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165202 - CLIMATOLOGA Y METEOROLOGA

TEMAS PARCIAL

1. PRECIPITACIN
1.1 DEFINICIN

Se conoce como precipitacin a la cantidad de agua que cae a la superficie


terrestre y proviene de la humedad atmosfrica, ya sea en estado lquido (llovizna
y lluvia) o en estado slido (escarcha, nieve, granizo). La precipitacin es uno de
los procesos meteorolgicos ms importantes para la Hidrologa, y junto a la
evaporacin constituyen la forma mediante la cual la atmsfera interacta con el
agua superficial en el ciclo hidrolgico del agua.

La evaporacin de la superficie del ocano es la principal fuente de humedad para


la precipitacin, se puede decir que es el 90% de la precipitacin que cae en el
continente. Sin embargo, la mayor cantidad de precipitacin no necesariamente
cae sobre los ocanos, ya que la circulacin atmosfrica transporta la humedad
grandes distancias, como evidencia de ello se pueden observar algunas islas
desrticas. La localizacin de una regin con respecto a la circulacin atmosfrica,
su latitud y distancia a una fuente de humedad son principalmente los
responsables de su clima.

En hidrologa necesita considera la precipitacin en relacin a los lmites


geogrficos naturales del terreno donde ndice, o sea, las cuencas de los causes
hdricos superficiales.

Durante el ciclo del agua, se lleva a cabo un proceso conocido como evaporacin
en el cual el agua lquida de los ocanos, ros, lagos y otros cuerpos de agua (e
incluso de las plantas) se incorpora a la atmsfera en forma de vapor de agua.
Este vapor sube y se acumula en la atmsfera, dando lugar a las nubes. Las
nubes estn compuestas bsicamente gotitas de agua, polvo, hielo y sal. Cuando
se elevan ampliamente pueden formar cirrostratos (nubes de hielo muy tenues) y
altoestratos (nubes espesas de hielo y agua).

1.2 ORIGEN

Existen dos teoras ampliamente admitidas que explican la formacin y


crecimiento de las gotas de lluvia en el seno de una nube. Ambas teoras, aunque
diferentes, no resultan excluyentes entre s.

1.2.1 Teora de Bergeron y Findeisen.


Propuesta en 1933 por el meteorlogo de origen sueco Bergeron y completada por
el fsico alemn Findeisen en 1938, se basa en la coexistencia de gotas (agua
lquida sobre enfriada), con diminutos cristales de hielo (agua en estado slido)
dentro de una nube que se encuentra a una temperatura inferior a los 0 C. El
vapor de agua sublima sobre la superficie de los cristales de hielo, cuyo
crecimiento responde a una paulatina disminucin de la humedad en la nube. La
disminucin de la humedad en el seno de una nube deja la masa de aire
insaturada respecto a las gotas de agua, hecho que permite la evaporacin de
otras nuevas hasta conseguir restablecer el equilibrio.

En una masa de aire puro, aun con temperaturas inferiores a los -30, las nubes
no llegan a generar concentraciones de cristales de hielo significativas. Razn por
la cual, la teora de Bergeron y Findeisen necesita la intervencin de partculas
que faciliten el proceso de congelacin del agua sobre enfriada, y la formacin de
cristales de hielo a temperaturas superiores. Estas partculas se conocen con el
nombre de ncleos de congelacin y se encuentran constituidas principalmente
por diminutas partculas de minerales y arcillas en suspensin, que se encuentran
en la atmsfera.

1.2.2 Teora de Colisin y Coalescencia.


Teora que explica las precipitaciones generadas en nubes clidas, como las de se
originan por conveccin en zonas ecuatoriales y tropicales, que nunca alcanzan el
nivel de congelacin y por consiguiente carecen de cristales de hielo. Segn esta
teora el crecimiento de las gotas de lluvia se debe a la colisin y coalescencia de
gotas con diversos tamaos, de manera que las mayores presentan velocidades
de cada superiores, lo que provoca su colisin y crecimiento al fusionarse unas
con otras. El paulatino crecimiento de las gotas de agua, incrementa sus
respectivas velocidades de cada, as como la probabilidad de colisionar con otras
nuevas, lo que permite alcanzar el tamao de las gotas de lluvia con una
considerable rapidez.

La velocidad de cada de las gotas de agua en la atmsfera, se encuentra


condicionada por la gravedad y la resistencia al aire en su avance, de forma que al
equilibrarse resulta una velocidad constante relacionada con su radio.

1.3 FORMACIN DE LA PRECIPITACIN

La humedad siempre est presente en la atmsfera, an en los das sin nubes.


Para que ocurra la precipitacin, se requiere algn mecanismo que enfre el aire lo
suficiente para que llegue de esta manera al, o cerca del, punto de saturacin.

Los enfriamientos de grandes masas, necesarios para que se produzcan


cantidades significativas de precipitacin, se logran cuando ascienden las masas
de aire. Este fenmeno se lleva a cabo por medio de sistemas convectivos o
convergentes que resultan de radiaciones desiguales las cuales producen
calentamiento o enfriamiento de la superficie de la tierra y la atmsfera, o por
barreras orogrficas. Sin embargo, la saturacin no conlleva necesariamente la
precipitacin.

1.3.1 Condensacin y Ncleos de Congelamiento


Suponiendo que el aire est saturado, o muy cerca de este punto, la formacin de
neblina, gotas de agua o cristales de hielo requiere por lo general de la presencia
de ncleos de condensacin o congelamiento, sobre los cuales se forman las
gotas de agua o los cristales de hielo. Estos ncleos son pequeas partculas de
varias sustancias, no necesariamente higroscpicas, cuyo tamao por lo general
est entre 0,1 y 10 m de dimetro. Aquellos cuyo dimetro es menor que 3 m
estn comprendidos dentro del rango de aerosoles y pueden permanecer
suspendidos indefinidamente en el aire, excepto cuando se forma la precipitacin.

Los ncleos de condensacin consisten por lo general en productos de


combustin, xidos de nitrgeno y partculas de sal. Estas ltimas son las ms
efectivas y an con humedades tan bajas como del 75% pueden producir
condensacin. Despus de la nucleacin, la gota de agua o el cristal de hielo
crecen hasta que su tamao se vuelve visible en una fraccin de segundo a travs
de un proceso de difusin de vapor de agua hacia ste, pero a partir de ese
momento en adelante, el crecimiento es muy lento.

