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ESPECIAL 20 ANOS Revista Formao, n.15 volume 2 p.

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REDE URBANA BRASILEIRA: ALGUMAS REFLEXES TERICAS*

Bianca Simoneli de OLIVEIRA**

RESUMO: O significado de rede urbana amplo e sua compreenso na academia tem sido feita, as vezes,
por meio de polmicas discusses frente a correntes que ignoram a existncia dessas redes nos pases
subdesenvolvidos ou consideram que elas estariam em fase embrionria. Roberto Lobato Corra caracteriza-
se como um autor que contraria os argumentos dessa corrente de pensamento e defende a existncia dessas
redes. Em seus estudos sobre a rede urbana, o autor discute clssicos como Walter Christaller levantando
pontos que merecem ser discutidos no momento que o pas vive. Outro autor que contribu nesse debate
Milton Santos. Desde a dcada de 1970 analisava as modificaes nos sistemas de produo brasileira e das
redes, por meio de dois sistemas que denominou circuitos superior e inferior. Permeados pela discusso
clssica de Walter Crhistaler acerca do debate das redes urbanas, buscaremos criar um dilogo entre Corra e
Santos, direcionado para a realidade brasileira, na tentativa de melhor compreender as transformaes do
espao geogrfico contemporneo.
Palavras-chave: Rede urbana, hierarquia urbana, cidades mdias, fixos, fluxos.

URBAN NET BRAZILIAN: SOME THEORY REFLECTIONS

ABSTRACT: The significance of net urban is ample and your apprehension on academy has been being off
the rack, the turns, by means of controversies discussions front the currents what ignores the lifetime of that
nets on the countries underdeveloped or considerate than they do they should be in phase embryonic.
Roberto Lobato Corra is a author what annoyed the arguments of that current of air thought and she defends
the lifetime of that nets. In yours studies above the net urban, the maker talks over classical exemplo Walter
Christaller standing dots what deserves be discuss at the moment actual countrys. Another author what
contributory in that discussion is Milton Santos. After the decade of 1970 analyzed the transformation on
systems of production Brazilian, from the nets, by means of two systems what denominative circuits higt and
down. We directed by discussion classical of Walter Crhistaler as for of the discussion from the nets urban,
we'll pick up a dialog among get on with Corra and Santos, focused for reality Brazilian, in an attempt to
best understand the transformations of the geographic space contemporary.
Keywords: net urban, hierarch urban y, medium cities

RED URBANA BRASILEA: ALGUNAS REFLEXIONES TERICAS

RESUMEN: El significado de la red urbana es amplio y su comprensin en el mundo acadmico se ha


hecho, a veces a travs de la actual polmica frente discusiones que desconocen la existencia de tales redes
en los pases subdesarrollados o creen que estan en su fase embrionaria. Roberto Lobato Correa caracteriza a
s mismo como un autor que oponga las discusiones de esta cadena del pensamiento y defiende la existencia
de estas redes. En sus estudios sobre la red urbana, el autor analiza clsicos como Walter Christaller que
defiende temas que merecen ser discutidos en el momento que vive el pas. Otro autor que ha contribuido a
este debate es Milton Santos. Desde la dcada de 1970 l analizaba las modificaciones en los sistemas de
produccin brasilea y las redes, por medio de los sistemas que l llam circuito superior y inferior. Tan,
buscaremos crear un dilogo entre Correa y Santos, dirigido a la realidad brasilea, en un intento de
comprender mejor las transformaciones contemporneas del espacio.
Palabras clave: Red urbana, hierarqua urbana, ciudades medianas

* Reflexes tericas adaptadas do quarto captulo da dissertao de mestrado (OLIVEIRA, 2003), sob orientao da
Profa. Dra. Beatriz Ribeiro Soares.
**Doutoranda e Pesquisadora do Grupo de Pesquisa Produo do Espao e Redefinies Regionais (GAsPERR) da
Universidade Federal Paulista (UNESP), Campus Presidente Prudente, SP. bsimoneli@bol.com.br .

