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Lngua, linguagem e fala na Teoria do Valor

de Ferdinand de Saussure
(Langue, langage and parole in Ferdinand de Saussures value theory)

Micaela Pafume Coelho1, Thayanne Rasa Silva e Lima2


1, 2
Instituto de Letras e Lingustica Universidade Federal de Uberlndia (UFU)
micaelapafume@yahoo.com.br, thayannerslima@hotmail.com

Abstract: This paper develops an analysis of the set of manuscripts Notes for the Third Course
in view of the delimitation process of langage, langue and parole as component concepts of
the conceptual tripartion in Ferdinand de Saussures ideas. Therefore, in the analysis we could
find that the distinction between these three terms rises, in the Notes for the Third Course,
simultaneously with the Value Theory the principle that governs how the langue works. Fur-
thermore, we can see that this relation between the linguistic value and the delimitation of this
conceptual tripartion can also be found in the edition of the Course in General Linguistics, once
it is through the delimitation of langue as the linguistics object of study is what made possible
the Value Theory.
Keywords: manuscripts; langue; langage; parole; value theory.

Resumo: Este trabalho consiste em uma anlise do conjunto de manuscritos Notas Preparat-
rias para o Terceiro Curso, tendo em vista a trajetria de delimitao de linguagem, lngua
e fala enquanto conceitos componentes da tripartio conceitual das elaboraes de Ferdinand
de Saussure. Dessa forma, ao efetuarmos essa anlise, encontramos que a distino entre esses
trs termos se d, nas Notas Preparatrias para o Terceiro Curso, de forma concomitante ao
desenvolvimento da Teoria do Valor princpio que rege o funcionamento da lngua. Alm
disso, vemos que essa relao existente entre o valor lingustico e a delimitao dessa tripartio
conceitual tambm pode ser encontrada na edio do Curso de Lingustica Geral, uma vez que
por meio da delimitao da lngua enquanto objeto de estudo da lingustica que a Teoria do
Valor pde ser estabelecida.
Palavras-chave: manuscritos; lngua; linguagem; fala; teoria do valor.

Introduo

A Teoria do Valor foi exposta por Saussure principalmente durante o ltimo


dos trs cursos que ele ministrou no incio do sculo XX, na Universidade de Genebra.
Essa elaborao terica saussuriana consiste em um princpio fundamental para o fun-
cionamento da lngua enquanto sistema, e s pde ser desenvolvida por Saussure a partir
da delimitao de todos os outros aspectos e princpios lingusticos por ele expostos nos
cursos, tais como a arbitrariedade do signo, a linearidade do significante, a definio do
significado e do significante como constituintes do signo lingustico e a distino entre
lngua, linguagem e fala.
Tendo isso em vista, concordamos com Silveira (2009), que afirma que a Teoria
do Valor no tem sua importncia detida apenas no fato de ser o eixo da teorizao
saussuriana, mas tambm por ser fundamental para a busca por respostas a respeito da
natureza da lngua: patente reconhecimento de que, mais do que em qualquer outro

