarnos y
de la conciencia histrica, el quiebre de la sucesin cronolgica en Co- desviarnos, acercarnos y distanciarnos. Como una vida que fluye y no
fralandes permite recuperar las texturas del tiempo, los restos de la puede ser contada con palabras, la afectividad en esta rapsodia chilena
cronologa, aquello que resiste el uso o se empecina en sobrevivir como es siempre movimiento, un juego en donde la melancola se transforma
una ruina. La dinmica temporal de la pelcula responde tambin a una en extraamiento.
lgica de la invencin. La rapsodia de Ruiz lleva la nocin de la histo-
riografa espacial ms all del pastiche no lineal posmoderno porque da
lugar a sensaciones de memoria que exploran la dimensin de los afec-
tos. A travs de transposiciones entre distintas expresiones artsticas,
la pelcula muestra que la sensacin de la memoria no se relaciona con
capturar un acontecimiento, sino con crearlo. La ficcionalizacin del
mundo histrico responde, antes que a la fidelidad histrica, a una lgi-
ca potica que crea una sensacin no lineal del tiempo en la que pasado,
presente y futuro se encuentran en un espacio que existe gracias al arte.
La nica condicin para entender esta pelcula, que es muy com-
pleja para cualquiera, es ser chileno, adverta Ruiz en el estreno de la
serie. Si aceptamos que Cofralandes no intenta representar la historia
sino inventarla para crear nuevas sensaciones y modos de vincularnos
con el pasado, quizs no se trata de pensar qu es lo que esta obra sig-

36 Refirindose al arte, Brian Massumi plantea que la obra nunca debe interrogarse
en su carcter de verdad sino en la medida en que funciona, por las nuevas ideas
34 Rosenstone, Robert. El pasado en imgenes. El desafo del cine a nuestra idea de la que permite pensar y las sensaciones y percepciones a las que abre el cuerpo.
historia. Barcelona: Ariel, 1997, p. 22. Massumi, Brian. Translators Foreword: Pleasures of Philosophy, en: Deleuze,
35 Didi-Huberman, Georges. Ante el tiempo: historia del arte y anacronismo de las Gilles y Flix Guattari. A Thousand Plateaus. Capitalism and Schizophrenia. New
imgenes. Buenos Aires: Adriana Hidalgo, 2006. York: Continuum, 1987, p. xv.
134 Irene Depetris Chauvin 135

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137

Telaraas de afectos:
Louise Bourgeois y las Madres de Plaza de Mayo

Cecilia Sosa

Entrada

La historia es conocida: en abril de 1977, en plena dictadura militar,


un grupo de mujeres tom por asalto la plaza central de Buenos Aires.
Exigan la aparicin con vida de sus hijos. La premisa pareca sencilla:
al exponer la materialidad de sus cuerpos frente a una casa de Gobierno
capturada por la prepotencia militar, esas madres buscaban hacer visible
la ausencia de sus hijos. Con el tiempo aquella reunin inicial se convir-
ti en ritual, una marcha circular alrededor de la Pirmide de Mayo que
se extendera por dcadas. Por entonces, nadie podra haber imaginado
el impacto que aquella intrusin desesperada y precaria en el dominio
pblico tendra en la construccin del futuro argentino. Cmo anti-
cipar que la lucha aislada y solitaria de un grupo de madres argentinas
podra cambiar para siempre la condicin misma del espectador en un
pas latinoamericano?
Al restablecerse la democracia en 1983, las desapariciones, lejos
de ser misteriosos actos de magia, se revelaron como parte de un plan
sistemtico de secuestro, tortura y ejecucin. Investigaciones posteriores
calcularon que cerca de 30.000 personas haban sido asesinadas durante
el terrorismo de estado. Nunca ms fue el grito de las asociaciones de
derechos humanos y de un nuevo gobierno democrtico que iniciaba el
procesamiento de los principales lderes de la vilipendiada Junta Militar.1

1 En 1985, los lderes de la Junta Militar fueron condenados en un juicio histrico.


Sin embargo, en 1986 y 1987, las leyes de Punto Final y Obediencia Debida
pusieron fin a la mayora de las acusaciones, y en 1990, bajo el nombre de una
supuesta reconciliacin nacional, el Presidente Carlos Menem perdon a la
mayora de los militares. Este supuesto indulto fue aceptado a pesar de la fuerte
resistencia de la mayora de la sociedad civil.
138 Telaraas de afectos Cecilia Sosa 139

Sin embargo, la performance de las Madres de Plaza de Mayo no se este perodo de institucionalizacin, e incluso cuando el activismo de
detuvo. Casi cuatro dcadas ms tarde, todos los jueves a las tres de la las Madres parecera encajar perfectamente con el estado actual de los
tarde, el grupo de mujeres contina su crculo espectral en torno a la ic- asuntos polticos, me atrevera a afirmar que hay algo profundamente
nica plaza. Frente a los ojos de los espectadores, la escena no ha variado salvaje encriptado en el obrar de estas mujeres, una suerte de obcecacin
mucho en todo este tiempo, salvo por el hecho de que estas mujeres han que fluye ms all de toda pedagoga. Se trata de una vibracin material
envejecido ante la mirada pblica del pas. Vestidas invariablemente con que resuena de manera individual y social, borrando fronteras entre
sus blusas siempre algo anacrnicas, sus cabellos cubierto por los tra- uno y otro campo, y que apunta a una dimensin no verbal y no cons-
dicionales pauelos blancos, caminando eternamente del brazo, a ritmo ciente de la experiencia. Un trauma que se abre ms all de lo humano.
lento pero persistente, y mostrando sin cansancio las imgenes de sus En esta lnea, me gustara mostrar cmo la afectividad que envuelve la
hijos desaparecidos, estas madres parecen no haber hecho ms que repe- performance de las Madres no ha logrado ser apresada; o al menos, no
tir un nico pasaje frente a la sociedad argentina. Luego de casi cuatro por completo. Desde la mirada crtica que posibilitan los estudios de
dcadas de visibilidad extenuante, qu siguen demandando las Madres los afectos, me gustara reconsiderar hasta qu punto la puesta escnica
de Plaza de Mayo? Aun ms: cules son las implicancias de un proceso del sufrimiento que han llevado adelante las Madres de Plaza de Mayo
que parece ser la mera exhibicin fetichista de una maternidad biolgica? contribuy a transformar las prdidas personales en una experiencia
de duelo colectivo. As, intentar mostrar cmo los cuerpos de estas
mujeres, en su capacidad de afectar y verse afectados, jugaron un rol
Afectos indmitos crucial, permitiendo a la sociedad en su conjunto transitar el proceso de
devenir otro que, tal como sugiere Judith Butler, se encuentra conte-
En la Argentina contempornea, el duelo se ha convertido en un asun- nido en el ncleo de la experiencia de duelo.4
to de preocupacin nacional. Desde 2003 en adelante, los gobiernos
democrticos del perodo kirchnerista buscaron alinear la poltica de
estado con la posicin de las victimas del terrorismo de estado. As, De Madres y Araas
intentaron convertir los temas de memoria en un deber nacional, to-
mando una expresin de Jacques Derrida (2001).2 Al mismo tiempo, Durante los ltimos treinta aos, el activismo de las Madres de Plaza
las leyes que haban concedido impunidad a los militares fueron in- de Mayo se ha convertido en una extraa instalacin mvil que ha lo-
validadas. Nuevos y masivos juicios comenzaron a procesar a los res- grado colonizar el paisaje de la plaza central de Buenos Aires. Su ritual
ponsables de delitos de lesa humanidad y violaciones de los derechos recuerda a la puesta escnica de un trauma sin fin, casi un monumento
humanos.3 En este contexto, la lucha de las Madres de Plaza de Mayo nacional al duelo. Lejos de tomar un enfoque tradicional, a lo largo
parece haber devenido en la mera expresin de una memoria chata e de estas pginas me gustara considerar la performance de las Madres
institucionalizada. No obstante, me gustara sugerir que hay algo pro- como una experiencia nica de arquitectura afectiva; la instalacin no
fundamente enigmtico que sigue animando la coreografa grupal de deseada de una extraa forma de body art. Esta posibilidad se present
estas mujeres aferradas con su ritual doliente. Ms all de la seguridad por primera vez al encontrarme frente a frente con la Maman (1999), la
abstracta que adquirieron los discursos de derechos humanos durante monumental escultura de Louise Bourgeois por entonces emplazada en
la entrada de la Tate Modern en Londres. Aquella vez no pude ms que
quedar perpleja ante la rigidez orgnica que pareca exudar la gigantes-
2 Nstor Kirchner ocup la presidencia de Argentina desde mayo de 2003 hasta ca araa pergeada por la genial artista francesa, que falleci en 2010
diciembre de 2007, cuando fue sucedido por su esposa, Cristina Fernndez de
Kirchner. Ambos gobiernos hicieron de la poltica de memoria una prioridad.
3 En 2005, la Corte Suprema declar oficialmente nulas las llamadas leyes de 4 Butler, Judith. Precarious Life: The Powers of Mourning and Violence. London:
impunidad y las acusaciones a los militares se abrieron nuevamente. Verso, 2004, p. 21.
140 Telaraas de afectos Cecilia Sosa 141

a los 98 aos en Nueva York. La silueta desnuda del colosal animal lograron poner en acto una forma de memoria afectiva que tambin
lograba evocar la figura de una madre tan horrorosa como vulnerable. funciona como refugio y como trampa. En dilogo con esas materiali-
As como la Maman apareca como criatura aliengena sbitamente dades conceptuales diversas, la imagen de una Madre-Araa comenz a
aterrizada en ese espacio pblico, con el transcurso del tiempo haba resonar de manera insistente, al punto de convertirse en un par experi-
logrado convertirse en parte del escenario cotidiano a orillas del Tme- mental capaz de revelar inauditas capacidades terico-interpretativas, y
sis. La manera en que la monumental figura femenina se ergua sobre a la vez afectivas. As, esa fusin experimental comenz sugerir nuevas
el paisaje londinense evocaba en mi mirada la firmeza obstinada con la preguntas: podra el escenario de la Plaza de Mayo devenir en esa
que aquellas otras madres permanecan atadas a la escena pblica de silla vaca que evoca la misteriosa instalacin arcnida de Bourgeois?
un trauma en otro punto del planeta. De algn modo, la corporalidad De algn modo, la silla vaca pareca hacer eco del espectculo que las
metlica de la Maman en Londres lograba impregnar con nueva vida la Madres montaron en el espacio pblico argentino por ms de treinta
lucha de aquellas otras madres que marchan sombras, en crculos eter- aos. Y de ser as, este encuentro heterodoxo y acaso disparatado entre
nos, por Plaza de Mayo. Madres que se desplazan silenciosas, siguiendo un grupo de mujeres latinoamericanas y una colosal Araa, tendr algo
un secreto ritmo animal, como desandando la sustancia invisible de un nuevo para decir sobre los mecanismos y la naturaleza afectiva de la
lamento no del todo humano. En 2011 la Maman de Bourgeois pis memoria y su capacidad de propiciar formas de transmisin corporal
por primera vez suelo argentino. Form parte de la excepcional muestra del trauma?
El retorno de lo reprimido que tuvo lugar en la Fundacin Proa en
Buenos Aires del 19 de marzo al 19 de junio de 2011. Durante tres
meses, Araas y Madres compartieron las mismas estrellas. Una metodologa arcnida
Fue tiempo despus, al descubrir otra de las impactantes instalacio-
nes arcnidas de Bourgeois, cuando las potencialidades del encuentro En su libro sobre Louise Bourgeois, Spider: The Architecture of Art-Wri-
afectivo-conceptual se hicieron aun ms apremiantes. Se trata de Spider ting (2001), la terica cultural Mieke Bal presenta un modelo ontolgi-
[Araa] (1997), una obra dos aos ms temprana donde la extraa figu- co para el anlisis de la escultura de la artista. Para Bal, la caracterstica
ra de la araa presenta complejidades dignas de atencin. La Spider de ms enigmtica de la Spider-Araa es su tamao colosal, que impide
Bourgeois tambin form parte de la muestra El retorno de lo repri- contemplarla por completo desde un solo ngulo. Por eso sostiene que
mido en la Fundacin Proa.5 En esta oportunidad, la gigantesca hero- la estructura elusiva de la Spider resiste cualquier narracin simple. En
na se asoma por encima de una jaula, con su cuerpo protegido o quizs cambio, logra poner en acto las caractersticas ideales de un objeto te-
atrapado en la celda, mientas sus largas patas se dejan ver amenazantes rico auto-reflexivo.6 Al envolver completamente al espectador, Spider
por debajo de las rejas. Al espiar dentro de la jaula, es posible descubrir crea una espacialidad completamente virtual que desafa cualquier con-
mltiples huevos que asoman del cuerpo del animal, subrayando la fer- cepcin esttica del espacio y el tiempo. As deviene en un objeto que
tilidad de una perturbadora especie maternal. A la vez, jirones de tela puede ensearnos cmo pensar, hablar y escribir sobre el arte.7
rasgada cubren partes de la celda convirtindola en un escalofriante Inspirada en la mirada de Bal, me gustaria proponer algo ms: la
hogar. En el centro de la celda hay una silla vaca, que parece esperar ontologa inquietante de la Spider puede transformarse en una herra-
que alguien llegue finalmente a ocupar ese lugar. A m entender, la esce- mienta fascinante para interpretar el encuentro social catalizado por
na propone un retrato teatral de la experiencia del espectador, logrando las Madres de Plaza de Mayo en Argentina. En esta lnea, intentar
evocar el modo en el que las Madres argentinas han capturado el pai- desarrollar un mtodo alternativo para comprender la experiencia del
saje de la Plaza de Mayo por casi cuatro dcadas. De algn modo, ellas
6 Bal, Mieke. Louise Bourgeois Spider: The Architecture of Art-Writing. Chicago:
5 Este pequeo video documenta la instalacin tal como fue curada por Philip Larratt- University of Chicago Press, 2001, p. 6.
Smith: https://www.youtube.com/watch?v=HuyCw7Wwqs0 [30/3/2015] 7 dem.
142 Telaraas de afectos Cecilia Sosa 143

duelo desde el lugar mismo del espectador. Este mtodo surge de las como una forma de presentarse como madres indefensas interrogando
narrativas que se producen en el espacio intermedio, transicional y has- sobre sus hijos perdidos.10 As, en la perspectiva de Taylor, las Madres
ta liminal (in between) que se abre entre las Madres como esculturas quedaron bsicamente atrapadas en un bad script [mal guin].11
vivas de su tiempo y el encuentro con sus espectadores. Se trata de Para confrontar esta mirada me gustara proponer una lectura alter-
un mtodo performtico donde espacio y tiempo son mltiples y se nativa. Sugiero, en cambio, que las Madres pusieron en acto una tecno-
enlazan entre s caticamente. Esta ontologa tan experimental como loga afectiva de memoria, pre individual y pre consciente, en la cual la
afectiva permite desdibujar los lmites entre lo social y lo natural, lo vivo cronologa plana y unidireccional del guin pierde sentido. Aun ms:
y lo no vivo. Asumiendo esa mirada, las Madres argentinas podran ser el espectro indmito de visiones, imgenes y recuerdos evocados por
vistas como araas ideadas por Louise Bourgeois. O mejor aun: las mo- las Madres a lo largo de ms de tres dcadas nos permite experimentar
numentales instalaciones de la artista francesa podran ser entendidas cmo el pasado no es inerte sino que siempre est listo para revigorizar
como imgenes virtuales de las Madres de Plaza de Mayo. Si tal como el presente. As, la metodologa de la araa nos ayuda a concebir otros
sostiene Gilles Deleuze los objetos puramente reales no existen, y lo futuros virtuales, en palabras de Elizabeth Grosz.12
real y lo virtual coexisten en un estado de coalescencia y oscilacin per- Mieke Bal tambin seala que la singularidad de la Spider radica en
petua donde la imagen virtual nunca deja de devenir real, me gustara que logra trascender su propio tiempo. Al poner en acto sus propias his-
proponer entonces que las Madres de Plaza de Mayo nunca dejaron de torias, la instalacin de Bourgeois impone una forma de participacin
convertirse en araas.8 Ms aun: los afectos heterogneos puestos en corporal por parte de sus espectadores y contribuye a crear un hogar
acto por la entidad de Madres/Araas pueden tener algo para decirnos para las historias pasadas en el presente.13 Al enlazar un aspecto con
sobre los modos en los que la memoria se experimenta y transmite otro, la Spider aborda una narrativa performativa que el espectador es
mediantes vibraciones que resuenan en el cuerpo del espectador. Dejar obligado a construir en el presente durante el acto de la contemplacin.
entonces que la metodologa de la araa hilvane mis pensamientos. Al habitar orgnicamente historias dismiles, la instalacin de Bourgeois
convoca una narrativa performtica donde el espectador es obligado a
generar sus propias imgenes en el presente mismo del acto de contem-
Afectos sin guin placin. Dentro de estas historias, los espectadores no son meros obser-
vadores. Por el contrario, su presencia se vuelve crucial para completar la
Antes de adoptar este mtodo, corresponde dar cuenta al menos breve- obra. La naturaleza interactiva de la Spider no da lugar a ningn tipo de
mente de otro influyente anlisis sobre las Madres de Plaza de Mayo. exterioridad. Ya sea que se entre o no [a la celda], uno est obligado a
En Disappearing Acts: Spectacles of Gender and Nationalism in Argentinas actuar desde el interior, asegura Bal.14 En este proceso, el acto mismo de
Dirty War [Actos de desaparicin: Espectculos de gnero y naciona- contemplar se constituye nuevamente cada vez. Esta nocin de tiempo-
lismo en la Guerra Sucia argentina] (1997), la feminista estadounidense presente que provoca la majestuosa araa de Bourgeois, donde interior y
Diana Taylor sostiene que si bien las Madres lograron desestabilizar a exterior se tornan inestables, donde los recuerdos son siempre hablados
los militares y llamar la atencin sobre el hecho de que la maternidad en presente, donde el futuro est siempre por-venir, y el pasado espera ser
era una construccin social, y no slo biolgica, tambin dejaron un evocado una vez ms, es la nocin a la que recurro para invocar el tipo de
sistema patriarcal restrictivo bsicamente intacto.9 Tal es as que para presencia que solicitan la Madres de Plaza de Mayo.
Taylor, las Madres manipularon conscientemente su funcin biolgica

10 Ibd, p. 195.
8 Deleuze, Gilles y Claire Parnet. The Actual and the Virtual, en: Dialogues II. 11 Ibd, p. 203.
London: Continuum Press, p. 150. 12 Grosz, Elizabeth. Histories of a Feminist Future, en: Signs, 25(4), 2000, p. 1019.
9 Taylor, Diana. Disappearing Acts: Spectacles of Gender and Nationalism in 13 Bal, op. cit., p. 34.
Argentinas Dirty War. Durham: Duke University Press, 1997, p. 191. 14 Ibd., p. 64.
144 Telaraas de afectos Cecilia Sosa 145

Ahora bien, qu supone afirmar que las Madres son araas, o materna trasciende toda experiencia individual. Al evocar un ttulo de
imgenes virtuales de ellas? En realidad, la Spider de Bourgeois es parentesco biolgico, las Madres colonizaron y acapararon casi obsesi-
una figura animada por una halo maternal. A la vez, la imagen de las vamente el paisaje de la Plaza de Mayo. As, hicieron de esa plaza su
Madres argentinas se encuentra atormentada por un duelo persistente nuevo hogar; un sitio marcado e impregnado de memoria traumtica,
que va ms all de lo humano y que logra reforzarse con el tiempo. que se convirti, gradualmente, en refugio y trampa para toda la nacin.
As, las figuras de Madres y Araas se estimulan una a la otra. Mi Al igual que la Spider de Bourgeois, las Madres de Plaza de Mayo
sugerencia es que podran ser pensadas como companion species, espe- tambin animan una manera particular de contar historias. Ellas cargan
cies solidarias o especies amigas, por invocar el vocabulario creado con su propia narrativa, una narrativa que emerge de una de las fbulas
por Donna Haraway en su celebrado manifiesto pos-humanista.15 De ms tristes que pudiera existir: la aparicin con vida de sus hijos. Esta es
hecho, el conjunto terico-afectivo de Madres/Araas logra poner en la fbula, y tambin el reclamo imposible, al que las Madres dedicaron su
acto un nuevo colectivo heterogneo y relacional que desdibuja los vida. En nombre de esta fbula se encontraron, amaron, lucharon, y even-
lmites entre lo orgnico y lo inorgnico, lo vivo y lo no vivo. Ms tualmente tambin se separaron. En 1986, el grupo original de Madres
aun: las vibraciones que viven en la Spider intensifican la vida cobijada se fractur. Se trat de una divisin vinculada a diferentes ideas de fide-
por las Madres de Plaza de Mayo. Elizabeth Grosz sostiene que el lidad, distintos modos en los que ambos grupos de Madres se sintieron
arte es nuestra posibilidad de tener un cuerpo, ms que un cuerpo, un herederas de sus hijos ausentes. En 1982 se encontraron las primeras
cuerpo ms intenso del que tenemos ahora.16 As tambin, es posible fosas comunes. De all en ms result imposible mantener la esperanza
pensar que la Spider de Bourgeois le pueda otorgar a las Madres un de una aparicin con vida. Mientras que el sector de las Madres Lnea
nuevo cuerpo, un cuerpo amplificado y tambin una fuerza material Fundadora eventualmente acept el plan de reparacin econmica ofre-
que trascienda lo humano. No slo desde una ontologa experimental, cido por el gobierno, la fraccin liderada por Hebe de Bonafini adopt
sino tambin desde una perspectiva feminista, la Spider y las Madres un enfoque radical y sostuvo que no reconocera las muertes.17 La divi-
funcionan como imgenes virtuales de s mismas: un nuevo circuito sin todava hoy existe. Cada jueves, dos grupos de ancianas marchan en
que propone una nueva va para la exploracin de la memoria y la crculos alrededor de la plaza central de Buenos Aires. Para ambos, esa
transmisin afectiva del trauma. Plaza se ha convertido en hogar. El pasado no est muerto sino encripta-
Louise Bourgeois asegur que la primera inspiracin para pergear do en los cuerpos de estas mujeres. Cuentan con un poder espectral para
su monumental escultura arcnida haba sido su propia madre, quien amenazar el presente. Desde esta perspectiva, resulta difcil imaginar a las
fue tempranamente aquejada por la invalidez. La artista francesa bus- Madres como meros colectivos de mujeres sufrientes. Menos aun como
caba as disear algo que fuera protector y reconfortante pero tambin mujeres que se sacrifican en pos de un mal guin como sostiene Diana
exorbitante y totalmente sobrenatural. Sin embargo, tal como argu- Taylor. Por el contrario, las Madres de Plaza de Mayo han devenido en
menta Bal, su Spider ya est investida en un orden de maternidad que verdaderas araas que han llevado al extremo una forma de maternidad
logra exceder cualquier figura individual. La instalacin funciona ms que disputa sus lmites biolgicos. Invocando un ttulo de parentesco,
bien como una suerte de pantalla de la memoria donde las historias estas mujeres han logrado transferir el trabajo de duelo ms all de los la-
individuales de sus espectadores pueden activarse al mismo tiempo. Al zos sanguneos. As lograron mostrar cmo las prdidas privadas podan
igual que la Spider, las Madres de Plaza de Mayo han logrado elevar una formar parte de un duelo colectivo. La especialista en Performance Stu-
figura de maternidad hiperblica dentro del espacio pblico. Esa figura dies Amelia Jones sostiene que el sujeto puede intentar pasar por objeto

15 Haraway, Donna. The Companion Species Manifesto: Dogs, People and Significant 17 En la actualidad, la faccin liderada por Hebe de Bonafini, que sola ser la ms
Otherness. Chicago: Prickly Paradigm Press, 2003. radical, es muy cercana al gobierno de Kirchner. Aunque las diferentes posturas
16 Grosz, Elizabeth. Art and Deleuze: A Round Table Discussion with Elizabeth entre las Madres son de gran inters, no sern consideradas en detalle para los
Grosz, en: Australian and New Zeland Journal of Art, 7(2), 2006, p. 22 (mi traduccin). propsitos de este anlisis. Para ms informacin, ver Robben (2000).
146 Telaraas de afectos Cecilia Sosa 147

para ser sujeto.18 Al exagerar su funcin biolgica y exponer el envejeci- Precisamente, en su obstinada, tozuda persistencia, las Madres logra-
miento de sus cuerpos en la escena pblica, las Madres han perturbado ron dar forma al duelo colectivo.
literalmente toda imagen maternal. Aunque pareceran trabajar dentro
del marco certero de una maternidad biolgica, el exceso de obsesin y
cierta persistencia sobrehumana han logrado turbar cualquier concepcin Telaraas de un duelo sin fin
patriarcal de lo materno. As, se han acercado a la fijacin obstinada de la
instalacin de Bourgeois. De algn modo, las Madres han logrado atra- Bajo la influencia de Emmanuel Lvinas, Mieke Bal concibe al acto del
par el tiempo entre sus telaraas. Han devenido en araas que conspiran espectador como el encuentro radical con un Otro absoluto.21 Cuando
contra la lgica del guin biolgico. Ms aun, su performance se incrusta uno mira una obra de arte, uno est solo con ella, en confrontacin con la
en una temporalidad oposicional que, en lnea con Lee Edelman, podra alteridad, asegura Bal.22 Esa sensacin de alteridad tambin surge ante la
ser pensada como queer. Al rechazar la narrativa familiar de reproduccin, contemplacin de la Spider de Bourgeois. La performance de las Madres
la peculiar coreografa de las Madres ha logrado poner en cuestin el de Plaza de Mayo genera sin embargo un tipo de ansiedad especial, la
orden simblico y encarnar una posicin estructuralmente queer que, en de ser atrapados en las telaraas de un duelo sin fin. Nada est defini-
definitiva, no prev ningn futuro.19 do previamente en el encuentro con la alteridad de la Madres-Araas.
Sin embargo, esta perturbacin de las estructuras del gnero que Para construir nuevas historias se hace necesario un tipo de trabajo muy
anima la performance de las Madres no es una misin que estas mu- especial. Se trata de un trabajo capaz de generar redes sociales, formas
jeres hayan llevado a cabo conscientemente, como Taylor gusta su- de comunidad, por usar las palabras de Michael Hardt.23 Este tipo de
gerir en otro sentido. Por el contrario, se trata del resultado de un trabajo tiene la particularidad de generar una forma nueva de valor como
trabajo afectivo que vibra en la misteriosa zona entre la performance producto de ese encuentro con el otro; se trata de trabajo afectivo.
en s misma y sus espectadores. De este modo, las Madres han logrado Segn el anlisis de Bal, la Spider de Bourgeois no ofrece un espec-
crear un circuito de final abierto. All, la memoria no se agota en un tculo esttico sino un escenario sobre el que el espectador es invitado a
guin, sino que es capaz de renovarse y multiplicarse constantemente actuar.24 Este escenario no tiene director, apenas una silla vaca donde
en mltiples direcciones y narrativas diferentes. No se trata enton- las historias que crecen y pululan dentro de las celdas producen formas
ces de la mera fbula de un grupo de madres lastimosas, sino de la impredecibles, destruyendo toda unidad y dejando el centro vaco.25
segregacin y radiacin viscosa que se libra en el encuentro con sus As tambin, las Madres han convertido la Plaza de Mayo en un esce-
telaraas de afectos adherentes. Ms que un proceso de victimiza- nario donde tiene lugar una labor afectiva. Mientras la idea de guin
cin, se trata de un compromiso performativo dentro de una cade- invocada por Taylor requiere siempre de un director para distribuir las
na de sucesos infinitos e imprevistos. Acaso un mal guin? No lo lneas, el tipo de trabajo realizado por las Madres obliga al espectador a
creo. Al igual que la Spider de Bourgeois, las Madres han devenido enfrentar el vaco de una silla y las posibilidades inciertas que se abren
femme-maisons [mujeres-hogar] espectrales; ambiguas, espeluznantes, a aquellos que se animen a ocupar ese lugar. Mientras el anlisis de
mujeres-araas que evocan una temporalidad alternativa. Esta tem- Taylor asume una sumisin por parte del espectador, el compromiso
poralidad queer se rehsa a rendirse bajo la lgica de la sanacin.20 performtico que requieren las Madres obliga al espectador a actuar
desde adentro. Han logrado que su pblico operara ms all de todo

18 Jones, Amelia. Body Art: Performing the Subject. Minneapolis: University of


Minnesota Press, 1998. 21 Ver The Face y Responsability for the Other en Levinas (1985: pp. 83-102).
19 Edelman, Lee. No Future: Queer Theory and Death Drive. Durham & London: 22 Bal, op. cit., p. 58.
Duke University Press, 2004, p. 27. 23 Hardt, Michael. Affective Labour, en: Boundary, 26(2), 1999, pp. 96-97.
20 Femme-Maison es el nombre de la primera serie de Louise Bourgeois. All, la 24 Bal, op. cit., p. 60.
artista abord la relacin entre las mujeres y sus hogares. 25 Ibd., p. 102.
148 Telaraas de afectos Cecilia Sosa 149

guin. Para ello, han desarrollado una fuerza peculiar que obliga a los sino precisamente debido al paso del tiempo. Estas han sido las nuseas
espectadores a construir sus historias en tiempo presente. Y esas his- ontolgicas generadas en el encuentro cara a cara con las Madres. El
torias, al igual que las que surgen frente a la Spider de Bourgeois, son hecho de que hayan sido alguna vez desestimadas por los sectores ms
siempre nuevas. Tanto es as que la performance de las Madres ofrece reaccionarios como viejas locas es slo la muestra de su presencia con-
un potencial de transformacin colectiva: una historia impredecible vulsa en la escena pblica.
puede surgir cada vez que un espectador ocupa esa silla vaca. De este Durante casi cuarenta aos, la sociedad argentina ha estado expues-
modo, el encuentro con las Madres no supone el encuentro con una ta a un encuentro tan silencioso como temerario, esa zona de afectos
obra nica, cerrada o siquiera completa. Tampoco supone el encuentro inestables generada por la coreografa repetitiva y empecinada de un
con un nico guin tal como sugiere Taylor. Por el contrario, el en- grupo de madres. Las capas, pliegues y texturas de afectos que movili-
cuentro con las Madres propicia un encuentro con historias mltiples, zaron esos cuerpos estn ausentes en el anlisis de Taylor. Para ella, las
fragmentadas y contradictorias que muestran cmo el futuro siempre Madres no se pudieron librar de un mal guin. Esta narrativa patriar-
puede ser de otra manera. cal sealada por Taylor podra ser una de las historias encarnadas por
Considerando que Bal compara la obra celular generada por la las Madres, una de las historias actuadas en sus celdas. Sin embargo,
Spider de Bourgeois con el teatro, me gustara potenciar esta asociacin no es ni ha sido la nica. Hay otras historias, otras respuestas posibles
trayendo a la discusin otra propuesta que llega desde el campo de los dentro de este drama mltiple y retorcido. Hasta cierto punto, la confi-
estudios de performance. En Stage Fright, Animals and Other Theatri- guracin espacial de las Madres ha mostrado cmo la memoria siempre
cal Problems [Miedo escnico, animales y otros problemas teatrales], el es plural, co-constituida y co-actuada a travs de sutiles movimientos
especialista ingls Nicholas Ridout argumenta que la conciencia que de entonacin que exigen el desarrollo de una modalidad de atencin
tiene el espectador de su propio cuerpo frente a lo que sucede sobre el cinestsica compartida, tal como sugieren Blackman y Venn desde los
escenario es una de las condiciones ms inquietantes del teatro. Solo estudios de afectos.27 Las Madres, acaso tanto como la Spider de Bour-
en su asiento, el espectador no slo tiene que lidiar con la presencia geois, demandan una nocin corporal de memoria que invita a la dife-
perturbadora del actor, sino tambin (a travs de la inversin lacaniana rencia y a la apertura en la repeticin. As, han logrado ofrecer refugio
de la mirada) con su propia existencia. Y este encuentro sucede precisa- y contencin a diferentes historias surgidas a lo largo del tiempo y du-
mente en el sutil espacio que se abre entre un Yo y un Otro; el peculiar rante distintas generaciones. Aun as, las Madres de Plaza de Mayo han
espacio donde la mirada siempre puede revertirse para tomar por asalto realizado un trabajo crucial en sus redes-celdas-hogares: han tejido una
el cuerpo del espectador. Ese encuentro cara a cara no genera plenitud nueva forma de comunidad. La paradoja no podra ser ms extrema: al
sino ciertas nuseas ontolgicas; como si se tratara de una mquina inducir a los espectadores a enfrentarse con la muerte y el duelo dentro
indecorosa que construye un complejo ensamblaje de ansiedades, re- del escenario pblico, las Madres han creado vida.
verberaciones y pasajes que fluyen dentro y fuera del escenario.26 Esta
mquina de afectos no puede ms que tener siempre un final abierto.
As tambin la suerte de teatro de la memoria creado por las Madres Un secreto de patas largas
de Plaza de Mayo vibra de cara a la sociedad argentina. Durante ms
de tres dcadas, las Madres atormentaron a sus espectadores provocan- Pero cmo exactamente lograron las Madres atrapar al pblico entre
do gran variedad de respuestas: compasin, solidaridad, negacin, re- sus redes? Si tomamos la invitacin de Michael Taussig de entender
mordimiento, ansiedad, vergenza, culpa, enojo, miedo. Esta coleccin el secreto pblico como un potente modo de conocimiento social,
inestable de afectos no slo se ha mantenido viva a pesar del tiempo quiz podramos aceptar tambin que una forma de secreto pblico

26 Ridout, Nicholas. Stage Fright, Animals, and Other Theatrical Problems. 27 Blackman, Lisa y Couze Venn. Affect, en: Body & Society, 16(1), 2010, p. 11
Cambridge: Cambridge University Press, 2006, p.10. (mi traduccin)..
150 Telaraas de afectos Cecilia Sosa 151

ha animado subrepticiamente la performance de las Madres de Plaza Cierre


de Mayo durante las ltimas tres dcadas.28 Imaginemos una escena.
Estamos dentro de la jaula de la Spider, la instalacin de Bourgeois. Despus de mltiples y fallidas terapias de perdn, el pas se enfrent
Las inmensas patas de la araa nos rodean. Su presencia magntica a una nueva etapa donde se reabrieron juicios masivos para procesar a
captura nuestra mirada. Sus infinitas telaraas nos envuelven y seducen. los militares acusados de delitos de lesa humanidad y graves violaciones
Bal describe as la escena: Cuando audazmente te aproximas a la jaula a los derechos humanos. En 2003, el 24 de marzo, aniversario del golpe
pasando entre las patas de la araa, miras para atrs despus de mirar de estado, fue transformado en Da Nacional de la Memoria, la Verdad
hacia adentro. Y luego, tanto si ingresas, fsica o visualmente, el orificio y la Justicia. Durante la administracin kirchnerista, el duelo se con-
te atrapa y obliga a mirar hacia afuera nuevamente.29 Ahora varie- virti en ley. Sin embargo, como sostiene Jacques Derrida, el deseo de
mos ligeramente el escenario. Estamos en la plaza central de Buenos justicia supera toda autoridad jurdico-poltica y permanece como una
Aires. Es jueves, nuevamente. Dos grupos de ancianas llevan adelante zona de cierta locura.31 En ese sentido, me gustara proponer que las
su silenciosa ceremonia en torno a la Pirmide de Mayo. La escena Madres han hecho una contribucin vital en la recreacin de un sen-
es extraa: dos grupos de mujeres de avanzada edad marchan lenta- timiento de prdida en comn. Lograron demostrar que la posibilidad
mente alrededor del mismo monumento gris. Como siempre, cubren de la memoria est ligada a una suerte de compromiso performtico
sus cabellos grises con pauelos blancos. Como siempre, muestran las no vinculado a la temporalidad fija del deber. Por el contrario, se acerca
imgenes de sus hijos: rostros jvenes y hermosos sonriendo desde un ms a una narrativa desencajada que recomienza una y otra vez a travs
tiempo perdido. Hay turistas que toman fotografas. Algunos se unen de una experiencia incierta de transmisin cuerpo a cuerpo.
a la marcha de las mujeres tratando de conjurar sus propios fantasmas. Al repensar el activismo de la Madres bajo la luz de las monu-
Podra decirse que las Madres se han convertido en parte del paisaje mentales araas de Bourgeois, he intentado apresar la intimidad sutil
cotidiano de la ciudad. Su ronda espectral podra no ser ms que el contenida en la condicin de espectador. Es all donde se produce un
espectculo de auto musealizacin, por usar la conceptualizacin de encuentro nico entre artefacto y carne. En esta misma lnea, Butler
Huyssen.30 Pero detengmosnos un segundo, recuperemos el aliento sugiere que el duelo es, indefectiblemente, un encuentro con la sensua-
y si las Madres fueran araas? Si los ojos y los cuerpos que estamos lidad, pero no una de tipo natural sino condicionada por la proximidad
obligados a mirar fueran aquellos que han atormentado la plaza central entre el artefacto y la carne.32 Me gustara proponer que el temblor y
argentina durante casi cuarenta aos? Realmente puedes mirar el ros- la sensualidad que se generan en el encuentro cara a cara con las Ma-
tro de estas mujeres? Puedes resistirte a no hacerlo? Podras asegurar dres toman prestada la instigacin no humana que segrega la Spider de
que el espectculo que se desarrolla ante tus ojos no te pertenece de Bourgeois. Aun as, esta nocin de duelo no supone ninguna narrativa
alguna extraa manera? Acaso ese espectculo de duelo continuo no feliz; tampoco busca resolucin alguna. Ms bien, es una idea de duelo
forma parte ya de tu propia experiencia? Estas son, de manera secreta, que sugiere que algo ha cambiado para siempre. Aunque las Madres se
algunas de las preguntas silenciosas, intimidantes y hasta persecutorias sigan aferrando a su coreografa obstinada, han jugado un papel crucial
que resuenan en performance de las Madres. al permitir que el grueso de la sociedad se confrontara a la experiencia
de duelo de manera colectiva ms all de sus vetas normativas. Esto
no quiere decir que la experiencia del duelo se haya convertido en me-

28 Taussig, Michael. Defacement: Public Secrecy and the Labor of the Negative.
Stanford: Stanford University Press, 1999, p. 5.
29 Bal, op. cit., p. 82. 31 Derrida, Jacques. On Cosmopolitism and Forgiveness. London: Routledge, 2001.
30 Huyssen, Andreas. Present Pasts: Media, Politics, Amnesia, en: Public Culture, 32 Butler, Judith. Afterwards, en: Eng, David y David Kazanjian (eds.). Loss: The
12, 2000, pp. 21-38. Politics of Mourning. Berkeley: University of California Press, 2003, p. 470.
152 Telaraas de afectos Cecilia Sosa 153

nos imposible para las Madres.33 Por el contrario, como se mencion das a partir de la experiencia de duelo alteraron la manera en que la
pginas atrs, la obstinada persistencia de las Madres podra se inter- sociedad argentina se piensa a s misma e imagina su propio futuro. En
pretada en lnea con la descripcin de lo queer de Lee Edelman. Las una poca en la que los gobiernos democrticos han adoptado la pos-
Madres no perdonaron. Sin embargo, su performance de la muerte ha tura de las vctimas de la violencia como poltica de estado, la pertur-
dado lugar a una nocin de no-devenir que paradjicamente habilit bacin ontolgica suscitada por las Madres no debera ser fcilmente
y facilit un proceso de duelo colectivo por fuera de toda transaccin ignorada.36 Al propiciar un contagio casi viral entre muertos y vivos, la
oficial. Y este proceso de duelo, hasta cierto punto, ha logrado exten- presencia de las Madres ya ancianas en la plaza central ha conseguido
derse ms all de aquellos directamente afectados por la violencia de instalar en todo el pas la inquietud de la prdida. De este modo, las
estado. Y esto fue precisamente porque la performance de las Madres Madres han sugerido una forma alternativa de compromiso tico de
logr hacer suyo un reclamo tico que exceda los cuerpos de las mujeres unos hacia otros en vida. Independientemente del estado actual de los
que dedicaron sus vidas a la inscripcin circular del trauma. Al reproducir asuntos pblicos, la trayectoria de estos grupos de mujeres no puede ser
pblicamente una demanda de justicia sin palabras, las Madres lograron considerada como un sitio de memoria reconfortante. Ms bien, su
mostrar cmo las vidas ultrajadas por el Terrorismo de Estado no haban coreografa obstinada sigue evocando una demanda de justicia que se
sido una mera prdida privada sino un asunto de preocupacin colectiva. cierne sobre el futuro con una insistencia que va ms all de lo humano.
En el centro de la Plaza de Mayo, las Madres ofrecieron un escenario con Se trata de una tica salvaje de memoria amparada por la sensualidad
una silla vaca donde cada ciudadano fue forzado a sentarse. Al brindar de una colosal araa.
un escenario teatral para que los sueos de cada espectador se enlazaran
al presente, las Madres funcionaron como medium para la transmisin
intergeneracional del trauma. Al igual que la colosal instalacin de Bour-
geois, las Madres crearon un escenario para que nuevas e impredecibles
historias nacieran y se propagaran; incluso para aquellos que no haban
sido alcanzados directamente por la violencia de estado. Ms que ficcin
esta formas de memoria son pura potencia. O, como propone Mieke Bal
posibles imgenes del mundo y de nosotros mismos.34
Cual araas que no cesan de hilvanar hbilmente sus redes, las Ma-
dres fundaron un nuevo lugar en la Plaza de Mayo. Ese lugar nunca
volver a ser el que fuera. Ha devenido en sitio marcado donde, como
escribe Butler, el sentido de pertenencia ahora cobra forma y adquiere
sentido a partir de una prdida en comn.35 Las Madres han hecho de
la ausencia la condicin y necesidad de una nueva forma de comunidad.
Aunque podra argumentarse que este sentido de comunidad poltica
an no est completamente moldeado, las transformaciones produci-

33 Para la faccin de las Madres liderada por Hebe de Bonafini, el dolor parece
responder a un proceso de incorporacin a travs del cual los seres amados
ausentes se convierten en una especie de prtesis, una suerte de bolsillo
adherido a aquellos que han sufrido esa prdida. Ver Derrida (1976). 36 Tanto el gobierno de Nstor Kirchner como el de Cristina Fernndez de
34 Bal, op. cit., p. 122. Kirchner hicieron uso del lugar de las Madres en sus luchas por legitimacin
35 Butler, op. cit., p. 468. frente a sus adversarios polticos.
154 Cecilia Sosa 155

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157

Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad.


