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Indice

NDICE
1. INTRODUCCIN ............................................................................................................. 5
1.1 INTRODUCCIN ............................................................................................................... 5
1.2 OBJETIVOS ...................................................................................................................... 6
1.3 MBITO DE APLICACIN .................................................................................................. 7
1.4 ESTRUCTURA Y CONTENIDOS DEL MANUAL PRCTICO ................................................... 7
2. DEFINICIONES ................................................................................................................ 9
3. INCORPORACIN DE LOS EMPLAZAMIENTOS POTENCIALMENTE
CONTAMINADOS AL PROCESO DE INVESTIGACIN.................................................. 13
4. DESCRIPCIN GENERAL DEL PROCESO DE INVESTIGACIN .......................... 17
4.1 INTRODUCCIN ............................................................................................................. 17
4.2 ETAPAS DEL PROCESO DE INVESTIGACIN ..................................................................... 17
4.2.1 Investigacin Exploratoria ................................................................................... 19
4.2.2 Investigacin Detallada........................................................................................ 20
5. PRINCIPIOS GENERALES DE LOS TRABAJOS DE INVESTIGACIN.................. 21
5.1 INTRODUCCIN ............................................................................................................. 21
5.2 DISEO DE LA ESTRATEGIA DE INVESTIGACIN ............................................................. 21
5.2.1 Diseo de la estrategia de muestreo..................................................................... 21
5.2.1.1 Principios generales ......................................................................................... 22
5.2.1.2 Estrategia de muestreo del suelo...................................................................... 25
5.2.1.2.1 Localizacin de los puntos de muestreo .................................................. 25
5.2.1.2.2 Profundidad de muestreo ......................................................................... 26
5.2.1.2.3 Nmero de muestras por cada punto de muestreo ................................... 27
5.2.1.3 Estrategia de muestreo de las aguas subterrneas ............................................ 27
5.2.1.3.1 Contexto hidrogeolgico.......................................................................... 28
5.2.1.3.2 Muestreo de las aguas subterrneas ......................................................... 29
5.2.1.4 Estrategia de muestreo del aire intersticial del suelo ....................................... 30
5.2.1.5 Estrategia de muestreo de otros elementos ...................................................... 31
5.2.2 Diseo del programa de anlisis qumico ............................................................ 32
5.2.3 Diseo del plan de seguridad ............................................................................... 34
5.3 PREPARACIN DE LOS TRABAJOS DE CAMPO.................................................................. 36
5.3.1 Aspectos generales............................................................................................... 36
5.3.2 Preparacin de la toma de muestras..................................................................... 36
5.4 TOMA DE MUESTRAS PARA ANLISIS EN LABORATORIO ................................................ 37
5.4.1 Toma de muestras ................................................................................................ 38
5.4.1.1 Toma de muestras de matriz slida.................................................................. 38
5.4.1.1.1 Toma de muestras de suelo ...................................................................... 38
5.4.1.1.2 Toma de muestras de residuos y materiales abandonados ....................... 39
5.4.1.1.3 Toma de muestras de elementos constructivos de edificios .................... 40
5.4.1.2 Toma de muestras de matriz lquida ................................................................ 40
5.4.1.2.1 Toma de muestras de aguas subterrneas ................................................ 40
5.4.1.2.2 Toma de muestras de aguas superficiales ................................................ 42
5.4.1.2.3 Toma de muestras de residuos lquidos ................................................... 42
5.4.1.3 Toma de muestras de matriz gaseosa............................................................... 42
5.4.1.4 Toma de otro tipo de muestras......................................................................... 43
5.4.2 Registro de los datos de muestreo........................................................................ 44

1
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

5.4.3 Conservacin y transporte de las muestras .......................................................... 44


5.4.3.1 Conservacin y transporte de muestras slidas ............................................... 44
5.4.3.2 Conservacin y transporte de muestras lquidas.............................................. 45
5.4.3.3 Conservacin y transporte de muestras gaseosas ............................................ 45
5.4.4 Control de calidad del proceso de toma y transporte de las muestras ................. 45
5.5 ANLISIS IN SITU .......................................................................................................... 47
5.5.1 Introduccin......................................................................................................... 47
5.5.2 Anlisis in situ de muestras slidas ..................................................................... 47
5.5.3 Anlisis in situ de muestras lquidas ................................................................... 48
5.5.4 Anlisis in situ de gases y vapores ...................................................................... 49
5.6 OTRAS INVESTIGACIONES Y ENSAYOS ........................................................................... 50
5.6.1 Investigaciones geofsicas ................................................................................... 50
5.6.2 Ensayos para determinar parmetros hidrodinmicos ......................................... 52
5.6.2.1 Ensayos de permeabilidad ............................................................................... 52
5.6.2.2 Ensayos de bombeo ......................................................................................... 52
5.7 ANLISIS DE LABORATORIO .......................................................................................... 53
5.7.1 Anlisis de muestras de suelo.............................................................................. 53
5.7.2 Anlisis de otro tipo de muestras......................................................................... 54
5.7.3 Control de calidad en el laboratorio .................................................................... 54
6. ASPECTOS ESPECFICOS DE LA INVESTIGACIN EXPLORATORIA................ 57
6.1 INTRODUCCIN ............................................................................................................. 57
6.2 RECOPILACIN PREVIA DE INFORMACIN ..................................................................... 57
6.2.1 Estudio histrico.................................................................................................. 58
6.2.2 Anlisis del medio fsico ..................................................................................... 60
6.2.3 Visita de campo ................................................................................................... 61
6.3 INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS DE LA RECOPILACIN PREVIA DE INFORMACION 63
6.4 INVESTIGACIN DE CAMPO ........................................................................................... 64
6.4.1 Diseo de la estrategia de muestreo..................................................................... 64
6.4.1.1 Estrategia de muestreo de suelos ..................................................................... 64
6.4.1.2 Estrategia de muestreo de aguas subterrneas ................................................. 65
6.4.1.3 Estrategia de muestreo del aire intersticial del suelo....................................... 66
6.4.1.4 Estrategia de muestreo de otros elementos...................................................... 67
6.4.2 Diseo del programa de anlisis qumico............................................................ 67
6.4.2.1.1 Seleccin de los parmetros qumicos..................................................... 67
6.4.3 Ensayos in situ ..................................................................................................... 70
6.5 INTERPRETACIN DE RESULTADOS E INFORME.............................................................. 71
6.5.1 Interpretacin de resultados................................................................................. 71
6.5.1.1 Distribucin homognea de la contaminacin................................................. 72
6.5.1.2 Distribucin heterognea de fuente conocida.................................................. 73
6.5.1.3 Distribucin heterognea de fuente desconocida ............................................ 73
6.5.2 Informe de la Investigacin Exploratoria ............................................................ 73
7. ASPECTOS ESPECFICOS DE LA INVESTIGACIN DETALLADA ...................... 75
7.1 INTRODUCCIN ............................................................................................................. 75
7.2 ADAPTACIN DEL MODELO CONCEPTUAL ..................................................................... 75
7.2.1 Identificacin de los componentes del riesgo...................................................... 75
7.2.2 Diseo de la estrategia de investigacin.............................................................. 76
7.3 INVESTIGACIN DE CAMPO ........................................................................................... 76
7.3.1 Diseo de la estrategia de muestreo..................................................................... 76
7.3.2 Diseo de la estrategia de muestreo del suelo ..................................................... 77

2
Indice

7.3.2.1 Distribucin homognea de la contaminacin ................................................. 78


7.3.2.2 Distribucin heterognea con fuente de contaminacin conocida................... 79
7.3.2.3 Estrategia de muestreo de aguas subterrneas ................................................. 79
7.3.3 Diseo del programa de anlisis .......................................................................... 80
7.3.3.1 Diseo del programa de anlisis qumico ........................................................ 80
7.3.3.1.1 Anlisis de muestras de suelo .................................................................. 80
7.3.3.1.2 Anlisis de muestras de agua subterrnea................................................ 81
7.3.3.2 Diseo del programa de anlisis complementarios.......................................... 82
7.4 INTERPRETACIN DE RESULTADOS DE LA INVESTIGACIN DE CAMPO Y ANLISIS DE
LABORATORIO ....................................................................................................................... 82
7.5 EVALUACION DE RIESGOS ............................................................................................. 83
7.5.1 Introduccin ......................................................................................................... 83
7.5.2 Protocolo general de evaluacin de riesgos ......................................................... 84
7.5.3 Evaluacin de riesgos .......................................................................................... 85
7.5.3.1 Anlisis de la peligrosidad o toxicidad ............................................................ 85
7.5.3.2 Anlisis de la exposicin ................................................................................. 87
7.5.3.3 Anlisis de riesgos ........................................................................................... 91
7.5.4 Evaluacin de los factores de incertidumbre ....................................................... 93
7.5.5 Interpretacin de los resultados de la evaluacin de riesgos................................ 94
7.6 INFORME DE LA INVESTIGACIN DETALLADA ................................................................ 94
8. ASPECTOS ESPECFICOS DE LA INVESTIGACIN DE RUINAS
INDUSTRIALES ..................................................................................................................... 97
8.1 INVESTIGACIN DE LA CONTAMINACIN DE EDIFICIOS .................................................. 98
8.2 INVENTARIO, CARACTERIZACIN Y CLASIFICACIN DE MATERIALES ABANDONADOS .... 99
9. INVESTIGACIONES COMPLEMENTARIAS............................................................ 101
9.1 INTRODUCCIN ........................................................................................................... 101
9.2 INVESTIGACIONES COMPLEMENTARIAS MS HABITUALES ........................................... 101
9.2.1 Investigaciones tendentes a determinar parmetros caractersticos del medio .. 101
9.2.2 Ensayos a escala de laboratorio o piloto ............................................................ 102
10. BIBLIOGRAFA............................................................................................................ 105
ANEXO I: VALORES INDICATIVOS DE EVALUACIN DE LA CALIDAD DEL
SUELO ........................................................................................................................... 107

3
Introduccin

1. INTRODUCCIN

1.1 INTRODUCCIN

La determinacin de la idoneidad de un emplazamiento para el establecimiento sobre su


superficie de un determinado uso pasa ineludiblemente, all donde exista sospecha de
contaminacin, por la evaluacin de la calidad del suelo. Los riesgos que una alteracin
grave de la calidad del suelo puede suponer para la salud pblica, los ecosistemas, la
productividad de las explotaciones y la integridad de edificaciones e infraestructuras,
alcanzan en ocasiones una magnitud tal que constituyen razn suficiente para restringir los
usos actuales y futuros del terreno.

Las decisiones a adoptar en este sentido requieren efectuar investigaciones sistemticas que
proporcionen datos suficientemente fiables como para asegurar que tales decisiones
garanticen:

- la minimizacin de los riesgos para la salud humana, los ecosistemas y las


infraestructuras tanto en el emplazamiento considerado como en los terrenos
colindantes;
- la seguridad a largo plazo de los usos ya existentes;
- la maximizacin de los usos potenciales que en el futuro pueda hacerse del suelo en
cuestin.

En 1994 IHOBE, S.A. edit un conjunto de Guas Metodolgicas dirigidas a establecer


mecanismos y procedimientos para acometer los diferentes aspectos de una investigacin de
la calidad del suelo. Al mismo tiempo, se consider oportuno redactar un Manual Prctico
de Investigacin de la Contaminacin del Suelo que aglutinara aquellos aspectos clave
contenidos en las Guas Metodolgicas, proporcionando una visin global del proceso de
investigacin.
La experiencia acumulada desde la anterior edicin de dichos documentos y la reciente
elaboracin de nuevas Guas han motivado la preparacin de la presente edicin del Manual
Prctico para la Investigacin de la Contaminacin del Suelo.

La Figura 1 adjunta esquematiza las principales etapas de lo que podra denominarse el


ciclo de vida de un emplazamiento contaminado, desde su identificacin inicial hasta la
intervencin en el mismo (con las medidas y alcances necesarios), pasando por su
investigacin. La figura muestra adems las herramientas ms significativas disponibles para
actuar en cada una de las fases y la consecuente categorizacin del emplazamiento a lo largo
del proceso.

5
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

CATEGORIZACION DEL
ETAPAS DE ACTUACION HERRAMIENTAS
SUELO

Suelo
IDENTIFICACION Inventario-Registro potencialmente
contaminado

Suelo
sospechoso
Investigacin Exploratoria

INVESTIGACION
Suelo alterado o
contaminado

Investigacin Detallada
Suelo
contaminado

Medidas de recuperacin Suelo


recuperado

INTERVENCION Medidas de defensa

Medidas de control y
seguimiento

Figura 1: Etapas y herramientas de actuacin en un suelo contaminado

1.2 OBJETIVOS

Las Guas Metodolgicas y Tcnicas para la investigacin de la contaminacin del suelo


elaboradas por IHOBE, abordan con un elevado grado de detalle cada uno de los aspectos de
inters en la investigacin de la calidad del suelo. Con objeto de sintetizar esta informacin,
el Manual Prctico para la Investigacin de la Contaminacin del Suelo presenta de forma
resumida la sistemtica del proceso global de estudio de los emplazamientos potencialmente
contaminados, haciendo hincapi en aquellos aspectos ms relevantes de cada trabajo.

Principales documentos de referencia para la investigacin de la calidad del suelo


- Calidad del suelo: Valores indicativos de evaluacin (VIE-A, VIE-B, VIE-C)
- Gua Metodolgica de estudio histrico y diseo de muestreo
- Gua Metodolgica de toma de muestras
- Gua Metodolgica de anlisis qumico
- Gua Metodolgica de anlisis de riesgos para la salud humana y los ecosistemas
- Gua Metodolgica de anlisis de riesgos: migracin y seguimiento de contaminantes en el suelo y en las
aguas subterrneas
- Gua Tcnica de seguridad para la investigacin y recuperacin de suelos contaminados
- Gua Tcnica de criterios ambientales para la recuperacin de ruinas industriales
- Gua Tcnica de diseo de planes de actuacin en vertederos de residuos industriales

6
Introduccin

Los contenidos del Manual Prctico pretenden unificar las lneas generales y criterios de
actuacin a la hora de abordar cualquier investigacin de la calidad del suelo de un
emplazamiento, manteniendo al tiempo la flexibilidad necesaria para considerar las
particularidades que cada uno presenta.

1.3 MBITO DE APLICACIN

El Manual Prctico para la Investigacin de la Contaminacin del Suelo es de aplicacin


en el estudio de todos aquellos emplazamientos en los que se sospeche o haya constatado
que el suelo ha sufrido alguna alteracin de tipo qumico de origen antrpico.

En trminos generales, las lneas de actuacin que se recogen en el Manual Prctico poseen
un carcter genrico. No obstante, al tratar algunos aspectos se contemplan las
particularidades de ciertos tipos de emplazamientos, en especial, vertederos y ruinas
industriales.
Los principales aspectos que se desarrollan en este Manual Prctico son los siguientes:

- identificacin de emplazamientos que pudieran estar contaminados y que, en


consecuencia, requeriran una investigacin de la calidad del suelo;
- recopilacin de la informacin existente relativa al emplazamiento, a travs de la
realizacin de un estudio histrico, visitas de inspeccin y un anlisis del medio fsico;
- diseo de la estrategia de muestreo y del programa de anlisis qumico;
- toma, preservacin y anlisis de las muestras;
- realizacin de ensayos para la determinacin de parmetros caractersticos del medio
fsico;
- evaluacin de los datos obtenidos en el proceso de investigacin;
- evaluacin de los riesgos derivados de la situacin de contaminacin;
- elaboracin de los informes de la investigacin;
- realizacin de investigaciones complementarias con carcter previo al diseo detallado
de las medidas de recuperacin y/o de control y seguimiento.

1.4 ESTRUCTURA Y CONTENIDOS DEL MANUAL PRCTICO

Los contenidos del Manual Prctico estn bsicamente orientados a describir los trabajos de
investigacin cuyos resultados permiten tomar decisiones acerca del tipo de medidas a
adoptar en un suelo potencialmente contaminado. No obstante, la presente edicin incorpora
adems algunas consideraciones sobre las investigaciones complementarias que pueden ser
precisas para la definicin detallada de tales medidas, sean stas de recuperacin o de
control y seguimiento.

Tras la exposicin en el captulo 2 de las definiciones de los trminos ms importantes


utilizados en el Manual Prctico, el captulo 3 presenta los criterios a seguir para la
identificacin de emplazamientos potencialmente contaminados y posterior incorporacin al
proceso de investigacin, reservndose el captulo 4 para desarrollar una descripcin general
del mismo.

Dicho proceso se apoya en la realizacin de varias fases progresivas, cada una de las cuales
incluye diversas tareas. Dado que algunas de esas tareas (o determinados aspectos de las

7
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

mismas) son comunes a todas las fases de investigacin, el Manual Prctico presenta en el
captulo 5 los principios generales aplicables para su ejecucin. Es el caso de los aspectos
bsicos relativos al diseo de la estrategia de muestreo, del programa de anlisis qumico y
del plan de seguridad. Tambin es objeto de este captulo la descripcin de determinados
trabajos de campo (toma de muestras para anlisis en laboratorio, realizacin de anlisis de
muestras in situ, investigaciones geofsicas o ensayos para la determinacin de parmetros
hidrodinmicos), la preparacin de los mismos y la ejecucin de anlisis fsico-qumicos en
laboratorio.

A continuacin, el Manual Prctico contiene un captulo dedicado a describir los aspectos


especficos de la fase de Investigacin Exploratoria (captulo 6) y otro a hacer lo mismo para
la fase de Investigacin Detallada (captulo 7). El primero de ellos presta particular atencin
a los trabajos de recopilacin de informacin (estudio histrico, anlisis del medio fsico y
visita al emplazamiento) a efectuar en la Investigacin Exploratoria antes de acometer las
investigaciones de campo. En el segundo destaca la exposicin de los criterios y
metodologa a utilizar para la evaluacin de riesgos.

Dadas las particularidades que presentan los emplazamientos agrupados bajo la


denominacin de ruinas industriales y las repercusiones que aqullas tienen en la
investigacin de las mismas, se ha considerado oportuno reservar el captulo 8 para describir
los aspectos especficos que presenta dicha investigacin.

El Manual Prctico finaliza con algunas consideraciones generales acerca de las


investigaciones complementarias que, una vez terminado el proceso de investigacin
propiamente dicho, pueden ser precisas para la definicin detallada de las medidas de
recuperacin y/o de control y seguimiento a adoptar en un suelo contaminado. Dichas
consideraciones se exponen en el captulo 9.

Los contenidos antes sealados se complementan con el captulo dedicado a las referencias
bibliogrficas y un anexo en el que se recopilan los Valores Indicativos de Evaluacin de la
calidad del suelo actualmente establecidos en la Comunidad Autnoma del Pas Vasco.

8
Definiciones

2. DEFINICIONES

Se incluyen en este captulo las definiciones de algunos trminos que aparecen a lo largo del
Manual Prctico y que se consideran de inters para la comprensin global del mismo:

Suelo. Se entiende por suelo la parte slida de la corteza terrestre, desde la roca madre
hasta la superficie, que incluye tanto sus fases lquida y gaseosa como los organismos que
habitan en l, con la capacidad de desempear funciones tanto naturales como de uso del
mismo (Ley 3/1998 General de Proteccin del Medio Ambiente del Pas Vasco).

Suelo potencialmente contaminado. Un suelo ser catalogado como potencialmente


contaminado cuando, o bien aparezca incluido en el Inventario de Emplazamientos con
Actividades Potencialmente Contaminantes del Suelo o bien, a pesar de no haber sido
inventariado, existan indicios razonables que sealen una posible alteracin de su calidad.

Suelo sospechoso. Un suelo ser considerado como sospechoso de estar contaminado


cuando los resultados de la recopilacin de informacin (estudio histrico, visita de campo
y anlisis del medio fsico) indiquen que existen indicios razonables de una potencial
alteracin de la calidad del suelo, siendo necesario efectuar una investigacin con
muestreo y anlisis qumico dirigida a confirmar o desechar esta hiptesis.

Suelo alterado. Se define como aqul que presente alguna alteracin significativa de sus
caractersticas qumicas que pueda suponer algn condicionante o limitacin a las
funciones del mismo, siempre y cuando tal circunstancia no conlleve riesgos inaceptables
para los usos previstos.

Suelo contaminado. Se define como aqul que presente una alteracin de sus
caractersticas qumicas incompatible con sus funciones, debido a que supongan un riesgo
inaceptable para la salud pblica o el medio ambiente (Ley 3/1998 General de Proteccin
del Medio Ambiente del Pas Vasco).

Investigacin Exploratoria. Es la fase de investigacin cuyo objetivo es confirmar, por


un lado, la existencia de niveles de contaminacin que supongan o puedan suponer un
riesgo inaceptable para la salud humana y los ecosistemas y, por otro, la hiptesis de
distribucin espacial de la contaminacin. Los datos obtenidos en esta fase deben permitir
el diseo ptimo de la fase de Investigacin Detallada.

Investigacin Detallada. Es la fase de investigacin cuyo objeto reside en recabar toda la


informacin (caracterizacin espacial -horizontal y vertical- y temporal de la
contaminacin, receptores potenciales, etc.) que sea necesaria para acometer la evaluacin
de los riesgos presentes y futuros derivados de la contaminacin detectada. La evaluacin
de riesgos es un elemento esencial de la Investigacin Detallada de cara a tomar
decisiones sobre posteriores medidas a implantar en el emplazamiento.

Valores Indicativos de Evaluacin (VIE). Los Valores Indicativos de Evaluacin son


niveles cuantitativos de la calidad del suelo que permiten la evaluacin genrica de los

9
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

emplazamientos en relacin con el riesgo que su alteracin supone para los objetos
protegidos (salud humana y ecosistemas).

Valor VIE-A o nivel de referencia. El nivel de referencia es el valor indicativo de


evaluacin por debajo del cul es posible afirmar que el suelo no se encuentra afectado por
la contaminacin y, en consecuencia, el riesgo es nulo o despreciable. Contrariamente al
resto de los valores indicativos de evaluacin, cuya derivacin se hace en base a criterios
de riesgos, el nivel de referencia representa el lmite superior del intervalo de
concentraciones del contaminante en cuestin que se encuentran en los suelos naturales no
antropizados.

Valor VIE-B. Este valor indicativo de evaluacin marca el lmite inferior de aceptabilidad
del riesgo. Concentraciones del contaminante por debajo de este valor pero superiores a
VIE-A implican riesgos aceptables, mientras que contenidos mayores que VIE-B pueden
llevar asociado, dependiendo de las condiciones locales del emplazamiento, un riesgo
inaceptable. Los VIE-B derivados para proteger la salud humana estn definidos en
funcin de los usos del emplazamiento.

Valor VIE-C o de mximo riesgo tolerable. Este valor de calidad representa el lmite
superior de aceptabilidad del riesgo. Su superacin implica un peligro grave para el
funcionamiento de los ecosistemas. Por su propia definicin, la superacin de este valor
conduce a la necesidad de adoptar medidas que eliminen el riesgo, ya que ste se habra
visto incrementado de una manera inaceptable. Slo existen valores VIE-C para la
proteccin de los ecosistemas.

Riesgo. En el marco de la investigacin de suelos contaminados, se define el riesgo en


funcin de la probabilidad de que un suceso adverso ocurra como resultado de la
exposicin a la contaminacin del suelo, y de la magnitud de las consecuencias o impacto
de dicho suceso sobre los objetos de proteccin (salud humana, ecosistemas, otros
compartimentos ambientales, explotaciones agrcolas y forestales, infraestructuras, etc.).

Modelo conceptual de riesgo. En el contexto de la evaluacin de riesgos, el modelo


conceptual es un esquema del emplazamiento y su entorno que incluya de forma
cualitativa los posibles focos de contaminacin y su naturaleza, as como las potenciales
rutas de exposicin y/o dispersin para cada uno de los receptores identificados.

Evaluacin de riesgos. La evaluacin de riesgos constituye un proceso racional de


identificacin, medida y comparacin de diversos parmetros mediante el cual se
identifican y evalan los riesgos potenciales y reales que la presencia de un suelo
contaminado comporta para los objetos protegidos. La evaluacin de riesgos es la
herramienta clave para tomar decisiones sobre la aceptabilidad del riesgo y las
consecuentes medidas a adoptar.

Medidas de prevencin. Se incluyen dentro de este grupo todas aquellas medidas


dirigidas bien a evitar la aparicin de fuentes de contaminacin, bien a controlar las
actividades que pudieran llegar a producir una alteracin de la calidad del suelo.

10
Definiciones

Medidas de defensa. Ante la presencia de una fuente potencial de contaminacin del


suelo, las medidas de defensa tienen por objeto eliminar o restringir la magnitud de la
afeccin que sta produce sobre el suelo.

Medidas de recuperacin. El objetivo de las medidas de recuperacin es la eliminacin o


minimizacin del riesgo que supone la alteracin del suelo, bien a travs de la reduccin
de las concentraciones de sustancias contaminantes en el medio (medidas de
descontaminacin) o bien mediante la limitacin de la exposicin o de las vas de
dispersin (medidas de seguridad).

Medidas de control y seguimiento. La adopcin de este tipo de medidas supone el


seguimiento continuado en el tiempo de las concentraciones de contaminantes tanto en el
suelo como en otros medios de contacto. Emplazamientos sometidos a fuentes de
contaminacin difusa o progresiva (por ejemplo, deposicin atmosfrica), suelos en los
que se han implantado medidas de defensa o terrenos ya recuperados, representan algunas
situaciones en las que se pueden aplicar estas medidas.

11
Incorporacin de los emplazamientos potencialmente contaminados al proceso de investigacin

3. INCORPORACIN DE LOS EMPLAZAMIENTOS POTENCIALMENTE


CONTAMINADOS AL PROCESO DE INVESTIGACIN

Las acciones que han podido ocasionar la alteracin de las caractersticas del suelo
provocando su contaminacin son variadas. Entre ellas cabe destacar las siguientes:

- almacenamiento y transporte de materias primas, productos elaborados y/o residuos


- deposicin de residuos slidos, lquidos y pastosos
- vertidos accidentales
- derrames, escapes o fugas producidos durante la operacin habitual de instalaciones
industriales
- aplicacin de lodos de depuracin
- deposicin atmosfrica
- aplicacin de pesticidas, abonos y fertilizantes en la agricultura

En todo caso, la mera instalacin sobre el terreno de determinadas actividades (industriales


en su mayor parte) constituye una sospecha suficientemente fundada para considerar el
emplazamiento como suelo potencialmente contaminado.

La identificacin de un emplazamiento potencialmente contaminado es el mecanismo que


pone en marcha el sistema de investigacin progresiva descrito en el presente Manual
Prctico.
Las circunstancias que habitualmente llevan a la identificacin de un emplazamiento como
suelo potencialmente contaminado son muy diversas, siendo las ms frecuentes las
siguientes:

- su inclusin en el Inventario de Emplazamientos con Actividades Potencialmente


Contaminantes del Suelo
- una evaluacin medioambiental realizada en el marco de una operacin de compraventa
- la inspeccin de terrenos sometidos a planes de desarrollo urbanstico
- el descubrimiento de materiales sospechosos durante trabajos de demolicin y
construccin
- denuncias o quejas
- las inspecciones de rutina en instalaciones productoras de residuos industriales
- la inspeccin de instalaciones industriales sometidas a auditoras ambientales o que
hayan recibido denuncias por algn tipo de accidente o vertido
- la inspeccin de terrenos en los que se localicen efectos ambientales sin causa aparente

Sin detrimento de las otras circunstancias mencionadas anteriormente, la inclusin de un


emplazamiento en el Inventario de Emplazamientos con Actividades Potencialmente
Contaminantes del Suelo es la principal referencia para considerar a aqul como un suelo
potencialmente contaminado y, en consecuencia, justificar el inicio del proceso de
investigacin del mismo.

El Inventario de Emplazamientos con Actividades Potencialmente Contaminantes del Suelo


se ha planteado como una recopilacin de informacin sobre aquellos suelos que, debido a
los usos a los que han sido sometidos a lo largo del tiempo, pudieran haber visto afectada su
calidad hasta extremos en los que los usos potenciales del emplazamiento puedan estar

13
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

condicionados debido a los riesgos para la salud humana, el medio ambiente, las
infraestructuras o la propia productividad del terreno.

Una vez en vigor la Ley 3/1998, General de Proteccin del Medio Ambiente del Pas Vasco,
el Inventario de Emplazamientos con Actividades Potencialmente Contaminantes del Suelo
constituye el instrumento clave para facilitar a las administraciones locales la introduccin
del criterio calidad del suelo en la toma de decisiones relacionadas con la gestin
urbanstica del suelo. La informacin contenida en el Inventario deber utilizarse no slo en
el proceso de diseo o revisin del planeamiento, sino que tambin habr de ser incorporada
a los procedimientos administrativos, tanto de intervencin ordinaria como excepcional, que
afecten a los terrenos registrados en l.

Uno de los puntos de partida para la elaboracin del Inventario ha sido la confeccin de un
listado de actividades potencialmente contaminantes del suelo, que incluye las actividades e
instalaciones que se mencionan en el siguiente cuadro:

Actividades e instalaciones potencialmente contaminantes del suelo

1. Extraccin de minerales metlicos


2. Lavado, desengrasado, blanqueo y tintado de fibras textiles
3. Preparacin, curtido y acabado del cuero
4. Preparacin industrial de la madera
5. Refino de petrleo
6. Coqueras
7. Plantas asflticas
8. Industria qumica
9. Metalurgia
9.1 Fabricacin de productos bsicos de hierro, acero y ferroaleaciones
9.2 Produccin y primera transformacin de metales no frreos
9.3 Fundicin de metales
10. Fabricacin de productos metlicos, maquinaria y equipo mecnico incluyendo la forja, estampacin,
embuticin, tratamiento y revestimiento de metales
11. Fabricacin de armas y municiones
12. Fabricacin de material y maquinaria elctrica y electrnica
13. Fabricacin de material de transporte
14. Mantenimiento y reparacin de material de transporte
15. Gasolineras
16. Instalaciones de gestin ambiental, incluyendo vertederos
17. Comercio al por mayor de minerales, metales, productos qumicos, chatarra y residuos
18. Depsito y almacenamiento de mercancas peligrosas
19. Generacin de energa. Centrales trmicas

El diagrama adjunto sintetiza el proceso de identificacin de un emplazamiento como suelo


potencialmente contaminado.

14
Incorporacin de los emplazamientos potencialmente contaminados al proceso de investigacin

IDENTIFICACION DE EMPLAZAMIENTOS
* Denuncia o quejas INVENTARIO DE
* Accidentes EMPLAZAMIENTOS CON
* Inspecciones ambientales ACTIVIDADES
* Operaciones de compra-venta POTENCIALMENTE
* Etc. CONTAMINANTES DEL SUELO

Suelo
potencialmente
contaminado

Decisin de
iniciar la
investigacin

Figura 2: Procesos de identificacin de emplazamientos potencialmente contaminados

15
Descripcin general del proceso de investigacin

4. DESCRIPCIN GENERAL DEL PROCESO DE INVESTIGACIN

4.1 INTRODUCCIN

Como se ha indicado anteriormente, la identificacin de un suelo como potencialmente


contaminado constituye la antesala del proceso de investigacin propiamente dicho, cuyo
objetivo ltimo es la evaluacin de los riesgos que plantea el emplazamiento para la salud
humana y el medio ambiente, con vistas a tomar las decisiones oportunas sobre las medidas
a implantar.

Son tres los factores principales que condicionan la estrategia de investigacin de un


emplazamiento potencialmente contaminado:

- el objetivo de la investigacin;
- la informacin previa existente sobre el emplazamiento;
- los recursos disponibles (tiempo y dinero) para llevar a cabo la investigacin.