La difusin por s misma lleva nicamente a la formacin de neblina o elementos


de la nube que por lo general son menores de 10 m en dimetro, alcanzando
algunos de ellos hasta 50 m. Puesto que la condensacin tiende a agrandar las
gotas de agua o los cristales de hielo aproximadamente a los mismos valores, las
diferencias en tamao resultan principalmente de las que poseen los ncleos
sobre los cuales se forman. Mientras loe elementos de una nube tienden a
asentarse, el peso de un elemento promedio es tan pequeo que se requiere
nicamente de un leve movimiento de aire hacia arriba para mantenerlo en
suspensin.

La mayora de las gotas de agua en estado no precipitable tienen dimetros


menores de 10 m, y una corriente ascendente menor de 0,5 cm/s, es suficiente
para evitar que aqullas caigan. Debido a que los cristales de hielo de peso
equivalente tienen un tamao mucho ms grande, se pueden sostener con
velocidades an ms bajas.
1.3.2 Cada de las Gotas
Las velocidades hacia arriba, por debajo de las nubes y en las nubes, a menudo
sobrepasan los valores necesarios para sostener los elementos dentro de
aqullas; por esta razn, para que ocurra precipitacin, tales elementos deben
aumentar su tamao hasta que su velocidad de cada exceda a la ascensional del
aire. Por otra parte, dichos elementos deben ser tambin lo suficientemente
grandes para penetrar en el aire no saturado que se encuentra por debajo de la
base de la nube, sin evaporarse completamente antes de llegar a la tierra.

Una gota de agua que cae desde la base de una nube a un kilmetro sobre el
suelo, en aire que tenga 90% de humedad relativa y que se est elevando a 10
cm/s, requerira de un dimetro de aproximadamente 440 m para llegar a la tierra
con un dimetro de 200 m, lmite que se considera a menudo como el que hay
entre el tamao de las gotas en una nube y el tamao precipitable.

Si todas las gotas de una nube fueran del mismo tamao, se encontrasen a la
misma temperatura y estuvieran formadas por agua lquida, la nube se mantendra
en equilibrio termodinmico, sin dar lugar a la formacin de gotas gruesas capaces
de constituir precipitacin. A destruir el referido equilibrio contribuyen diversos
factores, entre los que se pueden identificar bsicamente:

La diferencia de tamao entre las gotas de la nube


La diferencia de temperatura entre regiones prximas de la nube
La coexistencia, en una regin de la nube, de gotas de agua y de cristales de
hielo
El aumento del tamao de las gotas mayores por captura, mediante choques,
de otras gotas

Las gotas de lluvia pueden crecer hasta alcanzar un dimetro de


aproximadamente 6 mm, a partir del cual las gotas se rompen. La velocidad
mxima de cada, o velocidad terminal, que para gotas de 0,5; 1; 2; 3 y 4 mm es
respectivamente de 2,0; 4,0; 6,5; 8,1 y 8,8 m/s, tiende a nivelarse asintticamente
en un valor del orden de 9 m/s, cuando las gotas de agua se acercan a un tamao
mximo precedentemente mencionado, debido al aumento de la resistencia del
aire a medida que caen.

1.3.3 Contenido Mximo de Agua Lquida en las Nubes


El contenido mximo de agua lquida en una nube no precipitable vara por lo
general desde 0,5 g/m en nubes que forman estratos delgados hasta 4 g/m en
cmulos muy anchos, aunque ocasionalmente se han determinado valores
mayores.

Las nubes que tienen concentraciones de 4 g/m o ms, por lo general producen
precipitacin que llega a la tierra. Las cantidades precipitadas tienden a estar
correlacionadas con el contenido de agua lquida. Para lluvias fuertes se ha
determinado en forma estimativa que la intensidad de la lluvia aumenta alrededor
de 25 mm/h por cada g/m de agua contenida en la nube.

1.4 IMPORTANCIA

Las precipitaciones son importantes porque ayudan a mantener el balance


atmosfrico. Sin precipitaciones, todas las tierras del planeta serian desiertos. La
precipitacin forma parte del ciclo del agua y gracias a este componente, los seres
vivos obtienen el agua dulce que necesitan para vivir. Despus de caer, se
evapora y se eleva a la atmsfera en forma de gas, se condensa y desciende de
nuevo. El proceso se repite una y otra vez.

Sobra decir que toda precipitacin es base de la vida. Si el vapor de aire quedara
simplemente suspendido, los cuerpos de agua se secaran y no habra vida
alguna. Permite que crezcan las plantas, que la agricultura sea exitosa y provea
alimentos a los seres humanos. Las precipitaciones ayudan a los granjeros a
crecer su siembra y nos proporcionan agua fresca para beber. Las precipitaciones
tambin pueden ser dainas. Demasiada lluvia puede ocasionar inundaciones
severas y muchos accidentes automovilsticos. El granizo puede daar siembras y
autos. La lluvia helada y el agua nieve pueden destruir rboles y torres de poder
elctrico.

1.5 CLASIFICACIN DE LA PRECIPITACIONES

1.5.1 Por la Causa del Ascenso de la Masa Hmeda


En general, las nubes se forman por enfriamiento del aire por debajo de su punto
de saturacin. Este enfriamiento puede tener lugar por varios procesos, que
conducen al ascenso adiabtico con el consiguiente descenso de presin y
descenso trmico asociado.

La intensidad y cantidad de precipitacin dependern del contenido de humedad


del aire y de la velocidad vertical. De acuerdo con la causa que origina este
ascenso de la masa hmeda, pueden distinguirse distintos tipos de precipitacin:
ciclnica, convectiva y orogrfica.

1.5.1.1 Precipitacin Ciclnica: Es la que resulta del levantamiento del aire


que converge en un rea de baja presin o centro ciclnico, pudindose
presentar como precipitacin frontal y no frontal.