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lugar, nesse captulo [O Valor Lingustico] o Curso de Lingustica Geral trata de questes cru-
ciais para que se possa falar da ordem prpria da lngua [...] (SILVEIRA, 2009, p. 48).
A busca de Saussure pela natureza da lngua propiciou a delimitao de um objeto
para a lingustica, desvinculando-a das demais cincias a que estava relacionada. Portan-
to, notamos que a definio da lngua enquanto objeto de estudo da lingustica consistiu
em um passo de fundamental importncia para que esse campo de estudo recebesse, a
partir de ento, o estatuto de cincia moderna. Entretanto, para delimitar tal objeto, foi
necessrio que Saussure explicasse seu funcionamento e explicitasse, tambm, tanto os
elementos que o compem, como aqueles que no fazem parte de sua ordem prpria.
nesse sentido que destacamos duas elaboraes cruciais para a lingustica tal
como ela apresentada por Saussure, a saber: i) a distino entre os termos linguagem,
lngua e fala, como delimitadora dos elementos que pertencem ou no lngua, e ii)
a Teoria do Valor, como o princpio que rege o seu funcionamento.
Sabe-se que, no incio do sculo XX, alguns linguistas1 j apresentavam uma
distino entre os termos linguagem, lngua e fala. Contudo, a diferenciao entre
esses termos, do modo como concebida por Saussure, permitiu que se obtivesse a lngua
como um objeto ao mesmo tempo integral e concreto; objeto este que, dentre todas as
dualidades da lingustica, se mostra como o nico suscetvel de uma definio autnoma
e fornece um ponto de vista satisfatrio para o esprito (SAUSSURE, 2006 [1916], p. 17).
Ao encontrar essa definio autnoma da lngua, Saussure delimitou, consequen-
temente, que ela no se confunde nem com a definio de linguagem, nem com a definio
de fala, possuindo uma ordem prpria. Alm disso, porque a lngua se mostra como
detentora dessa ordem prpria que Saussure pde desenvolver e delimitar todos os aspectos
concernentes mesma, principalmente a Teoria do Valor.
O movimento da procura por esse objeto da lingustica est registrado ao longo
de vrias pginas dos manuscritos saussurianos.2 Silveira (2009, p. 47) ressalta que esse
objeto buscado nessas pginas do manuscrito saussuriano, que aos poucos vai sendo
desenhado e, mais tarde, adquire uma forma mais precisa atravs da teoria do valor.
Notamos, portanto, que a lngua se torna melhor delimitada a partir das formulaes
acerca da teoria do valor. Com essa observao, fica claro que a relao entre a definio
de lngua e a elaborao do princpio de valor lingustico uma via de mo dupla, pois
Saussure s pode desenvolver tal princpio ao delimitar a lngua como objeto de estudo da
lingustica, enquanto que, por outro lado, a delimitao de lngua s pde ser aprimorada
medida que a Teoria do Valor se desenvolvia.
Notamos, portanto, que a diferenciao entre os termos linguagem, lngua
e fala, estabelecida por Saussure, lhe d condies para postular a Teoria do Valor
e vice-versa. Contudo, ao analisarmos tanto o Curso de Lingustica Geral como outros
documentos saussurianos, percebemos que o processo de conceituao de Saussure no
linear, estvel e teleolgico, pois h variaes terminolgicas e conceituais ao longo da

1Engler (2006, p. 51) cita que Sechehaye, em 1908, j havia publicado, em seu trabalho Programme et
mthodes de la linguistique thorique, que a lngua seria um conjunto de predisposies adquirida por um
indivduo, enquanto que a linguagem seria a lngua colocada em prtica na fala por um indivduo que possui
tais predisposies.
2Cf. Silveira (2007) e Vinhais (2011).

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sua obra, publicada ou no. Tendo isso em vista, nos propomos a investigar a caracteriza-
o dos conceitos lngua, linguagem e fala em relao Teoria do Valor em dois
documentos: o Curso de Lingustica Geral (doravante CLG) e o conjunto de manuscritos
de Saussure: Notas preparatrias para o terceiro curso.
A utilizao desses manuscritos em nossa anlise se justifica pelo fato de que objetiva-
mos analisar a trajetria do desenvolvimento mtuo entre o estabelecimento da distino dos
termos linguagem, lngua e fala e a Teoria do Valor. Contudo, objetivamos tambm
estabelecer um paralelo entre a trajetria proporcionada pelos manuscritos e o modo como a
elaborao saussuriana exposta no CLG, que consiste em uma edio cujo objetivo foi expor
ao pblico pela primeira vez a elaborao terica original de Saussure. Tal fato evidencia que
o contedo da edio apresentado do modo mais linear possvel e, portanto, no mantm os
aspectos que demonstram sua trajetria de elaborao, como o caso dos manuscritos.
Apesar disso, percebemos que h semelhanas entre as Notas preparatrias para
o terceiro curso e o CLG. Uma vez que este consiste em uma edio que, de acordo com
Bally e Sechehaye, foi elaborada majoritariamente a partir das anotaes dos ouvintes do
terceiro curso, seu contedo apresenta uma significativa congruncia com o contedo dos
manuscritos com os quais nos propomos trabalhar.
Entretanto, embora esses dois documentos se assemelhem por apresentarem o conte-
do referente ao terceiro curso, eles se distanciam por terem sido elaborados em circunstncias
distintas: o CLG foi editado por Bally e Sechehaye aps a morte de Saussure, e os manuscritos
foram escritos pelo prprio Saussure, em um momento anterior s aulas ministradas. Alm
disso, so documentos de naturezas distintas, visto ser o CLG um livro publicado, e as Notas
Preparatrias consistirem em manuscritos pessoais do linguista, o que pode evidenciar a no
linearidade do processo de conceitualizao das elaboraes saussurianas.
Dessa forma, nossa investigao da caracterizao dos conceitos linguagem,
lngua e fala relacionada ao desenvolvimento da Teoria do Valor se dar por meio
da anlise desses documentos, guiada pelas indicaes de Engler (1968) e de De Mauro
(1967). Com essa investigao, objetivamos estabelecer um paralelo entre as caracterizaes
desses termos em cada um dos documentos, a fim de evidenciar que h uma trajetria
mtua de desenvolvimento da conceituao de lngua e do princpio do Valor Lingustico.

