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LES ENGAGEMENTS POLITIQUES DE GILLES DELEUZE

Franois Dosse

Presses Universitaires de France | Cits

2009/4 - n 40
pages 21 37

ISSN 1299-5495
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Pour citer cet article :


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Dosse Franois, Les engagements politiques de Gilles Deleuze ,
Cits, 2009/4 n 40, p. 21-37. DOI : 10.3917/cite.040.0021
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Les engagements politiques
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de Gilles Deleuze
FRANOIS DOSSE

Lhorizon politique au sens large a irrigu toute la pense de Gilles


Deleuze. Son parcours est jalonn dengagements, mais dans un position-
nement assez diffrent de celui de larchtype de lintellectuel universel,
porte-parole de la justice face la raison dtat tel qua pu lincarner 21
durant la mme priode son an Sartre. Il se situerait davantage comme
un intellectuel spcifique, la manire dont la dfini son ami Foucault,
mettant ses comptences au service de la Cit. Si dans notre propos limit Les engagements
politiques de
nous nous attachons reprer les moments au cours desquels Deleuze a Gilles Deleuze
abandonn sa table de travail de crateur de concepts pour prendre posi-
tion sur la place publique, cela ne signifie en rien quil y aurait une
coupure chez lui entre le philosophe et le politique car toute son uvre,
de bout en bout, de ses premiers travaux sur Hume jusqu ses dernires
rflexions sur le virtuel, sinscrivent dans lespace du politique, celui de
la rouverture incessante des forces de crativit et de laffaiblissement
des contraintes institutionnelles. Incontestablement, la traverse de
Mai 1968, et la rencontre qui en a rsult avec Flix Guattari, a accentu
la visibilit de ses engagements politiques. Ce geste senracine sans doute
dans un terreau historique qui leur est commun, celui du trauma de la
Seconde Guerre mondiale que lun et lautre ont traverse trop jeunes
pour y prendre leur place. Leur rsistance la barbarie en est diffre, et
on peut aller jusqu mettre lhypothse que leur rvolte pourrait tre
perue comme un effet dcal du sisme qua reprsent pour lOccident
Cits 40, Paris, PUF, 2009
et ses valeurs la victoire temporaire du nazisme. Crer de nouveaux
concepts devient alors un impratif absolu : le traumatisme de la barbarie
nazie oblige reprendre nouveaux frais les tches de la pense. Penser
impose dtre digne dun vnement travers trop tt pour y avoir pris une
part active. Cette coupure historique, on la retrouve au cur mme de
lapproche de lhistoire du cinma que Deleuze reprend Andr Bazin.
La philosophie ne doit pas sortir dsarme de la traverse de la tragdie
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historique. Tout au contraire, elle ne doit pas renoncer sa fonction : Il
ny a pas lieu de croire que nous ne pouvons plus penser aprs Auschwitz,
et que nous sommes tous responsables du nazisme. 1 Mais demeure un
sentiment qua formul avec incandescence Primo Levi : la honte dtre
un homme . Chacun est, non pas responsable, mais souill par le
nazisme : Il y a bien catastrophe, mais la catastrophe consiste en ceci que
la socit des frres ou des amis est passe par une telle preuve quils ne
peuvent plus se regarder lun lautre, ou chacun soi-mme, sans une
fatigue, peut-tre une mfiance. 2 Aprs Auschwitz, on ne peut plus
avoir la candeur des Grecs. Deleuze en dduit la ncessit de formuler une
autre mtaphysique qui rtablisse la relation avec la nature, qui puisse
dpasser la coupure nature/culture pour favoriser les forces vitales et
22 djouer les pulsions mortifres : Ce sentiment de honte est un des plus
puissants motifs de la philosophie. Nous ne sommes pas responsables des
victimes, mais devant les victimes. 3 Il sagit, selon Deleuze, daller au
Dossier :
Deleuze plus loin dans le dcentrement de lhomme, pour mieux le replonger dans
politique son milieu vivant et retrouver ainsi lunit perdue.
Cette transformation de la pense rendue imprieuse est vivement
ressentie par Deleuze, comme en atteste sa correspondance avec Dionys
Mascolo4. Suite la parution du livre de Mascolo, Autour dun effort de
mmoire en 1987, Deleuze lui crit et lui exprime son admiration pour
avoir si intensment renouvel les relations entre la pense et la vie. Il en
profite pour interroger son affirmation selon laquelle un tel bouleverse-
ment de la sensibilit gnrale ne peut manquer de conduire de