Temporalidad, crisis y poltica

Cynthia Francica

Fernanda Laguna es boluda?, se pregunta el crtico Alejandro Rubio


en la contraportada de la compilacin de poesa de la escritora, Con-
trol o no control.1 La periodista Cristina Civale plantea un interrogante
similar en una nota reciente sobre Laguna titulada Es o se hace?.2
Desde el comienzo de su carrera como artista y escritora, Laguna ha
recorrido y explotado con xito la fina lnea que separa lo nave de la
irona, la boludez de la parodia, la inocencia infantil de la perversin. Al
artista y curador Jorge Gumier Maier, viendo por primera vez la carpeta
de trabajos visuales de Fernanda, se le ocurri pensar si la autora no
sera una de sus compaeras adultas, hoy ya vieja gag, de la academia
de manualidades de barrio a la que acuda de nio. Frente a la ltima
foto de la carpeta, que reproduca un cuadro buclico, un sol radiante,
con la leyenda Shakti Gawain, Gumier concluy: tenga la edad que
tenga, ella tiene que exponer.3
La boludez de Laguna se asocia, a menudo, con la prevalencia de lo
infantil, el humor y lo amateur en su trabajo. La artista cuenta que, mien-
tras montaba su exposicin visual No soy infantil en el Centro Cultural
Ricardo Rojas en 2000, una seora, que seguramente no saba que yo
era la autora, vio las obras y dijo: Qu infantil! Al rato, otra seora pre-
gunt: de qu curso es esto?.4 La exhibicin, que inclua declaraciones
de amor no correspondido de tono adolescente, se jactaba de su actitud
punk feminista mediante la inclusin de la leyenda podra dibujar me-

1 Rubio, Alejandro. Contraportada, en: Laguna, Fernanda. Control o no control.


Poemas 1999-2011. Buenos Aires: Mansalva, 2012.
2 Civale, Cristina. Es o se hace?, Pgina/12, Las 12, 21/02/2014.
3 Gumier Maier, Jorge. Fernanda Laguna. Buenos Aires: Galera del Centro
Cultural Ricardo Rojas, Universidad de Buenos Aires, 06/1994.
4 Braistrr, Romina. Cualquiera puede pintar, Pgina/12, Las 12, 29/09/2000.
158 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 159

jor, pero no quiero.5 Reflexionando sobre la literatura de Dalia Rosetti cin con lo anti-normativo, as como tambin con lenguajes planos y
(nombre de pluma de Fernanda Laguna) y Csar Aira, la crtica Ana con una superficialidad o falta de profundidad figurativa y narrativa
Flores se pregunta por la poltica de cierta literatura y cultura argentina relacionada a la proliferacin de nuevos modos de realismo. Ana Flores
que produce un tipo de incomodidad que hace rer. Este tipo de pro- posiciona a Laguna y a Csar Aira dentro del mismo grupo de escrito-
ducciones englobara, a la vez, una constelacin que suma a los derivados res para luego caracterizar la produccin de ste ltimo como produc-
del Parakultural, el circuito under con las presentaciones de Urdapilleta, tivamente monstruosa, mala y tonta, una imposibilidad, un otro
los programas televisivos Cha, Cha, Cha, Delikatesen, Todo por dos del mundo, un malentendido, un puro gasto, un exceso, un tipo de
pesos.6 La relacin que establece Flores entre la literatura de Laguna literatura que involucra un proceso de anenamiento.8 Silvana San-
y cierta cultura humorstica de los 90 resulta til a la hora de dirimir la tucci, reflexionando en particular sobre Me encantara que gustes de m
particularidad de los discursos locales sobre la estupidez, marcados fuer- (2005) de Rosetti y Nocturna (2009) de Anala Giordanino, concluye
temente en trminos de gnero y clase, con los que dialoga la literatura que ambas autoras despliegan un procedimiento textual que denomina
nave de Laguna. Un popular sketch de Todo por dos pesos, Boluda to- real lingstico aniado. Propone, as, que el trabajo de Laguna con
tal, explota cmicamente el estereotipo local de la boluda un estereo- lo infantil proyecta la posicin paradjica de las discusiones sobre la
tipo que colapsa ciertas caractersticas clsicamente identificadas como femineidad, sumndose al despliegue de un real ertico en la lnea de
femeninas, incluyendo la estupidez, la ingenuidad, la infantilidad, la su- la escritura neobarroca de Severo Sarduy para derivar en el ejercicio de
perficialidad y banalidad.7 Me interesa aqu investigar la forma en que un tipo de realismo sin utilidad. Por ltimo, Santucci ubica la produc-
este estereotipo se despliega y re-significa en la literatura de Laguna, en- cin de Laguna dentro de lo que el crtico Jorge Panesi describe como
focndome en particular en cmo opera lo infantil en su obra una obra el mito literario de la nia perdida o muerta, que de acuerdo a este
caracterizada, a la vez, por la representacin de sexualidades radicales. autor resulta dominante en la tradicin de la poesa argentina escrita
La crtica literaria ha observado con inters la exploracin de la por mujeres.9 Graciela Speranza, por su parte, en base a trabajos de
estupidez y lo infantil en la escritura argentina contempornea. Esos Eduardo Muslip (Plaza Irlanda, 2005) y Martn Rejtman (Literatura
acercamientos son a menudo ledos como parte de una experimenta- y otros cuentos, 2005), ofrece la hiptesis de que stos construyen una
variable emergente de un modo de realismo que llama realismo de
superficie o realismo idiota. Este tipo de narrativas se caracteriza por
5 Si por un lado las obras de Laguna refieren fuertemente a lo infantil, la artista desplegar formas de percepcin desapegadas, asociaciones arbitrarias,
se ha convertido, a la vez, en una figura mtica del underground porteo en base una obsesin con detalles banales, y por exponer sin tapujos su falta de
a un estilo propio asentado en la ingenuidad. Washington Cucurto describe al sentido o significado oculto. Si hay algn sentido en estos textos, arries-
personaje principal de su novela Fer, una ficcionalizacin de Laguna, como una
superboba de pelotudez galopante que se enamora de todo, incluso de objetos ga Speranza, es la sospecha de que la realidad en s es idiota.10
cotidianos. En Cucurto, Washington. Fer: una fbula encendida y atolondrada. Apartndonos por un momento del nfasis de estos debates en el
Buenos Aires: Elosa Cartonera, 2003, pp. 28 y 39. Acerca de la productividad surgimiento de los llamados nuevos realismos en la literatura argen-
de la ingenuidad en su arte y en su propia vida, Laguna reflexiona: yo soy as, tina contempornea, sugiero que las obras que analizo aqu exploran la
aniada, ingenua. A la vez pienso un montn de cosas, miro una cosa y no creo
que pueda saber algo sobre eso que miro. Siempre miro y escucho el mundo
como algo nuevo, como si fuera la primera vez. Me permito no entender lo que 8 Flores, Ana, op. cit, p. 446.
el otro est diciendo, aunque parezca que lo que diga es muy simple (Laguna, 9 Santucci, Silvana. Hacia un realismo sin utilidad, en: Afuera. Estudios de crtica
Fernanda. Entrevista personal, Buenos Aires, 10/06/2013). cultural, N 12, 2012.
6 Flores, Ana. Rer con el monstruo (Rer con Aira), en: Revista Iberoamericana, 10 Speranza deriva su uso del trmino idiota del francs Clment Rosset y su
LXXV, N 227, 2009, pp. 446. incisiva ontologa de lo real centrada en su carcter inslito, singular, nico,
7 En el programa televiso, el comediante Fabio Alberti encarna a Coty Nosiglia, incognoscible, sin espejo y sin doble. Speranza, Graciela. Por un realismo
una conductora de un programa de entretenimientos destinado a amas de casa idiota, en: Otra parte, N 8, 2006. Disponible en: http://www.revistaotraparte.
de clase media. com/n-8-otoo-2006/por-un-realismo-idiota [03/02/2015]
160 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 161

estupidez y lo aniado no tanto porque la realidad misma pueda resul- con lo queer infantil como estrategia esttica, motor de produccin y
tar idiota sino ms bien porque esas configuraciones afectivas constitu- espacio de lectura.
yen un camino radical hacia formas de saber, ser, hacer, sentir, escribir A la vez, tomar en serio el cruce de lo ingenuo y lo queer, estados
y leer diferentes. Si bien los crticos e investigadores que estudian el a menudo calificados como esttica e intelectualmente improductivos,
trabajo de Laguna suelen abordar el rol de lo ingenuo en su trabajo, constituye una tctica posible para indagar su potencialidad poltica en
se apuran a reformularlo, ya sea rescatndolo en clave irnica, asocin- la coyuntura que inmediatamente precede y sucede a la crisis social y
dolo al surgimiento de lenguajes experimentales, o posicionndolo en econmica de 2001. Algunos crticos han sealado el rol de lo queer como
una tradicin literaria especfica con el objeto de volverlo legible. Cen- elemento desestabilizador de las narrativas neoliberales que desatan la
trando mi anlisis en los folletines literarios publicados por la galera crisis en las escrituras asociadas a ByF. En trminos generales, Palmeiro
de arte y editorial Belleza y Felicidad (ByF, 1999-2007), fundada por argumenta que la crisis local no fue slo social y poltica sino que implic
Laguna junto con la poeta Cecilia Pavn, propongo volver productiva tambin una crisis de la subjetividad: el horizonte de politizacin de
la insistente pregunta acerca de lo aniado en la obra de Laguna, mo- los artistas jvenes los llev a rescatar experiencias desautonomizadoras
vilizndola para pensar cmo el encuentro de lo queer11 con lo infantil vinculadas con las micropolticas del cuerpo y, fundamentalmente, con
constituye una intervencin crtica clave en su literatura. En vez de el ejercicio de sexualidades queer.13 Por su parte, asociando la inscripcin
partir de la descripcin de ese encuentro en trminos de la llamati- de la diferencia de gnero y sexual a los temas de clase que aborda la
va contigidad de dos estrategias dismiles, propongo que lo queer y obra de Laguna, Santucci remite a la distincin entre ser gay y ser gay-
lo infantil se presentan ya integrados, ntimamente imbricados, tanto sudaca en Amrica Latina para luego proponer que [Me encantara que
desde la materialidad y la visualidad como desde lo textual, en la obra gustes de mi] se inscribe en el imaginario marginal del presente litera-
de Laguna.12 En otras palabras, los textos que examino experimentan rio latinoamericano que busca representar aunque sea de costado las
desigualdades que visiblemente exponen las actuales maquetas sociales,
organizadas por las diseminadas lgicas del imperialismo.14 Atendien-
11 En este artculo, uso el trmino queer de manera amplia para referirme a do a la compleja relacin entre lo queer y las inequidades estructurales
sexualidades, afectos, deseos y prcticas que se resisten a alinearse con los
modelos hetero y homonormativos que rigen las identidades liberales. A la vez, neoliberales, mi lectura de la literatura de ByF se enfoca no tanto en
resulta fundamental aclarar que el trmino queer es importado a Argentina en pensar cmo estas obras representan desigualdades sociales movilizando
los 90 en tanto perspectiva terico-crtica y como plataforma militante, en una elementos realistas sino ms bien en investigar la forma en que ejercen
reformulacin local. El rea de Estudios Queer de la Universidad de Buenos una crtica profunda de esas desigualdades, ofreciendo modelos otros de
Aires, fundada en 1997, se propona entonces retomar la tradicin interrumpida crecimiento y desarrollo personal y profesional asentados en la explora-
por la dictadura, ideada por [Nstor] Perlongher a comienzos de los 70, de
articular las luchas de clase con las de gnero y sexualidad en un movimiento cin de temporalidades alternativas.
contracultural que se erigiera contra todas las formas de explotacin, exclusin, Enfocndome en particular en Tatuada para siempre (1999),15 un
represin y discriminacin. Palmeiro, Cecilia. Desbunde y felicidad. De la Cartonera cuento de Dalia Rosetti, y complementando mi anlisis con una lectura
a Perlongher. Buenos Aires: Ttulo, 2011, p. 194. En este artculo me interesa resaltar
esta configuracin local de lo queer como un elemento clave en la articulacin de
modos de crtica estructural o sistmica, ya que resulta central a la hora de pensar de referencialidad, constituyendo ms bien un link hacia otra superficie
tanto la materialidad como la dimensin simblica de las obras que analizo aqu. del mismo plano. Palmeiro, Cecilia, op. cit., p. 207. Propongo aqu repensar
12 La relacin entre lo infantil y las sexualidades anti-normativas raramente ha la diferenciacin de lo infantil y lo ertico que opera en estos anlisis para
sido productivizada en las lecturas de los textos de Laguna. Una excepcin es investigar cmo estas estrategias se constituyen mutuamente en la literatura de
la de Santucci, quien sugiere que a lo largo de la obra de Laguna la estrategia Laguna, inaugurando un tercer lugar hbrido, el de lo queer infantil.
del real lingstico aniado ingresa en un real ertico. En Santucci, Silvana, 13 Palmeiro, Cecilia, op. cit., p. 15.
op. cit., p. 4. Palmeiro, por su parte, analiza el uso de la infantilizacin en Fer, 14 Santucci, Silvana, op. cit., p. 3.
de Washington Cucurto, como uno de los procedimientos que, junto con la 15 Rosetti, Dalia (Fernanda Laguna). Tatuada para siempre. Buenos Aires: Belleza y
erotizacin, sealan que la abertura hacia la realidad no se produce en trminos Felicidad, 1999.
162 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 163

de la novela en entregas El mendigo chupapijas (1998-1999)16 de Pablo texto literario publicado por ByF, su novela en entregas El mendigo chu-
Prez, propongo que estos textos plantean un acercamiento queer a lo papijas. Su copia estaba plagada de revisiones escritas a mano, realizadas
temporal. Para abordar esta temtica, recupero en mi anlisis las pri- por Prez para la publicacin posterior del texto en Aventuras (2001),
meras versiones en formato plaqueta literaria de las obras de Laguna una antologa de literatura gay de ByF. Llevamos el folletn a la fotoco-
y Prez publicadas por ByF. Estas ediciones no han recibido hasta el piadora de la vuelta de su casa en Abasto y as adquir mi propia copia,
momento ms que menciones breves por parte de la crtica, que ha curiosamente reproduciendo, ms de una dcada despus, los medios
centrado su anlisis en versiones posteriores en formato libro.17 Ali- tcnicos de publicacin de ByF para circular y dar nueva vida al texto.
mentndose de estrategias y topos de la niez tanto desde su propio ByF publica su literatura en un formato precario que consiste en
formato como mediante la infantilizacin del lector y la figura narrativa fotocopias abrochadas y distribuidas en pequeas bolsas transparentes
del adulto nave, estas obras exploran la figura del impasse como un junto con un juguete u objeto decorativo (las ediciones actuales vienen
espacio esttica y polticamente productivo. Las historias textuales, re- acompaadas de dijes de plstico con diferentes motivos).19 Atender a
firiendo simultneamente a motivos narrativos de los cuentos de hadas estas primeras versiones resulta fundamental para pensar la interven-
y a sexualidades radicales, investigan el despliegue de lo infantil como cin crtica de estos textos. Los libritos de ByF que analizo aqu, con
una temporalidad especficamente queer.18 su materialidad precaria y bajo costo de produccin, encontraron en
los aos que precedieron y sucedieron a la crisis de 2001 un contexto
favorable para su proliferacin. Asentada en pleno barrio de Almagro,
El lector nio: la literatura como fin de fiesta ByF posibilit que un conjunto de escritores jvenes lograran acceder a
la publicacin y circulacin de su trabajo por fuera del circuito literario
Mi primer encuentro con un folletn de ByF ocurri un par de aos legitimado. Es importante sealar que la cualidad interdisciplinaria de
atrs cuando, luego de entrevistar al escritor queer Pablo Prez una tarde
de verano, ste se ofreci a mostrarme la edicin original del primer
19 Si bien ByF cerr sus puertas en 2007, Laguna contina editando estas plaquetas
literarias hasta el da de hoy. En cuanto al origen del formato de estos libritos, Laguna
16 Prez, Pablo. El mendigo chupapijas. Buenos Aires: Belleza y Felicidad, 1999. sita la literatura de cordel de Brasil como inspiracin, mientras que Pavn lo asocia, a la
17 Tamara Kamenszain y Cecilia Palmeiro refieren brevemente a la materialidad de los vez, a la prctica punk del do it yourself o hazlo t mismo (Pavn, Cecilia. Entrevista
libritos de ByF. En Palmeiro, Cecilia, op. cit., pp. 172-174 y Kamenszain, Tamara. personal, Buenos Aires, 13/06/2013). Ocasionalmente distribuidas en entregas, estas
La boca del testimonio. Lo que dice la poesa. Buenos Aires: Grupo Editorial Norma, publicaciones remiten simultneamente a la materialidad del folletn y las plaquetas de
2007, p. 123. Llevadas a prensa por editoriales locales como Mansalva e Interzona, poesa. Sin embargo, y si bien a falta de una denominacin ms adecuada me referir
las ltimas versiones de estas obras no incluyen los elementos visuales ni los juguetes a estas obras como folletines, plaquetas o libritos, el formato de la literatura de
que las acompaan, as como tampoco incorporan referencias sustanciales al formato ByF posee caractersticas propias que dificultan su rpida clasificacin dentro de
original de los textos de ByF o a su proceso de publicacin y edicin. una tradicin especfica. Como artista visual, Laguna form parte del calendario de
18 Esa exploracin ha contribuido a generar diversas crticas a la literatura y al proyecto exhibiciones del Centro Cultural Ricardo Rojas, y habra de continuar su relacin
de ByF basadas en acusaciones de infantilismo, frivolidad, y aislamiento de la cercana con varios de sus referentes mediante la participacin e influencia decisiva de
realidad social (la polmica desatada por el crtico Ernesto Montequin en torno estos ltimos en los inicios de ByF (Gumier Maier, de hecho, es uno de los primeros
a la exposicin retrospectiva de ByF Subjetiva 1999-2002. Belleza y Felicidad en exponer en la galera). El arte queer del Rojas se caracteriz por trabajar con objetos
en Retrospectiva (2003) constituye un ejemplo significativo. En Molina, Daniel. cotidianos y materiales pobres, incluyendo adornos adquiridos a bajo costo en el
Belleza y Felicidad. Festejo que termin en velorio, Clarn, Revista , 01/02/2003). barrio de Once. Las publicaciones de ByF incorporaran ese mismo tipo de objetos
Esos cuestionamientos, simplificando la complejidad de esta escena, han operado decorativo y popular, visibilizando las filiaciones de esta literatura con el mundo de las
en base a la invisibilizacin no slo de las mltiples aristas de Laguna como gestora artes visuales. Sin embargo, esta filiacin tampoco nos habilita a subsumir estas obras
cultural y agente social (la artista particip, por ejemplo, de actividades del Taller bajo el rtulo de libro de artista, ya que se resisten, con su formato fotocopia y los
Popular de Serigrafa, ofici de fundadora de Elosa Cartonera en 2003 y abri juguetes genricos que las acompaan, a volverse objeto de culto, alinendose ms bien
ese mismo ao una filial de ByF y un secundario con orientacin en arte en Villa con la reproductibilidad de la produccin masiva y as tomando distancia del circuito
Fiorito) sino tambin de la propia politicidad de lo queer en estas escrituras. comercial del mundo del arte.
164 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 165

la literatura de ByF no resulta casual: explotando la diversidad de sus Tanto este dibujo como los que pueblan las pginas del texto, produ-
actores, ByF se constituy como un espacio heterogneo que habilit la cidos por Laguna, habilitan la posibilidad de clasificar el folletn como
coexistencia y los cruces experimentales entre la literatura experimen- una obra de arte visual. Estos objetos hbridos, derivados de un contexto
tal, la performance, las artes visuales y la msica (desde bandas punk especfico de experimentaciones interdisciplinarias, requieren un acer-
hasta grupos de cumbia). camiento metodolgico que, expandiendo y profundizando las lecturas
Editados por la propia Laguna, una artista visual, las publicaciones existentes, d cuenta de cmo opera en ellos la interpenetracin de lo
de ByF oponen resistencia a un tipo de anlisis puramente literario. El literario, lo material y lo visual. Palmeiro ha sealado que el impacto sub-
dibujo de un corazn antropomrfico en la portada de Tatuada para versivo de las publicaciones de ByF debe asociarse no slo a su contenido
siempre, por ejemplo (Fig. 1), resulta un motivo frecuente en la obra queer y a un gesto de desprofesionalizacin de la escritura que privilegia
artstica de Laguna: la construccin de comunidad por sobre la conformacin de un canon,
sino tambin a la reformulacin, mediante su formato, de los medios es-
tablecidos de produccin y circulacin literarios.20 Sugiero, asimismo, que
es a partir de la interaccin entre sus imgenes, materialidad y textualidad
que estas obras visibilizan y negocian las tensiones estticas y polticas
en torno a la re-definicin de lo literario que marcan al proyecto de ByF,
llevando a cabo un cuestionamiento de interpretaciones estrictamente
disciplinarias acerca de qu se considera literatura.21
Los folletines de ByF conciben la lectura como una experiencia
multisensorial. La textura brillosa y resbaladiza de la delgada bolsita de
plstico que contiene el texto media el contacto inicial del lector con la
pieza. Cuando ste abre la bolsa para acceder al cuento, los poemas, o la
novela en entregas, el pendiente dorado cae en sus manos. Su acabado
tosco y poco sofisticado, sus superficies irregulares que se proyectan ms
all de los bordes del diseo, se entierran en la piel del lector. El folletn
de ByF, con su juguete de plstico, su bolsita transparente, sus pginas
fotocopiadas y sus dibujos e ilustraciones, es consciente de su inminen-
te fecha de expiracin. Vulnerable en extremo a su uso e incluso a per-
der las partes que lo componen (el dije que acompaa los textos puede
fcilmente deslizarse y caerse de la bolsita, que se mantiene cerrada con
un precario trozo de cinta scotch), estas obras sufren y exponen con
particular insistencia las marcas que les lega el paso del tiempo y, como

20 Palmeiro, Cecilia, op. cit., p. 171-174, 176 y 179-180.


Fig. 1. Tatuada para siempre, 1999, Dalia Rosetti. Hojas dobladas y 21 Los debates culturales contemporneos dan cuenta del problema de la autonoma y
abrochadas al medio, bolsa de plstico transparente, cinta scotch, heteronoma artsticas mediante la creacin de conceptos como la no pertenencia
pendiente dorado de plstico. Dibujo de Fernanda Laguna. para describir un conjunto creciente de obras latinoamericanas caracterizadas por
la interpenetracin de lo visual, lo material y lo verbal. En Garramuo, Florencia.
Forms of Disbelonging in Contemporary Latin American Aesthetics, en:
Journal of Latin American Cultural Studies, N 22.3, 2013, pp. 245-257.
166 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 167

discutir, las que surgen a partir de intervenciones deliberadas por par- de editoriales independientes y auto-gestionadas que haban surgido
te del lector. Si los libros tradicionales, aunque susceptibles tambin con anterioridad a 2001, entre ellas ByF, hallaron en esta coyuntura un
al trnsito de mano en mano, son diseados con el imperativo de su caldo de cultivo para crecer y desarrollarse, dando pie al surgimiento de
preservacin en mente, los libritos de ByF se niegan a imaginar que lo otro grupo de pequeas editoriales que vieron la luz en esos aos. Des-
literario pueda resultar inmune a su contexto histrico. de su propia materialidad, estos textos registran modos de publicacin
En los aos inmediatamente previos y posteriores a 2001, un in- ligados a lo artesanal y lo precario, a los errores de edicin y ortografa
tenso sentido de urgencia impulsa a repensar y acelerar procesos de que pueblan las pginas y que encuentran explicacin en la aceleracin
escritura, (auto)edicin y publicacin, consolidando lo que podramos de los tiempos de produccin de los textos.25
denominar una esttica de la crisis. En su reflexin acerca del impacto Al reflexionar sobre los nombres del conjunto de editoriales inde-
transformador de esta coyuntura en el campo de las artes visuales, la pendientes (Siesta, Belleza y Felicidad, etc.) que surgen en los 90 y, en
historiadora del arte Andrea Giunta plantea que el perodo de la pos- particular, sobre Del Diego, la crtica literaria Tamara Kamenszain con-
crisis de 2001 estuvo caracterizado por una particular concepcin del cluye que ms que en trminos de un homenaje, la denominacin de esta
tiempo: muchos experimentaron el imperativo de hacer algo ahora y ltima debe leerse como una apropiacin casi infantil, como la del nio
actuar cuando fuera posible.22 Frente a un estado prcticamente au- con su juguete.26 Kamenszain define estas publicaciones, incluyendo las
sente, se volvi imperioso atender necesidades sociales urgentes, a me- de ByF, como objetos cuyo formato precario los asemeja ms a juguetes
nudo mediante soluciones improvisadas y de emergencia que dejaban perecederos que a fetiches intelectuales.27 Profundizando esta lnea in-
poco tiempo para reflexiones y procesos de largo plazo. Actuar primero terpretativa, propongo que el formato de los libros de ByF evoca la prc-
y pensar despus abri caminos para experimentar con otros modos de
hacer, moverse y ser en el mundo que involucraron errores, sorpresas, y
una medida de azar. como gnero privilegiado a mediados de los 90 y la multiplicacin de proyectos
El mercado literario se hallaba profundamente impactado por la editoriales autogestionados precede el salto hacia la novela, y a un mundo editorial
crisis econmica: entre 2000 y 2001, cerraron sus puertas doscientas profesionalizado, que protagonizaran varios de estos autores (incluyendo
a Laguna) a partir de 2000 (Palmeiro, op. cit., p. 176). Ciertas caractersticas
libreras, y las tasas de produccin editorial cayeron 36.4%.23 Publicar de la escritura de los poetas de los 90, como ser la (auto)referencialidad y la
se volva extremadamente costoso frente a la rpida devaluacin del incorporacin de lo real en sus obras, junto con el despliegue de un lenguaje
peso, ya que los materiales bsicos para la produccin de textos lite- plano, coloquial y literal, habran de abonar las literaturas de ByF.
rarios (papel y tinta) mantenan sus precios en dlares. Durante los 25 La poeta Cecilia Pavn comenta que, en ByF, lo que se escriba en la maana se
meses que siguieron a la crisis, ciertas estrategias que venan gestndo- publicaba por la tarde (Pavn, Entrevista personal, op. cit.). Segn Kamenszain, el
famoso precepto programtico de Osvaldo Lamborghini primero publicar, despus
se en el campo de la produccin cultural durante la dcada de los 90 escribir, es en parte incorporado en las prcticas de una generacin joven de
encontraron un contexto afn para desarrollarse y florecer. 24 Un grupo escritores que incluye a Washington Cucurto. Kamenszain, Tamara, op. cit., p. 126.
26 Ibd, p.124.
27 Si bien este tipo de formato ha sido ledo como un elemento desacralizador de lo
22 Giunta, Andrea. Poscrisis. Arte argentino despus de 2001. Buenos Aires: Siglo literario (Ibd, p. 123), es importante diferenciar la forma en que estas obras operan
Veintiuno Editores, 2009, p. 16. en su momento de lectura y circulacin de cmo lo hacen en su afterlife o vida
23 Lpez, Mariano y Santiago Deymonnaz. Sneaking in the Illegal. Notes on posterior. La visualidad y materialidad de estas obras, as como el creciente inters
Elosa Cartonera, 2005. En Palmeiro, Cecilia, op. cit., p. 197. en resguardar publicaciones alternativas y precarias, las vuelve susceptibles a tornarse
24 Resulta fundamental recalcar que, si bien la intervencin que plantean estos objeto de coleccionismo y archivo. En este sentido, la crtica norteamericana Ann
textos resuena con particular fuerza en el contexto de la crisis, estas literaturas Cvetkovich da cuenta de la centralidad de textos y objetos no convencionales en el
se nutren a la vez de una serie de innovaciones anteriores propias del campo de caso de las culturas queer, donde suelen operar como formas alternativas de registro
lo literario. El grupo de escritores conocidos como poetas de los 90, del que de historias y afectos marginales frente a los silencios y huecos de los archivos
formaron parte Laguna y Pavn, introdujo en esa dcada formas alternativas oficiales. En Cvetkovich, Ann. An Archive of Feelings. Trauma, Sexuality, and Lesbian
de leer y circular la literatura contempornea. As, el vnculo entre la poesa Public Cultures. Durham: Duke University Press, 2003.
168 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 169

tica de ofrecer pequeas bolsitas con juguetes y golosinas a los invitados una coyuntura marcada por la crisis y por una fuerte reconfiguracin de
a fiestas de cumpleaos infantiles. A la vez, y siguiendo la pista de la fiesta lo cotidiano.
como tpico de referencia, los pendientes que acompaan los textos re- Mi copia de Tatuada para siempre trae un juguete de plstico color
cuerdan al mundo de las celebraciones de casamiento y de 15 aos.28 De dorado en forma de un pendiente con la cabeza de un caballo enmar-
esta forma, alimentndose de la cultura de la fiesta, sugiero que el texto cada por una herradura (Fig. 2). En la contraportada, el texto reproduce
de ByF funciona como un souvenir o recuerdo de experiencias vividas.29 un dibujo de Laguna que consiste en un corazn antropomrfico atra-
Resulta fundamental sealar que, independientemente de su inclusin pado en una pajarera (Fig. 3).
en los folletines, en ByF se vendan regularmente adornos y souvenirs. El
gesto de volverlos parte de los libros posiciona a estos ltimos firmemen-
te en la dimensin del uso y el intercambio comercial. Con su bolsita de
regalo en mano, el lector ocupa la posicin del nio y el texto la del objeto
con que se lo invita a jugar. Los textos de ByF que examino aqu atienden
a los intercambios materiales involucrados en el contacto del cuerpo del
lector con el texto. Apegados a objetos cotidianos como dijes, bolsitas de
plstico e ilustraciones infantiles, exploran la dimensin del uso30 y desde
all plantean nuevos cruces de lo literario con la vida diaria en medio de

28 El criterio de seleccin artstico de los pendientes se vuelve una constante en las


ediciones actuales de ByF, otorgndoles una esttica propia (los juguetes, aunque
con distintas formas, son siempre pendientes dorados). Los dijes que acompaan
los folletines son del tipo que se usan en las tortas de las fiestas de 15 aos y de Fig. 2. Tatuada para siempre, 1999, Dalia Rosetti. Dije dorado de plstico
casamiento. Durante la celebracin, las mujeres solteras se renen alrededor de
la torta, toman las cintas que cuelgan a su alrededor y tiran de ellas al unsono,
descubriendo dijes plsticos al final de cada una. Una chica afortunada obtendr
el dije en forma de anillo de bodas que presagia su propio casamiento.
29 A la vez, el hecho de que el formato de los folletines remita en particular al souvenir
de fiesta adquiere resonancias particulares en el contexto de ByF. Las fiestas,
aunque de un tipo diferente a las celebraciones heteronormativas descriptas aqu,
funcionaron como espacios centrales de experimentacin de modos alternativos
de relacionalidad para la generacin de artistas y escritores de los 90, quienes las
utilizaron incluso como escenario para la presentacin de nmeros de revistas de
poesa (Palmeiro, Cecilia, op. cit., pp. 258-259). Los escritores y artistas de ByF,
que conformaban a la vez una audiencia lectora de esta literatura, solan participar
de estas fiestas, lo que torna el formato souvenir particularmente significativo.
30 Kamenszain reflexiona sobre la centralidad de la nocin de uso en la poesa
sin metforas de Washington Cucurto, donde sta opera para dar nueva vida a
los objetos cotidianos, liberndolos del corset de la retrica literaria. Se tratara,
arriesga Kamenszain, de un tipo de economa literaria que funciona sabiendo
menos acerca del objeto y querindolo ms y que logra, de esa forma, volverlo Fig. 3. Tatuada para siempre, 1999, Dalia Rosetti. Dibujo de Fernanda Laguna
presente. Kamenszain, Tamara, op. cit., p. 132. Centro aqu mi atencin en los
folletines de ByF para investigar cmo las nociones de uso y apego afectivo se
despliegan en la materialidad y visualidad de las obras que examino.
170 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 171

Tanto el dibujo (Fig. 3) como el juguete que viene con mi co-


pia del texto (Fig. 2) cuentan con un pequeo agujero circular en
la parte superior que define su funcin de dijes. En la historia, la
narradora es encarcelada por no pagar su cena en un restaurante.
Una vez en prisin, resuelve un misterio y participa en una orga
sadomasoquista con las otras reclusas. Mientras que la narradora
de Tatuada encuentra resolucin a su experiencia en la crcel ta-
tundose un corazn para no olvidar lo vivido (Fig. 3), al lector se
le lega un juguete que, similar a los que se regalan en las bolsitas
de cumpleaos, funciona como souvenir de la historia. Si el tatuaje
cursi de la narradora imprime de forma permanente, como el ttulo
de la historia Tatuada para siempre sugiere, su ingenuidad sobre su
piel, el lector es invitado a usar una baratija sentimental y a ocupar
as, tambin, una posicin queer y vulnerable. De acuerdo a la confi-
guracin visual y performtica que propone la obra, el pendiente y el
tatuaje descansaran, respectivamente, sobre el pecho del lector y la
narradora. Mediante la conexin visual entre el juguete, el texto ver-
bal y el dibujo del tatuaje, la narradora y el lector se vuelven uno por
un instante, hacindonos preguntar en manos de quin se encuentra
la historia. Como el pendiente, el tatuaje representa una iteracin
del cuento que, impreso sobre la piel de la narradora, encarna la
exploracin de modos afectivos de lectura y escritura alineados con
lo visual y lo performtico. Fig 4. Pablo Prez, El mendigo chupapijas, 1999, Nmero 5
De esta forma, Tatuada adquiere significado a travs de sus
potenciales usos materiales, concretos y cotidianos. El pendiente
de plstico dorado recuerda al tipo de objetos con el que jugba- Esta ltima ilustracin en la entrega final del texto es ms grande en
mos de nios, esos que atesorbamos sin importarnos su limitado o tamao que las otras e incluye la indicacin para colorear a pie de p-
inexistente valor de mercado. Afectivamente cargado y presentado gina (Fig. 4). Pablo, el protagonista de El mendigo, experimenta una
como objeto de juego, el dije infantiliza al lector, reanimando otras serie de aventuras sexuales sadomasoquistas hasta encontrar el amor,
formas de asignar valor que, ms all de lo econmico, se asientan al final de la historia, con un mendigo. La obra, luego de presentarle al
en lo experiencial, lo afectivo y lo ldico. As, los elementos visua- lector un texto sexualmente radical, lo involucra en la desconcertante
les, los objetos y el soporte mismo del texto reformulan la relacin prctica de jugar a colorear un dibujo infantil. En El mendigo la lectu-
sensorial, fsica y emocional del lector con la obra literaria. En esta ra se concibe como una prctica espacial y corporal que impacta direc-
misma lnea, El mendigo invita al lector literalmente a colorear la tamente la materialidad del texto, una prctica que remite a la tradicin
ilustracin que marca el fin de la novela: un nio vestido con ropa participativa de la literatura infantil y los libros para colorear. En esta
formal lleva en sus manos una caja con lo que aparenta ser una liebre lnea, la ilustracin imagina la lectura como una performance efmera:
viva en su interior. la accin de colorear el dibujo puede ser llevada a cabo slo una vez.
Finalmente, la indicacin ldica de colorear el dibujo final del texto
vuelve al lector un productor amateur e informal de arte, recordndonos
172 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 173

mediante su formato do it yourself que la lectura se encuentra hoy siglo del nio en 1900 por Ellen Key. Este imaginario, asentado en
ms cercana a la escritura. la figura del nio, requiere que la idealizada inocencia de ste ltimo
Desde su materialidad precaria, los folletines de ByF proponen deba ser protegida a cualquier costo de quienes amenacen esa pureza, a
otros modelos de lectura y de conocimiento. El formato del texto, al menudo representados discursivamente bajo la figura del pervertido o
evocar las bolsitas de dulces y juguetes que se entregan a los nios en el extrao.33 Dicha construccin discursiva se torna, como proyeccin
los cumpleaos infantiles, remite a la nocin del libro como regalo. Si utpica, represiva para con aquellos que no encuentran un lugar en ese
bien en la prctica los folletines no se entregan gratis, stos circulan futuro mejor. En su rol simblico de emblema de la reproduccin y
a un precio simblico que los sita al margen del mercado literario la heterosexualidad compulsiva, el nio como topos discursivo ha sido
tradicional. Esa circulacin, que encuentra su sentido en la constitu- identificado por el terico queer Lee Edelman como una de las armas
cin y re-afirmacin de lazos y redes afectivas por medio del tejido principales desplegadas en la cultura contempornea contra los indivi-
de lo literario, es el punto mismo del texto.31 Y es as como la relacin duos queer y, en particular, contra los hombres gay. Frente al presente
del lector con el texto se vuelve ntima. En primer lugar, la utopa hedonista e indulgente de stos ltimos se esgrime un futuro ideal-
econmica y social del libro-regalo sita lo interpersonal como punto mente productivo. Frente a la culpa sexual, se destacan la inocencia y
de partida de la lectura. A la vez, los textos literarios de ByF a me- la pureza como valores absolutos. Desde esta perspectiva, la figura del
nudo integran a sus lectores (que son tambin escritores) de manera nio no representara ms que una amenaza y un juicio moral bajo el
literal, nombrndolos e incluyndolos como personajes en las obras. disfraz de la promesa de un utpico futuro mejor un futuro que opera
Finalmente, si los folletines por un lado evocan rasgos comunes de un como estrategia para cancelar la posibilidad de un presente ms feliz y
pasado ausente, el juguete presentifica y vuelve tangible la tempora- ms queer.34
lidad humana en s misma, la pura distincin diferencial entre el una
vez y el ya no ms.32 Mediante la invitacin al lector a emprender
un viaje a la infancia, los textos que analizo aqu sitan lo literario 33 Edelman, Lee. No Future: Queer Theory and the Death Drive. Durham: Duke
firmemente en la dimensin concreta del juego. La obra en s misma University Press, 2004, p. 11. La figura del nio as concebida, sin embargo,
evidentemente no es ms que una construccin discursiva. Los nios, de acuerdo
se vuelve entonces un objeto, el soporte para un modo de lectura que a esta lgica, slo logran crecer de manera saludable en una especie de vaco
se avecina a la performance, y el lector un nio invitado a colorear di- cultural que excluye totalmente los elementos centrales de la vida adulta. Ser
bujos, a probarse dijes de plstico, a anticipar la sorpresa que le depara nio implica, en este modelo, paradjicamente permanecer en estasis y crecer
el texto dentro de su bolsita de souvenir de fiesta. a la vez. Stockton, Kathryn Bond. The Queer Child or Growing Sideways in the
Es importante sealar que el concepto de niez, y los discursos Twentieth Century. Durham: Duke University Press, 2009, pp. 11, 30. Yo era
un chica moderna de Csar Aira inscribe una representacin pardica del nio
en torno a la figura del nio, han sido movilizados con el objetivo de en estasis mediante la figura monstruosa de un feto abortado que involucra,
proyectar una idea (hetero)normativa de futuro comn desde comien- justamente, a los personajes ficcionalizados de Laguna y Pavn. Aira, Csar. Yo era
zo del siglo pasado el siglo XX fue bautizado premonitoriamente el una chica moderna. Buenos Aires: Interzona, 2004. La novela simultneamente
explota la disrupcin de temporalidades normativas, como seala Depetris
Chauvin, mediante la extensin relativa de la adolescencia de los personajes,
31 Palmeiro, Cecilia, op. cit., pp. 179-180. Haciendo referencia al poema de que deriva en una sensacin de juventud perpetua. Depetris Chauvin, Irene.
Cucurto Los libros del Centro Editor, Kamenszain llega a una conclusin Bienvenidos a la discoteca-mundo. Simulacin y violencia en Yo era una chica
sobre la percepcin del texto acerca de las publicaciones de circulacin popular moderna de Csar Aira, en: Landa, Vol. 2, N 2, 2014, p. 9.
del Centro Editor que bien puede ajustarse a los folletines de ByF: los libros 34 Frente a esta coyuntura, Edelman propone una reivindicacin radical del placer
aqu ya no son interesantes o buenos sino lindos. Pero en esa belleza y felicidad queer, que lee como productivamente destructivo del orden social y de la figura
que proporcionan, aparentemente frvola y despreocupada, reside justamente su del nio. Insistiendo en reivindicar el sentido de jouissance que la proyeccin
efecto vital de transmisin. Kamenszain, op. cit., p. 125. de futuro capitalista ha cancelado, este terico asume la pulsin de muerte
32 Agamben, Giorgio. Infancia e historia. Buenos Aires: Adriana Hidalgo, 2001; en desplegada en ciertos aspectos de la sexualidad queer como un elemento clave
Kamenszain, Tamara, op. cit., p. 124. que, anulando la narrativa y la lgica, expone () la insistencia de la sexualidad
174 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 175

Sin embargo, como seala la terica queer Kathryn Stockton, inclu- de paso, los narradores de Tatuada y El mendigo se rehsan, obsti-
so Edelman deja abierta la posibilidad de pensar la niez como un es- nados, a crecer. Desafiando las narrativas lineales y (re)productivas que
pacio potencialmente queer: el culto del nio [] no permite adorar lo organizan los modelos de vida capitalista, estos personajes permanecen
queer en los nios y las nias, ya que lo queer, para la cultura contempo- atascados en estados y sensibilidades propias de la infancia y la adoles-
rnea, se entiende justamente como aquello que lleva a la niez y a los cencia.37 As, nos invitan a considerar la productividad de extender esos
nios a su fin.35 Si bien la niez opera como una etapa de normativi- estados, afectos y estrategias de la niez hacia la adultez, movilizndo-
zacin del individuo, lo infantil se proyecta simultneamente como un los para sostener experiencias queer radicales.
espacio cargado de potencialidades, un espacio fuera de los regmenes
de productividad que gobiernan la adultez y abierto a una multiplicidad
de futuros posibles. Entre las potencialidades de la niez se encuentra Fantasas queer: sadomasoquismo, ingenuidad y estupidez
la de desviarse de distintas maneras de la trayectoria heteronormativa,
reproductiva y linear que signa destinos personales y profesionales para En los folletines de ByF, el placer infantil de recibir un juguete que
optar por un camino diferente. opera como regalo sorpresa junto con un texto literario suele anticipar y
Mediante la materialidad y el formato, con sus referencias al mundo parodiar los giros desconcertantes y a menudo incoherentes de la trama.
de la niez, y a travs de la infantilizacin del lector adulto consumidor En varias de estas historias, en algn punto lo que constitua una trama
de literatura queer, la figura del adulto infantil que proponen los folle- clara, plausible y transparente vira abruptamente hacia la incoherencia
tines de ByF ejerce una aguda crtica a modelos contemporneos de de lo no lineal, lo fantstico e incluso lo ridculo.38 En el caso de El
desarrollo econmico, acumulacin material y crecimiento profesional mendigo, narrada en primera persona y con varias referencias auto-
y personal nociones fuertemente cuestionadas hacia los ltimos aos biogrficas, Pablo protagoniza una serie de aventuras sadomasoquistas
de la dcada neoliberal de los 90 y en la etapa que sucedi a la crisis.36 como parte de su bsqueda romntica, que por momentos se torna sen-
Los personajes de las obras que analizo aqu explotan la disrupcin de timental y cursi, de un gran amor.39 Saltando de una historia sexual a
las narrativas temporales de crecimiento en torno a las cuales se articu-
la el modelo de acumulacin material y simblica capitalista. En este 37 Los individuos queer han tradicionalmente explorado modos de temporalidad anti-
sentido, resulta significativa la insistencia de los folletines, mediante un normativos, formas indisciplinadas de vivir (en) el tiempo, como un punto de partida
formato que remite al mundo de las fiestas infantiles, a los cumpleaos para articular el disenso y la diferencia. En la introduccin a su fundacional antologa
de 15 y a las celebraciones de matrimonio, en rituales de pasaje que de- Loss: The Politics of Mourning, por ejemplo, David Eng y David Kazanjian recuperan
finen la trayectoria individual desde la niez hasta la adultez, pasando la prdida como fuerza creativa y polticamente productiva. Despatologizando la
melancola, concebida por Freud como la versin anormal del duelo, estos autores
por la adolescencia. A pesar de la referencia constante a estos rituales reivindican la importancia del pasado para la militancia del presente. En este sentido,
leen la negacin por parte de las comunidades queer a dejar atrs un pasado plagado
de catastrficas prdidas de cuerpos, espacios, e ideales desatadas por del SIDA,
en la repeticin, su terca negacin de la teleologa, su resistencia a los significados la homofobia, las guerras, etc., como un gesto profundamente poltico. Eng, David
fijos [] y, sobre todo, su rechazo de la espiritualizacin del futuro reproductivo y David Kazanjian. Introduction: Mourning Remains, en: Loss: The Politics of
mediante el matrimonio. Edelman, op. cit., pp. 25, 27 (todas las traducciones del Mourning. Berkeley: University of California Press, 2003, p. 5.
ingls al espaol en las citas fueron realizadas por la autora de este artculo). 38 La literatura vanguardista de Csar Aira, amigo cercano del proyecto de ByF y
35 Edelman, op. cit., p. 19 en Stockton, op. cit., p. 13. una influencia fundamental en Laguna, propone la estrategia de la huida hacia
36 Estas obras vuelven la mirada hacia atrs como punto de partida de trayectorias adelante para tapar la falta, lo mal hecho. En Flores, op. cit., p. 454.
personales que son, a la vez, culturalmente compartidas. Esa vuelta hacia atrs 39 Luego de una decepcin amorosa, Pablo reflexiona: El pjaro mal herido vol y
resuena con particular insistencia en el contexto de la crisis, cuando la voluntad busc refugio. Hoy mi corazn est como ese pjaro. En busca del amor, choca
popular de empezar de cero, cristalizada en el que se vayan todos, se ve contra un cristal y cae sin haberlo alcanzado. Pero por suerte o por desgracia, sigue
acompaada por un necesario retorno a prcticas de supervivencia pre-modernas vivo. Este registro afectivo sentimental recuerda a la ingenuidad adolescente de
como el trueque. la narradora de Tatuada que, luego de la escena sexual en la prisin, concluye:
176 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 177

otra, el narrador finalmente accede a su sueo en una resolucin que tos de hadas) operan aqu como un camino para reflexionar sobre otras
recuerda a un motivo clsico de los cuentos de hadas.40 Al final del formas de habitar el mundo y sostener vnculos afectivos no regidos por
texto, una transformacin radical lo aguarda en manos del Chino, un las temporalidades lineares y progresivas del crecimiento individual. En
mendigo que activa, besos e intimidad fsica mediante, la transicin de otras palabras, la referencia a estructuras narrativas de los cuentos de
hombre a mujer del protagonista: Pablo se convierte en Paula.41 hadas permite investigar modelos otros de temporalidades queer que
As, la trayectoria queer del narrador refiere a la de innumerables habilitan trayectorias personales y sociales distintas.44
prncipes de cuentos: atrapados en un cuerpo otro un cuerpo que suele Stockton identifica, entre las distintas nociones del nio gay que
ser animal, a menudo un sapo, esperan con ansias el contacto mgi- han surgido en el ltimo siglo a partir de versiones anti-normativas de lo
co de la princesa que habr de liberarlos, devolvindoles su nombre infantil, al homosexual adulto, tipificado por su desarrollo incompleto o
y su cuerpo humano. Es as como el prncipe recupera su virilidad y interrumpido y a menudo representado como un nio (o un animal).45
sexualidad, tornndose visible y deseable.42 En la novela de Prez, en Como discut con anterioridad, la compleja relacin entre la infancia y
cambio, es un ser marginal el que, besndolo y nombrndolo Paula, le lo queer se encuentra signada por el estigma. Los individuos que practi-
permite experimentar una libertad que nunca antes haba sentido.43 can sexualidades disidentes y no reproductivas son, a menudo, descritos
El mendigo ms que un proceso de salida del closet convencional, con a partir de metforas asociadas a la niez. Acusados de haberse quedado
el concomitante crecimiento y maduracin emocional del narrador, nos rezagados en mundos infantiles, los individuos queer, como los nios, son
presenta un final feliz posibilitado por un gesto de fantasa. Resulta estereotpicamente percibidos como seres que malgastan su tiempo en
interesante que, en este texto, ciertos elementos de la lgica narrativa actividades improductivas, viven inmersos en mundos fantasa, y depen-
de los cuentos de hadas son introducidos como marco y soporte de una den como parsitos del esfuerzo ajeno.46 Ahora bien, a lo largo de su
experiencia sexual radical. Me interesa recalcar, en este sentido, que lo historia las comunidades queer han sabido contrarrestar su estigmatiza-
maravilloso y el encantamiento (estrategias caractersticas de los cuen- cin paradjicamente incorporando y productivizando el agravio, como
en el caso de la adopcin y re-significacin del propio trmino queer,
originalmente un insulto.47 En este sentido, abrazar el estereotipo de lo
la libertad del corazn es un poder que hay que explotar [] qu lindo sera el
mundo si la gente liberara sus corazones y no viera todo tan feo. Prez, op. cit.; queer como infantil se vuelve, en los folletines de ByF, un gesto radical.
Laguna, op. cit., p. 16. El adulto infantilizado que emerge de estos textos ha logrado escapar
40 Me interesa pensar aqu cmo estos textos aluden a ciertos motivos frecuentes a trayectorias lineares y predecibles de desarrollo personal, as como a
de los cuentos de hadas, como ser los giros fantasiosos y las transformaciones la imperativa acumulacin de capital cultural que asegura el xito en el
mgicas. Entiendo al cuento de hadas, cuya definicin genrica es objeto de
enrevesadas controversias, de manera amplia como una historia folklrica
tradicional donde se despliegan lo fantstico, la magia y el encantamiento. 44 La edicin especial Enchantment de Womens Studies Quarterly teoriza y
Smith, Kevin. The Postmodern Fairy Tale. Folkloric Intertexts in Contemporary ejemplifica la recuperacin del encantamiento y lo maravilloso como referentes
Fiction. New York: Palgrave Macmillan, 2007, pp. 2-6. productivos para los estudios de gnero y sexualidad y para el campo de las
41 Pablo confiesa que, al acercarse al mendigo, siente en sus caricias una paz fuera temporalidades queer. Herzog, Amy y Joe Rollins (eds.). Enchantment, en:
de lo comn y se deja llevar. El Chino bautiza a Pablo como Paula y lo besa, Womens Studies Quarterly, Vol. 40, N 3 & 4, 2012.
Pablo siente su pija dura contra su espalda. A continuacin, el protagonista 45 Stockton, op. cit., p. 8.
reflexiona: Me protegen los ngeles y la noche () Me protege en sus brazos el 46 Chinn, Sarah. I Was a Lesbian Child. Queer Thoughts about Childhood
Chino, que me trata como a una mujer. Es la noche ms luminosa de mi vida. Studies, en: Duane, Anna Mae. The Childrens Table: Childhood Studies and the
Prez, op. cit. Humanities. Athens: University of Georgia Press, 2013, p. 159.
42 La figura de una conciencia individual habitando un cuerpo equivocado refiere 47 La teorizacin que en La historia de la sexualidad Michel Foucault realiza
simultneamente a ciertos discursos acerca de la experiencia homosexual y acerca del poder, al que entiende como reversible, inestable, y susceptible a
transexual, en particular los discursos mdicos acerca de la homosexualidad de ser movilizado por grupos dominados para su propio beneficio, contribuye a
fines del siglo XIX y principios del XX y su categora de invertido sexual. explicar este tipo de procesos. Foucault, Michel. The History of Sexuality. New
43 Prez, op. cit. York: Vintage Books, 1990.
178 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 179