A caracterizao de linguagem, lngua e fala nas Notas para o terceiro curso

As Notas Preparatrias para o terceiro curso consistem em um conjunto de manus-


critos escritos por Saussure a fim de preparar as aulas que ministrou em seu ltimo curso
na Universidade de Genebra (1910-1911). No total, as folhas desse conjunto de manuscritos
totalizam 56, sendo que grande parte delas destinada ao tratamento de Saussure s lnguas
em geral, e no aos aspectos sincrnicos da lingustica. Sabemos disso no s pela anlise do
contedo presente em cada manuscrito do conjunto, mas tambm porque, j nas primeiras
folhas, o linguista apresenta uma diviso do curso em trs partes: a primeira destinada ao tra-
tamento das lnguas, a segunda referente s generalidades que permitem a definio da lngua,
e a terceira cujo ttulo e contedo no so mencionados nas folhas do material.3
3Embora no seja mencionado no conjunto de manuscritos, os cadernos dos alunos do terceiro curso indi-
cam que a terceira parte do curso seria intitulada Faculdade da Linguagem e seu exerccio pelos indivduos
(KOMATSU, 1993; ENGLER, 1968).

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Dessa forma, ao analisar os manuscritos referentes primeira parte do curso,
percebemos que Saussure afirma existir uma diferena significativa entre os termos as
lnguas e a lngua 4:

As lnguas, esse o objeto concreto que se oferece, na superfcie do globo, ao linguista. A


lngua, esse o ttulo que se pode dar ao que o linguista souber tirar de suas observaes
sobre o conjunto das lnguas, atravs do tempo e atravs do espao.5 (SAUSSURE, Notas
preparatrias para o terceiro curso, 1910-1911, f. 3, transcrio e traduo nossa)

A conceituao de lngua nesse trecho do manuscrito nos permite deduzir que


por meio das diferentes lnguas existentes que o linguista capaz de delimitar as
generalidades que a compem. Contudo, o termo as lnguas, e no a lngua, que
denominado como o objeto concreto do linguista, sendo a lngua apenas o resultado do
estudo efetuado a partir desse objeto. Ressaltamos tambm que o trecho citado acima, ou
seja, a definio dos termos as lnguas e a lngua no apresenta rasuras, mas tambm
no apresenta nenhuma pontuao que indique o trmino da frase, fato que desperta para
a possibilidade de haver uma continuao da sentena, logo aps a palavra espao.
Na parte destinada ao tratamento das lnguas no encontramos nenhuma outra
passagem em que os termos linguagem, lngua e fala fossem empregados de forma
significativa ao nosso trabalho, ou seja, visando a estabelecer uma distino. Contudo, a
parte intitulada Nomenclatura, ttulo dado pelo prprio Saussure, composta por um
nico trecho, que aborda justamente o que o autor chama de problema da linguagem:

O problema da linguagem se coloca, para a maior parte dos espritos, apenas sob a forma
de uma nomenclatura. No captulo IV de Gnesis, vemos Ado dar nomes [ ] e se [ ]
pode-se dizer que [ ].6 (SAUSSURE, Notas preparatrias para o terceiro curso, 1910-1911,
f. 56, transcrio e traduo nossa)

Uma vez que Saussure afirma, no trecho acima citado, que a linguagem considerada
como nomenclatura pela maioria dos indivduos, cabe-nos levantar a hiptese de uma
flutuao terminolgica no que concerne utilizao do termo em questo. Ora, se a lin-
guagem, como veremos frente, apresentada no CLG como o cavaleiro de diferentes
domnios que no se deixa classificar em nenhuma categoria de fatos humanos, e se
considerarmos que a lngua que deve ser tomada como norma para todas as manifestaes
da linguagem (SAUSSURE, 2006 [1916]), como pode a linguagem ser equiparada
nomenclatura?
Contudo, no ponto do conjunto de manuscritos que apresentaremos a seguir, nos
deparamos com o primeiro trecho que, a nosso ver, trata da lngua/linguagem com uma
caracterizao especfica. Embora, na citao anterior, Saussure afirme que a questo da
4A fim de tentarmos manter o mximo possvel os aspectos formais das citaes retiradas dos manuscritos,
utilizaremos os seguintes critrios de transcrio: palavras sublinhadas, incisos, rasuras, e chaves vazias para
indicar os brancos [ ].
5No original: Les langues, cest lobjet concret qui soffre la surface du globe au linguiste. Le langue,
cest le titre quon peut donner ce qui le linguiste aura su tirer de ses observations sur lensemble des
langues travers le temps et travers lespace.
6No original: Le problme du langage ne se pose la plus part des esprits que sus la forme dune
nomenclature. Au chapitre IV de La Gense, nous voyons Adam donner des noms [...] et si [... ] on peut
dire qui [...].