La experiencia ha demostrado que la adopcin de un esquema de investigacin progresiva


(por fases) permite optimizar los resultados del conjunto del proceso en relacin con los
recursos que se le asignan. El esquema de investigacin progresiva se apoya en el principio
de que la evaluacin de los resultados obtenidos en cada una de sus fases debe permitir una
toma fundada de decisiones acerca de las actuaciones posteriores, sean stas de acometer
investigaciones ms amplias o de implantar medidas de prevencin, defensa, recuperacin o
control y seguimiento del emplazamiento.

4.2 ETAPAS DEL PROCESO DE INVESTIGACIN

La Figura 3 muestra las etapas que, en general, marcan la actuacin sobre un suelo
potencialmente contaminado, desde su identificacin como tal, hasta la intervencin en el
mismo a travs de la implantacin de las medidas oportunas, pasando por su investigacin.
En lo referente a sta, el esquema adoptado refleja un enfoque progresivo articulado en dos
fases:

- La Investigacin Exploratoria
- La Investigacin Detallada

La figura indica las principales actividades y tareas a desarrollar en cada fase de


investigacin, as como la calificacin del emplazamiento a lo largo del proceso y los
criterios adoptados, cuya aplicacin determina el paso de una fase a otra.

Un elemento clave de este proceso es la caracterizacin de la contaminacin del suelo, para


lo cual se requiere, en aras de la optimizacin del resultado, de un diseo de muestreo
especfico y adecuado al caso en estudio, fijando para cada etapa de la investigacin un
objetivo concreto.

En los siguientes epgrafes se presentan los elementos bsicos que caracterizan cada una de
las fases de investigacin.

17
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

IDENTIFICACIN

Suelo
potencialmente
contaminado

FASE
EXPLORATORIA Estudio Histrico
Visita de campo
Anlisis del medio fsico

Suelo no
sospechoso

Indicios de
NO posible
STOP
contaminacin
del suelo

Suelo
S
sospechoso

Muestreo y Anlisis Qumico


INVESTIGACIN

X>VIE-A Suelo
X<VIE-B alterado
X<VIE-A Comparacin
con valores
VIE
Suelo alterado
X>VIE-A
o contaminado
X>VIE-B

FASE Muestreo y Anlisis Qumico


DETALLADA (Delimitacin de la extensin de la
contaminacin)
Recopilacin de datos para el
anlisis de riesgos
Suelo
alterado
NO
Suelo Riesgos
contaminado inaceptables

Medidas de recuperacin Medidas de control


INTERVENCIN

Suelo
Medidas de control y seguimiento
recuperado

Figura 3: Esquema general de las etapas de actuacin en suelos contaminados

18
Descripcin general del proceso de investigacin

4.2.1 Investigacin Exploratoria

Esta primera fase de investigacin corresponde actualmente al conjunto de trabajos


comprendidos bajo las denominaciones Investigacin Preliminar e Investigacin
Exploratoria de la estrategia descrita en la anterior edicin del Manual Prctico (1994). As
pues, cabe distinguir dos subfases dentro de la actual Investigacin Exploratoria, cuyos
objetivos y actividades se describen a continuacin.

En primer lugar, se encuentran los trabajos dirigidos a confirmar o desechar los indicios de
una posible contaminacin del suelo en el emplazamiento. En esencia, dichos trabajos
comprenden la obtencin de datos histricos sobre las actividades desarrolladas en el
emplazamiento, as como de datos sobre las caractersticas relevantes del medio fsico en
que se ubica aqul. La obtencin de la informacin antes sealada requiere adems una
visita al emplazamiento. Como resultado de estas tareas se debe elaborar un modelo
conceptual inicial de la problemtica del emplazamiento que incluya, entre otras cuestiones,
una hiptesis preliminar acerca de los posibles contaminantes presentes y su distribucin
espacial.

La evaluacin de los resultados de estos trabajos puede conducir a la conclusin de que no


existen indicios fundados de una posible afeccin del suelo. En tal caso, se paralizar el
proceso de investigacin, clasificando el emplazamiento como no sospechoso de estar
contaminado.

No obstante, en la mayor parte de los emplazamientos ser necesario recurrir a la toma de


muestras y a su anlisis para poder obtener resultados concluyentes acerca de la calidad del
suelo. Estos trabajos (que en algunos casos puede ser necesario complementar con otros
tendentes a determinar caractersticas bsicas del medio fsico que condicionan las
posibilidades de migracin de la contaminacin) persiguen, por una parte, confirmar la
hiptesis de presencia y distribucin de la contaminacin y, por otra, obtener datos
suficientes para permitir el diseo ptimo de la siguiente fase de investigacin, en los casos
que se revele necesaria.

Los resultados de los anlisis efectuados en las muestras de suelo tomadas en el


emplazamiento son determinantes para la evaluacin en esta fase. As, como norma general,
si ninguna de las concentraciones de las sustancias o grupos de sustancias investigadas como
posibles contaminantes supera el nivel de referencia VIE-A (ver documento Calidad del
suelo: Valores Indicativos de Evaluacin: VIE-A, VIE-B, VIE-C), el proceso de
investigacin se da por finalizado, clasificando el emplazamiento como no sospechoso.

Si, por el contrario, la concentracin de alguna de las sustancias superase el nivel VIE-A
pero ninguna superase el nivel VIE-B, entonces sera necesario implantar medidas de
defensa para prevenir una ulterior contaminacin, as como ,en algunos casos, medidas de
control para hacer un seguimiento de la evolucin de la misma.

En caso de que los resultados de esta fase confirmasen la existencia de un posible riesgo
significativo para la salud humana o los ecosistemas (manifestado por concentraciones de
alguna sustancia superiores a VIE-B), se deber proceder a ejecutar la siguiente fase de
investigacin (Investigacin Detallada).

19
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Objetivos de la Investigacin Exploratoria


Recopilar datos histricos que proporcionen indicios fundados sobre la alteracin de la calidad del suelo
Elaborar un modelo conceptual inicial de la problemtica del emplazamiento, incluyendo una hiptesis sobre
posibles contaminantes y su distribucin espacial
Confirmar la presencia de contaminacin, acotando la lista de contaminantes sospechosos y su posible
distribucin
Distinguir subreas o estratos diferenciables dentro de la zona de estudio

4.2.2 Investigacin Detallada

El objetivo de la Investigacin Detallada es recabar informacin suficiente para realizar la


evaluacin de los riesgos actuales y futuros derivados de la contaminacin detectada en el
emplazamiento. Algunos de los aspectos esenciales a este respecto son la caracterizacin
espacial (horizontal y vertical) y temporal de la contaminacin y la evaluacin de las
posibilidades de migracin de la misma dentro y fuera del emplazamiento.

La toma de muestras de suelos y aguas (as como de otros medios, cuando se estime preciso)
y su posterior anlisis constituyen actividades fundamentales de esta fase de investigacin,
que es la ms intensa a este respecto.
La evaluacin de riesgos se configura como la herramienta clave dentro de la Investigacin
Detallada de cara a tomar decisiones sobre las actuaciones que es preciso acometer en el
emplazamiento investigado.

Si las conclusiones de dicha evaluacin determinan la existencia de riesgos inaceptables,


ser necesario implantar medidas de recuperacin tendentes a reducir los riesgos hasta
niveles aceptables. El tipo de medidas, as como la urgencia de su ejecucin, se decidirn
teniendo en cuenta factores de ndole socioeconmica y las mejores tecnologas disponibles.
En general, las medidas de recuperacin irn acompaadas de otras de control y seguimiento
de la efectividad de aqullas.

Si, como consecuencia de la evaluacin, los riesgos son considerados aceptables, ser
necesario implantar, en todo caso, medidas de defensa y cuando se estime preciso, medidas
de control y seguimiento de los niveles de contaminacin.

No obstante lo anterior, la superacin por parte de algn contaminante del valor VIE-C
establecido para la proteccin de los ecosistemas, es motivo suficiente para justificar la
necesidad de adoptar medidas de recuperacin en el emplazamiento.

Objetivos de la Investigacin Detallada


Caracterizar la naturaleza, concentracin y extensin de la contaminacin en el emplazamiento
Ajustar el modelo conceptual previo del emplazamiento
Recabar los datos precisos para efectuar la evaluacin de riesgos
Evaluar los riesgos que plantea el emplazamiento y el tipo de medidas que, en consecuencia, haya que
adoptar

20
Principios generales de los trabajos de investigacin

5. PRINCIPIOS GENERALES DE LOS TRABAJOS DE INVESTIGACIN

5.1 INTRODUCCIN

La experiencia acumulada en estudios de investigacin de la calidad del suelo ha dado lugar


al actual esquema de estrategia de investigacin, que contempla dos fases (la Investigacin
Exploratoria y la Investigacin Detallada), cuya ejecucin secuencial permite un
acercamiento gradual a la problemtica de cada emplazamiento, garantizando la
optimizacin de los recursos (materiales y humanos) asignados a cada caso.

En general, los trabajos de investigacin de la contaminacin del suelo abarcan un conjunto


de tareas, algunas de las cuales son comunes, al menos en su concepto, a las dos fases de
investigacin mencionadas, mientras que otras son especficas de cada una de ellas. El
presente captulo desarrolla los principios que deben regir la ejecucin de las tareas comunes
a ambas fases de investigacin, que se concretan en las siguientes:

- Diseo de la estrategia de investigacin


- Preparacin de los trabajos de campo
- Toma de muestras para anlisis en laboratorio
- Ejecucin de anlisis in situ
- Ejecucin de otras investigaciones y ensayos
- Realizacin de anlisis en laboratorio

5.2 DISEO DE LA ESTRATEGIA DE INVESTIGACIN

Antes de iniciar cualquier trabajo de investigacin en un emplazamiento es necesario definir


de la forma ms precisa posible la estrategia de investigacin a seguir. El diseo de una
estrategia de investigacin acorde con los objetivos de la misma y con las caractersticas del
emplazamiento constituye un elemento esencial para optimizar los recursos asignados a la
investigacin en relacin con los resultados de la misma.

La estrategia de investigacin comprende una serie de aspectos que pueden agruparse en los
siguientes:

- Estrategia de muestreo de los medios a investigar


- Programa de anlisis qumico de las muestras obtenidas
- Plan de seguridad, con la definicin de las medidas que permitan gestionar
anticipadamente los riesgos inherentes a todo trabajo de investigacin

5.2.1 Diseo de la estrategia de muestreo

El objetivo del diseo del muestreo es asegurar la obtencin de informacin relevante de


acuerdo con los objetivos de cada fase de investigacin y con una fiabilidad conocida. Dicha
informacin se referir, en primer lugar, a la existencia y concentracin en el emplazamiento
de determinados contaminantes y, en segundo lugar, a la delimitacin de las subreas que
puedan diferenciarse en funcin del tipo y grado de contaminacin esperado.

La rentabilizacin de la investigacin (coste mnimo con fiabilidad mxima) y la


aproximacin por etapas, determinan que la informacin previa disponible juegue un papel

21
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

preponderante en la optimizacin del diseo; de ah la necesidad de hacer especial hincapi


en la obtencin de esta informacin.

No existe una nica frmula para el diseo del programa de muestreo, ya que la diversidad
de emplazamientos determina la necesidad de ajustar a cada caso la estrategia a seguir. Ser
el modelo conceptual esbozado con la informacin obtenida a la finalizacin de las primeras
tareas de la Investigacin Exploratoria (estudio histrico, anlisis del medio fsico y visita de
campo) el que sirva para la optimizacin del diseo del muestreo en lo que se refiere a sus
aspectos esenciales.

5.2.1.1 Principios generales

Los elementos que se deben contemplar en el diseo de toda estrategia de muestreo son los
mencionados en el cuadro adjunto.

Factores a considerar en el diseo de la estrategia de muestreo


a) Medios a muestrear
b) Nmero de etapas de muestreo
c) Localizacin de los puntos de muestreo (modelo de distribucin)
d) Nmero de puntos de muestreo
e) Profundidad de muestreo
f) Nmero de muestras por punto de muestreo
g) Tamao de la muestra
h) Tcnicas de muestreo

A continuacin se desarrollan los aspectos del diseo de la estrategia de muestreo que, por
su carcter genrico, son aplicables a cualquier medio y fase de investigacin.

a. Medios a muestrear. Considerando que para la evaluacin de riesgos (objetivo final de


la investigacin de emplazamientos contaminados) se precisan no slo datos relativos a la
concentracin de contaminantes en el suelo sino tambin en los medios de contacto y
dispersin de los contaminantes y en los receptores del riesgo, puede ser necesario muestrear
todos o algunos de los siguientes medios:

- suelo y polvo
- aguas superficiales
- agua del suelo (zona no saturada) y subterrnea
- fases lquidas no acuosas (por ejemplo, hidrocarburos)
- aire (del suelo o de la atmsfera general del emplazamiento)
- vegetacin y fauna (incluyendo especies de aprovechamiento agrcola y ganadero)
- poblacin humana (sangre, orina, cabello, dientes, etc.)

Los usos del emplazamiento y los objetos a cuya proteccin se dirija la investigacin
determinarn los medios a muestrear en cada caso.

b. Nmero de etapas de muestreo. El nmero de etapas de muestreo a ejecutar en cada


fase de investigacin depender fundamentalmente de los resultados de las etapas
precedentes, de la exactitud con que se haya fijado la estrategia de investigacin y de la
disponibilidad de tiempo para llevar a cabo el estudio. Bsicamente existen dos formas de
afrontar el muestreo:

22
Principios generales de los trabajos de investigacin

- Muestreo en una etapa. Esta aproximacin es adecuada para aquellos casos en los que
el objetivo de la investigacin est perfectamente definido, no existiendo posibilidad de
modificaciones en funcin de los resultados que se van obteniendo. Es la estrategia que,
en general, se aplica en la Investigacin Exploratoria.

- Muestreo en etapas sucesivas. Esta aproximacin permite modificar el diseo del


muestreo en funcin de los resultados obtenidos en las etapas anteriores incluidas
dentro de la misma fase de investigacin. La flexibilidad que proporciona el muestreo
en etapas sucesivas, junto con el grado de ajuste a los objetivos que permite, hacen que
sta sea la aproximacin ms adecuada en muchos casos. Es la estrategia que, en
general, se aplica en la Investigacin Detallada.

Por otra parte, en algunos casos (como, por ejemplo, terrenos que generan lixiviados o
emiten gases txicos o inflamables) puede ser necesario efectuar tomas de muestras a
intervalos de tiempo regulares durante los cuales pueden producirse variaciones en las
concentraciones de contaminantes.

c. Localizacin de los puntos de muestreo. La localizacin de los puntos de muestreo


depende en gran medida tanto del medio a muestrear como de los objetivos particulares de
la fase de investigacin en la que se va a producir la toma de muestras. Por tanto, las
recomendaciones al respecto se desarrollan en epgrafes posteriores.

d. Nmero de puntos de muestreo. El nmero de puntos de muestreo est determinado


fundamentalmente por el objetivo de la investigacin, dependiendo en su conjunto de
factores como el tamao del emplazamiento, la calidad de la informacin previa disponible,
la hiptesis de distribucin espacial de la contaminacin y el grado de confianza requerido.
As mismo, para una fase de investigacin dada, el nmero de puntos de muestreo vara
mucho, en general, en funcin del medio que se pretende muestrear.

En ocasiones, pueden presentarse restricciones de carcter econmico o temporal que


obliguen a reducir el nmero de puntos de muestreo en uno o varios de los medios objeto de
investigacin. En tal caso, se recomienda adoptar propuestas razonables elaboradas en base
al juicio experto o, si es posible, disear un muestreo flexible por etapas que facilite la
incorporacin de modificaciones en funcin de los resultados previos obtenidos.

e. Profundidad de muestreo. La distribucin de los contaminantes en los distintos medios


objeto de investigacin vara tanto en sentido horizontal como vertical. La toma de muestras
en un mismo punto de muestreo a diferentes profundidades debe decidirse a la vista de los
objetivos particulares de la fase de investigacin y teniendo en cuenta la movilidad de los
contaminantes implicados en cada medio concreto a muestrear.

Como pauta general, la toma de muestras a distintas profundidades en un mismo punto de


muestreo es prctica habitual durante la Investigacin Detallada en lo que se refiere al suelo
y las aguas subterrneas, siendo infrecuente en el muestreo de otros medios.

f. Nmero de muestras por cada punto de muestreo. Resulta difcil establecer a priori el
nmero de muestras que habrn de tomarse en cada punto de muestreo para caracterizar la
contaminacin en el sentido vertical. Una vez ms, depender del medio concreto a

23
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

muestrear y de la movilidad en el mismo de los contaminantes implicados. En epgrafes


posteriores se proporcionan algunas recomendaciones a este respecto, en particular para el
suelo y las aguas subterrneas.

g. Tamao de la muestra. El tamao de la muestra vendr determinado por dos factores: en


primer lugar, deber ser el necesario para considerarse representativo de la composicin del
medio en el que ha sido tomada; en segundo lugar, deber satisfacer las exigencias del
anlisis especfico, para lo que habr que consultar al analista.

Como norma general, se considera necesario tomar un volumen de muestra superior al


estrictamente necesario, en previsin de que la evolucin de la investigacin exigiera la
realizacin de determinaciones analticas adicionales a las inicialmente previstas (anlisis de
contraste, anlisis de muestras individuales integrantes de muestras mixtas, etc.). A este
respecto, conviene recordar que siempre es ms barato tomar una cantidad de muestra en
exceso que volver a ejecutar la toma de muestras por disponer de insuficiente cantidad para
realizar anlisis adicionales.

h. Tcnicas de muestreo. La eleccin de las tcnicas de perforacin y de toma de muestras


vendr determinada por los siguientes aspectos:

- accesibilidad y orografa del terreno


- medios a muestrear
- tipo de terreno y materiales a muestrear
- columna estratigrfica, litolgica y profundidad del nivel fretico
- presencia de soleras de hormign
- tamao de la muestra
- necesidad de instalacin de pozos de control
- naturaleza de los compuestos a investigar

Para una campaa de muestreo dada, enmarcada en una determinada fase de investigacin
de un emplazamiento, el plan de muestreo debe incluir, al menos, los aspectos que se citan
en el cuadro adjunto.

Contenido mnimo del plan de muestreo de un emplazamiento contaminado


- Descripcin del objetivo de la campaa de muestreo
- Medios a muestrear
- Localizacin de los puntos de muestreo en un mapa del emplazamiento a escala adecuada,
proporcionando una estimacin de la profundidad de muestreo
- Nmero estimado de muestras y profundidad aproximada de cada una, incluyendo muestras tomadas
fuera del emplazamiento (para determinar el grado de dispersin o el nivel de fondo local), duplicados y
blancos (de limpieza, de viaje, etc.)
- Tamao de las muestras
- Tcnicas de muestreo a utilizar

Adems de las consideraciones recogidas en este Manual Prctico, se recomienda consultar


la Gua Metodolgica de Estudio Histrico y Diseo de Muestreo para obtener informacin
ms detallada acerca del diseo de la estrategia de muestreo en cada fase de investigacin y
medio. As mismo, han de tenerse en cuenta los principios de aseguramiento de la calidad
descritos en la Gua Metodolgica de Anlisis Qumico.

24
Principios generales de los trabajos de investigacin

5.2.1.2 Estrategia de muestreo del suelo

La estrategia de muestreo del suelo se encuentra estrechamente relacionada con la hiptesis


elaborada acerca de la distribucin de la contaminacin y, por tanto, es especfica para cada
fase de investigacin. En todo caso, la estrategia a seguir debe asegurar la obtencin de
informacin que permita confirmar o matizar dicha hiptesis, as como determinar la
existencia y concentracin de los contaminantes implicados.

Se incluyen a continuacin algunas consideraciones sobre aquellos factores que


necesariamente y de forma especfica deben contemplarse en el diseo de la estrategia de
muestreo del suelo.

5.2.1.2.1 Localizacin de los puntos de muestreo

La localizacin de los puntos de muestreo se basa fundamentalmente en la informacin


previa disponible que permite establecer las hiptesis relativas a la distribucin espacial de
la contaminacin, tanto en sentido horizontal como vertical. Esta informacin preliminar
permitir definir si el muestreo debe ser simple (es decir, homogneo en toda la extensin
del emplazamiento) o estratificado, con subreas caracterizadas por hiptesis diferentes de
distribucin espacial (ver Figura 4).

La localizacin de los puntos de muestreo del suelo dentro de las diferentes reas o subreas
se adapta habitualmente a uno de los siguientes modelos (ver Figura 4):

a) Distribucin al azar de los puntos de muestreo que como su propia denominacin


indica, localiza los puntos de muestreo mediante la utilizacin de tcnicas que definen
posiciones aleatorias en toda la superficie a muestrear.

b) Distribucin sistemtica de los puntos de muestreo, que a su vez puede subdividirse


en:

b.1) Sistemtica al azar. Cuando no existe suficiente informacin histrica, el


emplazamiento puede ser dividido en subreas de superficie similar, dentro de las
cuales se aplica un sistema aleatorio de localizacin de los puntos de muestreo. Este
mtodo combina las ventajas del muestreo al azar y las de las estrategias sistemticas,
por lo que es utilizado en mltiples ocasiones.

b.2) Sistemtica regular. Este mtodo sita los puntos de muestreo sobre una malla
cuyo espaciado depender del tamao del emplazamiento y del grado de fiabilidad
requerido, entre otros factores. Las mallas rectangulares y las alternadas o al tresbolillo
son las ms habitualmente utilizadas en la caracterizacin de suelos contaminados.

b.3) Sistemtica en gradiente. Cuando se sospecha una distribucin heterognea en


gradiente de la contaminacin, se recomienda tomar las muestras de suelo a lo largo de
ejes trazados en la direccin de mxima variacin de la concentracin de los
contaminantes.

25
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

TIPO DE MUESTREO DENTRO DEL REA DE ESTUDIO

REA
DE
ESTUDIO

3
2

SIMPLE ESTRATIFICADO

MODELOS DE LOCALIZACIN DE PUNTOS DE MUESTREO DENTRO DE LAS REAS O SUBREAS

Distribucin al azar Distribucin sistemtica al azar Distribucin sistemtica regular

La red se modifica segn a:b y


Por ejemplo:
b
a:b Tipo de red

a = b 45 cuadrada
a = b 30 hexagonal
a b 45 rectangular

Distribucin sistemtica al Distribucin sistemtica


tresbolillo o alternada en gradiante

Figura 4: Tipos de muestreo y modelos de localizacin de puntos de muestro del suelo

5.2.1.2.2 Profundidad de muestreo

La eleccin de las muestras de suelo debe considerar la distribucin de los contaminantes


tanto el plano horizontal como el vertical. La profundidad de muestreo depende
fundamentalmente de los siguientes factores:

- naturaleza de la contaminacin
- tipo de suelo
- objeto de proteccin
- uso actual o previsto del emplazamiento

En general, resulta complicado establecer a priori la profundidad mnima a alcanzar para


garantizar la ausencia de contaminacin. No obstante, es posible proporcionar algunas

26
Principios generales de los trabajos de investigacin

indicaciones partiendo de la informacin existente sobre el uso del emplazamiento y los


objetos de proteccin, de forma que se puedan obtener resultados significativos para el
posterior anlisis de riesgos.

Las profundidades de muestreo del suelo recomendadas en relacin con el objeto a proteger
y el uso del emplazamiento se indican en el cuadro adjunto.

Uso del suelo Objeto a proteger/Profundidad de muestreo


Organismos del suelo Plantas Agua
Cultivos hortcolas 0-mx 20 cm Horizonte Ap o profundidad 0-30 cm
de arado (0-30 cm)
Prado/erial Horizonte Ah/0-10 cm Horizonte Ah/0-10 cm 0-30 cm
Masa arbustiva Horizonte Ah/0-10 cm Rizosfera (0-30 cm) 0-30 cm
Ser humano
Superficies urbanas y de recreo sin 0-2 cm
vegetacin 0-10 cm
Superficies urbanizadas y de 0-5 cm
recreo con vegetacin 5-10 cm
Huertas 0-10 cm

5.2.1.2.3 Nmero de muestras por cada punto de muestreo

Aunque es difcil establecer a priori el nmero de muestras de suelo que habrn de tomarse
en cada punto de muestreo para caracterizar la contaminacin en el sentido vertical, puede
ser de gran utilidad al respecto la reinterpretacin de los datos de cualquier fuente
(principalmente informacin geotcnica). Cuando no se posea esta informacin es
recomendable ejecutar un sondeo de referencia (ligero) que permita describir de forma
aproximada la estructura del suelo.

En todo caso, y como norma general, se recomienda tomar al menos dos muestras en cada
perforacin aunque, siempre que sea posible detectar estratos diferenciados, cada uno de
ellos deber ser muestreado independientemente.

5.2.1.3 Estrategia de muestreo de las aguas subterrneas

La investigacin de la contaminacin del suelo debe considerar sistemticamente las


afecciones que se pueden producir en medios ntimamente relacionados con aqul, como las
aguas subterrneas. Para ello, en cada fase de investigacin es preciso obtener informacin
suficiente (y acorde con los objetivos de la fase en cuestin) sobre dos aspectos bsicos:

- el contexto hidrogeolgico del emplazamiento y su entorno;


- la calidad de las aguas subterrneas potencialmente afectadas

La investigacin de la calidad de las aguas subterrneas exige la toma de muestras y anlisis


de las mismas, que debe realizarse de acuerdo con una estrategia predefinida. En la
definicin de esta estrategia de muestreo hay que tener en cuenta no slo las caractersticas
de los focos de contaminacin sino tambin el previsible comportamiento de los distintos
contaminantes implicados en el contexto hidrogeolgico del emplazamiento y su entorno.

27
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

5.2.1.3.1 Contexto hidrogeolgico

En general, el conocimiento del comportamiento hidrogeolgico del emplazamiento requiere


obtener informacin sobre los siguientes aspectos:

a. Aspectos geolgicos. El reconocimiento geolgico tiene por objeto identificar las


diferentes unidades estratigrficas presentes en el subsuelo, as como su disposicin, con
el fin de evaluar la posibilidad de migracin de los contaminantes. Los resultados deben
ilustrarse en forma grfica (planta y perfil) a la escala adecuada al caso.

b. Aspectos hidrogeolgicos. Los ms destacables son los siguientes:

- el rgimen de flujo regional de las aguas subterrneas, identificando las zonas de


recarga y descarga, el comportamiento hidrogeolgico bsico de cada formacin
(acufero, acuitardo, etc.) y las posibles relaciones hidrulicas entre los acuferos
identificados y otros sistemas hdricos relacionados (ros, lagos, embalses, etc.);
- el rgimen local de flujo (velocidad y sentido) de las aguas subterrneas, ilustrado
en planta y perfil, para las diferentes unidades hidrogeolgicas, incluyendo los
coeficientes de permeabilidad (K) y los gradientes hidrulicos;
- el anlisis de la influencia que el foco contaminante (o, en general, cualquier
instalacin superficial o subsuperficial) puede tener sobre el flujo de las aguas
subterrneas;
- la evaluacin de los impactos previsibles sobre las aguas superficiales y
subterrneas debidos a la migracin de la contaminacin desde el foco.

c. Aspectos hidrogeoqumicos. Con vistas a determinar la influencia del emplazamiento


investigado en la calidad de las aguas subterrneas, es preciso conocer las caractersticas
qumicas naturales que dichas aguas tienen en la zona, en lo relativo tanto a
componentes mayoritarios (aniones, cationes, etc.) como minoritarios. Los valores
obtenidos servirn para caracterizar las concentraciones de base, usadas como referencia
para la posterior delimitacin de las afecciones debidas al emplazamiento.

Adems de la oportuna consulta y recopilacin de datos bibliogrficos, para obtener la


informacin que permita caracterizar el contexto hidrogeolgico del emplazamiento pueden
utilizarse diferentes mtodos y tcnicas, cuya aplicacin puede estar o no relacionada con la
ejecucin de otros trabajos de campo (en particular, ejecucin de sondeos para toma de
muestras de suelo, instalacin de pozos de control de aguas subterrneas, etc.), cuestin que
es imprescindible prever en el diseo conjunto de dichos trabajos. A este respecto, se
recomienda la consulta de la Gua Metodolgica de Toma de Muestras y de la Gua
Metodolgica de Anlisis de Riesgos: Migracin y Seguimiento de Contaminantes en el
Suelo y en las Aguas Subterrneas.

Entre las tcnicas ms habituales destinadas a obtener informacin geolgica e


hidrogeolgica cabe citar el reconocimiento de la parte superficial del suelo mediante catas
de poca profundidad, la realizacin de investigaciones geofsicas, los sondeos de
reconocimiento, los ensayos de permeabilidad y bombeo, los ensayos con trazadores, etc. La
obtencin de informacin hidrogeoqumica suele pasar por el muestreo y anlisis de puntos
de agua, bien existentes (pozos, manantiales, etc.), bien habilitados a tal efecto.

28
Principios generales de los trabajos de investigacin

5.2.1.3.2 Muestreo de las aguas subterrneas

El diseo del muestreo de las aguas subterrneas en una determinada fase de investigacin
debe responder a los objetivos establecidos para la misma y tener en cuenta el contexto
hidrogeolgico del emplazamiento y su entorno. En todo caso, tal diseo ha de garantizar la
representatividad de las muestras, para la cual son determinantes tanto su ubicacin como
las tcnicas y equipos de muestreo a aplicar.

En general, pueden ser objeto de muestreo tanto las aguas subterrneas de la zona no
saturada como las de la zona saturada.

El movimiento de los contaminantes en la zona no saturada es de capital importancia en la


investigacin de la contaminacin: por una parte, es en ella dnde los procesos fsicos,
qumicos y biolgicos son ms activos y, por otra, esta zona constituye la primera barrera a
la progresin de la contaminacin hacia la zona saturada, pudiendo contener paquetes de
materiales de muy baja permeabilidad que juegan un papel primordial en la migracin de la
contaminacin (ver Gua Metodolgica de Toma de Muestras y Gua Metodolgica de
Anlisis de Riesgos: Migracin y Seguimiento de Contaminantes en el Suelo y en las Aguas
Subterrneas).

El alcance del muestreo en la zona no saturada depende de las caractersticas del


emplazamiento, su comportamiento hidrogeolgico y los objetivos marcados para la fase de
investigacin en cuestin. En general, se acomete slo en investigaciones detalladas o
complementarias, con el fin de obtener informacin adicional a la disponible sobre las
afecciones de la zona saturada.

Siendo la delimitacin del penacho de contaminacin de las aguas subterrneas de la zona


saturada uno de los objetivos principales de la investigacin de un suelo potencialmente
contaminado, el diseo de la estrategia de muestreo de dichas aguas constituye un elemento
esencial para garantizar un diagnstico fiable.

A este respecto, la consecucin de muestras representativas de la distribucin de los


contaminantes en este medio es una condicin bsica que exige localizar correctamente, en
el espacio y en el tiempo, las muestras a partir del conocimiento disponible sobre el flujo de
las aguas subterrneas y el comportamiento en las mismas de los contaminantes implicados.

La localizacin espacial de las muestras tiene dos componentes: ubicacin en planta y


profundidad de la muestra. Para ambos, los criterios de diseo estn fuertemente
condicionados, entre otros factores, por los objetivos de la investigacin (confirmacin de
contaminacin o delimitacin de la misma).

En trminos generales, cuando se trate de confirmar presencia o ausencia de contaminantes


(objetivo implcito en la fase de Investigacin Exploratoria), puede adoptarse un nmero
reducido de puntos de muestreo en pozos con amplia longitud de rejilla (cada muestra es
representativa de toda la columna de agua), mientras que en investigaciones de delimitacin
espacial de la contaminacin (Investigacin Detallada), el nmero de puntos de muestreo se
incrementar sensiblemente, debindose tomar muestras a varias profundidades en cada
punto.

