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2017 La agroecolgica y la agrobiodiversidad

La investigacin agroecolgica ha demostrado que la agrobiodiversidad es clave para que el agroecosistema


funcione y provea servicios de apoyo por ejemplo fertilidad de suelos y de regulacin por ejemplo control
biolgico de plagas. Todos estos procesos de renovacin y regulacin, reciclaje y almacenamiento de nutrientes,
control del microclima, regulacin del flujo y almacenamiento de agua, desintoxicacin de qumicos nocivos,
etc., estn mediados biolgicamente, por lo que su persistencia depende del mantenimiento de la biodiversidad.
Por ejemplo, la disponibilidad de nitrgeno y fsforo para las plantas depende de poblaciones de bacterias
fijadoras de N y de micorrizas presentes en el suelo, lo que a su vez depende de la adicin de materia orgnica.
La regulacin de la abundancia de organismos indeseables depende de biota benfica que aumenta en
policultivos que proveen hbitat. Cuando estos organismos y sus servicios se pierden debido a la simplificacin
biolgica establecimiento de monocultivos los costos econmicos y ambientales son altos ya que incluyen la
necesidad de abastecer a los cultivos con agroqumicos caros y txicos.

Los agroeclogos estn de acuerdo en que mientras ms diverso es el agroecosistema, ms tienden los
agroecosistemas a prevenir las explosiones de especies invasoras, aumentar la estabilidad y la resiliencia frente
a disturbios y cambios ambientales o climticos y a mejorar su capacidad de subsidiar su propio funcionamiento:
reciclaje de nutrientes, regulacin biolgica de plagas, productividad, etc. Si se elimina un grupo funcional de
especies por algn disturbio, cuanto ms biodiverso es un agroecosistema, ms difcil es que cambie a un estado
menos deseado que, potencialmente, afectara su capacidad de funcionar y prestar servicios.

Los agroecosistemas biodiversificados se caracterizan por exhibir cuatro propiedades emergentes (Altieri y
Nicholls, 2013):

Compensacin: la biodiversidad incrementa la funcin del agroecosistema pues diferentes especies juegan
roles diferentes y ocupan nichos diversos. Si una especie falla, existe otra que la reemplaza en su funcin.
Complementariedad: resulta de combinaciones espaciales y temporales de plantas que facilitan el uso
complementario de los recursos o brindan otras ventajas, como en el caso de las leguminosas que facilitan
el crecimiento de cereales al suplirlos de una dosis extra de nitrgeno, o de flores que proveen polen y
nctar a enemigos naturales que controlan una plaga especfica.
Redundancia: en un agroecosistema muy diverso hay ms especies que funciones, por lo que existe
redundancia y son precisamente aquellos componentes, redundantes en un tiempo determinado, los que se
tornan importantes cuando ocurre un cambio ambiental. Ante cambios ambientales la redundancia
construida por varias especies permite al ecosistema continuar funcionado.
Resiliencia: los agroecosistemas diversos retienen su estructura organizacional y su productividad tras una
perturbacin. Un agroecosistema es resiliente si es capaz de resistir o recuperarse de una perturbacin.
(por ejemplo sequa o huracn) y as continuar produciendo alimentos.