mundo profesional. Ese modo de resistencia se asienta en un desajuste o reotipo de la estupidez femenina, la narradora de Tatuada habita, hasta
desfase temporal: el adulto infantil vive a destiempo, como si fuera nio. el punto de lo cmico y lo ridculo, una construccin social opresiva para
Siguiendo esta misma lgica, Tatuada para siempre es narrada en pri- con las mujeres. Es a partir de ese posicionamiento extremo que surge un
mera persona por una protagonista ingenua, tonta y radicalmente queer. espacio alternativo desde donde cuestionar formas normativas de ser y de
Sale a cenar y, una vez en el restaurante, se da cuenta de que el cupn por hacer, evitando por otra parte caer en la trampa de un discurso oposicional
una cena gratis con el que planeaba pagar ha expirado. Como no tiene di- y polarizado. Adoptando el estereotipo de la mujer infantil y un tanto est-
nero para saldar la deuda, es trasladada a la crcel. All la espera, como en el pida, la protagonista accede a un grado de libertad que le permite actuar sin
caso de El mendigo un impredecible final de fantasa. La narradora parti- pensar, volverse romntica y cursi, y permitir que su ingenuidad la arrastre
cipa en prcticas sexuales sadomasoquistas con las otras presas: algunas me a experimentar situaciones y sensaciones profundamente queer.
violaron y yo disfrut mucho. Otras me pidieron que yo las cogiera y me Si los cuentos infantiles han a menudo operado como mecanismos
dieron elementos extraos hechos por ellas mismas [] Faltaban cuarenta de normativizacin al presentar historias con contenidos morales que
minutos para que llegue Margarita y a m me gustaba bastante la crcel.48 alertan a los nios acerca de los peligros de no seguir el camino co-
En el caso de Tatuada, la ingenuidad de la narradora es justamente la rrecto, estos dos textos de Prez y Laguna parodian y subvierten esa
fuerza que posibilita su experiencia sexual radical. Su desmemoria y su falta funcin formativa clsica. En las obras que analizo los peligros el
de recursos la conducen, en un gesto narrativo fantasioso, sin escalas a la romper la ley y acabar en la crcel por no honrar las deudas, la falta
crcel. Las mujeres que habitan la prisin leen a la narradora como estpida de trabajo estable que puede derivar en vivir en la calle se vuelven
desde el momento en que sta accede a ese mundo: me manoseaban, me oportunidades para explorar experiencias anti-normativas que deri-
chupaban las orejas, se acercaban amigables y cuando yo les sonrea se rean van en placeres inesperados. Las tan temidas consecuencias de resul-
y se decan Es una tontita. Yo no quera llorar.49 Hiperbolizando el este- tar un fracaso segn el modelo de xito capitalista, es decir, el habitar
espacios marginales y volverse, de hecho, marginal, se torna aqu un
ejercicio liberador.
48 Rosetti, op. cit., p. 16. Asemejndose en su funcin formativa y represiva a Finalmente, es necesario sealar el guio intertextual que la obra
la operacin normativizante de ciertos cuentos de hadas, y haciendo eco de la
frecuente presencia de lo queer en estos ltimos, una historia sadomasoquista establece con la novela de Prez: la guardia de la prisin y protagonis-
infunde miedo y obediencia en los cuerpos indisciplinados de las reclusas en ta del mito sadomasoquista en Tatuada, la comisaria Bez, espeja
Tatuada para siempre. Se cuenta que la guardia de la prisin fuerza a dos jvenes al inspector de polica Bez, un amante de Pablo en El mendigo
presas a practicar relaciones sexuales sadomasoquistas con ella nadie ha visto que haba aprendido prcticas sadomasoquistas durante su estada en
jams a estas esclavas, pero cada domingo pueden escuchar sus gritos y llantos. la crcel. Hacia el final de la historia, Pablo se queda sin hogar y en-
Las prisioneras no logran ponerse de acuerdo acerca de cmo leer esta escena:
algunas creen que las chicas disfrutan estas prcticas sexuales, otras sostienen cuentra el amor en un mbito de calle, replicando as el recorrido real
que en realidad sufren. Dirigiendo de manera casual su atencin a un grabador, de las familias desempleadas que, en el contexto de la crisis de 2001,
un objeto cotidiano que haba pasado desapercibido a los ojos de las reclusas, la habran de perder sus hogares. En ambas obras, el sadomasoquismo
narradora encuentra la solucin al enigma: En ese momento se me ocurri y grit emerge como herramienta para negociar un pasado traumtico y re-
Es una grabacin![] pareca tan obvio pero ninguna de las convictas se haba construir el tejido social daado. La crcel y la calle se re-significan
dado cuenta (Ibd, p. 15). La escena de lectura de la protagonista, como las de
escritura y edicin que dan origen a los folletines, exploran la productividad de como espacios que, posicionados entre lo utpico y lo distpico, ha-
lo casual y de formas de conocimiento asentadas en la literalidad de los objetos bilitan la formacin de improvisadas comunidades queer capaces de
cotidianos objetos cotidianos que, a la vez, se materializan en la obra en la forma subvertir, aunque sea momentneamente, las brechas de clase y posi-
del dije de plstico que la acompaa. Son esas mismas estrategias de lectura las cin econmica que distancian a los protagonistas de los personajes
que abren espacio al placer queer como modo de resistencia a los sistemas de que pueblan dichos entornos.
control biopolticos de la prisin: la ficcin sadomasoquista que atemorizaba a las
prisioneras se materializa, subvertida en placer, hacia el final de la historia.
49 Ibd., p. 12.
180 Lo queer infantil en la literatura de Belleza y Felicidad Cynthia Francica 181

Lo queer infantil y la crisis tivos. Entre las relaciones marginales que las utopas capitalistas tienden
a dejar a un costado se encuentra aquella que media entre la niez y lo
Como seala la crtica Heather Love, los deseos utpicos que la teora queer. En otras palabras, los tintes queer de la niez y la figura del adulto
anti-social de Edelman rechaza se encuentran en el centro mismo de infantil no encuentran espacio en los sueos contemporneos de progre-
los estudios queer como proyecto colectivo y resultan integrales para so. En el contexto de la crisis, prestar atencin a estos aspectos invisibi-
la identidad gay y lsbica.50 Love afirma que, aun reconociendo los lizados constituye un gesto profundamente poltico capaz de iluminar
problemas de una visin linear y triunfalista de la historia, en la prctica modos alternativos de comunidad, otros caminos posibles para navegar
estamos comprometidos con la nocin de progreso: no podemos dejar el trauma, otras maneras de habitar el mundo.
de soar con una vida mejor para los individuos queer.51 Este impulso Porque en el contexto en que se gesta y estalla la crisis, la belleza y
de los estudios queer hacia la resistencia a la codificacin del trauma la felicidad se re-significan. La acumulacin y el progreso profesional
como constitutivo de la identidad gay y lsbica se contrapone al n- y personal, recetas capitalistas para alcanzar la plenitud y llegar qui-
fasis que en el sufrimiento y la injuria depositan un grupo de tericos zs a avistar la tan ansiada y prometida felicidad, se vacan de sentido.
queer. Sumndose a la perspectiva de estos ltimos, Love arguye que el La vuelta a lo infantil, al placer, al juego, imponen en estas literaturas
detenernos en las experiencias y afectos negativos inherentes a la expe- una nueva vara para medirlas. En los folletines de ByF, la negacin del
riencia queer resulta un ejercicio no slo vlido sino tambin necesario. capital cultural y simblico que conlleva la literatura seria puesto en
Desde las experiencias y afectos marginales a los que Love refiere se juego desde la narracin establece un dilogo con un formato modesto
vuelve posible reflexionar sobre el valor de aquello que las proyecciones y posicionado por fuera de las instituciones y mercados que regulan ese
utpicas suelen dejar fuera. Los textos que examin aqu proponen espa- capital cultural, aparendolo al privilegio econmico. En esta coyuntu-
cios distpicos que, plagados de negatividad y estrategias que aluden al ra, las obras de ByF, desligndose de teleologas de progreso, imaginan
impasse y a lo improductivo, permiten articular diferencias. Ms que de universos habitados por seres fallidos, irremediablemente infantiles, e
hacer lugar, integrar o convivir con la diferencia que conllevan los afectos impredeciblemente queer. Y es as como esbozan presentes y futuros
y deseos sexuales anti-normativos, se trata de imaginar un mundo no repletos de pasado, temporalidades otras en las que la (des)memoria
necesariamente mejor o ms inclusivo sino radicalmente distinto. Si la habilita la incesante reproduccin de universos repetidos.
infantilizacin del narrador y el lector en los textos de ByF dan cuenta de
una obstinada fijacin con el pasado, la figura del adulto infantil sugiere,
a la vez, un nuevo comienzo. Un universo no dictado por la acumulacin
de capital cultural y social sino ms bien por el juego, la improductividad
placentera, la negativa a crecer. Una respuesta posible al no future de Lee
Edelman en el sentido de su rechazo a la nocin de un futuro linear,
progresivo, un futuro mejor. Se trata de fantasear con formas de saber,
moverse y relacionarse que se asientan en lo precario, lo inesperado, lo
casual. Estos espacios plantean visiones del mundo que toman distancia
de la normativizacin de lo marginal y lo distinto implcita tanto en el
futurismo capitalista que Edelman condena como en los sueos utpicos
de inclusin y progreso alentados por grupos gay y lsbicos homonorma-

50 Love, Heather. Feeling Backward. Loss and the Politics of Queer History.
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51 dem.
182 Cynthia Francica 183

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Emociones y figuraciones negativas
187

Fracaso camp*
Heather Love

El progreso en la batalla legislativa por el matrimonio entre personas del


mismo sexo es algo claramente bueno a los ojos de muchas personas LGBT.
El hecho de que el matrimonio una institucin construida sobre la base
de la exclusin de lesbianas y gays finalmente les haya hecho lugar ha sido
visto como un punto de inflexin, el ltimo paso en el camino hacia el reco-
nocimiento completo y la igualdad. Muchos tericos y activistas queer que
argumentaron en contra del matrimonio en momentos anteriores fueron
arrastrados por esta ola, ya sea casndose ellos mismos o defendiendo el
poder del matrimonio como dispositivo de transformacin social. Las voces
que se unieron a este coro de apoyo pueden ser un tanto problemticas los
defensores del matrimonio gay en Estados Unidos incluyen varios promi-
nentes polticos conservadores, quienes ven en el matrimonio una forma
de estabilizar la sociedad (y, uno podra decir, de dejar atrs aspectos menos
deseables de la cultura gay). Igual de problemticas son las voces que fueron
excluidas: no hay mucho reconocimiento a las crticas al matrimonio reali-
zadas por feministas, personas queer, marxistas, activistas de color, quienes
hace tiempo ven al matrimonio como una institucin opresiva; y, para su-
jetos queer pobres, pervertidos, personas transgnero, inmigrantes, madres
solteras y prisioneros, la igualdad del matrimonio puede ser sencillamente
una nueva evidencia de que la marea alta no levanta a todos los botes. Mien-
tras que muchos pensadores y grupos liberacionistas radicales de los setenta
crean que el matrimonio, la familia y el ejrcito contribuan a la opresin
homosexual y de gnero, recientemente los objetivos del movimiento han
cambiado para asegurar que los gays y las lesbianas tengan acceso total a
esas instituciones. Para muchos, este foco representa un estrechamiento de

* Traducido por Mariela Solana. Este artculo recoge algunas de las ideas
desarrolladas en: Love, Heather. Wenn Camp versagt [Failure Camp], en:
Montage A/V (Ed. Vinzenz Hediger), 22/2/2012, pp. 28-47.
188 Fracaso camp Heather Love 189

la agenda ms amplia de libertad sexual, de gnero, econmica y racial que El trabajo de seguir cargando la antorcha anti-normativa en la era del
definieron los fines del Movimiento de Liberacin Gay. matrimonio gay es crucial. Sin embargo, me interesa menos articular una
Hay quienes, por supuesto, se apartan de esta nueva era de aceptacin, posicin contra la normatividad que considerar qu es dejado de lado en
considerndola una mera asimilacin. Podemos tomar a los escritos de Mat- este momento contemporneo. En mi libro Feeling Backward, sostuve que un
tilda Bernstein Sycamore, Dean Spade, Yasmin Nair, Ryan Conrad, Kate marco terico crtico, comprometido con la defensa de los marginados por
Bornstein o Kenyon Farrow (y a la obra de colectivos como En Contra de la cuestiones de gnero y sexualidad, debe reconocer las dificultades presentes
Igualdad y Vergenza Gay) como ejemplos de esta postura. Todava car- en la historia queer ms que intentar hacer una lectura redentora de las luchas
gando la antorcha de la anti-normatividad, estos autores y activista apuntan pasadas. En este ensayo quiero ampliar este argumento pero para sostener
a las desventajas de una plataforma sostenida sobre el orgullo, la prosperidad algo incluso ms difcil: defender la necesidad de representaciones negativas
y el patriotismo. Ellos se dan cuenta de que el movimiento LGBT conven- en el presente. Si bien es sumamente importante reconocer las dificultades
cional enfatiza las representaciones mediticas y las alianzas corporativas en de la historia queer, cul es el valor de las representaciones negativas en el
lugar del activismo de base; que hay un incremento del nuevo familiarismo presente es menos claro. Tales imgenes negativas pueden parecer ejemplos
gay y una cada del apoyo a las culturas sexuales radicales y a las redes de comunes de homofobia o resabios de una era pasada. En este ensayo, exa-
parentesco alternativas; y que se pone un nfasis desproporcional en las vidas mino detenidamente una de estas representaciones, la pelcula Escndalo, de
de los ciudadanos gays y lesbianas blancos, ricos, en pareja y monogmicos 2006. La pelcula ofrece un retrato bastante oscuro del deseo femenino entre
en detrimento de aquellos que no encajan en este modelo. Un espacio en el personas del mismo sexo y de una mujer que vive sola; estas representacio-
que esta tensin fue puesta en juego es la campaa Mejorar [It Gets Better], nes coinciden con imgenes familiares o incuso estereotipadas de lesbianas
un movimiento que puede parecer poco controvertido dado que aboga por el y solteronas, y algunas organizaciones de gays y lesbianas, de hecho, se que-
fin de la violencia hacia los jvenes queer. Pero muchos crticos sealaron que jaron de la pelcula. Sin embargo, yo sostengo que el filme es valioso por su
la imagen que la campaa presenta de la mejor vida a la que los jvenes queer insistencia en que no mejorar. Al focalizar lo negativo y la fuerza repetitiva
podran aspirar es problemtica una imagen de una masculinidad rica, blan- de la exclusin social, la pelcula se ocupa de la necesidad de dar cuenta de
ca, normativa y sin discapacidades encarnada por el fundador del proyecto, la persistencia de la homofobia en un momento que se concibe a s mismo
Dan Savage. La inclusin, segn los crticos de este movimiento, no es una como post-gay. Si bien Escndalo puede ser fcilmente desechada como un
ganancia pura, crea nuevas exclusiones. Esta idea fue presentada claramente ejemplo ms de representaciones homofbicas y misginas, la pelcula usa la
en algunas de las pancartas desplegadas en la marcha del orgullo de San esttica camp no para ironizar los estereotipos gays sino para demostrar sus
Francisco en 2012, que rezaban Capitalism is Fucking the Queer Out of Us.1 orgenes sociales y su relevancia actual en una era de liberacin desigual. En
En un ensayo temprano clave, Cmo volver a tus hijos gays, Eve Kosofsky este sentido, la pelcula registra la experiencia de vivir en la era del matrimo-
Sedgwick identific una fantasa genocida implcita tanto en la psicologa nio gay para aquellos que estn excluidos de su alcance caritativo.
del desarrollo como en el discurso del SIDA; de la misma forma, podramos
localizar esa misma amenaza, a principios del siglo XX, en la idea de que el ***
capitalismo liberal metropolitano te liberar la muerte de la cultura gay a
travs de la asimilacin.2 El camp es el estilo distintivo de la cultura gay masculina; histricamente,
se desarroll como respuesta a una cultura de desdn y desprecio ha-
cia la homosexualidad y los hombres afeminados. Tanto un modo de
1 Angry Queers Drop Banner at Pride, en: Indybay, 24/06/2012. Disponible en: apreciacin como una forma expresiva, el camp tradicionalmente sirvi
http://www.indybay.org/newsitems/2012/06/24/18716188.php [17/02/2015].
[N. de la T.: la frase podra ser traducida, si bien se pierde el tono ertico en el
proceso, como: El capitalismo nos est quitando lo queer]. Gay, en: Social Text, Vol. 29, 1991, pp. 25. [N. de la T: todas las traducciones de
2 Sedgwick presenta la fantasa occidental abarcativa, higienista de un mundo sin citas del ingls al castellano fueron realizadas por la traductora de este artculo a
ms homosexuales , en: Sedgwick, Eve Kosofsky. How To Bring Your Kids Up partir de las ediciones utilizadas por Heather Love].
190 Fracaso camp Heather Love 191

como una estrategia lo que Esther Newton, en Mother Camp, su clsica Slo los rastros ms bsicos del camp son detectables en estas re-
etnografa de las drag queens, denomin un sistema de humor3 para presentaciones, pero se trata de un camp inocuo e inspido. En trmi-
lidiar con los efectos de la poderosa y generalizada estigmatizacin. La nos de Dyer, la diversin y el ingenio sobreviven, si bien en un estado
identidad y la comunin, la diversin y el ingenio, la autoproteccin y debilitado y poco reconocible. Pero dnde estn esas espinas en la
las espinas en la carne de la sociedad heterosexual son las caractersticas carne de la sociedad heterosexual? Creo que podemos leer la campaa
centrales del camp que Richard Dyer identifica.4 Es importante notar que It Gets Better en este contexto. La misma representa una visin de la
tales valuaciones positivas del camp se basan en un trasfondo presupuesto vida gay como algo que mejora ms segura, amigable, feliz pero en
de estigma y exilio social. Newton escribe que El humor camp es un la que todo lo interesante que la vida gay alguna vez supo tener ha sido
sistema que se re de las incongruencias de la propia posicin, en lugar drenado: el proyecto, ms que anhelar algn futuro ms all del arco-
de llorar.5 En el camp, la risa no puede ser separada de las lgrimas. El iris, sugiere que Oz es un lugar real al que uno puede mudarse; en
xito del humor camp depende del estatus de los homosexuales como este nuevo contexto, la auto-invencin, el ingenio, el remordimiento,
marginados. De este modo, no es claro si en un momento de integra- el deseo, la irona, la fantasa revolucionaria y la inversin excesiva son
cin generalizada y mayores derechos civiles para gays y lesbianas el camp menos tiles que un buen agente inmobiliario.
pueda o deba sobrevivir. Si el camp fue producido por la experiencia de Escndalo es un tipo de retroceso que apenas reconoce el paisaje
exclusin de las formas sociales dominantes, en particular de la escena brillante y soleado de la asimilacin gay; ms bien, parece regodearse
de la vida domstica familiar y heterosexual, entonces la emergencia de en sus grietas oscuras. Dada la cercana asociacin entre el camp y la
nuevas formas de inclusin, as como nuevas culturas familiaristas gays, exclusin social, uno esperara que estas grietas sean el lugar donde el
sugieren que el camp puede ser una forma cultural envejecida. Uno podra camp siga floreciendo. La siguiente lectura de Escndalo sugiere, efec-
sostener que las personas queer ya no necesitan el camp, as como ya no tivamente, que s se trata de un lugar donde buscar la supervivencia
necesitan la promiscuidad, las drogas o la revolucin. tarda de esta forma expresiva. A travs de una mezcla promiscua de
La explosin de representaciones de gays y lesbianas en los me- gneros muchos de ellos anticuados para la historia de la represen-
dios convencionales de Estados Unidos e Inglaterra ha significado tacin lsbica la pelcula nos devuelve a la gloria punzante, resistente
que el camp, como caractersticas reconocible de la cultural popular e insidiosa del camp. Sin embargo, el estatus del camp en Escndalo es
gay, est yendo en declive: los gays y lesbianas que uno ve en la te- ms interesante ya que trabaja a travs del tratamiento de experiencias e
levisin y en las pelculas tienden a ser emocionalmente saludables, imgenes que nunca fueron parte del repertorio original del camp. Estas
atractivos, bien pagos y en relaciones de largo plazo. Todos estos son representaciones que no podran ser recuperadas para el camp son
modelos positivos a seguir, sin duda, han marcado una diferencia todo lgrima y nada de risas. Algunas representaciones queer no contie-
en la vida de muchos espectadores: en la pantalla grande, la sexua- nen reservas de irona o alegra esperando a ser liberadas en momentos
lidad gay masculina puede ser escindida del asesino serial, y ya no posteriores de ternura y apego. El archivo queer contiene objetos sa-
tenemos que esforzarnos por captar destellos de romance lsbico turados de experiencias de distancia social, aislamiento y sufrimiento
en difanas escenas de vampiros o en parbolas feministas de auto- ertico que, cuando son reanimadas por lectores y espectadores poste-
destruccin. Ahora, las representaciones normales, cotidianas de riores, desatan justamente sentimientos de distancia social, aislamiento
gays, lesbianas y, cada vez ms, de personas transgnero, son ms y sufrimiento ertico.
accesibles que nunca. Suele suceder que muchas de estas imgenes tienden a focalizarse
en mujeres. La falta de poder social de las mujeres, as como los vnculos
tradicionales entre las mujeres y el melodrama, pueden ser vistos como
3 Newton, Esther. Mother Camp: Female Impersonators in America. Chicago: los responsables de que las instancias de camp lsbico sean relativa-
University of Chicago Press, 1979, p. 109.
4 Dyer, Richard. The Culture of Queers. London: Routledge, 2002, p. 50. mente raras. Representaciones como El pozo de la soledad (1928), de
5 Newton, Esther, op. cit., p. 109 Radclyffe Hall, la versin de William Wyler de La calumnia (1961),
192 Fracaso camp Heather Love 193

El asesinato de la hermana George (Robert Aldrich, 1968) y las novelas en sus cuerpos pero, si bien podemos entender a estos anacronismos
pulp fiction lsbicas (no las tapas pero s el interior de los libros), son vivientes a travs del lente del camp, tampoco pueden ser interpretados
ms tristes que graciosas. Uno podra decir que son demasiado tristes de esa forma. Ms bien, al hacer presente pasados descartados o recha-
como para ser graciosas. Representan experiencias corporales abyectas zados, actan como un arrastre [drag] en el presente, desafiando no slo
de mujeres que desean a otras mujeres que son difciles de volver gla- normas sociales dominantes sino tambin las aspiraciones normativas
mourosas o de reexperimentarlas como placer: se trata de una miseria de las polticas progresistas de izquierda.6
sin aspectos recuperables. Barbara Covett, la solterona de Escndalo (y de la novela de Zo
Escndalo se focaliza en una de esas figuras, la solterona. Una mujer Heller en la que est basada la pelcula, Diario de un escndalo, de 2003),
soltera cuyos mejores aos quedaron atrs, la imagen triste de una vieja es una de estas figuras anacrnicas. El realismo narrativo y psicolgico
solterona sugiere una serie radicalmente restringida de opciones vita- de la pelcula depende de un contexto social que es tanto estricto como
les para las mujeres. Ella ha sido una figura clave en la historia de las sombro para las mujeres lesbianas solteras un contexto del que po-
representaciones queer, y particularmente lsbicas, pero a diferencia del dra decirse que ya no es completamente real, aunque este retrato de
vampiro y las vampiresas, ha resistido el tipo de reapropiacin camp que la experiencia de Barbara lo revive. Barbara no tuvo hijos, aunque le
ha logrado que esas figuras ahora nos parezcan seductoras y divertidas gustan; ella se posiciona por fuera de la familia nuclear y de las formas
en lugar de temibles y malas. La solterona ha sido durante mucho tiem- reconocibles de parentesco y, a veces, parece que se posiciona por fuera
po objeto de sospecha, pena y desdn. La figura de la solterona como un de la familia humana (hace falta que mencione que est muy apegada
problema social emergi en el siglo XIX, en una poca en que la auto- a su gato?). El ttulo de la pelcula es algo engaador porque la historia
suficiencia econmica hizo que vivir sola fuera una posibilidad para un involucra no uno sino dos escndalos: por un lado, es la historia de una
gran nmero de mujeres. El feminismo y la liberacin gay y lesbiana profesora de arte de clase media alta, Bathsheba Hart (Cate Blanchett),
pueden ser entendidos como corrientes que hicieron de la solterona que se involucra erticamente con un estudiante de quince aos en
algo irrelevante: el feminismo al dar una imagen afirmativa de la inde- una escuela secundaria del norte de Londres. La aventura entre Hart y
pendencia femenina; el movimiento gay y lesbiano al hacer posible que Steven Connolly (Andrew Simpson) es ideal para los tabloides: ella es
las personas gays sean aceptadas y que sus relaciones sean reconocidas. denunciada en los medios como una puta, una zorra y una abusadora.
Actualmente, ms y ms hombres y mujeres eligen vivir solos; nuevos Pero nuestra perspectiva de la aventura no es la de la prensa sino la
movimientos sociales en torno al celibato y la asexualidad han emer- de Barbara, uno de los baluartes de la Escuela St. George.7 El libro
gido en la ltima dcada; y el trmino solterona ha sido reapropiado en intenta ser el manuscrito que Barbara escribe sobre el caso Sheba pero,
varios contextos, tanto gays como heterosexuales. Estos procesos, sin tal como vemos, la escritura de Barbara excede los lmites de este (o
embargo, dejan un remanente. Aunque el estigma de la mujer soltera ha cualquier) proyecto y aqu est el segundo escndalo. Barbara est
sido mitigado, no ha sido eliminado. Y, en particular, para las mujeres enamorada de Sheba; se convierte en su confidente, su bigrafa secreta
visiblemente fuera de la economa heterosexual, el estigma de la solte- y, eventualmente, la traiciona en un estado de ira y deseo frustrado, le
rona todava sobrevive. La solterona est todava ms fuera del tiempo cuenta a otra docente de la escuela sobre la aventura. Barbara, repre-
en la era del matrimonio gay. En un momento de mayor acceso a un sentada por Judi Dench en la pelcula, est obsesionada con Sheba y ve
destino reproductivo aprobado socialmente independientemente de la en la aventura una oportunidad de separarla de su familia Barbara se
orientacin sexual, una carga adicional de estigma puede caer sobre convence a s misma de que tiene un futuro con Sheba, de que vivirn
aquellas mujeres que todava estn solas. Si bien ya nadie debe ser relega-
do al limbo de la soltera, tambin podramos decir otra cosa: ya nadie
puede refugiarse en la soltera porque su momento ha pasado, hacien- 6 Para una discusin del concepto de temporal drag ver Freeman, Elizabeth. Time
Binds: Queer Temporalities, Queer Histories. Durham: Duke University Press, 2010.
do de la solterona contempornea algo anacrnico y ms claramente 7 Heller, Zoe. What Was She Thinking? Notes on a Scandal. Nueva York: Henry
indeseado que nunca. Este tipo de figuras arrastran su obsolescencia Holt, 2003, p. 15.
194 Fracaso camp Heather Love 195

juntas como compaeras. (Es a travs de las notas de Barbara que el eros es eros pedaggico o, para decirlo de otra forma, a un mundo
descubrimos las profundidades de su desilusin).8 en donde todo el deseo est mediado por la institucin educativa. El
La narrativa est producida a partir del deseo de Barbara. Los cr- deseo entre Sheba y Steven nace en el aula, Steven vuelve a la escuela
ditos de apertura descienden sobre una escena de Barbara sentada sola para tomar una leccin privada de pintura; y el deseo de ella por l est
en un banco de plaza cerca de unos nios jugando. Es una escena que mezclado con su deseo de mejorarlo. Barbara y Sheba se conocen en la
se repetir en el filme: la primera vez que Barbara lleva a Sheba a este escuela: Sheba no se da cuenta de que se trata de una relacin ertica
mismo lugar y tambin, al final de la pelcula, despus de que su rela- porque ve a Barbara como una mera colega; Barbara, sin embargo, se
cin con Sheba haya explotado, cuando se presenta a una extraa, otra enamora, se considera a s misma como la maestra de Sheba y busca
mujer joven. A travs de esta repeticin, la pelcula enfatiza la calidad iniciarla en las normas de la escuela. Barbara registra todo el compor-
serial de las afecciones de Barbara y cuando nos enteramos de Jennifer, tamiento de Sheba en sus diarios, marcando los momentos particular-
quien vino antes de Sheba, podemos asumir que hubo otras antes tam- mente buenos en su relacin poniendo estrellas doradas en las pginas
bin. La serialidad es enfatizada a lo largo de la pelcula visualmente que describen eso eventos en este sentido, podemos entender que ella
al igual que narrativamente: los deseos de Barbara estn vinculados de est evaluando su relacin.
cerca a su escritura y al fumar un cigarrillo tras otro. El filme abre con La relacin entre Sheba y Barbara est marcada por dos tensiones
una partitura ominosa de Philip Glass y Barbara en el banco, y despus claves: la diferencia de clase y el choque entre estilos pedaggicos. El
aparece una imagen de los cuadernos en los que ella escribe su diario. privilegio econmico de Sheba su pertenencia al mundo de la bo-
Escndalo puede ser leda como una versin lesbiana de las pelculas hemia burguesa est claramente vinculado a su pedagoga liberal del
del asesino serial gay o, ms bien, como una pelcula de un asesino estmulo. Sheba es indulgente y amable, comprometida con una misin
serial sin asesinato y sin sexo, la serialidad despojada de toda violencia de rescate basada en la empata y la afeccin. Barbara, una mujer solita-
y glamour.9 Porque sus deseos no slo estn insatisfechos sino que son ria y clase media baja, est condenada a cadena perpetua en el sistema
tambin imposibles de satisfacer, Barbara volver a buscar amigas. educativo sin hijos propios, le vende al Estado el excedente de su labor
Adems de estos dos lazos amorosos ilcitos entre Sheba y Steven, de cuidado. Barbara concibe a la enseanza como un control de multi-
y entre Barbara y Sheba el escndalo se expande en la narrativa. Casi tudes, mostrndole a Sheba que ensear es una rama de los servicios
todas las relaciones erticas y romnticas del libro son intergeneracio- sociales; las herramientas de su oficio son las amenazas y la repeticin,
nales e interclasistas (el marido de Sheba es mucho ms grande, fue su y su objetivo final es la disciplina, no el estmulo.
profesor en la universidad). Hemos entrado a un mundo en donde todo El escndalo irrumpe a causa de las tensiones en clase y a causa de
estas miradas divergentes sobre la enseanza. La aventura de Sheba
8 La forma de la novela se presenta como un desafo interesante a las con Steven es una extensin de su estilo de enseanza, su maternalis-
representaciones tradicionales de la lesbiana depredadora: en este modelo tal mo benevolente; su aproximacin ntima e indulgente a la enseanza
como es detallado por Patricia White en Uninvited, primordialmente en relacin se extiende a lo que es repetidamente figurado como una relacin casi
con Rebecca de Hitchcock Cate Blanchett sera sin duda la estrella del filme incestuosa con su estudiante. La aventura escandaliza porque confunde
y Judi Dench, una actriz de reparto secundaria, parasitaria. En parte, gracias categoras que son similares pero que deben permanecer separadas as,
al estigma sexual y de gnero que se adhiere a la figura de Sheba, a pesar de
sus privilegios de clase, de su heterosexualidad y de su belleza; en parte, por el se asemeja a la confusin entre la afeccin y el erotismo en el seno de la
poder de la performance de Dench; y, en parte, porque Barbara tiene control familia nuclear. La enseanza de Sheba es una traduccin institucional
narrativo tanto en el libro como en la pelcula, Blanchett no es el centro del de su rol como madre; ella toma prestadas las energas de la familia y
filme. Dench constantemente amenaza con tener el control. White, Patricia. se las dona a sus estudiantes. Su aventura con Steven tambin es una
Uninvited: Classic Hollywood Cinema and Lesbian Representability. Bloomington: versin de la maternidad; es una intensificacin y traduccin perversa
Indiana University Press, 1999.
9 Sobre el vnculo entre la serialidad y la violencia, vase Seltzer, Mark. Serial de su rol como madre. Esta asociacin es evidente en la duplicacin
Killers: Death and Life in Americas Wound Culture. New York: Routledge, 1998. frecuente entre Steven (quien tiene problemas de aprendizaje) y su hijo
196 Fracaso camp Heather Love 197

de doce aos con sndrome de Down. Barbara reacciona mal cuando, lgicos de lo que la psicoanalista de mediados de siglo, Frieda Fromm-
tras haber tenido sexo en su estudio, Steven se pone un sombrero de Reichmann, identific en un artculo de 1959 como verdadera sole-
brujo que Sheba est haciendo para la obra de su hijo; y, en la primera dad. Ella sostiene: No estoy hablando de la soledad temporaria de,
escena sexual que atestiguamos entre ellos (Barbara los est espiando), por ejemplo, una persona que tuvo que quedarse en cama con un resfro
la juventud de Steven es enfatizada tiene puesto su uniforme escolar, en una tarde agradable de domingo mientras que el resto de su familia
claramente pequeo. Sheba le practica sexo oral pero parece que le es- est disfrutando el aire libre. Si bien ella considera que esa soledad
tuviera cambiando el paal u ofreciendo algn otro servicio maternal. temporaria puede ser angustiante para aquellas personas-orientadas-
La forma que tiene Barbara de amar a Sheba tambin es congruen- hacia-otros que estn acostumbradas a estar rodeadas de otras personas,
te con la forma pedaggica que defiende; ella es, de pies a cabeza, una ella argumenta que la verdadera soledad es algo bastante diferente.
criatura de la institucin. Barbara est fundamentalmente sola no tie- Sobre este estado sostiene: El tipo de soledad que estoy discutiendo
ne allegados y trata a sus estudiantes no como individuos sino como no es constructivo sino desintegrativo y se manifiesta en, o conduce fi-
meras unidades que tiene que administrar. Tiene a su gato, su escritura nalmente a, el desarrollo de estados psicticos. Hace que la gente que lo
y su enamoramiento, pero su relacin primaria es con el mundo objeti- sufre quede emocionalmente paralizada e indefensa.11 Una soledad tan
vo y con ese subconjunto del mundo objetivo que incluye sus apuntes, crnica e ininterrumpida no es meramente una forma de experiencia
lapiceras y estrellas doradas. Barbara no pasa mucho tiempo con otras sino que tiene efectos ontolgicos. Este tipo de soledad extrema, segn
personas y su relacin con las personas cercanas est altamente me- Fromm-Reichmann, transforma tu ser: te convierte en un tipo diferen-
diada no slo por la escritura sino tambin por los insumos escolares. te de persona y, si se le permite que siga su curso, te puede transformar
Los insumos escolares constituyen un tropo horroroso en la novela, en algo diferente a una persona.
claramente vinculado al fumar, a la serialidad y a la escritura. Adems Esta experiencia de soledad est en el centro de lo que, creo, es la
de los apuntes de Barbara, a menudo vemos un cigarrillo prendido y el escena ms memorable de la pelcula. Inmediatamente despus de la
paquete en donde se lee la advertencia Fumar mata. traicin de Barbara a Sheba, aparece una secuencia larga de escenas in-
Mientras que la narrativa repetidamente asla a Barbara y hace de tercaladas de Barbara limpiando su departamento y de Sheba dndole
su aislamiento un espectculo, al mismo tiempo ofrece una reflexin las buenas noches a su marido y a su hijo. La escena termina con una
profunda sobre la soledad.10 En particular, considera los efectos onto- imagen de Sheba fumando reflexivamente un cigarrillo en su baera.
Mientras uno observa el cuerpo expuesto de Dench, visiblemente en-
vejecido, una voz en off relata una versin (un poco ms corta) de uno
10 Es difcil ordenar la perspectiva de la autora hacia Barbara en la novela. Barbara de los monlogos cidos y desgarradores de Barbara:
es, en muchos sentidos, un monstruo y, as y todo, Heller continuamente expone
la abyeccin aplastante y el anonimato sufrido por una mujer vieja, soltera y
sin hijos. En una entrevista, Heller dijo lo siguiente sobre la novela: Nunca La gente como Sheba cree saber lo que es estar sola Pero del
sent que Barbara sea malvola completa y constantemente. Es una mujer goteo, ese goteo constante, sin un final a la vista, de la soledad,
postmenopusica que marca algo de la invisibilidad de su edad. En particular, no saben nada. Qu se siente planear todo un fin de semana
de mujeres solteras sin hijos ni propiedad. Es una protesta contra la hostilidad en torno a la visita a la lavandera O no haber sido tocada
que esas mujeres enfrentan. Heller llama a la novela una protesta contra los durante tanto tiempo que el roce accidental de la mano de un
trminos que relegan a la mujer sola a un ser abyecto y malvado. Pero no caben
dudas de que, al mismo tiempo que registra esta revuelta, What Was She Thinking?
tambin se dedica a lo que revuelve el estmago de Barbara y su situacin.
Creo que Heller entiende el envejecer como una discapacidad, especialmente Real Scandal, en: Evening Standard, 22/01/2007. Disponible en: http://www.
para las mujeres, y la atencin puesta, tanto en sus comentarios como en su standard.co.uk/showbiz/starinterviews/teacherpupil-affairs-thats-not-the-real-
libro, a los hechos fisiolgicos de la edad revela una relacin fbica con el cuerpo scandal-7080021.html [17/02/2015].
envejecido y, particularmente, con el cuerpo femenino envejecido. La seleccin 11 Fromm-Reichmann, Frieda. Loneliness, en: Psychiatry: Journal for the Study of
de la entrevista es de: McKay, Alasdair. Teacher-pupil Affairs: Thats not the Interpersonal Processes, Vol. 22, 1959, p. 5.
198 Fracaso camp Heather Love 199

chofer de colectivo lanza una descarga de deseo directamente en En la novela, tras la primera visita, Barbara se detiene en un mercado
tu ingle. De esto, Sheba y la gente como ella, no saben nada.12 en camino a su casa. La descripcin de Heller remarca el contraste entre
la existencia muerta de la persona soltera y la vitalidad de los Hart.
La gente que pertenece a una familia no puede entender la verda-
dera soledad porque sus experiencias de la soledad son slo interludios En camino a casa, me detuve en LoPrice, el supermercado al final
temporales en un patrn general de vida, compaa y calidez. Para Bar- de mi calle, para comprar una pinta de leche y el pan para la ma-
bara, la vida de Sheba representa un escape anhelado a su aislamiento; ana siguiente. El hombre adelante mo en la caja registradora
pero la vitalidad de la vida de Sheba tambin arroja una luz fra sobre puso sus compras en la cinta con una precisin extremadamente
su propia vida, hacindola aun ms difcil de soportar. tmida: un frasco de caf instantneo; un nico pan viens con
un poco de tierra en su corteza dura; una lata de atn; un frasco
La escena en la baera est marcada por varios elementos camp: una
grande de mayonesa; dos cajas de Kleenex. Pens en la comida
relacin oposicional y desacreditadora de la vida familiar normal; el casualmente extravagante que com en lo de los Hart. Seguro
ingenio oscuro de Barbara; una atencin al deterioro, al deseo y a la de- que nunca pararon en un pequeo supermercado caro y poco
gradacin. Y, al mismo tiempo, no significa lo mismo que el camp: por- higinico como este. No, seguro se aprovecharan de su econo-
que el nfasis se pone en la soledad y en la calidad banal del aislamiento ma de escala y haran expediciones familiares alegres a la sede
constante; porque si bien se ocupa del deseo ertico, finalmente es sobre central de Sainsbury en West Hampstead. Los poda imaginar
la negacin del eros; y tambin, creo, a causa del tratamiento chato y saltando por los pasillos, arrojando paquetes econmicos de pa-
despojado que hace del gnero femenino. A medida que Dench habla pel higinico en sus carros y gritando, Cul es la situacin del
del goteo de la soledad, la cmara enmarca su cara de perfil pitando arroz, cario? uno al otro. El hombre en la caja registradora
su cigarrillo. La escena culmina con un cuadro de ngulo alto en el que observ con atencin cmo iban cobrando sus cosas. En su casa,
la cara de Dench es completamente visible, sus cachetes y su frente, preparara su triste sndwich de atn y su taza de caf inspido.14
amarillentos y hmedos, y un paquete de cigarrillos y un encendedor
en el borde de la baera. Fumar mata. El director subraya la cosificacin La desidentificacin dolorosa de Barbara con el hombre delante
aplastante de la existencia de Barbara, mostrando en un plano la cara suyo en la cola subraya la humillacin y el dolor de comprar para una
de Dench junto a otras cosas muertas. La pena puede ser exuberante y sola persona. Marcada por la severidad econmica, as como por la te-
perversa y hermosa, pero tambin puede sentirse as. mible quietud de la vida fuera de la familia, esta escena de compra
La fuerza objetivadora de la soledad es subrayada en varias escenas solitaria empeora al ser contrastada con la vivacidad imaginada de los
en las que Barbara se acerca a los Hart. En la novela, Heller remarca el viajes al supermercado de la familia Hart. Barbara contrasta el sistema
dolor de Barbara cuando se enfrenta al clido desorden de la casa de cerrado de su economa domstica con el sistema abierto de los Hart.
los Hart en su primera visita. Invitada a un almuerzo casual, Barbara se La vida familiar de ellos es realmente ms parecida a una ecologa que
viste demasiado formal, e incmodamente se enfrenta a los Hart, con a una economa mientras vemos a Barbara y su no-compaero en el
sus aires desaliados de relajada superioridad. Despus del almuerzo, la mercado convertirse en objetos de mercado (una corteza se endurece
familia se pone a bailar y el contraste entre la vivacidad desmesurada sobre ambos), los Hart revitalizan el mundo a su alrededor ellos saltan,
de los Hart y la formalidad rgida de Barbara, no podra ser ms ntido. sus voces rebotan contra las paredes de mercancas, y todo se vuelve un
El desorden del hogar de la familia Hart enfrenta a Barbara con la juego, incluso de su arroz puede decirse que tiene una situacin.
flaqueza de [su] existencia13; la suya, es una existencia quieta y exigua En la pelcula, la escena del supermercado es desplazada a un mo-
donde nada est fuera de lugar porque nada sucede. mento posterior. Barbara va de compras mientras Sheba mata el tiempo

12 Heller, Zoe, op. cit., p. 198.


13 Ibd, p. 119. 14 Ibd, p. 120.
200 Fracaso camp Heather Love 201

en su departamento: su marido la ech de la casa y est evitando a los Sheba intenta convertir esas asociaciones de fondo en una trama ms
periodistas que la esperan afuera. Recordando su amor por la banda fantstica y pulp. Pero, realmente, no tiene xito. Ms bien, asume el rol
Siouxsie & the Banshees cuando era adolescente, Sheba se viste con del monstruo, corriendo hacia la multitud de reporteros y ofrecindose
calzas rasgadas y delineador, asumiendo el rol de la puta que le adju- como vctima sacrificial. Si al comienzo de Escndalo, Cate Blanchett
dicaron en esta escena aparece ms como una chica gtica que como parece ser su estrella, al final de la pelcula parece ser una actriz de
una herona gtica. Sheba accidentalmente encuentra una estrella do- reparto.15
rada en el piso, lo cual la conduce al tacho de basura, donde encuentra Si bien este clmax narrativo es el nico momento realmente camp
una pgina cortada del diario de Barbara. Siguiendo el rastro de estre- del filme, el aire de glamour oscuro no contina. Barbara se niega a ser
llas, Sheba busca en el departamento hasta encontrar la evidencia de la tratada de esta forma: ella sostiene que slo tiene sentimientos tiernos
obsesin y traicin de Barbara. Las escenas de Sheba destrozando el hacia Sheba y creo que podemos confiar en sus palabras. Ella sigue
espacio congelado de la pesadilla privada de Barbara, paradjicamente apareciendo como una persona pattica ms que temible y la pelcula, al
reanimando el departamento a medida que lo destruye, estn intercala- final, trata sobre la abyeccin y la soledad, no sobre la maldad. Puede no
das con tomas de Barbara navegando en el supermercado el lugar de ser claro cul es el atractivo o el inters que cualquiera de estas represen-
la domesticidad pblica, el hogar dado vuelta como el espacio muerto taciones la profesora solterona pattica, la vampiresa lesbiana, la vieja
de las mercancas. Barbara enfticamente mantiene su compostura; es virgen amargada, la seora de los gatos, etc. pueda tener para noso-
dura como el acero; con cuidado y defensivamente mira al resto de los tros en el presente. Y uno puede preguntarse cul es el atractivo, en el
compradores en la tienda mientras mecnicamente pone los objetos en ao 2006, de una pelcula que puede ser leda como una nueva versin
su carro. A diferencia de los Hart, su orientacin se dirige a las mercan- de El asesinato de la hermana George.16 Si bien tanto la pelcula como el
cas ms que a los otros humanos que comparten el espacio con ella o personaje de Barbara pueden ser entendidos como retrocesos, tambin
que a los objetos queridos aprisionados en el hogar. considero que responden a un contexto social que, a pesar de los cam-
En estas escenas finales de la pelcula, el tono cambia; la pelcula bios en el estatus de las mujeres y las expectativas de muchos gays y
ha sido una mezcla de melodrama y thriller pero aqu amenaza con lesbianas, permanece igual en muchos aspectos. Desde la perspectiva de
transformarse en una pelcula de terror y camp. En el momento de la la mujer soltera vieja, cuyos deseos no encajan ni en la heterosexualidad
revelacin en el departamento recordando, por ejemplo, el descenso a normativa ni en la homosexualidad normativa, vemos la durabilidad
la guarida de Buffalo Bill al final de El silencio de lo inocentes Barbara de la homofobia, el sexismo, la desigualdad de clase y otras formas de
es vinculada a las obsesiones banales del asesino serial, a los rituales, al jerarquas. Barbara es un emblema de la banalidad y persistencia de
paso cotidiano del tiempo. Lo que Barbara oculta en su departamento, la exclusin social: es un recordatorio de que no hay que confiar en el
sin embargo, no son partes de cuerpo despedazadas ni baldes de sangre despliegue publicitario porque, a pesar de todo, la vida por fuera de la
sino estrellas doradas y hojas de cuadernos. Sheba encarna el glamour familia es tan severa como siempre lo fue y quizs aun ms hoy en da
perverso y la excitacin ertica de la maldad, y una monstruosidad camp a causa de las nuevas inclusiones.
se aade a ella ms que a Barbara. Despus de toda la abyeccin y abu- Por medio de su distancia respecto al orden reproductivo, Barbara
rrimiento, el tono se transforma en una teatralidad excesiva que evoca la ontologiza la soledad se convierte en ella. Y, en este sentido, ella es un
oscuridad deliciosa de las pelculas de vampiresas lesbianas. buen emblema del fracaso del camp representaciones de la abyeccin
Cuando Barbara regresa, Sheba la ataca fsica y verbalmente. En y de la exclusin que son ms tristes que divertidas. Como personaje,
este clmax narrativo, una escena que no est incluida en el libro, el fil- entonces, Barbara est extinta somos testigo de muchas escenas de
me se acerca aun ms al territorio del camp. Sheba desplaza la historia su muerte social. Sin embargo, en tanto Barbara no es un personaje,
triste de una solterona solitaria a la de una lesbiana acechadora, hilando
un relato ms explcitamente sexual y ms virulentamente homofbico. 15 Vase la nota 8.
Toda la pelcula trafica estereotipos de la solterona-como-lesbiana, y 16 Le agradezco a J. Jack Halberstam por esta sugerencia.
202 Fracaso camp 203

persiste y aqu es donde su abyeccin apunta hacia otra lugar. Como na- Bibliografa
rradora, Barbara es notablemente productiva si su vida refleja la obje-
tivacin aplastante de la serialidad, su escritura refleja su productividad
sorprendente. Lo podemos ver en su sistema de marcado con estrellas,
en el registro da a da y lnea a lnea de los eventos en su diario, y en Angry Queers Drop Banner at Pride, en: Indybay, 24/06/2012. Disponible en:
las mujeres que son objeto de sus afecciones seriales. Reconocemos esta http://www.indybay.org/newsitems/2012/06/24/18716188.php [17/02/2015]
fuerza pura y vaca de la repeticin como algo caracterstico de la pul- Dyer, Richard. The Culture of Queers. London: Routledge, 2002.
sin de muerte. Lo que hace de Barbara alguien sorprendente, enton-
Freeman, Elizabeth. Time Binds: Queer Temporalities, Queer Histories. Durham:
ces, es tanto la fuerza productiva de su vida imaginativa como la quietud Duke University Press, 2010.
terrible de su vida actual.
Fromm-Reichmann, Frieda. Loneliness, en: Psychiatry: Journal for the Study of
Estos dos aspectos de Barbara como personaje y narradora pue-
Interpersonal Processes, Vol. 22, 1959.
den ser montados, en algunos casos ms efectivamente, a travs del
Heller, Zoe. What Was She Thinking? Notes on a Scandal. Nueva York: Henry
medium de la narracin textual ms que del filme, como el momento
Holt, 2003.
en que se encuentra muda en presencia de Sheba: Me di la orden de
hablar: por Dios, di algo, perra catatnica. Pero no sali nada.17 Barbara McKay, Alasdair. Teacher-pupil Affairs: Thats not the Real Scandal,
en: Evening Standard, 22/01/2007. Disponible en: http://www.standard.
la narradora llama a Barbara el personaje perra catatnica y en el
co.uk/showbiz/starinterviews/teacherpupil-affairs-thats-not-the-real-
mundo estril que es su vida, nada sale y nada puede salir. Pero, igual,
scandal-7080021.html [17/02/2015]
algo sigue apareciendo, bajo la forma de la escritura, del deseo, de la
Newton, Esther. Mother Camp: Female Impersonators in America. Chicago:
fantasa. Sheba acusa a Barbara: No sabes lo que es el amor. Pero
University of Chicago Press, 1979.
Barbara s sabe lo que es el amor porque representa su lado oscuro, la
pura serialidad. Y lo que viene a continuacin es una revelacin difcil: Sedgwick, Eve Kosofsky. How To Bring Your Kids Up Gay, en: Social Text,
Vol. 29, 1991, pp. 18-27.
la familia Hart est atravesada por el incesto; su vida domstica cmo-
da y su liberalismo fcil es posible gracias a la pobreza de otros; y la Seltzer, Mark. Serial Killers: Death and Life in Americas Wound Culture. New
escuela en la que Sheba desea llevar a cabo su proyecto de estmulo es, York: Routledge, 1998.
de hecho, una prisin. Esta es la venganza de la solterona: a pesar de White, Patricia. Uninvited: Classic Hollywood Cinema and Lesbian
ser asesinada una y otra vez, todava no est muerta. Ella acarrea y hace Representability. Bloomington: Indiana University Press, 1999.
visible el residuo de los sentimientos queer que siguen vivos porque las
condiciones sociales que les dieron lugar siguen existiendo, si bien no
son reconocidas. Indeseada, intocada, un signo encarnado de historias
olvidadas y vidas imposibles, Barbara sigue retornando.