29
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Estos aspectos condicionan adems la posibilidad de aprovechar pozos o piezmetros


existentes en el emplazamiento o sus alrededores, as como el diseo de los nuevos pozos de
control a instalar y las tcnicas y equipos de muestreo apropiados, por lo que es
imprescindible un enfoque integrado a la hora de concretar la estrategia.

Un elemento aadido a los anteriores es la variacin temporal de la distribucin de los


contaminantes en las aguas subterrneas, que (sobre todo para la zona saturada) debe
considerarse en el diseo de la estrategia de muestreo. En general, ser preciso acometer
varias campaas de muestreo a lo largo del tiempo para obtener informacin fiable a este
respecto. El nmero de puntos de muestreo, muestras por punto y frecuencia del muestreo
vendrn determinados por las caractersticas hidrogeolgicas del emplazamiento y su
entorno, as como por las caractersticas de los contaminantes implicados (movilidad,
degradabilidad, etc.).

Para obtener informacin detallada referente a estas cuestiones se recomienda la consulta de


la Gua Metodolgica de Toma de Muestras y de la Gua Metodolgica de Anlisis de
Riesgos: Migracin y Seguimiento de Contaminantes en el Suelo y en las Aguas
Subterrneas.

5.2.1.4 Estrategia de muestreo del aire intersticial del suelo

La toma de muestras de fase gaseosa abarca tanto el aire intersticial del suelo como el aire
ambiente. El muestreo de aire ambiente posee condicionantes y factores especficos,
efectundose en caso de existir fundadas sospechas de afeccin a la salud humana como
consecuencia de la migracin de contaminantes en fase gaseosa desde el foco a zonas
sensibles (por ejemplo, ambientes interiores de edificios) o en caso de producirse
significativas emisiones de contaminantes gaseosos a la atmsfera como consecuencia de
reacciones qumicas en depsitos incontrolados de ciertos residuos.

En la zona no saturada del suelo, los contaminantes se distribuyen en tres fases: absorbidos
en las partculas de suelo, disueltos en el agua y disueltos en el aire intersticial. La
distribucin entre las fases citadas depende de las caractersticas fsico-qumicas del
contaminante en cuestin, as como de las del propio suelo. En los casos donde la
contaminacin incluye la presencia de sustancias voltiles y/o semivoltiles (por ejemplo
hidrocarburos ligeros, disolventes clorados, etc.), buena parte de aqulla se aloja en fase
gaseosa.

En estos casos, suele incluirse en el programa de investigacin el muestreo y anlisis del aire
intersticial del suelo, ya que ofrece una aproximacin a la entidad y distribucin de la
contaminacin del suelo propiamente dicho (e incluso de las aguas subterrneas, si se
encuentran prximas a la superficie del terreno). De esta forma se puede optimizar el
posterior muestreo del suelo, orientndolo en funcin de los resultados de la investigacin
del aire intersticial. No obstante, hay que tener en cuenta que a menudo es difcil establecer
buenas correlaciones entre las concentraciones de un contaminante en el aire intersticial y en
la fase slida del suelo, por lo que la informacin aportada por la investigacin del primero
debe considerarse como orientativa para desarrollar la del segundo.

30
Principios generales de los trabajos de investigacin

En cualquier caso, la efectividad de esta tcnica depende de las caractersticas especficas de


los contaminantes implicados y requiere un suelo de suficiente porosidad para permitir la
extraccin de las muestras.

Un caso particular de investigacin del aire intersticial del suelo es el de los vertederos
dnde se han depositado residuos orgnicos degradables y/o con componentes voltiles. En
estos vertederos, la toma de muestras de aire intersticial aporta informacin til para acotar
las zonas activas y efectuar una evaluacin preliminar de las posibilidades de migracin de
los gases al entorno del emplazamiento, con los consecuentes riesgos de inhalacin y/o
explosin.

Salvo que existan razones que aconsejen lo contrario, el muestreo del aire intersticial suele
disearse trazando una malla sensiblemente regular sobre la planta del emplazamiento. Las
dimensiones de esta malla dependen de los objetivos concretos de la investigacin, la
extensin del propio emplazamiento y las caractersticas del suelo.

El muestreo del aire intersticial se extiende a profundidades que no suelen superar los 5
metros, aunque los objetivos concretos de la investigacin, las caractersticas del suelo y de
los contaminantes implicados pueden aconsejar limitar el muestreo a profundidades menores
(como, por ejemplo, para evaluar las emisiones procedentes de vertederos). En todo caso, no
es aconsejable muestrear el aire intersticial a profundidades inferiores a 0,5 metros.

Por lo expuesto anteriormente, el muestreo del aire intersticial suele tener mayor utilidad
durante las primeras fases de investigacin de un emplazamiento, es decir, dentro de la
Investigacin Exploratoria.

La Gua Metodolgica de Toma de Muestras contiene informacin adicional para orientar el


diseo del muestreo del aire intersticial del suelo.

5.2.1.5 Estrategia de muestreo de otros elementos

Los medios contemplados en los epgrafes anteriores (suelo, aguas subterrneas y aire
intersticial del suelo) son los que habitualmente concentran gran parte de las labores de toma
de muestras dentro de la investigacin de suelos contaminados. No obstante, en ocasiones es
necesario contemplar y disear el muestreo de otros elementos, siendo los casos ms
frecuentes a este respecto los siguientes:

- La investigacin de vertederos u otros emplazamientos en los que se han depositado


residuos. En estos emplazamientos suele procederse al muestreo de residuos y
lixiviados, a fin de obtener datos que permitan caracterizar la fuente del problema. Por
su propio objetivo, el muestreo de estos elementos tiene lugar preferentemente en las
primeras fases de investigacin del emplazamiento. La Gua Tcnica de diseo de
planes de actuacin en vertederos de residuos industriales proporciona criterios para el
diseo del muestreo de dichos elementos, en especial durante la Investigacin
Exploratoria.

- La investigacin de ruinas industriales, en las cuales pueden estar presentes residuos,


materiales o instalaciones abandonadas, as como elementos constitutivos de edificios
afectados por la contaminacin. En este caso, el muestreo de los mismos tiene como

31
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

finalidad obtener informacin sobre sus caractersticas que permita, por un lado,
identificar focos de contaminacin y, por otro lado, decidir la posterior gestin de los
residuos en el marco de una actuacin de recuperacin. El cumplimiento del primer
objetivo citado (y el muestreo respectivo) corresponde esencialmente a la Investigacin
Exploratoria, mientras que el segundo se aborda habitualmente durante la Investigacin
Detallada y las investigaciones complementarias previas a la redaccin del proyecto de
recuperacin. La Gua Tcnica de criterios ambientales para la recuperacin de ruinas
industriales contiene recomendaciones especficas para el diseo del muestreo y
caracterizacin de materiales abandonados y elementos constitutivos de edificios.

- La investigacin de emplazamientos en los que existan indicios suficientes de afeccin


de los ecosistemas y/o de la salud humana a travs de la cadena trfica, en cuyo caso se
incluir el muestreo de aquellos elementos (vegetales, pastos, etc.) potencialmente
afectados, con el fin de obtener la informacin necesaria para aplicar la metodologa de
evaluacin de riesgos. En consecuencia, este tipo de muestreo tiene lugar
preferentemente en el seno de la Investigacin Detallada.

El nmero de puntos de muestreo y muestras de los elementos sealados, as como la


localizacin de las mismas, dependen en gran medida de las caractersticas especficas de
cada emplazamiento y fase de investigacin. Como principio general para el diseo del
muestreo, cabe indicar que debe guiarse por el objetivo de obtener datos suficientemente
representativos del objeto a caracterizar, dentro de las limitaciones temporales y
presupuestarias inherentes a la investigacin.

5.2.2 Diseo del programa de anlisis qumico

El diseo de un programa de anlisis qumico en el mbito de la investigacin de la


contaminacin del suelo debe desarrollarse fundamentalmente de acuerdo a la fase de
investigacin en curso. El objetivo de la etapa de investigacin junto con la informacin
previa disponible determinarn la estrategia analtica, que requiere de la consideracin de los
siguientes aspectos:

- Seleccin de los parmetros qumicos


- Seleccin de los mtodos analticos

El programa de anlisis qumico, en lo que respecta a la seleccin de los parmetros


qumicos que han de ser determinados, debe ajustarse al objetivo de cada fase de
investigacin y efectuarse en base a la informacin existente as como a las hiptesis
establecidas. No as la seleccin de mtodos analticos que, si bien estar influida por el
grado de exactitud requerida por cada etapa de estudio, responde generalmente a la
disponibilidad de, por una parte, la normativa adecuada y, por otra parte, el equipamiento
exigido para la aplicacin de la norma.

De acuerdo a las necesidades prcticas, los procedimientos de medida en materia de anlisis


qumico en emplazamientos contaminados pueden dividirse en los siguientes grupos:

32
Principios generales de los trabajos de investigacin

a. Medidas de campo

En la mayora de las investigaciones, las muestras son enviadas al laboratorio pero en


algunos casos se recomienda la aplicacin de ensayos in-situ, de naturaleza cuantitativa o
semicuantitativa, cuyos resultados, no obstante, no pueden ser utilizados para el posterior
anlisis de riesgos. La determinacin y evaluacin inicial de contaminantes, propiedades del
suelo o el anlisis rpido del suelo durante una excavacin, son algunos de los casos en los
que se pueden efectuar ensayos in-situ.

b. Mtodos globales

Los mtodos de laboratorio de amplio espectro o globales son aquellos que se utilizan para
la determinacin de parmetros representativos de un grupo de sustancias que comparten
propiedades similares en algn sentido (por ejemplo, aceite mineral, EOX o ndice de
fenoles). Estos mtodos proporcionan una herramienta til en las primeras fases de la
investigacin o cuando la informacin histrica resulta insuficiente para disear un
programa detallado de anlisis. Esta es una manera de determinar el tipo de contaminacin
presente evitando los altos costes que conllevara una aproximacin al problema en base a la
cuantificacin de contaminantes individuales. Este tipo de anlisis, proporcionan
nicamente una informacin aproximada acerca de la gravedad de la contaminacin y no
siempre es fcil valorar los resultados obtenidos.

c. Mtodos para compuestos especficos

A pesar de la indudable utilidad de las medidas de campo y de los mtodos globales, son las
medidas de laboratorio para compuestos especficos las que aportan una mayor informacin
cuantitativa a la investigacin de la calidad del suelo.

En la actualidad existen publicados una gran variedad de mtodos analticos que permiten la
determinacin de los contaminantes investigados en las matrices de inters. No obstante,
antes de seleccionar el mtodo a utilizar habr que comprobar que cumpla los siguientes
requisitos:

- ser capaz de alcanzar un grado aceptable de exactitud y reproducibilidad;


- poseer un lmite de deteccin apropiado para la cuantificacin de concentraciones
inferiores al nivel de referencia;
- tener una respuesta conocida a posibles especies interferentes;
- ser factible en trminos de tiempo de realizacin y coste.

Para la realizacin de los anlisis qumicos, se recomienda aplicar mtodos normalizados,


aunque es posible la utilizacin de metodologas no estandarizadas, siempre y cuando hayan
sido adecuadamente validadas. A este respecto, la Gua Metodolgica de Anlisis Qumico
proporciona informacin detallada acerca de los mtodos de anlisis disponibles en el marco
de la proteccin del suelo y de aquellos recomendados para su aplicacin en la Comunidad
Autnoma del Pas Vasco.

Es importante recordar que el empleo de mtodos normalizados de anlisis no garantiza por


s solo la obtencin de resultados de la calidad adecuada, entendida sta como cercana al

33
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

valor verdadero del contenido de analitos buscados. Puesto que los resultados errneos
pueden producirse por multitud de causas (efectos de matriz imprevistos en la muestra, mal
funcionamiento y/o calibracin del equipo utilizado, errores humanos, etc.) es recomendable
que el 10 % de las muestras sean tomadas por duplicado para un anlisis de contraste en
un laboratorio acreditado para la cuantificacin de los analitos objeto de inters
empleando la tcnica analtica de referencia.

Si bien los tres tipos de procedimientos indicados son comnmente utilizados en la


investigacin de la contaminacin, el alcance y calidad de los resultados determina la
aplicabilidad de uno u otro mtodo individual o conjuntamente.

5.2.3 Diseo del plan de seguridad

Los aspectos de seguridad en los trabajos de investigacin y recuperacin de suelos


contaminados pueden y deben gestionarse de forma anticipada y estructurada a travs de un
enfoque integrado y de una planificacin y seguimiento de actuaciones al respecto. A tal fin,
se plantean dos instrumentos bsicos: el Programa de Seguridad y el Plan de Seguridad. A
efectos prcticos es el segundo el que debe elaborarse de forma especfica para el programa
de trabajo y emplazamiento a investigar y/o recuperar. En l se concretan y adaptan los
trminos del Programa de Seguridad a la vista de las caractersticas de los trabajos a realizar.

Los contenidos mnimos que debe contemplar y desarrollar un Plan de Seguridad se


sintetizan en el siguiente cuadro.

Contenidos del Plan de Seguridad


1. Antecedentes del emplazamiento relevantes para la seguridad
2. Descripcin del programa de trabajos a realizar
3. Evaluacin de riesgos
4. Organizacin del personal en el trabajo
5. Organizacin espacial del trabajo
6. Medidas de seguridad colectiva
7. Equipos de proteccin individual
8. Formacin y entrenamiento especfico del personal
9. Procedimientos generales y especficos de trabajo
10. Instrucciones especficas para el manejo de materiales y equipos
11. Procedimientos de descontaminacin
12. Control y seguimiento de condiciones ambientales
13. Plan de actuacin en situaciones de emergencia
14. Programa de revisiones mdicas

La evaluacin de riesgos es uno de los ejes centrales de la gestin de la seguridad en


trabajos especficos de investigacin y recuperacin de suelos contaminados y constituye un
elemento esencial de los futuros Planes de Seguridad. El mtodo simplificado de evaluacin
de riesgos en trabajos de investigacin y recuperacin de suelos contaminados se estructura
en las siguientes etapas:

1. Identificacin de situaciones de trabajo


2. Identificacin de factores de riesgo relevantes para cada situacin de trabajo
3. Identificacin de riesgos especficos asociados a cada situacin de trabajo
4. Evaluacin de riesgos especficos asociados a cada situacin de trabajo
5. Elaboracin del diagnstico de seguridad

34
Principios generales de los trabajos de investigacin

Como consecuencia del diagnstico de seguridad se deben definir actuaciones relativas a:

Aspectos personales y organizativos: contemplan un conjunto de recomendaciones y


requisitos cuyo objetivo es integrar los factores de ndole personal (fsicos, psicolgicos,
de formacin, etc.) y organizativos (mtodos y tipos de trabajo, exigencias temporales y
plazos, turnos y ritmo de trabajo) de modo que para cada situacin de trabajo el personal
implicado sea el ms adecuado, minimizando de este modo el riesgo de accidentes. No
obstante este tipo de consideraciones tienen un carcter cualitativo y relativamente
genrico, dependiendo su puesta en prctica de las caractersticas de cada trabajo de
investigacin.

Medidas de seguridad: estn destinadas a la reduccin y/o eliminacin de los riesgos


que los trabajos en el emplazamiento puedan suponer para investigadores y trabajadores
como colectividad, as como para terceras personas ajenas a la obra. Dentro de este
grupo se contemplarn:
- medidas generales, como control de acceso al emplazamiento o la organizacin y
distribucin de reas especiales
- medidas para el uso seguro de equipos y maquinaria
- medidas a adoptar en actividades especficas
- medidas ante riesgos especficos
- procedimientos de descontaminacin

Equipos de proteccin: su objetivo es suministrar al usuario proteccin y/o aislamiento


frente a peligros de origen fsico, qumico y biolgico que pueden encontrarse en
cualquier tipo de emplazamiento durante la realizacin de un trabajo de investigacin o
de recuperacin de un suelo contaminado. Los equipos de proteccin pueden clasificarse
en dos grandes grupos:
- equipos de proteccin colectiva
- equipos de proteccin individual (EPI)

Actuacin en caso de emergencia: para combatir eficazmente una situacin de este tipo
es esencial disponer de un Plan de Emergencia que permita anticiparse, protegiendo la
salud de los trabajadores y de las personas ajenas al emplazamiento. En el Plan deben
establecerse las pautas y procedimientos para responder a estas situaciones generalmente
provocadas por causas relacionadas con los trabajadores o con las condiciones del lugar
de trabajo. Es importante que el Plan de Emergencia contemple los siguientes aspectos:
- personales
- de formacin
- de comunicacin (interna, externa)
- organizativos (distancias de seguridad y refugios, rutas y procedimientos de
evacuacin)
- equipos de emergencia
- procedimientos de descontaminacin de emergencia, etc.

Los aspectos relacionados con la proteccin de la salud y la seguridad de investigadores y


trabajadores en emplazamientos contaminados estn desarrollados en detalle en la Gua
Tcnica de Seguridad para la Investigacin y Recuperacin de Suelos Contaminados.

35
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

5.3 PREPARACIN DE LOS TRABAJOS DE CAMPO

La ejecucin de los trabajos de campo diseados en toda campaa de investigacin de un


emplazamiento contaminado requiere contemplar, con carcter previo al inicio de los
mismos, una serie de aspectos prcticos esenciales para garantizar la ejecucin de aqullos
de forma eficiente.

Se recomienda documentar en lo posible las tareas de preparacin de los trabajos de campo,


de modo que todos los miembros de los distintos equipos humanos implicados posean la
informacin que precisan para cumplir sus funciones respectivas. Adems, dicha
documentacin se incorporar posteriormente al informe de la investigacin.

5.3.1 Aspectos generales

El documento descriptivo del plan de trabajos de campo debe reflejar sucintamente la forma
de llevar a cabo la investigacin en el campo y en el laboratorio, incluyendo al menos los
siguientes aspectos:

- descripcin del objetivo de la investigacin, en particular del programa de muestreo y


anlisis
- mapa del rea a investigar a escala adecuada
- medios a muestrear
- localizacin de los puntos de muestreo, incluyendo las profundidades a las que deben
tomarse a priori las muestras
- tcnicas requeridas para la perforacin y la toma de muestras
- nmero estimado de muestras, incluyendo los duplicados y las muestras tomadas en los
terrenos colindantes al emplazamiento contaminado
- procedimientos estndar de trabajo previstos, incluyendo el protocolo de limpieza
recomendado para el instrumental de perforacin y muestreo
- anlisis in situ y en laboratorio a realizar en las distintas muestras
- otras investigaciones y ensayos a realizar in situ
- explicitacin de la necesidad de llevar a cabo ensayos especficos de lixiviacin,
biodisponibilidad o especiacin
- discusin general sobre la exactitud y precisin requeridas en el anlisis
- descripcin de las responsabilidades de investigadores y trabajadores en el campo
- descripcin de las principales previsiones del plan de seguridad elaborado para la
ejecucin de la investigacin

5.3.2 Preparacin de la toma de muestras

Por su trascendencia, la toma de muestras requiere una preparacin especfica previa a su


inicio. Entre los preparativos a realizar antes del traslado de los equipos al emplazamiento
cabe destacar los siguientes:

- representacin de la situacin de los puntos de muestreo en un plano a escala


adecuada (mnimo 1:2000), en el que adems se indiquen los posibles riesgos y la
localizacin de las redes de servicios (energa elctrica, agua, saneamiento, gas, telfono,
etc.) en funcionamiento;

36
Principios generales de los trabajos de investigacin

- elaboracin de fichas de registro especficamente diseadas para la anotacin de la


descripcin del perfil de los testigos y los datos representativos de cada muestra;
- elaboracin de las etiquetas para los recipientes que contendrn las muestras. Estas
etiquetas debern disearse de manera que permitan registrar el cdigo de cada muestra,
el cual ha de hacer referencia a su origen, medio muestreado y posicin en el
emplazamiento, tanto en sentido horizontal como vertical. Un buen diseo del cdigo de
muestra permitir su fcil reconocimiento en mapas, fichas de registro, informes
analticos, etc.;
- preparacin de los recipientes de muestreo. Los recipientes en los que posteriormente
se recogern las muestras debern someterse a procedimientos de limpieza acordes con
los parmetros a analizar. Si fuera necesario, se introducirn en los recipientes los
productos qumicos requeridos para la conservacin de las muestras (fundamentalmente
para muestras de agua).

Una vez en el emplazamiento y previamente al inicio de la toma de muestras, habr que


considerar los siguientes aspectos:

- los vehculos y el equipamiento se estacionarn lejos de los puntos de muestreo con el


fin de evitar la contaminacin del material y recipientes de muestreo con aceite, gasolina
u otros compuestos procedentes del tubo de escape;
- all donde se prevea la realizacin de perforaciones, se proceder a limpiar el suelo
eliminando cualquier resto de residuos, escombros, material de demolicin, etc.;
- cada punto de muestreo se indicar de forma visible, marcando en el suelo un cdigo de
referencia predefinido. En caso de que se produjeran variaciones en la localizacin de
los puntos de muestreo respecto a la estrategia diseada, las nuevas localizaciones
habrn de ser registradas inmediatamente en el plano.

Informacin mnima de la etiqueta de los recipientes de muestreo


- Proyecto en el que se enmarcan las muestras
- Naturaleza de la muestra
- Localizacin del punto de muestreo (horizontal y vertical)
- Fecha y hora de la toma de muestra
- Instrucciones para la manipulacin del recipiente
- Indicaciones acerca de cualquier necesidad especial para la conservacin o el anlisis de la muestra

5.4 TOMA DE MUESTRAS PARA ANLISIS EN LABORATORIO

La descripcin de las labores de toma de muestras se aborda diferenciando las distintas


matrices que pueden ser objeto de muestreo, dado que, en general, requieren distintos
procedimientos de actuacin y equipos. No obstante, el Manual Prctico no pretende realizar
una exhaustiva descripcin de todos los sistemas, equipos y mtodos de toma de muestras de
las diferentes fases o medios que se pueden encontrar durante una investigacin. Para ello,
se recomienda consultar la Gua Metodolgica de Toma de Muestras. Aqu se proporciona
un resumen de los mismos, as como unas directrices generales de actuacin a poner en
prctica durante la toma de muestras, con particular nfasis en aquellas que se van a analizar
posteriormente en laboratorio.

37
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

5.4.1 Toma de muestras

5.4.1.1 Toma de muestras de matriz slida

Las muestras de matriz slida que ms habitualmente se toman durante la investigacin de


emplazamientos contaminados son las de suelo. Adems de ellas, hay que mencionar las de
residuos, materiales abandonados y elementos constructivos de edificios, que se toman en la
investigacin de determinados tipos de emplazamientos.

5.4.1.1.1 Toma de muestras de suelo

Los principales sistemas de tipo intrusivo que permiten la toma de muestras de suelo y que
se utilizan en investigaciones de emplazamientos contaminados son las siguientes:

- Calicatas
- Sondeos manuales
- Sondeos ligeros o semimecnicos
- Sondeos mecnicos

La mayor parte de los trabajos de investigacin de suelos contaminados se desarrollan en los


niveles superficiales/subsuperficiales del terreno (orientativamente, hasta 10-15 m de
profundidad), para los cuales pueden ser vlidos los sondeos manuales y/o ligeros. Sin
embargo, cuando es necesario alcanzar profundidades mayores, se deben utilizar los sondeos
mecnicos.

Por otra parte, los sondeos manuales y ligeros imponen serias limitaciones a la posterior
instalacin de pozos de control, debido bsicamente a los reducidos dimetros de
perforacin que permiten. Adems, muchos de los equipos de toma de muestras de agua
subterrnea exigen requisitos en cuanto a la configuracin de los pozos que slo
proporcionan los sondeos mecnicos.

As pues, la eleccin de las tcnicas de perforacin y muestreo del suelo debe realizarse a la
vista de los objetivos especficos de la campaa de muestreo, de las caractersticas del
terreno a investigar y de otros condicionantes (necesidad de instalar pozos de control o de
realizar ensayos especficos en la perforacin, etc.). Los equipos y procedimientos de
perforacin y toma de muestras de suelo se encuentran descritos detalladamente en la Gua
Metodolgica de Toma de Muestras.

Se adjunta a continuacin un cuadro comparativo de los principales sistemas, en el que se


resumen las principales ventajas e inconvenientes de cada uno, as como su aplicabilidad.

38
Principios generales de los trabajos de investigacin

Principales sistemas de perforacin y toma de muestras de suelo


Sistema Aplicabilidad Ventajas Limitaciones Observaciones
Calicatas Delimitacin Costes reducidos, rapidez Profundidad (hasta 4- Utilizada como
superficial y de investigacin 5 m), herramienta previa o
horizontal representatividad de complementaria
muestras
Sondeos Suelos cohesivos y no Facilidad manejo, reducido Profundidad (hasta 1 Presentan multitud de
manuales cohesivos peso, costes bajos m). Suelos duros diseos ante distintos
suelos a muestrear
Sondeos Suelos cohesivos y no Costes medios, posibilidad Profundidad (hasta 8-
ligeros cohesivos de acceso a zonas difciles 10 m). Suelos rocosos
para equipos mecnicos o arenosos
Sondeos Todo tipo de suelos Grandes profundidades, Costes asociados, Agrupa numerosas
mecnicos versatilidad, dimetros dificultad en lugares tcnicas de perforacin
variables de perforacin, de difcil acceso, diferentes, en continua
instalacin de pozos de personal evolucin
control experimentado

Aunque los sistemas de perforacin, debido a sus diferentes caractersticas, tienen asociadas
distintas tcnicas de muestreo, pueden realizarse algunas consideraciones generales para
todos ellos. Como norma general, las muestras deben tomarse de forma que se extraiga, de
toda la profundidad de muestreo o de toda la potencia del estrato u horizonte objeto de
estudio, una porcin de suelo representativa, evitando en lo posible la alteracin de su
estructura y caractersticas fsicas.

Recomendaciones generales para la toma de muestras de suelo


- El orden de la ejecucin del muestreo debe seguir en la medida de lo posible la secuencia de puntos de
menos a ms contaminado para evitar una posible contaminacin cruzada
- Cuando en el perfil de un mismo sondeo se aprecien niveles o estratos bien diferenciados, debern tomarse
muestras separadas representativas de cada estrato;
- Debern ser muestreados aparte aquellos estratos en los que se perciba contaminacin (color, olor, zonas
removidas, etc.);
- El tiempo de contacto de la muestra con el instrumental de perforacin ha de ser mnimo;
- El material que haya permanecido en contacto con el muestreador debe eliminarse con el fin de evitar la
contaminacin producida por el arrastre de materiales desde niveles superiores;
- La preparacin de muestras mixtas o compuestas debe realizarse siempre en el laboratorio y no en el
campo;
- - Cuando se tome una muestra directamente por debajo de un nivel claramente contaminado, debe colocarse
un tubo de revestimiento para evitar que la contaminacin progrese en profundidad.

5.4.1.1.2 Toma de muestras de residuos y materiales abandonados

Se entiende por materiales y residuos abandonados aqullos que, no siendo constitutivos de


los edificios, han quedado abandonados en las denominadas ruinas industriales (en muchos
casos sin ningn tipo de medidas de contencin) y que pueden contener sustancias que
supongan riesgos significativos para la salud o el medio ambiente. Esencialmente se trata de
materias primas, productos de fabricacin (envasados o no), materias auxiliares o residuos y
rechazos de fabricacin.

Las tcnicas y equipos de muestreo a utilizar dependen principalmente del estado fsico y
previsible composicin qumica de los materiales a muestrear. Para materiales en estado
slido/pastoso se emplean paletas o esptulas, introducindose la muestra en un recipiente
con cierre hermtico; en ocasiones pueden emplearse equipos ms simples (sondas Edelman,
Riverside, etc.).

39
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

En estos muestreos es importante realizar una exhaustiva descripcin de la muestra, as


como de su estado fsico (slido, pastoso), situacin, volumen aproximado, etc. As mismo,
durante la toma de muestras se deben respetar escrupulosamente las medidas de seguridad
especficas para cada caso (guantes, mscaras, etc.) impidiendo el contacto directo con el
material y la inhalacin de vapores.

5.4.1.1.3 Toma de muestras de elementos constructivos de edificios

Las sustancias que ms suelen encontrarse en elementos constructivos de edificios


contaminados son el amianto (en suelos, paredes, techos, aislamientos, paneles,
instalaciones anti-incendios, etc.), los compuestos orgnicos (aceites, alquitranes) y metales,
presentes principalmente en superficies.

Las tcnicas y equipos de muestreo (ver Gua Metodolgica de Toma de Muestras y Gua
Tcnica de Criterios Ambientales para la Recuperacin de Ruinas Industriales) a utilizar
varan principalmente en funcin del estado y caractersticas fsicas del material a muestrear,
as como de la capacidad de penetracin que posean los contaminantes en los materiales
potencialmente afectados, Las tcnicas ms comunes son las siguientes:

- Barrido, en el cual el contaminante (polvo o fibras) se extrae mediante un cepillado y se


introduce en el recipiente de muestreo.
- Cinta de gel, mediante la cual el polvo o fibras quedan adheridos a la cara que posee el
agente adherente.
- Rascado, empleado en superficies porosas que no tengan carcter duro. Es similar al
barrido pero penetrando en mayor medida el material.
- Perforacin, mediante coronas de diamante, cuando la superficie es dura y lisa y se
sospecha que los contaminantes han penetrado en la masa del material.
- Secado, consistente en la aplicacin a una superficie determinada de un pauelo de
papel impregnado de un agente absorbente del contaminante.

5.4.1.2 Toma de muestras de matriz lquida

Las muestras de matriz lquida que ms habitualmente se toman durante la investigacin de


emplazamientos contaminados son las de aguas, en especial subterrneas. Adems de ellas,
hay que mencionar las de residuos lquidos y lixiviados, que pueden tener relevancia en la
investigacin de determinados tipos de emplazamientos.

5.4.1.2.1 Toma de muestras de aguas subterrneas

La toma de muestras de aguas subterrneas va a menudo precedida de la instalacin de un


pozo de control. El diseo, instalacin y desarrollo de los pozos de control se encuentra
descrito en la Gua Metodolgica de Toma de Muestras. A continuacin se resumen algunas
prcticas imprescindibles para el correcto muestreo de las aguas subterrneas en los pozos
de control.

Preparacin y mediciones: antes de comenzar el muestreo propiamente dicho se debe


abrir el sistema de proteccin del pozo (arquetas, tubos y tapas de cierre, etc.). A
continuacin se mide el nivel de agua en el pozo y se calcula el volumen de la columna

40
Principios generales de los trabajos de investigacin

de agua existente en su interior. El nivel de agua se mide desde un punto de referencia


(por ejemplo, la boca del pozo), que en caso de no existir, debe ser sealado para futuras
mediciones. Se realiza adems un croquis indicando la situacin del punto de referencia,
la altura de la boca del pozo sobre el nivel del suelo, etc.

Purgado del pozo: se realiza con el objetivo de que la muestra sea representativa y
consiste en la extraccin del agua contenida en el mismo y la inmediatamente adyacente
a ste (zona de influencia). Aunque el pozo hubiera sido limpiado tras su instalacin, el
tiempo transcurrido hasta la toma de muestras aconseja proceder siempre al purgado. El
volumen purgado del pozo depende de las condiciones hidrogeolgicas del rea; como
norma general, se considera necesario extraer al menos un volumen de 3 veces la
columna de agua contenida en el pozo.

Una vez realizadas las operaciones anteriores, se puede llevar a cabo la toma de muestras de
agua subterrnea, para la cual puede utilizarse un amplio abanico de mtodos y equipos, que
se clasifican en:

- Sistemas manuales de depsito, tales como tomamuestras de vlvula o bola,


denominados comnmente bailers
- Sistemas de bombeo de diversos tipos, en funcin de los materiales utilizados,
profundidad de muestreo, sistema requerido, etc.