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1. INTRODUO

Os estudos regionais passaram a exigir mais do que uma viso positivista e pragmtica
da realidade; exigindo uma anlise das transformaes scio-espaciais vigentes, alm dos processos
histricos que, direta ou indiretamente interferem na construo do espao geogrfico. Nesse
processo, as (re)configuraes que a rede urbana apresenta tm merecido nossa ateno,
principalmente aquelas de escalas regionais, cujas funes e hierarquias tm sido diludas e/ou
reestruturadas.
Os estudos sobre as redes urbanas tradicionais tiveram como respaldo as teorias
clssicas de Walter Christaller (1966) e Losch (1954) sobre as concepes de lugar central e rea
de mercado, em que uma cidade plo exerce a funo de suprir servios especializados a centros
menores do seu entorno, formando uma rede urbana hierarquizada, em que no ocorre
complementariedade entre as cidades.
A contextualizao dessa teoria luz do sculo XXI exige-nos reflexo, diante das
circunstncias reais que o progresso da cincia e da informao tem interferido no espao e,
portanto, nas cidades e no campo. As transformaes que se efetivaram nesses espaos levam-nos a
repensar as funes que a rede urbana representa diante das melhorias nos transportes e nas
comunicaes.
Essa mudana que o Meio tcnico tem incorporado no espao geogrfico quebra as
barreiras do tempo, encurtando as distncias, como j afirmara Santos (1985). Torna-se acessvel s
pessoas que vivem nas pequenas localidades deslocarem-se para outros centros de tamanhos
variados, na busca de bens e servios, ocorrendo, pois, uma flexibilizao e uma
complementariedade entre centros de mesmo tamanho com outros maiores.
Santos (1988) afirma que a rede urbana continua tendo um papel fundamental na
organizao do espao, porque assegura a integrao entre fixos e fluxos, isto , entre a
configurao territorial e as relaes sociais. Por isso, seu estudo fundamental para a compreenso
das articulaes entre as diversas fraes do espao.
A possibilidade dos centros complementarem-se coloca em debate a questo da
hierarquizao; a tendncia piramidal, rgida, proposta pela clssica teoria de Walter Christaller
(1966) e Losch (1954), em que todas as cidades de mesmo nvel recorriam s outras superiores, em
busca de bens e servios de que no dispusessem, necessita ser repensada, diante do perodo
tecnolgico. Por essa razo, considerar isoladamente fatores tais como o tamanho populacional,
localizao, distncia, hierarquizao ou funo especfica, para analisar as cidades, tem sido
motivo de questionamento entre os cientistas urbanos.
Santos (1985) discute outras categorias de anlise para compreender as mudanas no
espao geogrfico; trata-se da estrutura, do processo, da funo e da forma. Essas categorias no
podem ser analisadas separadamente, pois, isoladas, perdem caractersticas verdadeiras,
representam apenas realidades parciais do mundo; mas, se relacionadas entre si, possvel
compreender a organizao espacial na sua complexa rede de interaes.
Por meio de processos econmicos, sociais, polticos e tecnolgicos, entre outros, h
um tempo em que o modo de funcionamento da estrutura social atribui determinados valores s
formas, e, por conseguinte, gera refuncionalizaes na forma/contedo, e o resultado desses tempos
(e do uso de novas tcnicas e informao) visto na paisagem, formado pelo passado e pelo
presente.
Diante destas consideraes iniciais, buscaremos rever a contribuio de Walter
Christaler acerca do debate em torno do tema rede urbana e levantar um dilogo entre Corra e
Santos, direcionado para a realidade brasileira.

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2. O MODELO CLSSICO DE WALTER CHRISTALLER