17 Heller, Zoe, op. cit., p. 98.


205

De la desposesin a la autoposesin radical.


Racismo y depresin*

Ann Cvetkovich

Pero si los blancos experimentaran tristeza negra (Pausa)


Sera demasiado arrasador para ellos. (Pausa)
Pocas personas blancas podran
efectivamente tomar en serio,
la tristeza negra y las vidas que
estn viviendo:
viviendo en negacin
Oh, no puede ser tan malo!
Y tienen su propia forma de tristeza
Tiende a estar vinculada al
Sueo Americano
Pero es una forma muy muy muy diferente de
Tristeza.
Cornel West en Anna Deavere Smith, Twilight: Los ngeles1

Qu sucedera si pudiramos localizar los orgenes de la depresin, por


lo menos en Amrica, en historias de colonialismo, genocidio, esclavi-
tud, exclusin legal y en la segregacin y el aislamiento cotidiano que
acechan todas nuestras vidas, en lugar de buscarlos en desequilibrios
bioqumicos? Este artculo toma en serio esta premisa pero, al hacerlo,
debe alejarse de gran parte de la literatura, tanto mdica como histrica,

* Traducido por Mariela Solana. Este texto apareci originalmente como parte del
captulo 2 de: Cvetkovich, Ann. Depression: A Public Feeling. Durham y Londres:
Duke University Press, 2012. La versin del libro es ms extendida, incluyendo
una serie de reflexiones sobre las memorias de depresin en dos libros: The
Family Silver, de Sharon OBrien, y When the Roots Reach for Water, de Jeffery
Smith. Agradecemos a la Editorial de la Universidad de Duke por haber cedido
los derechos de traduccin y publicacin del presente texto.
1 La fuente de este epgrafe proviene de la obra de teatro: Smith, Anna Deavere.
Twilight: Los Angeles, 1992. Nueva York: Dramatists Play Service, Inc, 2003, p.
108. La versin del video de la obra no incluye todo el texto de West tal como
aparece en la versin publicada del guin.
206 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 207

que, a menudo sin reconocerlo directamente, tiende a presumir un su- ms frecuentemente en el contexto de los estudios del trauma, tambin
jeto blanco y de clase media para quien sentirse mal es frecuentemente son sumamente relevantes para estudiar la depresin ya que el racismo
un misterio, ya que no encaja en un estilo de vida en el que el privilegio abarca un espectro que incluye no slo lo catastrfico sino tambin lo
y la comodidad hacen que todo parezca ir bien en la superficie. Aunque ordinario. Esta literatura concibe a la melancola como un reemplazo
para aquellos cuyos problemas son ms obvios, sentir depresin puede productivo del concepto de depresin. A su vez, propone genealogas
no ser una sorpresa, ellos no suelen ser el tema de los libros y artculos alternativas de la melancola que ponen en primer plano la presencia del
de la prensa convencional. Para rastrear estas experiencias, quizs de- colonialismo y la raza en los linajes histricos occidentales.
bamos seguir las migajas que aparecen en el epgrafe de Cornel West, Existen, sin embargo, varios debates sobre el valor de la melancola
en el que se invoca, de forma repentina y estremecedora, una barrera como categora para pensar la raza, incluyendo discusiones sobre el pro-
racial emocional que separa la tristeza negra de la tristeza blanca.2 En blema de usar como paradigma la barrera racial emocional del psicoa-
pocas oraciones, l exhibe la brecha de (in)comprensin que dificulta nlisis por su carcter occidental e individualista. Para algunos crticos,
que cualquier persona blanca presuma entender la tristeza negra. Tam- la melancola est asociada a un afecto irremediablemente negativo o a
bin ofrece, casi al pasar, un bello diagnstico de la depresin blanca una insistencia en el pasado que atasca o no permite avanzar. Y, mientras
como un problema cultural ms que mdico. Al vincularla al fracaso del para algunos la melancola no es polticamente til porque es demasiado
sueo americano, l sugiere que la tristeza aparece cuando la creencia triste, para otros no lo es lo suficientemente y es criticada por constituir
de que uno debe ser feliz y estar protegido resulta equivocada, y cuando un apego sentimental al pasado que evade las preocupaciones reales ac-
una forma privilegiada de esperanza, que tantas veces le ha sido negada tuales (stas, ms bien, son dos versiones del mismo problema: el ape-
a las personas negras, falla. go melanclico al pasado imposibilita el avance, ya sea fsico, poltico o
West es uno de los varios acadmicos dedicados a estudiar la dis- ambos).4 El trabajo de David Eng y Shin Hee Han sobre la melancola
pora africana y la teora racial crtica que utilizan la categora de tristeza racial se ocupa de estas cautelas, sugiriendo que la negatividad de la me-
para discutir los efectos incluyendo los fantasmas de la persistencia lancola puede, de hecho, ser un correctivo fructfero para las polticas
del colonialismo, la esclavitud y el genocidio. Sin embargo, la barrera ingenuas de la esperanza. Un elemento central en este tipo de trabajo es
racial emocional que l traza no es completamente fija, teniendo en el reconocimiento de que, quizs, no sabemos lo que es la poltica, y que
cuenta la vasta literatura sobre melancola racial que parte de paradigmas una poltica de la melancola funciona cuando atender a los sentimientos
freudianos y psicoanalticos para describir la vida afectiva de la existen- implica interrumpir la poltica habitual y tener que bajar la velocidad
cia racializada y el impacto psicolgico del racismo como una forma de para ver de qu se tratan esos sentimientos.5 Tal como lo establece West,
prdida y trauma.3 Aunque los trabajos sobre melancola racial surgen
Loss: The Politics of Mourning. Berkeley: University of California Press, 2003;
Moten, Fred. In the Break: the Aesthetics of the Black Radical Tradition. Minneapolis:
2 Seguir las migajas (en mi cabeza) es una frase que tomo prestada de Kathleen University of Minnesota Press, 2003, entre otros.
Hanna para describir la metodologa de mi libro An Archive of Feeling y sigue 4 Este fue un tema central en la conferencia Estados melanclicos organizada
siendo relevante para este proyecto. en la Universidad de Lancaster por Anne Marie Fortier y Gail Lewis el 27, 28
3 Este corpus incluye a: Muoz, Jos Esteban. Feeling Brown: Ethnicity and y 29 de septiembre de 2007. Fue especialmente importante para la discusin
Affect in Ricardo Brachos The Sweetest Hangover (and other STDs), en: Theater una presentacin de Gaye Chen y Nandita Sharma titulada Good Grief?
Journal, Vol. 52, N 1, 2000, pp. 67-79; Muoz, Jos Esteban. Feeling Brown, Recognizing Imposed Identities and Transforming Our Imaginary of Change
Feelings Down: Latina Affect, the Performativity of Race, and the Depressive que se focaliza en cmo la melancola se presta para pensar los orgenes perdidos
Position, en: Signs: Journal of Women in Culture and Society, Vol. 31, N 3, 2006, de forma nostlgica o sentimental y cuestiona si puede ser recuperada como una
pp. 675-688; Holland, Sharon. Raising the Dead: Readings of Death and (Black) forma buena de dolor.
Subjectivity. Durham: Duke University Press, 2007; Cheng, Anne, The Melancholy 5 Vase Dialogue on Racial Melancholia de Eng y Han, op. cit. El libro Feeling
of Race. Nueva York: Oxford University Press, 2001; Eng, David y Shin Hee Han. Backward de Heather Love tambin es til para discutir las polticas de afectos
A Dialogue on Racial Melancholia, en: Eng, David y Davi Kazanjian (eds.). negativos as como Affective Mapping de Jonathan Flatley, que toma en consideracin
208 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 209

el desafo es demorarse en la tristeza, explorar su alcance sin buscar la en juego cuestiones de mtodo y pericia interdisciplinaria; y los estudios
redencin inmediata ni abandonar la esperanza que persiste en medio de raciales y tnicos, as como la antropologa mdica, tienen mucho para
la desesperanza (a diferencia de la ms racional promesa de optimismo decir, si no ms, que la psicologa clnica sobre los tipos de terapia y cam-
que, segn l, es un concepto profundamente secular).6 bios sociales que podran curar los efectos colaterales del colonialismo y
Este artculo est influenciado profundamente por la convergencia, la esclavitud en diversas generaciones y tipos de personas.10
en los estudios sobre la melancola, del psicoanlisis y la teora racial Existe una subdisciplina creciente de terapia multicultural dedicada
crtica. Pero, en lugar de emplear la terminologa especializada, utiliza a la diferencia racial en los tratamientos de salud mental. Pero el punto
la tristeza y otros vocabularios coloquiales que pueden dialogar con tr- de partida no suele ser el efecto psquico del racismo en las personas
minos clnicos o tcnicos como melancola y depresin, con el fin de ex- de color o la reconfiguracin de lo que se entiende por salud mental,
pandir sus significados y linajes. En los comentarios de West, la tristeza sino la inclusin de personas de color en modelos ya existentes de en-
(negra) es un sentimiento complicado: involucra desesperanza (pero fermedad y tratamiento.11 La literatura mdica sobre la depresin, por
como punto de partida, no de llegada), esperanza y aquella melancola ejemplo, explora si las tasas de depresin y ansiedad difieren segn la
atravesada por ira negra7 que no suele ser escuchada por una socie- raza. Pero los resultados son a menudo poco claros, ya sea porque las
dad moralmente sorda,8 a pesar de ser articulada por afroamericanos, razones de que haya mayores tasas de depresin en personas de color
desde los cantantes religiosos de las plantaciones de Frederick Dou- son difciles de explicar (en parte, porque apuntan a lo cultural ms que
glass hasta los largos solos de Coltrane.9 (El uso que hace West de un a lo biolgico, desafiando los modelos mdicos predominantes), ya sea
vocabulario psicoanaltico sugiere que l tambin admite una herencia porque las tasas menores de depresin parecen apuntar a problemas
mixta para expresar la tristeza cultural, as como tambin lo sugieren metodolgicos ms que a diferencias reales. A veces, por ejemplo, las
sus referencias a escritores blancos como Chejov y Dreiser). personas de color representan tasas ms bajas porque no tienen acceso
Una forma de cruzar la barrera racial emocional podra ser que las a servicios mdicos adecuados o porque la depresin no aparece como
personas blancas tambin reconocieran este linaje de la dispora africana, una categora independiente de otras cuestiones de salud.12
lo cual representara un punto de partida muy diferente para estudiar la
depresin respecto a las historias de la medicina occidental, el DSM y la 10 Vase Klainman, Arthur y Byron Good. Culture and Depression: Studies in
farmacologa; o respecto a las historias de las ansiedades de las mujeres the Anthropology and Cross-Culural Psychiatry of Affect and Disorder. Berkeley:
blancas, clase media; o respecto a las tradiciones literarias y psicoanal- University of California Press, 1985. Para trabajos ms recientes sobre salud
ticas sobre la melancola. De hecho, buscar los vnculos entre el racismo mental desde una perspectiva de antropologa mdica e historia social y cultural,
y la depresin no es una pregunta de investigacin ordinaria; requiere vase: Del Vecchio, Good et al. Postcolonial Disorders. Berkeley: University of
California Press, 2008.
herramientas inusuales y formas imaginativas de investigacin interdis- 11 Vase, por ejemplo, Sue, Derald Wing y Davi Sue. Counseling the Culturally
ciplinaria que, idealmente, produzcan no slo conocimiento acadmico Different. Nueva York: John Wiley and Sons, 1999.
sino tambin nuevas prcticas culturales y polticas sociales. Aqu entran 12 Vase Riolo, Stephanie et al. Prevalence of Depression by Race/Ethnicity:
Findings from the National Health and Nutrition Examination Survey III, en:
American Journal of Public Health, Vol. 95, 2005, pp. 998-1000, donde se indica
formas no depresivas de melancola como la obra de Du Bois. [N. de la T.: en que la tasa de trastorno por depresin es ms alta en personas blancas que en
el artculo Fracaso camp, presente en este libro, Love se dedica a reivindicar la afroamericanos y mexicanos pero que estos ltimos tienen tasas ms altas de
importancia de representaciones afectivas negativas para las teora y prctica queer]. transtorno distmico, en especial las personas de baja educacin y los mexicanos
6 Smith, Anna Deavere, op. cit., p. 108, p.106. en Estados Unidos que no hablan ingls. La encuesta muestra que la pobreza
7 Ibd., p. 108. hace una diferencia ms en los blancos que en las personas de color. Lorant,
8 Ibd., p. 109. V. (et. al). Socioeconomic Inequalities in Depression: A Meta-Analysis, en:
9 Para ms comentarios sobre la msica, especialmente sobre el jazz y el bebop American Journal of Epidemology, Vol. 157, N 2, 2003, pp. 98-112, explora si las
como una articulacin de afectos raciales e historias de la dispora africana, vase tasas de depresin son ms altas para aquellos con un estatus socioeconmico
Moten, Fred. op. cit. menor. El resultado parece positivo pero no es definitivo, en parte por problemas
210 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 211

Por eso, una de las reas de investigacin ms importante es la acti- lista de control utilizada para todo el mundo. Y el presupuesto de que
tud hacia los tratamientos mdicos ya que la falta de acceso general a la las personas desean encajar en la cultura dominante sigue sin ser exa-
atencin mdica imposibilita los estudios comparativos rigurosos. Esto minado; no se consideran alternativas al modelo mdico ni lo que las
conduce a que las personas de color sean no slo mal diagnosticadas minoras puedan desear ms all de la asimilacin.
sino tambin mal tratadas. Los estudios muestran, por ejemplo, que los Estas investigaciones, a pesar de estar comprometidas con modelos
afroamericanos son menos receptivos a los tratamientos con drogas y a clnicos y datos cuantitativos, tienen mucho para ofrecer a los modelos
las terapias, mientras que los estadounidenses de origen mexicano buscan ms radicales de investigacin y prctica. Las excepciones a la tenden-
la terapia pero no las drogas.13 Las inmigrantes sinoamericanas buscan cia general aparecen cuando la investigacin se ocupa de la forma en
atencin mdica para enfermedades fsicas pero no para las mentales.14 que las prcticas especficamente culturales desde ceremonias de cu-
Muchos estudios se basan en el presupuesto de que el modelo mdico racin hasta concepciones sobre la historia y la opresin pueden ser
es el mejor y que los sujetos resistentes o desatendidos deben ser incor- tiles para la salud mental. Existen, por ejemplo, estudios sobre cmo la
porados a los servicios de salud mental y a los proyectos de investigacin religin funciona en las comunidades afroamericanas como una forma
existentes. Un artculo que resea la investigacin sobre la depresin en de ayudar a la gente con depresin y con otros problemas de salud men-
afroamericanos, por ejemplo, descubre que Los afroamericanos enfren- tal; y la investigacin en comunidades nativas est especialmente atenta
tan varios obstculos en el reconocimiento y tratamiento de la depresin a cmo las prcticas espirituales y culturales tradicionales pueden tener
grave, incluyendo somatizacin en la presentacin clnica, estigma sobre valor teraputico.16 A medida que el campo de psicologa multicultu-
su diagnstico, demandas clnicas divergentes sobre problemas mdicos ral se va ocupando ms cabalmente de la diferencia cultual, empieza
comrbidos generales, problemas en la relacin mdico-paciente y falta a desafiar los lmites disciplinares y metodolgicos.17 Las disciplinas
de servicios completos de atencin primaria.15 Esta lista sugiere que la convencionales deben enfrentarse a la posibilidad de que los datos cua-
depresin en afroamericanos apunta a las formas mltiples y profundas litativos y etnogrficos sean necesarios para entender mejor la intersec-
en las que el racismo y el clasicismo se manifiestan como problemas cin de diferencias culturales y prcticas clnicas.18 As, los campos de
mdicos que demandan una reconsideracin del sistema mdico gene- psicologa clnica y de trabajo social se acercan a la antropologa mdica
ral, no solamente una reforma para ofrecer tratamientos ms efectivos en la obra de tericos como Arthur Kleinman y Byron Good, quienes
contra la depresin. Esta serie de trabajos, a pesar de ser sugerentes, a exploran la depresin desde una perspectiva intercultural sin presupo-
menudo parecen ser relativamente toscos en el uso de instrumentos para ner un modelo mdico.19 Siguiendo sus lineamientos, Theresa ONell
medir la depresin y para teorizar los efectos del racismo. Por ejemplo, examina la alta incidencia de depresin en una Reserva Flathead de
la escala utilizada para diagnosticar la depresin sigue siendo la misma Montana, enfrentndose a la incompatibilidad entre el modelo mdico

metodolgicos en los diagnsticos y mediciones y por la falta de acceso al sistema 16 Watlington, Christina y Christopher Murphy. The Roles of Religion and
de salud que tienen las personas negras. Sexuality among African American Survivors of Domestic Violence, en: Journal
13 Vase Cooper, Lisa A. et al. The Acceptability of Treatment for Depression of Clinical Psychology, Vol. 62, N 7, 2006, pp. 837-857; Walters, Karina y Jane
among African-American, Hispanic, and White Primary Care Patients, en: Simoni. Reconceptualizing Native Womens Health: An Indigenist Stress-
Medical Care, Vol. 41, N 4, 2003, pp. 479-480, entre otros. Coping Model, en: American Journal of Public Health, Vol. 92, 2002, pp. 520-524.
14 Ying, Yu-Wen. Explanatory Models of Major Depression and Implications 17 Vase, por ejemplo, una antologa clave en el campo: Comas-Diaz, Lilian y Ezra
for Help-Seeking among Immigrant Chinese American Women, en: Culture, Griffith. Clinical Guidelines in Cross-Cultural Mental Health. Nueva York: John
Medicine, and Psychiatry, Vol. 14, N 33, 1990, pp. 393-408. Wiley, 1988.
15 Das, A. K. et al. Depression in African Americans: Breaking Barriers to 18 Vase Quimby, Ernest. Ethnographys Role in Assisting Mental Health
Detection and Treatment, en: Journal of Clinical Psychology, Vol. 62, N 7, 2006, Research and Clinical Practices, en: Journal of Clinical Psychology, Vol. 62, N 7,
abstract. Vase tambin Barbee, E. L. African American Women and Depression: 2006, pp. 859-879.
A Review and Critique of the Literature, en la misma revista; entre otros. 19 Klainman, Arthur y Byron, Good. op. cit.
212 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 213

y la concepcin de la depresin como tristeza cultural por la que uno tas personas? Ms aun, cules son las consecuencias para las personas
debe responsabilizarse que ofrecen los Salish de Flathead.20 Lo que blancas de vivir vidas de privilegio en las inmediaciones de la violen-
aparece en estas perspectivas es el recordatorio de la posible inconmen- cia del racismo? La barrera racial emocional que Cornel West describe
surabilidad entre los modelos mdicos y los modelos culturales, y de la puede ser un catalizador de depresin para ambos lados de la frontera,
imaginacin que se necesita para dedicarse a estos ltimos. incluyendo los sentimientos que tienen algunas personas blancas a
Trabajando en este proyecto, he encontrado pistas para armar una veces inconscientes, otras veces no, a veces con resentimiento, a veces
genealoga diferente de la depresin en textos de autores de la dispora no de que sus formas de tristeza son inconmensurables con las de
africana como Harriet Jacobs, Nella Larsen, Octavia Butler y, por su- aquellos histricamente postergados, una inconmensurabilidad que es
puesto, Toni Morrison, as como de acadmicos como Jacqui Alexander, vivida afectivamente como alienacin y desesperanza, o bajo formas
Saidiya Hartman, Ruth Wilson Gilmore y Sharon Holland. Sus traba- ms clnicas de esos sentimientos, como la depresin.
jos ofrecen una crnica de largas historias de desposesin que son tan- Este artculo explora las relaciones entre la depresin y las historias
to geogrficas como psquicas, as como tambin formas de imaginar raciales de desposesin a partir del reconocimiento de la naturaleza si-
lo que Alexander denomina una autoposesin radical, una forma de multneamente efmera y generalizada del archivo del racismo cotidia-
soberana que incluye sentimientos y experiencias sensoriales. Si bien el no. Para eso, se focaliza en la escritura de dos estudiosas de la dispora
trauma puede ser una categora til para pensar los efectos psquicos y africana, Saidiya Hartman y Jacqui Alexander, cuyas investigaciones
transgeneracionales de la esclavitud y el colonialismo, una imagen ms sobre el archivo ausente de la esclavitud producen formas de lo que
completa de esta historia debe incluir las conexiones entre el racismo y denominar depresin poltica. Mientras que Hartman se resiste a con-
los sentimientos ms crnicos y ordinarios, tales como los asociados a siderar el retorno a frica como una forma de reparacin, Alexander
la depresin. Al igual que la depresin, el racismo es un problema ge- utiliza prcticas de soberana indgena de origen africano y americano,
neralizado que afecta todos los niveles de la experiencia cotidiana pero, as como sus formas sincrticas para articular lo que denomina una
a veces, lo hace de formas oblicuas que no son totalmente visibles. Tal autoposesin radical. Este trmino puede ser interpretado como una for-
como sostiene Sharon Holland, El racismo es ordinario.21 En sus for- ma de restablecer el vnculo sentido entre el cuerpo y el hogar que la
mas ordinarias, el racismo est presente pero de forma diferente para las depresin (poltica) ha interrumpido.
personas blancas y las personas de color todos estamos afectados por Mi uso de ejemplos provenientes predominantemente de la cultura
un sistema de acceso diferencial. Ruth Wilson Gilmore define al racis- afroamericana representa un recorte de un proyecto irremediablemente
mo como la produccin y explotacin, por parte del estado o por vas ms amplio. Y es slo una de las trayectorias posibles para el proyecto
extralegales, de una vulnerabilidad a la muerte prematura, diferenciada multidisciplinario de pensar en simultneo la raza y la depresin. Mi uso
por grupos, ofreciendo una concepcin empticamente materialista de estudios indgenas implica una afirmacin de su estatus necesario como
de las desigualdades del racismo.22 Podemos agregarle vida emocional fuente para trabajar la desposesin, y espero que la combinacin de la
a esta definicin y considerar cmo la debilidad emocional puede ser dispora y lo indgena inspire otros proyectos comparativos.23 Mi objetivo
uno de los problemas de salud que lleva a la muerte prematura a cier-
23 Ha sido difcil elegir enre los diferentes archivos posibles para este artculo. Los
estudios orientales, latinos, mexico-estadounidenses y postcoloniales ofrecen
20 ONell, Theresa D. Disciplined Hearts: History, Identity, and Depression in an un corpus rico de teora y cultura para pensar los sentimientos pblicos que
American Indian Community. Berkeley: University of Californa Press, 2006. circulan sobre la migracin y el desplazamiento contemporneos. Adems de
21 Holland, Sharon. The Last Word on Racism: New Directions for a Critical los trabajos sobre melancola racial citados previamente, la literatura sobre la
Race Theory, en: South Atlantic Quarterly, 104, N 3, 2005, pp. 402-422. Vase relacin entre la reforma legal y la justicia emocional ha sido importante para mi
tambin su: The Erotic Life of Racism. Durham: Duke University Press, 2012. proyecto. Vase, por ejemplo, Eng, David. The Feeling of Kinship. Durham: Duke
22 Gilmore, Ruth Wilson. Golden Gulag: Prisons, Surplus, Crisis, and Opposition in University Press, 2010 y Lowe, Lisa. Immigrant Acts. Durham: Duke University
Globalizing California. Berkeley: University of California Press, 2007, p. 28. Press, 1996. [N. de la T.: para una lista pormenorizada de los trabajos y autores
214 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 215

es mezclar el psicoanlisis y lo coloquial, lo blanco y lo negro, lo indgena tambin he recogido pistas y resonancias de la vida afectiva cotidiana
y la dispora, con el fin de cruzar la barrera racial y argumentar a favor de del racismo en lugares en los que parece menos visible o en los que es
una concepcin racializada de la depresin, basada en diferentes tipos de tapada por los buenos modales la exacerbacin de la ira en Passing de
escritura, incluyendo fusiones de memorias y trabajos acadmicos. Nella Larsen; la discusin de Gloria Anzalda sobre la facultad como
una forma de conocimiento emocional extrasensorial en Borderlands/
La Frontera; la pieza performtica Wong Flew over the Cuckoos Nest, de
El archivo del racismo ordinario Kristina Wong, sobre las altas tasas de depresin y suicidio entre las
mujeres estadounidenses de origen asitico; Neapolitan de Nao Bus-
Tras el pasaje de Twilight: Los Angeles citado anteriormente, Cornel tamante, una video-instalacin que muestra un rodaje de ella llorando
West discute las expresiones culturales, incluyendo la msica y la escri- mientras mira una escena de amor melodramtico de Como agua para
tura, que emergen de la tristeza negra, remitiendo a un linaje que va de chocolate, y su comentario por parte de Jos Muoz. He ido juntan-
las canciones tristes que escribe Frederick Douglass y que, como es sa- do momentos que sobresalen porque ofrecen relatos complejos sobre
bido, son centrales para el problema de la segregacin racial de W. E. B. cmo se siente, para personas de color, vivir en el contexto del racismo.
Du Bois hasta las novelas de Toni Morrison y el jazz de John Coltrane Si bien es una coleccin arbitraria y no sistemtica, mi corazonada es
y Miles Davis. Formulando una poltica cultural de las emociones que que se trata de un mtodo necesario para capturar experiencias afecti-
condensa una larga lista de nombres entre los que se incluye a Antn vas que no siempre estn visibles pblicamente, especialmente para los
Chjov y Richard Pryor West sugiere que Morrison insina la tris- observadores blancos. Es un reflejo de lo que Phil Harper denomin
teza ms/ que cualquier otro novelista/ Pero/ Coltrane/ la entiende.24 la evidencia de la intuicin sentida, que se vuelve vital cuando no
Enfatizando la centralidad de la cultura, le da crdito a Miles David ha habido discusiones sobre ciertos tipos de experiencia y cuando la
por contenerse y dejar que Coltrane toque todo el tiempo que quiera, nica estrategia posible es la especulacin el estatus epistemolgi-
a diferencia de los acadmicos y de los polticos, impacientes por ir co a menudo menospreciado de lo que no es perceptible de modo
al grano o por reafirmarse a s mismos. Hacindose eco de la idea de convencional.26 Un denominador comn de mis ejemplos es el foco en
Grant Farred de que los intelectuales pblicos negros vienen de muchas la esfera domstica, en el paisaje de los sentimientos cotidianos, pero
formas, implcitamente West sugiere que los msicos y novelistas estn desde la perspectiva de la divisin racial del trabajo, lo cual visibiliza
particularmente bien equipados para articular los sentimientos pblicos las actividades y las relaciones sociales ocultas que permiten que los
necesarios para lidiar con la historia del racismo.25 hogares de la clase media funcionen o se conviertan en un horizonte de
De igual forma, me he volcado ms al arte que a la ciencia o la psi-
cologa para encontrar historias afectivas complejas sobre cmo se sien-
te el racismo (y la depresin). Una influencia constante de este proyec- 26 Vase Harper, Philip Brian. The Evidence of Felt Intuition: Minority Experience,
to, por ejemplo, ha sido la lectura de narrativas sobre la esclavitud que Everyday Life, and Critical Speculative Knowledge, en: GLQ: A Journal of Gay
intentan recrear la experiencia esclava de cara a un archivo incompleto and Lesbian Studies, 6, N 4, 2000, p. 649, as como las discusiones generales sobre
o ausente, as como las narrativas neo-esclavas que utilizan gneros el razonamiento especulativo y la intuicin que aparecen en su ensayo. Harper
sostiene que la existencia minoritaria misma induce estas reflexiones especulativas
imaginativos para realizar esta labor histrica. Guiada por corazonadas, porque continuamente hace de las instancias ms rutinarias de la actividad social
y de las interacciones personales casos de distinciones sociales ofensivas o de
tratamientos discriminatorios, p. 643. Se est refiriendo, ms especficamente, a
que formaron parte del corpus analizado por Ann Cvetkovich, vase el captulo los mtodos de los estudios raciales queer; es til recordar que la especulacin,
2 de Depression: A Public Feeling]. as como el chisme, son mtodos frecuentes de investigacin para las personas
24 Smith, Anna Deavere, op. cit., p. 109. queer. Vase, por ejemplo, Abelove, Henry. Deep Gossip. Minneapolis: University of
25 Vase Farred, Grant. Whats My Name? Black Vernacular Intellectuals. Minneapolis: Minnesota Press, 2003 y Butt, Gavin. Between You and Me: Queer Disclosures in the
University of Minnesota Press, 2003. New York Art World, 1948-1963. Durham: Duke University Press, 2005.
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aspiracin para el ascenso social. Ellos resaltan la dinmica de la asimi- bre eso quiero escribir: cuando te das cuenta de lo que significa
lacin, exponiendo el estatus ambivalente de la bsqueda de respetabi- ser un adulto y las decisiones que tens que tomar, el hecho de
lidad clase media, que es tan a menudo la causa de depresin o tristeza que quiz tengas miedo pero igual tens que actuar.27
tanto para personas blancas como para personas de color.
Uno de estos ejemplos es el comentario de Octavia Butler sobre la A diferencia de su amigo militante lo suficientemente despre-
inspiracin para su novela Kindred, que trata de una mujer afroameri- ciativo de lo que ve como una asimilacin cobarde de una generacin
cana contempornea que, involuntariamente, se ve inmersa en el es- anterior como para querer matarlos Butler expresa empata e inclu-
cenario de la esclavitud decimonona y debe lidiar con la cotidianidad so admiracin por las estrategias de supervivencia de su madre. En la
del cautiverio incluyendo el abuso sexual. Butler utiliza la estrategia intimidad del contexto domstico, la subsistencia de su madre depende
de los viajes temporales, propia de la ciencia ficcin, al servicio de su de hacer odos sordos a los comentarios racistas. Butler sugiere que
narrativa neo-esclava, resaltando la dinmica afectiva de la servidumbre sta puede ser una forma de herosmo en la cual las acciones necesarias
al colocar una mujer negra contempornea en el pasado. Como suele para sobrevivir estn acompaadas por sentimientos complejos, inclu-
suceder con la obra de Butler, su herona se enfrenta a un dilema tico yendo una mezcla de miedo e ira. Es sugerente que culpe a su amigo
complejo sobre la agencia sexual y la servidumbre. Ella es testigo de una por ser demasiado cerebral, por su incapacidad de sentir la historia
relacin sexual entre un esclavista blanco y una esclava negra, que son de los negros. En cambio, ella utiliza la ficcin imaginativa para hacer
sus ancestros, y tiene que decidir si le salva la vida al hombre blanco sin ms inteligibles afectivamente las elecciones complejas de los oprimi-
el cual ella no podra haber nacido en el futuro. Si bien puede parecer dos, una tarea lo suficientemente demandante como para requerir las
algo inconexo, Butler describe los orgenes de Kindred en la experien- estrategias fantsticas y desfamiliarizantes de la ciencia ficcin. Para
cia de su madre como sirvienta, quien tena que escuchar comentarios traer a la vida la dinmica emocional de la esclavitud y la dispora (as
racistas sin responder a ellos y sola ser percibida, errneamente, como como el racismo cotidiano), Butler crea protagonistas femeninas (como
una persona demasiado sumisa: Lilith en la triloga de Xenognesis) que son vistas como traidoras por
acercarse a sus enemigos u opresores. Sus historias tienen la capaci-
Cuando escrib Kindred, realmente haba tenido esa experiencia dad de hacer comprensibles las motivaciones de las supuestas traidoras,
en la universidad de la que hablo todo el tiempo, sobre este chico mostrando como, a menudo, la voluntad de negociar es el producto de
negro que deca: Ojal pudiera matar a todos esos viejos negros una obstinada esperanza en el futuro que puede adoptar la forma de un
que nos detuvieron durante tanto tiempo, pero no puedo por- compromiso con la constitucin de una nueva raza mixta.
que tendra que empezar por mis propios padres. Era un amigo La ancdota de Butler nos recuerda las extraas dinmicas afectivas
mo. Y me di cuenta de que, a pesar de que l saba mucho ms de discriminacin positiva en la academia contempornea, uno de los
que yo sobre historia racial, era todo cerebral. No senta nada de
lugares en los que el racismo est presente cotidianamente a pesar de
todo eso. Era el tipo de persona que hubiera matado y hubiera
muerto, en vez de haber sobrevivido y aguantado y esperado y vivir en un mundo post-derechos civiles, en el que los actos pblicos
trabajado para el cambio. Y pens en mi madre porque ella sola de racismo supuestamente ya no son preponderantes o tolerados. En
llevarme a su trabajo cuando no poda conseguirme una niera este contexto, las personas de color suelen ser consideradas objeto de
y yo era demasiado pequea como para quedarme sola, y la vea polticas que otorgan empleos, becas y otras formas de apoyo. Pero lo
entrando por la puerta de atrs, y vea a la gente dicindole cosas que suele pasar desapercibido en el mundo respetuoso de la cultura bu-
que a ella no le gustaban pero a las que no poda responder. Es- rocrtica son las formas casuales de racismo o la falta de entendimiento
cuch a personas decir cerca de ella, Bueno, a m no me gustan
en realidad las personas negras. Y ella sigui trabajando, me
mand a la escuela y compr su casa ella hizo todas esas cosas. 27 Octavia Butler en una entrevista en Locus Magazine, junio de 2000, online.
Me di cuenta de que l no entenda lo que era el herosmo. So- Para otra versin de esta historia, vase Rowell, Charles y Octavia Butler. An
Interview with Ocavia E. Butler, en: Callaloo, 20, N 1, 1997, pp. 47-66.
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que hacen que esta condicin de supuesto privilegio est impregnada a la cortesa pero que cuentan otra historia son indicativos del gran
de ansiedades y estrs. alcance que pueden tener los efectos de las historias raciales. No siem-
Este artculo le debe mucho no slo a los textos literarios que he pre aparecen como instancias visibles de violencia. Y los sentimientos
ledo y enseado sino tambin a las historias que me han contado mis que en ellos se manifiestan deben ser vistos no como represiones sino
colegas a lo largo del tiempo. Pero estas historias, y su puesta en evi- como formas diferenciales de hacer pblico el enojo y la agresin que
dencia del racismo cotidiano, no son realmente mas como para repetir. permanecen conectadas a historias previas de racismo. Este legado con-
He tenido que encontrar rastros de estos saberes a menudo secretos en tina impregnando la experiencia cotidiana vivimos en un ambiente
lugares ms pblicos, esperando que sus resonancias sea reconocibles. embebido de violencia racializada: la tierra por la que caminamos ha
Phil Harper, por ejemplo, ha relatado cmo hizo su carrera diciendo sido robada, el trabajo que crea las cosas que utilizamos est mal pago y
nunca que no a los pedidos de ser la contribucin especial de colec- es explotado, y los barrios en los que vivimos o bien estn segregados o
ciones, a menudo escribiendo ensayos a ltimo momento para llegar bien se estn gentrificando.
a la fecha lmite. Melissa Harris-Lacewell ha hablado del mandato a
no estar deprimidas que recae sobre las mujeres negras de clase media
a las que se les ensea a sobrevivir. Recordando a Fannie Lou Hamer, La depresin poltica de Saidiya Hartman
quien termin sus aos de activismo sola y cansada, reformula su frase
Estoy cansada de estar cansada para transformarla en un comentario En Lose Your Mother, Saidiya Hartman se une a varios escritores y
sobre la depresin.28 acadmicos que han intentado revivir la esclavitud (y sus fantasmas),
Estos ejemplos sugieren que existe un vocabulario rico de vida afec- especialmente de forma afectiva, con el fin de demostrar sus efectos
tiva en las situaciones extraas pero cotidianas creadas por el racismo. persistentes en el presente. Para Hartman no se trata de un mero ejer-
Los ejemplo hacen referencia a las tensiones entre asimilacin y pol- cicio acadmico sino de una tarea que acarrea profundos significados
tica radical, y a las refracciones de gnero y clase en trminos raciales. personales en tanto desciende de esclavos. Tambin es un proyecto his-
Tambin registran modos alternativos de respuesta poltica presentes trico que tiene un inters poltico muy actual. Tal como ella sostiene,
en la vida afectiva cotidiana ms que en el activismo o en la calle. Como
ejemplos del vnculo complejo entre violencia y vida ordinaria, tambin Si la esclavitud persiste como un problema en la vida poltica de los
permiten reflexionar sobre los desafos a la hora de establecer vnculos afroamericanos, no es por una obsesin de anticuario con el pasado
entre el mundo de las chicas blancas deprimidas y las historias naciona- o por el peso de una memoria a largo plazo, sino porque las vidas
les de trauma y duelo. (Si por momentos parece que la discusin se ha negras todava estn devaluadas y puestas en riesgo por un clculo
alejado de la depresin, es un signo del trabajo que hay que hacer para racial y una aritmtica poltica afianzada siglos atrs. Esta es la so-
brevida de la esclavitud oportunidades vitales sesgadas, acceso li-
conectar mundos dispares, dado que la divisin ciencias/humanidades
mitado a la salud y a la educacin, muerte prematura, encarcelacin
tambin est atravesada por divisiones raciales). Estos ejemplos de la y pobreza. Yo, tambin, soy la sobrevida de la esclavitud.29
vida cotidiana y de escenas domsticas estos afectos que se asemejan

