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L CICLO STIRLING

Aunque el ciclo Ericsson es poco prctico. demuestra cmo puede colocarse un


regenerador en un ciclo para aumentar el rendimiento trmico. Otro ciclo terico
de mayor importancia prctica que incorpora un regenerador en el esquema bsico
es el ciclo Stirling. Propuesto por Roben Sdrling ; 1 "90-18-8 . el ciclo Stirlin_ se
compone de dos procesos reversibles isotermos y dos procesos reversibles a volumen
constante. En la Figura 13.50 se muestran los diagramas Pu y T del ciclo.
Desde un estado inicial 1. ci gas se expansiona de forma isoterma hasta el
estado recibiendo calor reversiblemente de una fuente trmica a T. Desde el
estado 2 al 3 se extrae calor a volumen constante hasta que la temperatura del
tluido alcanza el valor T,,. Despus se reduce el voiumen de Corma isoterma hasta
que alcanza su valor inicial, cediendo calor reversiblemente a una segunda fuente
trmica a T. Por ltimo. se suministra calor a volumen constante desde el estado
A al estado 1. El ciclo funcionara entre dos fuentes trmicas a temperatura fija si
el calor transferido en los procesos ?-3 y 4-1 permaneciese dentro del sistema. La
apiicacidn dei balance de energa al sistema cerrado para estos dos procesos
muestra que las dos cantidades de calor transferidas tienen la misma magnitud.
Esto se ilustra mediante las reas sombreadas bajo las curvas 4-1 v 22-3 en el
diagrama T. Lo que se necesita es simplemente un medio de almacenar el calor
cedido en el proceso 2-3 y despus suministrar la misma cantidad de calor al
fluido de trabajo durante el proceso 4- 1. Esta necesidad de almacenamiento de
caior dentro del ,istema requiere ci uso de un regenerador. A.si. el nico calor
exterior al sistema durante cada ciclo Stirling es el calor intercambiado con las
dos fuentes trmicas a temperatura tija. Como resultado, el rendimiento trmico
de un ciclo Stirne ser igual a un ciclo de Carnoi funcionando entre las mismas
temperaturas.

Durante muchos aos, el ciclo Stirling slo tuvo un inters terico. Sin embargo,
desde principios de los 50 se ha realizado un considerable trabajo para
desarrollar un motor prctico que funcione segn un ciclo Stirling. Aunque iguala
al de Carnot en el rendimiento trmico. es difcil construir un motor Stirling sin
introducir algunas desventajas inherentes. Por ejemplo. el motor Stirling funciona
a presiones muy altas, y los fluidos de trabajo ms apropiados son el helio y el
hidrgeno. Su relacin pesopotencia no es demasiado favorable, excepto quiz
para vehculos grandes. como camiones y autobuses. Tambin trae problemas la
alta temperatura del ciclo, ya que los mbolos no estn lubricados para evitar el
ensuciamiento del regenerador. No obstante. la principal ventaja del motor Stirlint7
es la excelente calidad de sus emisiones. Este motor es un .<motor de combustin
externa, como opuesto al tipo comn de combustin interna de uso en
automocin. Por tanto. el proceso de combustin es mucho ms completo que en
los de combustin interna en lo que se refiere al contenido de dixido de carbono,
hidrocarburos y xidos de nitrgeno en los gases de salida. Otras ventajas de los
motores Stirlin^7 son su funcionamiento relativamente silencioso- fiabilidad v larca
duracin. as como la capacidad de utilizar varios combustibles.
En todo el mundo se siguen realizando trabajos de investigacin y desarrollo
sobre un motor prctico Stirling. El ciclo Stirling tiene algunas ventajas inherentes
cuando funciona en sentido inverso, de modo que produce un efecto de retri,-,
eracin. Las mquinas frigorficas Stirling son particularmente efectivas
para conseguir temperaturas en el intervalo de -100 'C a -200 'C (-l50 'E a
-3 30 'Fl. En el Apartado 17.7 se da un anlisis del ciclo Stirling como mtodo de
refri aeracin.