Precipitacin no Frontal: Puede ocurrir en cualquier depresin baromtrica,


resultando el ascenso debido a la convergencia de masas de aire que tienden
a rellenar la zona de baja presin.
Precipitacin Frontal: Resulta del levantamiento de aire clido a un lado de
una superficie frontal sobre aire ms denso y fro; puede en consecuencia estar
asociada a un frente fro o clido.
Precipitacin de Frente Caliente: Se forma cuando el aire avanza hacia
arriba sobre una masa de aire ms fro. La magnitud del ascenso es
relativamente baja puesto que la pendiente promedio de la superficie frontal es
por lo general de 1:100 a 1:300. La precipitacin puede extenderse de 300 a
500 km por delante del frente, y por lo general la lluvia resultante vara entre
ligera a moderada y contina hasta que termina el paso del frente.
Precipitacin de Frente Fro: Es de naturaleza corta y se forma cuando el
aire clido es obligado a subir por una masa de aire fro que est avanzando.
Los frentes fros se mueven ms rpidamente que los calientes, y sus
superficies frontales tienen pendientes que varan entre 1: 50 y 1:150, es decir
con mayor pendiente que los anteriores. En consecuencia, el aire clido se
eleva mucho ms rpidamente en este tipo de frentes, y las intensidades de la
precipitacin son por lo general mucho mayores, frecuentemente de tipo
tormentoso.

1.5.1.2 Precipitacin Convectiva: Este tipo de precipitacin tiene su origen


en la inestabilidad de una masa de aire ms caliente que las
circundantes. Estas diferencias de temperatura pueden ser el resultado
de calentamientos diferenciales en superficie o en la parte superior de la
capa de aire. As, la masa de aire ms liviana por su mayor temperatura,
asciende y supera el nivel de equilibrio debido a la velocidad vertical
adquirida, formndose la caracterstica nubosidad de tipo cumuliforme,
origen de las precipitaciones en forma de chubascos o tormentas,
generalmente de tipo puntual.

1.5.1.3 Precipitacin Orogrfica: Se denomina as a la precipitacin que


tiene origen en el ascenso de la masa de aire forzado por una barrera
montaosa. Se presentan en forma de lluvia o nieve, siendo muy
irregulares en importancia y localizacin. A veces, en casos de masas
inestables, el efecto orogrfico no supone ms que el mecanismo de
disparo de la inestabilidad convectiva. En la naturaleza los efectos de
estos diversos tipos de enfriamiento del aire se correlacionan con
bastante frecuencia entre s, y la precipitacin resultante no puede ser
identificada estrictamente como perteneciente a alguno de estos tipos
de precipitacin, sino ms bien como una interaccin entre ellos. La
precipitacin es mayor a barlovento, diminuyendo rpidamente a
sotavento. En las cadenas montaosas importantes, el mximo de
precipitacin se produce antes de la divisoria. En cambio, con menores
altitudes, el mximo se produce pasada sta, debido a que el aire
contina el ascenso.

1.5.2 Por la Forma en que Cae


Por la forma en que cae (tipos de hidrometeoros), se pueden distinguir diversos
tipos de precipitacin, entre los cuales los de mayor inters son:

1.5.2.1 Lluvia: Precipitacin atmosfrica de gotas de agua en estado lquido.


La mayor parte de ellas tiene, generalmente, un dimetro igual o mayor
que medio milmetro (aproximadamente > 5 mm de dimetro), y caen, en
el aire en calma, con una velocidad superior a los 2 m/s. La lluvia se
clasifica segn su intensidad:

Ligera < 2.5 (mm/h): Las gotas se pueden identificar fcilmente unas de otras.
Cuando existe una superficie expuesta seca, sta tarda ms de dos minutos en
mojarse completamente.
Moderada 2.5-7.5 (mm/h): No se pueden identificar gotas individuales, se
forman charcos con gran rapidez. Las salpicaduras de la precipitacin se
observan hasta cierta altura del suelo.
Fuerte > 7.5 (mm/h): La visibilidad es escasa y las gotas que salpican sobre la
superficie se levantan varios centmetros.

1.5.2.2 Llovizna: Precipitacin anloga a la lluvia, pero de gotas de dimetro


inferior al medio milmetro (0.1 y 0.5 mm), uniformemente dispersas,
muy numerosas y que aparentemente flotan en el aire. Su procedencia
son estratos bajos, algunas veces tanto que constituyen niebla. Si la
cantidad de agua recogida por hora es mayor de un milmetro de altura
(es decir, un litro por metro cuadrado), se considere lluvia.

1.5.2.3 Chaparrn o Aguacero: Son precipitaciones de agua lquida o


slida, de extraordinaria intensidad, que comienzan y acaban
bruscamente, con duracin relativamente corta; o bien, varan violenta y
rpidamente de intensidad y coinciden con la alternancia brusca de cielo
encapotado y amenazador, con claros de cielo azul, o de nubes muy
oscuras con otras muy claras.

1.5.2.4 Nieve: Precipitacin atmosfrica formada por agrupaciones


cristalinas de hielo en estrellas hexagonales, ramificadas y con
frecuencia mezcladas con cristales simples; algunas veces los
conglomerados forman los copos de nieve, que pueden llegar a tener
varios centmetros de dimetro, y que se producen cuando, por ser la
temperatura del aire superior a -10C, se sueldan los cristales con una
pelcula de agua lquida que los envuelve. La densidad de la nieve
fresca vara grandemente; por lo general se requieren de 125 a 500 mm
de nieve pera formar 25 mm de agua lquida. A menudo se supone pare
la nieve una densidad promedio de 0,1 g/m.

1.5.2.5 Agua Nieve: Precipitacin de nieve en fusin, mientras cae, sola o


con lluvia. Consistente en nieve parcialmente fundida y mezclada
con agua. Esta es debida a un aire lo suficientemente templado como
para derretirlo parcialmente, pero no lo suficientemente clido como
para transformarlo en lluvia.

1.5.2.6 Neviza: Nieve en forma granular y compacte que se produce por


cambio de temperatura, formando el estado de transicin al hielo glaciar.
1.5.2.7 Roco: Gotas de agua debidas a la condensacin directa del vapor
contenido en el aire adyacente a superficies enfriadas por radiacin
nocturna.

1.5.2.8 Escarche: Cristales diminutos de hielo, en forma de escamas o


agujas que se forman por condensacin del vapor de agua existente en
el aire, que pasa directamente al estado slido sobre las superficies muy
enfriadas durante la noche. Su origen puede ser tambin el
congelamiento de agua superenfriada que previamente se ha
depositado sobre la superficie en forma de lluvia o llovizna. Su densidad
puede llegar a ser de 0,8 a 0,9 g/m.