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nomenclatura seja um problema da linguagem, nas folhas de manuscritos pertencentes
parte intitulada Arbitrariedade do signo e noo de termo, o autor afirma, logo no
incio, que:

Se fosse possvel que uma lngua consistisse unicamente em denominar objetos, os di-
ferentes termos dessa lngua no teriam relao entre si, ficariam to separados uns dos outros
como os prprios objetos.7 (SAUSSURE, Notas preparatrias para o terceiro curso, 1910-1911,
f. 53, transcrio e traduo nossa)

Como podemos observar, o fragmento acima trata, assim como a citao anterior,
da questo da nomenclatura. Contudo, em vez de abord-la com a utilizao do termo
linguagem, dessa vez Saussure utiliza a expresso uma lngua, fato que nos leva,
mais uma vez, a acreditar na existncia de uma flutuao terminolgica nas Notas pre-
paratrias para o terceiro curso. A existncia do artigo indefinido uma antes do termo
lngua faz com que ele se refira no lngua, generalidade obtida a partir do estudo
das lnguas, mas sim a uma lngua especfica, pertencente ao conjunto de inmeras outras
que existem ao redor do globo.
Ainda na busca por uma distino entre linguagem, lngua e fala no con-
junto de manuscritos em questo, destacamos o seguinte trecho, retirado do final da parte
intitulada Necessidade de alterao dos signos; sincronia e diacronia:

Pode-se fazer referncia, provisoriamente, a esse simples fato de que toda espcie de coisa
que decide submetida ao Tempo se modifica, portanto, que a lngua ou soma relaes [ ] portanto, a
. (SAUSSURE, Notas preparatrias para o terceiro curso,
lngua = a soma de relaes entre o significante 8

1910-1911, f. 31, transcrio e traduo nossa, grifo nosso)

Vemos que Saussure utiliza como sinnimo de lngua a expresso soma de


relaes. Ao estabelecer essa equivalncia entre a lngua e a soma de relaes entre o
significante (e nota-se que apenas o significante considerado), Saussure apresenta de
forma clara a relao ntima existente entre o conceito de lngua e o sistema de valores.
possvel que afirmemos isso, pois o sistema de valores, tal como conhecido na teoria
saussuriana, consiste exatamente nas relaes estabelecidas entre os termos do sistema
lingustico, partindo da totalidade solidria para obter, por anlise, os elementos que
encerra (SAUSSURE, 2006 [1916], p. 132).
Dessa forma, nota-se que a conceituao de lngua enquanto elemento distinto da
linguagem e da fala se revela, no trecho citado acima, de forma mais explcita, no que
tange sua relao com o valor lingustico. Nesse mesmo sentido, vale ressaltar um fragmento
retirado, no conjunto de manuscritos, da parte intitulada A lingustica esttica e a lin-
gustica histrica. Dualidade da Lingustica, em que Saussure aborda a questo do valor
lingustico e, em seguida, a distino entre os termos lngua, linguagem e fala:

Ao contrrio, na associao de valor que constitui o signo, no h nada, desde o 1 instante,


alm de 2 valores que existem um dentro em virtude do outro (arbitrariedade do signo). Se
7No original: Sil tait possible quune langue consistais uniquement dnommer des objets, les diffrents
termes de cette langue nauraient aucun rapport entre eux, resteraient aussi spars les uns des autres que les objets
eux-mmes;
8No original: On peut se rfrer provisoirement ce simple fait qui tout espce de chose qui a tranche soumis
le Temps se modifi, donc qui la langue ou somme des rapport [ ] donc qui la langue = somme des rapports entre le signifient.

