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cartas sobre la mesa

Debate a propsito de A la sombra del patriarca


La comedia intelectual de Enrique Krauze
Es un honor inesperado ser el recipiente de un ensa- En este caso, repito, Enrique Krauze no ha reseado un libro
yo de trece pginas y ms de diez mil palabras redactado por sobre la vida y obra de Gabriel Garca Mrquez: ha escrito un
el heredero directo de don Octavio Paz. (Y digo recipiente ensayo exactamente como toda la clase intelectual mexicana
porque a pesar de su aparente objetividad acadmica el artculo habra podido prever sobre la relacin entre Gabriel Garca
de Enrique Krauze sobre mi biografa de Garca Mrquez, Mrquez y Fidel Castro. Porque Castro es una de sus grandes
titulado A la sombra del patriarca, fue tambin un mensaje obsesiones. (Es interesante, y a primera vista sorprendente,
muy personal a este servidor, como despus veremos.) Primera constatar la hostilidad muy particular y especialmente viru-
pregunta: Por qu este historiador conservador de Mxico ha lenta de la derecha intelectual mexicana, dentro del contexto
dedicado ms pginas a mi libro sobre un novelista colombiano latinoamericano en general, hacia Fidel Castro semejante, de
que cualquier otro comentarista en el mundo ancho y ajeno? una manera intrincada y muy sutil, a la relativa indiferencia del
Han salido ms de sesenta reseas, sindicadas muchas de ellas a establishment mexicano hacia la figura de Bolvar, a quien llega-
decenas de otros peridicos, y casi todas positivas (puede que se remos, si bien indirectamente, a su debido tiempo.) Resumen,
hayan equivocado todos, naturalmente, no digo que no), pero a entonces, de este ensayo de Krauze: Gabriel Garca Mrquez
ninguno le ha importado tanto como le importa aparentemen- es lacayo de Fidel Castro (al igual que La Jornada, supongo, que
te a Enrique Krauze. Debe haber dedicado semanas enteras todas las semanas publica las columnas de Castro); y yo no lo
de su tiempo precioso a un libro que aparentemente no le dice pero es el tema de su artculo, es su estrategia para deslegi-
ha impresionado. timarme soy lacayo de Garca Mrquez. Y de quin o quines
Interesante. es lacayo Enrique Krauze? Los mexicanos lo saben.
Me habra gustado escribir una respuesta de trece o aun Plural: pluralismo? Letras realmente libres? Sinceramente,
muchas ms pginas hay tanto que decir pero maana me es para rerse. (A ver si publican este ensayo.) Vuelta y vuelta
embarco en un viaje de cinco semanas y la redaccin me infor- y vuelta, siempre a lo mismo?: eso s. Utilizando el mtodo
ma que tengo un plazo de tres das si quiero aparecer en el consabido de los que no estn convencidos de sus propios argu-
prximo nmero de Letras Libres y confieso que me es muy mentos, pese al tono de suficiencia y s, autoridad con que
importante hacerlo. Aqu va, entonces, una respuesta de unas los propone, Krauze cita casi exclusivamente a sus correligio-
2,500 palabras. narios conservadores. Mi compatriota Malcolm Deas, primero
No es que piense que el ensayo de Krauze, dentro de todas en la cola, es un historiador excelente y muy distinguido, pero
las reseas que han salido en casi todos los peridicos importan- todos sabemos dnde est colocado polticamente. (Aunque con
tes del mundo occidental, es tan significativo, porque no lo es o Deas, para hacerle justicia, nunca se sabe exactamente cmo va
por lo menos, no es importante como resea de mi libro. De hecho, a reaccionar o qu va a decir, porque le gusta documentar sus
no es una resea (si fuera una resea yo no estara respondiendo). ensayos con hechos muchas veces desconocidos para s mismo
Lo que s es, a diferencia de la mayora de las otras reacciones antes de investigar un asunto: l los descubre. Krauze finge des-
(positivas o negativas), y en esto quiero insistir, es previsible: me cubrir lo que ya sabe.) Y despus de Deas vienen las otras citas
desconcierta y me sigue desconcertando que, ao tras ao, inevitables, si bien montonas en su absoluta previsibilidad,
un historiador de la talla de Enrique Krauze siga publicando de sus colaboradores en el viejo y el nuevo testamento del
exactamente las mismas cosas, desde exactamente los mismos profeta Octavio (Zaid, Rossi, Vargas Llosa) y de los superes-
puntos de vista, citando exactamente las mismas autoridades, trellas conservadores (esta vez no sale Berlin pero est Borges,
pase lo que pase en el mundo externo. Krauze es una mquina ese conocido experto poltico y, nuevamente, Vargas Llosa), y
de escribir y, especialmente, de traducir: entran pluralidades y no puede faltar, obviamente, el mismsimo don Octavio, para
pluralismos por una puerta y sale siempre lo mismo por la otra. quien (Krauze lo cita y el mismo Paz me lo dijo personalmente)
A Krauze uno lo lee para ver una versin exquisita y autoritativa Garca Mrquez y su amigo mexicano (bueno, no tan mexicano)
del veredicto de los conservadores mexicanos sobre lo que pasa Carlos Fuentes no son escritores serios. Pero citar siempre a
en el mundo pero no para descubrir ideas o anlisis nuevos. las mismas autoridades es una forma de sectarismo y suele ser,
Pero bueno, la explicacin es sencilla. Enrique Krauze, adems, una forma de corrupcin intelectual. Como mnimo es
el bien conocido caudillo cultural, jefe de Letras Libres, no es, una demostracin lamentable de debilidad y aridez.