En ocasiones se toman muestras de aguas subterrneas sin instalar previamente pozos de


control (por ejemplo, mediante penetrmetros cnicos o en sondeos ligeros no equipados
que alcanzan el nivel fretico). En estos casos, hay que recordar que las muestras no son
totalmente representativas de la calidad de las aguas subterrneas, por lo que, de proceder a
su anlisis, los correspondientes resultados deben considerarse como meramente
orientativos.

En ciertas casusticas de la contaminacin del suelo (como por ejemplo, las ocasionadas por
escapes de hidrocarburos derivados del petrleo o disolventes clorados) es habitual
encontrar contaminantes ms o menos densos que el agua formando una capa de
significativo espesor en la parte superior o inferior, respectivamente, del manto fretico, una
vez se han superado las concentraciones de saturacin en agua. Es lo que suele denominarse
contaminacin en fase libre.

Para la medicin del espesor real de fase libre se utilizan sondas de interfase,
complementadas con la aplicacin de frmulas o ensayos empricos (como el denominado
test bail-down). El muestreo de los productos presentes en fase libre debe realizarse en los
pozos de control, con la ayuda de muestreadores tipo bailer o similares.

Un caso distinto es la toma de muestras del agua contenida en la zona no saturada del suelo.
Los equipos y tcnicas ms habitualmente utilizadas para ello son lismetros, tomamuestras
de succin, etc. La Gua Metodolgica de Toma de Muestras y la Gua Metodolgica de
Anlisis de Riesgos: Migracin y Seguimiento de Contaminantes en el Suelo y en las Aguas
Subterrneas proporcionan informacin detallada acerca de los mismos.

41
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Recomendaciones para la toma de muestras de agua subterrnea


- Se habr logrado la limpieza del pozo una vez se estabilice el pH y la conductividad elctrica, parmetros
cuya medida se realiza in situ con instrumental porttil o analizadores en continuo;
- Siempre que sea posible, la muestra de agua se tomar una vez que el acufero haya recuperado el
equilibrio (aproximadamente una semana despus de la limpieza del pozo);
- Para evitar el riesgo de contaminacin cruzada, el instrumental que haya permanecido en contacto con la
muestra ha de ser limpiado exhaustivamente. Se recomienda la utilizacin de mangueras de polietileno
(PE) o politetrafluoroetileno (PTFE) de un nico uso;
- Las muestras de agua subterrnea deben ser filtradas en el campo a travs de un filtro de 0,45 m, en
condiciones anaerobias;
- Cuando se tome la muestra por medio de bombas, deber purgarse el dispositivo de extraccin con una
cantidad de agua dependiente de la permeabilidad de la formacin (como mnimo, dos o tres veces el
volumen del dispositivo de extraccin);
- Cuando vaya a determinarse en las muestras de agua compuestos voltiles, debe reducirse la turbulencia en
la medida de lo posible.

5.4.1.2.2 Toma de muestras de aguas superficiales

El muestreo de aguas superficiales se realiza normalmente durante la investigacin de


emplazamientos en los que se sospecha la afeccin de las mismas por migracin de
contaminantes procedentes de aqul. Dicha migracin puede producirse por diversos
mecanismos, siendo los ms habituales el arrastre de partculas por la escorrenta superficial
o la descarga a cauces superficiales de aguas subterrneas contaminadas.

Los equipos de muestreo de las aguas superficiales utilizados con mayor frecuencia son las
botellas Kemmerer, los muestreadores Van Dorn, las bombas Bacon o las botellas lastradas.
La Gua Metodolgica de Toma de Muestras proporciona informacin detallada acerca de
estos equipos y los correspondientes sistemas de muestreo.

5.4.1.2.3 Toma de muestras de residuos lquidos

Para el muestreo de residuos lquidos abandonados en bidones y tanques es aconsejable


utilizar un tomamuestras tipo bailer o, en su defecto, un tubo de vidrio que se introduce en
el lquido y cuyo extremo superior se cierra, ejerciendo un efecto pipeta. En ocasiones
tambin se emplean muestreadores Coliwasa o bombas Bacon.

Siempre es aconsejable emplear equipos de muestreo de un solo uso, no aadir reactivos


para evitar riesgos de reacciones imprevistas y extremar las precauciones durante la toma de
muestras. Para ello, se deben realizar mediciones con un explosmetro, posponiendo el
muestreo en caso de detectarse niveles superiores al 25% del lmite inferior de explosividad
(LEL), hasta que aqullos disminuyan por debajo del 10% del LEL.

5.4.1.3 Toma de muestras de matriz gaseosa

El muestreo de la matriz gaseosa en las investigaciones de contaminacin de


emplazamientos puede comprender tanto el muestreo de la fase gaseosa o aire intersticial del
suelo como el muestreo del aire ambiente. En los ltimos aos se han desarrollado
numerosos mtodos, tanto para la toma de muestras como para la deteccin y
caracterizacin de gases y vapores.

42
Principios generales de los trabajos de investigacin

El muestreo de aire ambiente difiere en sus caractersticas del muestreo del aire intersticial y
suele realizarse al hilo de casusticas en las que puede existir afeccin de la salud humana
(por ejemplo, en ambientes interiores) como consecuencia de la migracin de gases o
compuestos voltiles desde el emplazamiento a su entorno.

El objetivo de la toma de muestras de aire intersticial del suelo es obtener muestras


representativas de la composicin y concentracin de los gases presentes a la profundidad
del suelo a la que se han tomado las mismas. Para asegurar su representatividad, los equipos
de muestreo deben purgarse, recomendndose adems extremar las medidas de limpieza de
los equipos.

El muestreo del aire intersticial puede llevarse a cabo mediante:

- Sistemas pasivos: consistentes fundamentalmente en materiales o medios absorbentes


que se insertan en el suelo (usualmente varillas impregnadas de carbn vegetal o de
algn elemento absorbente especfico) por un periodo de tiempo determinado (desde
das a semanas). La varilla o elemento colector es posteriormente recuperado y analizado
en laboratorio.

- Sondas de muestreo: mtodo consistente en introducir sondas hasta la profundidad del


suelo deseada, desde donde se extrae la muestra mediante una bomba para trasvasarla
posteriormente a un recipiente o medio absorbente adecuado (tubos Tenax, tubos de
carbn activo, bolsas Tedlar, etc.) que se enva al laboratorio o se analiza en campo
mediante analizadores o detectores porttiles.

Tambin es posible muestrear la fase gaseosa en pozos de control construidos especialmente


para tal fin o para gas y agua subterrnea. En estos pozos de control slo es posible el
muestreo de compuestos voltiles. Dichos pozos son similares a los realizados para aguas
subterrneas en cuanto a los materiales con que se equipan (filtros de grava, sellado, etc.),
aunque suelen ser de dimetro menor (2,5-5 cm). El muestreo en ellos se realiza
normalmente mediante bombas de vaco.

5.4.1.4 Toma de otro tipo de muestras

En ocasiones se requiere la toma de muestras de naturaleza diferente a las descritas. En la


mayor parte de los casos, se trata de microorganismos y de flora y/o fauna macroscpica.

Para el muestreo de microorganismos deben utilizarse tcnicas microbiolgicas adecuadas,


que reduzcan una posible contaminacin accidental y permitan la obtencin de especies
representativas. Las muestras de suelo para el anlisis microbiolgico deben tomarse
directamente de perfiles recin abiertos, mediante esptulas o tomamuestras esterilizados.
Como norma general, se obtendrn muestras de todos los horizontes supuestamente
contaminados sin olvidar que las poblaciones microbianas son siempre mayores en las
proximidades de la superficie del suelo.

Las muestras de flora macroscpica se toman habitualmente cortando con tijeras la porcin
vegetal de inters (races, tallos, hojas, etc.), efectundose una descripcin detallada de los
especmenes, y evitando en todo momento la destruccin de cualquier tipo de vegetacin. El
muestreo de fauna, tanto de vertebrados como de invertebrados, debe realizarse por captura.

43
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

5.4.2 Registro de los datos de muestreo

Toda la informacin recogida durante la toma de muestras deber ser registrada


correctamente en el campo, anotando en especial los siguientes datos:

- descripcin del perfil del sondeo, incluyendo la estructura general del suelo e indicando
la profundidad y la potencia de cada estrato, la profundidad a la que se encuentra el agua
y la posicin de cualquier instalacin subterrnea que se detecte;
- registro de la posicin, horizontal y vertical, a la que se toma cada muestra, incluyendo
una descripcin detallada de la muestra (color, olor, etc.);
- observaciones generales, incluyendo un reportaje fotogrfico con cada una de las
perforaciones.

Informacin mnima sobre las muestras a registrar en el campo


- Cdigo de identificacin de la muestra
- Proyecto en el que se enmarca la muestra
- Localizacin exacta del punto de muestreo
- Fecha y hora del muestreo
- Condiciones meteorolgicas
- Parmetros de toma de muestra (profundidad, dimensiones, etc.)
- Referencia del instrumental y mtodo utilizado en el muestreo
- Descripcin sumaria (de visu) de la muestra
- Nombres del personal que ha tomado parte en la operacin
- Incidentes ocurridos durante el muestreo
- Cualquier otra informacin relacionada con la muestra o el muestreo

5.4.3 Conservacin y transporte de las muestras

5.4.3.1 Conservacin y transporte de muestras slidas

A pesar de que las muestras slidas son en general ms estables que las lquidas, es preciso
conservarlas de forma que mantengan su integridad qumica. Teniendo este aspecto en
cuenta, el material de envasado se elegir considerando siempre que las caractersticas de las
muestras no han de sufrir alteracin alguna. Los fenmenos que se pretenden evitar con el
envasado correcto de las muestras son los siguientes:

- contaminacin de la muestra;
- prdida de alguno de los contaminantes por difusin a travs del material de envasado;
- modificacin de algunas caractersticas de la muestra debido a la introduccin de aire o
la alteracin de la estructura del suelo.

Como norma general, las muestras en las que se vayan a determinar compuestos inorgnicos
deben envasarse en recipientes de material plstico, mientras que aquellas en las que se
requiera el anlisis de compuestos orgnicos se almacenarn en recipientes de vidrio o
metlicos.

Se recomienda transportar las muestras refrigeradas a aproximadamente 4C, especialmente


cuando los compuestos o las propiedades a determinar puedan verse afectadas por la
actividad microbiolgica (por ejemplo pH, contenido de nitratos, contenido de nitritos, etc.).

44
Principios generales de los trabajos de investigacin

Puede obtenerse una informacin ms detallada en esta materia en la Gua Metodolgica de


Anlisis Qumico.

5.4.3.2 Conservacin y transporte de muestras lquidas

Las muestras de agua y otros lquidos se deterioran ms rpidamente que las slidas despus
de haber sido tomadas. Para evitar este deterioro, las muestras deben preservarse
adecuadamente. Si el anlisis no va a ser inmediato debera ser suficiente, para la
conservacin de las muestras lquidas, la adicin en el campo o en el laboratorio de un
agente qumico estabilizante. Sin embargo, este tratamiento no siempre es el ms adecuado
ya que la adicin de sustancias extraas a la solucin acuosa puede producir la precipitacin
de parte de la materia insoluble, forzando de esta forma la necesidad de filtrar la muestra
antes del anlisis. Adems algunos de estos agentes estabilizantes pueden reaccionar con la
materia insoluble de la muestra liberando sustancias a la disolucin y originando de esta
manera probables desviaciones de los resultados analticos. Por todas estas razones, el
procedimiento general ms efectivo es el traslado y almacenamiento de las muestras a una
temperatura entre 4 y 6 C hasta que se realiza el anlisis, cosa que debe hacerse
inmediatamente (ver Gua Metodolgica de Anlisis Qumico).

5.4.3.3 Conservacin y transporte de muestras gaseosas


La deteccin y caracterizacin de gases se realiza habitualmente in situ. No obstante, los
equipamientos disponibles no siempre son capaces de alcanzar los objetivos de
identificacin requeridos por lo que las muestras deben ser trasladadas a un laboratorio
cualificado para su anlisis.

Un aspecto fundamental de la manipulacin de las muestras gaseosas es la eleccin del


recipiente ptimo para su conservacin que elimine cualquier posibilidad de fuga o
contaminacin. Normalmente se utilizan para la mayora de los gases y vapores,
contenedores metlicos que pueden estar presurizados si se considera necesario. No se
recomienda el uso de recipientes de materiales plsticos bsicamente por dos razones: son
relativamente permeables a muchos gases y adems tienen tendencia a absorber vapores.

Cuando los gases han sido tomados en los recipientes adecuados, no se requiere ningn tipo
de medidas especiales para su transporte al laboratorio.

5.4.4 Control de calidad del proceso de toma y transporte de las muestras


Para asegurar la calidad del proceso de toma de muestras, ser necesario tomar las siguientes
precauciones:

- el material necesario para la operacin debe ser limpiado y comprobado cuidadosamente


antes de la salida;
- la localizacin de los puntos de muestreo debe ser registrada en un plano de forma
inequvoca;
- las muestras deben ser extradas siguiendo rigurosamente el protocolo de muestreo, tanto
en los aspectos referentes a la toma en s, como en lo relativo a la limpieza del material;
- los criterios de eliminacin de materiales extraos (piedras, trozos de vidrio, etc.)
debern ser claros y preestablecidos con antelacin;
- cualquier operacin realizada con la muestra deber ser rigurosamente documentada,
siguiendo los protocolos al efecto;

45
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

- los recipientes que contienen las muestras deben ser etiquetados con claridad y de forma
indeleble, con el cdigo de identificacin de la muestra;
- las muestras no son inertes por lo que la demora hasta el momento del anlisis debe ser
reducida al mnimo;
- debe comprobarse que todos los materiales utilizados en la toma de muestras no
producirn interferencias en el anlisis de las mismas. Para ello es preciso emplear
blancos de campo (ver cuadro final de este apartado);
- la informacin asociada a cada muestra debe ser registrada en el campo.

Asimismo, para que el transporte y la manipulacin de las muestras se realice de forma


que se garantice la posterior identificacin y se evite cualquier prdida o alteracin de la
misma, se tomarn las precauciones que se enumeran a continuacin:

- debe asegurarse el mantenimiento del tratamiento de conservacin (refrigeracin,


aditivos, ...) durante el tiempo que dura el transporte;
- los envases con las muestras individuales sern introducidos en recipientes mayores
estancos y resistentes, preferiblemente de madera o metal;
- dentro de estos recipientes, las muestras sern empaquetadas con un material de relleno
aislante que las inmovilice;
- las muestras mantendrn la orientacin en la que fueron tomadas;
- los recipientes en los que se realice el traslado debern estar clara y visiblemente
identificados, de forma indeleble;
- cada lote dispondr de un documento con toda la informacin referida a las muestras que
lo integran;
- deber mantenerse en todo momento la integridad de la cadena de custodia;
- las condiciones de transporte se evaluarn mediante el empleo de blancos de viaje (ver
cuadro adjunto).
- Todos estos aspectos se desarrollan ms detalladamente en la Gua Metodolgica de
Anlisis Qumico.

Tipos de blancos
Blanco de viaje. Este tipo de blanco se utiliza para detectar posibles contaminaciones debidas a las
migraciones, fundamentalmente de compuestos orgnicos voltiles que se introducen en la muestra a
travs del septum o del sello de los viales. El blanco de viaje consiste en una muestra de agua bidestilada
envasada de forma similar a las muestras de suelo. El blanco, preparado en el laboratorio, debe
transportarse con los frascos de muestra al campo y debe retornarse al laboratorio una vez finalizada la
toma de muestras. Las muestras blanco de viaje, cuyo cdigo de identificacin no debe diferir de las
muestras reales, no han de abrirse hasta que comiencen los anlisis.
Blanco de campo. El blanco de campo se utiliza para asegurar que los procedimientos de toma de
muestras y de limpieza del material de campo no producen una contaminacin cruzada de las muestras.
Como el blanco de viaje, el blanco de campo es una muestra de agua bidestilada que se transporta al
campo y es analizada con el resto de las muestras. El blanco de campo, sin embargo, se abre una vez en el
campo y se manipula como se hara con una muestra real (por ejemplo, se vierte sobre el equipo de
muestreo previamente limpiado o se trasvasa de frasco a frasco).
Blanco de calibracin o comprobacin. Este tipo de blanco se utiliza para detectar posibles
contaminaciones del instrumental de medida o del agua bidestilada, que se inyecta directamente sin haber
sido tratada con los reactivos empleados en el anlisis de las muestras reales.
Blanco de reactivos o de mtodo. Este blanco consiste en el tratamiento de agua destilada mediante el
procedimiento al que se someten las muestras de suelo. Resultados positivos en el anlisis de este blanco
indican o bien la contaminacin de los reactivos o bien la contaminacin del material de vidrio.

46
Principios generales de los trabajos de investigacin

5.5 ANLISIS IN SITU

5.5.1 Introduccin

En la mayora de las investigaciones, las muestras tomadas se envan al laboratorio para


someterlas al programa de anlisis diseado previamente. Sin embargo, en algunas
circunstancias puede tener inters complementar los anlisis de laboratorio con
determinaciones realizadas in situ con la ayuda de equipos porttiles. Estas determinaciones,
de naturaleza cualitativa, semicuantitativa, o cuantitativa, se orientan con mayor frecuencia a
las siguientes cuestiones:

- determinacin y evaluacin inicial de contaminantes (como gases txicos o inflamables)


detectados durante la visita de reconocimiento y que pueden suponer un riesgo para los
trabajos que posteriormente se realicen sobre el emplazamiento;
- determinacin de propiedades del suelo o concentraciones de contaminantes que
cambien rpidamente en el tiempo una vez que la muestra ha sido tomada, como pueden
ser el pH, el oxgeno disuelto o la turbidez de las muestras lquidas;
- anlisis rpido de suelo o materiales de relleno excavados durante la recuperacin de un
emplazamiento, con objeto de determinar su destino final.

Sea cual sea su finalidad, estos anlisis son muy tiles, ya que permiten obtener resultados y
tomar decisiones en un breve plazo. No obstante, dado el bajo grado de resolucin que
normalmente ofrecen, deben entenderse como tcnicas auxiliares y complementarias de las
determinaciones de laboratorio.

5.5.2 Anlisis in situ de muestras slidas

Las muestras slidas son, en general, ms estables que las lquidas, lo que implica que los
anlisis in situ de este tipo de matrices se llevarn a cabo normalmente en aquellos casos en
que se pretende obtener rpidamente resultados acerca del material. En muchos casos el
anlisis in situ de muestras slidas se realiza con el fin de optimizar las determinaciones
analticas de laboratorio, seleccionando las muestras que se envan al mismo por ser ms
probable encontrar en ellas los contaminantes objeto de estudio.

Para estas determinaciones in-situ se suelen utilizar los siguientes equipos:

- Detectores de metales por espectroscopa de fluorescencia por rayos X (XRF).


- Detectores de fotoionizacin (PID) o detectores de ionizacin por llama (FID), que
pueden detectar compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles.
- Tubos de deteccin.

En el cuadro adjunto se resumen las principales caractersticas, aplicaciones, ventajas e


inconvenientes de cada uno de estos equipos.

47
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Equipos ms frecuentes de anlisis in situ de muestras slidas


Instrumento Principio de Aplicacin Tipo de Ventajas Limitaciones
de medida funcionamiento determinacin
XRF Espectroscopa de Metales pesados Cuantitativa Gran nmero de No aplicable a Hg y Be.
fluorescencia por muestras/da (200- Lmite de deteccin
rayos X 400) variable segn modelo,
compuesto,
interferencias, densidad
de la matriz, etc.
PID Fotoionizacin Orgnicos Cualitativa o Gran nmero de No identifica
voltiles, vapores semicuantitativa muestras/da. compuestos
inorgnicos No destruye la individuales.
muestra. No detecta gases txicos
Precisa poca cantidad (CCl 4, HCN, etc.).
de muestra. Coste del equipo elevado
FID Ionizacin de llama Orgnicos voltiles Cualitativa o Rango amplio de Destruye la muestra.
Hidrocarburos de semicuantitativa compuestos en Coste del equipo
bajo peso concentraciones que elevado.
molecular varan en funcin del
Gases txicos compuesto (0,1-2000
(CCl4, HCN) ppm).
No se ve afectado por
vapor de agua.
Algunos modelos
pueden funcionar en
modo cromatgrafo de
gases
Tubos de Inmunoensayo Compuestos Semicuantitativa Alto rendimiento (30 Tiempo de vida media
deteccin orgnicos (PAHs, ensayos/hora). de los anticuerpos
pesticidas, PCBs, Fcil aprendizaje. limitado.
herbicidas, Costes reducidos. Alta especificidad de las
hidrocarburos El equipo ms determinaciones.
derivados del utilizado
petrleo)
Hg
Metales

5.5.3 Anlisis in situ de muestras lquidas


Para el anlisis in situ de muestras lquidas cabe distinguir, por una parte, las
determinaciones de carcter general y, por otra, las determinaciones especficas de
contaminantes o grupos de contaminantes.

Respecto a la caracterizacin general, se utilizan habitualmente analizadores porttiles de


lectura directa, basados generalmente en propiedades electroqumicas. Estos equipos pueden
ser utilizados para cuantificar algunas propiedades que cambian rpidamente una vez la
muestra ha sido extrada y expuesta a la atmsfera. Entre las propiedades que se determinan
de esta manera se encuentran el pH, la conductividad, la temperatura, la concentracin de
oxgeno disuelto y la concentracin de amonio. Los instrumentos de medida
(conductivmetros, pHmetros, oxmetros, etc.) son de diversa ndole y complejidad,
existiendo equipos capaces de determinar varios de estos parmetros simultneamente.

Al contrario de lo que ocurre con la medicin de gases in situ, en este caso los resultados
obtenidos mediante estas tcnicas pueden llegar a ser ms exactos que los obtenidos para
muestras que han sido estabilizadas in situ para ser posteriormente analizadas en el
laboratorio, siempre que se preste una especial atencin a la seleccin y al uso del equipo.
En consecuencia, estas determinaciones debern realizarse in situ siempre que sea posible.

48
Principios generales de los trabajos de investigacin

Respecto a la deteccin de contaminantes o grupos de contaminantes, tambin es posible la


realizacin de anlisis in situ de muestras lquidas, utilizando para ello los instrumentos
descritos en el apartado anterior.

Los equipos empleados para realizar este tipo de mediciones son los mismos que para el
anlisis in situ de muestras slidas. Mediante espectroscopa de fluorescencia por rayos X
(XRF), es posible detectar metales pesados en lquidos (por ejemplo, plomo en gasolina),
elementos ligeros (por ejemplo fsforo, azufre, cloro en soluciones orgnicas), metales
pesados en efluentes lquidos industriales, PCBs en aceites de transformadores, etc. Su
mayor limitacin es que requiere normalmente la preconcentracin de la muestra.

Mediante los detectores de fotoionizacin (PID) e ionizacin por llama (FID) es posible
detectar compuestos orgnicos voltiles y semivoltiles de manera cualitativa y
semicuantitativa.

5.5.4 Anlisis in situ de gases y vapores


Debe concederse una atencin especial a la determinacin in situ de la composicin gaseosa,
tanto de la atmsfera general como del propio aire del suelo, haciendo uso de
instrumentacin porttil. Los anlisis in situ de gases o vapores tambin pueden dirigirse a la
deteccin de compuestos con especiales caractersticas de peligrosidad.

Estas tcnicas permiten detectar diferentes tipos de gases, tales como el sulfhdrico, metano
o vapores explosivos, y proporcionan informacin que puede aplicarse al diseo del
programa de muestreo de suelos y aguas. Esta prctica es la ms comnmente utilizada
aunque, cuando se requiera la medida y monitorizacin en lugar de nicamente la deteccin,
tambin es posible analizar gases in situ desplazando hasta el emplazamiento un laboratorio
mvil.

Los instrumentos ms comnmente utilizados para el anlisis in situ de gases y vapores son
los que se indican en la siguiente tabla, en la que se resumen las principales caractersticas,
aplicaciones, ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos.

Equipos ms frecuentes de anlisis in situ de gases y vapores


Instrumento de Principio de Aplicacin Tipo de Ventajas Limitaciones
medida funcionamiento determinacin
Explosmetro Sensor cataltico CO, SH2, NO2, Cualitativa Verstil y de fcil Deteccin selectiva
SO2,Cl2, CH4, O2 y uso. de compuestos
N2 Respuesta segn los sensores
inmediata. seleccionados
Detector de gas de Absorcin en el Gases de vertedero Cualitativa Medidas Deteccin selectiva
vertedero espectro infrarrojo (CH4, CO2, O2, N2) instantneas. de compuestos
Fcil uso y segn los sensores
reducido tamao. seleccionados
Cromatgrafo de Cromatografa de Compuestos Cuantitativa Lmites de Costes elevados.
gases gases orgnicos voltiles deteccin bajos Requiere personal
y semivoltiles, (hasta ppb). especializado.
pesticidas, PCBs, No totalmente
herbicidas, porttil.
hidrocarburos
derivados del
petrleo
Tubos Adsorcin Compuestos Cualitativa Zonas amplias de Deteccin limitada
colorimtricos voltiles y estudio en tiempos de compuestos
semivoltiles reducidos segn tubos
empleados

49
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Recomendaciones para la toma de muestras de aire intersticial y anlisis in-situ de gases

- Prestar especial atencin a la afeccin que las condiciones ambientales (humedad del suelo, temperaturas
extremas, etc.) u otros factores (presencia de campos elctricos, interferencias de ondas de FM) puedan provocar
sobre los detectores.
- Llevar a cabo rigurosamente la calibracin de los instrumentos mediante los procedimientos estndar de
calibracin para cada instrumento
- Conocer las interacciones y limitaciones que presenta cada tcnica, ya que los contaminantes pueden verse
absorbidos por compuestos inorgnicos del suelo o disueltos en los componentes orgnicos de ste
- Limpiar la sonda de muestreo con regularidad. Un problema frecuente es la obstruccin de la sonda, que es
detectable por el cambio en el sonido de la bomba de extraccin de la muestra

5.6 OTRAS INVESTIGACIONES Y ENSAYOS

Adems de las descritas en los epgrafes anteriores, existen otras investigaciones y ensayos
que, en mayor o menor medida, suelen formar parte de los trabajos de campo diseados para
diagnosticar la problemtica de un emplazamiento contaminado. Entre ellas, cabe
diferenciar dos grandes grupos:

- Las investigaciones basadas en tcnicas geofsicas


- Los ensayos para determinar parmetros hidrodinmicos

5.6.1 Investigaciones geofsicas

Los mtodos de investigacin geofsica agrupan un conjunto de tcnicas no intrusivas que


miden diferencias en propiedades fsicas tales como la conductividad elctrica, la densidad o
la velocidad de las ondas ssmicas, por lo que pueden ser utilizadas para detectar superficies
lmites (vertederos, depsitos o bidones enterrados, etc.) cuando se produce un cambio claro
en la propiedad fsica medida a ambos lados de la anomala.

Las ms utilizadas son la ssmica de refraccin, la resistividad elctrica y la magnetometra,


siendo frecuentes tambin la prospeccin electromagntica y el radar penetrante o georadar.
No siempre es posible detectar la superficie lmite debido a que a menudo, las propiedades
fsicas varan gradualmente en una zona de transicin y no en un punto determinado. Los
mejores resultados se obtienen cuando las condiciones del suelo de cada formacin son
uniformes, existiendo a la vez grandes variaciones en las propiedades fsicas de las
diferentes formaciones.

Por estas razones, los mtodos geofsicos poseen un valor limitado en la investigacin de
suelos contaminados, recomendndose en general su utilizacin como mtodo
complementario de investigacin. No obstante, en determinadas circunstancias pueden
proporcionar informacin muy valiosa a un coste reducido en comparacin con otras
tcnicas.

En la tabla adjunta se reflejan los principales mtodos de investigacin geofsica utilizados


en la investigacin de emplazamientos contaminados, indicando sus principales
aplicaciones, ventajas e inconvenientes.

50
Principios generales de los trabajos de investigacin

Principales tcnicas de prospeccin geofsica para la investigacin de emplazamientos contaminados


Mtodo Fundamento Aplicacin Ventajas Inconvenientes
Reflexin y/o Determina cambios en - Evaluacin de recursos - Fcil accesibilidad - Baja resolucin en
refraccin ssmica la velocidad de hdricos subterrneos - Gran capacidad (profundidad) sustratos muy
propagacin de ondas - Perfiles geotcnicos de penetracin estratificados
ssmicas debidos a la - Perfiles estratigrficos del - Cubre reas de forma rpida - Sensible al ruido en
litologa del subsuelo subsuelo zonas urbanas
- Dificultades de
penetracin en
ambientes fros
- Aplicacin limitada
en ambientes
hmedos
Resistividad elctrica Determina cambios de - Profundidad del nivel - Cubre reas de forma rpida - Sensible a
resistividad debidos a fretico - Gran capacidad de interferencias
la litologa, presencia - Perfiles estratigrficos del penetracin (150-300 m) elctricas naturales y
de agua subterrnea y subsuelo - Movilidad alta artificiales
cambios de la calidad - Evaluacin de recursos - Resultados aproximados en - Aplicacin limitada
de las aguas hdricos subterrneos campo en ambientes
subterrneas - Estudio de acuferos hmedos y zonas
- Estudio de vertederos urbanas
- Dificultad de reflejar
la heterogeneidad
lateral
Prospeccin Determina cambios de - Perfiles estratigrficos del - Gran movilidad - Resultados menos
electromagntica conductividad debidos subsuelo - Rpida resolucin e refinados que la
a la litologa y calidad - Evaluacin de la interpretacin de resultados resistividad
de las aguas contaminacin de las aguas - Fcil accesibilidad - Inadecuada en zonas
subterrneas subterrneas - Efectividad en el anlisis de con instalaciones
- Estudio de vertederos resistividades muy altas elctricas enterradas
- Evaluacin de recursos - Equipos fcilmente accesibles - Menor resolucin
hdricos subterrneos vertical que otros
- Deteccin de instalaciones mtodos (hasta unos
enterradas 30 m.)
- Aplicacin limitada
en ambientes
hmedos
Radar penetrante Proporciona perfiles - Deteccin de objetos - Puede cubrir grandes reas - Limitada
"visuales" continuos enterrados - Alta resolucin vertical en profundidad de
de los niveles - Delineacin de la estructura terrenos adecuados (arenosos penetracin (15-25
superiores del subsuelo y situacin de sustratos y no saturados) m)
rocosos - Representacin "visual" de - Accesibilidad
- Deteccin de formaciones y resultados limitada por el
cavidades crsticas tamao de los
- Evaluacin de la integridad equipos
fsica de estructuras - Discutible
artificiales de tierra interpretacin de
resultados en algunos
casos
- Aplicacin limitada
en ambientes
hmedos
Magnetometra Detecta la presencia de - Localizacin de objetos - Gran movilidad - La deteccin
objetos metlicos frreos enterrados - Posible interpretacin de depende del tamao
frreos enterrados - Deteccin de los lmites de resultados en campo y contenido en hierro
vertederos que contengan - Puede cubrir reas de forma del objeto enterrado
objetos frreos rpida - Difcil resolucin de
- Localizacin de estratos resultados en zonas
rocosos con minerales urbanas
frreos - Aplicacin limitada
en ambientes
hmedos
- Complicada
interpretacin de
resultados en zonas
con corrientes
magnticas naturales
- Profundidad de
penetracin limitada
a unos 20 m.