Walter Christaller contribuiu intensamente sobre os estudos de redes urbanas, pela sua
teoria dos lugares centrais. Apesar de caracterizar-se como uma teoria assentada numa viso
bastante econmica, ainda foi base de diversos estudos sobre a rede urbana, desde a dcada de
1940, influenciando notadamente vrios autores brasileiros.
A teoria dos lugares centrais, elaborada em 1933, trata a relao entre capital-interior
numa perspectiva espacial; essa relao traduziu a presena de uma hierarquia entre cidades
determinadas pela lgica da extrao tributria e pelas necessidades da circulao mercantil
estabelecidas de forma permanente no territrio.
A racionalidade dos agentes sociais envolvidos, tais como os varejistas e prestadores de
servios, de um lado, e os consumidores finais, de outro, geram localizaes otimizadas por parte
dos primeiros e deslocamento racionais por parte dos segundos, nos quais, para um dado bem ou
servio, o custo e o tempo so minimizados.
Segundo Tavares (2001), o conjunto de centros de uma regio ou pas, tais como
cidades, vilas, povoados e estabelecimentos comerciais isolados na zona rural, tendo um papel de
distribuio varejista e de prestao de servios para uma populao neles residente, so
denominados, na teoria Christalleriana, de localidades centrais e a centralidade de que dispe
derivada de seu papel como centros distribuidores de bem e servios, ou seja, das funes centrais
que desempenham.
Outra questo de que essa teoria trata diz respeito hierarquia da rede urbana,
questionando o tamanho, as funes econmicas e a localizao das cidades num dado espao.
Christaller (1966) e Losch (1954), citados no estudo do IPEA (2000, p. 26), notaram que existem
aglomeraes urbanas de todos os tamanhos, dotadas de funes centrais que consistem na
produo e na distribuio de bens e servios a um hinterland em relao ao qual o centro urbano
ocupa posio central. Na viso desses autores, a localizao das atividades bsicas induz
organizao de um sistema hierrquico de cidades.
Na teoria christalleriana, qualquer estabelecimento comercial, industrial ou de
prestao de servios, fornece bens e servios a uma regio prxima do centro fornecedor,
representando, nesse sentido, uma polarizao espacial da aglomerao urbana.
Desse modo, haveria a constituio de uma hierarquia de cidades, em que, no nvel
mais elementar, estariam as cidades produtoras basicamente de bens e servios, aqueles mais
procurados pela populao para sua reproduo social cotidiana, e, do outro lado, estariam os
centros urbanos maiores, geradores de produtos e servios mais especializados para uma rea
territorial mais extensa.
Seria, segundo Corra (1997, p. 41), uma regio homognea e desenvolvida
economicamente, havendo, portanto, uma hierarquia caracterizada de nveis estratificados de
localidades centrais, nos quais os centros de mesmo nvel hierrquico oferecem um conjunto
semelhante de bens e servios e atuam sobre reas semelhantes no que diz respeito dimenso
territorial e ao volume da populao.

3. DAS NOVAS CONTRIBUIES: A REDE URBANA NUMA VISO BRASILEIRA

Temos sido agentes e observadores do processo de produo do espao brasileiro h


vrias dcadas, e as transformaes so considerveis, inclusive nos setores da economia, como o
tercirio, que, a modelo dos outros, sofre mudanas relacionadas ao uso da informtica, da
tecnologia e da comunicao.
Essas reestruturaes causaram alteraes significativas no s no padro de
acumulao como tambm na organizao espacial, influenciando o arranjo da hierarquia urbana.

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Nesse contexto, as crticas que surgem em relao s abordagens tradicionais dos


estudos da rede urbana, decorrem da defasagem histrica das teorias, frente s mutaes
significativas ocorridas aps os anos de 1970, nos pases em subdesenvolvimento.
Fatores tais como a reduo nos custos de transporte, facilidades na rea de
telecomunicaes, boa mobilidade para as pessoas, generalizao de servios, equipamentos e
comrcio, que antes foram reservados s grandes cidades, bem como os servios de alta
especializao, constituem alguns dos fatores que concorreram para as mudanas processadas na
organizao das redes.
Considerando a necessidade de discutir a realidade da rede urbana brasileira, faz-se
necessrio dialogar com dois autores que muito tem contribudo nessa discusso: Milton Santos e
Roberto Lobato Corra.