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um dos dois lados do signo lingustico pudesse passar por tendo ter uma existncia em si,
seria o lado conceitual, a ideia como base do signo.9 (SAUSSURE, Notas preparatrias
para o terceiro curso, 1910-1911, f. 36, transcrio e traduo nossa)
Na linguagem
A lngua tem sido separada da Fala, e ao mesmo tempo que se tem nenhum a parte ela
reside em [ ] residente em uma na alma de uma massa falante, o que no o caso da
fala.10 (SAUSSURE, Notas preparatrias para o terceiro curso, 1910-1911, f. 37, transcrio
e traduo nossa)
Definio: Quando se diferencia da Linguagem aquilo que no Fala, o resto pode-se
chamar, propriamente, a Lngua e se encontra compreendida apenas de termos psquicos,
o n psquico entre a ideia e o signo, o que no seria verdade no caso da fala.
Mas isso seria apenas a Lngua que tomada fora da sua realidade social, irreal porque para que
haja lngua, preciso uma massa falante que se sirva da Lngua. A lngua reside na alma
coletiva, e esse segundo fato entrar na definio, De novo, sem Fala.11 (SAUSSURE,
Notas preparatrias para o terceiro curso, 1910-1911, f. 38, transcrio e traduo nossa)

De acordo com nossas anlises, esses excertos consistem nos ltimos trechos do
conjunto de manuscritos que trata da distino entre lngua, linguagem e fala, alm
de serem, a nosso ver, os fragmentos que melhor apresentam a delimitao e diferencia-
o de cada um deles. Saussure claro e categrico ao afirmar, no segundo trecho acima
citado, que, na esfera da linguagem, tudo o que no compreende a fala constitui a lngua.
Ademais, vemos que o linguista ressalta, no ltimo pargrafo citado, que considerar a lngua
de tal forma, ou seja, como a parte da linguagem que no a fala, consider-la fora de sua
realidade social, a qual necessria para a prpria definio do objeto lngua.
Nesse ponto, importante enfatizarmos que o fragmento do conjunto de manuscritos
que apresenta a distino mais clara entre linguagem, lngua e fala compe justa-
mente uma das partes fundamentais do desenvolvimento da Teoria do Valor no conjunto
de manuscritos, como possvel perceber no primeiro trecho citado, que consiste no
fragmento exatamente precedente ao segundo trecho exposto. Tendo isso em vista, fica
claro que, alm da elaborao do valor lingustico ter propiciado a delimitao da lngua,
em contraste com a fala e com a linguagem, a definio desses termos tambm foi crucial
para se estabelecer o funcionamento do valor lingustico.
Dessa forma, embora seja notvel que no incio do manuscrito haja uma flutuao
terminolgica no que concerne aos termos linguagem, lngua e fala, nas folhas
finais observamos que as conceituaes dos termos se assemelham bastante quelas apre-
sentadas no CLG, que sero expostas a seguir.

9No original: Au contraire dans lassociation de valeur constituent le signe il ny a rien depuis le 1er instant puis 2
valeurs existant lune dans en vertu de lautre (arbitraire du signe). Si lune de deux cots du signe linguistique pourrait
passer pour ayant avoir une existence en soi, ce serait le ct conceptuel, lide come base du signe.
10No original: Dans le langage La langue a t dgage de la Parole; et en mme temps queon a aucun las parties
elle rside dans rsidant dans une lme dune masse parlant ce qui nest pas le cas pour la parole.
11No original: Defin. Quand on carte diffre du Langage ce qui nest que Parole, on le reste peut sappeler propre-
ment la langue et se trouve ne comprendre que des termes psychique, le nud psychique entre ide et signe, t ce qui
ne serait pas vrai de la parole.
Mais ce ne serait la la Langue qui pris hors de sa ralit sociale, irrelle puis que pour quil y ait langue il faut une masse parlant se
servant de la Langue. La langue rside dans lme collective, et ce 2 fait rentrera dans la dfinition, De nouveau pas Parole.

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A caracterizao de linguagem, lngua e fala no CLG

