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L'Homme et la socit

Los Angeles, United-States of Plastika


Samir Amin, Isabelle Eynard

Citer ce document / Cite this document :

Amin Samir, Eynard Isabelle. Los Angeles, United-States of Plastika. In: L'Homme et la socit, N. 33-34, 1974.
conomie et tiers-monde. pp. 181-210.

doi : 10.3406/homso.1974.1553

http://www.persee.fr/doc/homso_0018-4306_1974_num_33_1_1553

Document gnr le 16/10/2015


los angeles,

united states of plastika*

SAMIR AMIN

ISABELLE EYNARD

1 La plupart des intellectuels de gauche europens, et mme


beaucoup de ceux qui se prtendent rvolutionnaires, refusent de condamner
globalement et sans appel la socit amricaine sous tous ses aspects. Ce genre
de jugement, qui serait unUatral, tmoignerait d'un manque de ce sens des
nuances que ces intellectuels aiment se piquer d'avoir et rappellerait les
simplifications infantiles de l'poque stalinienne . On veut donc bien
reconnatre le pouvoir incontest du grand capital et les abus qu'il comporte,
le racisme, la violence et tous les tmoignages d'une conscience de classe peu
dveloppe. On accepte mme de tourner gentiment au ridicule certains
aspects de la gaucherie et de l'inculture de ce peuple encore adolescent , et
par l-mme de tirer pour soi un avantage secret des titres de noblesses
anciens de sa propre socit. Mais on convient,- en bon progressiste , que
ces titres de noblesse sont des vieilleries ractionnaires, et que *- libres de ce
pass r- les Etats-Unis,, comme Alexis de Tocqueville ( 1 ) le pensait, peuvent
aller plus loin que la vieille Europe dans le sens de la dmocratie. Par ailleurs,
tes Etats-Unis ont dvelopp les forces productives au-del de tout prcdent ;
et ce dveloppement comporterait ncessairement des aspects positifs. Cette
socit serait mieux place que toute autre pour faire, par del sa propre
critique, celle du capitalisme. On peut donc donner une allure mme
.

marxiste un jugement nuanc et constrast concernant la socit


amricaine, o le meilleur et le pire se ctoieraient.

(*) Cet article, qui traite concrtement de la socit amricaine, illustre notre article antrieur
publi dans L'Homme et la Socit, N. 31-32, 1974, L'loge du socialisme, o nous avions dveloppe
ces thmes concernant la barbarie capitaliste, mais en nous plaant un niveau abstrait.
(1) Alexis de Tocqueville, Im dmocratie en Amrique, premire dition. Paris 1835.
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Cette opinion est aussi, il faut le dire, celle du courant majoritaire dans
la gauche intellectuelle U n'y en a gure d'autre progressiste
amricaine. Cette gauche partage avec son peuple l'ide que la socit
amricaine est, au moins potentiellement, la meilleure du monde, parce que la
plus avance au plan du dveloppement des forces productives. Elle reste
certes trs critique du capitalisme amricain, du cynisme de ses moyens
politiques -*- la guerre du Viet Nam comme le scandale de Watergate en ont
donn des tmoignages, mais elle croit en TocquevUIe, la tradition
dmocratique des pionniers * *- quand bien mme elle sait la place que
l'esclavage des ngres et le gnocide des Indiens ont occup dans la formation
du pays (2). La formation capitaliste amricaine, la plus pure des
formations capitalistes, serait, pour cette raison, capable de faire la critique la plus
radicale et la plus avance du capitalisme. C'est pourquoi ces progressistes
amricains nourrissent l'ambition d'laborer cette critique partir d'eux-
mmes, sans rfrence Marx, personnage un peu dpass U appartient au
XIXme sicle europen. Dans ces conditions, il serait infantile de condamner
en bloc ; dj d'ailleurs la science sociale amricaine fournirait des
lments d'avant-garde ignors par le marxisme, dj d'aUleurs des courants
de pense et d'action comme ceux que reprsentent le fminisme amricain
ou la critique radicale de la socit de consommation (dont le hippisme ne
serait qu'un exemple immature) dmontreraient pratiquement cette
capacit..
Ce que nous venons de dire ici ne concerne videmment que les courants
dominants de la gauche en Europe f comme en Amrique. Il existe des
rvolutionnaires y compris aux Etats-Unis*-^ qui ne se. reconnatront pas
dans te portrait de l'intellectuel hsitant dcrit ici.
Ce que nous voulons montrer c'est que cette manire mme de poser le
problme trahit profondment les limites de la science sociale bourgeoise : sa
conception du progrs hrite d'une tradition qui s'tend de la
Renaissance au sicle des* Lumires et la rvolution industrielle; la philosophie
positiviste et mcaniste sur laquelle celle-ci est fonde, la vision de l'histoire
ncessairement Unaire et europo-centriste (mieux, amricano-centriste)
laquelle elle conduit. Ce que nous voulons montrer c'est que cette manire
non-dialectique d'analyser les socits, interdit de comprendre ce qu'est le
capitalisme, o U va, ce qu'est la ngation communiste de celui-ci. Ce que
nous voulons montrer c'est que ce type d'argument constitue l'essentiel de la
vision rformiste,., sociale-dmocrate, qui .appartient la ligne de pense
bourgeoise ; que donc* les progressistes europens et les radicaux
amricains n'inventent l rien de nouveau, mais qu'ils retrouvent seulement la
tendance permanente de l'idologie bourgeoise dominante pntrer et
rduire le mouvement ouvrier. Loin de dpasser Marx, ou mme plus
modestement d'ouvrir de nouveaux champs d'interrogation en faisant un

(2) Signalons ici par exemple deux ouvrages essentiels: li. Ccnovcse, L'Economie politique de
l'esclavage, 1968, et Dee Brown, Bury piv heart at Wounded Knee, Bantam Books, New York, 1971.
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usage intelligent de la mthode de Marx, les productions intellectuelles du


progressisme euro-amricain restent en de.
Ces dmonstrations, nous allons tenter de les faire d'une manire trs
concrte, partir de la description puis de l'analyse des aspects principaux de
la vie sociale amricaine saisie dans la tendance dominante du dveloppement
de sa logique propre.,

2 - Los Angeles est la cration urbaine la plus rcente, la plus accomplie


du capitalisme amricain. Cit la plus opulente du monde, dans l'Etat le plus
riche des Etats-Unis elle tmoigne des tendances tes plus naturelles du
systme : c'est son symbole mme, un creuset o se ralisent tous les
objectifs de cette socit, dans tous les domaines. C'est aussi, et pas par
hasard, l'enfer riche le plus achev. Par sa laideur uniforme, la mdiocrit
galement uniforme de la vie quotidienne de ses habitants, elle constitue le
produit pur de Fidologie amricaine, te triomphe sans limites de la
rationalit conomiste. .
Toutes les civUisations, mme tes plus pauvres, sont parvenues
construire des villes, c'est--dire des agglomrations d'hommes, fussent-Us
organiss en classes ingales. Le capitalisme son terme n'y parvient plus.
Los Angeles n'est pas fondamentalement une agglomration d'hommes, mais
de choses, de marchandises, en premier Ueu fondamentalement FautomobUe,
en second lieu de son accessoire, l'homme, lui aussi d'aUleurs marchandise
force de travail.
Los Angeles est la ville la plus tendue du monde ; sa partie centrale,
inscrite dans un cercle de 35 kilomtres de rayon, couvre 1.300 kUomtres
carrs pour deux millions et demi d'habitants ; l'agglomration s'inscrit dans
un triangle dont chaque ct a plus de 1 20 kUomtres pour seulement
sept millions d'habitants. C'est donc une agglomration dont la densit est, de
trs loin, la plus faible au monde : environ un quart de celle de la moyenne
des autres villes du monde dvelopp. Dans ces conditions, on ne sait pas trs
bien comment qualifier cette surface celle d'un, dpartement franais ou
d'un canton suisse organise en quadrilatre parfait. Agglomration mais ni
ville, ni ensemble de villes. Sillonne d'autoroutes huit voies et parfois
plusieurs tages, Los Angeles constitue une ralisation parfaite en fonction
d'un critre unique : maximiser la circulation automobile. Du haut de ces
autoroutes la ville n'apparat jamais. Parfois, un dtour, on dcouvre un
bloc de maisons: petites, moyennes, grandes ou gigantesques, elles sont
toutes du modle pavillonnaire, reproduisant sur des kilomtres la monotonie
de la catgorie de revenu des habitants auxquels elles correspondent : te
miteux domine largement, le prtentieux de got douteux achve l'ensemble.
Seuls dcors d'urbanisation s en bordure des autoroutes les gigantesques
stations d'essence, parcs autos, coffee-shops avec leurs normes
panneaux d'annonces, sans imagination, seulement toujours plus grands, plus
vulgaires, plus criards ;, distance rgulire aussi, on trouve des blocs dont
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l'imagination des constructeurs n'a jamais dpass te rond ou te carr,


normes blocs en bton munis de deux ouvertures pour l'entre et la sortie :
les supermarchs. Ville totalement morte, puisqu'on n'y voit jamais d'tres
humains. Les transports en commun ayant t sabots par les producteurs
d'automobUes, la municipalit s'tant refuse de construire des trottoirs, la
police poursuivant les suspects passibles du dlit de pitonnage, Los Angeles
est parvenue, sans couvre-feu, interdire les rassemblements de plus de trois
individus ! le rve d'un commissaire de police.
De l'alignement sans fin des pavUlons transpire l'ennui de la fourmilire,
tant est parfaite l'homognit de l'habitat, malgr la varit des classes de
revenus et la diversit de ce qui tient lieu d' architecture . Caractristique
absolument commune toutes tes ruches-habitations : un gazon sur le devant
et pas de clture, des fentres obligatoirement au raz du sol, sans volets ni
protection. Cette caractristique rvle dj quelques aspects de l'idologie
amricaine. C'est d'abord la mythologie, impose et accepte, de la scurit :
pas de luttes de classes, pas de richesse cacher ou protger. Il s'agit d'une
mythologie puisque, comme on le sait, les Etats-Unis tiennent te record du
crime et que, dans ces maisons sans protection, on vit dans la terreur
permanente du cambrioleur tueur. C'est aussi l'ide d'origine protestante
sans doute, mais parfaitement rcupre par le capitalisme que si l'on est
honnte on n'a rien cacher. Vouloir se retirer du regard d'autrui quelques
instants dans l'intimit est dj souponn d'intention criminelle. Se retirer
pourquoi ? pour discuter ? Y-a-t-U quelque chose dire dans cette socit
harmonieuse que l'on doive cacher aux autres ? pour lire ? mais on ne lit
pas, dans ce pays, on feuUlette des journaux.
En pntrant dans ces ruches on prend davantage la mesure de
l'idologie amricaine. Jamais de portes, permettant de faire un usage diffrenci
de l'espace, commun ou individuel, ouvert ou ferm. L'individu n'a pas
d'existence reconnue, il doit tre en permanence soumis la pression sociale,
de la famille, des voisins. Tout comme dans les lieux de travail et les bureaux,
les cloisons transparentes et non insonorises, seules permises, obligent au
moins faire semblant de produire j.
On dcouvre dj la mystification de l'idologie amricaine : l'individu,
prtendu la fin suprme,, est en fait ni comme nulle part, rduit au
dnominateur commun : une force de travail-marchandise j Comment le
systme parvient-il des rsultats aussi parfaits ? la rponse est qu'il a su
mobiliser, d'une manire totalitaire dans sa cohrence, l'idologie bourgeoise,
et qu'il a dispos pour le faire d'un terrain exceptionnellement favorable.