a) MILTON SANTOS: UMA SOMA RELEVANTE

A obra de Milton Santos constituiu numa relevante contribuio para a temtica da rede
urbana. J na dcada de 1970 analisava as modificaes nos sistemas de produo brasileira e das
redes, por meio de dois sistemas que denominou circuitos superior e inferior.
Uma das questes que Santos (1996) muito tem discutido trata da urbanizao
brasileira e da reestruturao espacial pela qual temos passado nesse recente perodo caracterizado
pelo desenvolvimento da cincia, tecnologia e informao, bem como a funo que cada centro
passa a assumir na rede. Para esse autor, uma rede urbana o resultado de um equilbrio instvel de
massas e de fluxos, cujas tendncias concentrao e disperso, variando no tempo,
proporcionam as diferentes formas de organizao e de domnio do espao pelas aglomeraes.
(SANTOS, 1989, p. 165)
Tradicionalmente, a Geografia descritiva isolava diferentes funes e estabelecia uma
classificao de cidades de acordo com uma ou vrias funes determinantes. Todavia, para Santos
(1989), prefervel uma distribuio segundo o grau de evoluo das cidades, mas isso no nos
deve dispensar de reconhecer centros com funo preponderante ou de liderana.
Na anlise do autor, os dois circuitos da economia interferem na rede de localidades
centrais, estruturando-a de modo que cada centro atue simultaneamente nos circuitos, dispondo de
duas reas de influncia. Essa interferncia se faz, em realidade, mediante mecanismos bsicos de
estruturao da hierarquia urbana, com alcance espacial mnimo e mximo, em trs nveis de
centros: a metrpole, a cidade intermediria e a cidade local.
A cidade local atua efetivamente por meio do circuito inferior, enquanto a metrpole o
faz pelo superior; as cidades intermedirias ficam numa posio de centralidade, que lhes
fornecida pelos dois circuitos, em que, ora um tem maior importncia, ora o outro.
Convm ainda esclarecer sobre os circuitos que o inferior, constitudo por atividades
que no dependem de capitais de modo intensivo e possui uma organizao primitiva, tal como a
fabricao de bens, certas formas de comrcio e servios que no exigem especializaes e atende,
sobretudo, a populao de baixa renda.
Por outro lado, o circuito superior resultado da modernizao tecnolgica, sendo
constitudo pelos bancos, comrcio e indstria moderna voltados para exportao e vinculados ao
mercado interno, pelos servios modernos, empresas atacadistas e de transporte.
Ainda sobre as redes urbanas, Santos (1989) teoriza o assunto em trs elementos de
base, que constituem, conforme esse autor, a prpria substncia da organizao das redes: as
massas, os fluxos e o tempo.
As massas caracterizam-se pela populao, sua densidade e sua distribuio, tambm a
produo, a distribuio e o valor. Os fluxos, que contm as massas, so expresses dos fluxos
populacionais, produes agrcolas, fluxos monetrios, informaes, ordens.

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O fator tempo, tambm trabalhado por Corra (1997), pondera os dois elementos
anteriores, explicando os fenmenos de disparidade, principalmente os temporais, como o grau de
arcasmo de infra-estrutura agrcola, industrial, dos transportes e servios, dependendo da regio.
Com a crescente especializao regional, com os inmeros fluxos de todos os tipos,
intensidades e direes, Santos (1996) v o mundo numa outra tica, cuja organizao dos sub-
espaos passa a ser articulados a partir de uma lgica global. Portanto, temos de falar em circuitos
espaciais de produo e, no mais, em circuitos regionais.
Diante dessas transformaes, principalmente a tcnica, importante analisar esses
elementos, compreender como agem na funcionalidade dos centros e como contribuem para sua
configurao na rede, considerando as supostas modificaes pelas quais a rede pode passar diante
do dinamismo das massas e fluxos.
As mudanas espaciais, mediante as facilidades de fluxos e fixos, tambm levaram
Santos (1996) a questionar a hierarquia urbana, a qual, num primeiro momento, se submeteu a uma
organizao hierrquica em que os fluxos processavam-se das cidades menores para as
progressivamente maiores.
No entanto, com as facilidades do perodo tcnico cientfico informacional, passaram a
existir mltiplas possibilidades de cidades de diferentes padres relacionarem-se. Desse modo, os
ncleos urbanos necessariamente no mais estabelecem fluxos que possam caracterizar um padro
rgido de hierarquia.
As mudanas de funo na rede urbana, frente s mudanas no espao geogrfico,
foram tambm analisadas por Corra. Suas contribuies buscam contextualizar as teorias
Christallerianas nos pases subdesenvolvidos mediante as transformaes ocorridas durante o
Perodo tcnico cientfico informacional.