cuando escribe en Letras Libres, un historiador, ni mucho menos Persiguiendo su obsesin, Krauze me recomienda leer el
un crtico: es un idelogo. Su misin es limitar y redefinir libro Gabo y Fidel de ngel Esteban y Stphanie Panichelli.
el cambio, negar la legitimidad de las izquierdas polticas y No dice, quizs porque no lo sabe (o quizs porque no quiere
culturales y bueno, todos somos seres humanos aumentar saberlo, o porque no quiere que otros lo sepan), que ese libro
y pulir su propia vanidad. Es, literal y literariamente, un bigra- no ofrece un solo detalle significativo que no haya salido en los
fo del poder. peridicos. Ese libro es un refrito. No importa: l lo recomienda

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porque piensa que ser polticamente eficaz hacerlo. (Porque de datos que matizan los textos de aquellos adversarios. Slo leyen-
refritos ideolgicos sabe mucho Enrique Krauze.) do mi libro (y lo que Krauze quiere es que nadie lea mi libro:
Krauze tambin, de manera ms siniestra, me dirige unos su ensayo ha sido escrito para que nadie tenga la menor idea
guios personales. Quin ms va a comprender el significado de lo que hay en mi libro y por eso l, su sombra, se interpone,
oculto cuando l pregunta (es verdad que ha investigado diligen- como ha hecho tantas veces, entre sus lectores y el libro que est
temente su tema pero no tanto), aparentemente al aire, Y ese reseando), slo leyendo mi libro, repito, se darn cuenta los
viaje [el que emprendi Garca Mrquez con su madre para ven- lectores cuidadosos del ensayo que se discute aqu que ms de
der la casa familiar en Aracataca]..., ocurri realmente en 1950 la mitad de lo que Krauze utiliza en mi contra son datos que
y fue tan crucial para su obra como sugieren las memorias?? yo utilizo en contra de Garca Mrquez. (En el mejor de los
S, Enrique Krauze, ese viaje ocurri en 1950 y s, siento casos susurra que son datos que Martin desliza o que se le
decepcionarle, fue tan crucial para su obra como sugirieron sus escapan.) Para decirlo en los trminos ms corteses, esa no es
memorias. (Podra prestarle cien pginas sobre el tema pero a la manera de acometer una tarea intelectual. Si Enrique Krauze
usted no le interesaran mucho, me temo.) Me parece curioso estuviera seguro de su propia posicin (si no estuviera defendiendo
que usted, en este caso, no cite la fuente de esta curiosa pregunta. una posicin), si estuviera dispuesto a pelear cara a cara, les
Como acabo de reconocer, usted investig diligentemente su habra dado a sus lectores, en sus trece pginas, una idea de lo
ensayo pero no tan diligentemente como para desafiarme en que yo digo, de lo que yo logro, antes de explicar mis supuestas
cuanto a detalles, a primera vista, esotricos. Usted sac este debilidades (las tengo, por supuesto) y atacar mis supuestas
detalle del libro de Dasso Saldvar, Viaje a la semilla, y sin infor- maniobras retricas e ideolgicas.
marles al resto de sus lectores (no hay nota a pie de pgina en un Pero a Krauze no le interesa mi libro, ni en lo ms mnimo:
ensayo que sin embargo tiene otras notas), me est enviando lo quiere utilizar. En el fondo, con toda su brillantez, es un his-
un mensaje secreto e incluso una especie de advertencia implci- toriador aferrado o quizs amarrado a una concepcin muy
ta, casi dira una amenaza. Yo s, me est diciendo (es su tema), limitada de la vida y de la historia, es decir, a una ideologa (que
y yo podra exponerlo si me diera la gana (es su mtodo). Pero es lo que l les achaca a los historiadores que no le gustan, como
en este caso (y en muchos otros) usted no sabe. Hobsbawm). Pero imponer una sola visin ideolgica a la inter-
Volvamos a la tercera persona. Enrique Krauze no sabe pretacin y la narracin de la historia es ser, a final de cuentas,
mucho de literatura tampoco. (Aclaramos: no sabe porque no ahistrico. Y la ahistoricidad de su perspectiva es extraordinaria.
