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3.

TABLEROS DE PUENTES COLGANTES

A) DESCRIPCION DE LOS TABLEROS

El tablero se puede definir como la estructura rgida longitudinalmente del puente por
la que transitan los vehculos a travs del puente, esta estructura puede ser de
madera, acero, hormign de acuerdo al tipo de puente.

Imagen 1. Ubicacion del tablero en un puente colgante


Fuente: technology1d - Wikispaces

La mayora de los puentes colgantes usan estructuras de acero reticuladas para


soportar la calzada o tablero (en consideracin a los efectos desfavorables que
muestran los puentes con placas laterales verticales, como se vio en el desastre
del puente de Tacoma Narrows). Recientes desarrollos en aerodinmica de
puentes han permitido la reintroduccin de estructuras laterales en la plataforma. En la
imagen que se muestra al final de este prrafo se puede observar la forma muy
aguzada en el borde y la pendiente en la parte inferior del tablero. Esto posibilita la
construccin de este tipo sin el peligro de que se generen remolinos de aire (cuando
sopla el viento) que hagan retorcerse a la estructura como ocurri con el ya
citado puente de Tacoma Narrows.
B) FUNCION DE LOS TABLEROS

El tablero cuelga mediante unos tirantes, sometidos a traccin, de cables


sustentadores que, a su vez, son soportados por unas altas pilas y cuyos extremos se
anclan en macizos de hormign empotrados en el terreno. El tablero suele ser una
viga metlica de celosa metlica, para que tenga la rigidez adecuada. Los cables
metlicos adoptan la forma parablica y son de gran flexibilidad, aunque sus dimetros
alcanzan el metro. En el clculo de estos puentes es esencial considerar el efecto del
viento porque se trata de estructuras muy ligeras para las luces que salvan.
En resumen, los tableros o pisos del puente, soporta directamente las cargas
dinmicas (trfico) y por medio de las armaduras transmite sus tensiones a los cables,
que, a su vez, las hacen llegar a las torres, ya las torres hacen el trabajo final de
disipar las cargas dinmicas en la roca o en el terreno circundante. Esta estructura
est compuesto por:
- Planchas
- Vigas longitudinales o largueros sobre los que se apoya el piso
- Vigas transversales que soportan a los largueros

Imagen 2. Representacin de las fuerzas actuantes en un puente colgante


Fuente: puentes colgantes - blogger
C) TABLEROS DE PUENTES COLGANTES A TRAVES DE LA HISTORIA

c.1) TABLEROS SIN RIGIDEZ

En la gran mayora de los puentes colgantes del siglo XIX, los tableros eran de
madera, sin rigidez longitudinal, y ello lo haca excesivamente deformable al paso de
las cargas e inestable al viento; por esta razn, la inmensa mayora de los puentes
colgantes de la primera generacin han desaparecido, bien porque se cayeron, o bien
porque se sustituyeron.

De los innumerables puentes colgantes de luces medias o pequeas que se


construyeron en Europa y Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX,
actualmente no queda ninguno. En nuestro pas no ha quedado rastro de los
innumerables puentes colgantes que haba en nuestras carreteras en el siglo XIX y
principios del XX, sin que se conserve ms que la memoria local de algunos de ello.

Imagen 3. Puente de Menjbar (Jan, 1843) N IV sobre el Guadalquivir. Destruido en 1930


Fuente: (Jan, 1843)

El puente de Brooklyn (1883) fue uno de los primeros puentes donde se utiliz el acero
en la estructura resistente del tablero. Estos puentes colgantes del siglo XIX
eran puentes colgantes flexibles en los que la estructura resistente era nicamente el
cable, con un tablero de rigidez mnima o nula, mediante articulaciones en los puntos
de cuelgue de las pndolas.
c.2) INCREMENTO DE REGIDEZ DE LOS TABLEROS

Una primera solucin para aumentar la rigidez del tablero era aumentar la seccin
transversal; como el ancho est determinado por la funcionalidad del puente, la
solucin es aumenta el canto del tablero. Esta es la solucin que adopt ROEBLING en
el puente para el ferrocarril del Nigara(1855): dos plataformas de trfico superpuestas y
unidas entre s formando una sola viga, la plataforma superior para el ferrocarril y la
inferior para la carretera.

Otra solucin era rigidizar los cables principales, los cuales son elementos de los
puentes colgantes con estructura rgida, la rigidez de los cables se lograra sustituyendo
estos cabe por piezas triangulares con canto suficiente para resistir flexiones, como los
vanos laterales del puente de la Torre (Tower Bridge) de Londres.

Imagen 4. Puente de la Torre


Fuente: (Tower Bridge) (Londres, 1894)
c.3) RIGIDEZ DIFINITIVA DEL TABLERO

Finalmente, la solucin ms usada para rigidizar el tablero fue la de complementar los


cables principales con tirantes. Para aumentar la capacidad de deformacin del
conjunto tablero-cables principales caben dos soluciones: bien rigidizar el
cable principal, atirantndolo desde la unin de la torre con el tablero,
mediante tirantes radiales (tirantes negativos), o bien atirantar el tablero en las zonas
prximas a la torre, mediante tirantes que parten de la cabeza superior de esta
(tirantes positivos).

La solucin de tirantes negativos reduce significativamente las flexiones en el tablero a


costa de aumentar la carga en el cable principal.