1.5.2.9 Granizo: Precipitacin de granos de hielo traslcidos, que se


produce por nubes convectivas, generalmente de tipo cumulonimbos. Si
bien por lo general los granos son de forma esfrica, pueden serlo
tambin cnicos o irregulares. Estn constituidos por un ncleo de
granizo blando, envuelto por una fina capa de hielo que les da aspecto
cristalino. Su densidad es del orden de 0,8 g/m y su dimetro vara
entre 5 y 50 mm e incluso superiores.

1.6 ELEMENTOS FUNDAMENTALES

1.6.1 Intensidad
Es la cantidad de agua cada por unidad de tiempo. Lo que interesa
particularmente de cada tormenta es la intensidad mxima que se haya
presentado. Es decir, la altura mxima de agua cada por unidad de tiempo. De
acuerdo a esto la intensidad se expresa dela siguiente manera:

Im = P / t

Dnde: Im = Intensidad mxima en mm/h


t = Tiempo en horas
P = Precipitacin en altura de agua en mm

1.6.2 Duracin
Es el tiempo que transcurre entre el comienzo y el fin de la tormenta, tomado en
minutos u horas, dentro del total que dura la tormenta. Tiene mucha importancia
en la determinacin de las intensidades mximas. Estos parmetros: intensidad y
la duracin se obtienen de un pluviograma o banda pluviogrfica.

1.6.3 Frecuencia
Es el nmero de veces que se repite una tormenta de caractersticas de intensidad
y duracin definidas en un perodo de tiempo ms o menos largo, tomado
generalmente en aos.

1.7 MEDIDA DE LAS PRECIPITACINES

1.7.1 Dificultades de Medicin


La medicin correcta de la altura de agua precipitada, segn fue definida en el
apartado anterior, no resulta tan simple como pudiera parecer a primera vista,
como consecuencia de las siguientes razones principales:

a. Cualquiera sea el dispositivo ideado para la medicin, su sola presencia origina


una perturbacin aerodinmica que altera a su alrededor el campo de las
precipitaciones, creando en su vecindad inmediata torbellinos que pueden
afectar la cantidad de lluvia captada. Resulta pues esencial medir las
precipitaciones con aparatos determinados, instalados y accionados segn
mtodos estrictamente normalizados, a fin de obtener resultados que sean
comparables, tanto como sea posible.
b. La presencia de viento, que puede acompaar a las precipitaciones e incidir (a
veces notoriamente) sobre la cantidad de agua realmente captada.
c. La muestra que se obtiene para efectuar la medicin es siempre
extraordinariamente pequea en relacin al conjunto de la lluvia, que abarca
siempre una zona en extremo extensa comparada con la seccin del
instrumento de medicin, y que en ocasiones se distribuye heterogneamente
en tal zona.

1.7.2 Pluvimetros
Instrumentos que acumulan la lluvia en un intervalo de tiempo (generalmente 24
hs). Mide cantidad de lluvia cada (mm). Se mide su contenido en una probeta
graduada hasta la dcima de mm y es el valor total definitivo en la observacin. El
pluvimetro es un instrumento concebido para medir la altura de agua precipitada,
en la hiptesis de distribucin homognea horizontal y sin efecto de evaporacin.

El (Servicio de Hidrologa Naval) tiene oficializados dos tipos de pluvimetros, de


los cuales el que se halla en uso en la actualidad es el denominado Tipo B, el cual
est compuesto de tres secciones principales, a saber (Figura 1):

Figura 1. Pluvmetro Tipo B.

La seccin superior (a), que es la receptora, tiene una boca circular de 200 cm
(16 cm de dimetro), formada por un aro de bronce reforzado, con su arista
superior afilada y achaflanada a 45 con la cara inclinada hacia afuera. En su
interior tiene un embudo con orificio para la salida del agua, estando el borde
superior de dicho embudo soldado a las paredes del pluvimetro, a 10 cm por
debajo de la boca, a fin que las gotas que caigan sobre el mismo no puedan
volver al exterior por rebote.
La seccin inferior b) destinada a retencin, cuenta con una capacidad de
7.663,5 cm, lo cual permite almacenar el agua de una lluvia de 390 mm. La
seccin (a) se acopla a la (b), formando un conjunto cilndrico de 45,5 cm de
altura.
En el interior de la seccin (b) se halla colocado el recipiente (c), denominado
colector, que sirve para trasvasar a la probeta el agua recogida a fin de
efectuar su medicin. Este colector tiene 12,5 centmetros de dimetro y 24 cm
de altura, lo que equivale a una capacidad para recoleccin directa de hasta
147,2 mm de lluvia. Al rebalsar, el sobrante de agua queda retenido en el
depsito (b). El pluvimetro se coloca sobre un soporte de planchuela por
donde se lo fija a un poste, con un dispositivo para asegurarlo mediante un
candado.
El equipamiento de un pluvimetro se completa con dos probetas de medicin,
de las siguientes caractersticas:
Una probeta de capacidad equivalente a 10 mm de precipitacin, cuyo
dimetro interior es de 40 mm y que se halla graduada en mm y dcimos de
mm. Teniendo en cuenta que el dimetro de la boca del pluvimetro es de
16 cm, su relacin con la superficie de la seccin transversal de la probeta,
llamada coeficiente de ampliacin, es igual a 16.
Una probeta con capacidad de 50 mm de lluvia, graduada en milmetros
enteros y medio milmetros, cuyo dimetro es de 8 cm, con lo que su
coeficiente de ampliacin es 4.