51
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

5.6.2 Ensayos para determinar parmetros hidrodinmicos

La evaluacin de la movilidad de los contaminantes a travs de los flujos de aguas


subterrneas es determinante de las posibilidades de migracin de la contaminacin desde el
foco de origen hacia su entorno. Para poder realizar cualquier estimacin a este respecto, es
preciso disponer de datos sobre los parmetros hidrodinmicos que caracterizan al medio
subterrneo en cuestin. Entre dichos parmetros destacan el gradiente hidrulico, la
permeabilidad, la transmisividad, el coeficiente de almacenamiento, etc.

La investigacin hidrogeolgica ha puesto a punto diversos ensayos de campo que permiten


la obtencin de datos a partir de los cuales pueden derivarse los citados parmetros. Entre
dichos ensayos, los ms frecuentemente utilizados son los de permeabilidad y los de
bombeo.

5.6.2.1 Ensayos de permeabilidad

Al hilo de la ejecucin de sondeos para muestreo y/o instalacin de pozos de control de las
aguas subterrneas, es posible llevar a cabo ensayos que proporcionen informacin acerca de
las caractersticas hidrulicas de las formaciones atravesadas.

Algunos de los ensayos ms empleados en las investigaciones de suelos contaminados son


los ensayos de permeabilidad. La permeabilidad o conductividad hidrulica refleja la
facilidad con la cual un material deja pasar el agua a su travs. Los ensayos de
permeabilidad realizados durante la perforacin de sondeos representan las condiciones del
acufero en las proximidades de la zona abierta de la perforacin, aunque debe considerarse
para su posterior interpretacin que pueden verse afectados por mltiples factores tales
como el tipo de sistema de perforacin empleado, la utilizacin o no de lodos de
perforacin, el tipo de acufero, la heterogeneidad de los materiales circundantes, etc.

Los ensayos de permeabilidad ms tradicionales son el Lugeon (apto para sustratos rocosos
consolidados), el Gilg-Gavard (adecuado para terrenos de permeabilidad media o baja), el
Lefranc (utilizado preferentemente en terrenos no consolidados) y los slug-test (para
formaciones de baja permeabilidad). Los principios y desarrollo prctico de cada uno de
ellos se encuentran detallados en la Gua Metodolgica de Toma de Muestras.

5.6.2.2 Ensayos de bombeo

Los pozos de control de las aguas subterrneas instalados durante la investigacin de campo,
junto con otros preexistentes (si es el caso), se pueden aprovechar para realizar ensayos de
bombeo, dirigidos a determinar los parmetros hidrodinmicos de las formaciones presentes
en el emplazamiento (coeficientes de permeabilidad, de almacenamiento, transmisividad) y
la interrelacin hidrulica entre las mismas.

Normalmente, los ensayos de bombeo se realizan de forma escalonada, procediendo a


bombear agua en un pozo de referencia y observando la evolucin de los niveles
piezomtricos en los dems pozos/puntos de observacin. Durante los ensayos de bombeo se
registran datos relativos a caudales de agua bombeados, tiempos de bombeo, niveles
piezomtricos, etc.

52
Principios generales de los trabajos de investigacin

Una vez finalizado el bombeo, se suele registrar la evolucin de los niveles estticos a lo
largo del tiempo de recuperacin. Estos datos son posteriormente evaluados mediante
diferentes modelos, aplicables segn el tipo de formacin acufera que se trate.

5.7 ANLISIS DE LABORATORIO

5.7.1 Anlisis de muestras de suelo

Se recomienda para el anlisis en muestras de suelo de los parmetros tanto qumicos como
fsicos exigidos por el programa analtico diseado para la caracterizacin de un
emplazamiento contaminado, la utilizacin de la normativa que se indica en la siguiente
tabla. Otros protocolos estndar pueden ser utilizados siempre que hayan sido
adecuadamente validados. Para el anlisis de otros parmetros no indicados en dicha tabla,
se recomienda la utilizacin de normativa ISO cuando sta est disponible. En su defecto
podrn utilizarse otros estndares siempre y cuando hayan sido correctamente validados.

Normativa de referencia para el anlisis de muestras de suelo en la Comunidad Autnoma del Pas
Vasco
Parmetro Norma Ttulo de la norma de referencia
Conservacin de NEN 5742 Bodem. Monterneming van grond en sediment ten behoeve van de bepaling van metalen, anorganische
muestras de vergindingen, matig-vluchtige organische verbindingen en fysisch-chemische bodemkenmerken
suelo Suelo. Toma de muestras de suelos y sedimentos para la determinacin de metales, compuestos
inorgnicos, compuestos orgnicos semivoltiles y propiedades fsicoqumicas.
NEN 5743 Bodem. Monsterneming van grond en sediment ten behoeve van de bepaling van vulchtige verbindingen
Suelo. Toma de muestras de suelos y sedimentos para la determinacin de compuestos voltiles
Conservacin de NEN 5744 Bodem. Monsterneming van grondwater ten behoeve van de bepaling van metalen, anorganische
muestras de verbindingen, matig-vluchtige organische verbindingen en fysisch-chemische eigenschappen
agua subterrnea Suelo. Toma de muestras de agua subterrnea para la determinacin de metales, compuestos inorgnicos,
compuestos orgnicos semivoltiles y propiedades fsicoqumicas.
NEN 5745 Bodem. Monsterneming van grondwater ten behoeve van de bepaling van vluchtige verbindingen
Suelo. Toma de muestras de agua subterrnea para la determinacin de compuestos voltiles.
Acondicionamie ISO/DIS Soil quality. Pretreatment of samples for physico-chemical analysis
nto de las 11464 Calidad del suelo. Acondicionamiento de las muestras para el anlisis fsico qumico
muestras
Humedad y peso ISO 11465 Soil quality. Determination of dry matter and water content on a mass basis-Gravimetric method
seco Calidad del suelo. Determinacin del peso seco y del contenido de agua en masa-Mtodo gravimtrico.
PH ISO/DIS Soil quality. Determination of pH
10390 Calidad del suelo. Determinacin del pH
Materia orgnica Carbono orgnico oxidable. Mtodos oficiales de anlisis del Ministerio de Agricultura, Pesca y
Alimentacin. (1986)
Arcilla ISO/DIS Soil quality. Determination of particle size distribution in mineral soil material- Method by sieving and
11277 sedimentation
Calidad del suelo. Determinacin de la distribucin del tamao de partcula en suelo-Mtodo de
tamizado y sedimentacin.
Extraccin de ISO/DIS Soil quality. Extraction of trace elements soluble in aqua regia.
metales 11466 Calidad del suelo. Determinacin de elementos traza solubles en agua regia
Cadmio, cobalto, ISO/CD Soil quality. Determination of heavy metals by flame and flameless atomic absorption spectrometry
cobre, cromo, 11047 Calidad del suelo. Determinacin de metales pesados por espectrometra de absorcin atmica de llama
nquel, plomo, y sin llama.
zinc
Arsnico NEN 5760 Bodem. Bepaling van het gehalte aan arseen in grond met behulp van atomaire-absorptiespectrometrie
(hydridegeneratie technick) na ontsluiting met salpeterzuur en zoutzuur.
Suelo. Determinacin del contenido de arsnico por espectrometra de absorcin atmica (tcnica de
generador de hidruros) tras digestin con cido ntrico y cido clorhdrico.
Mercurio NEN 5764 Bodem. Bepaling van het gehalte aan kwik in grond met behulp van atomaire-absorptiespectrometrie na
ontsluiting met salpeterzuur in een PTFE-destructievat by 140 C onder druck
Suelo. Determinacin del contenido de mercurio en suelos por espectrometra de absorcin atmica en
vaso de digestin de PTFE a 140 C y a presin.
Pesticidas NEN 5734 Bodem. Gaschromatografische bepaling van de gehalt aan organochloor-bestrijdingsmiddelen (OCB's)
organoclorados y en polychloorbifenylen (PCB's) in grond
PCBs Suelo. Determinacin por cromatografa de gases del contenido de pesticidas organoclorados y
policlorobifenilos en suelos
EPA 8080 Organochlorine Pesticides and PCBs
Aceite Mineral NEN 5733 Bodem. Bepalilng van het gehalte aan minerale oile in grond met behulp van infraroodspectrofotometrie
en gaschromatografie.
Suelo. Determinacin del contenido de aceite mineral en suelo mediante espectrofotmetra infrarroja y
cromatografa de gases.
Hidrocarburos NEN 5731 Bodem. Bepaling van de gehalten aan tien polycyclische aromatische koolwaterstoffen met behulp van
aromticos hogedruck-vloeistof-chromatografie.

53
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Normativa de referencia para el anlisis de muestras de suelo en la Comunidad Autnoma del Pas
Vasco
Parmetro Norma Ttulo de la norma de referencia
policclicos Suelo. Determinacin de la concentracin de diez hidrocarburos aromticos policclicos mediante
cormatografa lquida de alta presin.
EOX NEN 5735 BODEM Bepaling van het halogeengehalte afkomsting van niet-vluchtige,mete aceton en petroleumether
extraheerbare organohaloeenverbindingen (EOX)
Suelo. Determinacin del contenido de halgenos procedentes de compuestos organohalogenados (EOX)
no voltiles extraibles en acetona y ter de petrleo.
Compuestos EPA 5030 Purge and trap
orgnicos Purga y trampa
voltiles
EPA 8021A Halogenated volatiles by gas chromatography using photoionization and electrolytic conductivity
detectors in series: capillary column technique.
Determinacin de compuestos halogenados voltiles por cromatografa de gases con detectores de
fotoionizacin y conductividad electroltica en serie. Tcnica de columna capilar
EPA 8260A Volatile organic compounds by gas chromatofraphy/mass spectrometry (GC/MS): callary column
technique.
Determinacin de compuestos orgnicos voltiles por cromatografa de gases/espectrometra de masas
(GC/MS): tcnica de columna capilar
Indice de fenoles Extraccin. Segn metodologa consensuada por el equipo redactor de esta gua metodolgica
ISO 6439 Determinacin. Water Quality. Determination of Phenol Index.
Calidad del agua Determinacin del ndice de fenoles
Fenoles EPA 8040 Phenols by gas chromatography.
individuales Fenoles por cromatografa de gases

5.7.2 Anlisis de otro tipo de muestras


Tanto para el anlisis de muestras de agua como de gases, residuos y material biolgico
existen disponibles metodologas desarrolladas en mbitos diferentes a la investigacin de
suelo contaminado que pueden ser igualmente utilizados en este campo.

Para el anlisis de aguas, tanto subterrneas como superficiales, existe numerosa normativa
de referencia (nacional /internacional) de probada eficacia en la determinacin y
cuantificacin de los principales grupos de contaminantes y compuestos individuales. La
mayora de los laboratorios efectan los anlisis de aguas de acuerdo a procedimientos o
mtodos standard.

Se recomienda consultar el documento Gua Metodolgica de Anlisis Qumico para obtener


informacin detallada acerca del anlisis de otro tipo de muestras diferentes a las de suelo
tomadas en emplazamientos contaminados.

5.7.3 Control de calidad en el laboratorio

El empleo de mtodos normalizados de anlisis, no garantiza, por s solo, la obtencin de


resultados de la calidad adecuada, entendida sta como cercana al valor verdadero del
contenido de los analitos buscados. Los resultados errneos pueden producirse por multitud
de causas, entre las que cabe conceder una importancia clave a los efectos de matriz
imprevistos en la muestra, al mal funcionamiento y/o calibracin del equipo utilizado, as
como a los errores cometidos por personas que lleven a cabo el anlisis. Por ello, la
incorporacin y adherencia a las prcticas de control de calidad en cualquier laboratorio
analtico resultan indispensables.

En un laboratorio de anlisis qumico el programa de control de calidad debe


particularizarse para cada una de las determinaciones de dicho laboratorio que quiera
contemplar o definir como sujetas a control de calidad, y ha de incluir todas las acciones
referentes a la manipulacin y determinacin de las muestras sujetas a anlisis, desde su
entrada hasta la expedicin final de los resultados.

54
Principios generales de los trabajos de investigacin

Elementos bsicos del programa de Control de Calidad


- El desarrollo y la estricta adherencia a los principios de Buenas Prcticas de Laboratorio
- El uso congruente y continuado de Procedimientos Estndar de Operacin
- El establecimiento y adherencia a protocolos cuidadosamente diseados para determinaciones especficas
- El uso congruente y continuado de personal cualificado
- El uso de un equipamiento fiable y en buen estado de mantenimiento
- El uso de procedimientos de calibracin y estndares adecuados
- La supervisin estricta de todas las operaciones por parte de personal altamente cualificado pero no
directamente implicado en los trabajos que supervisa

55
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

6. ASPECTOS ESPECFICOS DE LA INVESTIGACIN EXPLORATORIA

6.1 INTRODUCCIN

La Investigacin Exploratoria constituye la primera fase dentro del proceso de


caracterizacin de la contaminacin en el suelo, y tiene como objetivos principales:

- Confirmar niveles de contaminacin que supongan o puedan suponer un riesgo


inaceptable para la salud humana y los ecosistemas.
- Confirmar la hiptesis de distribucin espacial de la contaminacin y la obtencin de
datos relevantes que permitan el diseo ptimo de la siguiente fase.

Para la consecucin de los objetivos definidos en esta fase de investigacin, se han de llevar
a cabo dos tipos de actividades, diferenciadas tanto por su naturaleza como por su mbito de
desarrollo:

- en primer lugar, aqullas dirigidas a recopilar toda la informacin relativa al


emplazamiento que pudiera ser de inters para la confirmacin de los indicios de
contaminacin;
- en segundo lugar, las actividades que implican la toma y el anlisis de las muestras
recogidas en el emplazamiento.

Puesto que estas ltimas pueden resultar costosas, es necesario en todos los casos realizar
una buena recopilacin de aquellos datos relevantes acerca del emplazamiento en estudio,
siendo recomendable realizar un esfuerzo considerable en la recopilacin y evaluacin de la
informacin disponible. En casos excepcionales, estos resultados pueden conducir a la
paralizacin de la investigacin y en consecuencia a la clasificacin del emplazamiento
como no sospechoso de estar contaminado cuando no se hayan detectado indicios fundados
de una potencial afeccin al suelo.

Por otro lado la calidad y el xito de la caracterizacin de un determinado emplazamiento,


tiene como elemento clave la definicin de una estrategia de muestreo clara en cuanto a su
alcance (nmero de puntos de muestreo, ubicacin y medios a muestrear) y objetivos
(obtencin de informacin fidedigna acerca de la existencia y concentracin de
determinados compuestos o elementos qumicos).

6.2 RECOPILACIN PREVIA DE INFORMACIN

Ya se ha mencionado la importancia que las actividades iniciales de recopilacin de


informacin tienen sobre la marcha y resultados de las sucesivas fases de investigacin. En
todo proceso de recopilacin de informacin tres son los grupos de tareas que deben llevarse
a cabo:

- estudio histrico dirigido a la recopilacin de datos histricos del emplazamiento a


travs de consulta en diversas fuentes de informacin (mapas, fotografas, archivos,
entrevistas, etc.)
- anlisis del medio fsico que permitir obtener una primera visin de las posibles vas
de dispersin de la contaminacin a considerar en la elaboracin de un modelo
conceptual del emplazamiento en lo que a riesgos de exposicin y dispersin se refiere.

57
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

- visita de campo con el fin de confirmar y/o completar la informacin recopilada e


inspeccionar la situacin actual del emplazamiento;

El desarrollo de las tareas mencionadas debe permitir cumplir con los objetivos genricos de
toda fase de recopilacin de informacin que a continuacin se indican:

- comprobar y confirmar los indicios que definieron al emplazamiento como


potencialmente contaminado, indicando en la medida de lo posible la naturaleza y
distribucin de la contaminacin;
- proporcionar la informacin necesaria para disear correctamente la estrategia de
muestreo y anlisis de la siguiente fase de investigacin;
- identificar aquellas circunstancias que puedan poner en peligro la salud y la seguridad de
investigadores, trabajadores y terceras personas ajenas a la investigacin con el fin de
determinar los procedimientos y precauciones especiales durante las operaciones a
desarrollar en el emplazamiento.

6.2.1 Estudio histrico

El estudio histrico constituye, sin duda alguna, una tarea fundamental dentro del proceso de
investigacin de la calidad de suelo ya que va a marcar desde un principio la calidad de los
resultados finales de la investigacin. Por ello, resulta de extrema importancia planificar
adecuadamente al inicio de esta etapa de la fase de investigacin exploratoria, la dedicacin
que ser necesaria para la obtencin de la mayor cantidad posible de informacin relativa a
la evolucin histrica de los usos habidos en el emplazamiento objeto de estudio.

El estudio histrico persigue conocer en profundidad la evolucin cronolgica de los usos


del suelo hasta el momento de inicio de la investigacin y su interrelacin con las posibles
alteraciones de la calidad del mismo con el objetivo de:

- Confirmar los indicios previos que convierten al emplazamiento en sospechoso de estar


contaminado
- Acotar las zonas a investigar en aras a dirigir ms certeramente el diseo de muestreo
- Definir en la medida de lo posible la naturaleza de la contaminacin simplificando la
tarea de decidir sobre los contaminantes a analizar de las muestras extradas
- Realizar una primera aproximacin a los problemas que pueden representar la
contaminacin del suelo

Antes de dirigirse a las diferentes fuentes de informacin que se indican ms adelante, es


necesario reflexionar y plantearse claramente la estrategia a seguir en el estudio histrico,
que depender en gran medida del tipo de emplazamiento a investigar (emplazamientos
industriales, vertederos y puntos de vertido, tanques de almacenamiento subterrneo, ruinas
industriales, etc.), considerando en cada caso los aspectos especficos de cada uno de ellos.
La figura adjunta indica la informacin que se considera necesario recopilar para cada tipo
de emplazamiento a fin de afrontar con garantas el estudio histrico.

58
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

ESTUDIO HISTORICO

puntos de vertido
Emplazamientos

ASPECTOS A RECOPILAR EN EL

Vertederos y
industriales

ESTUDIO HISTORICO
* Distribucin de la factora
* Historial cronolgico del
terreno
* Procesos productivos

* Antecedentes generales

* Identificacin de zonas diferenciadas * Distribucin de la factora


almacenamiento
subterrneos

* Descripcin del

industriales
Tanques de

Ruinas
emplazamiento * Incidencias/Accidentes * Procesos productivos

* Descripcin de la instalacin * Situacin urbanstica


(tanques subterrneos)
* Estado de conservacin

Figura 5: Aspectos generales a recopilar segn el tipo de emplazamiento en estudio

La siguiente tabla resume los aspectos ms sobresalientes que deben considerarse durante el
estudio histrico, sin diferenciar de forma especfica los tipos de emplazamiento. En todo
caso, se recomienda consultar la Gua Metodolgica de Estudio Histrico y Diseo de
Muestreo para obtener mayor informacin al respecto.

Antecedentes generales
- Ubicacin geogrfica
- Orografa anterior a la implantacin de la actividad
- Superficie (libre y edificada)
- Uso/s anteriores del solar y de las zonas adyacentes
- Detalles de propietarios y usuarios
- Actividades productivas
- Permisos/licencias de vertidos o relleno
- Usos previstos del emplazamiento
- Inventario de surgencias (manantiales) y pozos de abastecimiento
- Usos de las aguas subterrneas y superficiales
- Estudio geotcnico del proyecto de construccin de las instalaciones (si existe)
Distribucin del emplazamiento (tanto a nivel superficial como subterrneo)
- Localizacin cronolgica de edificios, instalaciones, canalizaciones, tanques subterrneos, etc., tanto
actuales como ya inexistentes
- Localizacin de los procesos productivos
- Identificacin de reas diferenciadas de especial importancia en cuanto a la contaminacin del suelo
(subestaciones elctricas, zonas de depsito de residuos, reas de trasvase de materiales, etc.)
Sucesos relevantes
- Accidentes e incidentes (fugas, incendios, emanaciones de gases, etc.)
- Zonas de almacenamiento temporal
- Paradas forzosas de la produccin
- Denuncias e inspecciones
Procesos productivos
- Anlisis del proceso productivo
- Caractersticas principales, composicin qumica y cantidades de materias primas, reactivos, productos
elaborados y residuos
- Naturaleza de las emisiones gaseosas
- Gestin de los residuos procedentes de la actividad productiva

59
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

En lo relativo a las fuentes de informacin a consultar, se incluye una relacin de las ms


importantes y empleadas habitualmente en los estudios de investigacin de la calidad del
suelo, que en el caso de la CAPV corresponden mayoritariamente a emplazamientos
industriales y vertederos. No es posible indicar exactamente los pasos a seguir en cada caso
de investigacin, pero si es aconsejable seleccionar aquellas fuentes cuya consulta resulte
ms productiva en cuanto a la calidad de los datos que proporcionen y a la relacin de stos
con el coste y tiempo empleados.

El Inventario de Emplazamientos con Actividades Potencialmente Contaminantes del Suelo


constituye la fuente principal y una de las primeras que debe consultarse en cualquier
investigacin de la calidad del suelo, siendo recomendable la consulta de los inventarios
especficos segn la tipologa de emplazamiento (vertederos, ruinas industriales, etc.).

Fuentes de informacin ms importantes para la realizacin del Estudio Histrico


- Inventario de Emplazamientos con Actividades Potencialmente Contaminantes del Suelo
- Catastro
- Registro de la propiedad
- Registro mercantil
- Cmaras de Comercio y Navegacin
- Archivos municipales
- Registro industrial
- Servicios cartogrficos (mapas y fotografas multitemporales, areas y terrestres)
- Documentacin propia de las empresas
- Hemerotecas
- Inventarios y censos de vertederos
- Documentacin administrativa
- Entrevistas directas

El anlisis de la informacin recopilada debe permitir establecer una hiptesis para cada una
de las zonas identificadas y su problemtica asociada, emplendose si se considera necesario
documentos sntesis (cuadros y planos resumen) de localizacin de puntos y zonas
potencialmente contaminadas.

6.2.2 Anlisis del medio fsico

El objetivo principal del conjunto de tareas enmarcadas dentro del anlisis del medio
fsico es recopilar informacin de naturaleza diversa (geolgica, hidrogeolgica, usos del
agua, usos del suelo, vegetacin, parmetros climatolgicos, etc.) que permita alcanzar un
conocimiento ptimo del emplazamiento y sus alrededores, con el fin de elaborar un
modelo conceptual que recoja a nivel cualitativo el comportamiento de los potenciales
contaminantes definidos en el Estudio Histrico.

La elaboracin del modelo conceptual para el anlisis de riesgos requiere la recopilacin de


datos generales relativos a diversos aspectos con incidencia directa sobre los medios
preferenciales de dispersin de la contaminacin as como sobre las rutas de exposicin. En
este sentido, no es posible definir de forma concisa la informacin a recopilar, pues las
caractersticas de cada emplazamiento (intrnsecas y derivadas de las actuaciones realizadas
en el mismo) determinan el enfoque que ha de darse, incidiendo de forma particular en
aquellos aspectos estrechamente relacionados con las vas preferenciales de dispersin.

No obstante, se incluyen a continuacin los datos generales que se estima importante


considerar, para cuya recopilacin se consultarn diversas fuentes (bases de datos, mapas

60
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

temticos, etc.), completndose los datos precisos mediante visitas de campo, durante las
cuales no se proceder generalmente a la toma de muestras o realizacin de anlisis
especficos.

Datos relevantes del anlisis del medio fsico


- Geologa regional y local a escala adecuada
- Geomorfologa
- Hidrogeologa
- Metereologa local
- Vegetacin
- Edafologa (mapas de suelos de la Comunidad Autnoma del Pas Vasco)
- Localizacin de reas de inters paisajstico y naturalstico o especialmente protegidas
- Geografa (usos del territorio, asentamientos, etc.)

Los resultados de esta tarea, sintetizados en el modelo conceptual propuesto, se utilizarn


para ajustar el diseo de muestreo en la fase de investigacin en campo.

6.2.3 Visita de campo

Antes de comenzar con el diseo del trabajo de campo es esencial que el personal encargado
de la investigacin se familiarice con el emplazamiento, para lo que se requiere una visita de
inspeccin cuyo alcance y objetivos son los siguientes:

- confirmacin de la informacin obtenida en el estudio histrico y anlisis del medio


fsico;
- registro de aquellos datos no contemplados en las mencionadas tareas
- actualizacin de las condiciones del emplazamiento;
- evaluacin in situ de la situacin con el fin de comprobar si el estado real del
emplazamiento constituye un riesgo inminente para la salud pblica o el medio
ambiente;
- identificacin de posibles fuentes de contaminacin en el entorno del emplazamiento;
- reconocimiento de las rutas de acceso y otras caractersticas, para el posterior diseo de
la investigacin;
- identificacin de posibles puntos de muestreo de acuerdo a los propuestos en el modelo
conceptual y consideracin de otros adicionales;
- obtencin de datos semicuantitativos sobre contaminantes voltiles, radioactividad y
explosividad dirigidos al diseo de las medidas de seguridad para investigadores,
trabajadores y terceras personas.

Es conveniente que la visita al campo se efecte una vez se haya recopilado suficiente
informacin sobre el histrico de actividades desarrolladas en el emplazamiento, as como
sobre el medio fsico, con el fin de optimizar resultados y evaluar la necesidad de
reconsiderar algunos aspectos sobre los que es necesario reincidir una vez se dispone de
datos actualizados. Es recomendable por otro lado, estudiar detalladamente la informacin
recopilada antes de llevar a cabo la inspeccin, de forma que se pueda planificar la visita de
la forma ms adecuada y adoptar las medidas de seguridad que pudieran ser necesarias. Se
incluye a continuacin algunos aspectos a tener en cuenta en la planificacin de la visita de
campo.

61
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Procedimiento general de la visita de campo


Planificar previamente, sobre los planos y mapas disponibles, la ruta a seguir durante la visita que se har
en su integridad y siempre que sea posible, a pie
Anotar en la ficha de campo todos los aspectos relevantes:
- Afeccin a los medios (estado del suelo, afeccin a las aguas, presencia de olores significativos,
alteracin de la vegetacin, etc.).
- Estado de las estructuras y edificaciones superficiales y subterrneas
- Presencia de materiales de relleno, residuos y maquinaria abandonada
- Ubicacin y estado de funcionamiento de los servicios (telefnicos, elctricos, aguas, etc.)
- Cualquier modificacin con relacin a la informacin recopilada en el estudio histrico
Localizar las vas de acceso al emplazamiento para la posterior investigacin
Localizar un rea apropiada para el establecimiento temporal de las instalaciones durante la investigacin y
la recuperacin del suelo
Localizar un punto de abastecimiento de agua apropiado
Registrar el telfono y los servicios de emergencia ms cercanos

En el caso de emplazamientos industriales y ruinas industriales cuya demolicin sea


inminente, es recomendable que la visita sea efectuada en compaa de personal tcnico
conocedor de la actividad productiva en el caso de las primeras y de la evolucin productiva
en el caso de las segundas, pues permitir recoger aquellos aspectos especficos no
contemplados en el estudio histrico. En el caso particular de las ruinas industriales con
planes de demolicin, se recomienda sealar claramente en un plano de detalle aquellas
zonas que pudieran constituir un foco de inters en las siguientes etapas de investigacin
(zonas de acumulacin de residuos y/o materiales abandonados con planes de uso distintos a
los actuales, edificios con planes de demolicin, etc.), ya que una vez desmanteladas las
instalaciones aumentan sensiblemente las dificultades de identificacin de las reas
problemticas. La consulta de la Gua Tcnica de criterios ambientales para la
recuperacin de ruinas industriales permitir obtener mayor informacin sobre los aspectos
a considerar en la visita de campo.

La informacin recogida durante la visita debe registrarse en una ficha de campo (ver
modelo en la Gua Metodolgica de Estudio Histrico y Diseo de Muestreo), que ha de
contener todos los datos acerca de los aspectos ms relevantes relacionados con el estado del
emplazamiento y de los terrenos colindantes.

Datos generales de la Ficha de Suelos


- Caractersticas del suelo en estudio (pavimentacin, color, textura, ...)
- Estado de edificaciones, instalaciones y accesos
- Presencia de residuos, materiales y maquinaria abandonada
- Estudio de conservacin de canalizaciones y desages
- Posibles rutas de exposicin
- Alteraciones de las propiedades del suelo
- Alteracin de la vegetacin
- Calidad de las aguas superficiales
- Calidad de las aguas subterrneas (surgencias)

Para los vertederos (en particular, los que acogen residuos industriales), se dispone de una
ficha especfica de recogida de datos (ver Gua Tcnica de diseo de planes de actuacin en
vertederos de residuos industriales), parte de la cual se puede cumplimentar durante la visita
de campo.

62
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

Aunque no es uno de sus objetivos esenciales, durante la visita de campo se pueden realizar
mediciones y anlisis in situ (normalmente con la ayuda de aparatos porttiles) siempre que
se considere necesario. Los resultados obtenidos de esta manera servirn para disear las
medidas de seguridad a adoptar durante la investigacin, proporcionando a la vez datos
adicionales para la elaboracin de la estrategia de muestreo y anlisis qumico. No obstante,
los resultados de estas mediciones deben ser interpretados cuidadosamente ya que datos
negativos no siempre son una prueba concluyente de la ausencia de riesgo mientras que los
datos positivos pueden no proporcionar suficiente informacin cuantitativa como para
evaluar el riesgo.

6.3 INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS DE LA RECOPILACIN PREVIA DE


INFORMACION

Una vez finalizadas las tareas correspondientes a la recopilacin previa de informacin, sta
debe analizarse minuciosamente desde una perspectiva de conjunto que integre todos los
aspectos contemplados. El resultado de esta evaluacin puede conducir a dos supuestos:

a. No existen indicios de potencial contaminacin en el suelo. En este caso, el suelo es


catalogado como no sospechoso y en consecuencia no se requiere continuar con la
investigacin. Esta hiptesis puede ser formulada exclusivamente cuando la calidad de
la informacin recopilada es muy buena.

b. Existen indicios de potencial contaminacin en el suelo. En este supuesto se deber


continuar con la fase de investigacin en campo, tomando como punto de partida la
elaboracin de una hiptesis sobre la distribucin espacial de la contaminacin,
identificando en la medida de lo posible subreas diferenciadas.
En este ltimo caso, pueden establecerse tres supuestos considerando la distribucin de
la contaminacin en el propio emplazamiento y/o la identificacin de la fuente potencial
de dicha contaminacin:

b.1 Distribucin homognea. en el plano horizontal, la distribucin de la


contaminacin en el plano vertical no es habitualmente homognea. Este tipo de
distribucin espacial puede ser originada por la deposicin de partculas
contaminantes desde la atmsfera, por la utilizacin de compuestos qumicos en la
agricultura o por la aplicacin sobre el suelo de sedimentos o tierra contaminada,
entre otras causas.
b.2 Distribucin heterognea de fuente conocida. Se considera como fuente
potencial de contaminacin a todas aquellas subreas del emplazamiento que, de
acuerdo a la informacin recopilada poseen una probabilidad significativa de estar
contaminadas y de ser causa de contaminacin. (por ejemplo tanque subterrneos
para almacenamiento de combustible, zonas de vertido, etc.).
b.3 Distribucin heterognea de fuente desconocida. Este es el caso que se presenta
cuando a pesar de conocer la existencia de fuentes de contaminacin, la
informacin disponible no permite su localizacin.

Adems de establecer la hiptesis inicial de distribucin espacial de la contaminacin, la


interpretacin de los resultados de la recopilacin de informacin debe conducir a la
elaboracin de un modelo conceptual esquemtico en el que se detallen aspectos importantes
para fases posteriores, como los medios a muestrear (suelo, agua, aire, vegetacin, etc.),

63
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

naturaleza de los contaminantes ms probables, rutas de exposicin y potenciales receptores


del riesgo.