3 * Le faonnement des tres commence trs tt, dans tes classes


enfantines o, l'ombre du drapeau amricain toujours prsent et auquel
on rend hommage tous les matins comme dans l'Allemagne hitlrienne - les
matres et les matresses s'vertuent dvelopper au maximum le sens de la
comptition pour briser toute vellit de dploiement de sentiments
humains de coopration, d'entr'aide et de gnrosit, pulvriser le groupe,
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et, sous prtexte de dvelopper l'individu, l'homogniser en le rduisant, en


lui tant finalement toute originalit; Ailleurs, dans les coles, tes lves
constituent un groupe face au matre et celui-ci, bien qu'il intervienne pour
limiter l'efficacit du groupe (en interdisant de tricher par exemple), le
respecte jusqu' un certain point,' ne serait-ce qu'en restant extrieur
celui-ci. La pdagogie amricaine enseigne chacun de devenir le flic de
son voisin, l'invite se rjouir des checs des autres, qui lui assurent une
place meilleure^ Ces mthodes, communes toutes les socits de classes,
puisque l'cole est toujours le lieu de reproduction des relations sociales
caractrises par le couple domination/ soumission,, sont ici, d'aprs les
tmoignages de nombreux amis amricains, infiniment plus systmatiquement
mis en uvre par une pdagogie beaucoup plus efficace .
Sorti de l'cole, l'Amricain retrouve cette mystification idologique de
la comptition- chaque instant. Combien de cas connus d'individus qui
n'osent prendre de vacances, de crainte que leur intrim ne leur vole la place
en faisant du zle ? Et nous avons vu New York, sur les trottoirs, te tableau
d'une trentaine d'hommes, gs de 50 ans environ, circulant avec, comme des
hommes sandwiches, placard sur leur poitrine et leur dos le motif de leur
renvoi d'un grand journal : trop vieux, remplacs par des jeunes loups plus
efficaces . Circulant dans l'indiffrence gnralise, ce tableau est
certainement plus tragique que celui de la mendicit dans tes pays sous-dvelopps.
Une socit qui jette la poubelle ses membres trop gs comme elle jette des
objets ne mrite vritablement pas d'tre qualifie de civilise^
L'individu faonn de cette manire est certainement le plus misrable et
te plus priv de personnalit qu'aucune socit puisse produire. Sa misre se
lit sur son visage: aucun pays o tes traits ne rvlent aussi frquemment
l'effroyable duret de la vie, l'inhumanit du sort, la crispation continue. Une
crispation grimaante d'ailleurs parce que l'idologie contraint croire au
bonheur *. L'Amricain est donc presque toujours un homme malade :
drogue ou obsit, obsession sexuelle, etc.. tmoignent non pas de l'ennui du
trop de richesses matrielles mais du conditionnement idologique. Quant
son conformisme, il dpasse les limites de ce que l'on croit gnralement en
Europe: une visite.; des su permarchsT vritables temples de la
marchandise , est ce titre instructive. Ces monuments en forme de cloches o
s'entassent tes marchandises sont strictement compartiments en fonction des
tranches de revenus de leur clientle : les objets, identiques, sont vendus des
prix diffrents selon le standing , et le conformisme est suffisant pour que
l'affaire soit rentable. Ce conformisme se retrouve videmment des niveaux
plus dcisifs de la vie sociale. L'opinion amricaine est sans aucun doute la
plus et la mieux manipule, fabrique.-' Dans tous les domaines on peut
constater l'uniformit incroyable des opinions. Il n'y a pas de doute que le
paysan illettr d'un prrys-seusrdvelopp rflchit davantage par lui-mme. Et
mme en Russie, malgr l'oppression policire, on rencontre beaucoup plus de
gens ordinaires avec lesquels on peut converser, changer des ides mme
subversives qu'aux Rats Unis o, dans 99 cas sur 100, on sait l'avance
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trs exactement et dans le dtaU ce que pense l'amricain moyen . Les


statisticiens savent bien tout cela. Aucune socit ne mrite donc plus que
celle-ci d'tre qualifie de ruche uniforme, de fourmilire d'tres
dpersonnaliss.
La presse et la tlvision, le cinma et les spectacles fabriqus pour 99 %
des - Amricains, rempUssent des fonctions qu'aucun rgime totalitaire ou
policier, mme fasciste, n'est parvenu mettre au point avec autant de
succs. Aucun message adress l'Amricain qui soit innocent. Des journaux
qui offrent plusieurs dizaines de pages mais dans lesquels, publicit exclue, il
y a moins lire et d'un niveau pire que dans France-Soir. Des dizaines de
chanes de tlvision, toutes identiques par l'horreur de leur couleur, l'imb-
cUlit de leur contenu. La R.T.F., parat aprs ce spectacle, un chef-d'uvre
de beaut, de culture, de finesse, de libralisme, d'esprit critique et mme de
subversion. Des spectacles de sexisme hideux tels que, compar Broadway,
Pigalle a l'allure d'un salon du XVIIIme sicle.

4 - Une russite du capitalisme aussi totale exigeait videmment un


terrain particulirement favorable. L'histoire de la formation des Etats-Unis
Fa fourni;
En gnral, les historiens font l'loge des peuplements de migration, en
mettant l'accent sur l'esprit d'entreprise des pionniers. Ces aspects positifs
de la formation de l'Amrique du Nord sont devenus une vritable
mythologie. Il nous semble que l'on ait par l-mme terriblement sous-estn les
aspects trs ngatifs de la migration. Tout d'abord les emigrants en gnral
sont des individus qui veulent chapper l'action collective au sein de leur
propre socit s Us partent avec la mentalit trs individualiste du sauve-
qui-peut ; Ils viennent souvent de groupes minoritaires certes opprims, mais
nanmoins arrirs : fanatiques religieux entre autres. Les vagues successives
de l'immigration ont donc touff le dveloppement d'une conscience de
classe. Par ailleurs, tes migrants non-anglais se sont efforcs de perdre leur
culture propre pour s'intgrer , ou tout ou moins passer inaperus.^ Les
rudiments de mode de vie et de parler amricain qu'ils s'empressent
d'acqurir en en accentuant l'affirmation ne constituent gure une intgration
culturelle vritable.
L'esclavage des Noirs et le gnocide des Indiens prennent sur ce fond
d'immigration continue une dimension dcisive dans la formation de ce qui
tient lieu de culture nouvelle. L'esclavage en Amrique du Nord n'a pas
seulement cot des dizaines de millions de vies l'Afrique ; U a avili le
peuplement blanc et l'a merveilleusement prpar traiter les tres humains
comme des choses, ce qu'exige le mode capitaliste qui rduit l'homme une
marchandise : la force de travaU. Car U s'agissait en Amrique d'un esclavage
capitaliste (3). L'esclavage nord-amricain prend en effet sa place dans le
cadre du capitalisme mercantUiste. Or les esclaves producteurs de produits

(3) Comme l'a parfaitement dmontr F.. Genovcse (op. cit.).


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destins au march ont toujours t soumis un traitement sans commune


mesure avec celui rserv aux esclaves patriarcaux, producteurs de valeurs
d'usage pour leurs matres. En Amrique du Nord donc on s'habitue, avec ce
type d'esclavage,, calculer en termes de rentabilit te prix de la vie
humaine ; on lve les esclaves comme des animaux, on spare les familles
sans hsitation, on abat les non-rentables . De telles habitudes prparaient
te gnocide systmatique des hommes qui n'avaient pas de place dans la
nouvelle socit ,* celui des Indiens. Ce gnocide est encore si proche,
puisqu'il occupe le dernier tiers du XIXme sicle, qu'U est impossible de ne
pas voir comment U marque encore la mentalit contemporaine des
Amricains.
Par ces caractres beaucoup plus marqus par le capitalisme, la
migration, l'esclavage et te massacre des Indiens ont donn la socit des
Etats-Unis un contenu trs diffrent dans l'ensemble de celui de l'Amrique
latine. La dgradation prcoce du mercantilisme ibrique et l'inversion dite
fodale qui en est rsulte ont prserv l'Amrique latine des
dveloppements les plus hideux de l'Amrique du Nord. Les Espagnols n'ont certes
pas t tendres avec les Incas et les Aztques ; et comme tous les autres
peuples Us ont exerc leurs talents de massacreurs ? mais finalement ils n'ont
pas t jusqu'au gnocide. Le, massacre a cess U y a trois sicles,' et les
peuples Inca et Aztque ont marqu tes nouvelles nations indo-hispaniques.
De son ct l'esclavage brsilien a vite tourn au modle patriarcal faute de
dbouchs commerciaux.
Les conditions particulirement malheureuses de la formation nord
amricaine interdisent donc de parler de nation amricaine. Le
phnomne national suppose d'une part la centralisation du surplus conomique et
d'autre part une culture commune, au sens de mode d'organisation sociale
particulire de FutUisation des valeurs d'usage (4). Si donc la prsence de la
seconde condition elle seule ne permet de parler que d'ethnie et non de
nation, la prsence de la premire, ralise videmment dans tous les pays
capitalistes et aux Etats-Unis au plus haut point, n'autorise pas davantage
parler de * nation. La constitution d'une culture commune suppose non
seulement un temps suffisamment long, mais surtout une civilisation fonde
sur la production de valeurs d'usage, c'est--dire une civilisation prcapitaliste.
La Chine et l'Egypte ont t ainsi, depuis toujours, des nations. En Europe et
au Japon, te capitalisme est parvenu crer des nations, en organisant la
centralisation* du surplus,' parce qu'il existait dj des ethnies ayant des
cultures prcapitalistes communes. En Amrique latine, les raisons mmes que
nous voquions plus haut - c'est--dire le caractre limit du dveloppement
mercantiliste et l'inversion fodale comme le substrat indien, au moins
au Mexique et dans les pays andins, ont permis la formation de vritables

(4) A propos de la nation, voir S. Amin, Le dveloppement ingal, Fd. Minuit, 1973, Chap. I,
pp. 2 et suivantes, et L'loge du socialisme, article cit. - -
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nations. Tel n'est pas le cas des Etats-Unis, o le conglomrat d'migrants


runis dans ces conditions, s'U a le sentiment d'intrts communs et
partage un chauvinisme farouche, n'ayant pas de culture, ne constitue pas une
nation, mais un Etat et un Empire. C'est pour les mmes raisons qu'Isral ou
l'Afrique du Sud . ne constituent pas davantage des nations, mme en
formation. -
Le proltariat n'est rien, s'U n'est pas rvolutionnaire. Comment donc
expliquer que la classe ouvrire amricaine, la plus nombreuse et la plus
concentre au monde/ soit aussi la plus dnue d'autonomie politique et
idologique ? On connat la rponse conventionnelle cette question ; le
dclin relatif des effectifs de la classe ouvrire, consquence de la croissance
plus rapide du tertiaire , l'lvation du niveau scientifique de
l'organisation de la production, l'augmentation du niveau de vie, etc.. Harry
Braverman a parfaitement dmystifi ces arguments. Il a dmontr que, dans
le tertiaire en question comme dans l'industrie, le dveloppement d'une
technologie qui, loin d'tre neutre, est toute, entire soumise l'objectif
d'une maximisation du profit, a dqualifi en masse te travaU et que de ce
fait, la classe ouvrire c'est--dire l'ensemble des proltaires qui vendent au
capital une force de travaU rduite son dnominateur commun abstrait le
plus simple -s- tait passe 50 % de la population active en 1 900 70 % en
1970 (5). Cette norme classe ouvrire jouit certainement d'une conscience de
classe lmentaire, conomiste ; et, si elle n'est pas parvenue aller au-del, U
faut en rechercher les raisons ailleurs que dans les discours apologtiques de
la science sociale officielle. Le handicap historique tait trs lourd : les
vagues successives de migrants ne ,- venaient pas de la s classe ouvrire
europenne, mais de la paysannerie moyenne en voie de proltarisation, la
colonisation de l'Ouest retardait le mrissement d'une conscience de classe.
Pourtant, peu peu, celle-ci se frayait la voie ; ds la fin du sicle dernier,
une radicalisation socialiste de la lutte des classes s'amorce qui se poursuit
pendant les annes de la grande crise,, sans que toutefois la classe ouvrire
amricaine parvienne au niveau europen d'un parti ouvrier, ft-il social
dmocrate. Les lueurs de cette poque s'teignent pendant la seconde guerre
mondiale qui a t la grande priode de prosprit amricaine, celle aussi de
l'affirmation de son hgnomie mondiale, en mme temps qu'avec l'arrt
dfinitif de la migration, le cordon ombilical avec le mouvement ouvrier
europen tait coup. Avec le dveloppement des rgions nouvelles de l'Ouest
un capitalisme nouveau riche encore plus barbare que celui de la cte Est
traditionnelle va dsormais donner au pays son allure dfinitive. L'inculture
de la nouvelle bourgeoisie acclrera encore l'adoption de l' idologie pure
du capitalisme : le consumismo marchand, brutal et nu.j Le personnel
politique actuel, sorti de cette bourgeoisie, . donne bien l'image de ce
nouveau monde. Sa mdiocrit intellectuelle est sans doute la raison pour
laquelle un petit professeur d'histoire, d'origine europenne, parviendra