Imagen 5. Pasarela de Saint Georges, 87 m de luz. Tirante negativo


Fuente: (Lyon, 1852)

MONTAJE DE TABLEROS EN PUENTES COLGANTES

El montaje del tablero se ha hecho en muchos de los grandes puentes colgantes por
voladizos sucesivos, avanzando la mnsula desde una pndola a la siguiente, de la
que se cuelga; el avance se hace simtricamente desde la torre hacia el centro del
vano principal y hacia los extremos. Desde el propio tablero ya construido se van
montando piezas ms o menos grandes, elevndolas mediante gras situados sobre
l, hasta cerrar el tablero en el centro del vano. As se construy el puente George
Washington, el Golden Gate y muchos de los puentes modernos japoneses.

Otro sistema de montaje, que se ha utilizado en la mayora de los ltimos grandes


puentes, y en todos los de seccin en cajn, consiste en dividir el tablero en dovelas
de seccin completa que se llevan por flotacin bajo su posicin definitiva, y se elevan
a ella desde los cables principales mediante cabrestantes; una vez situadas en su
posicin definitiva se cuelgan de las pndolas. La secuencia de montaje en este caso
es generalmente el inverso del anterior; se empiezan a colgar las dovelas centrales, y
se avanza simtricamente hasta llegar a las torres. As se construy el puente doble
de la Baha de San Francisco, el Bay Bridge, terminado en 1936; el puente Verrazano
Narrows en Nueva York; y los modernos: puente sobre el ro Severn en Inglaterra, los
puentes sobre el Bsforo en Estambul, y el puente sobre el estuario del Humber en
Inglaterra.

D. LA AERODINMICA DEL TABLERO DEL PUENTE

El peso, la rigidez contra la torsin, y en especial la forma de la seccin transversal del


tablero de un puente colgante determinan su estabilidad cuando hay vientos fuertes.
Los cambios sutiles que se hacen en la seccin transversal del puente tienen un gran
efecto en la estabilidad del puente cuando hay vientos fuertes.

La importancia que tiene la forma de la seccin transversal en la estabilidad del puente


cuando el viento se hizo evidente en 1940, cuando el recin terminado puente Tacoma
Narrows del estado de Washington, se derrumb cuando soplaban vientos moderados
de alrededor de 40 millas (64 kilmetros) por hora. Uno de los modelos en exhibicin
es un modelo a escala del tablero del puente de Tacoma Narrows que se derrumb.

El otro modelo es un diseo moderno en el que se aplican los conocimientos actuales


de la aerodinmica. Ambos modelos a escala de los tableros de los puentes tienen la
misma robustez en la seccin transversal, as como la misma altura y el mismo ancho.
Sin embargo, si el viento sopla, el modelo de la izquierda (el puente Tacoma Narrows)
probablemente se torcer, a veces con violencia; por otro lado, el modelo de la
derecha tiene una forma que permanece estable con el viento, por lo que podr
rebotar un poco a causa de las rfagas, pero rpidamente se "tranquilizar". Aun
cuando empuje el modelo de la derecha, este volver a su posicin original. Estos
modelos muestran cmo las diferencias sutiles en las formas de los tableros de los
puentes pueden tener un efecto significativo en el comportamiento de los puentes ante
la presencia de vientos fuertes.
Debido a su pequea escala, estos modelos simulan (con cierta exageracin) el
comportamiento de los tableros de los puentes de gran tamao cuando se exponen a
una velocidad del viento aproximadamente 10 veces mayor. Por ejemplo, cuando la
velocidad del viento es de 5 millas (8 kilmetros) por hora, los modelos simulan el
efecto que sufren los tableros de los puentes de gran tamao cuando se exponen a
vientos de 50 millas (80 kilmetros) por hora.

TORRES

Las torres han sido siempre los elementos ms difciles de proyectar de los puentes
colgantes, porque son los que permiten mayor libertad. Por eso en ellas se han dado
toda clase de variantes. En los aos 20 fueron adquiriendo ya una forma propia, no
heredada, adecuada a su funcin y a su material; la mayora tienen dos pilares con
seccin cajn de alma llena, unidos por riostras horizontales, o cruces de San
Andrs.En los ltimos puentes colgantes europeos construidos con torres metlicas,
se ha utilizado un nuevo sistema de empalme de las chapas que forman los pilares
verticales. En vez de utilizar uniones roblonadas o atornilladas mediante solape de
chapas, como se hizo en los puentes americanos, las uniones se hacen a tope,
rectificando mediante fresado el contacto de los distintos mdulos que se van
superponiendo, de forma que las compresiones se transmiten directamente de chapa
a chapa; la unin entre ellas se hace mediante soldadura parcial de la junta. As se
han hecho las torres del puente Severn en Inglaterra y de los puentes del Bsforo en
Estambul.Las torres no plantean problemas especiales de construccin, salvo la
dificultad que supone elevar piezas o materiales a grandes alturas; las metlicas del
puente Verrazano Narrows tienen una altura desde el nivel del mar de 210 m, y las de
hormign del puente Humber de 155 m.
Las torres de los puentes metlicos se montan generalmente mediante gras
trepadoras ancladas a ellas, que se van elevando a la vez que van subiendo las torres.
Las de los puentes de hormign se construyen mediante encofrados trepadores, como
en el puente de Tancarville, o mediante encofrados deslizantes, como en el puente
Humber.

BIBLIOGRAFIA

Fernndez Troyano, Leonardo (2004) Tierra sobre el agua. Tomo I. 2 edicin. Colegio de
Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. Coleccin Ciencia, Humanidades e
Ingeniera. Madrid (222, 236, 178, 234, 176, 177, 244)