6.4 INVESTIGACIN DE CAMPO

En trminos generales, la investigacin de campo en esta fase est orientada a la toma de


muestras de varios medios para su posterior anlisis en laboratorio, si bien suele ir
acompaada de otros trabajos (anlisis in situ, instalacin de pozos de control, ensayos de
permeabilidad y/o bombeo, investigaciones geofsicas, etc.) que pueden aportar informacin
valiosa para la necesaria toma de decisiones a la conclusin de la Investigacin Exploratoria.

6.4.1 Diseo de la estrategia de muestreo

En esta fase de investigacin no se dispone de datos relativos a la concentracin de los


contaminantes en el emplazamiento, por lo que no existe un mtodo terico para el clculo
del nmero de puntos de muestreo del suelo fundamentado en la estadstica. Ello hace
necesario aceptar propuestas razonables basadas en el criterio experto. As, el nmero de
puntos de muestreo para esta fase de investigacin debe calcularse teniendo en cuenta que
debe ser proporcional al rea de estudio, seleccionndose aquellos puntos de muestreo con
mayor probabilidad de contaminacin. La evaluacin de los resultados de la recopilacin
previa de informacin servir para elaborar este diseo.

6.4.1.1 Estrategia de muestreo de suelos

Una vez que un suelo ha sido catalogado como sospechoso en base a la informacin
proporcionada por la recopilacin previa de informacin, es objeto de esta fase de
investigacin confirmar la existencia de contaminacin, a la vez que comprobar la hiptesis
de distribucin espacial formulada en base a estos mismos datos. Ser, por lo tanto, la
calidad de la informacin previa existente, junto con la hiptesis de distribucin espacial de
la contaminacin, lo que determine la estrategia de muestreo en esta fase de investigacin.
En funcin de estos dos factores es posible clasificar los diferentes casos que pueden
presentarse tal como indica el cuadro adjunto.

Hiptesis de distribucin espacial de la contaminacin


CASO 1 Sin conocimiento previo
CASO 2 Con conocimiento previo fiable sobre la zona de estudio
Caso 2A Distribucin espacial homognea
Caso 2B Distribucin espacial heterognea de fuente conocida
Caso 2B1 Heterogeneidad de fronteras definidas
Caso 2B2 Heterogeneidad en gradiente
Caso 2C Distribucin espacial heterognea de fuente desconocida.

La estrategia de muestreo para cada uno de los casos debe ajustarse a los principios
recogidos en la Figura 6, teniendo siempre en consideracin los conceptos globales de la
fase de Investigacin Exploratoria indicados en el siguiente cuadro.

64
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

Estrategia de muestreo del suelo en la Investigacin Exploratoria


Medios a muestrear Suelo, agua subterrnea, aire del suelo y residuos
Nmero de etapas de muestreo Una
Localizacin de los puntos de muestreo Segn el caso de hiptesis de distribucin espacial de la
contaminacin
Nmeros de puntos de muestreo Segn el caso de hiptesis de distribucin espacial de la
contaminacin
Profundidad mnima de muestreo Profundidad estimada de alcance de la contaminacin
Nmero de muestras por punto de muestreo Una por estrato contaminado

No debe olvidarse al disear la campaa de toma de muestras en la fase de Investigacin


Exploratoria que sta tiene un carcter dilucidativo en relacin a la presencia de
contaminacin por lo que deber estar enfocada hacia el muestreo de aquellos puntos en los
que la probabilidad de detectar contaminacin es mayor.

CALIDAD DE LA INFORMACION DE LA N= 10+ 10A


INVESTIGACION PRELIMINAR Localizacin: regular al tresbolillo
Muestras mixtas: NO

HIPOTESIS DE DISTRIBUCION ESPACIAL DE LA CONTAMINACION

HOMOGENEA HETEROGENEA

FUENTE CONOCIDA FUENTE DESCONOCIDA

N= 5+ A
Localizacin: regular al tresbolillo Fronteras
Gradiente N= 4+ A/a
Muestras mixtas: SI definidas
Localizacin: regular
Muestras mixtas: NO

N> 4 por fuente


Localizacin: a lo largo de la
N: Nmero de puntos de muestreo direccin de mximo gradiente
A: Superficie de rea en estudio (en Ha) Muestras mixtas: NO
a: Superficie estimada de la fuente de

Figura 6: Parmetros bsicos para el diseo del muestreo del suelo en la Investigacin Exploratoria

6.4.1.2 Estrategia de muestreo de aguas subterrneas

La definicin de la estrategia de muestreo de las aguas subterrneas en la Investigacin


Exploratoria debe responder al objetivo prioritario de confirmar la presencia o ausencia de
afeccin sobre las mismas atribuible al emplazamiento en estudio.

Para ello, es requisito previo imprescindible conocer las pautas bsicas del funcionamiento
hidrogeolgico del emplazamiento y su entorno prximo, en particular los niveles
estratigrficos que con significativa capacidad de almacenamiento y transmisin de agua y
las respectivas direcciones del flujo de sta en el subsuelo. An en el caso de disponer de

65
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

informacin a este respecto recopilada en las anteriores fases de investigacin, se considera


necesario ejecutar dentro de la Investigacin Exploratoria, al menos un sondeo de
reconocimiento que atraviese la serie estratigrfica de inters.

La obtencin de otros datos hidrogeolgicos bsicos tambin es objeto de esta fase de


investigacin, si bien para tal fin se utilizan tcnicas diferentes al muestreo (ver epgrafe
6.4.3).

A partir de la informacin obtenida sobre las caractersticas hidrogeolgicas del


emplazamiento, en general se prever la toma de un reducido nmero de muestras
(procedentes, en especial, de la zona saturada), cuya localizacin debe responder al objetivo
antes sealado. Para ello, sern necesarias, como mnimo, dos muestras (una aguas arriba y
otra aguas abajo del emplazamiento) situadas en las proximidades del foco contaminante. En
caso de existir varios acuferos potencialmente afectados, se debe dar prioridad a aqul que,
desde el punto de vista hidrogeolgico, sea ms vulnerable a la contaminacin procedente
del foco (normalmente, el ms superficial).

En todo caso, se recomienda considerar sistemticamente la posibilidad de tomar muestras


en pozos o puntos de agua preexistentes en las proximidades del emplazamiento, siempre y
cuando posean caractersticas constructivas que garanticen la representatividad de los
resultados analticos posteriores.

En esta fase de investigacin no resulta habitual realizar ms de una campaa de muestreo


de las aguas subterrneas, por no ser prioritario disponer de datos acerca de la variacin
temporal de la distribucin de la potencial contaminacin.

Para obtener informacin ms detallada sobre el muestreo de las aguas subterrneas se


recomienda consultar la Gua Metodolgica de Toma de Muestras y la Gua Metodolgica
de Anlisis de Riesgos: Migracin y Seguimiento de Contaminantes en el Suelo y en las
Aguas Subterrneas.

6.4.1.3 Estrategia de muestreo del aire intersticial del suelo

El muestreo del aire intersticial del suelo en la Investigacin Exploratoria suele plantearse
en aquellos emplazamientos donde se sospecha que, debido a la presencia de contaminantes
voltiles o semivoltiles, existen concentraciones significativas en la fase gaseosa del suelo,
pudiendo darse adems la migracin de dichos contaminantes hacia zonas sensibles del
entorno.

En la mayor parte de los casos, este tipo de muestreo se utiliza en la Investigacin


Exploratoria con el objetivo de obtener una primera aproximacin a la extensin de la
contaminacin del suelo propiamente dicho, que permita optimizar el posterior muestreo del
mismo (un caso tpico es la investigacin de emplazamientos contaminados por
hidrocarburos derivados del petrleo).

En los vertederos mixtos con significativa presencia de residuos orgnicos biodegradables,


el muestreo del aire intersticial (y la cuantificacin del contenido en metano) constituye una
herramienta til, tanto para identificar zonas con distintos grados de actividad como para
evaluar las posibilidades de migracin del biogs al entorno prximo.

66
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

En todos los casos, la estrategia de muestreo ms habitual se traduce en una malla regular en
planta, en cuyos vrtices se sitan los puntos de muestreo. Las dimensiones de la malla
pueden variar mucho en funcin de las del propio emplazamiento, tipo de suelo y
contaminantes implicados. A ttulo meramente orientativo, mallas de entre 25 y 50 metros
de lado pueden ser tiles en vertederos de mediana y gran entidad. En emplazamientos de
pequeas dimensiones (por ejemplo, estaciones de servicio) el tamao de la malla debe
reducirse considerablemente.

En la componente vertical, el muestreo del aire intersticial suele realizarse a escasa


profundidad, aunque depende del tipo de emplazamiento, situacin de los focos de
contaminacin, profundidad del nivel fretico, etc. A este respecto son habituales
profundidades en torno a 1 metro y no suele muestrearse a ms de 5 metros.

6.4.1.4 Estrategia de muestreo de otros elementos

La Investigacin Exploratoria puede incluir el muestreo de otros elementos aparte de los


anteriormente mencionados. Habitualmente, es el caso de residuos o materiales abandonados
(por ejemplo, en ruinas industriales) o el de lixiviados en vertederos.

La finalidad de tales muestreos es obtener informacin bsica acerca de las caractersticas de


los residuos (en el caso de las ruinas), con vistas a decidir la forma de retirada y gestin
adecuada de los mismos, o con vistas a acotar el tipo de afeccin previsible del suelo y/o las
aguas subterrneas, en el caso de los vertederos. Como norma general, se recomienda evitar
la toma de muestras compuestas en ambos casos y limitar el muestreo a aquellos residuos
presentes en cantidades significativas y de los que no se posea informacin acerca de su
composicin y caractersticas.

En cualquier caso, el alcance del muestreo de estos elementos durante la Investigacin


Exploratoria suele ser limitado.

El muestreo de elementos biticos durante la Investigacin Exploratoria es excepcional.

6.4.2 Diseo del programa de anlisis qumico

El objetivo de la Investigacin Exploratoria es doble: por un lado, confirmar la sospecha de


contaminacin formulada en base a datos previos disponibles y, por otro, elaborar la
estrategia de la Investigacin Detallada. Dada la trascendencia de estos dos objetivos en el
proceso global de investigacin, la preparacin de un programa de anlisis qumico a este
nivel debe hacerse de forma minuciosa.

6.4.2.1.1 Seleccin de los parmetros qumicos

La seleccin de los parmetros qumicos a analizar en esta fase ir dirigida hacia aquellos
compuestos que con mayor probabilidad pueden encontrarse en el suelo en concentraciones
anormalmente altas.

La seleccin de los contaminantes a determinar se har en base a la informacin


proporcionada durante la recopilacin previa de informacin, y ms concretamente por el

67
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

estudio histrico y las observaciones sensoriales realizadas durante la visita de campo. Al


igual que ocurra en el diseo de la estrategia de muestreo, la calidad de esta informacin
previa disponible permite la diferenciacin de dos casos:

- emplazamientos para los que se dispone de informacin previa fiable


- emplazamientos para los que la informacin previa es insuficiente

La aproximacin adoptada para la seleccin de los contaminantes a analizar es


completamente diferente en ambos casos. Cuando se dispone de informacin histrica
suficiente es posible relacionar las actividades desarrolladas sobre el emplazamiento con las
sustancias qumicas potencialmente presentes en el suelo (ver tabla siguiente), mientras que
cuando los datos previos son insuficientes, el programa analtico debe abarcar un espectro
predefinido de parmetros tanto individuales como globales (EOX, aceite mineral, etc.) que
asegure una probabilidad suficiente de deteccin de cualquier posible contaminacin. En el
caso de que la determinacin de alguno de los parmetros de amplio espectro condujera a la
obtencin de concentraciones superiores al nivel de referencia VIE-A (ver el documento
Calidad del Suelo: Valores Indicativos de Evaluacin), la investigacin de laboratorio
debera continuar hasta definir la naturaleza concreta de la contaminacin.

CALIDAD DE LA INFORMACION PREVIA DISPONIBLE

ACEPTABLE INSUFICIENTE

SUELO AGUA SUBTERRANEA SUELO AGUA SUBTERRANEA

-1 -1
- Metales pesados - Metales pesados
- Contaminantes -2 -3
- Contaminantes - EOX - AOX
sospechosos - Aceite mineral - Aceite mineral
sospechosos
- pH - Hidrocarburos halogenados - Hidrocarburos halogenados
- Arcilla
- Conductividad elctrica voltiles voltiles
- Materia orgnica
espcifica - PAH's
-4 -4
- PAH's

- Arcilla - pH
- Materia orgnica - Conductividad elctrica especfica

NOTAS:
1 Arsnico, cadmio, cobalto, cobre, cromo, mercurio, niquel, plomo y zinc
2 Compuestos organohalogenados extraibles
3 Compuestos organohalogenados absorbibles
4 Hidrocarburos aromticos policclicos

Figura 7: Seleccin de los parmetros a determinar en la Investigacin Exploratoria

Se incluyen en la siguiente tabla, a modo de ejemplo, los contaminantes que con mayor
probabilidad aparecen en suelos de algunas actividades industriales. No obstante, esta
informacin es meramente orientativa y complementaria a la realizacin del estudio
histrico y no excluye la posibilidad de que otros tipos de contaminantes puedan existir y, en
definitiva, ser investigados.

68
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

Sector industrial, emplazamientos tipo y contaminantes probables del suelo


Industria Ejemplos de emplazamientos Contaminantes probables
Qumica Fabricacin de cidos/bases Acidos; bases; metales; disolventes (e.g.
Fabricacin de tintes tolueno, benceno); fenoles, compuestos
Fabricacin de fertilizantes y pesticidas orgnicos especficos
Fabricacin de productos farmacuticos
Fabricacin de pintura
Tratamiento de la madera
Petroqumica Refineras de petrleo Hidrocarburos; fenoles; cidos; bases y
Patios de tanques asbestos
Depsitos de almacenamiento de
combustibles
Destileras de alquitrn
Produccin y Primera produccin de hierro Metales; especialmente Fe, Cu, Ni, Cr, Zn,
transformacin de Fabricacin de acero Cd y Pb; asbestos,
metales Fundiciones
Anodizado y galvanizado
Construccin y desguace de barcos
Chatarreras
Transporte Garajes, fbricas de vehculos y talleres de Combustibles; hidrocarburos; asbestos
mantenimiento
Cocheras del ferrocarril
Energa Fbricas de gas Combustibles (ej. carbn y polvo de
Estaciones elctricas coque); fenoles; cianuros; compuestos de
azufre; asbestos
Extraccin de Minas Metales (e.g. Cu, Zn, Pb); gases (e.g.
minerales. metano); lixiviados.
Varios Puertos, muelles y embarcaderos Metales compuestos orgnicos; metano;
Curtiduras sustancias txicas, inflamables o
Fbricas de caucho explosivas
Nota: Pueden considerarse como contaminantes ubicuos los hidrocarburos, policlorobifenilos (PCBs), asbestos, sulfatos y algunos
metales usados en pigmentos y recubrimientos. Estos pueden estar presentes en la mayor parte de los emplazamientos.

Adems del conocimiento de los usos pasados del emplazamiento, el uso previsto es otro de
los factores que juega un papel, aunque de menor importancia, en la definicin del programa
analtico. Como se observa en la siguiente tabla, es posible establecer una relacin entre la
naturaleza de los compuestos contaminantes y el peligro que su presencia puede suponer
para los objetos de proteccin. As, si se conoce el uso previsto, se recomienda disear la
estrategia de anlisis qumico teniendo siempre en cuenta que el anlisis de riesgos requiere
datos cuantitativos que permiten relacionar en la medida de lo posible, concentraciones de
contaminantes y el riesgo asociado a su presencia. Se incluyen en la siguiente tabla los
riesgos asociados a algunos usos del suelo y los anlisis que sera recomendable efectuar.

69
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Relacin entre algunos posibles usos del suelo y contaminantes a analizar


Usos del suelo Riesgo (nota 1) Anlisis propuestos
Jardines domsticos, reas Ingestin directa de suelo - arsnico - cianuro libre
recreativas contaminado (nios) - cadmio - PAHs
- cromo - fenoles
- mercurio - sulfato
Jardines domsticos, huertas Absorcin de contaminantes por los - cadmio (nota 3)
y suelo agrcola cultivos (nota 2) - plomo (nota 3)
Cualquier uso que permita Fitotoxicidad (notas 2 y 3) - cobre
el cultivo - nquel
- zinc
Areas residenciales, Ataque a materiales de construccin e - sulfato -sustancias
edificios comerciales e infraestructuras - sulfuro oleaginosas y
industriales - cloruro bituminosas
- fenoles
- aceites minerales
- amonio
Cualquier uso relacionado Fuego y explosin - metano - materiales
con la construccin de - azufre potencialmente
edificios combustibles (polvo
de carbn, aceite,
alquitrn, brea)
Peligros a corto plazo a Contacto con los contaminantes - PAHs - sustancias
investigadores y durante los trabajos de demolicin, - fenoles oleaginosas y
trabajadores en el limpieza y construccin - asbestos bituminosas
emplazamiento - materiales
radiactivos
Cualquier uso que pueda Contaminacin de agua superficial y - fenoles
producir la contaminacin subterrnea (nota 2) - cianuro
del agua - sulfato
- metales solubles
Nota 1: Los peligros listados no son excluyentes mutuamente. Podra ser necesario tener en consideracin las combinaciones de varios de
ellos.
Nota 2: Debe medirse el pH del suelo, ya que afecta a la magnitud de estos peligros.
Nota 3: La absorcin de metales perjudiciales o fitotxicos para las plantas depende de la forma en que estn presentes estos elementos en el
suelo. Puede ser necesario determinar las formas especficas si las concentraciones totales presentes indican la existencia de un
posibleriesgo.

6.4.3 Ensayos in situ

Durante la Investigacin Exploratoria puede ser necesario ejecutar determinados ensayos


tendentes a aportar informacin adicional sobre diversas caractersticas del emplazamiento,
entre las cuales las ms frecuentes son las siguientes:

- Localizacin y delimitacin de focos contaminantes enterrados.


- Caractersticas hidrogeolgicas del emplazamiento, determinantes de la posible afeccin
de las aguas subterrneas y del potencial de dispersin de la contaminacin a travs de
las mismas.

Para alcanzar el primer objetivo, las tcnicas geofsicas de investigacin (en particular, la
resistividad elctrica, la reflexin y refraccin ssmica y el radar penetrante) pueden ser
herramientas tiles (ver epgrafe 5.6.1).

En cuanto a las caractersticas hidrogeolgicas bsicas del emplazamiento, la Investigacin


Exploratoria debe culminar con un conocimiento suficientemente preciso del balance
hdrico, las direcciones dominantes del flujo subterrneo y los valores que caracterizan la

70
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

capacidad de movimiento del agua en los distintos niveles del subsuelo (especialmente, la
permeabilidad y transmisividad).

Aparte de los datos aportados a este respecto por la informacin bibliogrfica recopilada y
por los sondeos ejecutados con el fin de reconocer el terreno, tomar muestras y/o instalar
pozos de control, es habitual tener que realizar durante esta fase de investigacin ensayos in
situ, entre los que cabe destacar los de permeabilidad y bombeo (ver epgrafe 5.6.2).

6.5 INTERPRETACIN DE RESULTADOS E INFORME

6.5.1 Interpretacin de resultados

Los resultados obtenidos en la fase de Investigacin Exploratoria deben ser interpretados


con el fin de confirmar las hiptesis formuladas en base a la recopilacin previa de
informacin en relacin a las siguientes cuestiones:

- la presencia de contaminacin en el suelo del emplazamiento


- el tipo y la distribucin espacial de la contaminacin.

La Investigacin Exploratoria, tal y como se disea en cuanto al nmero de muestras


tomadas y analizadas, permite confirmar o desechar la hiptesis de existencia de
contaminacin en el suelo. Sin embargo, pueden producirse casos que requieran una
investigacin suplementaria si se desea probar la hiptesis de distribucin espacial de la
contaminacin con un grado de fiabilidad aceptable.

En esta fase de investigacin, la interpretacin y evaluacin de los resultados


correspondientes a las muestras de suelo se realiza exclusivamente por comparacin de stos
con los Valores Indicativos de Evaluacin (ver Anexo 1), cuya superacin conduce a la
necesidad de tomar diferentes acciones.

- Exceder el valor VIE-A (valor de referencia) conlleva la confirmacin de la presencia de contaminacin en


el suelo.
- Exceder el valor VIE-B correspondiente al uso considerado, implica la posibilidad de que el estado del
suelo suponga un riesgo inaceptable para la salud pblica o el medio ambiente por lo que en este caso ser
perceptivo la realizacin de una Investigacin Detallada.
- Exceder el valor VIE-C supone la existencia de un riesgo inaceptable para el funcionamiento de los
ecosistemas. En consecuencia, habr de elaborarse un proyecto de recuperacin.

En caso de que se hayan analizado compuestos para los que no est definido el valor VIE
correspondiente, se emplearn para la interpretacin de los resultados valores derivados o
normativa de referencia en otros mbitos geogrficos ampliamente reconocidos (por
ejemplo, los niveles gua holandeses para suelos), considerando en todo caso los resultados
de esta evaluacin como orientativos.

Para la interpretacin de los resultados analticos de muestras de agua, se recomienda acudir


a los valores recogidos en la legislacin autonmica, nacional y/o internacional relacionada,
teniendo siempre en cuenta el tipo de agua implicada (superficial o subterrnea) y el uso
principal de la misma.

71
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Cuando, como resultado de la evaluacin de los resultados, se encuentren discrepancias


significativas entre stos y la hiptesis inicial de distribucin de la contaminacin (rechazo
de la hiptesis) ser necesario considerar los siguientes aspectos:

- Revisin del diseo de la Investigacin Exploratoria teniendo en cuenta el nivel de


detalle de la informacin proporcionada por la recopilacin previa de informacin. Si
fuera necesario debera ampliarse esta recopilacin de informacin.
- Formulacin de una nueva hiptesis en base no slo a la informacin previa disponible,
sino tambin a los datos obtenidos en la fase de Investigacin Exploratoria.
- Ejecucin de una nueva campaa de muestreo y anlisis diseada en funcin de la nueva
hiptesis formulada;
- Reinterpretacin de los resultados de las dos etapas de Investigacin Exploratoria
realizadas, si es ste el caso.

A continuacin se proporcionan los criterios necesarios para la interpretacin de los


resultados de la Investigacin Exploratoria en funcin de la hiptesis de distribucin
espacial.

6.5.1.1 Distribucin homognea de la contaminacin

Los parmetros a evaluar para probar la hiptesis de distribucin homognea de la


contaminacin son dos:

- la concentracin media de contaminante;


- la concentracin de contaminante en las muestras mixtas.

Estos dos parmetros sern comparados directamente con los correspondientes Valores
Indicativos de Evaluacin proponindose, en base a los resultados de esta comparacin, la
forma ms adecuada de continuar, bien con el proceso de investigacin bien con las medidas
de recuperacin. En el siguiente cuadro se recogen las diferentes posibilidades que pueden
producirse en la interpretacin de los resultados de la Investigacin Exploratoria.

RESULTADOS INTERPRETACION DE LOS RESULTADOS


xi* < VIE-A - Hiptesis de contaminacin rechazada
- Finaliza el proceso de investigacin
xi** < VIE-A - Hiptesis de contaminacin aceptada
xi > VIE-A - Hiptesis de distribucin espacial homognea rechazada
- Necesario analizar individualmente las muestras integrantes de la/s muestra/s
mixtas con xi > VIE-A
- Probar la hiptesis de distribucin espacial heterognea
xi > VIE-A - Hiptesis de contaminacin aceptada
xi < VIE-B - Hiptesis de distribucin espacial homognea aceptada
CV*** bajo - Finaliza el proceso de investigacin
- Adopcin de medidas de control y seguimiento
xi > VIE-A - Hiptesis de contaminacin aceptada
xi > VIE-B - Hiptesis de distribucin espacial homognea aceptada
CV bajo - Necesario la realizacin de Investigacin Detallada

* xi = concentracin de contaminante en las muestras mixtas


** xi = media de la concentracin de contaminante en las muestras mixtas
*** CV = coeficiente de variacin

72
Aspectos especficos de la investigacin exploratoria

6.5.1.2 Distribucin heterognea de fuente conocida

Cuando se investiga un emplazamiento para el que la informacin previa ha permitido la


localizacin exacta de la/s fuente/s de contaminacin puede esperarse que la concentracin
del contaminante de inters supere el valor de referencia, VIE-A, en la mayor parte de las
muestras analizadas. Cuando ste no sea el caso, es posible que la contaminacin se localice
en otros puntos o que el grado o extensin de los focos contaminantes sea menor de lo
esperado. En estos casos la hiptesis es rechazada total o parcialmente.

Si por el contrario, se detectaran contenidos de contaminante por encima del valor VIE-A en
la mayora de las muestras analizadas, siendo el coeficiente de variacin elevado, se aceptar
tanto la hiptesis de contaminacin como la de distribucin heterognea de la
contaminacin. Si en ninguno de los puntos muestreados se superara VIE-B, se dar por
finalizada la investigacin aunque se adoptarn las oportunas medidas de preservacin y
control.

Finalmente, cuando alguna de las muestras supere el valor VIE-B se exigira la realizacin
de una Investigacin Detallada cuyo diseo se centrar alrededor de los focos de
contaminacin.

6.5.1.3 Distribucin heterognea de fuente desconocida

Cuando, debido a la insuficiente informacin previa disponible, se desconozca la


localizacin de la/s fuente/s de contaminacin en el emplazamiento investigado, cabe
esperar que como resultado de la Investigacin Exploratoria nicamente se detecte
contaminacin en una o unas pocas muestras de suelo. En este caso, la hiptesis inicial de
distribucin espacial ser aceptada. Se exigir entonces la realizacin de una Investigacin
Detallada centrada en la/s zona/s contaminada/s detectada/s.

Si en la mayora de las muestras la concentracin de contaminante supera VIE-A, o bien el


rea contaminada es ms extensa de lo estimado a priori, o bien la contaminacin se
distribuye ms homogneamente que lo esperado, la hiptesis deber ser revisada.

Cuando no se detecte el contaminante de inters en ninguna de las muestras analizadas, no


puede afirmarse con un grado de fiabilidad aceptable que el suelo no est contaminado.
Puede ocurrir que la contaminacin se localice en reas no muestreadas o que la
contaminacin est causada por una sustancia qumica no analizada. En este caso, la
hiptesis inicial deber ser igualmente revisada.

6.5.2 Informe de la Investigacin Exploratoria

El informe de la Investigacin Exploratoria debe contener, al menos, la siguiente


informacin:

a. Descripcin de los objetivos de la Investigacin Exploratoria.


b. Resumen de toda la informacin relevante recopilada en la fase de recopilacin previa
de informacin, incluyendo la divisin del emplazamiento en zonas diferenciadas y los
datos que han permitido la formulacin de las distintas hiptesis de distribucin
espacial.

73
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

c. Descripcin de la estrategia de investigacin diseada y ejecutada para probar las


hiptesis acerca de la presencia, tipo y distribucin espacial de la contaminacin.
Cuando la estrategia de muestreo o anlisis qumico difiera de lo recomendado en las
correspondientes guas metodolgicas, se explicarn las razones que justifiquen esta
desviacin.
d. Los resultados de la investigacin, incluyendo:
- mapa del emplazamiento a escala adecuada con orientacin (norte geogrfico),
coordenadas y leyenda;
- esquema descriptivo del comportamiento hidrogeolgico del emplazamiento;
- resultados de las observaciones sensoriales;
- descripcin del perfil del suelo en cada uno de los sondeos;
- breve descripcin de las muestras;
- identificacin de las muestras en relacin a la posicin exacta y profundidad del
punto de muestreo;
- listado de las muestras utilizadas para la preparacin de muestras mixtas;
- listado de las muestras analizadas incluyendo las determinaciones llevadas a cabo en
cada una de ellas;
- resultados de los anlisis fsicos y qumicos realizados;
- lista de los valores de calidad del suelo utilizados para la interpretacin de los
resultados;
- listado de los mtodos analticos, lmites de deteccin y equipamiento utilizado.
e. Interpretacin de los resultados, que debe incluir:
- Interpretacin de los resultados de los anlisis (comparacin con estndares de
calidad);
- Interpretacin de los resultados de la investigacin geolgica e hidrogeolgica;
- Resultados de la verificacin de las hiptesis;
f. Conclusiones y recomendaciones
g. Resumen del estudio

74
Aspectos especficos de la investigacin detallada

7. ASPECTOS ESPECFICOS DE LA INVESTIGACIN DETALLADA

7.1 INTRODUCCIN

La Investigacin Detallada se llevar a cabo exclusivamente en aquellos casos en que los


datos obtenidos durante la Investigacin Exploratoria confirmen la existencia de una posible
alteracin grave del suelo (Xi > VIE-B)1 y, por tanto, la necesidad de emprender acciones
posteriores en este sentido. El objetivo de la Investigacin Detallada es la caracterizacin del
emplazamiento en relacin a la naturaleza, concentracin y extensin de la contaminacin
con el fin de proporcionar los datos necesarios para la evaluacin correcta de los riesgos
derivados de la situacin de contaminacin. La Investigacin Detallada debe desarrollarse de
forma sucesiva a la fase anterior.

7.2 ADAPTACIN DEL MODELO CONCEPTUAL

El modelo conceptual preliminar elaborado durante la fase de Investigacin Exploratoria


deber ser adaptado en funcin de los resultados obtenidos a la finalizacin de la misma,
modificndose y/o incorporndose aquellos aspectos que se considerase oportunos, en
especial los relativos a posibles focos de contaminacin, tipo y concentracin de
contaminantes no contemplados, potenciales medios afectados, rutas de exposicin y
receptores de dicha contaminacin.

Si bien durante la fase de investigacin precedente, el modelo conceptual elaborado


constitua el punto de partida para el diseo de la estrategia a seguir en la campaa de
muestreo, durante esta fase el objetivo principal debe ser la identificacin de los principales
componentes del riesgo:

- los receptores de los riesgos


- las vas de exposicin a dichos riesgos
- las rutas de migracin o dispersin de la contaminacin

7.2.1 Identificacin de los componentes del riesgo

Desde un punto de vista general, la evaluacin de riesgos debe permitir analizar los
siguientes tipos de riesgos:

- Riesgos para la salud humana


- Riesgos para los ecosistemas
- Riesgos de dispersin y afeccin a otros compartimentos ambientales
- Riesgos para la explotacin

Los tres primeros tipos corresponden a los adoptados como definitorios de la calidad del
suelo en la CAPV mientras que el ltimo de ellos engloba a todos aquellos elementos
distintos de los ya considerados, cuya afeccin puede tener repercusiones en la rentabilidad
y viabilidad del uso considerado. Sin embargo, para cada emplazamiento, los riesgos a
evaluar deben concretarse en funcin de los usos del suelo, las caractersticas del

1 Xi es la concentracin del contaminante i en una o varias muestras de suelo

75
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

emplazamiento y la naturaleza de la contaminacin. Por ello, el proceso de evaluacin de


riesgos debe iniciarse con la identificacin de los posibles receptores sobre los que se
enfocar posteriormente el anlisis, cuya caracterizacin se contemplar en el diseo de la
estrategia de investigacin.

Los grupos habituales de receptores potenciales a considerar son:

- la poblacin humana o segmentos de la misma


- los ecosistemas terrestres y acuticos y/o poblaciones animales y vegetales especficos
- las aguas subterrneas y aguas superficiales
- bienes y/o servicios, principalmente explotaciones agrarias e infraestructuras

Definidos los receptores, se detallarn para cada uno las vas de exposicin y las rutas
principales de dispersin o migracin de la contaminacin.