(5) Henry Braverman, Ubor and *' , v ' r ;'"' New York, 1974, chapitres 17 et 20.
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impressionner te quartier de la Maison Blanche, en exploitant seulement ses


souvenirs de l'cole secondaire. Aprs la guerre, l'exploitation de la situation
de la guerre froide par le maccarthysme a dtruit les embryons d'une
radicalisation de la classe ouvrire. , Aujourd'hui,; totalement > dmunie de
moyens de critique, sans voix, la classe ouvrire amricaine paie trs cher sa
soumission l'idologie de la supriorit amricaine : eUe accepte des
conditions de travaU et de vie (intensit du travaU, absence de scurit, etc..)
qui sont plus dures encore que celles des travaUleurs europens. Sans doute la
crise grave en gestation peut-elle amorcer un renouveau .1 aprs tout, depuis
huit ans, le revenu rel des deux tiers des Amricains, c'est--dire de la grande
majorit de la classe ouvrire, est dj stagnant (6). Il en faut beaucoup
moins en Europe pour mettre la social-dmocratie en crise. Mais pendant
combien de temps tes Etats-Unis pourront-Us faire face au dclin de leur
hgmonie sans crise sociale ?
A dfaut de structure organise,- ft-elle videmment de classes, la
socit amricaine, atomise, ne parvient se constituer en groupe qu'autour
du ciment double du racisme et de l'alination marchande, l'un et l'autre
gnraliss;

5 * On doit savoir en effet que te racisme ne s'exprime pas seulement


l'gard des Noirs. Il est gnralis, chaque groupe ethnique tant contraint
de reproduire, mais vide de tout contenu, l'affirmation de son originalit. On
est italien : on mange ncessairement des spaghettis ; on est polonais ou
irlandais : on est catholique ; on est juif ou n'importe quoi, mais toujours de
cette mme manire.' Tout cela n'aurait gure d'importance - l'quivalent
d'un petit rgionalisme que l'on trouve ailleurs sans plus *- si prcisment,
faute de mieux, ces formes vides de contenu ne constituaient pas quelque
chose d'essentiel pour les uns et pour les autres. Essentiel parce qu'une
hirarchie trs rigoureuse range les groupes ; au sommet videmment viennent
les W.A.S.P. (White, Anglo-Saxon and Protestant). Essentiel, parce qu'U n'y a
rien d'autre dans ce qui tient lieu de * culture .s
Bien d'autres socits sont hirarchises galement, selon d'autres critres
que celui de la classe sociale du mode de production dominant (les castes
traduisent frquemment ces vestiges de stratifications antrieures, te snobisme
aristocratique en Angleterre galement etc.); des minorits, souvent
religieuses et opprimes, existent ailleurs et mme des stratifications fondes
sur la race (aux Antilles par exemple). Mais nulle part ou presque la
hirarchie ethnique n'apparat dans la conscience quotidienne aussi impor*
tante qu'aux Etats-Unis. Sauf videmment dans le cas de pays dont la
formation prsente avec celle des Etats-Unis de grandes similitudes : l'Afrique
du Sud et Isral. C'est pourquoi dans toutes ces socits le racisme, loin

(6) Alexandre Faire, Les conflits interimprialistes et la crise, doc* ronot, octobre 1974,
paratre/
190 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD

d'tre un piphnomne, un vestige, constitue un lment essentiel de la


formation et de son idologie*
La mme pulvrisation que l'absence de conscience de classe entrane et
qui donne l'identit ethnique tant d'importance fait ressortir le rle de la
famUle comme groupe restreint de protection et de repU. Le modle achev
de la famUle convenant l'exploitation capitaliste se trouvera de ce fait aux
Etats-Unis ; et donnera l'idologie de l'alination marchande une dimension
supplmentaire plus forte.;.
Car en dfinitive c'est l'alination marchande gnralise qui constitue le
contenu unique de l'idologie amricaine. Les spectacles de Disney Land,
Los Angeles, mritent toute l'attention. Car U s'agit du spectacle idologique
le plus populaire aux Etats-Unis ; si populaire qu'on a reproduit un
Disneyland rigoureusement identique en Floride. Beautiful America , est un
documentaire difficile imaginer aUleurs : les Etats-Unis sont prsents
comme puissance et richesse ingales parce que bnis de Dieu, une litanie
rptitive agressive *- o se succdent trois types d'images : l'arme une petite
glise de campagne, des paysages *- dit en substance : vous tes venus ici
parce que c'est un pays riche, vous allez donc vous enrichir, vous allez ainsi
devenir amricain . Ne sous-estimons pas la nature du discours et le vide,
calcul, de tout contenu. Un spectacle de ce genre, qui fait applaudir 98 %
des Amricains, ferait siffler une quelconque saUe de cinma de la province la
plus ractionnaire de France. Dans l'Allemagne hitlrienne l'appel au
chauvinisme te plus vU prtendait trouver un fondement historique, ft-U
mythologique. En Russie, un discours sur la rvolution ft-elle vide de son contenu
vritable s'impose dans . une ; production quelconque ayant un objectif
idologique aussi clair. Comment donc expUquer que l'on puisse offrir ici un
spectacle plus pauvre que celui que produiraient les services d'information
d'un pays sous-dvelopp quelconque ? Sinon parce que l'idologie de cette
socit ne dpasse prcisment pas le contenu rvl par ce spectacle:
l'alination marchande (7).
Nous avons retrouv dans ce spectacle difiant l'illustration concrte de
ce que nous disions concernant l'idologie du mode capitaliste : fonde sur la
valeur d'change,' ayant refoul toute trace du souvenir mme de la valeur
d'usage, cette idologie ne peut fonder une culture quelconque, elle est
l'anticulture mme. .
On ne s'tonnera pas alors que ce pays * parce qu'il n'est pas une nation
prcisment ait oubli de se donner un nom. Cela n'avait pas d'importance
pour les emigrants runis par la soif du miracle argent. A-t-on remarqu que
c'est te seul cas de pays sans nom ? Car l'Union Sovitique est une

(7) Beautiful America est un spectacle mont par l 'American Telegraph and Telephon (sic). Un
autre spectacle idologique important -It's a small world with all the poppets - dmontre que partout
o la Bank of America (qui a mont le spectacle, bien sr) opre, les peuples sont heureux (!) : la
dmonstration fait appel videmment une incroyable navet qui vise infantiliser le spectateur.
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 191

Fdration de nations qui ont des noms, Russie, Ukraine ou Gorgie, ce que
ne sont en aucune manire ITowa ou la Californie.
Plastika conviendrait bien pour dsigner ce pays. Domin par FaUna-
tion marchande, le pays est en effet caractris en dfinitive non par ses
hommes mais par les choses qui constituent la marchandise-reine ; et, comme
chacun sait, la matire plastique est la marchandise la plus caractristique de
la production moderne, la plus rentable. Elle est la marchandise qui envahit
tout aux Etats-Unis, que l'on trouve partout, en quantits de plus en plus
volumineuses, au point que l'on imagine qu'ici la socit de consommation ne
mourra pas d'indigestion comme le film La grande bouffe te suggre, mais
prira ensevelie par ses dchets de plastique.

6 - Ces caractristiques idologiques marquent donc la socit et la vie


politique. La socit amricaine est par excellence celle o te terme de
masses prend son sens double : suppression de l'individu et simultanment
de la classe (dans la conscience sociale). On n'insistera jamais suffisamment
sur ce point ? l'idal affich individu, originalit, libert est ni ici plus
encore qu'ailleurs. C'est prcisment pour cela qu'U est idal mythe --
rappel chaque instant.
La vraie fourmUire ce n'est donc pas te Japon, malgr quelques
apparences trompeuses, ce sont les Etats-Unis. Car l'miettement de la
socit l'oblige se restructurer dans les cadres d'une pauvret affligeante, de
nature animale : le groupe ethnique un bout, la famille l'autre. Ce
n'est pas ici le lieu de faire la critique systmatique de la famUle capitaliste
amricaine, ni celle du fminisme amricain et de son incapacit voir
l'essentiel dans cette question pour lesquelles nous renvoyons le lecteur un
article antrieur (8). Sur ce plan observons seulement que l'organisation
rigoureuse de la socit selon les classes d'ge compense l'absence de structuration
plus riche.
' Plus que tout autre, la socit amricaine ignore le mlange des ges, le
combat mme. Toute la richesse que l'on peut donc tirer de la
complmentarit et de l'influence rciproque des enfants, des jeunes, des adultes, des
vieUlards, chappe cette socit. Or, que signifie cette stratification sinon la
prdominance de caractres biologiques dont l'importance est d'ailleurs
rappele ad nauseum par la soi-disant science sociale amricaine ? Ce type
d'organisation sociale rappelle en fait celui des animaux. Par ailleurs ce
cloisonnement des classes d'ge joue un rle important dans la reproduction
du modle social. Il facilite l'infantilisation des jeunes qui conditionne
son tour la reproduction du modle social de domination/soumission. Et l'on
sait la place que cette infantilisation tient dans l'ducation amricaine, qui
l'idalise par le mythe de la nature innocente de l'enfant, tmoignage la fois
de l'idalisme religieux et de la ralit oppressive de la socit des adultes. Il

(8) S. Amin, I. Eynard et B. Stuckey, Fminisme et lutte de classes, Ed. Minuit 7, 1974.
1 92 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNA RD .