b) ROBERTO LOBATO CORRA: UMA CONTRIBUIO NECESSRIA

Esse autor tem sido reconhecido com mrito por muito ter contribudo para o estudo
das redes urbanas no que tange ao caso brasileiro. Sua preocupao sobre essa temtica j ocorre
desde a dcada de 1980.
No seu estudo, Corra (1989) procura identificar a natureza e o significado da rede
urbana, levando em considerao fatores como a diviso territorial do trabalho, as relaes entre a
rede urbana e os ciclos de explorao, bem como a forma espacial desta.
Quanto materializao da rede urbana, o autor argumenta que os processos sociais
que definem e redefinem uma rede urbana no atuam por igual em toda a sua extenso, ou seja, h
seguimentos da rede que incorporam vrios momentos da histria e/ou do presente, portanto,
verifica-se que a periodizao ocorre de modo espacialmente desigual. (CORRA, 1989, p. 79)
Em razo da desigual espao-temporalidade dos processos sociais, da qual Corra
(1997) considera a rede urbana um reflexo e uma condio, pode-se verificar a existncia de
diversos tipos de redes, de acordo com o padro espacial, a complexidade funcional dos centros e o
grau de articulao interna e externa da cada rede.
Para esse autor, pode existir rede urbana nos pases subdesenvolvidos, desde que trs
condies sejam satisfeitas: primeiro, que exista uma economia de mercado com uma produo que
negociada por outra e que no tenha sido produzida local ou regionalmente; segundo, a existncia
de pontos fixos no territrio, em que a troca realizada, ainda que periodicamente; esses pontos
tendem a concentrar outras atividades, tais como aquelas de controle poltico-administrativo e
ideolgico, transformando-se em ncleos de povoamento composto de diferentes atividades; e a
terceira condio refere-se existncia de um mnimo de articulao entre os ncleos anteriormente
referidos, o que d origem e refora a diferenciao entre os ncleos urbanos no que se refere ao
volume e tipo de produtos comercializados, s atividades poltico-administrativa, entre outras e que
se traduz em uma hierarquia entre ncleos urbanos e em especializaes funcionais.

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Diante dessas explanaes e tecendo uma anlise sobre os pases subdesenvolvidos,


esse autor discute que h uma semelhana muito grande entre as redes de localidades centrais
desses pases com o descrito no esquema christalleriano, mas que se distinguem por trs modos de
organizao distintos, que podem coexistir numa mesma rede: - uma rede dendrtica de localidades
centrais; - mercados peridicos; e desdobramento da rede em dois circuitos da economia.
As redes dendrticas caracterizam-se como de origem colonial; uma cidade estratgica
que concentra as principais funes econmicas e polticas da hinterlndia e um expressivo nmero
de pequenos centros no seu entorno.
Quanto aos mercados peridicos, estes so definidos como aqueles ncleos de
povoamento pequenos, que, periodicamente, se transformam em localidades centrais e que, passado
o perodo de intenso movimento comercial, voltam a ser pacatos ncleos rurais, com grande parte
da populao engajada em atividades primrias.
Os dois circuitos da economia, superior e inferior, elaborados por Milton Santos
(1979), constituem uma bipolarizao interligada, visto que possuem origem em comum e o mesmo
conjunto de causas.
Segundo Corra (1997), a existncia de uma classe mdia que utiliza um e outro
circuito, impede o isolamento de ambos, alm do que ainda existem articulaes de
complementariedade e de dependncia, envolvendo intercmbios de insumos entre esse sistema.
Outra contribuio relevante, que Corra (1997) aborda sobre o entendimento das
redes, trata-se de algumas dimenses que precisam ser consideradas para realizar estudos sobre o
urbano. So as dimenses organizacional, temporal e espacial, que no se dissociam.
O autor esclarece que a dimenso organizacional refere-se configurao interna de
uma entidade estruturada na rede, pode ser uma cidade, uma empresa e abrange agentes sociais
envolvidos, a origem da rede, a natureza dos fluxos, a funo e a finalidade da rede, sua existncia,
construo, formalizao e organizao.
Quanto a dimenso temporal, esta se associa durao da rede, velocidade dos
fluxos, freqncia com que ela se estabelece e histria; essa dimenso est ligada espacial,
bem como organizacional; ademais essa ltima no adquire concreticidade se estiver desvinculada
do tempo e do espao.
Essas dimenses podem ser visualizadas no territrio brasileiro, principalmente pelas
transformaes ocorridas no pas, tais como a industrializao, a melhoria da circulao e dos
transportes, o desenvolvimento de uma estratificao social mais complexa, bem como a
modernizao do campo e a incorporao de novas reas. Fatores que levaram a uma
complexicao funcional dos centros urbanos, como afirma Corra (1997, p. 99).
Tornou-se relevante considerar suas especializaes funcionais, sejam elas relativas
indstria ou aos servios. Nesse contexto, em que h uma complexidade funcional, Corra (1997)
entende que cada centro passa a situar-se em pelo menos duas redes, onde uma constituda por
lugares centrais e na qual cada centro tem uma posio (metrpole, capital regional, centro sub-
regional, centro de zona, centro local) e outra menos sistemtica e mais irregular, em que cada
centro desempenha um papel singular e/ou complementar aos outros.
Diante disso, a rede urbana brasileira no pode ser mais tratada exclusivamente por
interaes do tipo rgida, descrita na teoria Christalleriana, mas deve incluir tambm interaes de
complementariedade no mbito da rede urbana, visto que a complexidade da diviso territorial do
trabalho leva a numerosas especializaes funcionais, que definem diversos centros urbanos.