O Curso de Lingustica Geral, editado e organizado por Bally, teve sua publicao
em 1916 a partir das notas dos cadernos dos alunos que participaram das aulas em Genebra
e de algumas anotaes do genebrino que foram cedidas aos editores. O livro abriu portas
para a lingustica moderna, para o estruturalismo, e o trabalho de Saussure repercutiu
entre os linguistas como um marco nos estudos lingusticos.
Ao observamos o contedo desse livro, notamos que no h um seguimento das
aulas ministradas nos trs cursos da Universidade de Genebra, pois os editores decidiram
colocar logo no terceiro captulo da primeira parte (Introduo) as conceituaes acerca
de linguagem, lngua e fala. Sendo assim, esse captulo se tornou de suma importncia
para os estudos saussurianos, visto que, como afirma Culler (1979, p. 99), os captulos II
e III delinearam o papel de Ferdinand de Saussure no surgimento da lingustica moderna
e sugeriram por que este um episdio fascinante na histria intelectual recente.
A definio e demarcao da lngua comeam nesses primeiros captulos, contudo,
como investigado por Silveira (2009), destacamos o IV captulo da segunda parte O
valor Lingustico como central na trama de elaboraes saussurianas e fundamental para
continuarmos contando a histria dessa busca de respostas sobre a natureza da lngua
(SILVEIRA, 2009, p. 48). Percebemos, assim, que apesar da grande importncia dos pri-
meiros captulos da primeira parte, no captulo IV da segunda parte h ainda uma busca
para determinar a natureza da lngua, alm de como ela opera, isto , Saussure retoma as
delimitaes antes abordadas para definir a teoria do valor.
Ora, se o CLG demonstra a lngua como seu principal tema de estudo, para que
precisamos dos conceitos de linguagem e fala? Observemos que, no captulo III da pri-
meira parte, possvel notar por que a lngua tem esse destaque no estudo de Saussure
e, consequentemente, como linguagem e fala aparecem como importantes em sua teoria
tambm. Primeiro, o captulo comea com a proposta de apresentar o que seria o objeto
integral e concreto da lingustica; a partir disso, seguem-se explicaes sobre a
linguagem, a saber:

A linguagem tem um lado individual e um lado social, sendo impossvel conceber um


sem o outro. [...]
A cada instante, a linguagem implica ao mesmo tempo um sistema estabelecido e uma evoluo:
a cada instante, ela um produto atual e um produto do passado. [...] Seria a questo mais
simples se se considerasse o fenmeno lingustico em suas origens; se, por exemplo, come-
ssemos por estudar a linguagem das crianas? No, pois uma ideia bastante falsa crer
que em matria de linguagem o problema das origens difira do das condies permanentes;
no se sair mais do crculo vicioso, ento. (SAUSSURE, 2006 [1973], p. 16)

Portanto, por no se tratar de um objeto concreto, a linguagem, em sua totalidade,


descartada como objeto da lingustica. Depois, o livro traz a seguinte afirmao: ne-
cessrio colocar-se primeiramente no terreno da lngua e tom-la como norma de todas
as outras manifestaes da linguagem (SAUSSURE, 2006 [1973], p. 16). Sendo assim,
comeam no CLG as conceituaes duplicadas, ou seja, Saussure utiliza um termo para
conceituar outro, criando, nesse momento, uma inter-relao entre os termos linguagem
e lngua, a saber:

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Mas o que lngua? Para ns, ela no se confunde com a linguagem; somente uma parte
determinada, essencial dela, indubitavelmente. , ao mesmo tempo, um produto social
da faculdade linguagem e um conjunto de convenes necessrias, adotadas pelo corpo
social para permitir o exerccio dessa faculdade nos indivduos. Tomada em seu todo,
a linguagem multiforme e heterclita; o cavaleiro de diferentes domnios, ao mesmo
tempo fsica, fisiolgica e psquica, ela pertence alm disso ao domnio individual e ao
domnio social; no se deixa classificar em nenhuma categoria de fatos humanos, pois
no se sabe como inferir sua unidade. (SAUSSURE, 2006 [1973], p. 17)

Ao observarmos o fragmento acima, vemos que a linguagem continua a ser de-


finida como algo que no pode ser objeto da lingustica e, ao mesmo tempo, est em
contraposio ao objeto que tem as caractersticas integral e concreta: a lngua. Desse
modo, a linguagem por no ter uma unidade, por ser heterclita e multiforme no pode ser
o objeto da lingustica; contudo a lngua uma parte essencial da linguagem que permite
o exerccio de sua faculdade nos indivduos.
Logo em seguida no livro, Saussure afirma: para achar, no conjunto da linguagem, a
esfera que corresponde lngua, necessrio se faz colocarmo-nos diante do ato individual que
permite reconstituir o circuito da fala (SAUSSURE, 2006 [1973], p. 19). Sendo assim, o cir-
cuito da fala explicado e o termo fala conceituado pelo genebrino pela primeira vez, a saber:

Todos [os indivduos] reproduziro no exatamente, sem dvida, mas aproximadamente


os mesmos signos unidos aos mesmos conceitos.
Qual a origem dessa cristalizao social? Qual das partes do circuito pode estar em
causa? [...]
A parte fsica pode ser posta de lado desde logo. Quando ouvimos falar uma lngua que
desconhecemos, percebemos bem os sons, mas devido nossa incompreenso, ficamos
alheios ao fato social.
A parte psquica no entra tampouco totalmente em jogo: o lado executivo fica de fora,
pois sua execuo jamais feita pela massa; sempre individual e dela o indivduo
sempre senhor; ns a chamaremos fala (parole). (SAUSSURE, 2006 [1973], p. 21)