1. Gilles Deleuze, Flix Guattari, Quest-ce que la philosophie ?, Paris, d. de Minuit, 1991,
p. 102.
2. Ibid., p. 102.
3. Ibid., p. 103.
4. Correspondance Dionys Mascolo-Gilles Deleuze , Lignes, no 33, mars 1998, p. 222-226 ;
repris dans Gilles Deleuze, Deux rgimes de fous, Paris, d. de Minuit, 2003, p. 305-310.
nouvelles dispositions de pense 1. Deleuze pressent un secret que
Mascolo conserverait par-devers lui. Mascolo lui rpond que cet apparent
secret nest autre, peut-tre, en son fond que celui dune pense qui se
mfie de la pense. Ce qui ne va pas sans dtresse 2. Il ny a pas volont de
secret, ajoute Mascolo, mais de cette dtresse nat le fondement damitis
possibles.
Deleuze lui suggre dans sa rponse un renversement de lordre des
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choses et lappelle considrer lamiti comme premire, fondatrice et
non pas seconde, compensatoire : Chez vous, chez Blanchot aussi,
cest lamiti. Ce qui implique une r-valuation totale de la philo-
sophie, puisque vous tes les seuls reprendre la lettre le mot philos. 3
La traverse de cette exprience et sa mmoire imposent une remise
plat, le passage au crible de la critique dun certain nombre de thses
canoniques de lhistoire de la pense : Comment les concepts (de
Heidegger) ne seraient-ils pas intrinsquement souills par une reterrito-
rialisation abjecte ? 4 Pour prparer des devenirs de libert, il ne faut pas
se drober devant la ncessit de crer : Nous manquons de rsistance au
prsent. La cration de concepts fait appel en elle-mme une forme
future, elle appelle une nouvelle terre et un peuple qui nexiste pas
encore. 5 23
viter labjection exige dexprimenter des concepts crs : Penser,
cest exprimenter, mais lexprimentation, cest toujours ce qui est en
Les engagements
train de se faire. 6 Essentiellement philosophique, lexprimentation ne politiques de
peut se prvaloir de quelque territoire pass, prsent ou futur. Si Deleuze Gilles Deleuze
et Guattari ont subi latralement et dans laprs-coup les effets du trauma
de la Seconde Guerre mondiale, par contre ils ont pleinement particip
lvnement ultrieur qua t Mai 68. Particulirement sensibles aux
enjeux de leur temps, ils ont immdiatement peru sa valeur de rupture
instauratrice. Si Deleuze nest pas un militant rvolutionnaire comme son
ami Guattari, cest nanmoins cet vnement qui rend possible leur
rencontre et la rend fructueuse. Sans Mai 68, cette rencontre naurait sans

1. Dionys Mascolo, Autour dun effort de mmoire, M. Nadeau, 1987, p. 20.


2. Dionys Mascolo, lettre Gilles Deleuze, 30 avril 1988, dans Deux rgimes de fous, op. cit.,
p. 306.
3. Gilles Deleuze, lettre Dionys Mascolo, 6 aot 1988, ibid., p. 307.
4. Gilles Deleuze, Flix Guattari, Quest-ce que la philosophie ?, op. cit., p. 104.
5. Ibid., p. 104.
6. Ibid., p. 106.
doute jamais eu lieu. Lvnement 68 fut cette coupure de flux ncessaire
pour librer la combinaison de leurs forces cratives.
Leur premire uvre commune, LAnti-dipe senracine lvidence
dans le mouvement de Mai dont elle esquisse les modalits dune pense
renouvele du monde. Avec Guattari, Deleuze crit encore beaucoup plus
tard, en 1984, quil ny a que des rengats pour dire quun vnement
puisse tre dpass ; il passe lintrieur des individus de la mme manire
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qu lintrieur de la socit.