quiere saber. Ha dicho cosas muy brillantes sobre, por ejemplo, Quiere llegar a sus conclusiones sin considerar las emociones
Joyce: pero slo para ganar una batalla. Krauze es, innegable- y los deseos y las experiencias reales vividas por los hombres y
mente, de una inteligencia temible repito, temible; mis lectores las mujeres realmente existentes en nuestra poca. l no quiere
mexicanos saben de qu hablo, pero toda ella subordinada a sus saber cmo la vida le puede parecer a un hombre joven nacido
fines ideolgicos: es un pensador, en este sentido, positivista.) en la tercera dcada del siglo veinte, sin muchas ventajas mate-
No comprende es decir, no ha querido asimilar los cambios riales, en un pequeo pueblo colombiano, exactamente como
que el modernismo, en la acepcin angloamericana del trmino, no quiere saber cmo la vida le puede parecer al equivalente
signific en la primera mitad del siglo xx y sigue significando mexicano de nuestros das y cmo ese joven mexicano va a ir
en la actualidad. Pluralismo, entre otras cosas. Como otros con- escogiendo entre las diferentes alternativas polticas y morales
servadores, l odia los aos veinte del siglo pasado como tam- que se le presenten en el camino.
bin odia los aos sesenta. (Su punto de referencia novelstico No: para Krauze la nica cosa realmente importante ejem-
favorito es plenamente decimonnico: Balzac!) Modernismo, plar, diramos en la vida de Garca Mrquez es su relacin
posmodernismo, qu va: su visin de la contemporaneidad de con Fidel Castro. (Aclaramos: esa relacin es muy importante,
toda contemporaneidad se organiza desde el Porfiriato, con como yo demuestro aunque no solamente por las razones en
sus intelectuales sobrios y decorosos, amigos o beneficiarios del que Krauze insiste pero tambin son importantes muchos
poder, esa poca mexicana que coincidi con la Gilded Age de otros temas.) Repito: Krauze, con una alusin permanente pero
Estados Unidos, a la cual volvimos (y repetida no como farsa sino nunca definida a un ideal abstracto llamado democracia, que
como doble tragedia ) hace veinte aos a partir de la cada del utiliza para desacreditar a todos los que l considera adversarios
famoso muro cuando, pinsese lo que se piense del comunismo ideolgicos, no tiene el menor inters en cules han sido las con-
o del socialismo (por hoy no es mi tema), el neoliberalismo pudo tradicciones y perplejidades reales de la abrumadora mayora de
seguir su camino histrico sin rival poltico o ideolgico, con los latinoamericanos de su poca, quienes no han disfrutado las
los resultados previsibles que vemos globalmente y, muy ventajas que l ha tenida en la vida. No le gusta en lo ms mni-
especficamente, en Mxico: los resultados, seamos sinceros, mo la extraordinaria popularidad de Gabriel Garca Mrquez
que son el fruto del sistema poltico, econmico y social apoyado entre los pueblos latinoamericanos (la simpata popular que
y deseado por Enrique Krauze. ha sabido concitar alrededor suyo) ni mucho menos quiere
Sigamos. Una de las estrategias favoritas de Krauze es utili- aceptar que esa popularidad se base en valores diametralmente
zar datos sacados de los libros que est reseando como si fueran opuestos a los suyos. Debe haber alguna explicacin perversa (o
percepciones suyas sin revelar que esos son, precisamente, los pervertida). Y a eso va su artculo.

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Krauze critica a Garca Mrquez por su obsesin con el secreta de la carrera ensaystica de Krauze. (Es interesante
poder pero esto, nuevamente, es risible: lo que a l no le gusta notar que slo ahora se decide a atacar a Garca Mrquez de
es el tipo de poderosos que Garca Mrquez busca (sin aadir manera realmente frontal cuando hace veinte aos atac sin
el hecho, muy conocido pero no mencionado por Krauze, vacilaciones iba a decir sin escrpulos a Carlos Fuentes.
de que son los poderosos los que buscan a Garca Mrquez, Es que el precio en el caso de Garca Mrquez ser mucho
porque l tambin es un poderoso). Seamos enteramente ms alto. Pero parece que Krauze ha concluido que, con la
francos: quin no sabe que el mismo Krauze ha querido publicacin de una biografa supuestamente oficial, ya no
siempre estar cerca del poder! Miren su curriculum vitae. Miren hay otra.)