7.2.2 Diseo de la estrategia de investigacin

Definidos los receptores del riesgo, se debe formular la estrategia de investigacin a seguir,
la cual ha de cumplir un doble objetivo: la caracterizacin de la contaminacin y la
obtencin de cualquier otra informacin necesaria para la evaluacin de riesgos,
informacin que se definir especficamente para cada uno de los objetos de proteccin
considerados.

Por tanto, la investigacin debe estar enfocada a caracterizar correctamente los distintos
elementos implicados en la relacin causa-efecto que da lugar a un determinado riesgo.
Entre ellos se distinguen:

- el causante: la contaminacin, tipo y distribucin espacial y temporal


- el receptor del riesgo: posibles objetos afectados, as como su distribucin espacio-
temporal para la caracterizacin de la exposicin
- la ruta de migracin de la contaminacin: va por la que el contaminante llega al receptor
del riesgo
- factores locales: por un lado, aqullos que influyen en el comportamiento ambiental de
los compuestos (factores edficos, climatolgicos, hidrogeolgicos, etc.), afectando a su
disponibilidad y grado de dispersin potencial, y, por otro, los usos del suelo que
determinan el grado de exposicin real al contaminante.

7.3 INVESTIGACIN DE CAMPO

7.3.1 Diseo de la estrategia de muestreo

El objetivo del diseo de muestreo en esta fase se centra en la necesidad de analizar


pormenorizadamente aquellas zonas que se encuentran contaminadas en base a la evaluacin
de los resultados obtenidos en la Investigacin Exploratoria. Para este diseo se partir del
modelo conceptual adaptado y se tendr en cuenta la distribucin de las zonas o subreas
contaminadas, y la naturaleza de la contaminacin (dato obtenido de los resultados de la fase
anterior).

76
Aspectos especficos de la investigacin detallada

7.3.2 Diseo de la estrategia de muestreo del suelo

En lo que respecta al diseo de la estrategia de muestreo en suelos, la Investigacin


Detallada se diferencia de la Investigacin Exploratoria en cuatro aspectos
fundamentalmente:

- La intensidad del muestreo es considerablemente mayor; y depende de los riesgos


aceptables en cada caso
- Requiere el muestreo, tanto en horizontal como en vertical, de puntos no contaminados
con el fin de delimitar la extensin de la contaminacin; es decir, se muestrearn tanto
estratos sospechosos como no sospechosos
- Las exigencias del anlisis de riesgos delimitarn tambin la profundidad del muestreo
- No se permite en ningn caso la preparacin de muestras mixtas o compuestas para
caracterizacin de la contaminacin

La aproximacin probabilstica al clculo del nmero de puntos de muestreo es la que mejor


ajusta la investigacin al objetivo predefinido y en consecuencia, sern los principios
tericos de esta aproximacin los que definan este parmetro. No obstante, pueden
presentarse obstculos en su puesta en prctica (como restricciones econmicas o
temporales), que obliguen a la reduccin del nmero de puntos.

En esta fase de investigacin, las hiptesis de distribucin espacial de la contaminacin


quedan restringidas a dos:

- A: Distribucin homognea de la contaminacin


- B: Distribucin heterognea con fuente de contaminacin conocida

La siguiente figura refleja los parmetros bsicos a considerar en el diseo de muestreo de la


Investigacin Detallada.

HIPOTESIS DE DISTRIBUCION ESPACIAL DE LA CONTAMINACION

HOMOGENEA HETEROGENEA

Objetivo: determinacin del valor medio Objetivo: delimitacin de los contornos


de las concentraciones de contaminantes de las reas cuya concentacin de
contaminantes supera VIE-B y VIE-C

N: 1 fase. 6 (por Ha) N: variable (mnimo 12)


2 fase n-6 (mximo de 20 por Ha) Localizacin: sistemtica regular
Localizacin: sistemtica al azar (cuadrada 5m * 5m)
No Muestras mixtas para No Muestras mixtas para
caracterizacin contaminacin caracterizacin contaminacin

N: Nmero de puntos de muestreo


n: Nmero total de muestras a tomar (1 + 2 fase)

Figura 8: Parmetros bsicos para el diseo de muestreo de la Investigacin Detallada

77
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Conceptos generales del diseo de muestreo en la Investigacin Detallada


Medios a muestrear: todos los indicados en el modelo conceptual de riesgos
Nmero de etapas de muestreo: mltiples
Localizacin de los puntos de muestreo: dependiente del caso
Nmero de puntos de muestreo: dependiente del caso
Profundidad mnima de muestreo: al menos 1 m por debajo de la profundidad estimada de la contaminacin
Nmero de muestras por punto de muestreo: una por metro o por estrato apreciable, contaminado o no

7.3.2.1 Distribucin homognea de la contaminacin

Confirmada la hiptesis de distribucin espacial homognea de la contaminacin, el


objetivo de la estrategia de muestreo en esta fase es determinar con un grado de precisin
aceptable, el valor medio de la concentracin de la/s sustancia/s contaminante/s
identificada/s en el rea del emplazamiento.

Haciendo uso de los resultados analticos obtenidos en la fase de investigacin anterior, es


posible estimar mediante estadstica probabilstica el nmero de puntos de muestreo
necesarios para satisfacer los requerimientos de la Investigacin Detallada, utilizando para
ello la siguiente frmula:

2
t2 s
n= 2
E x
donde:
n: nmero de PDM (puntos de muestreo)
t: t de Student
E: intervalo de confianza asociado a la media muestral
s: desviacin tpica muestral
x : valor medio muestral

No obstante, la aplicacin de esta frmula lleva en numerosas ocasiones a programas de


muestreo inviables, por lo que se recomienda una aproximacin a la determinacin de la
concentracin media de los contaminantes mediante dos fases diferenciadas.

- En la primera fase se obtendrn datos que permitirn calcular la concentracin media y


la desviacin tpica para cada contaminante detectado y estrato muestreado.
- Mediante estos datos se evaluar la necesidad de emprender una segunda fase en funcin
del grado de precisin de acuerdo a un lmite de confianza de los resultados obtenidos
que no puede superar el 20% de la concentracin media. Se tomar en todo caso como
20 el nmero mximo de muestras a tomar por hectrea y estado en la Investigacin
Detallada.

El desarrollo de ambas fases se encuentra ampliamente descrito en la Gua Metodolgica de


Estudio Histrico y Diseo de Muestreo.

78
Aspectos especficos de la investigacin detallada

7.3.2.2 Distribucin heterognea con fuente de contaminacin conocida

En este caso, el objetivo de la estrategia de muestreo en la Investigacin Detallada ser la


caracterizacin exhaustiva de la naturaleza, concentracin y extensin de la contaminacin
presente en el emplazamiento, tanto en el plano vertical como en el horizontal.

Para ello, el muestreo debe iniciarse en aquellos puntos en que la concentracin de los
contaminantes investigados durante la Investigacin Exploratoria supera el valor VIE-B,
avanzando hacia el exterior de forma concntrica en etapas sucesivas.

En el caso que se expone, no se proporciona ninguna expresin matemtica que permita el


clculo terico del nmero de puntos de muestreo. Dada la gran diversidad que presentan las
situaciones que se engloban dentro de este epgrafe, se ha considerado ms adecuada la
utilizacin del denominado criterio STOP definido en el siguiente cuadro.

Criterio STOP En el plano horizontal: finaliza el muestreo cuando desde el centro de la


contaminacin hacia afuera, se encuentran dos filas de muestras con
concentraciones inferiores al nivel VIE-B.
En el plano vertical: finaliza el muestreo cuando se encuentran dos muestras de 1 m
de profundidad cada una con concentraciones inferiores al nivel VIE-B.
Reglas de muestreo
Plano horizontal: En crculo: alrededor de los puntos de muestreo en los que se detect
contaminacin en la fase de investigacin exploratoria.
En lnea dentro de la malla: si la concentracin en un punto supera el nivel VIE-B,
se muestrearn, en la direccin de la malla, los dos puntos de interseccin
siguientes. Si no se supera el nivel VIE-B se muestrear un nico punto.
En las diagonales: cuando la concentracin en una muestra supere el nivel VIE-B,
se muestrearn las intersecciones de la malla, ms prximas en diagonal.
Plano vertical Cada perforacin debe extenderse hasta que dos muestras consecutivas, de 1 m de
profundidad, presenten concentraciones inferiores al nivel VIE-B.

7.3.2.3 Estrategia de muestreo de aguas subterrneas

Adems de la delimitacin de la extensin de la contaminacin del suelo, es objeto de la


Investigacin Detallada acotar el penacho de agua subterrnea contaminada. Para la correcta
determinacin de los lmites de la posible mancha contaminante es necesario instalar pozos
de control tanto dentro como en las proximidades de la misma, es decir, aguas arriba, aguas
abajo y lateralmente al foco contaminante, con el fin de obtener datos de referencia y
caracterizar as mejor la afeccin producida por el foco en estudio.

Una serie de pozos alineados segn el eje longitudinal del penacho determinar claramente
su longitud y su espesor. Por otra parte, una serie de pozos alineados perpendicularmente a
ese eje determinar su anchura y el espesor en este sentido. Este diseo en cruz de los
pozos resulta ser, generalmente, el ms idneo para la delimitacin de la pluma
contaminante, si bien no siempre es aplicable (por ejemplo, en un sistema krstico).

79
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Zonas propicias para la ubicacin de piezmetros


- Aguas arriba del foco: para tener la referencia del movimiento y calidad del agua que fluye hacia la
ubicacin del foco contaminante.

- Zona de contacto: para tener controlada la zona de mezcla entre las aguas subterrneas naturales,
procedentes de aguas arriba, y las aguas de lixiviacin procedentes del propio foco contaminante.

- Aguas abajo del foco: para evaluar el movimiento y la calidad del agua que procede de la zona donde se
ubica el foco contaminante.

- Localizaciones especiales: puede ser el caso de pozos de captacin de agua potable o de manantiales que
an estando lejos del foco pudieran ser objeto de cierta sospecha, o requirieran ser muestreados
simplemente por motivos de seguridad.

En resumen, un diseo de muestreo adecuado en principio para la mayora de los casos (con
excepcin de medios krsticos), contemplara una red de pozos dispuestos en cruz, con
centro en el foco contaminante, con al menos un pozo aguas arriba (como referencia) y
varios aguas abajo. El nmero de estos ltimos y su distancia al foco depender de la
permeabilidad del medio, de manera que cuanto ms permeable sea ste, mayores distancias
desde el foco en el sentido del flujo habr que controlar. Al mismo tiempo, esta red de pozos
debe permitir muestreos adecuados a las profundidades que interese, en funcin de la forma
del penacho contaminante.

Para profundizar en estos aspectos, se recomienda consultar la Gua Metodolgica de Toma


de Muestras, y la Gua Metodolgica de Anlisis de Riesgos: Migracin y seguimiento de
contaminantes en el suelo y en las aguas subterrneas.

7.3.3 Diseo del programa de anlisis

7.3.3.1 Diseo del programa de anlisis qumico

En lo que a anlisis qumico se refiere, el objetivo de esta fase es caracterizar los


contaminantes presentes en el emplazamiento y su entorno de forma que se pueda abordar
posteriormente la evaluacin de riesgos sobre bases suficientemente fiables. Por tanto, el
programa de anlisis qumico habr de disearse de modo que se alcance dicho objetivo
satisfactoriamente.

7.3.3.1.1 Anlisis de muestras de suelo

El programa de anlisis habr de disearse de tal forma que permita determinar la naturaleza
y concentracin de la contaminacin y adems recabar informacin sobre la constitucin
local del suelo, debiendo contemplarse los siguientes grupos de parmetros:

- Compuestos contaminantes sospechosos, definidos en base a la informacin


proporcionada por los resultados analticos obtenidos en la Investigacin Exploratoria.
- Otros compuestos contaminantes, (metales pesados, EOX, PAHs, aceite mineral,
cianuros, ...) que pudiendo estar presentes en el suelo hayan pasado desapercibidos en el
estudio histrico. Si alguno de estos parmetros superara el nivel de referencia en su
concentracin debera entonces ser incluido dentro del protocolo general de
investigacin detallada. Si esto sucediera para un parmetro de amplio espectro o grupo

80
Aspectos especficos de la investigacin detallada

de compuestos sera necesaria la identificacin y cuantififcacin de los contaminantes


individuales.
- Parmetros generales del suelo que permitan una interpretacin ms ajustada de los
resultados en lo que respecta a la prediccin de la dispersin de la contaminacin y de la
exposicin a la misma, facilitando la evaluacin de riesgos.

SUELO

Anlisis de contaminantes Otros posibles Caractersticas del


sospechosos contaminantes suelo
Analizar los contaminantes detectados Analizar: Analizar:
en concentraciones superiores a VIE-B
en la investigacin exploratoria - PAH's - pH
- EOX - Capacidad de intercambio
- Aceite mineral catinico
- Metales (As, Cd, Co, Cu, - Arcilla
Cr, Hg, Ni, Pb, Zn) - Materia orgnica
- Textura
- Humedad
- Ca2-, Mg3-, Cl, SO,3NO, CO
- Fe y Al extraibles en
oxalato

Figura 9: Esquema del programa de anlisis qumico para muestras de suelo en la Investigacin
Detallada

7.3.3.1.2 Anlisis de muestras de agua subterrnea

El agua subterrnea deber ser analizada en esta fase, al igual que las muestras de suelo, en
busca tanto de contaminantes sospechosos como de compuestos qumicos no detectados en
la Investigacin Exploratoria y que obedecen a una caracterizacin general.

En esta fase resulta imprescindible la determinacin del pH y de la conductividad elctrica


en las muestras individuales; esta determinacin deber realizarse in situ, inmediatamente
despus de la toma de muestras.

AGUA SUBTERRANEA

Caracterizacin de la contaminacin Caracterizacin general:


- contaminantes sospechosos - metales (As, Cd, Co, Cu, Cr, Hg, Ni, Pb, Zn)
- pH - hidrocarburos voltiles
- conductividad elctrica - AOX
- CN-
- aceite mineral
- fenoles

Figura 10: Esquema del programa de anlisis qumico para muestras de aguas subterrneas en la fase
de Investigacin Detallada

81
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

7.3.3.2 Diseo del programa de anlisis complementarios

La decisin de llevar a cabo anlisis complementarios estar definida por la necesidad de


disponer de datos adicionales para acometer la evaluacin de riesgos. En este caso debern
incorporarse al diseo de la estrategia de muestreo y al programa de anlisis aqullos que se
consideren oportunos.

En general, la aplicacin de modelos de transporte de contaminantes en aguas subterrneas


requiere datos sobre caractersticas del subsuelo que dependen del modelo concreto
seleccionado. A este respecto, los datos que habitualmente se deben conocer son los
siguientes: granulometra, contenido volumtrico de agua, densidad natural y seca,
contenido de la fraccin de carbono orgnico, conductividad hidrulica saturada y
porosidad.

Es importante determinar al inicio de la campaa de muestreo si se van a efectuar este tipo


de anlisis, puesto que para la determinacin de alguno de los parmetros citados se
requieren condiciones especiales en la toma de la muestra.

7.4 INTERPRETACIN DE RESULTADOS DE LA INVESTIGACIN DE CAMPO Y ANLISIS DE


LABORATORIO

Si bien el alcance de la Investigacin Detallada incluye en todos los casos una evaluacin de
riesgos, cuyas conclusiones sern determinantes para la adopcin de medidas en el
emplazamiento, se recomienda efectuar al trmino de la investigacin de campo y anlisis
de laboratorio una evaluacin de los resultados obtenidos, en particular, los analticos.

La interpretacin de los resultados de los anlisis correspondientes a las muestras de suelo se


realiza por comparacin de stos con los valores indicativos de evaluacin (ver Anexo 1),
para lo cual se emplear:

- la concentracin media de cada contaminante en todo el rea, si la hiptesis de


distribucin de la contaminacin es homognea
- la concentracin de cada contaminante en cada una de las muestras, si la hiptesis de
distribucin de la contaminacin es heterognea

De acuerdo con estos criterios, pueden darse los casos que resume la tabla adjunta.

- Exceder el valor VIE-A (valor de referencia) conlleva la necesidad de adoptar medidas de preservacin y
control.
- Exceder el valor VIE-B, correspondiente al uso considerado, implica la posibilidad de que el estado del
suelo suponga un riesgo inaceptable para la salud pblica o el medio ambiente. Ser el anlisis de riesgos
especfico del emplazamiento el que establezca la necesidad de adoptar medidas correctoras.
- Exceder el valor VIE-C, supone la existencia de un riesgo inaceptable para el funcionamiento de los
ecosistemas. En consecuencia habr de elaborarse un proyecto de recuperacin.

Si las concentraciones de referencia superan el valor VIE-C derivado para la proteccin de


los ecosistemas, ser preceptivo redactar un proyecto de saneamiento que contemplar las
medidas adecuadas para la minimizacin de riesgos. Por otro lado, si la distribucin de la

82
Aspectos especficos de la investigacin detallada

contaminacin es homognea y el resultado de la expresin xi + 32 es mayor que el valor


VIE-C, ser necesario considerar la adopcin inmediata de medidas dirigidas a la reduccin
o eliminacin del riesgo.

En este momento se debe abordar, adems, la evaluacin de los resultados del anlisis de
muestras de otros medios (agua, vegetales, etc.), mediante su comparacin con los
estndares de calidad y regulaciones existentes o de referencia, tal como se ha mencionado
al tratar la Investigacin Exploratoria.

7.5 EVALUACION DE RIESGOS

7.5.1 Introduccin

De acuerdo con la estrategia de investigacin descrita en el presente Manual Prctico, la


evaluacin de riesgos constituye la culminacin de la Investigacin Detallada de cualquier
emplazamiento, por lo que se convierte en la herramienta clave para la toma de decisiones
acerca de las medidas a adoptar en el mismo.

En el marco de la investigacin de un suelo contaminado, se define la evaluacin de riesgos


como un proceso de identificacin, medida y comparacin de diversos parmetros mediante
el cual se identifican y evalan los riesgos potenciales y reales que la presencia de ese suelo
puede suponer para los objetos protegidos.

Los objetos protegidos a considerar sistemticamente son la poblacin humana (en la


medida que pueda ver afectada su salud) y los elementos de los ecosistemas (particularmente
flora y fauna). En ciertos emplazamientos puede tener adems relevancia la evaluacin de
los riesgos sobre la productividad de explotaciones agrcolas y forestales y/o sobre
infraestructuras y cimentaciones de edificios.

En el contexto mencionado, el riesgo se define en funcin de la probabilidad de que un


suceso adverso ocurra como resultado de la exposicin a la contaminacin del suelo y de la
magnitud de las consecuencias o impacto de dicho suceso sobre los objetos a proteger.

El objetivo de la evaluacin de riesgos es proporcionar, a partir de la estimacin cuantitativa


o cualitativa de los riesgos que la presencia de un suelo contaminado comporta para los
objetos protegidos, la informacin y tiles necesarios para evaluar la probabilidad de
ocurrencia de los efectos previsibles, teniendo en cuenta criterios tanto sociales (niveles de
proteccin admitidos o exigidos) como econmicos y tecnolgicos. Dicho proceso de
evaluacin ha de servir de base para la toma de decisiones sobre la aceptabilidad del riesgo y
las medidas a adoptar, lo que comnmente se conoce como gestin del riesgo.

Para ampliar detalles acerca del proceso y metodologa de evaluacin de riesgos, se


recomienda consultar la Gua Metodolgicas de Anlisis de Riesgos para la salud humana y
los ecosistemas y la Gua Metodolgica de Anlisis de Riesgos: migracin y seguimiento de
contaminantes en el suelo y en las aguas subterrneas.

2
xi: concentracin media de contaminante; : desviacin tpica

83
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

7.5.2 Protocolo general de evaluacin de riesgos

Los elementos bsicos que conforman cualquier protocolo o proceso de evaluacin de


riesgos se pueden resumir en tres:

- definicin del modelo conceptual que describe el emplazamiento en trminos de riesgo,


elaborado a partir de la informacin existente sobre el mismo
- identificacin de los receptores de riesgo, medios y vas de exposicin
- evaluacin de los riesgos y toma de decisiones

I. Exploratoria

Necesidad de I.
Detallada y anlisis
de riesgo

Evaluacin informacin
existente

Adaptacin
del modelo
conceptual

Diseo investigacin
de campo

Caracterizacin de la
contaminacin y otros
factores de inters

Anlisis toxicidad Anlisis exposicin

Anlisis Riesgo

Evaluacin
de riesgo

Toma de
decisiones

Figura 11Esquema general del protocolo de evaluacin de riesgos

84
Aspectos especficos de la investigacin detallada

El proceso comienza con la adaptacin del modelo conceptual previamente elaborado,


incorporando al mismo la informacin oportuna. El nuevo modelo conceptual permitir
ajustar el diseo de la investigacin de campo que deber cumplir un doble objetivo:
efectuar una caracterizacin de la contaminacin lo ms completa posible e identificar los
receptores de riesgo, medios y vas de exposicin relevantes para el caso, as como los
anlisis complementarios necesarios para su evaluacin.

Una vez realizada la investigacin de campo, se debe estar en disposicin de abordar el


anlisis de la toxicidad, exposicin y consecuente riesgo para los distintos contaminantes,
vas y receptores identificados. El resultado final de este proceso es la evaluacin conjunta
de los riesgos y la toma de decisiones sobre las medidas a adoptar a la vista de lo anterior.

En los epgrafes siguientes se desarrollan los principales aspectos que caracterizan a cada
uno de los elementos de la evaluacin de riesgos propiamente dicha.

7.5.3 Evaluacin de riesgos

Aunque el protocolo especfico para la evaluacin de riesgos propiamente dicha difiere de


unos receptores a otros, es posible describir una metodologa comn, caracterizada por la
ejecucin de las siguientes etapas:

- anlisis de la peligrosidad o toxicidad


- anlisis de la exposicin
- anlisis de riesgos

A continuacin se desarrollan para cada una de ellas los aspectos metodolgicos y prcticos
de mayor inters.

7.5.3.1 Anlisis de la peligrosidad o toxicidad

Esta etapa tiene por objeto la identificacin de los elementos o compuestos potencialmente
crticos para los objetos protegidos, la caracterizacin del tipo de efectos que los mismos
comportan y la evaluacin de las relaciones dosis-efecto, con el fin de predecir la tasa de
respuesta al contaminante para un amplio rango de dosis. Se basa en datos y caractersticas
de cada contaminante referidas a su comportamiento ambiental y toxicolgico (movilidad,
persistencia/degradabilidad, toxicidad y ataques a materiales).

El cuadro adjunto resume las caractersticas de los contaminantes que, referidas a su


comportamiento ambiental y toxicolgico, suelen utilizarse en el anlisis de la peligrosidad
o toxicidad.

85
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Caractersticas de los contaminantes referidas a su comportamiento ambiental y toxicolgico utilizadas en


el anlisis de la peligrosidad o toxicidad
a. Movilidad:
- estado fsico
- coeficiente de solubilidad
- coeficiente de particin octanol-agua
- constante de Henry
- presin de vapor
- coeficiente de difusin en aire
- constantes cido-base
- constantes de complejacin
- constantes de oxidacin-reduccin
- coeficientes de permeacin a travs de distintos materiales

b. Persistencia/degradabilidad:
- vida media (fotodegradacin, degradacin qumica y degradacin microbiana)
- factores de transferencia, eliminacin o bioconcentracin en los medios biolgicos

c. Toxicidad:
- datos toxicolgicos para humanos
- toxicidad para especies no humanas: valores NOAEC(L), LOAEC(L), EC50, para parmetros relacionados
con la reproduccin, crecimiento y productividad

d. Ataque a materiales:
- ndice de corrosividad
- ndice de inflamabilidad

Para los receptores genricos considerados (salud humana y ecosistemas), se incluyen de


forma resumida en la siguiente tabla los objetivos y aspectos a considerar en el anlisis de la
toxicidad.

Anlisis de la toxicidad para los receptores identificados


Receptor Objetivo Aspectos a considerar
Salud humana Ponderar las evidencias disponibles - Identificacin del peligro (tipo de efecto
en relacin al potencial de los adverso asociado a cada sustancia y tipo de
compuestos de causar efectos poblacin expuesta)
adversos - Establecimiento de las relaciones dosis-
respuesta
- Identificacin de las incertidumbres
asociadas a los anteriores componentes
Ecosistemas Identificacin de los posibles efectos - Recopilacin de datos relativos a los efectos
ecolgicos sobre los componentes de del estresor
un ecosistema derivados de la accin - Evaluacin de los datos respecto a los
de potenciales estresores (*) parmetros de evaluacin y medida
definidos
- Elaboracin del perfil de respuesta al
estresor (o de efectos ecolgicos)

(*) Estresor: entidad fsica, qumica o biolgica capaz de inducir efectos adversos a cualquiera de los niveles de
organizacin del ecosistema. En el mbito de la Gua Metodolgica para el Anlisis de Riesgos para la Salud
Humana y los Ecosistemas, el mtodo empleado para la evaluacin de riesgos se enfoca al anlisis de los efectos
causados por estresores de tipo qumico.

86
Aspectos especficos de la investigacin detallada

7.5.3.2 Anlisis de la exposicin

Su objetivo es la estimacin de la tasa de contacto de los objetos protegidos con las


sustancias contaminantes identificadas a partir de, por un lado, la caracterizacin del
escenario de exposicin (en base a caractersticas locales del emplazamiento relacionadas
con el medio fsico, los usos del suelo y las poblaciones u objetos expuestos) y por otro lado,
de la caracterizacin de la naturaleza y extensin de la contaminacin.

Para los receptores considerados (salud humana y ecosistemas), se resumen en la siguiente


tabla los objetivos y aspectos a considerar en el anlisis de la exposicin.

Anlisis de la exposicin para los receptores identificados


Receptor Objetivo Aspectos a considerar
Salud humana Estimar el tipo y magnitud de Caracterizacin del escenario de exposicin
la exposicin a los - Identificacin de las poblaciones expuestas
contaminantes tanto en el - Caracterizacin de los condicionantes fsicos
emplazamiento como en el - Determinacin de los usos actuales y futuros e
rea de influencia del mismo identificacin de las actividades asociadas a cada
afectada a travs de la uso y caracterizacin de sus patrones
dispersin. Identificacin y anlisis de las rutas de exposicin
- Identificacin de las fuentes de contaminacin
y/o medios afectados
- Evaluacin del transporte y destino de los
contaminantes en los diversos medios
- Identificacin de los puntos y vas de exposicin
- Seleccin de rutas de exposicin a evaluar
Estimacin de la exposicin
- Estimacin de la exposicin para cada una de las
rutas
- Combinacin de la exposicin por diferentes vas
- Anlisis de la incertidumbre
Ecosistemas Evaluar la interaccin - Caracterizacin del estresor en relacin a su
(coexistencia o contacto) del distribucin inicial y patrn de variacin espacio-
estresor con los componentes temporal
ecolgicos afectados. - Caracterizacin del ecosistema en relacin a la
distribucin temporal y espacial de los
componentes afectados y de aquellos atributos
que influyen en la interaccin con el estresor
- Elaboracin del perfil de exposicin

Aunque algunas tareas relativas al anlisis de la exposicin son realizadas para la


elaboracin del modelo conceptual, el proceso de anlisis detallado de la exposicin
comienza una vez que se dispone de datos analticos del emplazamiento validados y debe
efectuarse para las condiciones actuales y futuras de uso del suelo. El resultado final de
dicho anlisis es el clculo de las dosis que previsiblemente recibe el receptor (salud humana
y ecosistemas) para cada una de las rutas. Dicha cuantificacin constituye un elemento
crtico del proceso de anlisis de riesgo.

Por su inters prctico, se resumen a continuacin algunas consideraciones relacionadas con


los aspectos contemplados en la evaluacin de la exposicin dentro de una evaluacin de
riesgos para la salud humana.

87
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

Caracterizacin del escenario de exposicin. Su objetivo es la evaluacin cualitativa de la


exposicin a la contaminacin de las poblaciones en el lugar y del entorno, procedindose a
la identificacin de las poblaciones expuestas y en especial las subpoblaciones
especialmente sensibles (guarderas, escuelas, hospitales, huertas propias, etc.) y
caracterizacin de los condicionantes fsicos del emplazamiento que influyen en la
exposicin, entre los que hay que considerar (clima, meteorologa, geologa, vegetacin ,
tipo de suelo, hidrologa de las aguas subterrneas y aguas superficiales).

El escenario de exposicin queda caracterizado con la determinacin de los usos del suelo
(actuales y futuros) y la identificacin de las actividades asociadas a cada uno de ellos, para
los que se determinarn los correspondientes patrones de actividad, periodos de exposicin,
lugar de desarrollo de los trabajos, cambios de actividad estacionales, hbitos alimenticios
de la poblacin, etc., (Ver Figura 12).

Ducha

Inhalacin
vapor

Contacto
Drmico : medios contaminados
: puntos de exposicin
: rutas de exposicin
AIRE
INTERIOR
Cocina

Ingestin Jardn

Deposicin,
Difusin gaseosa

AGUA Contacto
POT ABLE Drmico Ingestin suelo

Absorcin radicular
Penetracin
vapor
Permeacin a travs de tuberas

SUELO CONTAMINADO

Figura 12: Ejemplos de escenarios de exposicin

88
Aspectos especficos de la investigacin detallada

Identificacin y anlisis de las rutas de exposicin. El objetivo final es la determinacin


de las rutas ms significativas de exposicin humana, a travs de la identificacin de las
fuentes causantes de la contaminacin, los potenciales procesos de liberacin de la
contaminacin y medios afectados para situaciones pasadas, presentes y futuras.

Una vez que el contaminante es liberado al medio, este puede ser transportado (en solucin
o en suspensin en el agua , en suspensin en el aire, escorrenta, etc.) o bien ser
transformado qumica y/o biolgicamente o incluso acumularse en uno o mas medios (Ver
Figura 13). La evaluacin del transporte y destino de los contaminantes en los diversos
medios requiere hacer consideraciones sistemticas acerca de la migracin de los
contaminantes desde el foco hasta los puntos de exposicin a travs de las diferentes vas. El
potencial de migracin puede definirse como el conjunto de procesos de transporte,
almacenamiento, intercambio y transformacin, que por causas fsicas, qumicas y/o
biolgicas afectan a los solutos tanto en la zona del suelo cono en la zona de aguas
subterrneas.

En general, la migracin de un contaminante est determinada por su propia movilidad en


condiciones ambientales y por las caractersticas del material en que se sita. Los procesos
que condicionan la migracin y, por tanto, la propagacin de los contaminantes en el
terreno, se pueden agrupar en:

- procesos de transporte de solutos que favorecen el desplazamiento de las sustancias


desde la fuente hacia su entorno
- procesos de intercambio y/o transformacin

En la migracin de contaminantes en el subsuelo los elementos fundamentales a considerar


son el agua como agente de transporte y los solutos, como agentes transportados. Para
evaluar la migracin de un contaminante dado en un medio conocido, hay que considerar de
forma conjunta el flujo de agua (velocidad de flujo, cambios en el almacenamiento y
recargas o descargas) y las concentraciones de contaminantes que informan sobre la calidad
del agua. Ambas consideraciones se acometen habitualmente mediante el empleo de
modelos de flujo y migracin (transporte y reaccin) respectivamente.

Actualmente se encuentran disponibles distintos programas informticos que permiten


resolver de forma sistemtica las ecuaciones que rigen la migracin de contaminantes en el
terreno. No obstante, la simulacin en la zona no saturada y en medios karstificados se
encuentra menos desarrollada, orientndose la mayor parte de los programas elaborados a
simular la migracin de contaminantes en medios detrticos saturados. Adems algunos
modelos permiten analizar cuantitativamente el transporte de contaminantes en medios
fisurados.