Depois, novamente, apresentam-se definies inter-relacionadas entre si, ou seja,


os termos linguagem, lngua e fala so conceituados sempre em dois e, portanto, nesse
momento que se faz necessrio saber distinguir os termos entre eles, a saber:

Ela [a lngua] um objeto bem definido no conjunto heterclito dos fatos da linguagem.
[...] Ela parte social da linguagem, exterior ao indivduo, que, por si s, no pode nem
cri-la nem modific-la. [...]
A lngua, distinta da fala, um objeto que se pode estudar separadamente. [...]
Enquanto a linguagem heterognea, a lngua assim delimitada de natureza homognea [...]
A lngua, no menos que a fala, um objeto de natureza concreta, o que oferece grande
vantagem para o seu estudo. (SAUSSURE, 2006 [1973], p. 22-23)

A distino entre as lnguas e a lngua tambm est disposta no CLG. Com ela,
assim como nos manuscritos, Saussure objetiva diferenciar o objeto que dado pronto
ao linguista, ou seja, a diversidade de lnguas existentes, daquele que no dado a ele de
antemo, e que s pode ser obtido a partir da generalizao do que for observado:

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O objeto concreto de nosso estudo , pois, o produto social depositado no crebro de cada
um, isto , a lngua. Mas tal produto difere de acordo com os grupos lingusticos: o que
nos dado so as lnguas. O linguista est obrigado a conhecer o maior nmero possvel
delas para tirar, por observao e comparao, o que nelas exista de universal. (SAUSSURE,
2006 [1973], p. 33)

Dessa forma, vemos que o termo lngua se diferencia no apenas dos conceitos de
linguagem e fala. H tambm uma distino importante entre a lngua e as lnguas,
visto que estas consistem nos fatos observveis que levam o linguista ao conhecimento da
lngua, enquanto objeto de estudo da Lingustica.
No entanto, apesar de ser notvel que a lngua consiste em um objeto de ordem
prpria, ressaltamos que, para defini-la, Saussure utilizou linguagem e fala e, como vi-
mos, os termos so to interdependentes que no se conceituam sozinhos. A oposio entre
eles se faz necessria para a compreenso de cada um. No CLG as demarcaes entre os
termos no param no fim desse terceiro captulo, a lngua continua sendo conceituada at
chegar noo de sistema. Entretanto, como investigado por Silveira (2009, p. 48), no
captulo do Valor Lingustico h uma busca de respostas sobre a natureza da lngua e,
assim, o captulo se estrutura da seguinte forma:

No Curso de Lingustica Geral encontramos o captulo sobre a Teoria do Valor com a


seguinte ordem: na primeira parte, apresentada a teoria da lngua enquanto sistema,
na segunda parte a natureza do significado a partir da teoria do valor e, na terceira parte,
temos a exposio do significante submetido ao sistema de lngua e, na ltima parte, nos
apresentado o signo na sua totalidade funcionando a partir de relaes puramente dife-
renciais constituindo o sistema da lngua.

Percebemos, dessa forma, que, para a teoria do valor ser compreendida, o concei-
to de lngua e sua delimitao a partir de linguagem e fala tambm devem ser entendidos.
nesse momento que a definio da natureza do objeto lngua fica mais evidente na
obra de Saussure, a saber:

A noo de sistema, ou a teoria do valor, elaborada por Saussure e presente no Curso de


Lingustica Geral segue o curso de reflexes sobre a lngua procurando saber como a
organizao/sistema/ estrutura da lngua mas, pode-se dizer que, reelabora a relao entre
pensamento e lngua. Tal feito no havia ainda sido conseguido e amplamente reconhecido
a partir do Curso de Lingustica Geral. (SILVEIRA, 2009, p. 50)

Ao se fazer crucial nos estudos saussurianos a teoria do valor implica conhecer a


relao entre linguagem, lngua e fala, uma vez que toma a lngua como referncia para
analisar o que deve considerar um linguista em seus estudos. A conceituao de lngua,
portanto, necessria para que possamos compreender a questo da teoria do valor de
Saussure, assim como a teoria do valor necessrio para que a definio de lngua seja
melhor delimitada.