Hacindose eco de la definicin de racismo de Ruth Wilson Gil-


28 Melissa Harris-Lacewell, Black Womens Depression and Resisting the Myth more como una vulnerabilidad a la muerte prematura, Hartman bus-
of Strength, texto presentado en la conferencia Depression: What is it Good For?, ca entender su estatus como sobrevida de la esclavitud, explorando las
en la Universidad de Chicago, el 12 de marzo de 2004. Harris-Lacewell (ahora,
Harris-Perry) utiliz los gneros informales del blog y la conversacin para
ocuparse de la vida ordinaria y afectiva del racismo y las polticas raciales. Para 29 Hartman, Saidiya. Lose Your Mother. A Journey along the Atlantic Slave Route.
ms informacin sobre su trabajo reciente como intelectual pblica, incluyendo Nueva York: Farrar, Straus y Girouz, 2007, p. 6. El resto de las citas se incluirn
su show de televisin, ver: melissaharrisperry.com. en el cuerpo del texto y harn referencia a esta edicin.
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conexiones entre su propia historia familiar y una historia de la escla- est motivado por la desesperacin, por un reconocimiento de los fra-
vitud que se extiende hasta frica. Su investigacin la lleva a Ghana, casos tanto del movimiento de derechos civiles en Estados Unidos
donde explora los rastros del comercio de esclavos en sitios como los como de la era de decolonizacin en frica, as como de su propia
calabozos de la costa de Elmina, que se han convertido en parte de llegada tarda a esas luchas. La ma no fue una poca de sueos sino
la industria creciente del turismo esclavo promovido por el gobierno. de desencantos [] los sueos que haban definido sus horizontes ya
Buscando los vestigios de la vida previa a la esclavitud, tambin viaja no definan los mos. La narrativa de liberacin dej de ser un mode-
tierra adentro, siguiendo las rutas comerciales que conducen a los pue- lo para el futuro. El quiebre decisivo que los revolucionarios haban
blos donde los esclavos eran capturados, a menudo por otros africanos. esperado instituir entre el pasado y el presente, fall (39). Hartman a
Esta era la primera etapa traumtica de un viaje que finalmente los menudo se presenta a s misma como desconsolada, resistiendo cual-
llevara, si sobrevivan el tiempo suficiente, hasta Amrica. quier sentido de pertenencia fcil tanto a los Estados Unidos como
Lose Your Mother es una obra acadmica inusual que hace de la me- a frica. En Estados Unidos, un sentimiento de alienacin y mar-
moria una parte integral de su laborioso archivo de investigacin y de ginalidad constante la hace sentir como una extraa no slo entre
su trabajo de campo, y no meramente la explicacin de los compromi- personas blancas sino tambin entre otros afroamericanos que pue-
sos personales que motivaron la obra. El texto de Hartman ejemplifica den mantener la fe en el hogar o en el sueo del retorno. Tambin se
el potencial de la memoria como mtodo de investigacin. Ella tiene diferencia de los afroamericanos expatriados que conoce en Ghana,
que escribir una historia de la esclavitud que tambin es una historia aquella generacin que volvi a frica en 1960, en la primera ola de
personal porque una de las nicas formas de expresar el carcter es- derechos civiles y decolonizacin, en busca de un mundo mejor. Tam-
curridizo y elusivo del archivo frecuentemente ausente de la esclavi- bin se distancia de los turistas que ven a frica como una fuente de
tud y ocuparse del dilema de escribir una historia sobre un encuentro ancestros, cultura afrocntrica y continuidad aorada con el pasado.
con la nada (16), es registrando sus propias luchas y fracasos como
investigadora. Al ser una historia sobre los huecos en el registro hist- Lo que atrajo a los emigrados a Ghana fue la idea de una vida
rico, Lose Your Mother echa luz sobre los huecos en mi propio esfuerzo nueva y la promesa de un renacimiento; lo que me atrajo a m
por rastrear la relacin entre la depresin y las historias de esclavitud, fueron las ruinas de la vieja vida. Ellos intentaban construir una
genocidio y colonialismo en el corazn de la fundacin de la cultura nueva sociedad; yo intentaba rastrear un itinerario de destruc-
estadounidense. Yo tambin quiero que la depresin sea considerada cin de la costa a la sabana. Ellos fueron para curarse. Yo, para
excavar una herida [] mi generacin fue la primera en venir
parte de la sobrevida de la esclavitud pero puede ser difcil rastrear las
aqu haciendo del calabozo su destino primario, a diferencia de
conexiones entre los sentimientos cotidianos contemporneos (espe- las multitudes de turistas negros que, motivados por Races de
cialmente aquellos de las personas blancas, clase media) y la violencia Alex Haley, viajaron a Ghana y otras parte de frica Occidental
traumtica del pasado. Estas conexiones pueden emerger como fantas- para reclamar su patrimonio africano. Para m, la ruptura era la
mas o sentimientos de desesperanza ms que como evidencia cientfica, historia. (41-42)
cmulos de investigacin existente o formas materiales de privacin.
Aunque pueda parecer extrao pasar de investigaciones clnicas sobre
la depresin en afroamericanos y otras comunidades racializadas a me- El nfasis de Hartman en su distancia generacional y poltica res-
morias sobre el regreso a frica, mi objetivo es mostrar que los docu- pecto a la era de los derechos civiles y la decolonizacin sugiere que
mentos culturales, como las memorias de Hartman, contienen modos la depresin poltica puede explicar el aumento de inters actual en
de pensar y sentir que todava no existen en la teora y prctica clnica. los estudios del trauma y en la cultura pblica de la memoria. Al
Lose Your Mother no slo pone a la categora de depresin en con- igual que novelistas como Toni Morrison y crticos como Hortense
tacto con historias de racismo y colonialismo sino que puede ser ledo Spillers (entre otros), ella retorna al pasado para excavar una heri-
como un texto de depresin poltica. El viaje de Hartman a frica da, insistiendo en que hacer otra cosa es caer presa de una amnesia
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histrica que tiene consecuencias para el presente.30 En una poltica entre curarse y excavar una herida puede ser repensada como para
de la depresin, la ruptura [es] la historia y no hay una conexin ce- que no sean dos prcticas mutuamente excluyentes.
lebratoria entre los africanos de aqu y los africanos de all; tampoco Al sugerir que Lose Your Mother sea leda como una articulacin
hay romance ni utopa respecto al pasado precolonial africano. Un de depresin poltica, quiero replantear lo que, de otra forma, podra
sentimiento creciente de desesperanza y una imaginacin poltica ex- ser visto como un esfuerzo por brindar un acceso afectivo al trauma
hausta, incapaz de soar con el cambio radical, tiene mucho que ver histrico. Es cierto que algunos de los momentos ms poderosos del
con los buses llenos de extranjeros negros buscando derramar lgri- texto emergen de los imposibilidad de conjurar la experiencia de la
mas en un fuerte de esclavos (171). Aferrndose a sentimientos de esclavitud, como cuando Hartman se para en las mazmorras esclavas
desesperanza y depresin poltica, Hartman intenta evitar las atadu- de Elmina y no logra sentir el pasado adecuadamente, o lo consigue
ras melanclicas al pasado o las celebraciones ingenuas del afrocen- slo a partir de un encuentro repugnante con el polvo. Ella no logra
trismo que pueden ser tildadas de sentimentales.31 Es un sentimiento extenderse a travs del tiempo para tocar a los prisioneros: La nica
difcil de sostener polticamente y de articular pblicamente. En una parte de mi pasado que pude asir con mis manos fue la mugre repug-
entrevista televisiva con Tavis Smiley, ella se esfuerza por explicar qu nante (115, 119). Ella espera compensar la ausencia de archivo textual
significa insistir en la falta de conexin con frica, en respuesta al poniendo en escena un encuentro material con la historia (y otra de
deseo de Smiley de escuchar una historia inspiradora de recupera- las razones de sus memorias, es documentar este tipo de trabajo de
cin ancestral.32 Con su mal humor impenitente, Hartman resiste los campo). Pero Hartman tiene una experiencia sensorial diferente a la
protocolos teraputicos fciles o las migraciones reversas que podran que haba imaginado a medida que camina sobre las capas de piel y ex-
sacarla de esa sensacin de alienacin. No obstante, una pregunta que cremento que forran el piso de las mazmorras y que forman un vestigio
este artculo intenta formular es si la distincin que Hartman traza material del pasado. Al final, se trata de escenas de un encuentro fallido
ya que en vez de encontrar algn sentido de conexin con los esclavos
que habitaron ese espacio, slo experimenta un sentido de prdida.
30 La novela neo-esclava paradigmtica es Beloved, pero tambin podemos incluir El encuentro de Hartman con el archivo textual de la esclavitud, a
a Corregidora, de Gayl Jnes; Kindred, de Octavia Butler y The Known World, de
Edward P. Jones. Tanto las narrativas sobre la esclavitud como las narrativas veces el nico recurso para recuperar el pasado, tampoco es sentimental
neo-esclavas han generado varios estudios crticos. Algunos puntos de referencia en tanto rechaza todo contacto fcil con las realidades chocantes del
para mi propio pensamiento incuyen los textos: Spillers, Hortense. Mamas trauma. Al recuperar los rastros del archivo de una nia cuya muer-
Baby, Papas Maybe: An American Grammar Book, en: Diacritics, 17, 1987, pp. te en el barco esclavo Recovery fue utilizada como publicidad por el
65-81; Morrison, Toni. Unspeakable Things Unspoken: The Afro-American abolicionista britnico Wilberforce en el siglo XVIII Hartman cri-
Presence in American Literature, en: Michigan Quarterly Review, 1989, pp.
1-34; Gordon, Avery. Ghostly Matters: Haunting and the Sociological Imagination. tica la forma en que la historia de la nia fue espectacularizada (haba
Minneapolis: University of Minnesota Press, 1997, que incluye un captulo una ilustracin de ella suspendida boca abajo y desnuda) en vez de ser
sobre Beloved; Holland, Raising the Dead, op. cit.; Moten, Fred, In the Break, op. utilizada para propiciar una experiencia sentida, incluso en manos de
cit.; Hartman, Saidiya. Scenes of Subjection: Terror, Slavery, and Self-Making in quienes empatizaban con su desgracia. Sus esfuerzos por encontrar una
Nineteenth Century America. Nueva York: Oxford University Press, 2005. forma diferente de contar su historia a la de Wilberforce, por salvar a
31 Para una discusin ms profunda sobre la diferencia entre la decepcin visible
de Hartman y la decepcin ms oculta de Maya Angelou y otros, y sobre el la nia no de la muerte, o la enfermedad, o de un tirano sino del olvido,
optimismo del turismo esclavo, incluyendo el promovido por el gobierno de la llevan a fantasear sobre las posibilidades de escape y resistencia. Si
Ghana a travs de, por ejemplo, el Proyecto Joseph, vase Commander, Michelle. la historia hubiera terminado all, podra haber sentido un pequeo
Ghana at Fifty: Moving toward Kwame Nkrumahs Pan African Dream, en: confort. Podra haberme aferrado a esta instancia de posibilidad. Podra
American Quarterly, 59, N 2, 2007. haber encontrado una leccin en el sufrimiento de la nia y pretendido
32 Entrevista con Saidiya Hartman, Tavis Smiley Presents, PBS, 27 de enero de 2007.
Le agradezco a mis estudiantes del curso Historia Oral, Testimonio, Memorias y que un relato era suficiente para salvarla del olvido (152-153). Pero
otros Gneros de Sentimientos Pblicos por hacerme notar esta entrevista. Hartman es escptica respecto a este tipo de rescate afectivo o por me-
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dio del archivo, reconociendo que era ms fcil sentir la prdida de una propia vida, con el fin de formular preguntas cruciales sobre la relacin
vida y hacer depender las esperanzas en una nia. Demasiadas muertas entre el pasado y el presente que hacen de la historia de la esclavitud
hubieran sido inmanejables (143). un tema relevante para las preocupaciones contemporneas. Por qu
Por ms vvidas que las versiones de Hartman sean, los encuentros otro motivo comenzara una autobiografa en un cementerio? (130),
con los archivos ausentes y la reconstruccin de historia de fantasmas sostiene, mientras se pregunta qu versiones de la utopa o de la futu-
y otras ficciones se han vuelto cada vez ms familiares quizs Beloved ridad poltica pueden estar disponibles para ella si nacen de la ruptura
de Toni Morrison sea la ms conocida. Igualmente, siguen siendo rele- traumtica constitutiva de la identidad afroamericana ms que de los
vantes y estn destinadas a repetirse mientras la sobrevida del racismo sueos de derechos civiles o de decolonizacin. Argumentar que la des-
de la esclavitud persista. Una de las contribuciones distintivas del pro- esperanza es producida histricamente no es fcil y ella se ve a s misma
yecto de Hartman es el uso de la narrativa personal como marco para titubeando y fallando en sus esfuerzos por conectar los puntos entre
recuperar un archivo motivado por la depresin poltica, as como las el ayer y el hoy. Pero, as y todo, abre el camino para pensar una con-
preguntas concomitantes que formula sobre el trabajo poltico de las cepcin de la depresin poltica como condicin en la cual la historia da
dinmicas afectivas de los estudios del trauma. Hartman quiere evitar forma incluso a las experiencias ms personales del presente.
caer en la nostalgia melanclica autocomplaciente, o demorarse en un A pesar de la cruda realidad de la desigualdad racial persistente, las
pasado no conectado con el presente. Un elemento central de su pol- conexiones entre su propia desesperanza y el dolor pasado son elusivas
tica afectiva es la pregunta arriesgada sobre cmo (y si) es posible que para Hartman. Para enfrentarse a este desafo, su narrativa vira de las
haya conexiones entre su propia posicin como intelectual negra, clase mazmorras de frica a las calles de la Nueva York de su infancia y a los
media y el pasado esclavo. Parada en las mazmorras de frica, frustrada orgenes de su madre en Montgomery, Alabama. Lo personal erupcio-
por su incapacidad de tocar las vidas (y las muertes) de los esclavos, se na de forma sorprendente y potencialmente arriesgada a partir de una
pregunta: Podra rastrear mi desesperacin hasta la primera genera- historia que puede parecer menor en comparacin con la violencia de
cin robada de su pas? Es por eso que a veces me siento tan cansada las mazmorras. Hartman cuenta una ancdota sobre cmo su madre fue
de Estados Unidos, como si yo tambin hubiera llegado a lo que ahora detenida por la polica despus de pasar, accidentalmente, un semforo
es el Sur de California en 1526 o a Jamestown en 1619? Es por el peso en rojo en una calle helada y cmo ella, una nia de doce aos, le grit
de todas las madres perdidas y los nios hurfanos? O es porque cada al polica en un estado de ira indignada, a pesar del miedo de su madre
generacin siente nuevamente el yugo de la vida daada y la angustia a las confrontaciones. Sorprendido por su arrebato iracundo, el polica
de sentirse nativos-extranjeros, forasteros eternos? (130). Hartman se dej que la madre se fuera. Ambas quedaron tan sobresaltadas por el
vuelca a la historia para comprender la desesperanza y el agotamiento, incidente que no pudieron hablar. Se trata de una historia del racismo
que frecuentemente son vistos como sntomas de la depresin pero que, cotidiano en Estados Unidos, una historia que es notable ms por su
en este caso, son ledos como efectos del racismo y la sensacin de falta carcter ordinario que por su espectacularidad. Hartman la trae a co-
de hogar, en vez de como partes de una enfermedad mdica. Al no sen- lacin para mostrar la complejidad de los sentimientos heredados por
tirse curada por los movimientos sociales de los 60 y 70, la depresin una generacin criada durante la era de los derechos civiles. Mostrando
poltica de Hartman la lleva a un viaje a frica (un viaje histrico a la que su madre le leg, junto a los deseos de cambio poltico, el terror a los
vez que geogrfico) que se presenta como una alternativa tanto a la po- policas blancos, Hartman expone el taln de Aquiles de los sueos de
ltica como a la terapia, ya sea farmacutica o psicoanaltica. Ella busca libertad y alzamiento racial, as como el inconsciente emocional de un
un encuentro con la historia que puede ser sensorial o afectivo porque mundo que sigue estando dominado por la segregacin racial. Si bien la
ocurre en la especificidad material de una localidad. madre de Hartman es una integracionista y una luchadora, le ense
Arriesgndose a ser acusada de narcisista o auto-indulgente una a sus hijos una serie de lecciones contradictorias sobre las posibilida-
crtica frecuente a los escritores de memorias o autoetnografas Hart- des infinitas y las limitaciones absolutas, cielos espaciados, cosechas
man busca las conexiones entre las experiencias de los esclavos y su color mbar y negros colgando de los rboles (132). La alumna de co-
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legio catlico con dos colitas de pelo, rodillas plidas y suter escocs alcanzados. Ms aun, incluso si parece sospechar constantemente de las
(131) que recibe estas enseanzas est preparada para responder a un visiones utpicas de liberacin, Hartman ofrece su propia versin de sue-
incidente de trfico menor como si estuviera a punto de ser linchada o reparador. Lose Your Mother cierra con un viaje de la costa de Ghana
en el sur o esclavizada en frica. Este legado de miedo y sospecha que a las rutas de esclavos tierra adentro, donde se enfrenta, nuevamente, no
se transmite, incluso en una familia negra respetable una incapacidad slo a una prdida interminable sino tambin a los espectros de la vio-
de confiar en las personas blancas o una tendencia a asumir lo peor en lencia de los africanos contra los propios africanos; una violencia que
cualquier encuentro con la autoridad, es la vida afectiva cotidiana del desmiente la teora simple de una explotacin de blancos sobre negros o
racismo que Hartman busca capturar junto al recuento de las estads- la victimizacin heroica del sujeto africano. Al ser parte de un grupo de
ticas de encarcelamiento y muerte que constituyen la evidencia ms investigacin sobre la esclavitud y la memoria conformado en su mayora
visible (al menos para algunos) de la desigualdad racial persistente. por acadmicos africanos, ella se siente cada vez ms aislada como ame-
Puede parecer arriesgadamente presuntuoso colocar su propia ex- ricana de la dispora africana, para quien la amargura de la esclavitud
periencia junto a la de los esclavos del pasado, y Hartman sospecha sobrevive y para quien los relatos de resistencia y supervivencia africana
de cualquier identificacin sentimental con la esclavitud el peso de no ofrecen consuelo alguno. Pero en su compromiso con la epistemologa
todas las madres perdidas y los nios hurfanos ya que puede con- de la ruptura, Hartman encuentra lo que denomina sueos fugitivos:
ducir fcilmente a la pena y el sufrimiento inconsolable. Sin embargo,
no es necesario alejarse demasiado para conectar el pasado y presente, Si despus de un ao en Ghana todava poda llamarme una
e inmediatamente despus del relato sobre el incidente de su infancia, afroamericana, era porque mi frica tena sus fuentes en la cotidia-
ella menciona las devastaciones del Huracn Katrina, lo cual demues- nidad creada por fugitivos y rebeldes, en el coraje de nias suicidas
tra contundentemente su sensacin de que el pasado de la esclavitud en barcos esclavos y en los esfuerzos revolucionarios frustrados y
todava est vigente por su vnculo con el racismo actual. Pero el movi- realizados por detener el reloj e instituir un nuevo orden, incluso si
les costaba su vida. Para m, regresar a las fuentes no me llev a las
miento ms valiente de Hartman es introducir un episodio menos visi-
grandes cortes y a la galantera de reyes y reinas. El legado que eleg
blemente violento en un relato sobre el sufrimiento extremo y pblico recuperar estaba articulado en las luchas persistentes por escapar,
a travs del uso de una ancdota personal y ordinaria para describir renunciar y vencer a la esclavitud en todas sus mltiples formas. Era
la vida afectiva del racismo. Hartman se atreve a posicionar su propia el legado de los fugitivos (234).
desesperanza racial junto a la gravedad de las mazmorras para evitar un
tipo de cultura pblica del trauma que sustituye los horrores del pasado
por un presente menos dramtico pero no menos perturbador. Sin esta Hartman busca una utopa, no de soberana nacional o de un sentido
conexin con el presente, las historias del trauma pueden convertirse en de parentesco propio del nacionalismo cultural, sino una en la que la
un ejercicio autoindulgente, una sustitucin del melodrama del pasado gente encuentre forma de avanzar unindose en torno a la violencia y
por el agotamiento cotidiano del presente. la desesperanza. Era un sueo de autonoma ms que de nacionalidad.
Al prestar atencin al lado oscuro del comercio de esclavos en el pa- Era un sueo de un lugar diferente, con todas sus promesas y peligros, en
sado africano y en el presente poscolonial y al racismo persistente en donde los aptridas pudieran, finalmente, prosperar (234). Este utpico
Estados Unidos Hartman parece rechazar el modelo reparador, central sueo de un lugar diferente, le permite aferrarse a afectos depresivos,
a los esfuerzos recientes en estudios culturales. Pero su atencin a la so- incluso utilizaros como fuente de transformacin y como una forma de
brevida afectiva de la esclavitud incluyendo sus propios sentimientos pensar cmo aquellos que estn deprimidos, alienados, solitarios o sin
subterrneos de miedo, enojo y desesperanza tambin es una forma de Estado pueden encontrar confort. Ella articula una poltica en la que
reparacin, una forma de reconocer el valor de los sentimientos ordi- los antiguos esclavos, conjurados a travs de la memoria a pesar de la
narios pero complejos de los jvenes que crecieron a la sombra de los ausencia de archivos, pueden convertirse en camaradas: Esto requiere
sueos de emancipacin, decolonizacin y derechos civiles, todava no una reconstruccin de la sociedad, que es la nica forma de honrar nues-
228 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 229

tra deuda con los muertos. sta es la intimidad de nuestra era con la de Alexander afirma audazmente que la decolonizacin que incluye
ellos una lucha incompleta. Con qu fin uno conjura el fantasma de la la liberacin del odio internalizado, de la melancola y de la depresin
esclavitud si no es para incitar las esperanzas de transformar el presen- poltica, algunos de los efectos a largo plazo de las historias de violen-
te? (170). Rechazando una poltica de reparacin atrapada en el pasado cia toma la forma de una autoposesin radical que involucra prcticas
y rechazando tambin la imagen del esclavo de rodillas suplicando por de recuperacin espiritual. Si bien ella nota las geografas de sospecha
su libertad Hartman busca una poltica que evite lo sentimental y que de las teoras feministas y transnacionales que consideran a lo espiritual
mantenga la desesperanza junto a la esperanza. Ella quiere evitar la tris- como patriarcal o despolitizado, Alexander se pregunta Qu significado
teza interminable que permanece fija en el pasado y que no se conecta podra tener, para el feminismo transnacional y otros proyectos radicales,
con el futuro, pero tambin el optimismo ingenuo, fcilmente celebrato- tomar en serio a lo sagrado, ms all del valor de uso institucional de
rio, que no se ocupa adecuadamente del pasado y sus violencias.33 teorizar la marginalizacin? (326). Observando el tono a menudo con-
descendiente de los estudios etnogrficos de mujeres pobres y de color
cuyas creencias espirituales son vistas como extraas, exticas, o ajenas,
Autoposesin radical y lo sagrado en Jacqui Alexander incluso cuando se las estudia de forma emptica ella quiere ir ms all
de la concepcin dominante de las prcticas espirituales africanas como
Jacqui Alexander siente depresin poltica, bajo la forma de bloqueo de retenciones culturales o supervivencias, con el fin de entender a lo espiri-
escritor, cuando los rastros de una mujer, cuya experiencia en la Ruta de tual como una epistemologa (293). Alexander es una sacerdotisa de las
la Esclavitud ella quiere investigar, la eluden. A pesar de que Alexander tradiciones Vud y Lucum (ms conocida como Santera) y se basa en
reconoce claramente las rupturas en el archivo que Saidiya Hartman re- su propia experiencia de las prcticas de la dispora africana para tomar
marca, su esperanza sobre la recuperacin del yo y de la historia le da en serio lo sagrado. Sin considerarlos mutuamente excluyentes, ella se
a su proceso un tono diferente. La diferencia radica en la voluntad de coloca entre el lenguaje de la espiritualidad y el lenguaje de la teora.
Alexander de comprometerse con lo sagrado y en su relacin con prcti- En un ensayo sugerente titulado Pedagogas de lo sagrado, Alexander,
cas espirituales que vinculan la dispora africana con los enclaves urba- como Hartman, incorpora a su literatura un relato autobiogrfico de su
nos en lugares como Bronx o Brooklyn. All, la gente puede estar, como propio proceso de investigacin incluyendo su encuentro frustrado con el
Hartman, profundamente alienada pero tambin viviendo una memoria archivo ausente de la esclavitud, su propia prctica espiritual afrocaribea
antigua en una ciudad sobrepoblada de espritus errantes, llena de an- y su encuentro con lo sagrado. Tambin como Hartman, utiliza formas no
helos no fcilmente satisfechos en edificios o bloques de concreto.34 Si convencionales de escritura acadmica. En este caso, utiliza un poema en
Hartman sugera que la historia es el modo en que el mundo secular se prosa para el espritu africano Yemay y las palabras imaginadas de la mujer
ocupa de los muertos (18), Alexander va ms all de lo secular para tra- africana, Kitsimba, cuya historia busca recrear. La prosa experimental es el
ficar prcticas espirituales que tambin permitan reconocer a los muertos ltimo recurso que Alexander encuentra en su lucha desesperada contra el
bajo las formas anti-sentimentales, tan caras a Hartman. archivo de la esclavitud que amenazaba con vencer tambin a Hartman.
Buscando embarcarse en un proyecto de investigacin sobre las formas
en que las cosmologas africanas y los modos de curacin se convierten
33 Vase Best, Stephen y Saidiya Hartman (eds.). Redress, edicin especial
de Representations, 92, 2005. Para una discusin sobre Lose Your Mother que en el locus de luchas espitmicas en la Trinidad del siglo diecinueve (293)
complementa mi anlisis, vase Gopinath, Gayatri. Archive, Affect, and the y buscando encontrar rastros en los archivos de los depsitos coloniales
Everyday: Queer Diaspora Revisions, en: Staigner, Janet, Ann Cvetkovich y Ann britnicos, Alexander sufre una crisis intelectual que es caracterizada como
Reynolds (eds.). Political Emotions. Nueva York: Routledge, 2010, pp. 165-192, y una crisis espiritual: Despojada de las formas usuales de hacer preguntas,
Halberstam, J. The Queer Art of Failure. Durham: Duke University Press, 2011. me volv vulnerable y sufr el tipo de crisis conocida como bloqueo de es-
34 Alexander, Jacqui. Pedagogies of Crossing: Meditations on Feminism, Sexual Politics,
Memory, and the Sacred. Durham: Duke University Press, 2005, p. 287. El resto critor (294). Ella declara, El bloqueo de escritor, como la alienacin o,
de las citas se incluirn en el cuerpo del texto y harn referencia a esta edicin. ms bien, el bloqueo como una faceta de la alienacin es un problema
230 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 231

espiritual que requiere una solucin espiritual (320). Alexander termina La experiencia de bloqueo de escritor y la crisis espiritual de
entendiendo a este bloqueo como la recalcitrancia que enmascara un an- Alexander que, yo sugerira, son formas de nombrar la depresin sin
helo no reconocido por lo espiritual (294). Como Hartman, ella lucha por reducirla a una condicin mdica estn fundamentalmente conecta-
encontrar un mtodo de investigacin y una forma de escritura que capture das a experiencias de migracin, dispora, dislocacin y desposesin,
la experiencia vivida de la esclavitud. Para eso, emplea como herramientas tanto contemporneas como histricas. Como Hartman, ella se vuelca
tanto su prctica espiritual como el gnero de las memorias porque el ar- a la historia y a las polticas globales para explicar condiciones psquicas
chivo disponible es inadecuado para esta tarea. que incluyen emociones cotidianas de desesperanza y frustracin. Si
Alexander ve a lo sagrado como una categora epistemolgica, como leemos su obra como respuesta a las aproximaciones psicolgicas mul-
una nueva forma de producir conocimiento ms que como una categora ticulturales a la depresin, nos ofrece un lenguaje alternativo para ima-
completamente por fuera o ms all de las formas seculares de conocer. ginar el impacto persistente del desplazamiento. Al ser una inmigrante
Pero lo sagrado tambin desafa modelos convencionales de produccin del Caribe (y, por ende, estar moldeada por disporas viejas y nuevas),
de conocimiento y produce rupturas y giros en su texto, incluyendo, por Alexander entiende el trabajo espiritual como una forma de centrar
ejemplo, una seccin en la que Kitsimba, la mujer que investiga, le comu- las desalineaciones que frecuentemente acompaan al desplazamien-
nica la imposibilidad de ejecutar su proyecto de modo acadmico. Kit- to. Describiendo los efectos amnsicos de la asimilacin, ella nota Los
simba seala, Ella [Alexander] no poda escribir sobre m a menos que riesgos asociados al viaje. Hay un costo que se sigue de refugiarse en
llegara a entender y sentir mi vida diaria, una tarea difcil ya que ella la alienacin que cultiva el olvido: dejar de jalar la cuerda ancestral,
[Alexander] no era de esas que aprenden sintiendo (314-15). En vez de negndonos a nosotros mismos fuerza vital (319). Las prcticas espi-
investigar libros y archivos, Alexander concluye que tiene que embarcar- rituales de la tradicin de la dispora africana son formas de forjar una
se en un proceso de curacin que involucre el cuerpo y nuevas formas conexin con las culturas originarias que no tienen por qu ser ima-
de acceder a los sentimientos. Su prctica espiritual, as, tambin es una ginarias, nostlgicas o esencialistas. En sus comentarios a This Bridge,
respuesta profunda a la bsqueda de autoposesin e integridad fsica. El Alexander se aferra a una nocin antinacionalista y anti-identitaria del
problema del conocimiento adopta una forma afectiva. hogar, un hogar que debe esforzarse por acoger las diferencias, si bien
Dispuesta a comprometerse con el lenguaje de lo sagrado como una tambin puede trazar conexiones a travs de esas diferencias. Crecimos
forma de contrarrestar el positivismo y las epistemologas racionalistas de metabolizando el exilio, alimentndonos de sus productos derivados la
Occidente y el Norte Global, Alexander sugiere que las historias de opre- alienacin y la separacin (274). El proyecto de superar estas formas de
sin embebidas en el colonialismo, el genocidio y la esclavitud, se manifies- alienacin y separacin, incluyendo las formas espirituales, que el capi-
tan de forma espiritual. As, contribuye a pensar nuevas concepciones del talismo transnacional produce mudando a la gente alrededor del globo,
neoliberalismo y la globalizacin que exploran cmo las operaciones del es un proyecto decolonial que nos compromete a todos, aunque algunos
biopoder se dirigen hacia ciertas poblaciones con fines destructivos o crean cargan desproporcionadamente el peso de sus desplazamientos.
estados de excepcin y guerras permanentes. Ella entiende que la libera- Al proponer a lo sagrado como una respuesta a la opresin, Alexander
cin implica una recuperacin del yo cuyo espritu ha sido deprimido, un concibe una poltica de la interioridad que involucra al cuerpo, los afectos
proceso que implica una prctica cotidiana. Celebrando los logros de This y las prcticas, o una reconfiguracin de los sentidos (328). Ella da una
Bridge Called My Back, dice No se trataba de una visin trascendente sino versin de la utopa de los hbitos cotidianos al discutir cmo lo sagrado
una visin basada en transformar lo mundano de la experiencia vivida, el emerge de las circunstancias ordinarias de la vida domstica. Si [lo sagra-
suelo mismo sobre el que se apoya la violencia (279). As como los acad- do] puede ser encontrado en todo el terreno de lo cotidiano, como parte del
micos van aprendiendo a releer conceptos occidentales como democracia, tejido existencial continuo del ser, entonces aparece simultneamente en la
derechos humanos, melancola y las relaciones amo/esclavo a travs del vida diaria de todos, en trabajos espirituales diferentes a los que trat aqu,
prisma de la violencia colonial, tambin nosotras podemos leer los discur- pero tambin en incidentes cotidianos, en aquellas cosas que rutinaria-
sos de lo sagrado en relacin con estas historias de violencia. mente atribuimos a la coincidencia, en aquellos momentos de sincrona, en
232 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 233

lo aparentemente dispar que se cohesiona pero bajo otro marco (322). Si una bsqueda individualizada.37 Lo sagrado est conectado a prcticas co-
bien desmitifica lo sagrado conectndolo a lo mundano, Alexander no deja tidianas que no son glamorosas o trascendentes. Adems, permite repensar
de insistir en una nocin de lo sagrado que transforme nuestra concepcin aquellas prcticas polticas que pueden ocuparse del yo y sus sentimientos,
de la prctica poltica. Rechazando, como viene haciendo, las distinciones estados de nimo, energas y voluntades. Arriesgarse a invocar lo sagrado le
fciles entre tradicin y modernidad, insiste en que lo sagrado no debe ser permite a Alexander conectar los sentimientos cotidianos de desconexin
descartado por sus asociaciones con lo primitivo, lo tradicional ni por otros con las historias transnacionales, as como forjar prcticas a menudo,
marcos conceptuales que privilegian lo secular.35 Ella traduce lo sagrado al prcticas corporales cotidianas que busquen ocuparse de ellas.
lenguaje de la teora feminista transnacional pero sin domesticarlo.
Alexander utiliza como base para las polticas transnacionales y para
los estudios acadmicos aquellas cosmologas africanas que parten de la Terapias sagradas
premisa de que todos los seres humanos son importantes y estn interco-
nectados. Para aquellos que permanecen firmemente comprometidos con Una de la direcciones propuestas por Jacqui Alexander para futuras in-
lo secular, esta premisa puede ser una forma de comprender el significado vestigaciones sobre las pedagoga de lo sagrado es establecer un centro
de lo sagrado, de entenderlo como una forma de humanismo y democracia para el estudio de espiritualidades indgenas.38 Utilizar la categora de
radical que insiste en la importancia de cada persona para el colectivo. (Para indigeneidad para incluir prcticas de la dispora africana es un mo-
Alexander, sin embargo, una fuente significativa para comprender de esta vimiento significativo que sugiere una reconciliacin posible entre no-
forma a lo humano es el concepto africano de ase, la fuerza vital o la energa ciones de indigeneidad y dispora, nociones que a veces parecen chocar
que est presente en todo ser).36 Ella invoca la categora de lo sagrado para por las diferencias entre aquellos que pueden reclamar un hogar (hacer,
describir nuevas formas de produccin de conocimiento y prcticas de ar- incluso, una demanda de tierra literal) y aquellos para quienes se trata
chivo que puedan contrarrestar los efectos desalentadores del colonialismo, de un concepto ms imaginario. El estudio de espiritualidades indge-
efectos que continan produciendo an hoy formas de alienacin y que nas permitira discutir los sincretismos que conectan culturas indgenas y
demandan una poltica de autotransformacin. La categora de lo sagrado diaspricas, as como desarrollar una perspectiva global comparativa de,
es una manera de articular una poltica del sujeto que como el relato de por ejemplo, las cosmologas africanas y (nativo) americanas. Si el obje-
Avery Gordon sobre la revolucin del yo de Toni Cade Bambara no sea tivo tambin es deshacer la distincin entre lo sagrado y las epistemolo-
gas seculares, entonces los estudios indgenas son una fuente importante
para introducir lo espiritual en el dominio de la terapia, la poltica y la
35 Algunos de los ensayos previos a Pedagogies of Crossing se ocupan ms academia. Los esfuerzos de Hartman y Alexander por explicar la deses-
directamente de este tema al explorar la sexualidad en un contexto transnacional
y al rechazar la idea de que las naciones del Norte son progresivas por sus peranza y la depresin como resultado de antiguos legados de dispora
actitudes hacia la sexualidad en comparacin con el Sur. No es una coincidencia y esclavitud estn a la par de aquellos esfuerzos por explicar las luchas
que el trabajo pionero de Alexander sobre sexualidades transnacionales la haya indgenas contemporneas contra la adiccin y la depresin como pro-
llevado a reconceptualizar tambin la relacin entre lo sagrado y lo secular. De ducto de la colonizacin, el genocidio y el desplazamiento. Las terapias
hecho, una forma de caracterizar la diferencia entre su trabajo y el de Hartman de las comunidades indgenas incluyen, cada vez ms, marcos histricos
puede ser que su compromiso con lo sagrado manifiesta una sensibilidad queer.
36 Basndose en las tradiciones espirituales de Yoruban, Omi Osun Joni L. Jones articula y prcticas espirituales tradicionales como herramientas para la curacin.
este concepto como la premisa para una esttica del jazz que es un modelo para la
democracia radical. Vase Bridgforth, Sharon. Introduction, en: Love Conjure/Blues.
Washington: Redbone Press, 2004; Bridgforth, Sharon, Omi Osun Jones y Lisa 37 Vase Gordon, Avery. Something More Powerful Than Skepticism, en: Keeping
Moore. Experiments in a Jazz Aesthetic: Art, Activism, Academia, and the Austin Project. Good Time: Reflections on Knowledge, Power, and People. Boulder: Paradigm
Austin: University of Texas Press, 2010. Este linaje es una alternativa a las genealogas Publishers, 2004.
filosficas occidentales que suelen fundar el inters actual en el vitalismo, tal como: 38 Alexander, Jacqui. Sites of Memory: The Atlantic and Other Crossings,
Bennett, Jane. Vibrant Matter. Durham: Duke University Press, 2009. conferencia en la Universidad de Texas, Austin, 20/11/2008.
234 De la desposesin a la autoposesin radical Ann Cvetkovich 235

Theresa ONell, por ejemplo, sostiene que en la reserva Flathead existe modelos de poder basados en conceptos indgenas como el respeto.43
una concepcin de la depresin que incorpora ideas histricas y cultural- Como Alexander, estos tericos crticos ofrecen un modelo ambicioso
mente especficas de la tristeza que reconoce la prdida transgeneracio- para pensar la espiritualidad como una categora epistemolgica.44
nal.39 La trabajadora social Mara Caballo Amarillo Corazn Valiente Esta literatura en desarrollo sugiere que lo psquico tambin es un
combina teoras del trauma con paradigmas indgenas para llevar a cabo dominio de la soberana, uno que est ntimamente conectado a cues-
talleres que se ocupan de historias de violencia de larga data.40 La riqueza tiones de derechos sobre la tierra, gubernamentalidad y transformacin
del trabajo sobre el sistema escolar residencial que incluye, por ejemplo, poltica. Repensar las categoras de autoposesin, autodeterminacin
el establecimiento de una Comisin de Verdad y Reconciliacin en Ca- y soberana desde la perspectiva de lo sagrado implica repensar las re-
nad parte de la premisa de que los legados de colonizacin incluyen a laciones entre lo poltico y lo emocional, as como las concepciones de
la mente y el cuerpo, y que decolonizar la mente implica una mezcla de la depresin. Tambin sugiere nuevas formas de combinar el recono-
trabajo histrico, espiritual, legal y psquico.41 cimiento cultural de las historias de violencia con las terapias y polti-
Los debates sobre la categora de soberana, que han sido centrales cas contemporneas. Este trabajo reconoce la sobrevida destructiva de
en los estudios indgenas en Estados Unidos y Canad, son un espacio la esclavitud y el colonialismo, al mismo tiempo que emplea recursos
importante para desafiar las distinciones entre lo secular y lo espiritual, indgenas para construir al yo y a la comunidad, presentes en las tra-
a la vez que demandan tener en cuenta la relevancia de concepciones diciones indgenas americanas y en las tradiciones de la dispora afri-
espirituales para la nocin de soberana. Dale Turner, por ejemplo, su- cana. Una terapia multicultural verdaderamente integradora tendra
giere que las formas de conocimiento indgena incluyendo aquellas que incluir teoras de la soberana propias de la cultura indgena que,
que el paradigma occidental clasifica como espiritualidades ms que al redefinir lo que entendemos por reclamacin de uno mismo, ofrecen
como filosofa deben ser incorporadas a las negociaciones legales y una alternativa significativa a los modelos psicoanalticos.
gubernamentales a travs del trabajo de los guerreros de palabras, Los paradigmas de la depresin que emergen de las historias de colo-
aquellos que puedan traficar significados entre la filosofa indgena y las nizacin y de la dispora, as como los conceptos indgenas de lo sagrado,
concepciones polticas occidentales.42 l rechaza los modelos liberales tambin son sugerentes para las concepciones de la depresin de las per-
de soberana que confinan la cultura indgena a una posicin minorita- sonas blancas y clase media. Una teora radical de la depresin buscara
ria en un modelo gubernamental occidental. Taiaiake Alfred tambin hacer justicia a cuestiones de desposesin y de raza para construir un
cuestiona a la soberana por ser un concepto fundamentalmente occi- marco sistemtico que pueda ser utilizado por todos. A su vez, ofrecera
dental y la somete a una crtica desde la perspectiva de las espirituali- una alternativa tanto a las formas liberales de terapia multicultural para
dades indgenas que estn contenidas dentro de l, sugiriendo nuevos personas de color como a las terapias para personas blancas que no hacen
ninguna referencia al racismo. Hasta que no haya formas ms firmemen-
te establecidas de prcticas teraputicas radicales, los textos y prcticas
culturales (incluyendo las espirituales) permanecern como un recurso
39 Vase ONell, Theresa D. Disciplined Hearts, op. cit. importante para imaginar cmo debe sentirse la autoposesin radical.
40 Vase, por ejemplo, el trabajo de Mara Caballo Amarillo Corazn Valiente,
fundadora de la Red Takini, una organizacin sin fines de lucro dedicada a ayudar
a las personas indgenas a curarse del trauma histrico: The Return to the Sacred
Path y From Intergenerational Trauma to Intergenerational Healing.
41 Vase Haig-Brown, Celia. Resistance and Renewal: Surviving the Indian 43 Vase Alfred, Taiaiake. Peace, Power, Righteousness: An Indigenous Manifesto. Don
Residential School. Vancouver: Tillacum, 1988; as como el video (realizado en Mills: Oxford University Press Canada, 1999.
colaboracin con Helen Haig-Brown) Pelailq (Volviendo a casa), que sigue a 44 Vase las discusiones indgenas queer sobre la soberana en Justice, Daniel, Mark
aquellos entrevistados por el proyecto original y a sus hijos. Rivkin y Bethany Schneider. Nationality, Sovereignty, Sexuality, en: Special Issue of
42 Vase Turner, Dale. This Is Not a Peace Pice: Towards a Crticial Indigenous GLQ, 16, N 1-2, 2010; Driskill et al. Queer Indigenous Studies: Critical Interventions
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239

Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios


de trabajadoras domsticas: Grecia 1920-1950

Pothiti Hantzaroula

Introduccin

El objetivo central de este artculo es intentar entender el silencio,


en particular aquel en el que se refugia una alta proporcin de entre-
vistadas para la presente investigacin dedicada al modo en que se
exhibe la vergenza entre trabajadoras domsticas griegas durante el
periodo 1920-1950. Se trata de hacer foco tanto sobre el silencio que
se impone entre estas mujeres al tener que hablar sobre su experiencia
en el trabajo domstico pago, como sobre la ausencia de identificacin
o la ambivalencia hacia el rol de sirviente.1 Luisa Passerini ha sea-
lado que la importancia del silencio radica en su inextricable relacin
con la memoria, algo que implica que la memoria debe ser siempre
situada y analizada en el contexto del silencio. Para los historiadores
culturales tomar en cuenta el silencio implica reconocer la naturaleza
fragmentaria de la memoria, sus complejidades y la necesidad de des-
plegar una aproximacin sofisticada. Analizar el silencio implica as
establecer vnculos entre formas de poder y formas de silencio que
incluye, por cierto, la represin de varios tipos, la censura, pero tam-
bin el olvido.2
Para los historiadores dar cuenta del silencio implica reconocer su
dimensin relativa explorando as los silencios de la historiografa exis-
tente. En las ltimas investigaciones el anlisis del servicio domstico

1 Este artculo es una versin revisada del captulo The Social Dimension of
Shame del libro Sculpting Subordination: Domestic Workers in Greece, 1900-1950.
Atenas: Papazisis, 2012 [en griego].
2 Passerini, Luisa. Shareable Narratives? Intersubjectivity, Life Stories and
Reinterpreting the Past, en: Advanced Oral History Summer Institute, Berkeley,
11-16 de agosto de 2002, p. 5. [Permiso recibido de la autora].
240 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 241

ha servido para iluminar la dinmica de clase, de sexualidad y de raza mas de subjetividad e impone presin sobre formas convencionales de
as como cuestiones de gnero y de identidad de clase.3 Estas recons- representacin, de documentacin y de comprensin en la formacin
trucciones recientes estn fuertemente vinculadas con la preocupacin de identidades de clase.4
por reclamar las historias perdidas; esto es, investigar las polticas que Este artculo est basado en historias de vida de mujeres que fue-
llevaron a la exclusin de las clases subalternas de las fuentes histri- ron trabajadoras domsticas en Atenas entre 1920 y 1950.5 Sostengo
cas o de las versiones oficiales de la historia as como los problemas que lo que subyace a su silencio es la vergenza producida merced a la
que implican las representaciones de las clases subalternas a travs de construccin del servicio domstico como una identidad estigmatizada
narrativas sobre ellas. El uso de la historia oral ha habilitado memorias tanto por discursos dominantes como por nociones de trabajo en la
y relatos que han sido excluidas de las versiones oficiales de la historia comunidad de clase obrera urbana. En la segunda parte del artculo,
para buscar insertarlas en la narrativa histrica. discuto la vergenza producida a travs de la relacin entre trabajadoras
Encontrar la dimensin traumtica de las memorias de quienes y empleadores y el encuentro con la vida de la clase media. De hecho,
han sido avergonzadas incluso por el mero hecho de admitir su ver- es a travs del examen de la poltica de clase que existe dentro de la
genza y aquellas que encontraron una narrativa capaz de incorporar esfera domstica que la vergenza emerge a travs de la revelacin de la
las experiencias de vergenza, impone una perspectiva diferente sobre inadecuacin y la falta.
la cuestin de la jerarqua y un nuevo tipo de historia. Se trata de un Vernica Tozzi elabora el argumento de Hayden White alrededor
intento por adquirir reconocimiento discursivo a travs de una expe- de la naturaleza figurativa de los testimonios y se aproxima al testi-
riencia que no ha sido atendida. Crear un archivo histrico hecho de monio como un arma interpretativa que atribuye sentido al aconteci-
experiencias afectivas, como el trauma de clase, ilumina nuevas for- miento; en los argumentos de Tozzi y de White el testimonio cons-
truye al menos en parte el acontecimiento.6 En el presente artculo
los testimonios derivan su significado de las contribuciones de au-
3 Algunos trabajos representativos de esta perspectiva incluyen: Davidoff, topercepcin y comprensin de la posicin del sujeto en la sociedad
Leonore. Class and Gender in Victorian England: The Case of Hannah en que ellas viven. El significado de la memoria se sostiene no en el
Cullwick and A.J. Munby, en: Worlds Between: Historical Perspectives on Gender
and Class. Cambridge: Polity Press, 1995; Stanley, Liz. The Auto/Biographical pasado, sino en su interpretacin. Por lo tanto, los testimonios de las
I: The Theory and Practice of Feminist Autobiography. Manchester: Manchester entrevistadas no sern tratados como fuentes secundarias esperando
University Press, 1992; McClintock, Ann. Imperial Leather: Race Gender and ser interpretados sino en tanto proveyendo al historiador de instru-
Sexuality in the Colonial Contest. London: Routledge, 1995; Romero, Mary. Maid mentos y metforas que han estructurado las vidas de los individuos.
in the USA. New York: Routledge, 1992; Palmer, Phyllis. Domesticity and Dirt: Insertando las emociones en la historia y la memoria, el artculo bus-
Housewives and Domestic Servants in the United States, 1920-1945. Philadelphia:
Temple University Press, 1989; Gill, Lesley. Gender, Class, and Domestic ca as iluminar su contribucin en la produccin de subjetividad. As,
Service in Bolivia. New York: Columbia University Press, 1994; Thornton Dill, la memoria como una forma de subjetividad no existira sin sus com-
Bonnie. Across the Boundaries of Race and Class. New York: Garland Publishing, ponentes emocionales, y lo mismo aplica a la identidad.
1994; Salazar Parreas, Rhacel. Servants of Globalization: Women, Migration,
and Domestic Work. California: Stanford University Press, 2001; Constable,
Nicole. Maid to Order in Hong Kong: Stories of Filipina Workers. Ithaca: Cornell
University Press, 1997; Topali, Pinelopi. ,
: .
Athens: Alexandria, 2008; Ally, Shireen. From Servants to Workers: South African 4 Cvetkovich, Ann. An Archive of Feeling: Trauma, Sexuality, and Lesbian Public
Domestic Workers and the Democratic State. Ithaca: Cornell University Press, 2009; Cultures. Durham: Duke University Press, 2005.
Psimmenos, I. y Ch. Skamnakis. 5 Los testimonios orales usados en este artculo son extractos de una serie ms
. Atenas: Papazisis, 2007; Ray, Raka y Seemin Qayum. extensa de entrevistas realizadas entre 1997 y 2000.
Cultures of Servitude: Modernity, Domesticity, and Class in India. California: 6 Tozzi, Vernica. The Epistemic and Moral Role of Testimony, en: History and
Stanford University Press, 2009. Theory, 51, 2012, pp. 1-17.
242 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 243