favorise aussi le rejet des vieux au rebus. On opposera a cette vritable ruche
la Chine o l'on recherche te mlange des ges : en apprenant aux petits
enfants soigner les rhumatismes de leurs grands parents par exemple.1
La vie politique amricaine prsente aussi de ce fait des caractres
particulirement dangereux i sacralisation des institutions, navet incroyable
qui accompagne la manipulation permanente, bonne conscience dans le crime.
On sait que la constitution des Etats-Unis est vritablement un texte sacr
dans l'esprit de tous, y compris des critiques progressistes et nullement,
comme partout aUIeurs, un document fruit d'une poque et donc ce titre
d'une valeur seulement relative. On sait aussi que l'assassinat du Prsident
Kennedy et la srie de disparitions mystrieuses successives de tous tes
tmoins n'branle pas la navet d'un public qui continue ne rien
souponner^ Quant la destitution de Nixon la suite du scandale du
Watergate, elle ne < reprsente pas une victoire de la dmocratie, mais au
contraire une manifestation de la perfection du systme, capable de renforcer
de cette faon la croyance i dans te caractre sacr des institutions. Au
demeurant, l'opration a t parfaitement manipule . par un clan qui a
simplement su exploiter,* dans ce cadre, une opration malheureuse parce que
malhabile, mais nullement exceptionnelle dans la vie politique amricaine/;.
Pour les peuples du monde entier la bonne conscience amricaine dans le
crime est sans doute l'aspect le plus dangereux du systme. Connat-on
beaucoup de socits qui pratiquent le lynchage avec autant de bonne
conscience ? Veut-on oublier que la bombe atomique jete sur le peuple
japonais reproduisait le modle du gnocide ? Qu'elle n'a jamais gn te
peuple amricain, ni les auteurs mmes de ce crime dont on voudrait faire croire
qu'il n'a t, notre poque, que le fait des hitlriens ? En quoi les
dirigeants nazis comparaissant au tribunal de Nuremberg taient-ils
diffrents ? Ceux qui ont ordonn le gnocide atomique ne sont-ils pas passibles
du mme jugement ? La tentative de gnocide reproduite au Viet-Nam n'a
jamais non plus gn la conscience du pays ; et l'opposition la guerre est
venue du seul fait de l'chec de la guerre presse-bouton et de l'augmentation
des pertes amricaines. Le film amricain Winter Soldiers tmoigne
d'aUleurs avec loquence de cette bonne conscience. Les anciens combattants
amricains interviews n'ont fait preuve d'aucune conscience de leur crime :
ni sensibilit, ni remords, seulement le regret d'avoir t tromps. Deux seules
exceptions, significatives d'ailleurs : un Noir, auquel le crime des autres parat
naturel - ne l'ont-t:ils pas perptr son gard constamment ? et un amricain
d'origine indienne, qui ne peut poursuivre sa confession et s'effondre en
sanglots. Les autres, les G.I., en quoi sont-ils diffrents de Goering au procs
de Nuremberg, lui aussi ayant toujours gard sa bonne conscience dans le
crime ? Aim Csaire n'avait-il pas raison de dire que ce qui choquait dans le
crime nazi c'tait moins lui-mme que le fait qu'il tait perptr contre
d'autres Europens (9).

(9) Aim Csaire, Discours sur le colonialisme. Prsence Africaine, 1re dition, 1955.
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 193

Un seul terme rsume la perfection du systme politique amricain v


fascisme intrioris. Il s'agit en effet d'un succs sans prcdent du mode de
production capitaliste, d'un totalitarisme sans faUle, incomparable de ce point
de vue avec son prcdent historique qui, finalement, parat en contraste
constituer une sorte de balbutiement de dbutants. Nous nous souviendrons
de FaccueU rserv par le Prsident de l'Universit Columbia en 1937, aux
phUosophes de l'cole de Frankfort z. Messieurs, leur, dit-U en substance,
vous tes ici sur la terre de la libert, vous pouvez enseigner ce que vous
voulez, mais de grce ne parlez pas de proprit prive ou de religion, cela
choque . Daniel Thorner,, de qui nous tenons cette relation, nous a confi
que les phUosophes allemands pensrent alors : c'est pire que te nazisme, ici U
n'y a pas besoin de camps. Pourquoi donc s'merveUle-t-on de ce systme
politique qui, tout en sauvegardant l'apparence de la libert a, mieux qu'une
quelconque dictature du Tiers-Monde, russi imposer te parti unique de
fait, un parti qui videmment ne constitue rien de plus qu'un conglomrat de
cliques professionnelles au service du capital 1 S ,

7 -C'est videmment l'idologie, de. l'alination marchande qui est


l'origine de cette perfection. Cette idologie,? qui n'est ici gne par aucun
courant de pense diffrent un tant soit peu srieux, s'exprime par le
psychologisme .
Nous entendons par g psychologisme l'hypothse de, base, implicite de
la science sociale amricaine que la socit tant la somme des individus et
rien de plus, U faut rechercher dans la psychologie de l'homme (ternel) les
fondements de l'organisation sociale.: En apparence trs favorable
l'individu , cette hypothse, au contraire, nie celui-ci. En effet la recherche
de constantes absolues de la psychologie humaine, qui dcoule d'une
philosophie des sciences matriaUste mcaniste grossire, conduit rapidement
rduire l'Homme un animal *- ft-il un ange dchu. Les consquences de
cette hypothse sont videntes on donnera la primaut l'infrastructure
biologique de l'tre humain, glissant ainsi rapidement sur te terrain du
racisme. ~
L'exaltation apparente de l'individu reflte alors sa soumission relle aux
dterminations ; sociales. C'est dans ce t cadre qu'il faut comprendre le
secret de la puissance de l'idologie amricaine :. te bonheur (individuel
bien entendu) tant obUgatoire , toute protestation est considre comme
l'expression d'un ; dfaut majeur d'adaptation provenant de l'individu
lui-mme, ds lors ncessairement malade. Dans ces conditions, la rpression
de la protestation est naturelle , elle, exprime la raction saine des
institutions la menace que les individus, aprs tout rats , font passer sur
le bonheur des autres. La plupart des opposants amricains admettent
d'aUleurs eux-mmes cette philosophie sans se rendre, compte qu'elle tes
condamne par avance n'tre que , des -, rvolts impuissants^ non des
rvolutionnaires. ,
On comprend alors le caractre religieux des actes de rpression dans
cette socit. Le massacre deSacco ci Venzetti, celui des Rosenberg, ignors

l'homme et la socit n. 33/34-13


194 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD

du public amricain d'aUleurs, ont chaque fois donn lieu des campagnes
d'exorcisation du mal .' Et, plus proche, te massacre des rvolts de
l'Arme de Libration Symbiotique perptr Los Angeles en avril 1974.
La presse comme la tlvision ont fait ressortir cette occasion la ncessit
dans laquelle la socit se trouvait de brler vifs pour dtruire le mal
tes auteurs d'actes de rvolte mineurs qui aUleurs on se souvient du procs
des jeunes qui s'taient attaqus l'picerie de luxe Fauchon Paris ont
toujours trouv des chos de sympathie, mme dans la socit bourgeoise. ,
Une socit aussi parfaite dans son horreur produit peu de contestation
efficace, mais beaucoup de rvolts. EUe est d'aUleurs, on le sait, capable de
rcuprer toute opposition, qui peut devenir source de marchandises et de
profit, sans plus. Georges Jackson n'a-t-U pas crit, en prison mme, qu'il y
serait assassin ? Il l'a t, et ce fait n'a eu aucune consquence sociale sinon
que son livre a t un succs commercial majeur..
Le psychologisme exprime donc seulement le caractre . incontest
de l'idologie du systme. C'est pourquoi les malades dans cette socit
ne s'interrogent pas sur la nature de leur socit : la mode de la psychanalyse
passe, Us acceptent d'absurdes cures de sensibUisation mises la mode
leur tour par dTiabUes fabricants de profits, sans souponner qu'ils pourraient
vivre dans une socit qui ne dsensibilise pas les hommes. La croyance
nave dans une science mcaniste des hommes accompagne celle dans le
caractre sacr des institutions. Nul peuple n'est aussi profondment religieux,
idaliste (au sens phUosophique) et simultanment mcaniste dans son
matrialisme pseudo-scientifique. Un exemple de cette science mcaniste qui
fait accepter le crime est la lobotomie, qui constituera bientt sans doute la
solution finale (au sens hUtrien) : l'inadaptation tant une maladie, sa
gurison relve de la chirurgie du cerveau. Ainsi disparatront les derniers
dangers de contestation. N'y-a-t-U pas vritablement l de quoi faire plir
d'envie Hitler ? Mais n'est-il pas encore plus inqutant de voir la lobotomie
accepte sans trop de rticences ? La lobotomie est dj pratique dans les
hpitaux de Los Angeles.
On comprend alors l'inefficacit des mouvements sociaux de rvolte.
Quelques irrductibles que l'on liquide physiquement mis part, l'opposition
s'exprime jusqu'ici en acceptant la philosophie psychologique comme en
tmoignent les mouvements de masse : hippisme et autres. Qui a vu la
kermesse permanente de Berkeley comprend d'emble Fimbcilit de ce mode
de soi disant remise en cause : des milliers d'individus, vtus de loques
coteuses la mode, vivent de la revente dans des boutiques luxueuses
d'objets artisanaux achets vU prix dans le Tiers Monde qu'il parcourent en
le pUlant. La mme suffisance, la mme bonne conscience que chez
l'amricain moyen qui les condamne, la mme incapacit d'aUleurs de produire
par eux-mmes quelque chose de beau (tous les articles vendus dans tes
boutiques de Berkeley viennent d'aUleurs ; et les artisans qui fabriquent
leurs produits sur les trottoirs imitent trs largement ces articles). Qui a vu les
visages hbts et bats de ces touristes en admiration devant la misre et la
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 195

crasse en Inde, comprend comment le systme avait ds l'origine rcupr ce


genre d'opposition. >
Mais dira-t-on, U y a plus srieux que le hippisme ou le mouvement de
mysticisme en vogue qui lui succde : les mouvements noirs, le fminisme, le
radicalisme . Certainement, et notre objet n'est pas ici de discuter dans le
dtaU de ces mouvements sociaux. Mais nous prtendons que jusqu'ici ces
mouvements ontJ accept la phUosophie fondamentale du systme. Nous
parlons videmment des mouvements et non des opinions isoles d'individus.
Tous acceptent donc le psychologisme et refusent le marxisme qu'Us
ignorent totalement. Tous partent donc la recherche de fausses raisons la
violence raciale d'origine pour les Noirs, celle du sexe masculin pour tes
femmes *- pour viter d'affronter la simple raUt globale : celle caractrise
par la domination du capital.
Sur cette base idologique ces mouvements sociaux resteront
impuissants. Les Noirs ne parviendront aucun rsultat tangible tant qu'Us ne
placeront pas leur rvolte dans la perspective d'une rvolution socialiste,
remplissant alors i seulement les fonctions d'un secteur plus avanc du
proltariat capable d'entraner les travaUleurs blancs. Car le racisme est ici
inhrent au systme et l'objectif d'une intgration raciale impossible sans
remise en cause fondamentale. Quant la critique du fminisme amricain,
qui lui aussi, selon la tradition locale, spare les problmes, elle a t faite
ailleurs, dans un article auquel nous avons renvoy le lecteur. La critique des
radicaux est certainement utile et elle a dj rassembl une masse de faits
considrables. Cependant, dans l'ensemble, cette critique cherche montrer
l'cart qui spare la ralit immdiate des mythes idologiques : en dvoilant
les scandales policiers, la collusion entre la grande finance et l'Etat, etc.. Sur
ce terrain, la critique reste ambigu car elle ne s'attaque pas l'idologie
elle-mme ; elle suggre donc que le systme des valeurs amricaines est
bon, mais que la corruption des hommes est responsable des dfauts de la
socit ; elle est donc rcuprable et tend mme renforcer le systme.
On dcle cette rcupration au langage mme des radicaux qui acceptent
sans hsitation d'appeler les monopoles imprialistes socits
multinationales (lesquelles ne sont multinationales que* par le nombre de peuples
qu'elles exploitent), comme Us suivent tes modes imposes par l'idologie
dominante ( l'environnement , etc..) (10). Ces faiblesses, malgr toute la
sympathie que l'on peut nourrir l'gard de ces jeunes qui sont les seuls
faire preuve d'esprit critique dans ce pays, seront invitables tant qu'U ne
s'agira que d'un courant intellectuel, sans rapports avec la classe ouvrire, et
par-del, sans racines dans le mouvement ouvrier et anti-imprialiste mondial.
Cette absence de racines renforce cet isolement propre la socit amricaine
qui, s'U n'adopte pas chez les radicaux te ton suffisant qu'il a chez les autres,