Para profundizar en estos aspectos, se recomienda la consulta de la Gua Metodolgica de


Anlisis de Riesgos: Migracin y seguimiento de contaminantes en el suelo y en las aguas
subterrneas.

Evaluados los diversos procesos de transporte de los contaminantes en los distintos medios,
es necesario identificar los puntos y las vas probables de exposicin para cada uno de ellos
(puede ocurrir que exista un punto de exposicin pero no la va, por ejemplo contaminacin
de las aguas no utilizadas para consumo). La migracin de contaminacin fuera del

89
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

emplazamiento obliga a la consideracin e identificacin de puntos de exposicin, puntos en


los que las poblaciones potencialmente expuestas entran en contacto con los medios
contaminados, tanto en el emplazamiento como fuera de l, en este caso se consideran
especialmente problemticas las zonas ubicadas aguas debajo de la fuente o en la direccin
de los vientos predominantes.

Toda la informacin recabada en las fases anteriores debe permitir seleccionar las rutas de
exposicin a evaluar en el anlisis de riesgos, seleccionndose en principio todas las
identificadas a menos que exista una justificacin para su eliminacin. Aquellas rutas para
las que no se disponga de suficientes datos para efectuar un anlisis de la exposicin
cuantitativo, la evaluacin deber ser cualitativa y el anlisis de riesgo asociado a otra ruta.

Ingestin durante pastoreo RESIDUOS


Permeacin tuberas
Absorcin radicular SUELO

Distribucin
en fases

Fase LQUIDA Fase SLIDA


Fase GASEOSA
Agua intersticial
Aire del suelo
Erosin

POLVO
Escorrenta Material Particulado Suspensin
superficial
Lixiviacin

Deposicin
Suministro AGUAS AGUAS
ATMSFERA
AGUA SUBTERRNEAS SUPERFICIALES Deposicin
POTABLE

Interior
Irrigacin Exterior
Irrigacin Acumulacin
VEGETALES
PESCADO

Ingestin Medios de contacto


Ingestin

GANADO

Figura 13: Medios potencialmente afectados por la contaminacin del suelo

La estimacin de la exposicin para cada una de las rutas consiste en la cuantificacin de la


magnitud, frecuencia y duracin de la exposicin para las distintas poblaciones y rutas de
exposicin seleccionadas. Dicha cuantificacin pasa por el clculo de la ingesta especfica
para cada ruta (exposicin normalizada para el tiempo y peso corporal, expresada en mg
compuesto/Kg de peso corporal/da). La frmula genrica para el clculo de la ingesta
correspondiente a una ruta dada es la siguiente:

IDE = C x (TC x FE x DE/PC) x (1/TM), dnde:

IDE es la ingesta, expresada como la cantidad del compuesto en la capa lmite de


intercambio (puerta de entrada al organismo) y, por tanto, disponible para la absorcin.

C es la concentracin de exposicin para el medio de contacto considerado

90
Aspectos especficos de la investigacin detallada

TC es la tasa de contacto, que indica la cantidad de medio contaminado contactado por


unidad de tiempo o suceso.
FE es la frecuencia de exposicin.
DE es la duracin de la exposicin
PC es el peso corporal correspondiente al peso medio durante el perodo de exposicin.
TM es el tiempo promedio de exposicin.

La Gua Metodolgica para el Anlisis de Riesgos para la Salud Humana y los Ecosistemas
ofrece los criterios a aplicar para la cuantificacin de cada una de estas variables.

Las vas genricas de exposicin para cada una de las cuales hay que calcular la ingesta de
cada contaminante implicado en la evaluacin de riesgos son las siguientes:

Vas de exposicin
- Ingestin de suelo
- Inhalacin de polvo en el exterior/interior
- Contacto drmico con el suelo (exterior) /polvo (interior)
- Inhalacin de vapor en el exterior
- Inhalacin de vapor en el interior
- Ingestin de alimentos contaminados
- Ingestin de agua contaminada como bebida
- Contacto drmico con agua contaminada
- Inhalacin de vapores que emanan del agua contaminada
- Ingestin de agua contaminada durante el bao recreativo
- Contacto drmico con el agua contaminada durante el bao recreativo

La exposicin mxima razonable o exposicin combinada para cada escenario concreto se


calcula como sumatorio de la exposicin por las diferentes vas, presentndose una
estimacin de la contribucin de las distintas vas a la exposicin total en el emplazamiento.
Esta informacin puede permitir el establecimiento de medidas dirigidas a la limitacin de
dicha exposicin.

7.5.3.3 Anlisis de riesgos

Esta etapa integra los resultados de las dos anteriores (anlisis de la toxicidad y anlisis de la
exposicin) con el fin de estimar objetivamente la probabilidad de que ocurran efectos
adversos sobre los objetos protegidos en las condiciones particulares del emplazamiento. Es
fundamental en este punto estimar el nivel de incertidumbre asociado a la cuantificacin del
riesgo, con el fin de valorar las conclusiones de la evaluacin en su justa medida.

La evaluacin integrada de los resultados de la caracterizacin de la contaminacin


(naturaleza y extensin) y los efectos de sta sobre los objetos protegidos, es clave ya que en
la misma se basarn las decisiones posteriores acerca de la necesidad de acometer
actuaciones de saneamiento y la urgencia de las mismas.

La cuantificacin del riesgo se efecta para cada receptor objeto del anlisis de acuerdo con
las siguientes pautas:

Para salud humana, se realiza por comparacin de la dosis del contaminante que recibe
el individuo (calculada a partir de la caracterizacin del escenario de exposicin) con las
referencias toxicolgicas establecidas para esa sustancia y estrato de poblacin.

91
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

- Para compuestos cancergenos, el riesgo se estima como el incremento de la


probabilidad de que un individuo por cada 105 individuos desarrolle un cncer a lo
largo de toda su vida por exposicin a un agente cancergeno.

- Para compuestos con efectos no cancergenos, el riesgo se calcula por comparacin


de la dosis ingerida a lo largo de un tiempo de exposicin global, con el 100% de la
dosis de referencia toxicolgica empleada.

Anlisis del riesgo para salud humana


Tipo compuesto Criterio de evaluacin Cuantificacin del riesgo
Compuesto cancergeno Incremento de la probabilidad de que - Para un riesgo de concentracin
un individuo por cada 105 individuos bajo la relacin dosis-respuesta es
desarrolle un cncer a lo largo de su lineal y el riesgo directamente
vida proporcional a la ingesta
- Ri= IDEi * Fp
- Ri =Riesgo
- IDE=ingesta diaria estimada
- Fp=factor de pendiente
Compuesto no cancergeno Comparacin de la dosis ingerida a lo - Para dosis inferiores a la de
largo de un tiempo de exposicin global referencia no se espera efectos para
con el 100% de la referencia la salud
toxicolgica empleada - Ri=IDE/Rtox
- Ri= Riesgo
- IDE=Ingesta diaria estimada
- RTox=Referencia toxicolgica
(para el contaminante y ruta de
exposicin considerada)
Fp : factor de pendiente (para el contaminante y ruta de exposicin considerados)
RTox: referencia toxicolgica (para el contaminante y ruta de exposicin considerados)

Para ecosistemas, se aborda en primer lugar una estimacin del riesgo (cuyo enfoque
vara en funcin de los objetivos de la evaluacin, as como de los datos disponibles),
seguida de una descripcin del riesgo. La siguiente tabla resume los diferentes mtodos
empleados para la estimacin del riesgo para ecosistemas.

Mtodos para estimacin del riesgo para ecosistemas


Mtodo de estimacin Campo de aplicacin Cuantificacin del riesgo
Comparacin de las concentraciones Poblaciones o componentes Se obtiene un valor fijo que refleja la mxima
de exposicin con dosis referidas a especficos del ecosistema probabilidad de que dicho componente sufra
efectos aislados para especies efectos adversos por exposicin a ese estresor
concretas Se trata de una estimacin puntual del riesgo
Comparacin de la distribucin de Poblaciones o componentes Se obtiene una estimacin probabilstica del
efectos /distribucin de especficos del sistema riesgo, que se cuantifica como el grado de
exposiciones solapamiento entre las funciones de distribucin
de efectos y exposicin.
Empleo de un modelo de Poblaciones completas de un Se obtiene un porcentaje de especies afectadas
extrapolacin de efectos sistema por la presencia de un determinado nivel de
contaminante o estresor, y por tanto de riesgo
para el funcionamiento del ecosistema

La descripcin del riesgo resume los riesgos ecolgicos estimados y aporta una
interpretacin del significado ecolgico de los mismos, que tiene por objeto la valoracin de
estos riesgos en el contexto ecolgico en base al tipo y magnitud de los efectos previstos.

92
Aspectos especficos de la investigacin detallada

7.5.4 Evaluacin de los factores de incertidumbre

El objetivo ltimo del anlisis de riesgos es generar y suministrar la informacin necesaria


para la calificacin de un suelo en relacin a un uso o usos especficos y la determinacin de
la necesidad de adoptar las medidas oportunas para la minimizacin de los riesgos hasta
lmites aceptables.

Las implicaciones de una evaluacin errnea, tanto por exceso (obligando a medidas de
recuperacin excesivamente costosas) como por defecto (aceptacin de unas condiciones
que suponen un riesgo para los objetos protegidos), obligan a la elaboracin de una
estrategia de anlisis para cada emplazamiento que permita una correcta caracterizacin de
los distintos elementos y variables implicadas en la relacin causa-efecto y una aplicacin
rigurosa del proceso de anlisis de riesgos. Los elementos claves de dicha estrategia son:

El enfoque seguido para la cuantificacin del riesgo no se ajusta en la mayora de los casos a
una aproximacin probabilstica sino que es de tipo condicional, con una cantidad apreciable
de asunciones tanto en la estimacin de la toxicidad como de la exposicin que en conjunto
pueden conducir a una sobreestimacin de los riesgos. Por ello es imprescindible especificar
claramente las asunciones e incertidumbres inherentes al anlisis de riesgos de un
emplazamiento para valorar los riesgos estimados desde una perspectiva adecuada. La
evaluacin de la incertidumbre puede ser igualmente muy til en la identificacin de reas
en las cuales un esfuerzo adicional moderado en la recogida de datos pudiera mejorar
significativamente las bases para la seleccin de una alternativa de saneamiento. El punto
clave no es la cuantificacin sino la identificacin de las variables y asunciones que
contribuyen mayoritariamente a esta incertidumbre, todo ello con el objetivo de ayudar a la
toma de decisiones.

El proceso de anlisis de riesgos lleva asociado dos diferentes fuentes de incertidumbre:

- Una incertidumbre en los efectos de los contaminantes sobre los objetos a proteger. Esta
es una incertidumbre debida a la ausencia de conocimientos cientficos y tcnicos
suficientes que se refleja en la fase de anlisis de la toxicidad o peligrosidad.

- Incertidumbres en la caracterizacin de la contaminacin en el emplazamiento y anlisis


de la exposicin. Las fuentes de incertidumbre en relacin a estas variables locales se
relacionan con:

a. definicin del marco fsico, y en concreto de los actuales y futuros usos del suelo e
identificacin de las posibles rutas de exposicin;
b. la aplicabilidad de los medios y la validez de los parmetros usados en el clculo de
la exposicin y/o dispersin;
c. la determinacin de valores locales como representativos de las condiciones del
emplazamiento a partir de los resultados analticos.

Cuando se realice un anlisis de riesgos, ser por lo tanto imprescindible evaluar la


incertidumbre indicando:

93
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

- los aspectos del anlisis que contribuyen en mayor grado a la incertidumbre;


- la influencia de las incertidumbres en la toma de decisiones.

Los resultados del estudio de estos dos aspectos determinarn la necesidad de adquirir
mayor informacin previamente a la evaluacin definitiva de los riesgos.

7.5.5 Interpretacin de los resultados de la evaluacin de riesgos

Los resultados de la evaluacin de riesgos no deben tomarse como absolutos, sino que su
funcin es la de resaltar las potenciales fuentes del riesgo en un emplazamiento de forma
que pueda disearse un plan de recuperacin efectivo de acuerdo a las prioridades.

Es responsabilidad del grupo de evaluacin de riesgos elaborar unas conclusiones acerca de


la magnitud y naturaleza de los riesgos en el emplazamiento y de las incertidumbres
asociadas, que permita una toma de decisiones sobre la gestin del riesgo. La discusin debe
proporcionar los medios para situar los valores numricos obtenidos referentes al riesgo en
el contexto de lo que se conoce sobre el emplazamiento objeto de estudio, y permitir la toma
de decisiones sobre la necesidad de saneamiento y la eleccin de la alternativa ms
adecuada. La discusin debe incluir como mnimo:

- garanta de que los contaminantes claves del emplazamiento han sido identificados y
discusin de las concentraciones de los mismos con respecto a los valores de calidad
establecidos;
- caractersticas del objeto en riesgo (poblacin, recurso natural, etc.) y principales
factores implicados en el riesgo en dicho emplazamiento;
- principales fuentes de incertidumbre de la evaluacin realizada.

Finalmente se incluirn las principales conclusiones, que resumirn los resultados ms


significativos de la evaluacin, enfocados en funcin de los objetivos definidos en relacin
al riesgo en el emplazamiento estudiado.

Este documento ser la base para la toma de decisiones, por lo que la claridad y concisin en
la comunicacin de los resultados es una caracterstica obligatoria para el mismo.

7.6 INFORME DE LA INVESTIGACIN DETALLADA

El informe de la Investigacin Detallada debe contener, al menos, la siguiente informacin:

a. Descripcin de los objetivos de la Investigacin Detallada.


b. Resumen y evaluacin de los resultados de la Investigacin Exploratoria y explicacin
de la utilizacin que se va a hacer de estos datos;
c. Descripcin de la estrategia de investigacin diseada y ejecutada para caracterizar el
emplazamiento en relacin a la naturaleza, concentracin y extensin de la
contaminacin. Cuando la estrategia de muestreo o anlisis qumico difiera de lo
recomendado en las correspondientes guas metodolgicas, se explicarn las razones
que justifiquen la desviacin.
d. Modelo conceptual utilizado para el diseo de la estrategia de muestreo y anlisis en
medios diferentes al suelo (agua superficial, agua subterrnea, vegetales, etc.)
e. Descripcin detallada del funcionamiento hidrogeolgico en el emplazamiento.

94
Aspectos especficos de la investigacin detallada

f. Resultados de la investigacin incluyendo:


- mapa del emplazamiento a escala adecuada (mnimo 1:2000) en el que se
representen claramente los puntos de muestreo;
- resultados de las observaciones sensoriales;
- descripcin del perfil del suelo en cada uno de los sondeos;
- descripcin de la morfologa del suelo;
- identificacin de las muestras en relacin a la posicin exacta y profundidad de los
puntos de muestreo;
- listado de las muestras analizadas incluyendo las determinaciones llevadas a cabo
en cada una de ellas;
- resultados de los anlisis fsicos y qumicos realizados;
- lista de los valores de calidad del suelo y otros medios utilizados para la
interpretacin de los resultados;
- representacin cartogrfica de la extensin de la contaminacin (lneas de
isoconcentracin).
g. Interpretacin de los resultados, que debe incluir:
- interpretacin de los resultados relativos al suelo por comparacin con los estndares
de calidad existente (valores indicativos de evaluacin y otros);
- interpretacin de los resultados relativos a otros medios analizados por comparacin
con los estndares de calidad existentes (estndares de calidad de aguas subterrneas
y superficiales, regulaciones alimentarias, etc.);
- interpretacin de los resultados de las investigaciones geolgicas e hidrogeolgicas
realizadas;
- evaluacin de la dispersin potencial de la contaminacin
h. Evaluacin de riesgos e interpretacin de sus resultados
i. Conclusiones y recomendaciones.
j. Resumen del estudio.

95
Aspectos especficos de la investigacin de ruinas industriales

8. ASPECTOS ESPECFICOS DE LA INVESTIGACIN DE RUINAS


INDUSTRIALES

Por diversas razones existen en la Comunidad Autnoma del Pas Vasco numerosos
emplazamientos que se ha dado en llamar ruinas industriales, entendiendo por tales los
terrenos, construidos o no, que, habiendo participado de una actividad industrial, han sido
degradados de tal manera que no es posible darle un nuevo uso sin un profundo trabajo de
recuperacin previo.

La metodologa general de investigacin de las ruinas industriales no difiere esencialmente


de la de cualquier otro tipo de emplazamiento, aunque algunas caractersticas especficas de
las mismas introducen ciertas particularidades de cara a su investigacin (ver Figura 14).
As, la presencia de edificios con elementos potencialmente contaminados o en mal estado
de conservacin y los materiales abandonados que habitualmente se encuentran en estos
emplazamientos debe ser considerada e incorporada a la metodologa, en especial durante la
inspeccin del emplazamiento (Investigacin Exploratoria) y el diseo de la toma de
muestras y anlisis, tanto en la Investigacin Exploratoria como en la Detallada.

Por tanto, el programa de investigacin de cualquier ruina industrial debe contemplar el


diseo y ejecucin de programas especficos para los siguientes elementos:

- contaminacin del suelo


- contaminacin de los edificios
- materiales abandonados (materias primas, residuos, etc.)

En general, la investigacin de la contaminacin del suelo en las ruinas industriales se rige


por las pautas descritas en los captulos precedentes de este Manual Prctico y en las Guas
Metodolgicas y Tcnicas en que se apoya. En cambio, para los dos ltimos elementos
citados se han definido procedimientos especficos, que pueden consultarse en la Gua
Tcnica de Criterios Ambientales para la recuperacin de ruinas industriales. Los
siguientes epgrafes sintetizan las particularidades de los mismos.

En todo caso, dadas las especiales caractersticas de este tipo de emplazamientos, se


recomienda extremar las medidas de seguridad establecidas en los Planes elaborados al
efecto, tanto durante las labores de investigacin como en las de recuperacin.

97
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

INVESTIGACION DE RUINAS INDUSTRIALES

INVESTIGACION EXPLORATORIA INVESTIGACION DETALLADA

Recopilacin previa de informacin Toma de muestras y anlisis

Suelos y aguas subterrneas


Estudio histrico
Elementos constitutivos de edificios
Anlisis del medio fsico
Materiales abandonados

Inspeccin del emplazamiento Evaluacin de resultados

Identificacin de focos de contaminacin


del suelo
Inventario del estado de los edificios
Inventario de materiales abandonados: Evaluacin de riesgos
- Conducciones
- Maquinaria e instalaciones
- Depsitos
- Materias primas, productos y residuos

Toma de muestras y anlisis

Suelos y aguas subterrneas


Elementos constitutivos de edificios
Materiales abandonados

Evaluacin de resultados y diagnstico

Figura 14: Particularidades de la investigacin de ruinas industriales

8.1 INVESTIGACIN DE LA CONTAMINACIN DE EDIFICIOS

Las actividades desarrolladas y las sustancias manipuladas en las instalaciones industriales


pueden haber originado contaminacin de elementos constitutivos de los edificios. La
investigacin de la contaminacin de edificios deber proporcionar informacin suficiente
para planificar las actuaciones especficas sobre estos elementos durante la recuperacin,
que dependern en buena medida del uso final al que se destine cada edificio.

Esta investigacin se desarrolla en etapas sucesivas, enmarcadas en el programa general


elaborado para el emplazamiento y comprende esencialmente las siguientes tareas:

- anlisis preliminar mediante estudio histrico


- inspeccin exhaustiva de los edificios, incluyendo un inventario sistemtico de su estado
- definicin del programa de caracterizacin de la contaminacin, toma de muestras y
anlisis
- evaluacin y diagnstico de la contaminacin

Las tcnicas de muestreo a emplear en la caracterizacin dependen bsicamente de las


caractersticas fsicas y estado del material a muestrear, as como del poder de penetracin

98
Aspectos especficos de la investigacin de ruinas industriales

de los contaminantes. Entre las tcnicas especficas ms frecuentemente utilizadas cabe


sealar las de barrido/cinta de gel, rascado, secado o perforacin.

8.2 INVENTARIO, CARACTERIZACIN Y CLASIFICACIN DE MATERIALES ABANDONADOS

La investigacin integrada de una ruina industrial debe prestar atencin a los materiales
abandonados, que pueden representar riesgos para la salud humana y el medio ambiente si
no se caracterizan y gestionan correctamente en el marco de la recuperacin del
emplazamiento previa a su reutilizacin.

En trminos genricos, cabe diferenciar entre los materiales abandonados los siguientes:

- Materias primas, productos y residuos de antiguos procesos de fabricacin


- Maquinaria
- Instalaciones de almacenamiento y conducciones

Puesto que el objetivo ltimo es dar a los materiales abandonados una gestin adecuada, es
necesario efectuar durante la Investigacin Exploratoria un inventario exhaustivo de los
mismos, para lo cual se recomienda cumplimentar unas fichas tipo. En la medida que se
considere preciso, dicho inventario se complementar con una caracterizacin de los
materiales (mediante su muestreo y anlisis) que permita clasificarlos de cara a su posterior
gestin.

99
Investigaciones complementarias

9. INVESTIGACIONES COMPLEMENTARIAS

9.1 INTRODUCCIN

Como se ha descrito en el captulo 4, la investigacin de la calidad del suelo de un


determinado emplazamiento puede dar lugar a la adopcin de diversas medidas en el mismo,
entre las que cabe distinguir las medidas de defensa, las de recuperacin y las de control y
seguimiento.

La adecuada definicin y puesta en prctica de dichas medidas requiere, en general, conocer


un conjunto de caractersticas del medio en el que se ubica el emplazamiento con el fin de
garantizar la efectividad de aqullas. En algunos casos, muchas de estas caractersticas
habrn sido determinadas en el marco de las fases de investigacin exploratoria y detallada
del emplazamiento. No obstante, en otros casos puede ocurrir que sea preciso acometer
investigaciones complementarias enfocadas especficamente a obtener los valores de ciertos
parmetros (hidrodinmicos, geotcnicos, biolgicos, etc.) que condicionan el diseo de las
medidas a implantar.

En lo relativo a las medidas de recuperacin, es prctica habitual realizar un anlisis


comparado de las alternativas tcnica y econmicamente viables como paso previo a la
seleccin de la solucin ms adecuada y su concrecin en un proyecto de recuperacin.
Puede ser en este momento cuando, en caso necesario, se deban acometer las investigaciones
complementarias que aporten suficiente informacin como para efectuar el anlisis
comparativo antes citado desde bases fiables. Tambin puede ocurrir que, una vez
seleccionada la alternativa de recuperacin a poner en prctica, sea preciso recabar algn
dato adicional para la redaccin del proyecto del que no se dispusiera a priori.

As pues, la necesidad de acometer investigaciones complementarias una vez finalizado el


diagnstico del emplazamiento deber evaluarse caso por caso, en funcin de la informacin
requerida para garantizar la seleccin de las medidas ms adecuadas al mismo y optimizar
su efectividad.

9.2 INVESTIGACIONES COMPLEMENTARIAS MS HABITUALES

En este epgrafe se exponen, con carcter indicativo y no exhaustivo, las investigaciones


complementarias que con mayor frecuencia puede ser necesario acometer antes de redactar
el proyecto de recuperacin de un emplazamiento contaminado. Entre ellas cabe distinguir
dos tipos:

- Investigaciones tendentes a determinar parmetros caractersticos del medio


- Ensayos a escala de laboratorio o piloto

9.2.1 Investigaciones tendentes a determinar parmetros caractersticos del medio

En funcin del tipo de solucin que se est considerando, puede ser preciso realizar
investigaciones tendentes a determinar datos especficos del medio, entre los cuales los ms
frecuentes son los siguientes:

101
Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo

- Parmetros hidrodinmicos (permeabilidad, transmisividad, gradientes hidrulicos,


direccin y velocidad de flujo, etc.): este tipo de parmetros son fundamentales para
dimensionar soluciones en las que se va a actuar sobre las aguas subterrneas, como, por
ejemplo, redes de pozos de bombeo para tratamiento on site del agua, pantallas
hidrulicas para limitar la migracin de la contaminacin, biorremediacin in situ, etc.
Las tcnicas de investigacin comnmente aplicadas para la determinacin de este tipo
de parmetros incluyen ensayos de permeabilidad, ensayos de bombeo con elaboracin
de curvas caudales-niveles, etc.

- Parmetros geotcnicos (granulometra, caractersticas resistentes del subsuelo,


coeficientes y ngulos de rozamiento, etc.): este tipo de parmetros son fundamentales
para dimensionar ciertas soluciones tanto de eliminacin mediante excavacin como de
contencin de focos contaminantes (pantallas). Las tcnicas de investigacin
comnmente aplicadas para la determinacin de este tipo de parmetros incluyen la
realizacin de sondeos con toma de muestras inalteradas de suelo para su anlisis
geotcnico en laboratorio.

- Parmetros biolgicos (poblaciones bacterianas, materia orgnica disponible, contenido


en oxgeno disuelto del agua subterrnea, etc.): este tipo de parmetros son
determinantes para disear soluciones basadas en la optimizacin de la accin
microbiana sobre los contaminantes, en especial cuando se trata de soluciones aplicadas
in situ. Las tcnicas de investigacin comnmente aplicadas para la determinacin de
este tipo de parmetros varan en funcin del parmetro en cuestin, si bien suelen
incluir la medicin in situ o la toma de muestras para anlisis en laboratorio.

- Otros parmetros: en los casos en que se pretende aplicar tcnicas de descontaminacin


mediante aireacin del suelo (tanto por aspiracin como por inyeccin de aire) es
habitual realizar ensayos de ventilacin in situ que permiten determinar los parmetros
bsicos para el diseo de las instalaciones de inyeccin-venteo.

9.2.2 Ensayos a escala de laboratorio o piloto

La aplicacin efectiva de numerosas tcnicas de descontaminacin de suelos y aguas


subterrneas aconseja la realizacin previa a escala de laboratorio y/o a escala piloto de
ensayos que, tratando de reproducir las condiciones del emplazamiento, permitan ajustar los
parmetros clave de operacin a escala real de dichas tcnicas.

Los casos ms tpicos en que resulta imprescindible acometer ensayos a escala de


laboratorio o piloto antes de acometer la actuacin a escala real son los de las tcnicas de
descontaminacin mediante la optimizacin de la accin microbiana (biorremediacin),
especialmente si se van a aplicar in situ. No obstante, otras tcnicas como, por ejemplo, el
lavado de suelos, la extraccin con agentes qumicos o soluciones de inmovilizacin-
inertizacin de los contaminantes del suelo, tambin suelen requerir la realizacin de
ensayos previos que permitan optimizar su dimensionamiento.

102
Investigaciones complementarias

Investigaciones complementarias
Determinacin de parmetros caractersticos para el diseo de la medida de recuperacin
preseleccionada
- Parmetros hidrodinmicos (permeabilidad, transmisividad, gradientes hidrulicos, etc.)
mediante ensayos in-situ.
- Parmetros geotcnicos (granulometra, coeficientes y ngulos de rozamiento) mediante anlisis
de laboratorio
- Parmetros biolgicos (poblaciones bacterianas, oxgeno disuelto en agua, etc.) mediante anlisis
in-situ y/o en laboratorio segn las necesidades
Ensayos escala de laboratorio o piloto de la tcnica de recuperacin preseleccionada para ajuste
de parmetros clave de operacin a escala real de la tcnica seleccionada)

103
Bibliografa

10. BIBLIOGRAFA

- IHOBE, 1994, Manual Prctico para la investigacin de la contaminacin del suelo


- IHOBE, 1998, Calidad del suelo: Valores Indicativos de evaluacin (VIE-A, VIE-B,
VIE-C).
- IHOBE, 1998, Gua Metodolgica de Estudio Histrico y Diseo de Muestreo
- IHOBE, 1998, Gua Metodolgica de Toma de Muestras.
- IHOBE, 1998, Gua Metodolgica de Anlisis Qumico.
- IHOBE, 1998, Gua Metodolgica de Anlisis de Riesgos para la salud humana y
ecosistemas.
- IHOBE, 1998, Gua Metodolgica de Anlisis de Riesgos: Migracin y seguimiento de
contaminantes en el suelo y en las aguas subterrneas.
- IHOBE, 1998, Gua Tcnica Seguridad para la investigacin y recuperacin de suelos
contaminados.
- IHOBE, 1998, Gua Tcnica Criterios ambientales para la recuperacin de ruinas
industriales
- IHOBE, 1999, Gua Tcnica de diseo de planes de actuacin en vertederos de residuos
industriales.
- DANISH ENVIRONMENTAL PROTECTION AGENCY, 1999. Guidelines on
remediation of contaminated sites.

105
Anexo 1

ANEXO I: VALORES INDICATIVOS DE EVALUACIN DE LA CALIDAD DEL


SUELO
Proteccin de los
Proteccin de la salud VIE-B
ecosistemas
Contaminantes VIE-A Area de
Residencial Industrial /
juego Residencial Parque VIE-B VIE-C
con huerta Comercial
infantil
Metales
Arsnico 23 30 30 30 30 200 23 35
Bario 80+2,5L
Cadmio 0,8 5 5 8 25 50 0,8 18
Cobalto 6+0,5L 20 30
Cobre 10+0,5L (1) (1) (1) (1) (1) 24 250
Cromo (total) 25+L 90 200 200 400 550
Cromo (VI)2 8 8 8 10 15
Cromo III 53 75
Mercurio 0,3 4 4 4 15 40 0,3 3
Molibdeno 0,6+0,018L 75 75 75 250 750 1 620
Nquel 12+L 110 110 150 500 800 40 280
Plomo 16+0,7L+2,1H 120 120 150 450 1000 44 330
Zinc 50+2L (1) (1) (1) (1) (1) 106 840
Otros compuestos inorgnicos
Cianuros (total) 0,1 5 5 5 5 25
Compuestos aromticos
Benceno 0,01 0,2 0,2 2 5 10 2
Etilbenceno 0,05 2 2 4 20 100
Tolueno 0,05 4 4 8 40 200 65
Xileno 0,05 4 4 8 40 200
Fenoles (total) 0,05 2,5 2,5 25 25 25 30
Hidrocarburos policcliclos aromticos (PAHs)
Antraceno 0,1 70 70 350 500 700
Benzo(a)antraceno 0,1 90
Benzo(a)pireno 0,05 2 2 4 10 20 70
Benzo(ghi)perileno 0,1
Benzo(k)fluoranteno 0,1
Criseno 0,1
Fenantreno 0,1 55 175
Fluoranteno 0,1 8 8 50 60 80 440
Indeno(1,2,3-cd)pireno 0,1
Naftaleno 0,1 3 3 20 50 150 35
Hidrocarburos clorados
Tetracloroetileno 0,1 4 a) b) 30
Clorobencenos 30 a) b) 85
Monoclorofenoles 15
Diclorofenoles 25
Triclorofenoles 10
Tetraclorofenoles 25
Pentaclorofenoles 10
Dicloroetanos 30
Pesticidas
-HCH 0,05 0,4 0,4 1 4 8 0,1
-HCH 0,05 0,1 0,1 0,3 1 2 0,04
-HCH 0,05 1 1 3 10 20 0,08 10
Carbofurano 0,00002 a) 2 a) b) 0,01
Compuestos clorados
PCBs 5 5 40 40 50 0,03
Dioxinas 0,001 a) b) 0,046
Otros compuestos orgnicos
Aceite mineral 100 5000 a) b)
(1) El valor lmite derivado es del orden de decenas de g/kg
a) Valores obtenidos de la lista holandesa Nederlandse Staatscourant (24 de febrero de 2000, n 39) Target value equiparable a VIE-A e Intervention
value a VIE-B.
b) No se realiza distincin entre los distintos usos
No ha sido posible
H Contenido en materia orgnica
L Contenido en arcilla

Nota: Los valores de concentracin de los contaminantes incluidos en esta tabla estn expresados en mg/kg.

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