Conceptualizar la vergenza la emocin); y a investigar cmo los discursos emocionales estn impli-
cados en el juego de poder y operan en el sistema de jerarqua social.10
Las aproximaciones tericas sobre la vergenza tienen una larga his- En segundo lugar, hay estudios que han conceptualizado la ver-
toria en los campos de la antropologa social, la psicologa y la so- genza como una emocin social que ocurre en la interaccin social
ciologa de las emociones. La mayor parte de las reconstrucciones de y aparece en un contexto de evaluacin negativa del yo tanto por uno
la vergenza pueden ser organizadas alrededor de tres perspectivas. mismo como por los otros. Estas aproximaciones ven a la vergenza en
En primer lugar, aquellos estudios que ven a las emociones en tanto trminos de un agente causal centrndose meramente en buscar definir
procesos biolgicos vinculados a las pulsiones o instintos. Se asume sus causas. Algunas de estas aproximaciones ubican las causas de la ver-
aqu que las experiencias de vergenza son el resultado de procesos genza en procesos fsicos y otros en la estructura social.11 Para Thomas
psicolgicos universales donde los factores sociales son reconocidos Scheff, interesado en la elaboracin de una tipologa de contextos so-
en tanto jugando un rol slo en la estimulacin o la expresin de las ciales que producen vergenza y en los modelos de secuencias causales
emociones. Las crticas ms sagaces de esta aproximacin vienen de dentro de las cuales aparece la vergenza,12 la produccin de vergenza
los estudios antropolgicos e histricos que sealan la especificidad est localizada en las prcticas de socializacin. Las aproximaciones
histrica de las emociones.7 Arjun Appadurai seala las topografas descriptas ms arriba estn basadas en relaciones interpersonales y sus
del self que subyacen la expresin de las emociones y argumenta que descubrimientos estn basados en la interaccin experimental u obser-
la topografa occidental del yo que est basada en la divisin entre vada. Tal como ha sealado Pierre Bourdieu en su crtica de la psico-
estados internos y externos no puede aplicarse a todas las culturas y loga social y el interaccionismo, las relaciones interpersonales nunca
los perodos histricos.8 Sara Ahmed, por su parte, considera que el son meras relaciones entre individuos puntuales y la verdad de la inte-
modelo afuera-adentro es problemtico precisamente porque asume raccin nunca est enteramente contenida en la interaccin misma.13
las emociones como si fueran algo que tenemos.9 Para Ahmed, las Aunque Bourdieu no escribe directamente sobre las emociones, su no-
emociones circulan y, a travs de la circulacin, crean el efecto mismo cin de hexis corporal en tanto un conjunto de disposiciones corpo-
de las superficies y las fronteras que nos permiten distinguir un aden- rizadas que sostienen los efectos del poder y reproducen las divisiones
tro y un afuera en primer lugar. sociales sugiere pensar las emociones como corporizadas.14
En este marco la contribucin de la antropologa social result deci- La tercera perspectiva analtica explora la relacin entre vergenza
siva al disipar la dicotoma razn/emocin y al cuestionar tambin una e identidad. Este tipo de anlisis constituye el marco terico para la in-
percepcin de las emociones como procesos universales vinculados a las vestigacin del silencio, la ambivalencia y la desidentificacin de los en-
pulsiones o a los instintos. Es en este sentido que Lila Abu-Lughod y
Catherine Lutz han propuesto examinar las emociones como prcticas 10 Lutz, Catherine y Lila Abu-Lughod. Introduction, en: Lutz, Catherine y
sociales. En lugar de ver a las emociones como sustancias acarreadas Lila Abu-Lughod (eds.). Language and the Politics of Emotion, Cambridge:
por el vehculo del discurso, Lughod y Lutz nos invitan a verlas en un Cambridge University Press, 1990, pp. 10 y 15.
doble sentido: como discursos emocionales (discursos que tienen un con- 11 La primera aproximacin fue desarrollada por S. S. Tomkins; la segunda, por T.
tenido o efecto afectivo) y como discursos sobre la emocin (teoras sobre Kemper. Para una revisin general de estas aproximaciones ver: Scheff, Thomas.
Socialization of Emotions: Pride and Shame as Causal Agents, en: Kemper,
Theodore (ed.). Research Agendas in the Sociology of Emotions. Albany: State
University of N.Y. Press, 1990, pp. 281-302; tambin Hochschild, Arlie Russell.
7 Passerini, Luisa. Introduction, en Passerini, Luisa, Liliana Ellena y Alexander Emotion Work, Feeling rules, and Social Structure, en: American Journal of
Gepert (eds.). New Dangerous Liaison: Discourses on Europe and Love in the Sociology, Vol. 85, N 3, 1979, pp. 551-575.
Twentieth Century. Berghahn Books, 2010. 12 Scheff, Thomas. op. cit.
8 Ibd. 13 Bourdieu, Pierre. Outline of a Theory of Practice, Cambridge: Cambridge
9 Ahmed, Sarah. The Cultural Politics of Emotion. Edinburgh: Edinburgh University Press, 1977, p. 81.
University Press, 2004. 14 Lutz, Catherine y Lila Abu-Lughod, op. cit., p. 12.
244 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 245

trevistados con la categora de sirviente. Fue Erving Goffman quien dio y es afectada por todo el yo: Las experiencias de vergenza son una
cuenta de la vergenza de manera detallada en su trabajo seminal sobre develacin dolorosa de aspectos hasta entonces no reconocidos de la
el estigma. Su anlisis descansa sobre la premisa de que la sociedad es- personalidad de uno as como los aspectos no reconocidos de la socie-
tablece los medios para categorizar a las personas y el complemento de dad propia y del mundo.19 La idea de exposicin y revelacin del self
atributos sentidos como ordinarios y naturales por los propios miem- es importante para localizar la vergenza en el espacio social, as como
bros de esas categoras.15 La identidad social, en el sentido de atributos para la consideracin de las relaciones sociales en su produccin.
sentidos como ordinarios y naturales para el individuo de acuerdo a su La conexin de vergenza con identidad gana su fuerza en relacin
edad, gnero y ubicacin social, es erosionada cuando los atributos de un al anlisis acadmico de la subjetividad al subrayar sus aspectos din-
individuo se alejan de esa categora. Aunque el estigma se refiere a un micos y productivos. Es Lynd quien seala los efectos liberadores de
atributo que resulta desacreditador, es en el reino de las relaciones sociales expresar y comunicar vergenza y la conciencia de la propia identidad
que tal estigma cobra sentido adquiriendo su significado para la identi- que la autorevelacin y la exposicin de la propia sociedad conllevan:
dad. Para Goffman el individuo estigmatizado tiene las mismas creencias la vergenza, mientras est provocada por una ocurrencia especfica
sobre la identidad que los individuos normales: Los estndares que ha aparentemente trivial, en principio sentida en tanto capaz de revelar
incorporado a travs de la sociedad lo equipan para ser ntimamente vivo las propias inadecuaciones, puede tambin confrontarnos a uno con
con lo que otros ven como sus fallas; esto le provoca de manera inevitable, los deseos propios no reconocidos y con la inadecuacin de la sociedad
si tan solo de a momentos, acordar que falla en aquello que debera ser.16 para dar expresin a esos deseos.20
La vergenza surge de la percepcin del individuo de que alguno de sus Recientemente, el inters terico en la culpa y la vergenza ha juga-
atributos resulta ser algo degradante de poseer, un atributo adems que l do un papel clave en comprender la subjetividad a travs del anlisis de
puede verse fcilmente como no teniendo.17 la experiencia de los prisioneros en los campos de concentracin.21 En
Aunque Goffman considera el status de clase baja en tanto una for- su captulo Vergenza, Primo Levi reconoce a la vergenza en tanto
ma de estigma de clase incluida en la tipologa del estigma tribal (de un sentimiento dominante de los sobrevivientes y a los sentimientos de
raza, nacin y religin) l se ocupa exclusivamente de estigmas indi- culpa como un aspecto importante de la experiencia.22 Giorgio Agam-
viduales y de su manejo en el marco de las interacciones cara a cara. ben analiza Auschwitz en trminos de un evento que retorna eterna-
Aun as, reconoce que para entender cabalmente y analizar el estigma mente y transforma la vergenza en central para la transmisin del pa-
tribal es necesario ponerlo en contexto histrico y verlo en referencia al sado. La vergenza es aqu la estructura oculta de toda subjetividad y
desarrollo poltico. conciencia, que tiene el doble significado de ser sujetada y ser soberana;
Por su parte, la presentacin de la vergenza realizada por Helen del sujeto presenciando su propia desubjetivacin.23
Merrell Lynd reconoce no slo la importancia y relevancia de la ver- Agamben extrae su hiptesis de la elaboracin terica desplegada por
genza para entender la identidad, sino que la ubica en el contexto Emmanuel Lvinas alrededor de la vergenza. La importante contribu-
social e histrico del que surge. Pamela Fox ha reconocido ltimamente cin de Lvinas al anlisis de la vergenza descansa, en mi opinin, en
la utilidad del trabajo de Lynd para la construccin cultural de la cla- dos puntos que echan luz sobre el ocultamiento de la identidad de las tra-
se.18 Justamente, para Lynd la vergenza es una experiencia que afecta

19 Lynd, Helen. On Shame and the Search for Identity. New York: Harcourt, 1958, p. 183.
15 Goffman, Erving. Stigma: Notes on the Management of Spoiled Identity. New York: 20 Ibd., p. 231.
Simon and Schuster, 1963, p. 2. 21 Leys, Ruth. From Guilt to Shame: Auschwitz and After. Princeton: Princeton
16 Ibd., p. 7. University Press, 2007.
17 Ibd., p. 7. 22 Levi, Primo. The Drowned and the Saved. New York: Vintage, 1989.
18 Fox, Pamela. Class Fictions: Shame and Resistance in the British Working-Class 23 Agamben, Giorgio. Remnants of Auschwitz: The Witness and the Archive, New
Novel, 1890-1945. Durham: Duke University Press, 1994, pp. 12-20. York: Zone Books, 2002, p. 107.
246 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 247

bajadoras domsticas y al rol de la vergenza en la formacin de su subje- hemos sido representados y cmo esto se sostiene en el modo en que debemos re-
tividad: en primer lugar, la vergenza est inextricablemente vinculada al presentarnos a nosotros mismos.27 En el caso de nuestras entrevistadas, las
cuerpo. En segundo lugar, la vergenza concierne sobre todo a la relacin representaciones negativas del servicio domstico en la prensa, el teatro
del yo con el self. Por lo tanto, no deberamos ver solamente el aspecto y el cine, as como los significados culturales negativos del servicio do-
social en la vergenza ni presentarla como funcin de un acto moralmen- mstico en la comunidad de clase obrera urbana, les niega la posibilidad
te malo, porque de este modo olvidamos su relacin con el aspecto ms de ser parte de un relato de pertenencia, de suturar una identidad. Esta
ntimo de nuestro ser y su vnculo con uno mismo. La vergenza marca la seccin es un intento por investigar los efectos del posicionamiento ne-
imposibilidad radical de huir de uno mismo, de escapar del self.24 gativo del servicio domstico en la subjetividad de las mujeres, es decir el
Eve Kosofsky Sedgwick seala la tendencia dinmica de la ver- impacto de las definiciones negativas sobre los sujetos.
genza a moldear la identidad as como la dimensin performativa de La subjetividad femenina de clase obrera se ha tornado problem-
la experiencia de vergenza.25 En este marco la contribucin de la ver- tica tanto en el propio movimiento de clase obrera como en los discur-
genza a la produccin de la subjetividad genera la posibilidad de escri- sos y representaciones conservadoras y ha sido doblemente devaluada
bir la historia de la diferencia desde un punto de vista de la memoria y a travs de la feminizacin: en primer lugar, el consumo y la preocupa-
el trauma. Judith Butler sostiene que la identidad es construida a travs cin por las commodities han sido consideradas labores femeninas dando
de la herida cuando el nombre por el cual uno es conocido resulta una cuenta as de la apropiacin de valores culturales dominantes; en segun-
categora social y una interpelacin hiriente. Sin embargo, tal identidad do lugar, la conexin que se establece con la sexualidad. Ninguna figura
no se va a mantener para siempre enraizada en su herida, sino que ejemplifica mejor estas conexiones que la de las mucamas. Hay una
las posibilidades de resignificacin van a retrabajar y desestabilizar el simetra entre los discursos conservadores y los izquierdistas en relacin
apego pasional a la sujecin sin la cual la formacin del sujeto y su a las mucamas. Ambos privilegian la conexin entre la subjetividad y el
reformulacin no pueden tener xito.26 consumo ejemplificadas por la figura de la mucama, pero, all donde los
discursos conservadores lo perciben como un mecanismo promotor de
la lucha de clases y el antagonismo, los de izquierda ven estas relaciones
Los efectos de la representacin como el factor subyacente de la falsa conciencia.
de las mucamas sobre la subjetividad En la Grecia de fines del siglo XIX el contraste entre el campo y
la ciudad fue un tema dominante. Eso significa que la contaminacin
Si la identidad, tal como arguye Stuart Hall, implica cuestiones como de un pasado pastoral inclume que es tambin presente (sentido fuer-
el uso de los recursos de la historia, el lenguaje y la cultura en el proceso temente por la necesidad de continuidad en la identidad nacional y la
de devenir, entonces la cuestin no es quines somos nosotros sino cmo novedad del estado-nacin griego), se inscribi en el cuerpo de la nia
rural. La migrante rural femenina es tanto parte como agente del pro-
ceso de modernizacin. A travs del servicio domstico y el encuentro
24 Lvinas, Emmanuel. On Escape. Stanford University Press, 1982, p. 87. con la ciudad corrupta, la nia rural vuelve para contaminar y borrar las
25 Sedgwick, Eve Kosofsky. Touching Feeling: Affect, Pedagogy, Performativity. costumbres del campo. Lo que cambia en los aos veinte es que el con-
Durham: Duke University Press, 2003.
26 Butler, Judith. Subjection, Resistance, Resignification: Between Freud and traste entre el campo y la ciudad se transforma en un discurso basado
Foucault, en: Rajchman, John. The Identity in Question. New York: Routledge, en la clase. La nueva empleada domstica es un smbolo amenazante de
1995, p. 246. El trabajo de Cecilia Macn sobre los metatestimonios de las ex modernizacin, mientras es llorada la prdida de la nia de campo pura
detenidas-desaparecidas durante las ltima dictadura argentina seala el rol de acostumbrada a las duras condiciones de vida en la Grecia campesina,
la vergenza para establecer un movimiento de la intimidad hacia lo pblico y el
efecto empoderador de recordar y testificar experiencias vergonzantes. Macn,
Cecilia. Illuminating affects: Sexual Violence as a Crime Against Humanity. 27 Hall, Stuart. Introduction: Who Needs Identity?, en: Hall, Stuart y Paul du Gay
The Argentine Case, en: Historein, Vol. 14, 2014. (eds.). Questions of Cultural Identity. London: Sage Publications, 1996, p. 4 [mi nfasis].
248 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 249

en tanto el eptome de la vida rural. La razn primaria para la trans- a las mucamas durante el movimiento de Resistencia: era peligroso
formacin de la relacin empleada-patrona es el acceso de las mujeres entrar en una casa ajena, la casa del enemigo. No se entra a la casa de
de clase obrera a los bienes primarios. La envida de clase y el deseo de la sirvienta.28 Al explicar su renuencia a aproximarse a las empleadas
bienes eran de hecho percibidos como una amenaza y usados como domsticas, la desconfianza pasa a estar sostenida en la falta de con-
argumentos polticos. De all la obsesin por las actitudes de consumo ciencia de clase (de hecho, la clara implicacin aqu es que tenan falsa
de las empleadas domsticas. conciencia) surgida automticamente de la naturaleza de su empleo,
La relacin cercana entre empleadas y empleadoras ha llevado a que recuerda la idea marxista sobre la subjetividad imitativa de las em-
atribuir a las primeras una subjetividad imitativa. Las representaciones pleadas domsticas.
populares de las empleadas domsticas las describen en tanto otros
inferiores de las amas de casa de clase media. Tanto la prensa popu- Particip en la Resistencia por un perodo en 1943, durante la
lar como el cine han tratado a las empleadas domsticas como suerte Ocupacin, y tuve contacto con algunas sirvientas en Kolonaki,
de caricaturas de mujeres de clase media en trminos de vestimenta, pero nunca tuvimos reuniones todas juntas. No tenamos una
discurso y aspiraciones. El cuerpo de la sirvienta es as estructurado casa como lugar de encuentro, ni tampoco podamos decirles:
como un cuerpo grotesco enfrentado al cuerpo clasificatorio de la em- maana organizamos una manifestacin porque ellas no eran
libres de dejar la casa donde vivan. La nica cosa que se poda
pleadora. Una de las representaciones ms populares de una empleada
hacer era contactarlas. Por ejemplo, la maestra poda visitar a la
domstica en el cine (encarnada por la actriz Despoina Stylianopoulou) familia y decir contame las novedades. Le cuenta sus nove-
encapsula la falla en lograr autnticos atributos de clase media y con- dades lo que est sucediendo le da un folleto y consigue que
secuentemente verdadera femineidad. El discurso y el lenguaje que usa se suscriba. No podamos hacer ms que eso. Por lo tanto, no
es una mezcla de lengua verncula y katharevousa (la forma neoclsica podamos decir que fueran de la Resistencia, no tenamos un
culta del griego moderno) con un fuerte acento rural. Su cuerpo es an- movimiento (agencia). Mantenamos contacto con esas chicas
drgino, enfrentado a la delicada figura de la patrona. para mantenerlas informadas. Mientras tanto, a lo sumo habla-
Aun cuando resulta central para discutir este perodo, el rol de los ban entre s. Pero no podas confiar en ellas: no tenan conciencia
prejuicios de gnero y de clase por parte de miembros del movimiento porque las emociones son desconcientizadoras. Recuerdo que
de la Resistencia durante la Segunda Guerra Mundial ha sido escasa- en 1943 yo estaba en el movimiento de Resistencia clandestino,
mente discutido. El prejuicio hacia las empleadas domsticas y el bajo dej mi casa y fui a lo de un amigo en Kolonaki y le ped que me
encuentre un refugio. Llama a una sirvienta y le dice llevala a
valor adjudicado a esta forma de trabajo tuvo repercusiones hacia las
casa. Me deja pasar por la puerta de la cocina y entramos a un
empleadas domsticas en trminos de confianza y en el valor adjudica- cuarto pequeo. Y all no conoca la casa me topo con el novio
do a las personas que realizan este trabajo. de la chica, y l con la libertad de un novio entra en la pequea
Para aquellos originarios de la comunidad urbana, especialmente habitacin y me ve. Yo fui rpida y dije vengo de la provincia
los distritos rojos como Kaisariani o Kokkinia, el significado del ser- y ya me estoy yendo. Pas por ac porque no poda encontrar
vicio domstico estuvo vinculado a su bajo status en el movimiento de pasaje en el tren. Nunca ms lo vi. Desaparec. Cmo poda
clase obrera, algo que fue reforzado durante la Resistencia. De hecho, volver? Las condiciones eran difciles para todas las mujeres tra-
la relacin estrecha entre patrona y sirvienta disminuy la confianza en bajadoras antes de la Guerra.
las domsticas para participar en la Resistencia.
Koula Ksiradaki form parte del ala obrera del Frente Nacional de La falta de conciencia se presenta en tanto emanada de modo auto-
Liberacin (EAM). Durante la Guerra un camarada que tena un pe- mtico de la estructura del empleo de servicio domstico. Justamente,
queo negocio en Kolonaki la puso en contacto con cierta empleada
domstica. La identificacin entre empleadora y empleada era impl-
cita a la hora de atender a los riesgos involucrados en el acercamiento 28 La entrevista con Koula Ksiradaki fue realizada en Atenas en 1998.
250 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 251

la evocacin del incidente de 1943 sirve para ilustrar la creencia en la categorizador que no indica pertenencia de clase sino su exclusin de
falta de conciencia. El objetivo de la descripcin es transmitir inocencia ella. Las interpelaciones que marcan un sujeto dentro de un ser, esto es,
y falta de responsabilidad. La empleada es presentada como una nia performativos sociales que estn ritualizados y sedimentados a travs
pequea, mientras que la escena con el novio disminuye aun ms su fia- del tiempo, resultan centrales para el proceso de formacin del sujeto
bilidad a travs de una referencia implcita a su sexualidad. La narrativa del mismo modo que el habitus corporizado y participativo.30 Si consi-
descarta el posible coraje de esta mujer que acept ofrecer refugio a un deramos ciertas interpelaciones como teniendo la capacidad de atribuir
extrao, probablemente poniendo en riesgo al menos su trabajo duran- identidad, entonces las interpelaciones traumticas construyen identi-
te la Ocupacin, al tiempo que destaca la inteligencia y predisposicin dad a travs del trauma.31
de la narradora para evitar una trampa.
Las ideas sobre el servicio domstico en la comunidad urbana de
clase obrera y su conexin con la explotacin sexual resultan claramente Intimidades frustradas32 y rechazo a hablar
reflejadas en la entrevista a Aggelina. Su relato comienza por afirmar
que su esposo le pidi que dejara el servicio porque no poda aceptar Todas las mujeres que se negaron a ser entrevistadas residen en Ate-
verla tan sobrecargada de trabajo. Le dio un ultimtum: O dejs la nas y sus condiciones socioeconmicas no difieren sustancialmente de
casa o nos separamos. Fui forzada a dejarlo, me dijo. La entrevista aquellas que s aceptaron. Se trata de mujeres que rechazaron hablar
termina como un crculo. Aggelina habla de las percepciones sosteni- sobre sus experiencias en el servicio, o que aceptaron ser entrevistadas
das en prejuicios de gnero del servicio domstico en la comunidad de aunque ocultando que haban sido empleadas domsticas. Eleni, una de
refugiados. En relacin al status del trabajo de fbrica que se realizaba las entrevistadas de la isla de Folegandros, pertenece a la segunda cate-
all, ella dice: gora. Su entrevista comienza con una afirmacin de auto-humillacin
tctica: Soy analfabeta y no recuerdo las cosas que Ud. me pregunta,
Por supuesto, aquellos que trabajaban en las fbricas eran ms algo que contrasta con una afirmacin posterior: Nadie va a contarle
valorados [que las domsticas]. Ella es doulara o gran esclava ms que yo y finaliza con una frase de carcter abiertamente burln:
[ntese las alusiones sexuales que el sufijo maximizado atribuye Quiero decir, si Ud. no hubiera venido con una recomendacin habla-
a la palabra], dicen. Cuando los hombres las perseguan, trataban ra pero no hablara durante una hora y media para decirle todas estas
a las mucamas como mujeres de segunda clase, no las respetaban. cosas. Mientras que ahora no puedo decirle que se vaya porque Ud.
Esa es la razn por la cual mi marido me pidi que abandone el viene de parte de mi Yannis.33 Aceptar ser entrevistada fue probable-
servicio []. Cuando me compromet con mi marido l me llev
mente una obligacin social que no entraa la exhibicin del self. La
a conocer a su ta. Es con Aggelina que te vas a casar? [ya la
conoca]. Ella estaba entusiasmada. Me abraz, me besY en-
tonces dijo: mala, hijo mo, ella es una buena chica, muy traba-
jadora; no le des a nadie el derecho a llamarla doulara. Esa mujer 30 Butler, Judith. Excitable Speech: A Politics of the Performative. New York:
muri, pero an recuerdo lo que dijo: Darle a ella ese derecho de- Routledge, 1997, p. 153.
pende de vos. Porque llamarte as es el peor insulto. Y s, lo era.29 31 Butler, Judith Subjection, Resistance, Resignification: Between Freud and
Foucault, op. cit., p. 246.
32 Los silencios audibles de Rigoberta Mench y su rechazo explcito a hablar
La entrevista con Aggelina muestra el modo en que el nombre de son actitudes calculadas, no para reducir nuestra curiosidad, sino para incitarla
una ocupacin es designada para funcionar como estigma por expresar y as sintamos nuestras diferencias como intimidad frustradas, Sommer, Doris.
una sexualidad excesiva. En el nombre (doula) reside un mecanismo Sacred Secrets: A Strategy for Survival, en: Smith, Sidonie y Julia Watson
(eds.). Women, Autobiography, Theory: A Reader. Madison: The University of
Wisconsin Press, 1998, p. 201.
29 La primera entrevista con Aggelina (nacida en Smyrna en 1922) fue realizada en 33 La entrevista con Eleni (nacida en Chora, Folegandros, in 1906) fue realizada en
Atenas en febrero de 1997. Folegandros en 1998.
252 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 253

insistencia de Eleni en remarcar su analfabetismo y su falta de memoria La narrativa de Eleni hace uso de lo que Bajtn llama realismo gro-
eran un intento por establecer las reglas de la entrevista y advertirme tesco. El realismo grotesco usa el cuerpo material, enfatizando su aper-
que no viole su derecho a olvidar. Al haberle informado que yo estaba turas y orificios. Justamente, de acuerdo a Bajtn el realismo grotesco y
interesada en mujeres que haban trabajado como mucamas, sugiri un los elementos corporales son fundamentales para la risa carnavalesca: La
rechazo indirecto a suministrar cualquier informacin relativa a su vida risa carnavalesca [] es, en primer lugar, una risa festiva. Por lo tanto, no
laboral. En tren de implementar su estrategia de no hablar sobre s mis- es una reaccin individual a algn evento cmico aislado []. Segundo,
ma me ofreci informacin sobre las costumbres de las islas, llegando a es universal en su alcance; est dirigida a todos y cada uno []. En tercer
afirmar que nadie ms me hubiera dicho tanto como ella. Fue as como, lugar, esta risa es ambivalente: es alegre, triunfante, y al mismo tiempo
mientras estaba hablando de su trabajo como cuidadora en un edificio burlona y ridiculizante.35 Aunque lo grotesco y lo carnavalesco se han
de Atenas despus de la Guerra y le pregunt cuntas horas trabajaba, transformado en categoras epistemolgicas, modos de comprender la
reemplaz la palabra trabajo por folklore: Trabajaba de 9 a 5. En la inversin simblica,36 para entender su uso y significado tienen que ser
maana, de 8 a 1. Cansador. Apguelo ahora [el grabador]. Escriba ubicadas contra un contexto cultural e histrico. El realismo grotesco es
sobre los viejos tiempos. Nadie ms va a contarle tanto como yo. Le usado por Eleni para conectar pasado y presente, algo que sucede clara-
voy a contar sobre Pascuas. Este era un artilugio que le sirvi no slo mente cuando ella explica cmo es que se cas con un hombre mientras
para ocultar su identidad sino para sugerir la imposibilidad de que un amaba a otro: Lo amaba Pero mi madre deca sola seguir los con-
outsider fuera capaz de reclamar algn conocimiento de ella. sejos de mi madre en esa poca estos [seala sus genitales] tienen que
La isla de Folegandros est preservada y construida de tal modo estar sellados, no abiertos. Ahora esto es libre, y va adentro afuera, afuera
que ofrece a los visitantes vacaciones junto a la experiencia de la socie- adentro. En este punto su hija suspira desde la cocina y Eleni le grita:
dad tradicional. Pertenece a un grupo de islas cuya sociedad y espacio Ella vino para escuchar esto, no me interrumpas. No vino para verme.
han sido usados como elementos para la formulacin de la identidad Vino para aprender estas cosas: cmo entra y sale.
nacional griega basada en la continuidad cultural capaz de crear el El uso del lenguaje grosero y palabras burlonas en el contexto de la
mito de la greidad a travs de la incorporacin de la cultura popu- entrevista se destaca contra el lenguaje serio del entrevistador represen-
lar (arquitectura, costumbres, religin, comida, etc.). Por lo tanto, ha- tante de la cultura oficial, y al mismo tiempo contra una cultura opresi-
blar sobre cuestiones que resultaban parte de lo que era considerado va de la comunidad ejemplificada en la autoridad parental que comerci
folklore y que era fuertemente valorado por visitantes y etngrafos, con los cuerpos de las nias y los us para el trabajo. Lo carnavalesco
devena una estrategia dedicada a repudiar la curiosidad sobre su vida resulta utilizado para atentar contra la entrevista, pero tambin es un
y burlar la mirada del outsider sobre su comunidad. Cuando ella des- lenguaje a travs del cual hablar de poltica sexual desde el punto de
cribi, por ejemplo, la fiesta de Pascua, seal: Muchos extranjeros vista del presente. Es la risa lo que establece cierta distancia entre el
vienen aqu en Pascua y se empachan de comida. Aqu debemos notar narrador y el orden dado de las cosas para reflexionar crticamente so-
no slo el contraste entre el festival santo y la comida, sino tambin la bre la situacin del mundo, para mediar con la experiencia del pasado y
aparicin de la empachar que es una palabra carnavalesca. La frase desnudar la poltica que la subyace.37
soy analfabeta, una tpica respuesta enunciada por campesinas al ser El dilogo entre el pasado y el presente resulta tambin ilustrado
encontradas por los etngrafos, es subvertida por el reclamo anterior en el siguiente fragmento en el cual el pasado es usado en tanto una
de conocimiento.34

35 Bakhtin, Mikhail. Rabelais and his World. Cambridge: MIT Press, 1968, pp. 11-12.
34 Michael Herzfeld atribuye esta actitud al antiguo lugar privilegiado de los 36 Stallybrass, Peter y Allon White. The Politcs and Poetics of Transgression, London:
estudiosos en el campo griego, donde los campesinos esperan que ellos expliquen Cornell University Press, 1986, p. 6.
las costumbres rurales, en: Ours Once More: Folklore, Ideology and the Making of 37 Vase Passerini, Luisa. Fascism in Popular Memory: The Cultural Experience of The
Modern Greece. Austin: University of Texas Press, 1982, p. 37. Turin Working Class. New York: Cambridge University Press, 1987, pp. 22-23.
254 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 255

explicacin de la posicin propia en la sociedad y como un medio para blico del honor en los discursos institucionales.41 Las imgenes corpo-
reflexionar crticamente sobre el presente: rales grotescas de Eleni ilustran el repudio de las ideas de honor desde
dentro de la comunidad, una crtica dirigida a las normas de castidad y
Nosotras, las mujeres, no las dejbamos ir a la escuela por mie- virginidad de mujeres que ha sido equiparada con el honor.
do a las cartas de amor (ravasakia). En esos das la mayora de El borramiento de la identidad fue estratgico para estas entrevis-
las mujeres eran analfabetas porque los padres tenan mucho tadas, quienes emplearon distintos recursos en tren de implementarlo.
miedo; en esos das la cuestin era no perder tu virginidad. Pero Eleni haba estado en Atenas por cinco o seis apos en la casa de su ta.
ahora, la virginidad no cuenta. Donde hay comida, se come. No Cuando le pregunt si ella la ayudaba, respondi: Por supuesto que la
importa si ests hambrienta o no, se come. Esta es la comida ayudaba. Ella me deseaba como una hija pequea, no como una sirvien-
general. En aquellos das, haba cartas de amor, y evitar las cartas
ta. Como una nia; ella no tena hijos, ella quera compaa y mis padres
de amor era una forma de lograr que no hicieran el amor, que no
se acuesten (na min mas plakosoune). me mandaron all. Sbitamente, mir el grabador (al lado de ella desde
el principio de la entrevista, despus de que le ped permiso) y dijo:

Estas imgenes corporalmente grotescas se concentran en la parte Virgen Mara!, esto est grabando? Construyes el nido arriba
inferior del cuerpo y sus aberturas, yuxtaponindola con el cuerpo puro, y la rama se tuerce/ el pjaro caer y tu quedars con pena. (Psila
cerrado, impenetrable, que fue culturalmente codificado en tanto cuer- ti xtizeis ti folia/ tha sou ligisei o klonos/ tha pesei kato to pouli/ kai
po normal femenino. tha sou meinei o ponos). Eso es. Lo explicar. Eres inferior y tra-
Los estudios antropolgicos han usado conceptos como honor y tas de ser superior. Bueno, donde irs: caers, terminars donde
empezaste.
vergenza en tanto indicadores de afinidad cultural entre distintas
regiones mediterrneas.38 De acuerdo a Michael Herzfeld honor y
vergenza son categoras de juicio pblico que exhiben grados de Esa afirmacin tiene que ser relacionada con su pretensin de igno-
conformidad a un cdigo social.39 En diferentes reas rurales de Grecia, rancia y analfabetismo. Un jugar constante con la subversin de las afir-
tal como ilustran los conceptos culturales de las entrevistadas, el honor maciones entre saber y no saber, entre el derecho a saber del entrevistado
es un concepto que designa las normas de castidad y virginidad, y por lo y del entrevistador y el cambio constante de roles, capaces de romper las
tanto de honor sexual, que es por cierto un atributo femenino. La pr- reglas de la entrevista y el poder del entrevistador a la bsqueda de infor-
dida del honor fue un estigma sobre aquellos a quienes pertenecan las macin. Los lmites que ella estableci desde el principio de la entrevista
mujeres.40 La nocin de honor familiar se mantuvo como un elemento alegando ignorancia y falta de memoria resultaron claramente violados.
constitutivo de la percepcin del self y de la formacin de identidad Mi propia violacin de su derecho a no disponer de ninguna informacin
sexual hasta los aos sesenta, que fue cuando disminuy el poder sim- sobre su vida laboral se encontr con una reaccin despectiva. La actitud
defensiva en relacin a su trabajo como cuidadora muestra que ste es
percibido como una ocupacin vergonzante porque cuestiona la habili-
38 Para un anlisis crtico de la investigacin etnogrfica sobre el honor y la dad de su marido para proveer a la familia e implica un estado de pobre-
vergenza en el Mediterrneo, ver Loizos, Peter y Evthymios Papataxiarchis
(eds.). Contested Identities: Gender and Kinship in Modern Greece. Princeton: za: Trabaj como cuidadora porque mi marido estaba en los acantilados
Princeton University Press, 1991; y tambin Gallant, Thomas W. Honour, todo el da. Y se llev a mis hijos con l. No porque yo estuviera pasando
Masculinity, and Ritual Knife Fighting in Nineteenth-century Greece, en: The necesidades econmicas []. Ni tampoco porque no tuviera una buena
American Historical Review, 105, 2, 2000, pp. 359-382. vida con mi marido. Lo que le digo es todo cierto.
39 Herzfeld, Michael. Honour and Shame: Problems in the Comparative Analysis
of Moral Systems, en: Man, Vol. 15, 1980, p. 341.
40 Vase Chaytor, Miranda. Husband(ry): Narratives of Rape in the Seventeenth 41 Avdela, Efi. Dia logous timis: via, sinaisthimata kai axies sti metemfyliaki Ellada.
Century, en: Gender and History, Vol. 7, N 3, noviembre de 1995, p. 385. Nefeli, 2002.
256 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 257

Jane Flax arguye que existe un modo de subjetividad lograda por ais- encuentran las narrativas de la historia, de la cultura.44 Un discurso
lar ciertas experiencias y aspectos que resultan amenazantes por afectar poltico que podra permitir un espacio para el despliegue de los relatos
la parte dominante de la subjetividad. Tal aislamiento puede ser logrado indecibles de la subjetividad de antiguas empleadas domsticas est
tornando la experiencia en un otro ajeno y peligroso.42 Esta construccin as notoriamente ausente. La imposibilidad de hablar en tanto sirvien-
de un otro menor por parte del aspecto dominante de la subjetividad tas o sobre la experiencia de servicio es el resultado del hecho de que el
conlleva la represin de las dimensiones de la subjetividad que necesi- dilogo entre la subjetividad y la cultura podra no llegar a tener lugar.
tan de control. Para aquellas mujeres que eligen no hablar o que ocultan Hay cinco mujeres de Kavo Doro (Evvoia) y tres mujeres de la co-
que han sido empleadas domsticas, la evocacin de la experiencia en el munidad de refugiados que eligieron no hablar en lo absoluto. Entre ellas
servicio domstico y la identificacin con una ocupacin estigmatizada incluso hay mujeres cuyos familiares no les queran permitir hablar. Tal
amenaza con desestabilizar los aspectos positivos de su subjetividad. como seala Goffman, el descrdito de la persona estigmatizada puede
Tal como hemos visto, la ausencia de una imagen pblica positiva ser extendido a los miembros de su familia.45 Es as como los hermanos y
del servicio domstico es notoria tornando imposible que la idea de hermanas de las entrevistadas potenciales no permitieron que sus herma-
trabajo no pueda funcionar subjetivamente como una fuente de autoes- nas y madres fueran entrevistadas, mientras que algunas hijas ni siquiera
tima y autoreconocimiento, ni dar forma a una identidad colectiva o a me permitieron hablar con sus madres por telfono. Ellas tienen miedo
una de carcter individual. Las condiciones en el servicio domstico de que estas antiguas domsticas hagan pblicas sus experiencias com-
no podan ser transformadas en lenguaje poltico pero eran percibidas partiendo as con ellas el descrdito de la persona estigmatizada.
como humillantes y vergonzantes, un drama individual que llev a la Recuerdo particularmente una mujer de Kavo Doro con quien
eleccin del silencio. Y el silencio, tal como arguye Foucault, no es sim- habl por telfono y que se mostr muy incmoda sobre mi conoci-
plemente el otro lado del discurso. miento del hecho de que haba trabajado como domstica. Rechaz
ser entrevistada y bajo ningn punto de vista acept identificarse en
No hay una divisin binaria entre lo que uno dice y lo que uno tanto domstica. Hablamos muchas veces por telfono sin que yo in-
no dice; debemos tratar de determinar los modos diferentes de sistiera en entrevistarla. Incluso conversamos sobre su enfermedad y en
no decir tales cosas, cmo son distribuidos aquellos que pueden ese contexto me pidi que le recomendara mdicos. Cuando la volv a
y aquellos que no pueden hablar, cul tipo de discurso es au- llamar para darle el telfono de un mdico, me pregunt: Qu quiere
torizado, o cul forma de discrecin es requerida en cada caso. saber?, que dorm en el tico y me maltrataron?. El servicio domstico
No hay uno sino varios silencios y hay una parte integral de las haba sido una experiencia dolorosa para ella y no haba siquiera una
estrategias que subyacen y permean los discursos.43
perspectiva desde donde pudiera hablar, ni tampoco un vocabulario que
pudiera expresar las heridas de clase que haba sufrido e incorporarlas
Lo que subyace al silencio de las entrevistadas que rehsan a hablar as a su historia. En lugar de eso, opt por una narracin reducida a un
es la vergenza, la inquietud constante producida por la exclusin de las drama individual que no puede ser conectado con las narrativas cul-
narrativas de la historia, de la cultura. turales, corre el riesgo de autovictimizacin e impide la autoestima y
La hiptesis elaborada ms arriba est basada en el trabajo de Stuart el reconocimiento. El silencio testifica lo doloroso de revelar la propia
Hall sobre la identidad: La identidad seala Hall est formada en identidad subordinada, la falta de algn espacio en el cual las memorias
un punto inestable donde las historias indecibles de la subjetividad pudieran ser articuladas y la ausencia de una narrativa para acomodar
esas experiencias.
42 Flax, Jane. Multiples: On the Contemporary Politics of Subjectivity, en:
Human Studies, Vol. 16, N 1-2, abril de 1993, p. 46. 44 Hall, Stuart. Minimal Selves, en: The Real Me: Post Modernism and the Question
43 Foucault, Michel. An Introduction, en: The History of Sexuality, Vol. 1, New of Identity, ICA Documents, N 6, London, 1987, p. 44.
York: Vintage Books, 1980, p. 27. 45 Goffman, op. cit., p. 30.
258 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 259