(10) Marcuse (L'Homme unidimensionnel) s fait comprendre que l'adoption de ce langage clos
ruinait l'laboration critique. >
196 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD

n'en est pas moins fatal. Car U est vident que, pour faire une critique
radicale vritable de la socit amricaine, U faut partir de Marx et non
l'ignorer, sans quoi on ne dpasse pas l'clectisme . C'est pourquoi l'apport de
centaines de radicaux reste limit en comparaison de celui du petit groupe
des marxistes amricains qui, groups autour de Sweezy. Magdoff, Braverman
et Baran, n'ont cess, avec courage et lucidit de poursuivre le combat,
parvenant, malgr leur isolement, ouvrir des avenues nouvelles la rflexion
rvolutionnaire. C'est l sans doute la meilleure preuve de la force relle du
marxisme. ,
Le psychologisme donne l'idologie amricaine une dimension
particulire : l'absence totale du sens de l'histoire, que l'on n'enseigne d'aUleurs pas
dans ce pays. Or les mouvements d'opposition partagent avec l'idologie
dominante ce caractre : on a toujours l'impression dans ce pays qu'on y
croit que l'histoire commence Berkeley en 1964. Le manque du sens de
l'histoire donne d'ailleurs aux Amricains cette incroyable suffisance : on
croit dans ce pays que l'on inventera tout de la socit venir, que l'on n'a
rien apprendre auprs des autres. La lecture de ce misrable ouvrage intitul
The making of a counter-culture (11) qui passe l-bas pour chef-d'uvre
scientifique, confirmera notre jugement : aucune conscience de la nature de la
socit amricaine chez ceux qui prtendent rsoudre ses problmes ; on ne
sait pas ce qu'est la marchandise, le capitaUsme et te profit ; on ignore
l'alination ; on dUue les problmes pour en produire sans fin la mme
ternelle confiture psychologiste. .
Il nous parat vident que la socit capitaliste amricaine est
parfaitement strile. A-t-on observ que, mme dans les sciences de la nature, les
dcouvertes et les inventions proviennent presqu 'uniquement de la premire
gnration d'immigrants ? l encore, la sociologie amricaine, si elle tudiait
ce problme dans les termes empiristes qui sont les siens, devrait conclure sur
une note raciste inverse : l'infriorit biologique des amricains ! Pour nous
le phnomne s'explique . tout t autrement. . D'une part les . Etats unis
bnficient ici des avantages de l'exode des cerveaux , tout au moins de
ceux des individus nombreux hlas t- attirs par l'argent et les facUits
relles qui leur sont offertes dans les sciences de la nature. Il est noter que
dans ce domaine, l'attraction amricaine est trs forte dans les sciences de la
nature mais pratiquement nuUe dans les sciences sociales. Les philosophes par
exemple n'ont pas de place dans cette socit. Mais d'autre part ce
phnomne rvle le caractre mythologique de la prtendue efficacit
des systmes d'ducation, de formation et d'organisation de la recherche.
Bien au contraire, ces systmes strilisent la recherche. Dans te domaine de la
production courante celle des marchandises la laideur domine de plus en

(11) Theodore Roszak, The making of a counterculture, Doubleday, 1969, est une excellente
illustration de la navet suffisante de la philosophie amricaine, mais il n'en est pas la seule. Ce
genre de littrature de la x pop philosophy est trs abondant, bien que toujours rptitif (voir
Marshall Mac Luhan par exemple).
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 197

plus ; et ici aussi a-t-on observ que les belles choses dont ce pays regorge
sont toujours davantage importes ? En ce qui concerne les sciences sociales,
la strilit est encore plus marque. Ce n'est pas ici non plus te lieu d'analyser
en dtaU la science sociale bourgeoise amricaine, son caractre idologique
aveuglant, la boursouflure et la rptition qui pallient ses insuffisances
fondamentales. L'exemple de l'effroyable conomie pure , de son chec
total expliquer quoi que ce soit tmoigne loquemment de cette indigence.
Rsultat : un pnible sentiment de vide, dont la traduction fidle se retrouve
dans les librairies du pays o les livres de cuisine, ceux qui traitent de
comment digrer et comment tre heureux remplacent
progressivement les derniers vestiges de la culture du XIXme sicle ! On n'aurait
aucune difficult citer plusieurs dizaines d'ouvrages importants ayant
rellement fait progresser la comprhension de notre socit, publis en
France, en Italie ou en Amrique latine, au cours des dix dernires annes.
Par opposition, l'norme agglomration tudiante et scientifique amricaine
n'a produit peu prs rien.

8 - Comment donc expUquer cette socit malheureuse ?


La sociologie conventionneUe la sociologie amricaine elle-mme -r-
recourt pour cela aux thmes de la psychologie des peuples que suggre
l'observation immdiate des phnomnes superficiels. En l'occurrence on
recherchera les origines dans le modle anglo-protestant. On fera apparatre
indiffremment, selon ses prfrences, les aspects positifs ou les aspects
ngatifs de ce modle weberien. Parmi les premiers l'affirmation des droits
de l'individu. Parmi les caractres ngatifs : l'hypocrisie protestante , la
suffisance anglo-saxonne et le mpris quasi raciste des autres peuples Cette
mthode ne conduit pas trs loin, parce que les caractres ngatifs et positifs
sont indissolublement lis et ne peuvent tre considrs en juxtaposition les
uns par rapport aux autres. Et l'unit du tout reste incomprhensible tant
que l'on reste ce niveau du positivisme empiriste. En dernire analyse
l'explication sous-jacente est elle-mme raciste. Car si l'on peut
comprendre la rigueur comment un systme de valeurs est transmis, reproduit
par l'ducation famUiale et sociale, on ne peut en lucider ni l'origine ni son
articulation avec la vie matrielle de la socit. Enferm par te matriaUsme
mcaniste du positivisme, on oscillera sans cesse entre les deux frres jumeaux
de la sociologie bourgeoisie ; ou bien un matrialisme grossier selon lequel le
niveau de dveloppement technologique (ici la socit industrielle )
dterminerait unilatralement tous les caractres de la socit, ou bien son inverse
absolu, un idalisme absolu selon lequel te gnie particulier d'un
peuple aurait engendr un systme de valeurs suprieur, qui a permis le
dveloppement technologique II est curieux que le matrialisme grossier dont
on accuse le marxisme lorsqu'on l'ignore comme dans les Universits
amricaines - caractrise au contraire l:i v science bourgeoise : la thse de la
198 i SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD

convergence des systmes en est une Ulustration rcente (12). Les


insuffisances du matrialisme grossier inspirent toujours son complment inverse :
le recours la mystique idaliste qui conduit tout droit au racisme- Dans
cette ligne de recherche on serait alors tent, pour expUquer les caractres
ngatifs de cette . socit, inverser les conclusions frquentes de la
sociologie amricaine ; rechercher les causes de l'infriorit des Amricains
(particulirement les W.A.S.P.) incapables malgr les moyens matriels dont
Us disposent *- de produire par exemple, une vUle.... dans..* la race . La
thse des dchets europens vient alors l'esprit, pourquoi pas ?
Ce genre de soi-disant analyse scientifique qui voudrait ne tenir compte
que des faits immdiats, apparents, sans systme conceptuel test, par la
pratique sociale critique, si frquemment invoque par les sociologues
amricains pour expliquer d'autres socits, n'est pas le ntre* Nous croyons au
contraire dans la richesse de l'analyse marxiste. Celle-ci nous permet la fois
de relier correctement tous les lments de la socit amricaine actuelle t
d'en comprendre la gense historique, donc de remettre les origines
anglo-protestantes leur vritable place.
Tous les lments de la socit amricaine s'expliquent parfaitement
partir du mode de production capitaUste. Nous renvoyons ici le lecteur
l' Eloge du socialisme dans lequel ces problmes sont soulevs. Sans revenir
sur les arguments dvelopps dans cet article U est utile d'en rappeler les
conclusions principales. La premire est que le mode de production capitaliste
ignore la valeur d'usage, et est tout entier fond sur la production de valeurs
d'change, par opposition tous les modes prcdents ; que dans le mode
capitaliste pour la premire fois la force de travaU elle-mme est une
marchandise ; que de ce fait l'extraction du surtravaU est opacifie par le
march ; et que finalement l'ensemble de ces caractres dtermine ceux de
l'idologie de ce mode r l'alination marchande. La seconde conclusion tait
que, du fait de l'opacification de la gnration du surplus, les relations
idologie-infrastructure conomique ne sont pas dans le mode capitaliste dans
des rapports analogues ceux qui caractrisent les autres modes : la
dominance de l'idologique dans les modes prcapitalistes et en relation avec
la domination de la nature, le caractre religieux de celle-ci cdent la place
une dominance directe de l'infrastructure capitaliste et, en parallle, donne
l'idologie son contenu conomiste principal.
La rduction du marxisme au positivisme, qui constitue la base
philosophique commune toutes les coles de la science sociale bourgeoise, consiste
prcisment rduire la dialectique de la dtermination des rapports de
production en dernire instance par tes forces productives une dtermi-

(12) Thse la mode il y a quelques annes, selon laquelle l'Union sovitique devait voluer dans
le sens d'une convergence vers le modle amricain, convergence impose par la technique
industrielle . Pour une critique de cette thse mcaniste, voir Le dveloppement ingal, pp. 325 et
suivantes.
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 199

nation linaire, unUatrale et immdiate. Ds lors les forces productrices


doivent tre considres comme la cause premire , un deus ex machina
une force ' implacable externe qui s'impose la socit. Cela conduit
ncessairement n'envisager qu'un modle unique d'volution historique,
balis par une succession de modes de production correspondant aux stades
successifs du dveloppement des forces productives, ce modle unique devant
s'imposer tt ou tard tous les peuples ; on ne reconnat que des retards
occasionnels le long d'un parcours identique. On retrouvait ainsi l'idologie
europenne des Lumires, son hypothse du progrs implacable, en un mot
tout le contenu de l'europocentrisme. Evidemment, dans toute cette affaire
on avait perdu de vue l'usage de FoutU dialectique, comme on s'abstenait
d'analyser concrtement les divers modes de production.
L'analyse des rapports entre la base conomique et la superstructure
rapports diffrents dans les modes de production prcapitalistes de ce qu'Us
sont dans te mode capitaliste, cdait la place une formulation universelle
selon laquelle l'idologie ne ferait que reflter la base. Du mme coup toute
l'analyse de Marx, qui ne conoit pas de muraille de Chine sparant la science
de l'idologie, mais les traite l'une et l'autfe 'comme des productions idales,
tait perdue. A sa place on substituait les distinctions superficelles de la science
bourgeoise qui prtend qu'il existerait une science pure , tandis que
l'idologie serait du mme coup rduite la supercherie.
Tout le marxisme s'inscrit prcisment contre cette vision linaire et
mcaniste de l'histoire. Il faut donc savoir que les contradictions d'un
systme peuvent trouver des solutions diffrentes. S'agissant de celles qui
caractrisent te mode capitaliste, le point de dpart doit tre constitu par la
reconnaissance de ses caractres spcifiques. Dans les formations
prcapitalistes le surplus est transparent, l'idologie est l'instance dominante, son
contenu l'alination religieuse traduit la fois cette dominance et la
dpendance troite l'gard de la nature (donc le niveau faible de
dveloppement des forces productives). Dans le mode capitaliste l'alination
marchande accompagne la dominance directe de l'instance conomique. Le
contenu essentiel de l'idologie capitaliste est alors l'conomisme. Ce
dplacement tmoigne la fois du dveloppement des forces productives et de la
manire aline par laquelle ce dveloppement est obtenu ; U accompagne le
triomphe absolu de la valeur d'change et la soumission totale de la valeur
d'usage, fondement des civilisations antrieures.
Ainsi voit-on pourquoi et comment te mode capitaliste prsente cette
spcificit de rvolutionner sans cesse les forces productives, pourquoi et
comment il est contraint d'ajuster sans cesse ses rapports de production. Ainsi
voit-on pourquoi et comment il existe toujours deux issues la
contradiction : l'issue capitaliste et l'issue rvolutionnaire Le communisme est un
possible, U n'est pas mcaniquement inluctable. Aujourd'hui donc, comme
tout au long du sicle et demi pass une tape nouvelle dans le develop-
200 t SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD

