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Por qu el huevo pierde la cscara?

La cscara del huevo se compone bsicamente de carbonato clcico (CaCO 3), que
reacciona con los cidos mediante la siguiente reaccin qumica:

En esta reaccin se forma dixido de carbono, CO2, que se desprende en forma de


gas formando las burbujas que aparecen sobre la cscara del huevo, mientras que
el agua y los iones calcio formados se quedan disueltos en el vinagre, por lo que la
cscara queda literalmente destruida.

Por qu se hincha?
Cuando tenemos dos medios lquidos (con diferente concentracin de sales)
separados por una membrana semipermeable, el agua es capaz de atravesar dicha
membrana desde el lado con menos sales al ms salino, para intentar igualar la
concentracin a ambos lados.

Existe la creencia de que la sal engorda. En realidad, si tomamos mucha sal, la


concentracin de sta en nuestras clulas aumenta, por lo que el agua entrar en
ellas para intentar rebajar dicha concentracin, dando como resultado que las
clulas se hinchen. Este efecto se suele conocer como retencin de lquidos.

Volvamos al huevo: por debajo de la cscara existe una especie de tela que separa
la clara de la cscara. Esta tela es una membrana semipermeable, que deja pasar
agua del vinagre (en el que la concentracin de sales es menor) al huevo. Como
consecuencia de la entrada de agua en el huevo, ste aumenta su volumen.

Y por qu se queda como una goma?


Cuando fremos un huevo, las protenas de la clara se ven sometidas a una
temperatura muy alta, lo que provoca su transformacin en una protena en estado
slido cuya estructura interna es diferente a la inicial. Este proceso es, adems,
irreversible, y recibe el nombre de desnaturalizacin.
El proceso de desnaturalizacin ocurre cuando la protena es sometida a cambios
de temperatura (por ejemplo, cuando fremos el huevo) o a cambios de pH (por
ejemplo, cuando la ponemos en contacto con un cido o una base).

En nuestro caso, cuando el agua atraviesa la membrana semipermeable que


encierra la clara del huevo, lo hace acompaada de cido actico (responsable de
la acidez del vinagre), por lo que al mismo tiempo que el huevo se hincha comienza
la desnaturalizacin de la albmina de la clara. La protena desnaturalizada formar
una capa gruesa que dar el aspecto de pelota al huevo.

Sin embargo, esta capa tambin llegar a impedir que siga entrando agua con cido
actico a la parte ms interna del huevo, por lo que por dentro el huevo quedar
crudo, as que cuidado: si lo dejamos caer con demasiada fuerza, el huevo reventar
y nuestro experimento se ir al garete.

Qu est sucediendo?

Cul es la explicacin de todo esto? El experimento del Huevo Mgico demuestra realmente
el proceso de smosis. Se denomina smosis al movimiento de lquido desde una solucin de
concentracin menor a una solucin ms concentrada a travs de una sustancia
semipermeable. Permeable se refiere a lquidos o gases capaces de pasar a travs del
material. En el experimento del Huevo Mgico, el vinagre se esparce lentamente a travs de la
cscara del huevo hasta que se disuelve por completo, haciendo que la textura del huevo
parezca de goma o cuero.

Entonces, qu tiene el vinagre que le da la capacidad de disolver la cscara del huevo? El


vinagre es un cido. Especficamente, contiene cido actico, que reacciona con el calcio,
componente de la cscara de huevo. Cuando la cscara del huevo se rompe, se produce
dixido de carbono, que aparece en forma de burbujas. Dejar el huevo sumergido en el
vinagre har que la cscara se disuelva completamente.

Por qu burbujea la pastilla efervescente?

Entre los ingredientes de los comprimidos efervescentes se encuentran el


bicarbonato sdico y un cido orgnico, como el ctrico, el ascrbico y el
acetilsaliclico. Al entrar en contacto con el agua, el carbonato sdico se disocia en
dos iones: el in hidrogenocarbonato (HCO3-) y el in sodio (Na+). El primero
reacciona con el cido de la pastilla y da lugar, entre otros compuestos, al dixido
de carbono (CO2), gas que forma pequeas burbujas ascendentes y que explotan
al entrar en contacto con el aire.