1.7.2.1 Instalacin y Cuidado del Pluvimetro


La instalacin del pluvimetro debe ser objeto del mayor cuidado para evitar
errores en la obtencin de los datos. Las condiciones necesarias para ello son:
a. La boca del pluvimetro debe estar a una altura del suelo de 1,50 m.
b. El pluvimetro debe ir colocado sobre un poste vertical fijado de forma tal que
se impida todo movimiento y de manera que la cabeza del poste (achaflanada
tambin a 45 hacia afuera), se encuentre 15 cm por debajo de la boca del
pluvimetro, la que a su vez debe estar perfectamente horizontal.
c. El pluvimetro debe colocarse alejado de cualquier obstculo (rboles,
paredes, tapiales, etc.) para que los mismos no obstaculicen la entrada de
lluvia. De existir aqullos en las proximidades, el instrumento de medicin debe
estar siempre a una distancia horizontal por lo menos cudruple respecto a la
altura de los obstculos vecinos.
d. En caso de que no haya jardn o lugar abierto sin obstculos para colocar el
pluvimetro en las condiciones descriptas y sea necesario colocarlo sobre un
edificio, casilla, etc., debe estar siempre afirmado a un poste, de manera que la
boca del pluvimetro sobrepase en un metro la parte ms alta del techo en que
se lo coloca (o sus parapetos, cumbreras, etc.).
e. Se debe cuidar siempre que en el interior del pluvimetro o en el embudo no
haya hojas secas u otros objetos que puedan alterar la medicin exacta de la
lluvia.

1.7.2.2 Modo de Efectuar la Medicin


El procedimiento para efectuar la medicin de lluvia cada es el siguiente:

Se saca la parte superior o receptora (a).


Se retira el colector (c) colocado en el interior de la parte (b) y se lo sustituye
por el de repuesto, volviendo a colocar en su lugar la parte receptora.
Se vierte el agua en alguna de las dos probetas que integran el equipo del
pluvimetro y se lee la graduacin hasta donde llega el agua.

Si la cantidad de lluvia fuese mayor que la capacidad graduada de la probeta, la


operacin de llenado se repite tantas veces como sea necesario, sumando los
parciales para obtener el total precipitado. En zonas de lluvias intensas se emplea
directamente la probeta mayor para evitar demasiadas descargas.

Cuando la cantidad de agua precipitada haya rebasado la capacidad del colector


(c) y una parte se ha depositado en el recipiente de retencin (b), se mide primero
el agua contenida en el colector y luego se trasvasa al mismo y se mide el agua
depositada en el recipiente de retencin. Si una lluvia fuera de magnitud tal que
hiciera temer sobre la suficiencia de le capacidad del recipiente de retencin del
pluvimetro para almacenar el agua cada en 24 horas, se debe efectuar una
observacin intermedia, que se sumare a la realizada a la hora reglamentaria.

1.7.2.3 Hora de Observacin y Da Pluviomtrico


En nuestro pas las observaciones de lluvia se realizan a las 9:00 horas,
designndose por da pluviomtrico al perodo comprendido entre dos
observaciones consecutivas.

1.7.3 Pluvigrafos
Es un equipo utilizado para medir la cantidad de lluvia cada indicando la
intensidad, o sea la cantidad de mm que caen por minuto o por hora. (mm/h).
Para obtener registros continuos de las precipitaciones y poder dibujar las curvas
de masa de las mismas y determinar las intensidades de lluvia producidas en
intervalos de tiempo predeterminados, se recurre al empleo del pluvigrafo, que
consiste bsicamente en un pluvimetro que incluye un dispositivo de registro
cronolgico de las alturas de agua precipitadas, o de envo de la informacin
correspondiente a pequeos intervalos de tiempo a un centro computarizado de
almacenamiento de datos.

En su versin clsica, el agua de lluvia recogida se dirige a un recipiente dotado


de un flotador. Este se encuentra slidamente unido a una pluma inscriptora que
acta sobre una faja de papel reticulado en donde se registra la precipitacin.

1.7.3.1 Pluvigrafo de Balanza


Consiste en un instrumento que permite recoger y registrar una cantidad
representativa de lluvia, nieve fundida o granizo. Para ello el agua se colecta en un
recipiente similar al pluvimetro cuyo peso accione un mecanismo acoplado al
dispositivo registrador. Pesando la lluvia que cae dentro del balde, sobre la
plataforma de un resorte o control balanceado. El incremento del peso del balde y
su contenido es registrado en una grfica

1.7.3.2 Pluvigrafo de Flotador


En este pluvigrafo la lluvia, captada por una boca de seccin normalizada igual e
la del pluvimetro, cae dentro de un recipiente que contiene un flotador. A medida
que el nivel del agua en el depsito sube, lo hace tambin el flotador, el que se
halla vinculado al sistema registrador.

La capacidad del recipiente es igual al volumen de agua correspondiente a 10 mm


de lluvia, de modo que al llenarse se accione un sifn que desagota el recipiente a
un depsito y el flotante retorna a su posicin inicial, para luego volver a subir si la
lluvia contina. Cuando los registros se trazan en fajas sobre un tambor giratorio,
presentan le caracterstica que cada vez que se produce un vaciado, la curva del
pluviograma baja desde el borde superior al inferior de la faja, lo que debe tenerse
presente al calcular los totales de precipitacin y dibujar la curva de masa.

1.7.3.3 Pluvigrafo a Cubeta Basculante


Este tipo de pluvigrafo cuenta, bajo la boca del embudo, con un compartimiento
en el que hay dos cubetas, una de las cuales recibe el agua precipitada y al
llenarse, se produce un desequilibrio que hace que la cubeta vuelque la cantidad
de agua que contiene (equivalente a 0,1; 0,2 0,5 mm de lluvia segn los
modelos), moviendo a la segunda cubeta al lugar de recoleccin del agua. En ese
momento se acciona un circuito elctrico que marca o produce el registro
correspondiente.

1.7.4 RED PLUVIOMTRICA


Los usos para los cuales se deba utilizar la informacin sobre la precipitacin son
los que determinan la densidad de una red. Para el estudio de grandes tormentas
o para determinar los promedios de extensas reas de llanura, debera ser
suficiente una red de estaciones relativamente dispersa.

En cambio, se requiere una red bastante densa para determinar el patrn de


lluvias de intensas tormentas de tipo convectivo, que presentan fuertes variaciones
en la magnitud de las precipitaciones en distancias relativamente cortas (del orden
de un par de kilmetros).

La probabilidad de que el centro de una tormenta quede registrado por un


pluvimetro ser funcin de la densidad de la red. En funcin de lo anterior, la
Organizacin Meteorolgica Mundial recomienda para propsitos
hidrometeorolgicos generales, las siguientes densidades mnimas:

Para regiones de llanura en zonas tropicales, mediterrneas o templadas: 1


estacin cada 600 a 900 km
Para regiones montaosas en zonas tropicales, mediterrneas o templadas: 1
estacin cada 100 a 250 km
Para regiones montaosas pequeas con precipitacin irregular: 1 estacin
cada 25 km
Para zonas ridas y zonas polares: 1 estacin cada 1.500 a 10.000 km
1.7.5 Causas De Error En Las Mediciones Pluviomtricas

Inadecuado lugar de emplazamiento.