pement des forces productives est possible aussi sans remise en cause des
fondements de la socit de classes (13). .
Le systme conceptuel marxiste nous permet de comprendre la gense
de la socit amricaine, son stade actuel et les tendances du capitalisme
ailleurs en gnral.
1 Concernant la premire srie de questions, on comprend alors comment
se sont articuls la rvolution bourgeoise et te protestantisme, sans s'enfermer
dans le cercle vicieux de la poule et de l'uf . L'apparition du capitalisme
est en Angleterre extrmement prcise ; aussi la bourgeoisie embryonnaire
(mercantile et agraire cette poque pr-industrielle) adopte-t-elle dans sa
lutte des formes religieuse alines. A ce stade l'galit protestantisme-libert
individuelle par opposition j catholicisme-oppression institutionnelle, est
vraie. .Transplante trs jeune sur le sol vierge de l'Amrique du Nord,
l'conomie capitaliste mercantUiste s'y dveloppe encore plus rapidement et
plus franchement que dans la vieUle Europe, o elle se heurte la rsistance
de la socit fodale en place. Mais aussi, parce qu'aUleurs en Europe la
rvolution bourgeoise est plus tardive, parce, qu'elle ne parvient pas
s'absorber dans le fodalisme et l'absorber en mme temps, comme en
Angleterre, la bourgeoisie y dveloppe une idologie plus libre des formes de
l'alination religieuse, caractrise par la libre pense, plus directement civUe
et politique dans son expression. L'norme diffrence entre te monde
anglo-protestant et le monde europen continental tient cela. Matresse du
monde rel trs tt, la bourgeoisie anglaise ne dveloppe aucune phUosophie
digne de ce nom : l'empirisme positiviste, c'est--dire le matrialisme grossier
des sciences de la nature, lui suffit.' Car cette philosophie est en effet
suffisante pour assurer le dveloppement des sciences de la nature et de la
technologie. En mme temps, elle convient parfaitement pour opacifier les
relations sociales en s'enfermant dans l'impasse laquelle conduit la
rduction de la mthode en sciences sociales celle des sciences de la nature. La
science sociale acadmique amricaine qui se propose pour objectif d'tudier
la socit comme les sciences de la nature tudient celle-ci, c'est--dire, qui
traite la socit comme une chose, s'interdit par l mme ds le dpart de
saisir l'essentiel : les mcanismes de l'alination sociale. Sur le continent
europen au contraire une tradition double, politique et philosophique
vritable, qui conduit au socialisme franais, Feuerbach et Hegel puis
Marx, invite poser les problmes dans une perspective beaucoup plus riche,
qui dpasse le matrialisme grossier de l'empirisme.
L'opposition que nous dessinons ici entre le mode anglais et le continent
europen permet de nuancer les jugements trop rapides sur le protestantisme.

(13) Pour une analyse des tapes du dveloppement du capitalisme depuis ta rvolution industrielle,
tapes caractrises chacune par un mode particulier par lequel le capitalisme surmonte sa
contradiction fondamentale, on se reportera notre article Une crise structurelle (Minuit 9, 1974). C'est
partir des caractristiques de cette volution que nous analysons galement la nature de la crise
structurelle actuelle du systme et que nous formulons l'ide d'une dcadence du capitalisme.
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 201

En effet, en Europe continentale, le protestantisme n'a pas jou le mme rle


qu'en Angleterre. Parce que la maturation capitaliste tait moins avance sur
le continent, te protestantisme a t rcupr par la fodalit. Une seconde
vague de critique bourgeoise de la socit s'est donc impose dans les pays
protestants du continent, ce qui a exig un dveloppement phUosophique
dtach de la religion.
Loin de nous l'ide de sous-estimer le rle de l'Angleterre dans la
transformation du monde. Le marxisme n'aurait pas t possible sans
l'conomie politique anglaise, qui constitue avec le socialisme franais et la
phUosophie allemande, l'une des trois composantes qu'U fallait critiquer
radicalement pour les dpasser. Or l'conomie ricardienne n'aurait pas t
possible sans l'idologie conomiste de la phUosophie empiriste. La pauvret
phUosophique de l'Angleterre tait la condition mme du progrs de
l'conomie politique bourgeoise. Mais en mme temps l'absence de phUosophie
critique devait non seulement bloquer l'conomie anglaise au stade ricardien,
mais encore la faire rgresser par la suite vers l'conomie vulgaire, qui est
parvenue son stade ultime de dcadence-panouissement, prcisment aux
Etats-Unis l'poque contemporaine. Quand par la suite l'conomie pure
entrera en crise *- en Angleterre cela sera pour retrouver, avec Sraffa,
Ricardo, sans parvenir le dpasser comme Marx l'avait fait, par une critique
de l'conomisme (14).
Ajoutons enfin que, pour toutes ces raisons, on ne peut pas rduire
l'Angleterre et les Etats-Unis leur dnominateur commun. Car l'Angleterre
bourgeoise s'est elle-mme dgrade considrablement, au cours des dernires
dcennies, prcisment par la contamination amricaine. La communaut
Unguistique a facUit cette dgradation, la stagnation et la strilisation de
l'Angleterre ; l'exemple du cinma anglais, presque tu par la concurrence
U.S., en est une Ulustration frappante.
Concernant les questions relatives l'volution ultrieure et aux
tendances du capitalisme, notre systme conceptuel permet de comprendre
comment le complexe anglo-protestant, ne reprsente donc qu'un moment de
l'histoire de la formation et du dveloppement capitaliste.
En effet si l'idologie du protestantisme des temps mercantiles apparat
comme efficace au double sens de moyen de lutte contre la scolastique
fodale et moyen de limiter les effets de la lutte des classes en perptuant
l'alination sociale dans une forme religieuse, cette idologie ne restera pas
immobUe et gale elle-mme, au fur et mesure du dveloppement
capitaliste. Depuis la publication de L'Homme de l'organisation (15), on
devrait savoir que Findividu-roi n'est plus un mythe, la ralit tant le

(14) Le modle mme de l'absurdit tautologique de l'conomie pure est offert par
l'conomiste amricain Samuelson. Pour une critique double de l'conomie vulgaire et du retour Ricardo de
Sraffa, voir : Carlo Benetti, valeur et rpartition, Maspero-PUG, 1974.
(15) William Whyte, The Organization Man, New York, 1956, L'homme de l'organisation. Pion,
1959.
202 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD >

robot-bureaucrate. . C'est inconstablement aux Etats-Unis que cet


panouissement de l'idologie capitaliste atteint la perfection presque parfaite. A ce
stade cette idologie n'a plus grand chose voir avec le protestantisme libral
des origines ; son contenu fascisme intrioris, alination marchande, etc.
que nous avons dcrit plus haut,, a seulement rcupr de l'idologie des
origines, les lments qui lui sont le plus utUes : psychologisme ,
hypocrisie, caractre sacr des institutions sociales, etc..
C'est dans ce sens que nous avions analys dans l'Eloge du
SociaUsme , les rapports base-idologie et leur renversement qui accompagne la
substitution du mode capitaUste aux modes prcdents. Dans ce sens nous
avions expliqu que le capitalisme tait le moment de la ngation :
ngation de la valeur d'usage et ngation de l'individu (rduit au statut de la
marchandise), et par consquent ngation de la culture. Cette vision est
videmment difficUe saisir pour qui reste dans l'habitude de la vision
Unaire de l'histoire, qui est ceUe de toute la science bourgeoise. Dans cette
dernire vision, le dveloppement technique est continu et commande une
volution linaire des institutions sociales, du systme des valeurs... L'ide de
progrs est issue de cette vision, dgage par la phUosophie des Lumires
du XVIIIme sicle. Nous lui opposons une vision dialectique : la libration
de l'humanit l'gard de la nature s'opre au prix de la substitution de
l'alination marchande du capitalisme l'alination religieuse prcapitaliste.
Le mode capitaliste ne reprsente pas un progrs systmatique dans tous
les domaines par rapport ceux qui le prcdent, mais une structure
qualitative diffrente, et donc incomparable. Le capitaUsme n'est pas te
premier chapitre de l'Histoire de l'Humanit succdant la prhistoire
prcapitaliste, parce qu'U a libr de la dpendance l'gard de la nature. Il
est le dernier chapitre de la prhistoire parce qu'U l'a fait en soumettant la
socit l'alination des relations marchandes. C'est avec le communisme
seulement que commence l'histoire.
C'est dans ce sens qu'U faut comprendre notre affirmation que le
capitalisme n'a pas de culture. Le mode capitaliste, entirement fond sur la
valeur d'change et rien de plus, ne la suppose pas. Il la dtruit donc, et aux
Etats-Unis cette destruction est trs avance. Si le capitalisme a une culture,
c'est ses origines, non au terme de son panouissement. Car nous savons
bien que l'affirmation des droits de l'individu a t un grand moment de la
libration humaine. Contre l'idologie religieuse qui exerce sa dominance dans
les modes prcapitalistes, l'idologie bourgeoise naissante a fait une uvre de
destruction ncessaire positive. Et nul ne contestera que cette affirmation de
l'individu a permis la culture et l'art de se renouveler en niant les
modles antrieurs. Mais ce moment correspond celui de la destruction des
rsistances prcapitalistes. Atteignant sa perfection, le mode capitaliste renie
ses origines : l'individu cde la place la machine
consommatrice-productrice-aline-marchande, la culture librale de la bourgeoisie traditionnelle au
fascisme intrioris.
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 203

On comprend maintenant l'erreur fondamentale d'Alexis de TocquevUle.