4. AS TRANSFORMAES NA REDE URBANA FRENTE O PERODO TCNICO


CIENTFICO INFORMACIONAL

O processo de urbanizao um fenmeno muito recente na histria do homem e, no


entanto, j tem adquirido grandes propores na escala mundial. No final do sculo XIX, conforme

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nos apresenta Sposito (2005), a populao considerada urbana correspondia a apenas 1,7% da
populao total. Nos anos 50, esse percentual cresceu para 21%, e posteriormente aumentou para
25% em 1960, 37,4% em 1970 e cerca de 41,5% em 1980. Em 1990, atinge 51%.
No Brasil, o processo de urbanizao comeou aps a 2a Guerra Mundial, mas, at
1960, ainda era um pas predominantemente agrcola, com uma taxa de urbanizao de 44,7%.
Essa urbanizao no foge a regra dos pases em desenvolvimento. Aps o golpe
militar de 1964, o pas criou condies de uma rpida integrao com um movimento de
internacionalizao para investir intensamente no campo e moderniz-lo, tendo como finalidade
atender a um mercado consumidor interno em expanso e a uma demanda externa.
Diante dessa reestruturao no campo, ocorreu a expulso de um intenso contingente
de trabalhadores rurais, e foram as grandes cidades as acolhedoras desse fluxo, vistas como lugares
que ofereciam melhores condies de vida, com maior acesso sade, educao e empregos,
implicando o esvaziamento do campo e de pequenos centros.
Toda essa reestrutrao que ocorreu no campo e na cidade foi a base para a instalao
de um novo Meio geogrfico, - os meios e os fins -, caracterizado pela informao, tecnologia e
cientificidade.
Santos (1996) denomina esse novo Meio geogrfico de Meio tcnico cientfico
informacional, que se desenvolve num perodo de mesmo nome, e distingue-se por duas
caractersticas no pas: - grande desenvolvimento na configurao territorial, em que o homem cria
sistemas de engenharia que superpem natureza, a fim de criar condies de trabalho, prprias de
cada poca; - intenso desenvolvimento da produo material, agrcola e industrial, em que as
mudanas que so estabelecidas nesses setores acarretam tambm alteraes nas formas de
circulao e distribuio e, conseqentemente, sobre o consumo.
Nesse perodo, a urbanizao ganhou novo impulso e o espao do homem, tanto nas
cidades como no campo, foi tornando-se um espao instrumentalizado, aculturado, tecnificado, cada
vez mais trabalhado segundo os ditames da cincia.
Diante disso, a rede urbana tornava-se cada vez mais diferenciada e complexa, haja
visto que cada cidade e seu campo passavam a responder por relaes especficas, prprias a sua
realidade scio-econmica e, dessa forma, percebemos que toda a reestruturao scio-espacial e
econmica pela qual o territrio tem passado, alm do processo de urbanizao, contriburam para
que houvesse uma extrema diferenciao entre os tipos urbanos e sua hierarquia de tamanho e
funes.
No Brasil, o desenvolvimento da produo, circulao, informao e de novas formas
de consumo, tem gerado novas funcionalidades entre os centros urbanos e uma nova configurao
no interior das redes urbanas. Diante disso, possvel uma relao de complementariedade e
prestao de servios entre a pequena cidade local com a cidade mdia, com a metrpole regional
ou, em certos nveis, mesmo diretamente com a metrpole nacional. Esse novo meio tecnificado e
informatizado cria uma "contrao" do tempo e o "encurtamento" das distncias, beneficiando essa
relao.
Importa considerar o processo de globalizao, porquanto este tem modificado os
consumos consuntivo e produtivo da populao e dos meios de produo, refletindo-se diretamente
no meio rural/urbano e induzindo as mais diferentes aglomeraes a participar do jogo entre local e
o global. dessa forma que as cidades pequenas e mdias acabam beneficiadas ou, ao contrrio,
so feridas ou mortas em virtude da resistncia desigual dos seus produtos e de suas empresas face
ao movimento de globalizao. (SANTOS 2001, p. 281).
Diante disso, percebemos uma hierarquia flexvel de cidades, em que a dinmica dos
fluxos (sejam eles econmicos, demogrficos, informacionais) capaz de gerar funcionalidades s
cidades, despontando-as numa rede, bem como a possibilidade de estagn-las, num curto perodo de
tempo.
Assim, notamos que o processo de mundializao no implica o desaparecimento de
uma estrutura hierarquizada de relaes e articulaes entre as cidades, mas que possibilita maiores