LA RUPTURE INSTAURATRICE : MAI 68

En Mai 68, Deleuze enseigne lUniversit de Lyon et est tout de


suite trs rceptif la contestation estudiantine. En alerte, il est un des
rares professeurs de luniversit dclarer publiquement son soutien,
participer aux assembles gnrales et aux manifestations des tudiants
lyonnais. Il est mme le seul enseignant du dpartement de philosophie
faire acte de prsence dans le mouvement. Il sympathise et se tient
lcoute sans jamais se poser en donneur de leons. Deleuze a en effet
24 totalement adhr au mouvement. Lorsque le vendredi 10 mai 1968
Maurice de Gandillac, son directeur de thse, passe chez lui Lyon, il est
Dossier : accueilli par des pancartes, des drapeaux rouges et des banderoles accro-
Deleuze chs au balcon par les enfants de Deleuze, Julien et milie. Un soir de
politique Mai o la famille Deleuze a invit dner Jeannette Colombel et son
mari, un tudiant dbarque inopinment pour annoncer quun projet
dintervention muscle de lextrme droite est en prparation pour en
dcoudre avec le piquet de grve des tudiants de luniversit : Vite,
nous dgringolmes lescalier, Gilles et moi, pour rejoindre nos tu-
diants 1. Cette sensibilit vis--vis du mouvement de Mai est dautant
plus remarquable chez Deleuze que non seulement il fait exception dans
son milieu universitaire lyonnais, mais il stait donn pour priorit de
terminer sa thse de doctorat et de la soutenir lautomne 68. Deleuze
consacre son t au bouclage de sa thse dans la proprit familiale du
Mas Revery dans le Limousin. Mais sa fatigue est telle quil consulte un
mdecin qui diagnostique la rsurgence dune ancienne tuberculose

1. Jeannette Colombel, Deleuze-Sartre : pistes , in Andr Bernold et Richard Pinhas (dir.),


Deleuze pars, Paris, Hermann, 2005, p. 43.
rfractaire aux antibiotiques et qui a fait un norme trou dans un de ses
poumons. Il faut lhospitaliser durgence sans pourtant loprer tout de
suite afin de ne pas compromettre la soutenance de thse qui est
repousse janvier 1969. Deleuze prsente donc la Sorbonne au dbut
de 1969 une des premires thses soutenue aprs le mouvement de Mai ;
les affrontements sont encore loin dtre termins. Publie en 1968, cette
thse, Diffrence et rptition est son grand uvre par lequel il sort de la
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longue priode dhistoire de la philosophie, pour exprimer ses propres
positions philosophiques.
Aprs la soutenance de sa thse, Deleuze doit subir une trs grave
opration, une thoracoplastie, qui le rduit navoir plus quun seul
poumon et le condamne des perfusions rptes et linsuffisance respi-
ratoire jusqu la fin de ses jours. Cette opration exige aussi de Deleuze
un long moment de repos, une bonne anne de convalescence quil passe
en compagnie de son pouse, lcart de toute agitation dans leur
proprit limousine. Cest au creux de ce moment daffaiblissement vital
et de retraite temporaire oblige que Deleuze fait la rencontre dcisive, qui
lui donne un second souffle, avec Flix Guattari. Sans Mai 68, cette
rencontre naurait pu avoir lieu. Lvnement 68 est cette coupure de flux
ncessaire pour librer les forces cratives des deux nouveaux amis. Cet 25
attachement llan vital ressenti dans cette rupture instauratrice ,
comme lappelle Michel de Certeau, ne sera jamais reni ni par Guattari
Les engagements
ni par Deleuze. Suivant lenseignement de Jo Bousquet, beaucoup politiques de
invoqu en 1967 par Deleuze, il convient dtre digne de ce qui arrive, de Gilles Deleuze
porter la lueur davnement de la dchirure traverse en la transformant
en devenir librateur. Leur premire uvre commune, LAnti-dipe sen-
racine dans le mouvement de Mai 68 dont elle esquisse les modalits
dune pense renouvele du monde moderne. Elle porte la marque du
bouillonnement intellectuel de la priode. Commentant la publication de
ce premier ouvrage commun, Flix Guattari confirme cet ancrage :
Mai 68 a t un branlement pour Gilles et pour moi, comme pour tant
dautres : nous ne nous connaissions pas, mais ce livre, actuellement, cest
quand mme une suite de Mai 1.