Efectos aerodinmicos del viento alrededor de la boca de captacin.
Prdidas por mojado en los procedimientos de medicin.
Prdidas por evaporacin desde el colector.
Salpicaduras (en + o en ).
Defectos de captacin durante granizadas.
Errores groseros y sistemticos provocados por el observador.
Errores mecnicos y de calibracin de los aparatos.
Forma instrumental: debido a deformaciones causadas por golpes o uso del
pluvimetro, causando medidas errneas de la altura de precipitacin.
Efecto del viento: causa perturbacin en la direccin vertical del agua
precipitada. Las prdidas son del 5 al 15 % en lluvias intensas y del 25 al 50 %
de lluvias finas.
Otros:
Cambio de posicionamiento de la estacin.
Crecimiento de rboles, cultivos o construccin de edificios en sus
inmediaciones.
Cambio de partes del equipo de medicin.
Cambio de personal que toma los datos.
ERRORES EN LA MEDICIN EN LAS MEDICIONES PLUVIOMTRICAS

1.7.6 Observaciones de Precipitacin con Radar


Un radar transmite un pulso de energa electromagntica como un haz en una
direccin predeterminada por medio de una antena mvil. El ancho y la forma del
haz se determinan por el tamao y la configuracin de la antena. La onda
irradiada, que viaja a la velocidad de la luz, es reflejada parcialmente por las
nubes y por las partculas de precipitacin y regresa al radar, donde es recibida
por la misma antena.

Se puede detectar as la presencia de precipitacin dentro de un alcance


determinado por ciertos parmetros del sistema, por la medida y nmero de gotas
por unidad de volumen y por el efecto de curvatura de la tierra. En la prctica,
particularmente en latitudes templadas, tal alcance no es superior a 250 km.

Con el empleo de un equipo de procesamiento de datos es posible estimar la


precipitacin sobre un rea determinada en tiempo real y con una exactitud
comparable con los datos medios obtenidos a partir de una red de pluvimetros
convencionales. An en reas montaosas bajo condiciones ideales es posible
una aproximacin del orden del 15% en totales horarios sobre pequeas
subcuencas.
El uso del radar es de inapreciable valor en la deteccin de tormentas convectivas,
a los fines de la implementacin de alertas hidrolgicos, en forma asociada a la
red telemtrica terrestre, permitiendo establecer la presencia, localizacin y
extensin de los ncleos de tormenta, probable intensidad de la precipitacin que
pueden producir, como asimismo la direccin y velocidad de su desplazamiento.

1.7.7 Estimacin de Precipitaciones Mediante Informacin Satelital


Los estudios de balance hdrico en una escala global requieren de informacin
sobre precipitacin en reas donde las redes de pluvimetros son inadecuadas o
inexistentes, como por ejemplo los ocanos.

Dado que los satlites no pueden medir las lluvias en forma directa, pueden
realizarse para tales fines estimaciones aproximadas de la cantidad de agua cada
por medio de la aplicacin de un coeficiente de precipitacin, funcin de la
cantidad, tipo y espesor de las nubes observadas o deducidas a travs de las
imgenes satelitales y la precipitacin probable e intensidad asociada a cada tipo
de nube, parmetros que deben determinarse en base a datos tomados sobre la
superficie de la tierra. Pueden estimarse as cantidades de lluvia para perodos de
un mes o mayores.

1.8 VARIACIONES DE LA PRECIPITACION

1.8.1 Variaciones Geogrficas


En general la precipitacin es mayor cerca del ecuador y disminuye al aumentar la
latitud. Sin embargo, la irregularidad y orientacin de las isoyetas en los mapas de
precipitacin media anual del mundo, indican que su distribucin geogrfica
depende de factores ms relevantes que la referida distancia al ecuador.

La fuente principal de humedad para la precipitacin es la evaporacin a partir de


las superficies de las grandes masas de agua. Por lo tanto la precipitacin tiende a
ser mayor cerca de las costas, salvo distorsiones debidas a factores orogrficos.
Puesto que el ascenso de las masas de aire constituye el factor ms importante
para casi todos los tipos de precipitacin, las cantidades y las frecuencias son por
lo general mayores en el lado de barlovento de las barreras montaosas.

Por el contrario, y puesto que el movimiento hacia abajo del aire produce una
disminucin de la humedad relativa, el lado de sotavento de las barreras
experimenta por lo general una precipitacin relativamente baja. Se han
desarrollado por parte de diversos investigadores expresiones que relacionan la
precipitacin con la altitud, con la proximidad al mar y con otros factores, con
conclusiones diferentes y sin que tales expresiones sean de aplicacin
generalizada.

1.8.2 Variaciones en el Tiempo


Aunque algunas fracciones del registro de precipitaciones que se consideren
aisladamente, puedan sugerir un aumento o una disminucin temporal de sus
magnitudes, parece existir una tendencia a regresar hacia la media al considerar
largas series de datos, de modo que en ellas los perodos extraordinariamente
hmedos tienden a ser balanceados por los perodos secos.

La irregularidad de estas fluctuaciones ha sido asiduamente investigada. An


cuando se han estudiado ms de 100 ciclos aparentes, que van desde perodos
de 1 a 744 aos, y la bibliografa especializada registra numerosos esfuerzos para
detectar estas variaciones, con excepcin de los cambios diurnos y estacionales,
no se han podido demostrar concluyentemente ciclos persistentes y regulares, de
alguna magnitud apreciable.