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interaes entre eles, independente de seu tamanho, funcionalidade ou localizao, como iremos
verificar no contexto das cidades mdias.

4.1. A REFUNCIONALIZAO DAS CIDADES MDIAS

Nesse processo de transformao do espao geogrfico mediante a insero do perodo


tcnico cientfico informacional, muitos centros tm se (re)funcionalizado na rede urbana em que
esto inseridos. Os pequenos centros, criados sob determinadas condies de demanda e circulao,
por longo tempo, permaneceram com a funo exclusiva de reservatrio de fora de trabalho rural.
As novas tcnicas absorvidas pelo campo, alm de aumentarem a produo e alterarem
o sistema fundirio, passaram a gerar novas necessidades, cujo lcus representante so as
pequenas e mdias cidades.
Diante da reestruturao dos centros urbanos, e consequentemente das redes, a cidade
mdia no mais apenas um intermdio entre os centros menores e maiores do que ela, mas um
centro de atrao de mo-de-obra qualificada, reduto de uma classe mdia, altos ndices de
qualidade de vida, espao de lazer, lcus de novos investimentos industriais e de servios; revela-
se como um reflexo da produo e das atividades desenvolvidas regionalmente, visvel na rede em
que estiver inserida.
O fator demogrfico isolado no afirma se uma cidade pode ser considerada mdia.
Importante, hoje, frente s configuraes do espao brasileiro, consider-la em sua rede regional, as
caractersticas de seus centros, a qualidade de vida de sua populao, a funcionalidade, a
localizao, entre outros fatores.
No h ainda um consenso entre os autores brasileiros a respeito do tamanho
populacional, todavia Santos (2001) afirma-nos que o novo limiar para a cidade mdia est acima
dos 100.000 habitantes, mas que h trs ou quatro dcadas, esse nmero estava em torno de 20.000.
Muitas vezes, as atividades urbanas especializam-se em funo da produo regional
que exige cincia, tcnica e informao e inclui uma demanda expressiva de bens e servios
voltados para a cidade e para o campo, visto que este cria necessidades a serem empregadas no
plantio, na lavoura, na colheita, na armazenagem, no empacotamento, no transporte e na
comercializao.
As cidades mdias, atualmente, comandam os aspectos tcnicos da produo regional,
deixando o essencial dos aspectos polticos para os centros maiores no pas, ou mesmo no
estrangeiro, entretanto, conforme nos esclarece Santos (2001), no deixa de ser um espelho de
contradies entre as preocupaes ligadas produo (lado tcnico) e as ligadas realizao (lado
poltico).
Outra caracterstica das cidades mdias trata-se de que elas apresentam-se como o
lcus do trabalho intelectual, o lugar onde se obtm informaes necessrias s atividades
econmicas.
Nesse sentido, so cidades que reclamam continuamente mais trabalhos qualificados,
enquanto as maiores, por sua prpria composio orgnica do espao, (...) podero continuar a
acolher populaes pobres e desamparadas. (SANTOS, 1996, p. 123).
Nessas mudanas de papis, verificamos que a cidade mdia hoje, tambm chamada de
intermediria por Santos (2001), caracteriza-se por ser o suprimento imediato e prximo da
informao requerida pelas atividades agrcolas e, desse modo, constitui-se em intrpretes da
tcnica e do mundo.
Nesse contexto, a cidade mdia no deixa de estar envolvida numa suposta hierarquia
urbana, uma vez que oferece bens, servios, lazer, entre outros, populao dos centros menores
que nela forem buscar. Todavia, temos visto que essas relaes ocorrem de forma complementar
entre centros de diversos nveis, sem uma rigidez de relaes, como defende a teoria dos lugares
centrais de Christaller.