La dmocratie en Amrique tait reUe l'poque o U crivait. En
comparaison avec l'Europe o la dmocratie bourgeoise se heurtait
constamment aux vestiges fodaux, l'Amrique tait avance. Mais ce que TocquevUle
ne pouvait comprendre '*- parce > qu'U tait prmarxiste c'est que cette
dmocratie n'allait pas progresser avec te dveloppement capitaliste, mais au
contraire qu'elle devait rgresser.
Faisons justice Marx. Il est te premier avoir eu de l'histoire une
vision non linaire, lucider des concepts fondamentaux qui lui ont permis
de saisir la substitution de l'alination marchande FaUnation religieuse,
avoir dmystifi l'conomie politique en rvlant la nature de l'conomisme
phUosophique qui la commande. Il ne peut pas tre accus d'avoir cru en des
simplifications comme ceUe qui gale dmocratie et capitalisme. Il a bien sr
crit des Etats-Unis de son temps, que le mode capitaliste s'y dveloppait plus
vite qu'en Europe, parce que non handicap par les relations fodales. Et
c'est vrai. Mais U n'est pas tomb dans les Ulusions de TocquevUle. Pour Marx
l'avenir dpendait da la conscience de classe du proltariat ; le progrs
n'tait ni linaire, ni mcaniquement ncessaire , c'est--dire s'imposant de
lui-mme comme une force de la nature, travers les effets directs du progrs
technique. Le communisme s'imposait, parce qu'U tait devenu possible et
qu'U tait la seule alternative la barbarie. L'histoire a voulu que
l'panouissement rapide du capitalisme aux Etats-Unis joint au non-dveloppement
d'une conscience rvolutionnaire ait conduit une situation proche de la
barbarie en question.; C'est ce que George Orwell, dans son 1984 , et
Marcuse, dans son Homme Unidimensionnel , ont vu (16). Et c'est
pourquoi Us sont totalement incompris aux Etats-Unis.
La barbarie en question est donc celte du capitalisme et non celte des
socits o persistent encore des vestiges prcapitalistes importants. La
confusion entretenue par FaUusion aux Barbares dans l'histoire romaine veut
suggrer que te pril viendrait de la priphrie du systme capitaliste parce
qu'elle est place dans l'impossibUit de se dvelopper, et ainsi faire oublier
que c'est te dveloppement du capitalisme qui engendre la barbarie. Cette
confusion s'inscrit bien dans la ligne de la vision linaire de l'histoire. Elle
suppose la ngation du dveloppement ingal ; elle suppose que l'on ignore
que l'Empire romain a t dpass par les soi-disant Barbares, qui ont cr
des possibUites suprieures i elle nie de la mme manire le rle de la
priphrie *- les soi-disant Barbares d'aujourd'hui dans le dpassement du
capitalisme et de sa barbarie.
Notre analyse permet de comprendre pourquoi l'volution spontane aux
Etats-Unis n'est pas vers le mieux , mais toujours vers le pire . Prenons
l'exemple de la dmocratie : la dmocratie bourgeoise du XIXme sicle a
cd la place un systme totalitaire de rpression sociale intrioris par
l'individu.- Prenons celui de l'urbanisme. Quelques vUles relativement plus

(16) George Orwell, 1984. Gallimard ; Herbert Marcuse, L'homme unidimensionnel, Minuit, 1968.
204 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD

anciennes ont reproduit les caractres de celles de l'Europe (San Francisco, la


vieUle Boston, te vieux New York), ou mme, dans ce cadre ont innov (l're
des gratte-ciels New York et Chicago). Mais la vUle la plus caractristique
des tendances qui se dveloppent, la plus fonctionnelle du point de vue
capitaliste, c'est bien, Los Angeles. On peut multipUer sans fin les domaines
de cette rflexion.

9 - Pour comprendre donc la direction dans laquelle volue le capitalisme


abandonn la logique de ses propres lois, la nature donc de la barbarie de
L'Homme unidimensionnel de 1984, U suffit d'examiner les tendances relles
de l'volution de la socit amricaine.
Les lois qui commandent te capitalisme sont d'abord ses lois
conomiques, et en premier lieu la loi de la centraUsation progressive du capital. Si
elle doit tre conduite jusqu' son terme, cette centralisation du capital
modifierait certainement et profondment te mode capitaUste. Tout d'abord,
elle supprimerait les modalits de la concurrence que nous connaissons
encore/ la concurrence monopoUstique, pour lui substituer directement le
conflit des Etats. Ce qui est dj amorc et dcrit comme le complexe
mUitaro-monopoliste deviendrait essentiel dans la vie conomique- Mais
surtout elle impliquerait un renversement des rapports entre la base
conomique et la superstructure idologique. C'est parce que l'extorsion du surplus
est opacifie par la concurrence des capitaux le march que le capitalisme
est ce qu'U est. Avec la centralisation totale du capital, on se rapproche du
mode sovitique *- la ponction du surplus par la classe-Etat dominant
devient, nouveau, transparente et, de ce fait, l'instance idologique acquiert
une fonction dominante dans la reproduction, donnant au systme social le
caractre totalitaire-religieux qu'U tend dj avoir aux Etats-Unis. ,
L'volution vers un modle d'organisation sociale fond sur les principes
esquisss dans 1984 et L'Homme unidimensionnel constitue te contenu de ce
que nous pourrions qualifier de dcadence du capitalisme. La dcadence est
en effet une issue possible l'accentuation des contradictions d'un systme.
A dfaut de transformation rvolutionnaire dans les rapports de production,
elle permet de dpasser ceux-ci travers une volution inconsciente. La
centralisation totale du capital, qui caractrise 1984 comme le mode
sovitique, signifie que, pour la premire fois, les rapports de production
capitalistes triqus ne peuvent plus tre ajusts au dveloppement des forces
productives sans sortir de certains cadres immanents du mode capitaliste. A
vrai dire on hsite qualifier de capitaliste la socit de 1984. Il s'agirait
d'une nouvelle socit de classes, caractrise, comme la socit capitaliste,
par l'alination marchande et la rduction de la force de travaU elle-mme au
statut de marchandise, mais diffrente en ce que l'idologie, totalitaire,
deviendrait nouveau l'instance dominante du systme.
Cette issue, non rvolutionnaire, est conditionne par la perptuation de
l'idologie du capitalisme, dgrade mais demeurant hgmonique dans les
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 205

masses. Une rvolution de ce type est toujours possible, comme l'atteste


l'exemple de la dcadence romaine.
L'histoire du capitalisme ressemble en effet trangement celle de
l'Empire romain : une longue priode de prparation (cinq sicles dans chacun
des deux cas) une trs courte apoge (un sicle dans les deux cas, 1814-1914
pour le capitalisme), une longue dcadence. L'Empire romain est dj mort
qu'U ne le ralise pas encore. Lorsque l'Empereur Constantin se fait chrtien,
c'est deux sicles trop tard, et Marc Aurle n'avait pas eu la force de rnover
l'idologie paenne pour l'adapter aux exigences d'un renouvellement de
l'Empire. Le fodalisme, qui nat lentement des ruines de l'Empire, tmoigne
de cet chec de la rnovation. On opposera cette volution ceUe des centres
de la civUisation tributaire acheve l'Egypte, la Chine o la rnovation
idologique permet de reconstruire l'Etat imprial et la civUisation, d'viter la
dgradation fodale. Nous avons tent de donner ce phnomne une
explication en termes de dveloppement ingal : l'Empire romain tant
priphrique par rapport au mode de production tributaire achev, qui est te
mode prcapitaliste par excellence (17). Dans ces conditions la dcadence se
manifeste par l'impossibUit de l'instance dominante l'idologie de se
renouveler. La dgradation du systme des valeurs traduit cet chec II
entrane un retard de politique, qui intervient chaque fois trop tard : lorsque
la citoyennet est accorde aux Barbares, Us sont dj l, lorsque l'Empire
reconnat le colonat, U est dj la forme dominante des rapports sociaux la
campagne.
Le capitalisme prsente certaines analogies avec l'Empire romain
dcadent. Dans son centre le plus avanc les Etats-Unis le systme des valeurs
capitalistes s'effrite sans que la conscience politique s'lve au point de
devenir capable de proposer une action efficace pour dpasser le systme. Le
hippisme , comme le christianisme de l'Empire romain, c'est la voie de
l'inconscience. Sans doute est-ce l parce que la valeur d'usage a t
vritablement oublie par le triomphe sans partage de la valeur d'change,
sans doute est-ce l l'explication de Marcuse. Que dans ces conditions 1984
et L'Homme unidimensionnel soient un possible, n'est pas douteux.
Heureusement la valeur d'usage est loin d'tre oublie dans notre monde
en dehors des Etats-Unis. C'est l sans doute la raison pour laquelle le
renouvellement de l'idologie du capitalisme est en crise en Europe, et qu' la
priphrie cette idologie reste sans impact rel sur les socits. L'incapacit
du systme de dgager et d'imposer l'idologie de l'Homme unidimensionnel
sera aussi fatale au mode de production capitaliste que le fut celle de
l'Empire romain de rnover son idologie. Car, encore une fois, le
no-capitalisme centralis de 1984 exige la dominance de l'idologie de l'alination
marchande.

(17) Samir Amin, Le dveloppement ingal, chap. I; voir aussi, Lonce Iraci Fedeli, Marx e il
mondo antico, Terzo mondo, N. 2, 1973.
206 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD '

Paralllement la dcadence se manifeste par l'incapacit du systme de


renouveler le modle de reproduction de sa classe dominante. Au XIXme
sicle la reproduction de la bourgeoisie est assure assez simplement d'une
part, par l'hritage des fortunes (et la famUle), et d'autre part, par l'ducation
humaniste et lististe. Le contenu idologique de cette ducation est clair. Il
repose sur une fausse science sociale, qui remplit parfaitement sa fonction. Le
dveloppement industriel exige celui des sciences de la nature, et leur
spcialisation grandissante. Paralllement la science sociale doit tre aline, et
pour cela, on en dfinit l'objectif en le calquant sur celui des sciences de la
nature : la ralit sociale peut tre observe de l'extrieur, les lois sociales
(notamment conomiques) s'imposent comme celles de la nature.
L'empirisme et le positivisme sont les phUosophies de cette rduction. Dans ces
conditions l'ducation sociale du bourgeois n'a pas pour objet d'accrotre sa
matrise consciente sur la socit. Au contraire, cette matrise passe par
l'alination du bourgeois lui-mme, qui doit laisser faire les lois
conomiques , comme la nature. Cette ducation prpare bien les politiciens du
systme, qui sont ses idologues.
Or l'un et l'autre des deux bras du mode de reproduction de la
bourgeoisie sont entrs en crise. La centralisation du capital supprime le
capitaliste,1 en ' pulvrise les fonctions. L'hritage perd son importance
majeure ; la transmission s'opre dans un cadre institutionnel. Du coup la
famUle elle-mme entre en crise. L'cole devrait alors rempUr des fonctions
plus importantes que jamais, en rapprochant le systme de celui du
mandarinat. Ce qui correspond bien l'volution vers 1984, c'est--dire vers un
mode de production de classe o la ponction du surplus tant transparente,
l'idologie redevient instance dominante/
Mais le systme s'avre incapable de passer de l'ducation du XIXme
sicle un nouveau type d'ducation litiste , c'est--dire qu'il est
incapable de renouveler son idologie.
Pourquoi ? Dans le domaine des sciences de la nature et des
technologies la spcialisation n'a plus pour fonction l'efficacit scientifique. EUe
remplit une fonction nouvelle, celle de justifier une division du travaU de plus
en plus ramifie, condition d'une hirarchisation des salaires qui se substitue
aux alliances de classe antrieures. Mais cette division devient dysfonction-
nelle et la rvolte contre la division du travaU menace le systme ses racines
mmes (18).
Quant la science sociale, sa dcadence est prcoce. Les tentatives d'une
rponse Marx par un retour l'conomisme chouent lamentablement ; en
1914, sur le continent europen, Marx reste le gant incontest. En
Angleterre, o l'alination marchande est plus profonde, et, concomitamment, la
phUosophie rduite l'empirisme et au scientisme darwinien, on peut se