Para tratar de establecer la existencia de tales ciclos, se deberan graficar los aos
sucesivos en abscisas y las alturas de precipitacin de cada ao en ordenadas,
dibujando la curva cronolgica resultante, de cuyo anlisis podr surgir o no un
determinado grado de ciclicidad en la distribucin con que se presenten las
precipitaciones.
En caso positivo surgir la duracin de tales ciclos y las caractersticas de la
distribucin, magnitud y tiempos de repeticin de los perodos ms hmedos y
ms secos. A pesar que la existencia de tales ciclos y sus eventuales
caractersticas sigue siendo materia de discusin, resulta cierto que la
precipitacin de cada ao es un fenmeno aleatorio, sobre el cual no existen
tendencias que orienten hacia un pronstico de la magnitud concreta que
alcanzar la misma en un futuro inmediato, variando notoriamente la distribucin
anual y estacional, tanto en intensidad como en el tipo de las precipitaciones
caractersticas, an considerando regiones relativamente cercanas dentro de un
mismo pas o comarca geogrfica. Estas variaciones son de gran importancia en
la caracterizacin del clima de la regin. Adems, la precipitacin en una
determinada poca puede o no ser til a la agricultura, segn la correspondencia
de los perodos en que aqulla se produzca y el ciclo vegetativo de los cultivos.

1.9 ANALISIS DE DATOS DE LLUVIA

1.9.1 Valores Medios Caractersticos


El conjunto de datos que en general se recopilan mensualmente en las estaciones
meteorolgicas, relativos a lluvias, corresponden a:

Precipitacin total mensual en cada pluvimetro


Precipitacin para un intervalo de 24 horas en cada pluvimetro
Precipitacin mxima mensual en 24 horas en cada pluvimetro
Nmero de das de lluvia, nieve o granizo, durante el mes, en cada estacin
Bandas con las inscripciones de los pluvigrafos o registros equivalentes
computarizados

Con el transcurso del tiempo, todo este conjunto de informacin alcanzara un


volumen realmente poco manejable. Resulta necesario en consecuencia acudir a
procedimientos estadsticos normalizados que racionalicen la presentacin,
sintetizando el mximo de informacin en unos pocos parmetros (valores medios,
dispersin respecto a ellos, configuracin de la curva de observaciones, etc.).

1.9.1.1 Mdulo Pluviomtrico Anual Medio


Se denomina Mdulo Pluviomtrico Anual Medio a la media aritmtica de la lluvia
anual, durante una serie de aos, cuyos extremos deben consignarse
conjuntamente con el valor del mdulo pluviomtrico, a fin de dejar caracterizado
el perodo del cual aqul es representativo.

Cuando las series disponibles sean de pocos aos (menos de 30), el Mdulo
Pluviomtrico Anual Medio debe tomarse con mucha precaucin, pues en el
conjunto es posible que predominen aos secos, o por el contrario aos hmedos.
Para definir si un ao (o perodo) es seco, medio o hmedo, no es suficiente una
simple apreciacin cualitativa, resultando necesario un ndice que permita
caracterizar el fenmeno. Se define al efecto como ndice de Humedad a la lluvia
total registrada en un ao determinado, dividida por el Mdulo Pluviomtrico Anual
Medio. As, en primera instancia, se define un ao seco/hmedo, cuando su ndice
de humedad sea inferior o superior a 1, respectivamente.

Sin embargo, resulta necesario precisar este modo de clasificacin, porque


seguramente habr aos ms secos (o hmedos) que otros. Para ello se calcula la
ley de distribucin de las precipitaciones anuales y usualmente se consideran los
tipos ao muy seco/seco/normal/hmedo/muy hmedo segn estn,
respectivamente, en los siguientes intervalos de probabilidad (ver figura 2):

Figura 2. Tipo de ao segn las Precipitaciones


1.9.1.2 Lluvia Media Mensual
Con el mismo criterio anterior, pueden calcularse las medias de las precipitaciones
producidas en un cierto mes, durante la misma serie de aos. Este valor es la
lluvia media mensual. La suma de las lluvias medias mensuales de todos los
meses del ao deber ser igual al mdulo pluviomtrico anual medio. Se obtiene
as una distribucin de ese total medio a lo largo del ao.

Para representar el rgimen de lluvias en una estacin meteorolgica, es usual


establecer el diagrama (preferentemente escalonado) que represente las alturas
de lluvia mensuales, para cada uno de los 12 meses del ao. Se da forma as a un
ao medio ficticio, donde la lluvia de cada mes es el promedio de los totales
mensuales registrados para dicho mes en el curso de los n aos del perodo de
observacin.

Puede resultar muy representativo graficar en un nico diagrama, conjuntamente


con los valores de los promedios mensuales, los valores extremos (mximo y
mnimo) producidos en el perodo de n aos considerado. Otra forma de poner
en evidencia la distribucin relativa de las lluvias mensuales y facilitar la
comparacin de una estacin a otra, es la de calcular los coeficientes
pluviomtricos mensuales, que son las relaciones (en %) entre la lluvia media
mensual del mes considerado y una precipitacin mensual ficticia, igual a 1/12 del
mdulo pluviomtrico anual.

1.9.1.3 Lluvia Diaria


Tal como se refiriera en el apartado 5.a.5.ii, cuando la estacin cuenta con un
pluvimetro ordinario, generalmente se hace una sola medida diaria. En las redes
nacionales, esta medicin se efecta a la misma hora todos los das (las 9:00
horas en nuestro pas), a fin de homogeneizar los resultados.

De esta forma el valor que queda registrado para un da determinado es el que


corresponde a la precipitacin recogida en el pluvimetro desde las 9 horas del da
anterior hasta las 9 horas de ese da. Conviene tener presente esta circunstancia,
especialmente al comparar las medidas pluviomtricas as obtenidas con registros
pluviogrficos.

Si resulta necesario conocer detalladamente la distribucin de esa precipitacin a


lo largo del da (dato imprescindible, por ejemplo, para el anlisis de tormentas
intensas de corta duracin), es necesario instalar un pluvigrafo, cuya banda o
registro constituye una curva diaria acumulada, de la cual se deduce, no slo el
total de lluvia recogida, sino las cantidades recibidas en intervalos de tiempo tan
pequeos como se quiera (hasta del orden de los minutos), es decir la intensidad
de la lluvia, la que se expresa referida a mm/h, a fin de homogeneizar su
interpretacin. Si el intervalo fuese infinitsimo se tendra la intensidad
instantnea.