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Consideraes finais: a importncia dessas caracterizaes para a
Teoria do Valor

Como podemos perceber, a diferenciao entre lngua, linguagem e fala


est presente tanto no CLG como nas Notas Preparatrias para o terceiro curso. A incidncia
dessa diferenciao nesses dois importantes documentos saussurianos nos alerta para a
importncia que h em distinguir a caracterizao desses trs termos para a delimitao
do objeto da lingustica. Sabemos que Saussure afirma que os estudos lingusticos devem
ser desenvolvidos em torno da lngua, para que a lingustica apresente um objeto de estudo
integral e concreto (SAUSSURE, 2006 [1916]). Ora, a definio de lngua s pde ser
determinada a partir de sua relao e oposio com as definies de linguagem e fala.
Como vimos no CLG, a lngua , para ns, a linguagem menos a fala (SAUSSURE,
2006 [1916], p. 92). Tendo em vista no apenas esse trecho, mas tambm todos os
fragmentos expostos no item anterior, notvel que s nos possvel entender a definio
de lngua se soubermos em que consiste a fala e em que consiste a linguagem, pois a ca-
racterizao de lngua no estabelecida de forma direta, mas por meio de uma subtrao,
como ilustrado a seguir: linguagem fala = lngua.
Nas Notas Preparatrias a situao no outra. A prpria diviso do curso es-
tabelecida por Saussure nas primeiras folhas do grupo de manuscritos j nos evidencia
a necessidade de uma distino do conceito de lngua em relao aos outros elementos
componentes da terminologia saussuriana. Embora os ttulos dados primeira e terceira
parte do terceiro curso no sejam respectivamente linguagem e fala, mas sim As
lnguas e Faculdade da linguagem e seu uso pelos indivduos, percebemos que suas
caracterizaes se diferem notadamente do conceito de lngua.
As lnguas se difere de A lngua no apenas pela sua flexo de nmero. O
primeiro trata sobre a diversidade das lnguas e seus aspectos concernentes, como a
pluralidade de lnguas no globo, as famlias de lngua, a noo de dialeto e a cadeia
acstica. A lngua, por outro lado, consiste nas generalizaes de Saussure a respeito
do funcionamento lingustico apresentado em cada uma das lnguas descritas na primeira
parte do curso. Ou seja, trata da lngua enquanto o sistema de signos que constitui o ob-
jeto da lingustica. A faculdade da linguagem e seu uso pelos indivduos, por sua vez,
embora tenha sido apenas mencionada durante o terceiro curso, nos permite classific-la
como equivalente ao conceito de fala, uma vez que esta, no CLG, definida como o lado
individual da linguagem (SAUSSURE, 2006 [1916], p. 22).
Desse modo, percebemos ser evidente a diferenciao entre linguagem, lngua
e fala nesses dois documentos que se referem s aulas ministradas por Saussure em seu
terceiro curso. Assim, tendo em vista que a Teoria do Valor consiste em um elemento
primordial das elaboraes saussurianas e que foi desenvolvido principalmente durante
o referido curso, questionamos: a diferenciao conceitual entre os termos linguagem,
lngua e fala tem, de fato, relao direta e mtua com a concepo da noo de valor?
Ora, o valor lingustico consiste no princpio que explica o funcionamento da
lngua enquanto sistema, e que envolve todas as outras noes saussurianas, como os
princpios da arbitrariedade do signo e linearidade do significante. A noo de valor no
seria possvel, portanto, se o conceito de lngua no fosse claramente diferenciado dos
conceitos de linguagem e fala, tal como so nos dois documentos analisados em nosso

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trabalho. No cremos que seja possvel explicar o funcionamento de algo que no seja
bem definido ou que possua vnculos conceituais com outros termos.
Dessa forma, mesmo que a conceituao de lngua, linguagem e fala seja relacional,
cada um desses termos possui conceituaes claramente distintas. Mais do que isso o
fato de serem relacionais que permite essa distino entre os termos, pois, uma vez que
lngua e fala, juntas, compem a linguagem, a melhor maneira de distingui-los consiste
em afirmar o que eles so por meio da oposio.
Assim, por um lado, percebemos que a definio de lngua essencial para a existncia
da Teoria do Valor, uma vez que o valor lingustico s funciona dentro do sistema. Por
outro lado, a lngua, tal como definida por Saussure no CLG, ou seja, como um sistema
de signos de ordem prpria, totalmente dependente da noo do valor, visto ser ele o
elemento que proporciona lngua essa ordem prpria que lhe intrnseca.

REFERNCIAS

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