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5. PARA NO CONCLUIR - A CRTICA AO MODELO TRADICIONAL

Analisar essas teorias isoladas, para entend-las no contexto dos pases


subdesenvolvidos, como fez Corra (1997), constitui-se numa tarefa rdua.
Verifica-se que h validade e grandes contribuies, mas que tambm h fatores
discutveis ou a ausncia de outros, e, sendo assim, necessrio repens-las, considerando as
transformaes conjunturais e estruturais nas diversas escalas da economia, que tem levado a
intensas modificaes, no que diz respeito ao territrio brasileiro aps 1970.
As crticas mais intensas so feitas teoria dos lugares centrais de Christaller, que tem
sido base para muitos estudos, mas que, diante das transformaes do espao geogrfico brasileiro,
no tem conferido uma viso de flexibilidades entre os diversos centros urbanos, que o atual
perodo exige.
A teoria dos lugares centrais no leva em considerao uma srie de servios
especializados, que foram sendo desenvolvidos aps sua elaborao e, por isso mesmo, eles no
esto presos num modelo de hierarquia urbana estratificado, em que estejam necessariamente
disponveis nos grandes centros, mas, ao contrrio, tornaram-se mais acessveis por meio da
melhoria da rede de comunicao e dos transportes.
Outros fatores a serem repensados nessa teoria diz respeito disposio espacial das
cidades num determinado territrio, que tende a no obedecer a uma distribuio rigorosamente
geomtrica e nem mesmo populacional, que est distante de ser homognea. So essas dimenses
populacionais e econmicas das cidades que se destacam na teoria de Christaller e no uma
dimenso funcional, que indispensvel na organizao espacial de um territrio, ainda que essa se
modifique com o decorrer do tempo.
Nesse sentido, manter a posio na hierarquia urbana requer, portanto, capacidade de
inovao, pois, dessa forma, as funes econmicas, que decorrem cada vez mais da capacidade de
inovar, permitem apontar outras classificaes mais elaboradas com base no nvel de
desenvolvimento econmico e nas estruturas mais ou menos complexas dos centros urbanos.
O modelo de Christaller apresenta-se como uma situao ideal, utilizando-se somente
da funo de distribuio dentre os diversos papis que so desempenhados pelos ncleos urbanos.
O papel da funcionalidade, destacado por Santos e Corra anteriormente, somado a
uma estrutura instvel e dinmica dos pases subdesenvolvidos, revela novas configuraes
significativas para as redes urbanas. As melhorias nos transportes e telecomunicaes tm
encurtado o tempo e as distncias entre os centros. O espao geogrfico torna-se virtual para
diversas relaes, mas, em nenhum momento, perde sua importncia, pois no deixa de existir.
As caractersticas da teoria de Christaller esto presentes entre os centros, tanto nas
relaes de distribuio regionais como nos moldes da rede dendrtica, onde a cidade plo rene as
principais funes do hinterland formando uma hierarquia piramidal rgida.
Ao analisar tal situao mediante as facilidades do perodo tcnico cientfico
informacional, da implantao de fixos de transportes e comunicaes, observamos que os fluxos
tm ganhado dimenses diversas e, portanto, no ficam presos a uma rede.
Mas ainda existem necessidades bsicas quanto aos servios de sade, de educao e de
prestao de servios especializados (para o campo), denotando a existncia de uma hierarquia
ativa, cujos pequenos ncleos do hinterland so polarizados por uma cidade mais equipada. No
entanto, essas atividades no ficam presas num nico plo urbano, visto que no atual perodo,
centros de diversos tamanhos complementam-se e nada impede que esse fluxo populacional
consuma servios em centros de porte, funes e localizaes variadas.

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ESPECIAL 20 ANOS Revista Formao, n.15 volume 2 p.100-109

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