La cuestin que surge entonces es por qu otras entrevistadas pudie- Muy frecuentemente los padres que ubicaban a sus hijas como do-
ron comunicar una experiencia que fue vivida tambin como humillante. msticas no lo presentaban en trminos de servicio sino de adopcin,
En el caso de los refugiados, las historia de expatriacin y la pica de su tal como muestra el caso de Eleftheria. Durante la hambruna de 1941,
supervivencia constituyen una memoria colectiva de la comunidad que su madre le pidi ayuda a la Institucin Patritica (que antes de la Gue-
fue transmitida a travs de generaciones. Dentro o en paralelo a estas rra haba provedo a nios de las familias pobres de una quincena de
historias hay otras que enfatizan una herencia cultural especfica y cierta vacaciones en un campamento) y fue as como ubicaron a su hija en el
continuidad, y que sirven como contranarrativas a las actitudes negativas servicio domstico a la edad de 9 aos. A travs de un trabajo duro y de
y los discursos a nivel local y barrial (lo que contrasta con los discursos su tratamiento como si ella no fuera un ser humano algo que le pro-
oficiales y los esfuerzos por incorporar a los refugiados en el cuerpo na- dujo problemas psicolgicos, Eleftheria descubri que no haba sido
cional), tomando la forma de expresin de amargura.46 Estos son rela- enviada para ser salvada del hambre. Tal como ella misma dice no me
tos emocionales que expresan orgullo y vergenza a la vez, involucrando llevaron para alimentarme, me llevaron como nia esclava (doulaki),
superioridad cultural y moral y otras caractersticas propias de la menta- digamos.47 Despus de un viaje de su hermana mayor Aggelina, quien
lidad de los ortodoxos griegos tales como limpieza, laboriosidad y hedo- tambin trabajaba en servicio domstico, para salvarla de su empleador,
nismo, lo que a la larga refuerza las actitudes reales que transformaron sus su madre la envi con otra familia. Y es de este modo en que ella habla
terribles condiciones de vida. Desde el punto de vista de las entrevistadas, sobre su relacin con la empleadora:
para quienes el servicio domstico fue una forma de migracin tempora-
ria, prevalece una actitud profesional hacia el servicio domstico, lo que La mujer mostr que me amaba, me deseaba, no me tena
tiene que ser relacionado con el rol de servicio domstico en la economa por cierto, ella me tena haciendo las labores del hogar pero al
local, su organizacin y condiciones de trabajo, as como percepciones mismo tiempo me criaba como si fuera de ella Yo era parte
positivas de este tipo de empleo por la comunidad local. de su familia, ella no me haca a un lado, para tenerme como
una pequea sirvienta (ipiretriaki) [] Ella sola mandarme a
comprar pan y vegetales. Ella deca: estas son cosas que quiero
que vos consigas. Sala usando un delantal de cocina; salir sin
Ambivalencia y des-identificacin
delantal estaba fuera de discusin.
Las mujeres que aceptaron ser entrevistadas tuvieron que dejar afuera
esos elementos que son marcas de un status social inferior. Su ambi- Parte de lo que Eleftheria dice est relacionado con la posicin am-
valencia sobre su identidad laboral ilustra la dificultad de relacionar bivalente de un nia que trabaja en el servicio domstico, un trabajo
su experiencia subjetiva a las narrativas de la sociedad griega sobre el que tiene lugar en el marco de una familia, un lugar simblico y real en
servicio domstico y la cultura de la comunidad a la cual pertenecen. En el cual las categoras tradicionales mentales y espaciales de lo pblico
ningn lugar esa ambivalencia es ms explcita que en la siguiente frase y lo privado chocan debido a que estn ausentes u ocultas. La idea
recurrente: No era una sirvienta. No me trataban como una sirvienta. de trabajo domstico pago adquiere varios significados para aquellos
que estn sujetos a una relacin laboral que tiene lugar en la casa. Vi-
niendo de una familia de refugiados de ocho nios cuyas condiciones
46 Me refiero aqu al gnero de testimonio latinoamericano, definido por John materiales eran escasas tanto en trminos de comida como de ternura
Beverly como una forma popular no-ficcional de pica narrativa y quien vincula y cuidado, Eleftheria las encontr en una segunda familia a la cual fue
el testimonio con la prctica de expresar amargura speaking bitterness un enviada como sirvienta. En la narracin ella se ubica a s misma en un
trmino popularizado en la Revolucin Cultural China, The Margin at the
Center: On Testimonio [Testimonial Narrative], en: Smith, S. y J. Watson
(eds.). De/Colonizing the Subject. Minneapolis: University of Minnesota Press, 47 La entrevista con Eleftheria (nacida en Atenas en 1930) fue realizada en Atenas
1992, pp. 94-95. en septiembre de 1997.
260 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 261

espacio entre el ser hija y ser sirvienta. En este entre, ella resulta los signos de sumisin a las necesidades de los otros. Es un medio para
desplazada; no hay un lugar desde el cual hablar. Su des-identificacin mostrar la posesin del cuerpo de otro a su servicio. Inviste al cuerpo
de la posicin de sirvienta contrasta con una experiencia traumtica con un signo de diferencia del de sus empleadores para producir dis-
posterior. Aun ms, las categoras doulaki (nia esclava) e ipiretriaki tincin. A travs del delantal la sirvienta deviene as smbolo de status.
(pequea sirvienta) estn vinculadas a un denominador cultural ms Goffman define los smbolos de status de manera muy precisa: La for-
amplio de una identidad humillada y estigmatizada que est basada macin social acarreada por un smbolo puede establecer una preten-
tambin en la explotacin extrema del trabajo infantil y el tratamiento sin especial de prestigio, honor o posicin de clase deseable [] tal
de los nios como si no fueran seres humanos. Pero la desidentificacin signo es llamado smbolo de status.51
est suspendida en el momento en que el delantal es incorporado a la Esta marca destinada a distinguir el cuerpo propio de un cuerpo
narrativa para recordarse a s misma que en los hechos fue sirvienta. normal o superior extiende su significado ms all del mundo de la
Llevar delantal era percibido como un smbolo del estigma,48 un casa de clase media. Hace visible y reconocible para otros la subordi-
signo que centr la atencin en una identidad degradante dentro de la nacin, pero es un significante que conlleva significados distintos en
comunidad de clase obrera: el marco del barrio de clase media. En la comunidad de clase media,
el servicio domstico fue equiparado con la experiencia de vivir en la
Cmo te sentas en relacin al delantal? extrema pobreza y la desintegracin de los lazos familiares. Acarrea
Evaggelia: No lo quera. Me pareca tan feo, aunque yo era as el estigma de pobreza a todos los que lo encarnan. Este es el sig-
chica. Porque, vers, estbamos todas all; ella me tom; yo es- nificado que subyace en la actitud de Aggelina hacia su ingreso en el
taba caminando en la calle con el pequeo delantal blanco, y no servicio domstico: Tenamos dinero. No tena que ir a una casa. El
importa quin viniera a la casa, yo tena que llevar el delantal, estigma de la pobreza es extendido hacia la familia donde se origina la
slo era una nia pequea, qu era ella? Y volv a mi casa llo- empleada domstica. Cuando Yannis Kouvas, escritor y miembro activo
rando y dije: Tmame. Tmame de nuevo. Cmo te puedo de la comunidad de refugiados en Kaisariani, se fue a hacer el servicio
tomar, para hacer qu con vos?, dijo ella, su madre.49
militar durante la Ocupacin, su madre entr al servicio domstico. En
el momento en que le dijeron que ella trabajaba para el embajador de
Cuerpo y apariencia son metforas centrales del orden social y sir- Turqua, rompi en llanto y le dijo: Madre, caste tan bajo?.52
ven como indicadores de jerarqua. As es, tal como nos recuerda Goff- Es importante sealar tambin que para una nia en servicio do-
man, cada expresin de dominacin y subordinacin en el marco de mstico el delantal se torna en el medio para devenir consciente de s
situaciones sociales es ms que una mera bsqueda de un smbolo o misma como diferente. Resulta la marca corporizada de subordinacin
una afirmacin ritual de jerarqua social. Estas expresiones constituyen que revela el comercio de sus cuerpos entre madres y empleadoras, y
de manera sustancial la propia jerarqua.50 marca sus cuerpos como objetos de intercambio. El delantal es la cor-
El requerimiento a las mucamas de llevar un delantal era un modo porizacin de la desposesin del cuerpo propio, en el sentido en que
domstico de marcar el status denotando inequidad de una forma ya es usado para romper cada signo de su agencia. Es embarazoso porque
incorporada. El delantal es una de las estrategias de los empleadores vocifera emblemticamente la sumisin y la pobreza que subyace al
para construir el cuerpo en tanto cuerpo de clase, un cuerpo que acarrea empleo de servicio domstico. Aun ms, no puede ocultar el hecho de
que el cuerpo de una nia fue intercambiado por dinero, cuando fue
presentado en trminos de una adopcin. Incluso en casos en que una
48 Goffman, op. cit., p. 43. nia encontr en sus empleadores el cuidado del que careci en su pro-
49 La entrevista con Evaggelia (nacida en Atenas en 1932) fue realizada en Atenas
en septiembre de 1997.
50 Citado en Bourdieu, Pierre. Distinction: A Social Critique of the Judgement of Taste. 51 Goffman, op. cit., p. 43.
Cambridge: Harvard University Press, p. 597. 52 La entrevista con Yannis Kouvas (nacida en Atenas) fue realizada en marzo de 1999.
262 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 263

pia familia, el delantal est all para recordarles que vende su trabajo por hizo caf, enjuag la cafetera con agua y me dio eso para tomar. l (el
amor y que es un objeto destinado al exhibir el status de su empleadora. empleador de Athena) sola decir: Dios te castigar.
El delantal es un smbolo estigmatizante, un signo que revela la discre-
pancia entre identidades y rupturas de imgenes coherentes.53
Athena pas la mayor parte de su vida como sirvienta en una fami- Vergenza de clase
lia y continu en el servicio domstico para la hija de su empleadora:
No son slo los discursos normativos los que proveen el trasfondo so-
Athena: Nah, no me tenan como sirvienta, me tenan como una bre el cual es articulado el problema de la identidad. La relacin de los
de ellos. Todo se mantuvo abierto. Los dulces que hacan se torna- sirvientes con los empleadores y sus encuentros con la vida de clase
ban mohosos (porque no los coma). Yo no poda soportar probar media juegan el rol ms importante en la produccin de vergenza.
la comida que yo misma cocinaba. No poda. Algunas veces se pa- La vergenza involucra la generacin de conciencia de s mismo, ver
saba de hervor; no poda probarlos porque le pona sal. Si le pona diferentes partes de nosotros mismos, conscientes e inconscientes, re-
mucha, deca yo, va a estar salado. Eh, me acostumbr despus. Un conocidas y no reconocidas, que sbitamente confluyen entre s y se
da, una tarde me recost y dije: Estoy entre la espada y la pared.
articulan con aspectos del mundo que no hemos reconocido.56 La casa
Por qu lo dijiste? del empleador no era slo el lugar en el cual la incongruencia entre s
Athena: Porque no haba dnde ir. Dnde poda ir? Si dejaba misma y la situacin social resulta develada, sino que era tambin el
Efstathiou, dnde ira?54 lugar donde la propia posicin subordinada en el mundo result apren-
dida y producida. La vergenza de clase est asociada a la inquietud y
Decir que ella no era tratada como una sirvienta sino como una de a la ansiedad sentidas por aquellos que llegan a darse cuenta de que no
ellos contrasta con el dolor que se produce por el sentido claustrofbico, cumplen los estndares de las normas de clase media. Uno de los mo-
reforzado por perturbaciones alimentarias, de desear escapar y la propia dos de ver su inadecuacin en relacin a las normas de clase media era
imposibilidad de hacerlo. Las contradicciones a nivel de la subjetividad a travs de la mirada condenatoria de sus empleadores. Esta seccin es
devienen claras aqu y el nico modo de resolverlo es negando la posi- un intento por explorar la internalizacin nociva de los presupuestos de
cin de sirvienta. La madre rie?, dijo. Slo situndose a s misma en inferioridad originados en la mirada externa.57
la posicin de la hija y alienando la relacin de trabajo puede una vida La examinacin del encuentro de nias en el servicio domstico
total en servicio transformarse en aceptable. La desidentificacin con con los objetos materiales y las ideas y emociones imbuidas en esas
la posicin de sirvienta es el nico modo de mantenerse entera. Es el cosas ilustra la estructura de sentimiento que es producida a travs de
medio por el cual el self aparece en tanto coherente.55 Aqu otra vez la su marginalidad hacia esas cosas materiales.
desidentificacin se produce contra otras experiencias del servicio do- Las casas a las que entraban las nias eran asociadas en sus fantasas
mstico. La abundancia de comida es usada para conllevar el contraste infantiles con grandes palacios. De hecho, como no tenan experiencia
de su experiencia y la de otras sirvientas que conoca. Athena habla visual del interior de casas de clase media, carecan del vocabulario para
sobre el tratamiento de las sirvientas por parte de la hermana de su describir espacios y objetos. Slo el lenguaje del cuento de hadas poda
empleadora: Ella tena dos pequeas sirvientas (ipiretriakia). Una vez proveer una iconografa capaz de medir la distancia desde el marco de
sus casas familiares y sus barrios. Un lenguaje en el cual la marginalidad
de sus vidas resulta claramente inscripta.
53 Goffman, op. cit., pp. 43-44.
54 La entrevista con Athena (nacida en Petrota, Eastern Thrace, en 1905) fue
realizada en Atenas en julio de 1997.
55 Skeggs, Beverly. Formations of Class and Gender. London: Sage Publications, 56 Lynd, op. cit., p. 34.
1997, p. 13 57 Morrison, Toni. The Bluest Eye. London: Vintage, 1999, p. 167.
264 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 265

El primer da ellos me miraban mientras yo estaba sentada en El estado psquico de alienacin que la imagen del castillo conlleva
la cocina, como si fuera una extraa, para usar el vocabulario es producida a travs de su cuerpo habitando el espacio. Las yuxta-
que hemos aprendido recientemente, las nuevas palabras. As, yo posiciones son empleadas para reforzar la diferencia entre su propio
estaba encogida all, mirndolos pasar. No hablaba. De tiempo cuerpo y el de su empleadora en relacin al espacio. La incomodidad
en tiempo ella deca: Prate, haz esto, haz aquello, haz lo otro. de su cuerpo situado en un espacio social y fsico diferente (la casa de la
Lo hice y por cierto no saba nada sobre las tareas de la casa
empleadora) y el encuentro con los cuerpos que acarrean disposiciones
porque era una nia muy pequea, y mi casa no era una casa
de clase media denota la incomodidad del self. La imagen corporal es
espaciosa. Ella (la empleadora) tena cuatro, cinco habitaciones;
yo no saba que esas cosas eran posibles. No conoca siquiera usada por Eleftheria para transmitir sentimientos que surgen del posi-
sus nombres. Fue como si hubiera entrado en un castillo, as cionamiento del self en el espacio social.
es como apareci en mi imaginacin infantil. Nosotros ramos La casa reconstruida en la memoria es un espacio fsico tanto como
muy pobres. (Eleftheria) un espacio social donde las personas son reunidas. La hexis corporal
que Eleftheria adquiri en su familia es el producto de la historia, de
La relacin dialctica entre cuerpo y espacio establecida en el frag- su habitar una posicin social cuyas estructuras son manifestadas en el
mento citado es ejemplar a la hora de ilustrar la corporizacin de las universo de las relaciones familiares. El nio, tal como seala Bourdieu,
estructuras del mundo y la apropiacin del mundo a travs del cuerpo. aprende el mundo a travs de su cuerpo. La hexis corporal es una mi-
La narrativa trabaja con yuxtaposiciones, y la armona y manejo del tologa poltica realizada, corporizada, transformada en una disposicin
equilibrio resultan notables para un testimonio oral. El pequeo cuer- permanente, una manera durable de pararse, de hablar, y por lo tanto de
po de las nias es contrastado con la vastedad de las casas; el cuerpo sentir y pensar.60 Robert Cantwell tambin se ha referido a la transmi-
encogido frente a la confianza de los cuerpos movindose alrededor sin de la cultura, pero en la reformulacin de esta interpretacin Greil
de la casa; su silencio hacia los otros y la voz rgida y fuerte de su em- Marcus ha sustituido correctamente cultura por historia como algo que
pleador (ella imita su voz a lo largo de la narracin); la simplicidad y pasa secreta y silenciosamente, acarreado por el nio a travs del mirar
la intimidad de la casa de su madre con la vastedad y la extraeza de la y el escuchar hasta que sbitamente surge en la vida cotidiana, en las
casa de su empleadora. El tiempo resulta comprimido para encapsular situaciones ms triviales, a travs de la memoria y de las narrativas que
en un momento plagado de sentimientos, para reconstruir tambin el construimos para entendernos nosotros mismos.61
sentimiento de extraeza producido a travs de la intensidad de la La formacin del sujeto tiene lugar sin dudas en tanto incorpo-
mirada del otro. racin de normas. Sin embargo, las normas no son internalizadas
Tal como seala Gaston Bachelard, las casas son diagramas psico- mecnicamente sino que resultan fenmenos psquicos.62 El cuerpo
lgicos e instrumentos de topo-anlisis. Las imgenes simples revelan se materializa a travs de las relaciones de poder. La materializacin
un estado psquico. La casa es un estado psquico y, aun cuando es no es un acto sino un proceso que tiene lugar en el ajuste constante
reproducida tal como parece desde afuera, denota intimidad.58 Bache- de las normas establecidas por medio de discursos. La autoimagen de
lard acuerda con la observacin de Baudelaire de que el smbolo de la Eleftheria en tanto una extraa es producida a travs de la mirada de
intimidad ms acabado es la casa simple. No hay lugar para la inti- sus empleadores que le revelan su inferioridad y falta de adecuacin. Es
midad en un palacio.59 La narracin de Eleftheria comienza con una un momento en que el sentimiento de s como inferior estalla. Stanley
imagen de s mismo como una extraa a la mirada del otro y cierra con Roseman distingue la vergenza de la culpa al interpretar la vergenza
el sentimiento de alienacin, de no encajar en un espacio grabado en su
imaginacin como un castillo.
60 Bourdieu, Pierre. Outline of a Theory of Practice, op. cit., pp. 93-94.
61 La cita completa en Marcus, Greil. The Dustbin of History. Cambridge: Harvard
58 Bachelard, Gaston. The Poetics of Space. New York: Beacon Press, 1969, p. 72. University Press, 1997, p. 3.
59 Ibd., p. 29. 62 Butler, Judith. The Psychic Life of Power. Stanford University Press, 1997, p. 19.
266 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 267

en trminos de espectculo, en tanto una emocin experimentada a la flejado en la descripcin de los hijos de sus patrones. Eran seis. Uno era
exposicin de algn aspecto vergonzoso del self a la mirada del otro.63 director de escuela, el otro un doctor, el mo era oficial militar. Era algo
En la vergenza el sujeto deviene testigo de su propio desorden. Es feo, pero cuando se pona su uniforme [] Efterpi estaba casada, ella
presente, se mantiene y resulta testigo de su propia desubjetivacin.64 estaba en la gloria entonces. Su marido y Metaxas (el dictador) juntos.
La huella de la mirada condenatoria de las empleadoras y sus efectos Antes de entrevistar a Efterpi fui advertida de que ella podra no
sobre la autoestima puede ser ilustrada en el reino del capital cultural querer hablarme. Despus de haberla entrevistado, la hermana de su
y el posicionamiento de s mismo en relacin a l. Hablar apropiada- empleador dijo: Ella es estpida. Qu puede saber sobre su vida? La
mente parece ser una instancia de labor ideolgica de adquirir habili- prueba es que se qued con ellos todos estos aos. Su timidez y ver-
dades, un proceso central para la formacin del sujeto. Las habilidades a genza fue producida a travs de su posicionamiento como estpi-
aprender son, sobre todo, las habilidades discursivas. La capacidad de ha- da debido a su falta de educacin. Este posicionamiento produce un
cer actuar el lenguaje depende del poder social de quien habla.65 Louis conjunto activo y generativo de disposiciones que imponen a su vez el
Althusser observa que las reglas del buen comportamiento, i.e. la ac- ajuste constante de un individuo a lo que se espera que sea.
titud que debera ser observada por cada agente de acuerdo al trabajo
al que es destinado, son reglas por las cuales el respeto es proferido
y forma aquello que asegura la subjetivacin a la ideologa dominante. Conclusin
Los trabajadores aprenden a hablar apropiadamente mientras que los
gerentes aprenden a administrar a los trabajadores apropiadamente, a Este texto da cuenta de las memorias traumticas producidas por el
hablarles del modo correcto.66 desplazamiento de narrativas a partir de las cuales se puede articular
una determinada experiencia. Con memorias selectivas que excluyen
Fuiste a la escuela? aspectos de la subjetividad marcados por la estigmatizacin y que por
Athena: Una vez lo tanto han producido aislamiento de su propio self, estas memorias
En Petrota? estuvieron sustentadas en la vergenza de revelar tal identidad estig-
Athena: No, en Didimoteicho. matizada. Cuando la vergenza se enfrenta, las memorias lidian con lo
Aprendiste a leer despus? trivial porque es en lo ms trivial de las situaciones donde se produce
Athena: No aprend nada. No poda siquiera hablar. Vena de la vergenza.67 Lidian con la relacin con el cuerpo propio, su presen-
un pueblo, cmo poda saber. Estaba avergonzada. Vea gente y tacin frente a otros y su relacin con el espacio: la correlacin entre
me escapaba. el espacio fsico que reclama un cuerpo y el lugar que uno ocupa en el
espacio social. El encuentro corporal en la casa de clase media termina
El analfabetismo produce vergenza y sentimientos de inferioridad as con la redefinicin del espacio social y la reconstitucin del espacio
muy especialmente cuando la empleada encuentra una familia que sos- corporal ya que el espacio social es alterado por efecto de la intensifica-
tiene su legitimidad y status por su posesin de capital cultural. All su in- cin del sentimiento y a travs de la separacin de los cuerpos.68
tegridad como persona es medida por su falta de l. Athena trabaj para Las memorias de las experiencias de vergenza no eran usadas
una familia que otorgaba gran valor a la educacin, un valor que es re- aqu exclusivamente porque mostraban las marcas del condiciona-
miento social inscripto en el cuerpo propio, el lenguaje, y apariencia
a travs de la relacin patrona/sirvienta, sino que eran usadas sobre
63 Leys, op. cit., p. 30. todo porque echaban luz sobre la comprensin del proceso a travs
64 Agamben, op. cit., p. 106.
65 Butler, Excitable Speech, op. cit., p. 146
66 Althusser, Louis. Ideology and Ideological State Apparatuses, en: Lenin and 67 Lynd, op. cit., p. 41.
Philosophy and Other Essays. Monthly Review of Books, 1971, p. 116. 68 Ahmed, op. cit., pp. 53 y 55.
268 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas 269

del cual se produce la subordinacin social, revelando la autocon- Bibliografa


ciencia y autocomprensin de ser hecho en la familia y rehecho en el
servicio domstico, lo que implica hacerse a s mismo como inferior.
Muestran que experimentar la relacin con la empleadora genera
conciencia de divisin social y de la identidad propia, y de la inscrip- Agamben, Giorgio. Remnants of Auschwitz: The Witness and the Archive, New
cin de las divisiones del mundo social en el cuerpo propio y el self. York: Zone Books, 2002.
Bourdieu ha sealado que las divisiones sociales se transforman en
Ahmed, Sarah. The Cultural Politics of Emotion. Edinburgh: Edinburgh
principios de divisin, y que los lmites objetivos se transforman en University Press, 2004.
un sentido de los lmites, produciendo la experiencia de lmites obje-
Ally, Shireen. From Servants to Workers: South African Domestic Workers and the
tivos el sentido del lugar propio. El sentido de lmites implica olvidar Democratic State. Ithaca: Cornell University Press, 2009.
los lmites. Estos principios de divisin social, contina Bourdieu,
Althusser, Louis. Ideology and Ideological State Apparatuses, en: Lenin and
son ubicados ms all del alcance de la conciencia y no pueden ser
Philosophy and Other Essays. Monthly Review of Books, 1971.
explcitos.69 El reconocimiento de la vergenza en la memoria de la
Avdela, Efi. Dia logous timis: via, sinaisthimata kai axies sti metemfyliaki Ellada.
experiencia del servicio domstico muestra en cambio el reconoci-
Nefeli, 2002.
miento y la conciencia de los lmites y de la constitucin de la clase.
Tal como ha sealado Levinas, lo que la vergenza descubre es el Bachelard, Gaston. The Poetics of Space. New York: Beacon Press, 1969.
Ser que se descubre a s mismo.70 Bakhtin, Mikhail. Rabelais and his World. Cambridge: MIT Press, 1968.
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69 Bourdieu, Distinction, op. cit., p. 471. on Gender and Class. Cambridge: Polity Press, 1995.
70 Levinas, op. cit, p. 87.
270 Vergenza, memoria y subjetividad en los testimonios de trabajadoras domsticas Pothiti Hantzaroula 271

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Archivos y memorias
275

Una coleccin afectiva de la ausencia


Jordana Blejmar

En una poca en la que los objetos pareceran continuamente reprodu-


cirse, intercambiarse y destruirse, hay objetos que devienen singulares
e irremplazables; objetos que constituyen piezas insoslayables del rom-
pecabezas de la propia identidad; objetos confortantes y objetos revo-
lucionarios que tienen incluso el poder de cambiar el mundo (mientras
escribo este texto se exhibe en el Victoria and Albert Museum de Lon-
dres Objetos desobedientes, una muestra que reflexiona sobre el lugar que
ocup la cultura material en los movimientos de radicalizacin poltica
y luchas sociales de las ltimas dcadas).
Frente al crimen de la desaparicin, los objetos de las vctimas del te-
rrorismo de Estado atesorados en las casas de sus familiares adquieren ade-
ms otras cualidades. Son primero huellas e ndices materiales del pasado,
pruebas concretas de su existencia y la del ausente en el siglo que invent
la Ausencia como objeto.1 Segundo, los objetos de los desaparecidos son
para sus hijos legados involuntarios, conos afectivos y puentes entre genera-
ciones. Estos objetos convierten la memoria familiar en algo aprehensible
y transferible, son parte de la economa simblica y emocional de una vida
comunitaria, mantienen el sentido de un pasado comn entre padres e hi-
jos, y contribuyen a la afirmacin de ese sentimiento. Permiten, en otras
palabras, que la existencia afectiva de la familia sea mostrada y compartida.2
Finalmente, cada objeto es adems un smbolo intelectual cuya historia par-
ticular evoca un determinado universo de sentidos, propsitos e imgenes:
la lapicera de un escritor desaparecido, por ejemplo, simboliza el acto de
escribir y todo lo que ella represent para su dueo.3

1 Wajcman, Gerard. El objeto del siglo. Buenos Aires: Amorrortu, 2001, p. 224.
2 Muxel, Anne. Individu et Mmoire familiale. Pars: Hacette Pluriel, 1996.
3 Sigo aqu el anlisis que Griselda Pollock propone de los objetos de los
sobrevivientes de hechos traumticos en su lectura de un libro autobiogrfico de
276 Una coleccin afectiva de la ausencia Jordana Blejmar 277

Sobre el lugar que ocupan los objetos en la transmisin interge- del pasado no hablan por s solos sino que son hablados por las voces
neracional del trauma y la memoria trata, precisamente, el proyecto de otros.5
Tesoros, inaugurado en 2012 por el Colectivo de Hijos, una suerte de En este sentido, explica Mara Toninetti, estos tesoros conforman
galera virtual que exhibe una coleccin afectiva de objetos y docu- unacervo que tiene una particularidad:nos permiten seguir indagandoen
mentos que pertenecieron a los desaparecidos de la ltima dictadura lo singular de nuestras experiencias.No es un archivo cuyoselementos sir-
militar argentina y que recibi el apoyo del Fondo Nacional de las van como prueba jurdica,ni como descripcin de unapoca, por ejemplo,
Artes.4 sino que trasciendeesos planos para poner derelieve otros que tienen que
Entre las (por ahora) once prendas de vestir, artesanas, juegos, ador- vercon la propia experiencia, con locotidiano, con el valor que cadauno le
nos y artefactos que rene el sitio encontramos, por ejemplo, una botella asigna a ese objeto.6 El tesoro de Mara Toninetti es un traje de paisano que
de vidrio oscuro pintada a mano que perteneci a la madre desaparecida su padre, desaparecido en 1977, usaba para bailar folclore. Cuando se lo trajo
de Ana Adjiman, para quien tal vez adentro estn todas las palabras que un compaero de su padre, cuenta en el video, se enter de que bailaba ms
me hubiese dicho; el cubo de dados de los padres de Mariana Hansen, profesionalmente. Tambin que era chiquito y que haba bailado en la tele.
que simbolizan la libertad del juego; y las varias corbatas que Basilio As, el proyecto Tesoros nos permite indagar una dimensin poco
Pablo Surraco Britos guardaba en el armario donde su hijo, Leonardo, explorada pblicamente de la memoria de los desaparecidos que en-
se esconda cuando era chico. trecruza los relatos domsticos y ancdotas familiares que circulan en
La exhibicin de los objetos en el sitio web del Colectivo est torno a sus objetos personales, con su condicin en tanto huellas con-
acompaada por registros fotogrficos y videos de aproximadamente cretas de ese pasado, y que remiten a una cotidianidad violentamente
un minuto y medio de duracin donde los hurfanos producidos por interrumpida por el terror estatal.
el genocidio (como los integrantes del Colectivo se autodenominan) El foco en la vida cotidiana de los desaparecidos al que habilitan
cuentan las historias detrs de esos objetos, cmo llegaron a sus manos, estos objetos hace mucho ms evidente y concreto el legado de la dic-
qu significaban para los ausentes, qu nuevos sentidos adquieren des- tadura. Como seala Mariana Caviglia, a diferencia de los estudios ms
pus de los secuestros. Adems de la incorporacin de las voces de los abstractos sobre autoritarismo estatal o sobre las estadsticas de los cr-
jvenes a las grabaciones de los objetos, el Colectivo realiza tareas de menes, la mirada posada en la vida cotidiana nos permite conocer la
restauracin y conservacin para que no se deterioren. vivencia subjetiva de una poca, y las singularidades de cada una de las
Si, como ha escrito Paul Ricur, en nuestra cultura histrica el ar- vctimas (sus pasiones, sus afectos, sus logros, sus obsesiones).7
chivo adquiere a menudo mayor autoridad que aquellos que lo crean y No todos los objetos de Tesoros, sin embargo, evocan a los desapa-
consultan, pues tiene la reputacin de asumir objetividad de conoci- recidos del mismo modo. La mayora de las piezas mantienen con su
miento histrico protegido de la amenaza de la subjetividad del histo- referente (el padre o la madre ausente) un lazo de contigidad. Nos
riador, este proyecto elige no esconder sino poner en primer plano la permiten, para decirlo con una expresin muy en boga en los estudios
mirada subjetiva sobre los objetos para recordarnos que los documentos sobre memoria, tocar el pasado en tanto que han acompaado a sus
dueos en sus vidas diarias, e incluso a algunos en sus cautiverios.8
la hija de una vctima de la shoah cuyas lneas inaugurales refieren, precisamente,
a una lapicera: Lo nico que me queda de l es una lapicera fuente. Deadly 5 Ricur, Paul. Memory, History, Forgetting. Chicago y Londres: The University of
objects and dangerous confessions, en: After-Affects/After-images. Trauma and Chicago Press, 2006, p. 169.
Aesthetic Transformation in the Virtual Feminist Museum. Manchester: Manchester 6 http://colectivodehijos.blogspot.co.uk/2012/10/los-tesoros-de-los-huerfanos-
University Press, 2013, p. 281. revista.html [19/02/2015]
4 El Colectivo de Hijos es una agrupacin de hijos de desaparecidos y asesinados 7 Caviglia, Mariana. Dictadura, vida cotidiana y clases medias. Una sociedad
por la ltima dictadura militar argentina que produce intervenciones artsticas, fragmentada. Buenos Aires: Prometeo, 2006, p. 55.
talleres de collage y discute polticas pblicas de reparacin sancionadas durante 8 Para un desarrollo y anlisis crtico de esta metfora ver en este volumen el texto
los gobiernos democrticos. Para ver el sitio de Tesoros ir a www.proyectotesoros.org de Carolyn Dinshaw. En esta capacidad de los objetos de tocar el pasado Tesoros
278 Una coleccin afectiva de la ausencia Jordana Blejmar 279

Para el proyecto, Paula Martina Iriart eligi las nicas fotos que tiene 1977, visti cuando se cas con su madre: Con tantas prdidas mate-
con su pap, Amer Francisco Iriart, desaparecido el 4 de junio de 1977, riales que sufrimos con el genocidio es insignificante cualquier prdida
y que exhibi junto al enterito verde agua que llevaba puesto cuando se material. Sin embargo nosotros, los hijos de los asesinados y desapa-
las tomaron. Las fotos muestran a una Paula Martina beb en un parque recidos, encontramos en esas cosas materiales insignificantes, piezas o
junto a sus padres. Paula Martina Iriart tena tres meses cuando una ta pedazos de nuestros padres que nos ayudan a conocerlos y de este modo
sac las fotos, y ocho cuando se llevaron a su padre. De alguna manera a estar un poco ms cerca de ellos.
[mi pap] se hace tangible a travs de ese enterito. Es ms real, ya que no Ms aun, la capacidad que los objetos de los desaparecidos tienen de
lo puedo traer en recuerdos. Se enfatiza de este modo esa dimensin tc- poner en contacto pasado y presente, y de acercar a los hijos a sus pa-
til de las fotos que conserva con su padre: no est la persona, verme con dres, se sobredimensiona cuando esos objetos han estado all de donde
l es conservar de alguna manera algo ms del contacto, de lo corporal. se supona que nunca deban salir: los campos clandestinos de deten-
Es conocido el dictum barthesiano del haber estado all de la foto- cin y tortura. Hay dos objetos de esa naturaleza en esta coleccin que
grafa y tambin la metfora de la fotografa como cordn umbilical llaman especialmente la atencin, no slo por el hecho de haber to-
entre pasado y presente, ambos recordatorios de esa suerte de memoria cado el pasado (el lugar ms escalofriante de ese pasado), sino adems
tctil, adems de visual, que sera la fotografa y que permitira recu- por su poderosa simbologa.
perar algo de la materialidad perdida. Mara Giuffra tambin acenta Por un lado, hay en la coleccin una cmara de fotos que perteneci
cierta dimensin tangible de la memoria de su propio tesoro cuando se a la madre de Celeste Hazan, Josefina Negrita Villaflor, desaparecida
refiere al traje que su padre, Rmulo Giuffra, asesinado en febrero de en 1979. Me comentaron que haba en la ESMA una cmara que era
de mi mam. Primero le dijeron a Celeste Hazan que la tena una
compaera y despus otro. Cuando finalmente la encontr no supo
dialoga con el ensayo fotogrfico La ausencia (2001-2003), de Santiago Porter, qu hacer con ella pensaba cmo ser cuando me encuentre sola con
compuesto por veinte dpticos (trpticos, si contamos los epgrafe explicativos ese objeto. Y es que este tesoro no es cualquier objeto. Ha estado en un
que tambin estn enmarcados y que acompaa las imgenes) que Porter realiz campo de concentracin, ha sido un silencioso espectador de lo que all
con familiares de ochenta y cinco vctimas del atentado a la Asociacin Mutual
Israelita Argentina (AMIA) el 18 de julio de 1994 y a los objetos de los ausentes ocurri y ha sobrevivido a ese infierno. Adems, se trata de un objeto
en Buenos Aires. Por un lado, Porter fotografi a los parientes a medio cuerpo diseado para registrar para la posteridad aquello que no se quiere o no
y mirando a la cmara, y, por separado, a un objeto que hablara de la persona se debera olvidar, un objeto cuya irona descansa en haber sido resca-
perdida. All estn por ejemplo la kip de Abraham Jaime Plaksin, que trabajaba tado de un lugar que quiso, precisamente, no dejar rastro. Este objeto
en el Departamento de Cultura de la mutual, las llaves de Flix Roberto Roisman, parecera entonces ser, adems de un ndice material, un cono afectivo
un qumico e investigador del CONICET que pasaba por la puerta de la AMIA
camino a su trabajo, y el perfume que llevaba Esther Raquel Klin aquel fatdico da, y un smbolo intelectual, una suerte de mandato para las generaciones
mientras esperaba en la bolsa de trabajo que funcionaba en la institucin. Si la idea futuras, un recordatorio de la deuda que tenemos con ese el pasado y la
de representar o recordar al desaparecido a partir de un objeto que le perteneci imperiosa necesidad de testimoniar un evento que se propuso no dejar
acerca Tesoros a La ausencia, no es menos cierto que existen tambin algunas testigos.
diferencias entre ambos. El registro de Porter es solemne y silencioso, mientras Propone la poeta y crtica literaria norteamericana Susan Stewart
que el de Tesoros es multimedia, informal y bullicioso (los miembros del colectivo
conversan, se ren e interactan con los objetos mientras los muestran a cmara). que el souvenir un objeto que recuerda un lugar, a una persona o un
El proyecto de Porter pone el foco en historias individuales de experiencias con la acontecimiento (la palabra souvenir proviene del siglo dieciocho y en
ausencia, mientras que el de Tesoros es tambin la historia colectiva (y la historia francs significa recordar) domestica e internaliza una experiencia
del Colectivo) de la generacin de los herederos. Finalmente, y como lo indican externa la bestia es llevada a casa y permite el pasaje del evento a la
los respectivos ttulos de estos trabajos, el ensayo de Porter enfatiza el vaco dejado memoria. Pero qu experiencia es esa? No la vivida por el que produjo
por los ausentes en las vidas de sus familiares, mientras que el proyecto Tesoros
elige adems resaltar la alegra de haber encontrado esos objetos valiosos entre las materialmente el objeto (la botella de vidrio, la cmara, las corbatas),
pertenencias de los que ya no estn. sino la experiencia de segunda mano que tuvieron sus dueos con ese
280 Una coleccin afectiva de la ausencia Jordana Blejmar 281

objeto. Ese valor agregado de los objetos queda de algn modo adhe- hecha por una prisionera desaparecida, Elsa Martnez Garreiro, en la
rido a ellos, como dormido, a la espera de que una narrativa lo vuelva a ESMA, durante el as llamado proceso de recuperacin que los mili-
poner en primer plano. tares solan llevar a cabo para los prisioneros que consideraban resca-
Como la coleccin aventura Stewart el souvenir muestra el ro- tables. Martnez Garreiro haba hecho dos muecas iguales, una ape-
mance del contrabando, porque su escndalo es haberlo removido de su nas ms grande que la otra, para cada una de sus hijas, Laura Villaflor
locacin original.9 En este sentido el souvenir es incompleto por defi- (quien cuenta la historia en un video subido a la pgina del proyecto) y
nicin. Primero porque fue arrancado del contexto original perdiendo su hermana, tambin de nombre Elsa. Pero ambas crecieron separadas:
as un conjunto de referencias. El objeto es un ejemplo de la expe- Elsa, en Uruguay con la mam de su mam, y Laura, en Argentina con
riencia ahora distante que l simplemente evoca o resuena pero que los abuelos paternos. Las muecas, sin embargo, permanecieron jun-
nunca puede recuperar en su totalidad. De hecho, si el souvenir pudiera tas, guardadas en un cajn, podra decir clandestinas pues los abuelos
recuperar esa experiencia, borrara su parcialidad, que es, en definitiva, tenan miedo de que alguien se las lleve como a nosotras, como a sus
su fuente de poder. hijos. A los dieciocho aos Laura se reencontr con su hermana y le
Segundo, el souvenir debe permanecer parcial para que pueda ser entreg la mueca que le perteneca. Laura haba descubierto las mu-
reemplazado por una narrativa, por un mito que lo distinga de otros ecas cuando tena ocho aos y recuerda de ese momento la congoja
objetos similares. El souvenir desplaza, en efecto, el tiempo de la histo- y la tristeza que sent las miraba y les buscaba algo las desarm y
ria al tiempo privado, domstico del recuerdo, y transforma un objeto rearm buscando una carta o algo que hablase de mi mam.
producido en masa en amuleto familiar y personal. En este sentido, los En La moral del juguete, Baudelaire escribe que la mayora de los
relatos de los hijos en el proyecto Tesoros no son meros agregados a los nios quieren sobre todo ver el alma del juguete. [] El nio da vueltas
objetos sino que forman parte constitutiva de su condicin de memen- y ms vueltas a su juguete, lo araa, lo agita, lo golpea contra las paredes,
to, de su conexin con el pasado. lo tira al suelo. [] La vida maravillosa se detiene. El nio, como el
El valor del relato que otorga al objeto su poder evocativo y su me- pueblo que sita las Tulleras, hace un esfuerzo supremo; por ltimo lo
moria de contrabando es claro, por ejemplo, en el caso del segundo entreabre, l es el ms fuerte. Pero dnde est el alma? Aqu comien-
objeto de la coleccin recuperado de los campos que reaparece intem- zan el estupor y la tristeza.10 No resulta difcil imaginar que algo pare-
pestivamente en el presente para dar testimonio. Se trata de una mue- cido a ese sentimiento habr experimentado Laura en los momentos en
ca negrita hecha a mano que lleva puesto un vestido rojo a lunares algo los que desarmaba sus muecas buscando sus almas.
descolorido y que tiene botones en lugar de ojos y nariz. La negrita fue Las muecas evocan el pasado a partir de dos operaciones distintas.
Por un lado, al igual que el resto de los objetos de Tesoros mencionados
hasta aqu, gracias a su vnculo directo con l las muecas representan,
9 Stewart, Susan. On Longing. Narratives of the Miniature, the Gigantic, the Souvenir, metonmicamente, el todo por la parte. Como seala Stewart, la pose-
the Collection. Duke and London: Duke University Press, 2007, p. 135. Es curioso sin del objeto metonmico es una suerte de disposicin en el sentido
que tanto Muxel como Stewart utilicen la imagen del contrabando de memorias en que la presencia del objeto habla radicalmente de su estatus como
y experiencias para referirse a las condicin mediadora entre pasado y presente mera substitucin y distancia de s mismo. Esta distancia no es sim-
de los objetos. Esta imagen ya estaba de hecho presente en un conocido libro del
psicoanalista egipcio Jacques Hassoun, titulado precisamente Los contrabandistas plemente experimentada como prdida, es tambin representada como
de la memoria, quien adems se refiere a la transmisin precisamente como un surplus de significacin.11 En efecto, los objetos de los desaparecidos
tesoro: La transmisin es ese tesoro que cada uno se fabrica a partir de elementos testimonian en lugar del ausente, pero al mismo tiempo, en tanto pre-
brindados por los padres, por el entorno, y que, remodelados por encuentros
azarosos y por acontecimientos que pasaron desapercibidos, se articulan a lo largo
de los aos con la existencia cotidiana para desempear su funcin principal: ser 10 Baudelaire, Charles. La moral del juguete, en: Salones y otros escritos sobre arte.
fundantes del sujeto y para el sujeto. Hassoun, Jacques. Los contrabandistas de la Madrid: Visor, 1999, pp. 196-197.
memoria. Buenos Aires: Ediciones de la Flor, 1994, p. 121. 11 Stewart, op. cit., p 135.
282 Una coleccin afectiva de la ausencia Jordana Blejmar 283

sencia, traicionan la naturaleza misma de la desaparicin, y constituyen eros del Colectivo buscaran en internet una rplica idntica que luego
as una apora irresoluta en el plano de la representacin. compraran y le entregaran. Aunque ahora slo lo usa en ocasiones
Por el otro lado, las negritas bien podran formar parte de una larga especiales, Lucila Quieto sostiene que hay que usar los objetos, si no
tradicin en Argentina que ha encontrado en los muecos una suer- pierden vida, no tienen historia.
te de muertos-vivos ciertas caractersticas compartidas con la figura Me interesa este objeto en particular porque permite pensar en la
del desaparecido. Esa tradicin reconoce como uno de sus primeras cuestin de la autenticidad de los objetos del pasado y la verdad histrica
expresiones la pintura La mueca (1977) de Diana Dowek, e incluira que muchas veces se les atribuye. Este objeto no podra estar en un mu-
a las 30 muecas de Chicha Mariani que fotografi Helen Zout en seo o en un archivo convencional pues no tiene valor como documento-
conmemoracin a la nieta desaparecida de Mariani, Clara Anah, y a los fuente del pasado. Pero el hecho de que sea una rplica no tiene mayor
muecos enterrados de El hombre de arena (1993), la obra de teatro de importancia para su duea o para los integrantes del Colectivo, pues para
El Perifrico de Objetos alusiva a la dictadura. Gracias a su simbologa ellos el valor de estos objetos no pareciera residir tanto en su autentici-
esto es a su condicin de ser metfora de la figura del desaparecido en dad como en las narrativas que los rodean. Celeste tampoco est segura
un plano ms abstracto vinculado a las estrategias y prcticas artsticas de que su cmara sea de su mam. No obstante, tanto ese objeto como
de memoria de la postdictadura las muecas de Celeste parecieran ser la botella-cenicero cumplen plenamente su funcin, pues permiten la
entonces naturalmente evocativas. circulacin de una memoria afectiva entre generaciones y son el anclaje
Pero hay otro objeto de la coleccin que recuerda al ausente de un material de una ancdota familiar que opera como recuerdo al igual que
modo distinto a los referidos hasta aqu, es decir ni a partir de la in- el resto de las vestigios del pasado que conforman Tesoros.12
dexicalidad, ni gracias a su simbologa. El objeto en cuestin no ha Por ltimo, otra pieza de la coleccin refuerza la idea de una di-
pertenecido, en rigor, a un desaparecido (no ha estado en contacto con mensin afectiva de los objetos que a veces incluso se encuentra en
l) ni tampoco forma parte de una iconografa comn de la memoria tensin con la utilidad que le puede asignar una concepcin del archivo
cultural en la Argentina. En qu sentido, entonces, podemos decir que ms vinculada a la cuestin de la autenticidad histrica. Se trata de
es este un objeto evocativo? un pequeo ttem de yeso que el padre de Martn Rata Vega, Ral
Se trata de la botella-cenicero de la fotgrafa Lucila Quieto, un
extrao e intrigante cubo de cermica blanco y rojo, en cuyas caras se
reproducen imgenes de cartas de pker. Este objeto es una rplica de 12 El tipo de evocacin del pasado al que habilita este objeto recuerda en parte a
uno similar que perteneci a la familia Quieto y que lleg a sus manos una instalacin que el fotgrafo Marcelo Brodsky realizara en el Centro Cultural
cuando Lucila Quieto tena diecisiete o dieciocho aos. Originalmente Recoleta en 1990 titulada El paol. Se trat de una reconstruccin artstica del
cuarto en la ESMA que funcionaba como depsito de los objetos que los militares
el cenicero era tambin una botella de coac que su padre, Carlos Al- secuestraban junto a sus dueos: agendas, televisores, ropa, documentos, recuerdos
berto Quieto, llev a su casa cuando trabajaba en la ELMA (Empre- y que los militares guardaban como perversos souvenires de sus crmenes.
sa de Lneas Martimas Argentinas). En ese entonces Quieto la haba Por obvias razones la reconstruccin no pudo hacerse entonces con los objetos
guardado para festejar el da en que se recibiera el ltimo miembro del originales de modo que Brodsky utiliz objetos similares, e incluso el mismo
clan familiar. Pero cuando en 1975 desaparece el to de Lucila, y luego olor a desinfectante que haba en el Paol original, el sonido de cadenas y el
de helicpteros que podan escuchar los prisioneros. En el ao 2000, el History
su pap, Carlos Alberto, en 1976 (ambos militantes de Montoneros) el Channel de Canad decidi hacer un documental sobre la dictadura argentina.
objeto qued parcialmente olvidado. En 1994, cuando se recibe Lucila Los productores queran filmar lo que haba pasado dentro de la ESMA y mostrar
de fotgrafa, la familia lo us de nuevo para celebrar y ella le devolvi evidencias materiales de los crmenes. Pidieron entonces a Brodsky filmar los
entonces su funcin original de cenicero. Cuando Lucila dej de fumar, documentos de su instalacin. De este modo una reconstruccin realizada
el cenicero se perdi y apareci luego roto, por lo que se tuvo que tirar. con fines artsticos, para rescatar la memoria e incitar la reflexin, se convirti as
en parte de un documental histrico y los objetos de esa reconstruccin fueron
En 2011, cuando se empieza a gestar Tesoros, Lucila Quieto comenta la disparadores de la memoria independientemente de su condicin de rplica.
historia al resto del grupo y propone dibujarlo sin saber que dos compa- Brodsky, Marcelo, Nexo. Buenos Aires: La Marca, 2001, p. 39
284 Una coleccin afectiva de la ausencia Jordana Blejmar 285

Alberto Vega, hizo antes de su desaparicin el 9 de marzo de 1977. La para el bao, y que ambos tarros se han convertido ahora en recordato-
artesana tuvo una funcin prctica durante los aos de militancia de rios cotidianos de sus padres desaparecidos: para m es importante que
Vega, pues al parecer all, invisibles y escondidos, dentro de la base de la cuando entro a una habitacin haya algo de ellos para que permanezcan
estatuilla, permanecen todava los documentos de un operativo contra vigentes, y todos los das.
el entonces intendente de Santa Fe. El operativo finalmente no sale Aunque todas las piezas de Tesoros son objetos evocativos en el
como se esperaba, uno de los militantes es asesinado y otro herido. En sentido propuesto por Turkle, me interesaba sealar aqu que no todas
el video del proyecto se escuchan las voces de algunos integrantes del evocan al desaparecido y a la ausencia de igual modo. Algunas, como
Colectivo que se preguntan cmo acceder a ese documento clandestino las negritas o el ttem, son piezas nicas, artesanas concebidas para un
aprisionado en esa artesana no podemos con una sierrita?, propone destinatario o propsito determinado de antemano. Otras, como la c-
uno, pero otro de los compaeros desconfa de esta idea: Qu pasa si maras de fotos, los trajes o un juego de dados que tambin forma parte
no hay nada adentro? Capaz que estaba mejor el mito. de la coleccin, fueron producidos en serie, idnticos a cientos de otros
El ttem presenta entonces un dilema para Martn Vega pero tam- dispersos por ah, pero en tanto disparadores de historias familiares
bin para las prximas generaciones, esto es: decidir entre sacrificar el y puertas de acceso a las vidas diarias de los desaparecidos adquieren
valor emocional de ese legado en pos del acceso a una importante pieza luego un valor personal gracias a la segunda experiencia y la memoria
histrica, o dejarlo tal como est aunque esto suponga nunca develar el de contrabando de los objetos a la que se refiere Stewart.
misterio. Tal vez el valor de este objeto anide precisamente en mante- Si antes de los secuestros y las desapariciones los objetos cotidianos
ner, antes que en resolver, esa tensin entre memoria e historia, senti- como las corbatas del padre de Leonardo Surraco o el traje del padre de
miento y conocimiento, amuleto y documento. Mara Giuffra formaron parte silenciosa y taciturna del paisaje familiar
Sostiene la acadmica norteamericana Sherry Turkle que es comn de los ausentes, y muchos de ellos pasaron a menudo desapercibidos
pensar en la utilidad o en el valor esttico de los objetos en tanto nece- entre tantas otras posesiones, las narrativas del Colectivo de hijos los des-
sidades o indulgencias de vanidad. No es tan frecuente, por el contra- familiarizan, les reponen una historia vinculada a la circulacin de los
rio, considerarlos en su condicin de compaeros emocionales de nuestras afectos que a veces olvidamos que tienen las cosas.
vidas, o como provocadores de pensamiento. Turkle acua entonces la En todos los casos, los objetos de los desaparecidos adquieren ahora
nocin de objetos evocativos para conjugar estas dos ideas que re- nuevos sentidos, se convierten en Magdalenas proustianas del recuerdo,
miten a la inseparabilidad entre pensamiento y sentimientos, intelecto en objetos amados y venerados, pero mucho ms que eso, algunos hasta
y emocin, en nuestra interaccin con los objetos: pensamos con las parecen incluso cobrar vida. No por casualidad nos dicen los testimo-
cosas que amamos; amamos las cosas que nos hacen pensar.13 nios de los hijos que el traje del padre de Mara Giuffra se salv o
En los testimonios colgados en el sitio del proyecto, los integran- que las negritas de la madre de Laura permanecieron clandestinas,
tes del Colectivo se detienen en la funcin instrumental de los objetos como si adquirieran cualidades humanas. La sobrevida de los objetos
en cuestin, pero sobre todo destacan esa condicin de ser acompa- es una pequea pero significativa victoria frente a la desaparicin, pues
ante emocionales de las vidas de sus padres y de las propias. Muchos ofrecen (aunque al mismo tiempo incumplan) una promesa de reunin
de estos objetos y documentos nos acompaaron a lo largo de nuestras generacional.
vidas, se lee en el sitio. Y otro testimonio ilustra esta afirmacin. Mien-
tras la cmara muestra un recipiente de cermica beige pintado a mano
y un vaso transparente, Dbora Villanueva cuenta que en el primero
pone el chocolate para la leche de sus hijas y en el segundo los cepillos