(18) Ici encore, nous ne pouvons dvelopper cette critique du dveloppement de l science et de la
technique en rapport avec la division du travail. Voir Yvon Bourdet, La dlivrance de Promthe,
Anthropos, 1970.
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 207

contenter de mlanges clectiques transfrs avec succs aux Etats-Unis o


l'on est encore plus proche de 1984. Ici on va donc conduire les sciences
sociales l'absurde :. une super spcialisation o l'conomique se
contente d'harmonies universelles, la sociologie d'opposer formellement les
innombrables coles de fonctionnalistes et behavioristes, tandis que la
politique se rduit aux mdiocrits de salon d'un Galbraith. Cette absurdit,
jointe au dveloppement numrique des universits, aboutit la dcadence
totale ;. le savoir ne sert plus rien, ni pratiquement, ni idologi-
quement(19).i.
Deux grandes tentatives de reconstituer une idologie vont nanmoins
tre tentes, mais elles se retourneront toutes les deux contre le systme. La
premire est celte de Freud. Transfre aux Etats-Unis, le psychanalisme
prira vite, rduit au professionnalisme mercantile comme le reste. En Europe
te ' freudisme trbuchera sur te matrialisme historique. Des tentatives de
synthse clectique, parties de Reich, seront de mode, au temps des Ulusions,
sous le nom de freu do-marxisme . Elles sont en passe d'tre analyses pour
ce qu'elles sont. La seconde tentative est venue d'idologues profondment
rvolts contre le capitalisme. L'cole de Frankfort, un moment
rcuprable aura en dfinitive servi mieux dmystifier l'idologie de 1984.
Ainsi donc deux issues sont possibles la crise structureUe actuelle du
capitalisme. L'issue rvolutionnaire^ possible, permettrait le dpassement
dialectique des socits de classes prcapitalistes et de la socit capitaliste,
qui est le moment de la ngation, par le communisme. L'issue non
rvolutionnaire se solderait par l'tablissement d'une nouvelle socit de classes. .
L'issue communiste ne signifie pas la fin de l'histoire, mais seulement
celle de la prhistoire. La nouvelle socit aura ses propres contradictions, qui
accompagnent ncessairement toute forme de vie. Que les contradictions de
cette socit, o l'individu se ralise pour la premire fois, se situent
prcisment dans le domaine des rapports inter-personnels, voU peu prs
tout ce que l'on peut dire aujourd'hui. Mais croire que l'on dpasse la
problmatique du marxisme en posant aujourd'hui la primaut de ces

(19) Les tentatives d'une rponse Marx apparaissent ds la parution du livre 1 du Capital (en
1867). Ds les annes 70 du sicle, Bhm, Bawerk et Walras tentent de reconstituer une x
conomique fonde sur la psychologie individuelle et les mcanismes de l'quilibre gnral des phnomnes.
Cette philosophie, dj tautologique (comme nous l'avons montr, Le dveloppement ingal chap. II ;
voir galement Carlo Benetti, op. cit.) ira en s'appauvrissant toujours davantage, en emigrant du
continent europen vers l'Angleterre (o c'est Alfred Marshall qui en rsume l'essentiel la fin du
sicle) puis aux Etat-Unis (L'Economique de Samuelson rsume bien les platitudes reprises l'infini
par les Universits d'Amrique du Nord). Wright Mills (L'imagination sociologique, Maspero, 1965) t
parfois su faire la critique humoristique de cette sociologie soit formaliste (comme celle de Talcott
Parsons), soit empiriste nave, sans toutefois parvenir saisir son essence, comme Marcuse ou
Habermas l'ont fait. Martin Nicolaus (The professional organization of sociology :a view from below) a
port la critique humoristique de la science sociale amricaine son sommet. On n'apprend rien
sur les Etats-Unis partir de ces milliers de tonnes de papier gaspilles pour la publication de ces
<c recherches : il vaut mieux lire le New York de F.G. Lorca, les quelques pages que Cline leur
consacre dans son Voyage au bout de la nuit, le Brave New World de A. Huxley, Armies in the night
de Norman Mailer, An American in Hanoi do Mary Mac Carthy, The Best and the Brightest de David
Halberstam ou Our Gang de Phil Roth.
208 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD

contradictions, c'est se condamner l'impuissance. Les balbutiements


infantiles et rcuprs du psychologisme amricain refltent l'immaturit de
cette socit et non pas, comme on le pense l-bas avec la suffisance du
Nouveau-Monde , une vision pntrante d'avant-garde.
Si l'histoire devait nous conduire par malheur jusqu' l'achvement de
l 984 serait-ce l la fin de l'histoire ? On imagine trs mal la nature et les
formes d'expression des contradictions de cette nouvelle socit de classes. Si
mal que Marcuse ne les a pas envisages du tout. Ce que l'on peut dire c'est
que l'harmonie universelle qui caractrise 1 984 harmonie dans
l'horreur est impossible par dfinition, parce que l'harmonie *- l'absence de
contradictions ->- n'existe pas dans la vie ; elle dfinit seulement la mort. En
fait donc, se livrer l'exercice d'imaginer la lutte des classes dans la socit
de L'Homme unidimensionnel est tout fait futile.
Le vrai problme aujourd'hui c'est celui de l'analyse des contradictions
qui s'opposent l'volution vers 1 984 ; et, partir de l, l'laboration des
stratgies de la transition socialiste. On a souvent cru jusqu'ici que seules les
rgions priphriques du systme capitaliste connatraient des problmes de
transition , dont on peut rsumer te contenu de la manire suivante :
comment dvelopper les forces productives sans simultanment recrer des
rapports de production de classe. En fait, d'immenses problmes de transition
guettent te centre, dont le contenu constitue les rponses la question
oppose et complmentaire : comment largir progressivement le domaine de
la valeur d'usage sans renoncer au niveau de dveloppement des forces
productives faonnes sur la base de la valeur d'change. Gramsci disait dj
que la rvolution est une guerre de positions, non de mouvement ; et la
problmatique du rformisme et de la rvolution s'inscrit dans celle de
transition. .

10 -Notre analyse permet aussi de comprendre que cette barbarie, dj


fort avance aux Etats-Unis, menace le monde.

L'Europe n'est pas vaccine contre la barbarie et son amricanisation


progressive n'est pas un mythe. Contre ce flot montant de barbarie fasciste le
seul rempart efficace est la conscience proltarienne rvolutionnaire. Il n'y a
pas d'illusions se faire ici sur la rsistance des lments prcapitalistes. Bien
entendu cette rsistance est relle, et elle est positive dans la mesure o elle
aide la conscience rvolutionnaire progresser, prcisment en se dmarquant
d'elle sans accepter non plus le progrs capitaliste. A aucun moment,
faisant la critique de l' Amricain moyen , nous n'avons fait, mme
implicitement, l'apologie du bourgeois ou du petit bourgeois europens.
Ceux-ci envient secrtement l'Amrique. Et quand ils semblent la
critiquer , c'est toujours d'un point de vue ractionnaire. Nous disons mme
que, en comparaison avec la mdiocrit petite bourgeoise europenne, qui est
prcisment l'hritage ngatif de la persistance des lments prcapitalistes
alins, l'Amricain - mme moyen offre vn visage sur certains plans plus
LOS ANGELES, UNITED STATES OF PLASTIKA 209

libr, plus souple dans ses mouvements, plus gnreux mme. Ce sont l
prcisment les aspects positifs que l'intellectuel de gauche qui refuse de
condamner les Etats-Unis en bloc, aime mettre en avant. Nous n'avons pas de
peine aller plus loin que lui-mme dans cette voie : te rvolutionnaire qui
affronte la barbarie amricaine est capable d'aUer plus loin que quiconque
dans la lucidit de ses jugements. Mais force nous est de constater qu'U ne
s'agit l que d'individus, non de mouvements sociaux. Loin de nous l'ide de
suggrer ici que la barbarie capitaliste amricaine : soit f la seule forme
d'ignominie sociale travers l'histoire et le monde contemporain.! Loin de
nous d'assimUer les socits prcapitalistes au paradis perdu. Mais l'analyse
des raisons et des formes de ces socits n'est pas l'objet de cet article.
D'autant que, dans notre monde contemporain, c'est la barbarie capitaliste
qui constitue la ralit grandissante, capable mme de rcuprer toutes les
autres formes sociales ignobles pour tes mettre son service.
Jugement pessimiste qui invite dsesprer non pas seulement des
Etats-Unis, mais aussi du monde entier ? Pas du tout. La preuve en est que,
mme aux Etats-Unis, des milliers de vritables tre humains survivent dans
l'enfer : vieUles femmes qui servent dans les coffee-shops et dont les
visages traduisent une raction humaine la violence quotidienne, sans doute
parce que, comme souvent les femmes, elles sont moins intgres
FappareU social, jeunes qui expriment, mme par leur navet, la qute
d'autre chose, noirs rvolts, intellectuels lucides. Ainsi l'expression mme de
la barbarie ne parvient-elle pas liminer celte de sa ngation : l'expressiont
des potentialits refoules par le systme. Ce fait ne constitue pas un
plaidoyer pour les Etats-Unis. C'est seulement la constation que l'objectif
capitaliste de 1983 n'est pas encore atteint. Nous croyons mme qu'U ne te
sera jamais, mme aux Etats-Unis, parce que la perfection que le systme de
L'Homme Unidimensionnel reprsente est la ngation de la contradiction. Or
cette ngation est impossible car elle signifie la mort comme nous l'avons
dj affirm. Tant que le systme restera vivant U connatra donc la
contradiction. L'horizon 1984 est seulement tendanciel.
La rsistance la barbarie capitaliste est donc fonction de la maturit
rvolutionnaire, et de rien d'autre en dernire analyse. Or cette rsistance a
aussi des chances d'tre plus forte. Plus consistante, plus efficace, l o le
capitalisme est plus faible. Ce n'est l rien, d'autre qu'une expression
supplmentaire du dveloppement ingal. Que donc cette maturit soit
potentiellement plus grande en Europe, particulirement latine, cela parat
assez vident. Pour les mmes raisons, le potentiel de rsistance la barbarie
capitaliste a des chances de se dvelopper plus vite la priphrie du systme
capitaliste d'une manire gnrale. Ici encore ce n'est pas la rsistance
bourgeoise locale qui constitue l'obstacle vritable. Car le bourgeois graisseux
de l'Inde, d'Egypte, du BrsU ou d'un quelconque autre pays du Tiers-Monde,
lui aussi envie l'Amrique. Et son idologie partage avec celle des bourgeois
d'aUleurs, le consumismo essentiel. Sur ce plan l'unification du monde est
passablement avance.

l'homme et la socit n. 33/34-14


210 SAMIR AMIN ET ISABELLE EYNARD ?

La rsistance la barbarie repose toute entire sur les peuples : sur la


classe ouvrire hritire d'une histoire quand elle ne l'oublie pas ou ne la
renie pas, sur les peuples opprims de la priphrie qui, en tout tat de cause,
n'ont pas accs au mode de vie amricain dans un horizon visible, quand
Us savent dpasser le stade de la rvolte pr-capitaliste, c'est--dire accepter la
direction idologique du proltariat.

1 1 - On devine maintenant notre analyse de la psychologie de


l'intellectuel de gauche qui refuse de condamner en bloc les Etats-Unis. Il s'y
refuse parce qu'U ne veut pas voir que te dveloppement du capitalisme
conduit de lui-mme non au socialisme mais la barbarie. Il a besoin de
croire dans l'galit mcanique du progrs des forces productives ~ progrs en
gnral ; U a besoin de rester dans le cadre de cette phUosophie positiviste
empiriste. Car s'il en sort, U ne lui est plus possible de se justifier par des
comportements sociaux-dmocrates, U lui faut devenir rvolutionnaire, et U ne
le veut pas. -.