1.9.1.4 Irregularidad de las Precipitaciones


Si en la curva de precipitaciones anuales clasificadas se consideran los valores de
las precipitaciones en los que las probabilidades de aparicin son 10% y 90%
(valores que se designarn por H10 y H90 respectivamente), se denomina ndice de
Irregularidad Intrnseca Anual de las precipitaciones en la estacin considerada
(extensivo a la regin de la cual sea representativa), a la relacin:

Siendo: Hm Mdulo Pluviomtrico Anual Medio

En ciertas regiones de la Tierra, las lluvias en el curso de aos sucesivos varan


poco alrededor de su valor medio; en tal caso la pluviosidad ser llamada regular y
el ndice I ser dbil, del orden 0,2. En otras regiones, por el contrario, las
precipitaciones anuales son ms dispersas y el ndice puede alcanzar valores de
0,7 a 0,8.

1.9.2 Curvas Masa


Se la define como la curva de precipitacin acumulada en un determinado perodo,
representada en un sistema de ejes en que se grafican los valores del tiempo
(usualmente horas) en abscisas y de precipitacin acumulada (mm) en ordenadas.

Este tipo de curvas es empleado generalmente para representar las


caractersticas de las tormentas consideradas en forma individual, obtenindose
los valores pertinentes en base a los registros de los pluvigrafos (ver figura 3).

Figura 3. Curva de Maza

La observacin de la curva de masa indica claramente la intensidad y la variacin


en el tiempo de la lluvia durante el transcurso de la tormenta, ya que la pendiente
de aqulla en cualquier punto es equivalente a la intensidad de la precipitacin;
adems, los tramos en que la curva de masa se hace horizontal indican perodos
sin lluvia.

La pendiente de la recta trazada entre los puntos extremos de la curva de masa,


permite obtener la intensidad media de la precipitacin producida por la tormenta,
en el intervalo de tiempo correspondiente a su duracin. Las curvas de masa de
las lluvias producidas, constituyen la informacin ms deseable a tener en cada
estacin de la cuenca o zona bajo anlisis; sin embargo para su obtencin se
requieren necesariamente registros de pluvigrafos (ver figura 4).

Figura 4. Curva de Maza Reconstruida para Pluvimetro


Cuando, como suele ser frecuente, se cuenta con un cierto nmero de registros
pluviomtricos, que corresponden slo a la cantidad total de lluvia precipitada en
un perodo determinado, una tcnica aceptable para reconstruir la curva de masa
de tales estaciones, es la de adoptar la misma distribucin registrada en un
pluvigrafo ubicado en la zona, supuesta homognea en lo relativo a las
caractersticas de las precipitaciones. Para ello se afectan todas las ordenadas de
la curva de masa disponible, por la relacin existente entre las precipitaciones
totales registradas en ambas estaciones en el perodo considerado.

1.10 LLUVIA CIDA

El concepto de lluvia cida engloba cualquier forma de precipitacin que presente


elevadas concentraciones de cido sulfrico y ntrico. Tambin puede mostrarse
en forma de nieve, niebla y partculas de material seco que se posan sobre la
Tierra. La capa vegetal en descomposicin y los volcanes en erupcin liberan
algunos qumicos a la atmsfera que pueden originar lluvia cida, pero la mayor
parte de estas precipitaciones son el resultado de la accin humana. El mayor
culpable de este fenmeno es la quema de combustibles fsiles procedentes de
plantas de carbn generadoras de electricidad, las fbricas y los escapes de
automviles.

Cuando el ser humano quema combustibles fsiles, libera dixido de azufre (SO2)
y xidos de nitrgeno (NOx) a la atmsfera. Estos gases qumicos reaccionan con
el agua, el oxgeno y otras sustancias para formar soluciones diluidas de cido
ntrico y sulfrico. Los vientos propagan estas soluciones acdicas en la atmsfera
a travs de cientos de kilmetros. Cuando la lluvia cida alcanza la Tierra, fluye a
travs de la superficie mezclada con el agua residual y entra en los acuferos y
suelos de cultivo.

La lluvia cida tiene muchas consecuencias nocivas para el entorno, pero sin lugar
a dudas, el efecto de mayor insidia lo tiene sobre los lagos, ros, arroyos, pantanos
y otros medios acuticos. La lluvia cida eleva el nivel acdico en los acuferos, lo
que posibilita la absorcin de aluminio que se transfiere, a su vez, desde las tierras
de labranza a los lagos y ros. Esta combinacin incrementa la toxicidad de las
aguas para los cangrejos de ro, mejillones, peces y otros animales acuticos.

Algunas especies pueden tolerar las aguas acdicas mejor que otras. Sin embargo,
en un ecosistema interconectado, lo que afecta a algunas especies, con el tiempo
acaba afectando a muchas ms a travs de la cadena alimentaria, incluso a
especies no acuticas como los pjaros. La lluvia cida tambin contamina selvas
y bosques, especialmente los situados a mayor altitud. Esta precipitacin nociva
roba los nutrientes esenciales del suelo a la vez que libera aluminio, lo que
dificulta la absorcin del agua por parte de los rboles. Los cidos tambin daan
las agujas de las conferas y las hojas de los rboles.
Los efectos de la lluvia cida, en combinacin con otros agentes agresivos para el
medioambiente, reduce la resistencia de los rboles y plantas a las bajas
temperaturas, la accin de insectos y las enfermedades. Los contaminantes
tambin pueden inhibir la capacidad arbrea de reproducirse. Algunas tierras
tienen una mayor capacidad que otras para neutralizar los cidos. En aquellas
reas en las que la capacidad amortiguadora del suelo es menor, los efectos
nocivos de la lluvia cida son significativamente mayores.

La nica forma de luchar contra la lluvia cida es reducir las emisiones de los
contaminantes que la originan. Esto significa disminuir el consumo de
combustibles fsiles. Muchos gobiernos han intentado frenar las emisiones
mediante la limpieza de chimeneas industriales y la promocin de combustibles
alternativos. Estos esfuerzos han obtenido resultados ambivalentes. Si
pudiramos detener la lluvia cida hoy mismo, tendran que transcurrir muchos
aos para que los terribles efectos que sta genera desaparecieran.

El hombre puede prevenir la lluvia cida mediante el ahorro de energa. Mientras


menos electricidad se consuma en los hogares, menos qumicos emitirn las
centrales. Los automviles tambin consumen ingentes cantidades de combustible
fsil, por lo que los motoristas pueden reducir las emisiones nocivas al usar el
transporte pblico, vehculos con alta ocupacin, bicicletas o caminar siempre que
sea posible.