13 Turkle, Sherry (ed.). Evocative Objects: Things We Think With. Londres: The MIT
Press, 2007, p. 5.
286

Bibliografa

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Wajcman, Gerard. El objeto del siglo. Buenos Aires: Amorrortu, 2001.
287

Arte, afectos y poltica. O de cmo armar un archivo


Natalia Taccetta

El arte poltico

El denominado arte comprometido suele identificarse con el mundo


ideolgico de los aos sesenta en Amrica Latina. En l se peda al artista
poner su creatividad al servicio del pueblo y la revolucin, y deba luchar
contra las formas de alienacin burguesa del arte y contra la mercantiliza-
cin de su obra, adems de colaborar en el proceso de transformacin so-
cial representando los intereses de la clase con la que se identificaba. Par-
tiendo de la inescindible relacin entre arte y poltica, cmo pensar una
suerte de reactualizacin de estas premisas en el mundo contemporneo?
Segn Jacques Rancire, la voluntad de repolitizar el arte se mani-
fiesta en estrategias y prcticas muy diversas que no implican solamente
la variedad de medios escogidos para alcanzar determinado fin, sino el
testimonio de una incertidumbre ms fundamental sobre el fin perse-
guido y sobre la configuracin misma del terreno, sobre lo que la pol-
tica es y sobre lo que hace el arte.1 En este sentido, es posible pensar el
modo en que los artistas exploran las formas de lo poltico a partir de
cmo plasman emociones, sentimientos y afectos no como un medio
de escape narcisista, sino como una forma de compromiso social.2 Si se
acepta que el arte es poltico porque pone inexorablemente en evidencia
los estigmas de dominacin tanto como los refugios de emancipacin,
se puede seguir a Rancire en que el arte es poltico porque sale de los
lugares que le son propios para transformarse en prctica social.3

1 Rancire, Jacques. El espectador emancipado. Buenos Aires: Manantial, 2010, p. 54.


2 Doyle, Jennifer. Hold It Against Me. Difficulty and Emotion in Contemporary Art.
Durham: Duke University Press, 2013, p. XI.
3 Rancire, Jacques, op. cit., p. 54.
288 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 289

La unin de esttica y prctica poltica adquiere una particular forma te, sino en una vibracin. Las obras no estn atadas a la legibilidad de
en la obra de la artista argentina ngeles Crovetto quien, escapando al pasado y presente, sino que conforman una constelacin, una configu-
programa militante tradicional, experimenta con la representacin visual racin de tiempos heterogneos.
y temtica de los conos del peronismo. conos o ndices de una prctica Georges Didi-Huberman sugiere que el anacronismo obliga a re-
activa, y no fetiches idealizados sin vida. A Crovetto se la puede pensar pensar el modelo del tiempo porque impone una reflexin sobre la his-
en los trminos con los que Andrea Giunta caracteriza a los artistas, que toria y porque cuestiona la verdad de la continuidad histrica. Hay en
buscan ser agentes de circulacin de nociones que conciernen al orden esto una propuesta poltica que contempla a la imagen y su condicin
social, a travs de intervenciones pblicas por las cuales ellos mismos (y dialctica como la huella de una lectura no determinada y una inter-
no otros) se incluyen en la esfera ideolgica y poltica.4 Su obra crea pretacin que no se clausura. En la obra de Crovetto, detectar el ana-
las circunstancias que la convierten en un agente social provisto de la cronismo implica rechazar cualquier visin totalizadora y aceptar que la
facultad de poder garantizarse la escucha por sus ideas, de influir, para lectura alegrica es insuficiente. Sus obras hacen depender a la imagen
bien y para mal, en la opinin pblica5 y su obra pone en evidencia una del sujeto que la mira, imagina y piensa. As, lo imaginario deviene
desterritorializacin necesaria entre el arte y la militancia. un lugar de sntesis donde artista y espectador articulan su herencia
De modo muy general, se suele identificar al arte poltico con una histrica coordinando anacronismos. Estos son producto de dcoupages
fuerza contestataria del poder dominante. Sin embargo, la obra de Cro- temporales a partir de los cuales la imagen cristaliza un presente en
vetto se encuentra activada por la poltica oficial. Sus pinturas no nie- permanente construccin.
gan el potencial rupturista del arte, pero confan ms en su capacidad Descontextualizando, la artista pone nfasis en la posibilidad de
para acompaar un programa dndole visibilidad a sus ideales y doctri- apropiarse de un tiempo que no vivi. La iconografa peronista que
nas. Sus obras piensan al proyecto poltico iniciado con el mandato de propone es retemporalizada en su entrada en la obra. Si se sigue a Didi-
Nstor Kirchner y sostenido hasta la actualidad por Cristina Fernndez Huberman en que el anacronismo evidencia una falta de cierre sobre el
como continuidad evidente del ideario del primer peronismo. El espa- presente y demuestra que existe siempre algo no revelado en la realidad
cio de la obra se transforma en el lugar donde convergen una reflexin inmanente, las obras de Crovetto pueden verse como un entramado
sobre el peronismo y una revisin de sus topoi simblicos: los descami- consistente en la superposicin de un nmero infinito de constelacio-
sados, el obrero, el pueblo trabajador, el cabecita negra, el que ascendi nes presentidas por su propia imaginacin. La artista se apropia del
de clase, el intelectual comprometido, Pern, Eva, Nstor y Cristina. A anacronismo a fin de comprender el presente haciendo de lo imaginario
partir de ellos, Crovetto piensa al peronismo como una temporalidad una categora de referencia para pensar lo poltico, que hace estallar la
poltica anacrnica que implica pararse en la no-coincidencia del tiem- causalidad y la cronologa.
po sin pensar en la distancia histrica como un obstculo epistemol- Didi-Huberman no propone posarse frente a las imgenes con in-
gico, sino como una apertura afectiva. Conlleva adems comprender genuidad, pero s con cierta perplejidad, pues estar frente a la imagen
que el arte no rechaza la historia, sino que la imagen como la imagen es cuestionar los fundamentos del propio pensamiento: sin temor ni
dialctica en Walter Benjamin6 captura la historia no ya en un instan-
(Benjamin, Walter. Sobre el concepto de historia. Buenos Aires: Piedra de Papel,
4 Giunta, Andrea. Vanguardia, internacionalismo y poltica. Arte argentino en los aos 2007, p. 25). La verdad de la historia se escapa precisamente en ese instante en el
sesenta. Buenos Aires: Siglo XXI, 2008, p. 264. que se diluye y constituye la imagen del pasado, porque la imagen verdadera del
5 dem. El entrecomillado corresponde a Qu es un intelectual? de Toms pasado es una imagen que amenaza con desaparecer con todo presente que no
Maldonado. se reconozca aludido en ella (dem). Aparece aqu una definicin de la imagen
6 En la tesis V de Sobre el concepto de historia (1940), Benjamin discute con las dialctica que adquiere pleno sentido si se la restituye al mbito de las signaturas
escrituras historicistas del pasado y asegura que la imagen verdadera del pasado histricas. stas son, para Benjamin, los descartes de la historia, los que
pasa de largo velozmente, pues el pasado slo es atrapable como la imagen exhiben con ms fuerza una signatura o ndice que los remite al presente. Son
que refulge, para nunca ms volver, en el instante en que se vuelve reconocible esos escombros los que permiten aprehender la historia de manera autntica.
290 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 291

a no saber ms (al momento en que la imagen nos despoja de nuestras de Crovetto como si construyera con sus cuadros el lbum familiar de
certezas) ni a saber ms (desde el momento en que hace falta compren- la militancia poltica y el peronismo heredado. El mbito de la familia
der este despojamiento en s, comprenderlo a la luz de algo mucho ms es abordado particularmente en algunos de sus cuadros. Es el caso de
vasto que concierne a la dimensin antropolgica, histrica o poltica de algunas de las obras de la muestra de 2013, Maravillosa furia: Si Evita
las imgenes7). Frente a las obras de Crovetto, se pone en cuestin cual- viviera, Conectar historia, Evita: ser millones, Abrazo Nstor y Cristina,
quier visin hegemnica sobre el peronismo por medio de la articula- El pueblo te abraza, El legado y Evita: la furia.
cin de relatos que propician una visin personal del mundo y renuevan Hirsch propone acercarse a las imgenes para encontrar lo que con
el lenguaje para construirla. Sus pinturas estabilizan un tiempo que se el Roland Barthes de La cmara lcida sera el punctum del cuadro, es
detiene como una intuicin sobre la historia y la dislocacin se convierte decir, eso que sale a punzar al espectador, desprevenidamente y sin
en una forma de crtica que inaugura un tiempo artstico que no pone codificacin. Redirigiendo estas ideas al mbito de la plstica, podra
en duda los acontecimientos representados, sino que los solicita para que decirse que ese pinchazo o flechazo lo constituyen los afectos que
el espectador se apropie de su trama. El anacronismo se transforma en movilizan las imgenes y el modo en que construyen al espectador. En
un desafo para pensar el peronismo que proponen las obras de la artista, el caso de la obra de Crovetto, esto se produce en dos tipos de espacios:
quien recoge tanto los escombros de la historia como las miradas ideali- el espacio familiar-domstico y el espacio pblico del gora. En ambos,
zadas, hacindolos confluir en la esfera del deseo y el afecto. se construye la poltica a partir de la apelacin al deseo, la estructura
En estas pginas se intentar producir una lectura conjunta de lo familiar y las figuras que pueblan ese universo: la Eva-madre, el Pern-
alegrico y lo afectivo, pensndolos como planos complementarios del padre, Nstor y Cristina-hijos, el legado peronista como vstago recin
arte al servicio de la poltica. La obra de Crovetto construye un archivo nacido, o la Eva enfebrecida de Evita: la furia, que debate con ciertas
temporoespacial complejo a partir de la descontextualizacin y la apro- representaciones tradicionales.
piacin como estrategias principales. Conforma un lbum que dialoga El trabajo de Hirsch tematiza dos cuestiones principales: en primer
con las experiencias personales y las postales conocidas, y propone una lugar, da gran importancia a las construcciones de memoria de la gene-
mirada sobre el peronismo que combina lo individual, lo colectivo y lo racin posterior a los acontecimientos; en segundo lugar, sostiene que la
familiar con lo generacional y la memoria. imagen es la superficie privilegiada para analizar ese tipo de relatos. Si
bien su trabajo se concentra en la generacin que sigui a la de los so-
brevivientes de holocaustos, exilios y masacres, resulta sugerente pensar
Relecturas de lo familiar algunas de sus estrategias metodolgicas en el mbito de la obra plsti-
ca que, precisamente, tiene algunas de las caractersticas de la fotogra-
En Family Frames, Marianne Hirsch trabaja sobre la nocin de pos- fa familiar que Hirsch analiza. Tomando, adems, ciertas perspectivas
memoria especficamente relacionada con la fotografa. Convencida de contemporneas sobre el denominado giro afectivo, se consolida un
que las imgenes construyen lazos y que el espacio domstico represen- entramado conceptual que permite explorar la nocin de posmemoria
tado es ideal para abordar los modos de transmisin de lo familiar, sos- no ligada a acontecimientos lmite, sino a modos de vivir la poltica,
tiene que la relectura y el remontaje de fotografas familiares permite la memoria y el arte. En este sentido, se intenta responder afirmati-
investigar sobre las narrativas que articulan los recuerdos infantiles, las vamente a la pregunta por la posibilidad de pensar una posmemoria
memorias personales, las biografas y las instalaciones artsticas. Ex- no-traumtica y considerarla un vector fructfero para prestar atencin
trapolando algunas de sus ideas, se vuelve interesante abordar la obra a los afectos que quedan implicados en la ecuacin de lo poltico.
La fuerza que Hirsch reconoce en la fotografa puede ser pensada
en el arte figurativo de Crovetto, del mismo modo que su asuncin de
7 Didi-Huberman, Georges. La condition des images, entrevista con Frdric
Lambert et Franois Niney, en: Mdiamorphoses, N 22, 2008, Bry-sur-Marne: la potencia filosfica de la idea de imgenes de la imaginacin. El
INA, p. 9. esto-ha-sido barthesiano que la autora de Family Frames lee en los
292 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 293

lbumes familiares de hijos de sobrevivientes se convierte en el esto- El mito no niega las cosas, al contrario, su funcin es hablar
podra-volver-a-ser de las narrativas sobre el peronismo que construye de ellas; simplemente, las purifica, las vuelve inocentes, les da
Crovetto. La imagen es un mdium para la auto-presentacin de los una claridad que no es la de una explicacin [] Al pasar de la
afectos que entraman ideologa y recuerdos familiares (vinculados a historia a la naturaleza, el mito acta econmicamente: destru-
relatos heredados, experiencias personales e imgenes de la tradicin ye la complejidad de los actos humanos, les da la simplicidad
de las esencias, elimina todas las dialcticas [] organiza un
peronista transmitidas de generacin en generacin). Las representa-
mundo sin contradicciones porque no tiene profundidad, un
ciones de Crovetto hacen confluir lo familiar y lo poltico a partir de mundo abierto de par en par, un mundo abierto a la eviden-
una figuracin que no teme ni a las contradicciones histricas ni a la cia, establece una claridad feliz: las cosas parecen significar por
recontextualizacin. En este sentido, la imagen encierra al espectador ellas mismas.10
en su lgica de produccin de la ideologa a travs de ciertos tropos re-
petidos: el abrazo (de Pern y Eva; de Nstor y Cristina), la maternidad
(de una Eva madre y abuela y una Cristina hija; de Eva embarazada; de La obra de Crovetto dialoga con estas mitologas indagando sobre
una Eva rodeada de su prole) y la furia. sus contradicciones y desafiando las imgenes aceptadas. Por eso la
En torno a las representaciones de Eva, habra que hacer al menos Eva-madre no es slo buena, sino tambin furibunda, cuya potencia
algunas menciones fundamentales, tomando como referencia la genea- afectiva conlleva la imagen de la poltica como pasin incontrolable
loga de los trabajos sobre Eva que realiza Marysa Navarro, la mayora y agresiva. La Eva furiosa de Crovetto se enfrenta a la otra repre-
de los cuales fueron publicados a principios de los aos cincuenta, ya sentacin cannica, ya no la de la madre buena, sino la de la mujer
fuera para ensalzarla o denigrarla. Aquellos que la alababan, se hacan manipuladora con aspecto inofensivo. Habra que nombrar al menos
eco de la figura iconogrfica creada por la prensa peronista con fuerte el libro La mujer del ltigo de Mary Main, cuyo retrato de Eva la con-
anclaje en la autobiografa de Eva, La razn de mi vida. Una y otra vez vierte en una mujerzuela barata que era la mujer detrs del trono,
es la esposa, amante, abnegada, perfecta sin par y, simultneamente, la o sea, el verdadero poder en la Argentina peronista.11 Para Main,
quintaesencia de lo maternal, pues es la madre ejemplar que se desvi- el derrotero poltico de Eva se explica en el hecho de que era hija
ve, se sacrifica y se consume por los nios y los ancianos, por los ms natural y que haba nacido en una familia pobre en el campo. El uso
desvalidos y los ms pobres.8 Eva es la dama de la Esperanza, la de estas imgenes en su biografa vuelve a la imagen poltica de Eva
abanderada de los descamisados, el puente de amor entre Pern y los una oportunista calculadora y fra. En cambio, la visin de Crovetto
descamisados, la jefa espiritual de la Nacin y hasta el hada buena. sugiere que la vida familiar de Eva importa slo porque la convierte
Estos nombres otorgados por la prensa de la poca aparecen de algn en una madre amorosa: abuela sabia, madre consejera, compaera leal.
modo en la obra de Crovetto. Pero no los expone para consolidar una La Eva de Crovetto se aleja tambin de la visin de Rodolfo Walsh en
imagen mtica, en tanto imagen construida socialmente o una re- Esa mujer, en la que el imaginario sobre Eva Pern apunta cada vez
presentacin diferente de la realidad social a la cual se da significado y ms a lo privado o al mito12 dejando de lado su condicin de mujer
transforma,9 como propone Navarro. Siguiendo la caracterizacin de pblica, con poder poltico o incluso como peligrosa. Walsh produce
Barthes en Mitologas, donde asegura que el mito es un discurso des- un giro hacia lo ntimo de una mujer que ni siquiera se nombra, que
politizado, asumir que Eva funciona como un mito implicara vaciarla permanece borrada como su cadver.
de realidad:

10 Citado por Navarro, Marysa, op. cit., p. 21.


8 Navarro, Marysa. La Mujer Maravilla ha sido siempre argentina y su verdadero 11 Ibd., p. 30.
nombre es Evita, en: Evita. Mitos y representaciones. Buenos Aires: Fondo de 12 Amar Snchez, Ana Mara. Evita: cuerpo poltico/imagen pblica, en: Navarro,
Cultura Econmica, 2002, p. 16. Marysa (comp.). Evita. Mitos y representaciones. Buenos Aires: Fondo de Cultura
9 Ibd., p. 19. Econmica, 2002, p. 44.
294 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 295

Como si discutiera con estas visiones enfrentadas, Crovetto pro-


duce una exposicin de lazos polticos y familiares en una reubicacin
temporal y espacial. No hay impedimentos para los cruces histricos
imposibles una Eva fallecida en 1952 que convive con Cristina como
madre joven, por ejemplo ni para la plasmacin en imgenes de ideas
pertenecientes al imaginario popular cierta fantasa sobre un supuesto
embarazo de Eva13 o para la corporizacin de representaciones que
combinan el liderazgo poltico y la voluntad de filiacin permanente.
La vida domstica y la vida poltica se entraman a partir de una estruc-
tura familiar hegemnica (madre, padre e hijos), pero cada narrativa
visual focaliza en lo femenino sobre la base de un peronismo atemporal
pasible de ser reapropiado por distintos espectadores, que pueden relo-
calizar las imgenes como espacios de contradiccin entre los ideales y
las miradas consolidadas.
Las visiones de Crovetto presentizan al tiempo que de algn modo
eternizan los roles negociables de lo familiar (madre, abuela, padre) y
de lo no-negociable de la poltica y sus fines. La mirada familiar con-
templa una indistincin entre lo poltico y lo domstico construyendo
relacionalmente el imaginario peronista apropiable por una generacin
que no vivi la poca de los primeros dos gobiernos peronistas y que
incluso naci con posterioridad al tercero. Siguiendo a Hirsch, estas
relaciones constitutivas pticas estn frecuentemente ocultas y perma-
necen no-reconocidas.14 No hay en las pinturas de Crovetto un acceso
verbal sencillo a las narrativas imaginarias del peronismo, y por eso la
narrativa visual consolida en parte un acceso posible a la posmemoria
familiar de la artista.
En las pinturas de Crovetto se trata de leer las convenciones de
las fotografas familiares, ciertos modos de organizar el espacio para la
abuela, la madre y los nietos.

13 La literatura no se hizo eco de este rumor del que slo hay registros poco o nada
fiables. Por el momento no pasa de ser la versin sobre una supuesta hija que
Conectar historia
habra tenido Eva con Pedro Quartucci. En el mbito de la literatura, hay una
mencin a un embarazo pero no alude a ella, sino a la mujer embarazada del
militar que custodiaba el cadver de Eva. Este la mat en plena noche temiendo Hay, asimismo, lugar para el abrazo entre los lderes polticos cons-
que fuera el fantasma de Eva el que se levantaba.
14 Hirsch, Marianne. Family Frames. Photography Narrative and Postmemory. truyendo intercambios rodeados de afecto peronista. En El pueblo te
Cambridge, London: Harvard University Press, 2012, p. 9. abraza, Crovetto reemplaza los personajes que presenciaron el histri-
296 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 297

co abrazo entre Pern y Eva desde el balcn con la representacin de


quienes podra identificarse con los descamisados o los humildes, o las
madres solteras o los inquilinos.

Abrazo Nstor y Cristina

Se constituye un grupo afiliativo alrededor de madres construidas por


El pueblo te abraza el imaginario colectivo, que se consolidan a partir de procesos relaciona-
les e institucionales ligados a la familia. As como en el mbito fotogr-
Las pinturas actualizan afectos ligados a la poltica por medio de las fico hay que aceptar cierta homologacin metafrica entre el objetivo de
convenciones de la foto familiar y del abrazo domstico entre marido la cmara y el ojo humano, en las imgenes de Crovetto debe asumirse
y esposa. que el imaginario peronista se traduce en una mirada familiar que sita
sujetos en roles ideolgicos que se revelan en tropos ligados a la familia.
298 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 299

Si Evita viviera
Esto es particularmente llamativo en Ser millones, pues una Eva
embarazada parece engendrar generaciones de hijos idealizados por la Ser millones
poltica peronista.
A partir de esta confluencia entre la imagen y el ttulo de la obra, Crovetto propone una diseminacin mltiple de la imagen mater-
se puede recuperar la nocin de imagetext con la que Hirsch refiere a nal de Eva. La Eva-Madre es incluso Eva-Abuela y traza una continui-
los lugares imaginales icnicos marcados por la tradicin, el gnero y dad con la figura de Cristina, a su vez madre de una nia que juega con
la clase. Las obras de Crovetto constituyen un prisma a travs del cual una computadora como las del Programa Conectar Igualdad sobre
leer la relacin entre la historia pblica y la historia privada, entre la la falda de su abuela, como en Conectar historia. Hay en esas imgenes
vida familiar y el imaginario del peronismo. Esto supone aceptar que un trabajo no sobre el referente concreto de Eva, sino sobre una repre-
el arte es un espacio privilegiado para consolidar la memoria cultural y sentacin consolidada en la posmemoria que identifica a Eva con una
proponer contraprcticas de interferencia, como propone Hal Foster.15 madre metafrica aunque representada de modo literal que, alejada

15 Hal Foster tematiza un posmodernismo de Resistencia dentro del arte que surge la tradicin y no se trata de un pastiche instrumental del pop o de formas pseudo
como contra-prctica no slo frente a la cultura oficial del modernismo, sino histricas, sino de formas que intenta explorar las relaciones posibles entre las
tambin frente a la falsa normatividad de lo que identifica como posmodernismo afiliaciones sociales y polticas. Ver: Foster, Hal (ed.). The Anti-Aesthetic. Essays
reaccionario. Estas contra-prcticas se ocupan de una deconstruccin crtica de on Postmodern Culture. New York: The New Press, 2002.
300 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 301

del cncer de tero que le cost la vida, es una mujer prolfica rodeada bandera a la victoria. Estas palabras resuenan ineludiblemente en El
de nios como en Si Evita viviera. El cuadro revive no slo al personaje pueblo te abraza.
histrico, sino a todo lo que a partir de la Eva histrica se consolida La posmemoria es para Hirsch distinta de la memoria a causa de la
imaginariamente. distancia generacional que de algn modo sobredetermina la conexin
personal con el pasado. La imagen se convierte en soporte de esa co-
nexin, y el estilo y el trabajo sobre lo figurativo se consolidan como
agencia poltica. Las pinturas de Crovetto representan la maternidad y
plasman sentimientos afiliativos, representan la paternidad y producen
la necesidad de reconocimiento, imaginan una continuidad histrica
de proyectos polticos y se apoyan en una recontextualizacin como
proceso permanente.
Al no clausurar el sentido sobre la representacin y al no determinar
el tiempo y el espacio, las pinturas conducen al espectador a desplazar la
potencia referencial hacia su poder imaginativo. No se trata simplemente
de un acto de lectura de figuras, sino de la consolidacin de una familia
poltica a partir del juego con los lugares convencionales, pero tambin
de lo disruptivo de los reemplazamientos epocales, las fisuras simblicas
y las aperturas semnticas. La obra de Crovetto se ubica en el intersticio
que queda entre lo imaginario y lo simblico, mediado por figuraciones
positivas de la maternidad cargadas cultural y polticamente.
Las imgenes invitan a un gesto hermenutico. La naturaleza frag-
mentaria de lo figurativo combina el relato autobiogrfico familiar con lo
complejo de la interpretacin. En conjunto, las obras de Crovetto pue-
den verse como un lbum familiar a la espera de ser reconfigurado como
una historia que nunca se completa. En las obras referidas, la artista se
autoconstituye como sujeto poltico entre la sincrona de la militancia y
la diacrona de la poltica, y plasma su propio imaginario peronista en
la figura del amor materno o en la del abrazo afectuoso de la pareja de
lderes. La posmemoria que se lee en la obra de Crovetto se vincula a la
El legado
representacin de hitos de la historia peronista, vividos de modo diferido
y aprehendidos a travs de recuerdos propios de los relatos ajenos y del
Las pinturas de Crovetto no slo se entienden como lugares de archivo colectivo. El poder indexical de un relato historiogrfico se tras-
memoria, sino como reactualizaciones del mito de Eva-Madre, que lada en las pinturas al poder evocativo de una figuracin.
bloquean el trabajo del olvido y la activan como horizonte poltico Hirsch discrimina entre una posmemoria familiar ligada preci-
vivo. La sitan en un espacio indeterminado, pero que no deja de ser samente a una experiencia familiar y una posmemoria afiliativa, que
el 17 de octubre de 1951, cuando Eva pronunciaba su ltimo dis- se vincula con la transmisin de los eventos a partir de una relacin
curso, cuyas palabras se convertiran en bandera poltica de quienes intergeneracional, que obliga a poner en primer plano las conexiones
siguieron militando en su nombre: aunque deje en el camino jirones afectivas que se activan con los recuerdos propios, los de la generacin
de mi vida, yo s que ustedes recogern mi nombre y lo llevarn como precedente y el reservorio simblico compartido. Conlleva la carga de
302 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 303

la proyeccin imaginativa y el poder creador del arte. Extrapolando archivo, sus obras inscriben aspectos del pasado dando forma a nuevas
el poder que Hirsch atribuye a la imagen fotogrfica al mbito de la vivencias del relato peronista; entendidas en la forma de una memoria
plstica, podra decirse que Crovetto produce una particular mezcla de afectiva, las pinturas activan la propia memoria fsica del espectador y
duelo y recreacin. Sus obras tienen un poder afectivo y simblico que abren la visin al espacio de las emociones.
hacen converger los dos focos de su inters temtico, es decir, la polti- La nocin de posmemoria permite leer los problemas de la repre-
ca y sus lderes vivos y aquellos eternamente duelados, y la dimensin sentacin y las imgenes canonizadas. Permite entender la diferencia
afectiva del mbito domstico, la pareja y la maternidad que produce un temporal y cualitativa entre las experiencias de dos generaciones en re-
tipo diferente de identificacin. lacin con la poltica. La obra de Crovetto representa y experiencia el
La posmemoria implica un nuevo pensamiento de la experiencia pasado comunicando la vivencia emocional, traduciendo los afectos que
de la representacin y la mediacin del pasado en el presente. Se hace la guan como artista a sensaciones corporales que problematizan la re-
evidente en las imgenes la imposibilidad de un acceso no mediado al presentacin de la historia. Su obra es la evidencia de que la poltica del
pasado y la no-transparencia instaurada por el filtro del lenguaje visual. arte no puede ser comprendida en la forma de un significado progra-
Las obras constituyen artefactos con capas significantes que confor- mtico o de un mensaje. Los nuevos modos de contestacin requieren
man diversos marcos y niveles de memoria, experimental y textual. Si de una aproximacin afectiva a fin de comprender cmo funcionan
la posmemoria es aquella memoria que no puede ser remontada a los muchas de las obras de arte reciente.18 El impacto poltico de las pin-
textos ms primitivos de la experiencia, se despliega como un proceso turas de Crovetto se entiende precisamente en la forma de poderosas
de intertextualidad y traduccin constantes activados por la vida pol- transacciones afectivas, vinculadas al amor, la felicidad y la furia.
tica. Por eso mismo, el impacto afectivo del peronismo se convierte en Rastreando la etimologa, Ernst Van Alphen asocia afecto con el
las obras de Crovetto en transposiciones visuales de lo familiar, en las latn affectus que significa pasin o emocin. Los afectos tienen una
que lo figurativo reactiva lo poltico exhibiendo la virtud de componer dimensin energtica. Son, como dira Gilles Deleuze, intensidades.
el espacio para nuevas experiencias polticas por fuera de los canales El afecto es as una intensidad corporizada en reacciones automticas
convencionales. sobre la superficie del cuerpo cuando interacta con otras entidades.
La nocin de posmemoria permite pensar el modo en que los idea- Este proceso precede a su manifestacin en el lenguaje y, de acuerdo
les polticos se transmiten de generacin en generacin. Se trata de un con Silvan Tomkins, se extiende ms all de los individuos alejado de
acercamiento al pasado a partir de una presentificacin por medio de la los canales del sistema cognitivo. Van Alphen sugiere que la transmi-
fuerza afectiva. Hirsch lo expresa del siguiente modo: no es una posicin sin del afecto depende de la sensibilidad del artista y del espectador. Se
identitaria, sino una estructura generacional de transmisin profunda- trata de una sensibilidad modelada histricamente por las condiciones
mente incrustada en formas de mediacin.16 La pregunta por las pos- en las que el arte se inserta y produce. Los afectos se entienden, enton-
memorias no traumticas encuentra asidero en la obra de Crovetto en la ces, como intensidades energticas que implican el carcter relacional
forma de una posmemoria afiliativa en la medida en que sta sera en- del arte. Las obras de arte producen operaciones afectivas que no se
tonces el resultado de una conexin contempornea y generacional con la agotan ni en el plano del significado ni en la lectura alegrica. Las
segunda generacin combinada con estructuras de mediacin que seran imgenes no se anclan en la seguridad de la palabra, sino que abren
apropiables, disponibles y de hecho suficientemente convincentes para horizontes de sentido que se aprehenden en el cuerpo. Las imgenes
abarcar una memoria ms amplia en una red orgnica de transmisin.17 no funcionan como simples proveedores temticos, sino que transmiten
As, las imgenes de Crovetto funcionan como una prctica archivstica afectos porque poseen una potencia que el conocimiento o el contenido
y memorial que conserva una dimensin incorporativa: pensadas como proposicional no poseen.

16 Hirsch, Marianne. The Generation of Postmemory, en: Politics Today, 2008, p. 114. 18 Van Alphen, Ernst. Affective Operations of Art and Literature, en: Res, 53/54,
17 Ibd., p. 115. primavera otoo 2008, p. 22.
304 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 305

Archivo de los afectos A partir del registro de ese pasado-presente, la obra de Crovetto
construye temporalidades alternativas, que hacen pie ms que en la
El corpus de obras seleccionadas de Crovetto podra pensarse como un fuente de La Memoria, en la contingencia de las memorias. Las
archivo de afectos ligados a la poltica y al arte. En este sentido, el archi- Evas o Cristinas de Crovetto dejan as de estar en un tiempo para per-
vo no sera un conjunto de reglas ni un depsito de informacin, sino tenecer al tiempo, volvindose disponibles, profanndose. El archivo de
una suerte de gramtica del pathos. Podra considerarse entonces como Crovetto est cargado de afectos utilizables, pues una vez profanado, lo
arte pattico, categora a la que Didi-Huberman no teme porque la que era indisponible y separado pierde su aura y es restituido al uso.23
identifica con el arte que expone su debilidad, expone su impoder, o su Rompe con la ilusin de referencialidad, hace a un lado el problema
impotencia, o su imposibilidad de hacer frente, de hacerlo en plena del origen y produce un diferimiento entre el imaginario familiar y la
forma, como se dice.19 Tomando el riesgo de hacer frente al com- potencia poltica de la introduccin de la imagen en la polis.
plejo tempo de pasado-presente, las obras de Crovetto se exponen a la El archivo es una proteccin contra el tiempo y su inevitable en-
emocin comprometindose en un acto de honestidad: se rehusa[n] a tropa y destruccin,24 sugiere Mary Ann Doane. Es la ley de lo que
mentir sobre aquello que la[s] atraviesa, pues tienen el coraje de osar puede ser dicho,25 tanto de lo pblico como de lo privado. La parti-
mostrar su emocin.20 cularidad de la inscripcin del imaginario familiar lo vuelve, adems,
Si se piensa como archivo, la seleccin posee una estructura descen- indisociable del afecto. En el archivo Crovetto se vuelve evidente que
trada con mltiples superficies significantes, que no intentan ni eludir implica el traspaso de la imaginacin poltica de una generacin a la
las contradicciones ni construir sentidos precisos sobre los temas re- siguiente, que se la apropia y la reorganiza en funcin de nuevos afec-
presentados. Podra pensarse como un archivo sobre el pasado, pero no tos y nuevas esferas de accin. Okwui Enwezor explora, precisamente,
sobre los acontecimientos histricos ms all del trabajo sobre algunos los modos a travs de los cuales los artistas se apropian, interpretan,
momentos icnicos, como el del abrazo entre Pern y Eva, sino de las reconfiguran e interrogan las estructuras del archivo y los materiales.
imgenes y sentimientos que pueblan el folclor poltico de la militancia. De esta apropiacin resulta que la memoria misma es de algn modo
Si el archivo implica poner en primer plano su esfuerzo por detener la una mquina archivstica que funciona como un activador de la agencia.
destruccin de un ideario, el de Crovetto encuentra sentido en plas- Por eso mismo, no se ha intentado interpretar las obras, sino advertir
mar una pasin poltica. Pero, siguiendo a Derrida, podra decirse que el modo en que consolidan una respuesta afectiva a la emergencia de lo
la labor del archivo no es meramente conservadora o preservadora; la poltico en la relacin entre la militancia y la plstica.
estructura tcnica del archivo archivante determina asimismo la estruc- De acuerdo a la definicin de Jill Bennett, el afecto es un proceso
tura del contenido archivable en su surgir mismo y en su relacin con de sentimiento de mirar donde sentimiento es tanto imaginado como
el porvenir.21 El objetivo de Crovetto no parece tanto deudor de su regenerado a travs de un encuentro con la obra de arte.26 El afecto es
pasado como comprometido con el presente, pues el pasado no es lo producido a travs de la relacin entre una imagen y sus espectadores.
nico que parece haberse perdido y necesitar una reconstruccin, sino No se trata slo de algo que expresa el artista con su trabajo, aunque s
tambin el presente, que debe permanecer inmune frente a cualquier de su capacidad de activar la poiesis afectiva de su prctica. En el caso
intento de racionalizacin y distanciamiento.22
23 Agamben, Giorgio. Elogio de la profanacin, en: Profanaciones, Buenos Aires:
Adriana Hidalgo, 2005, p. 102.
19 Didi-Huberman, Georges. Quelle motion! Quelle motion? Pars: Bayard 24 Doane, Mary Ann, op. cit., p. 327.
ditions, 2013, p. 23. 25 Enwezor, Okwui. Archive Fever: Photography Between History and the
20 dem. Monument, en: Archive Fever: Uses of the Document in Contemporary Art, New
21 Doane, Mary Ann. La emergencia del tiempo cinemtica. La modernidad, la York: Steidl/ICP, 2008, p. 11.
contingencia y el archivo. Murcia: CENDEAC, 2012, p. 324. 26 Bennett, Jill. Empathic Vision: Affect, Trauma, and Contemporary Art. Stanford:
22 Ibd., p. 325. Stanford University Press, 2005, pp. 43.
306 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 307

de Crovetto, el afecto se vincula al uso de imgenes enraizadas en el de la vida cotidiana y la cultura popular,30 como afirma Hirsch. De
imaginario del peronismo apoyndose fuertemente en una memoria esta forma, artistas como Crovetto conectan lo que no necesariamen-
comn configurada hasta por ciertas mitologizaciones sobre Pern y te aparece ligado en el imaginario compartido y hacen precisamente
Eva. Relocaliza estas imgenes en nuevos contextos consolidando nue- de esta desconexin un mecanismo para aprehender la relacin entre
vos montajes apoyados, fundamentalmente, en escenas de amor como afectos y poltica, logrando nuevos rdenes de asociacin afectiva31
en los abrazos o la oikonomia estructurada a partir de la figura de la caracterizados por la fantasa, la esperanza o el amor. Pensar este impul-
madre. El archivo Crovetto negocia afectos entre lo pblico de la tra- so archivstico reorientado hacia la posmemoria implica asumir que los
dicin y lo privado de la subjetividad artstica. Sus pinturas se articu- artistas pueden configurar prcticas que rehistorizan de modo subjetivo
lan alrededor del amor a partir del cual instaura valores polticos. Los sus experiencias de hijos de una generacin que hereda relatos (sobre el
referentes reales y las situaciones inventadas le permiten apropiarse de peronismo, como en el caso de Crovetto) a travs de especficas miradas
lo nacional emocional, como propone Lauren Berlant en El corazn sobre el pasado y reescrituras de la historia que consolidan enfoques
de la nacin. All, la autora asegura que la poltica sentimental sirve de personales sobre lo que hacen juntos la poltica y el arte.
puente entre la fantasa y el realismo precisamente en la medida en que Russ Leo sugiere que no hay una teora sobre los afectos que sea ge-
el registro descaradamente artificial del tropo convencional se presenta neralizable. En el evasivo trmino afecto, parecen converger aspectos
como desempeo textual de la universalidad misma.27 Berlant propone del psicoanlisis, la fenomenologa, la filosofa, el marxismo, el feminis-
una perspectiva esttico-poltico-sentimental con la que enfrentar los mo y varias teoras sobre la funcin de las emociones. El giro afectivo
objetos de la cultura. Eso implica comprender las maneras en que sus propone precisamente este entrecruzamiento cuyo desafo es no slo
formas e ideologas convencionales de sentimiento han influido sobre hacer posible alguna definicin de afecto, sino tambin examinar los
la construccin y la valoracin de sujetos, tipos y pblicos.28 Asumien- ms diversos mbitos a partir de l y emocionalizar la esfera pblica.
do este supuesto, la esttica se vuelve central para la poltica nacional El mbito de la esttica encarna un espacio vinculado a la expe-
en la medida en que se trata de un espacio de proyeccin para trayec- riencia y el giro afectivo posibilita abrir la pregunta por su significado
torias no imaginadas o no dominantes de la vida nacional.29 Esto se y los modos de abordarla. En Happy Objects, Sara Ahmed define el
comprueba en el archivo Crovetto, donde el peronismo es una doctrina afecto como aquello que une, o que sostiene o preserva la conexin
y partidos polticos, una tradicin militante y un estado afectivo. entre ideas, valores y objetos,32 que confronta el desorden de lo ex-
periencial, el desenvolvimiento de los cuerpos en mundos, y el drama
de la contingencia, cmo somos tocados por aquello de lo que estamos
Esttica afectiva cerca.33 Los afectos trabajan en las superficies de los cuerpos y tienen
la capacidad de sembrar valores en el espacio a travs de las historias
El giro archivstico (archival turn) preconizado por Foster para el arte y contextos, configurando lo que podra denominarse una axiografa
contemporneo constituye una crtica al archivo, entendido, en los tr- que propicia el intercambio entre los cuerpos que se da en el arte en
minos de Michel Foucault, como un conjunto hegemnico de reglas la configuracin de espacios a travs de imgenes visuales, auditivas,
que determinan cmo la cultura selecciona, ordena y preserva el pasado. sensoriales, afectivas.
Los artistas contemporneos descontextualizan imgenes y objetos y
conforman instalaciones como un contra-archivo privado que emerge
30 Hirsch, Marianne. The Generation of Postmemory. Writing and Visual Culture After
the Holocaust. New York: Columbia University Press, 2012, p. 227.
27 Berlant, Lauren. El corazn de la nacin. Ensayos sobre poltica y sentimentalismo. 31 Ibd., p. 228.
Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 2011, p. 64. 32 Ahmed, Sara. Happy Objects, en: The Promise of Happiness, Durham: Duke
28 Ibd., p. 64. University Press, 2010, pp. 29-30.
29 Ibd., p. 65. 33 dem.
308 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 309

Los afectos provocados por el arte instauran un complejo de luga- lenguaje y, de hecho, la significacin misma se entiende en la forma
res donde se instalan potencialidades polticas. No slo a nivel de las de una funcin afectiva. Los afectos son los que constituyen la vida y
emociones representadas ni de las generadas en el espectador, sino por el arte por lo cual el arte mismo est hecho de afectos.37 Las obras
el modo en que se espera que operen sobre la comunidad, es decir, sin de arte seran como afectos congelados en el tiempo y el espacio,38
olvidar las implicancias polticas de las emociones y su rol constitutivo a la espera de ser activados por el espectador. OSullivan seala, por
en las relaciones sociales. Siguiendo el desafo planteado por Spinoza otra parte, que el afecto no se agota en una representacin o una es-
en la tica (libro III, proposicin 2, escolio) en relacin con que nadie critura, sino que es algo totalmente distinto: precisamente un evento
per se ha determinado los lmites de sus capacidades corporales: esto es, o acontecimiento.39 Cmo pensar el arte como evento? El mbito de
nadie per se ha aprendido desde la experiencia lo que el cuerpo puede los afectos est siempre alrededor y hay tantas estrategias para regis-
y no puede hacer, pues el afecto implica a la experiencia de un modo trarlos como sujetos espectadores. Se trata de algo apersonal, algo que
que es impersonal en algn sentido. El afecto media entre la identidad conecta a los sujetos con el mundo, incluyendo a las obras de arte. Pero
y el deseo, haciendo evidente que la subjetividad es el resultado de estos el arte es, en algn sentido, algo mucho ms peligroso: un portal, un
intercambios. punto de acceso a otro mundo (nuestro mundo experienciado de modo
Mostrar la utilidad del afecto implica ponerlo en funcionamiento diferente), un mundo de impermanencia e interpenetracin, un mundo
en algn mbito especfico como si la conceptualizacin del afecto fue- molecular del devenir.40
ra autnoma y pudiera adquirir poder especfico en el enfrentamiento De acuerdo con estas consideraciones, el mundo de los afectos es
con algn campo. En todo caso, podra decirse que el afecto es una un universo de fuerzas, es decir, el mundo visto sin los espectculos de
fuerza en la economa poltica de cuerpos y las experiencias que deter- la subjetividad.41 La funcin del arte es conectar el registro intensivo
minan esa lgica. Un mbito como el de la esttica parece privilegiado del sujeto con el mundo, abriendo a la posibilidad no-humana de ser
para el cruce entre los inextricables campos de la poltica y la vida parte de esa fuerza afectiva. El arte puede representar, pero tambin
cotidiana.34 Como propone Simon OSullivan, el exceso que implica el puede ser una fisura en la representacin y constituir un puente a la
poder esttico de las obras puede ser pensado en un sentido inmanente esfera de los afectos. Media la posibilidad de hacer visible lo invisible,
recurriendo a la nocin de afecto. hacer perceptible lo imperceptible42 y se entiende como una funcin
Independientemente de los derroteros del arte en la deconstruc- de transformacin menos interesada en la produccin de sentido que
cin, OSullivan vuelve sobre la evidencia de que el arte permanece en las posibilidades del devenir de los afectos, ms preocupada por la
y sigue produciendo afectos. Cul es la naturaleza de estos afectos y experiencia que en el conocimiento.
cmo puede ser deconstruida? Los afectos, explica el autor, pueden
ser descriptos como extradiscursivos y extra-textuales.35 Seran mo-
mentos de intensidad, inmanentes a la experiencia, que implican una Poltica por amor al arte
reaccin efectiva del cuerpo. En este sentido, no son suficientes ni el
conocimiento ni el significado para comprenderlos porque ocurren en Las obras de Crovetto se entienden fundamentalmente en la forma
un registro diferente, asignificante.36 Esto los hace distinguirse del del amor al arte y a la poltica. Las narrativas plsticas que articula

34 Leo, Rus. An Archive for Affect Theory, en: Reviews in Cultural Theory, Vol. 2, 37 dem.
agosto 2011, p. 4. 38 dem.
35 OSullivan, Simon. The Aesthetics of Affect. Thinking Art Beyond 39 Ibd., p. 27.
Representation, en: Angelaki. Journal of the Theoretical Humanities, Vol. 6, N 3, 40 Ibd., p. 28.
2001, p. 26. 41 dem.
36 dem. 42 Ibd., p. 29.
310 Arte, afectos y poltica Natalia Taccetta 311

producen una revisin de ciertos hitos del peronismo pasado y presente eso colectivo es capaz. En el caso de Crovetto, el arte es el accionar
cuyo vnculo es su experiencia como artista y militante, como peronista poltico que imprime pasiones transformativas a la poltica, capa-
y como heredera de sus relatos. Con su potica peronista, hace apare- ces de volver posible la asuncin de la diferencia volvindola fuerza
cer tanto el pasado obrero como la identidad peronista contempornea. creadora.
Sus personajes e historias son personales, pero no autorreferenciales. Frente una distincin de Michael Hardt entre el amor malo (nar-
Personales, porque transforma en imgenes sus recuerdos familiares; cisismo) y el amor bueno (abierto a la transformacin) que obliga
pero no autorreferenciales porque no identifica a su familia como la t- a pensar un mundo social y afectivo organizado por procesos de
pica