sus intereses. Pero esta, a final de cuentas, es la comedia mexicana de
Krauze dice que, con respecto a los artculos perio- Enrique Krauze: finge ser crtico desinteresado e indepen-
dsticos de Garca Mrquez, Martin los hojea ape- diente cuando lo que es, realmente, es un propagandista cuyo
nas, lo cual es una omisin lamentable en su biografa. objetivo es evitar que el pas progrese y que sus multitudes
Sin embargo Antonio Saborit en Nexos esta semana sean beneficiarios de sus propios esfuerzos; finge escrutar la
dice: Sin lugar a dudas la reconstruccin de la acti- realidad para sacar conclusiones objetivas e ilustradas cuando
vidad periodstica de Garca Mrquez ofrece algu- en realidad saca las conclusiones a priori y despus hurga en
nos de los mayores aciertos de Martin. Saborit, pobre iluso, la realidad, selectivamente, para que la evidencia se amolde a
dedica casi la mitad de su resea al tema. No sabe que la sus conclusiones.
verdad est en otra parte (es decir, en otra revista). Y le ha ido muy bien. ~
Krauze tambin distorsiona tiene que distorsionar no Gerald Martin
solamente lo que hago en el libro sino las cosas que digo (lo 10 de octubre de 2009
que digo sobre el sistema poltico colombiano, por ejemplo).
Su versin de lo que narro sobre el famoso incidente del Las iras del to Jral
duelo entre el coronel Mrquez y Medardo Pacheco es, para En las 2,762 palabras que componen la respuesta
decir lo menos, inexacta. Garca Mrquez nunca ha enviado del profesor Gerald Martin hay irritadas, confusas y paranoicas
a sus hijos a colegios americanos pero a Krauze le conviene descalificaciones, pero no un desmentido de los hechos que
afirmar que fue as. Dice que mi biografa es oficial cuando sealo porque constan en su libro:
debe saber perfectamente que no es verdad. (Yo s que lee los Martin documenta la verdad falsificada por Garca
peridicos para desinformarse de lo que pasa en el mundo Mrquez cuando presenta como un acto de honor ofendido
pero esta cuestin se ha discutido en muchas partes.) Alega el homicidio cometido por su abuelo, el coronel Nicols
que los archivos literarios a la mano no fueron consultados Mrquez Meja, irritado por las reclamaciones del joven hijo
cuando no puede tener la menor idea de si es verdad o no lo de su amante (pp. 17-20 y 555 de la edicin en ingls).
que afirma (no lo es). Distrae a sus lectores con comentarios Martin informa sobre la desgracia que fue para la familia
selectivos sobre El Seor Presidente de Miguel ngel Asturias, del coronel que la United Fruit se retirara (pp. 52-54), sobre
comparndolo favorablemente con El otoo del patriarca, sin el empleo de Garca Mrquez en dos agencias de publicidad
mencionar (o sin darse cuenta?) de que yo mismo fui el autor norteamericanas (p. 276) y sobre los colegios anglosajones de
de la edicin crtica de esa novela publicada por la Coleccin sus hijos (p. 321).
Archivos en 2000. Martin dice que escamoteo mencionar lo que escribe en
Me acusa de muchas omisiones. Bueno, Enrique Krauze s contra de Garca Mrquez, pero el entrecomillado lo delata:
sabe de omisiones. Entre muchas otras hay una especialmente aunque alude a la servidumbre poltica de Garca Mrquez,
interesante y, quizs, reveladora. El idelogo obsesionado lo hace con un tono de piadosa complicidad, como si la
con el Fidel Castro leninista tambin est obsesionado, desde hallara a un tiempo reprochable y enternecedora. Leyendo su
luego, con el bolivariano Hugo Chvez. Es ms: le ha dedica- respuesta, entiendo mejor por qu: al profesor la democracia
do todo un libro. Y en mi libro yo sealo que, curiosamente, le saca ronchas.
Garca Mrquez no es muy amigo de Chvez con todo y ser No soy el nico que ha encontrado hagiogrfica la que l
Chvez el mejor amigo de Fidel Castro. Uno (yo, por ejemplo) mismo llama una biografa tolerada: all estn las reseas
habra pensado que este dato le interesara a Krauze pero lo adversas publicadas en esos perversos rganos del pensamiento
suprime (perdn, lo omite). Por qu? Pues obviamente mati- conservador que son The New York Times Book Review y The
zara un poquito una historia que se quiere unvoca. Krauze New York Review of Books. Pero me interesaron especialmente
acusa a Garca Mrquez de escuchar slo la versin de los las contradicciones internas del libro: los hechos documentados
poderosos, contrarrestar (escamotear, atenuar, distorsionar, por l mismo y sumergidos bajo nubes de incienso.
falsear, omitir) toda informacin que pudiera hacer el juego El profesor sostiene que no estoy dispuesto a pelear cara
al imperialismo. Pero quien hace todo esto, para no hacerle a cara. La histeria que le provoc mi ensayo demuestra lo
el juego a las ideas progresistas, es, precisamente, Enrique contrario. ~
Krauze. Es lo que Freud llam proyeccin y es la historia Enrique Krauze

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