1. Flix Guattari, Entretien sur LAnti-dipe , LArc, no 49, 1972, repris dans Gilles
Deleuze, Pourparlers, Paris, d. de Minuit, 1990, p. 26.
LE GIP : UN MODLE DE MACHINE DE GUERRE

Peu militant et handicap par ses graves problmes respiratoires,


Deleuze fait pourtant une exception avec son engagement dans lorganisa-
tion cre par son ami Foucault au dbut des annes 1970, le GIP (Groupe
dinformation sur les prisons). Ce groupe est directement issu du courant
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maoste et de la volont de protection des militants de la GP (Gauche
proltarienne), mais il va sautonomiser rapidement par rapport ce
premier objectif. Le GIP sorganise de manire totalement dcentralise sur
la base dun groupe par prison. Trs vite, ce modle parisien fait tache
dhuile dans les prisons de province o se trouvent des militants sous les
barreaux. Deleuze est tout de suite sduit par ce type dorganisation qui
semble incarner un groupe la fois guid par une rsistance pratique,
effective, et qui a rompu avec le centralisme et toute forme dappareil
bureaucratique en se dfinissant comme une micro-structure : Le GIP a
dvelopp un des seuls groupes gauchistes qui ait march sans centralisa-
tion... Foucault a su ne pas se conduire en chef. 1 Le garde des Sceaux,
prtextant une tension grandissante dans les prisons depuis la prise
26 dotages et leur excution par Buffet et Bontens en septembre 1971 la
prison de Clairvaux, dcide cette anne-l, titre de sanction collective et
pour calmer langoisse des gardiens, la suppression des colis de Nol pour
Dossier :
Deleuze
lensemble des dtenus. Cette dcision a pour effet dattiser le feu de la
politique contestation qui couve dans les prisons et durant lhiver 1971-1972 ; on
comptabilise 32 mouvements de rvolte dont certains vont jusqu la
destruction des cellules et occupations des toits. Le soir de Nol, le GIP
organise devant la prison de la Sant Paris une manifestation laquelle
participent Foucault et Deleuze.
Tout au long de dcembre 1971, de violents affrontements se drou-
lent, notamment la centrale de la prison de Toul au terme desquels on
relve une quinzaine de blesss parmi les dtenus. Le GIP lance lext-
rieur, dans la ville, un Comit Vrit-Justice et le 16 dcembre
Foucault donne une confrence de presse, diffusant le rapport du
mdecin-psychiatre dith Rose, ce point accablant pour les autorits
quelle est releve de ses fonctions. Elle y rvle, entre autres, que les
dtenus au mitard peuvent rester ficels sur un lit de tle pendant

1. Gilles Deleuze, cours du 28 janvier 1986, Universit Paris VIII, archives sonores de la BNF.
plusieurs jours. Deleuze tmoigne le 27 avril lors du procs pour dfendre
les propos du journal qui avait mis en cause la fouille pratique sur les
dtenus comme un systme dhumiliation.
Les intellectuels du GIP sont parfois appels se dplacer en province.
Cest le cas Nancy o la mutinerie a t durement rprime et o six des
200 mutins sont poursuivis devant les tribunaux. Gilles Deleuze, Daniel
Defert, Hlne Cixous, Jean-Pierre Faye, Jacques Donzelot et quelques
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autres font le trajet pour participer une manifestation de protestation.
Foucault arrt aprs tre intervenu pour porter secours un immigr en
train de se faire bastonner dans le mtro, ne peut tre l. Sur la place du
centre-ville, Jean-Pierre Faye devise avec un journaliste de LEst rpubli-
cain qui lui explique que cette manifestation na pas le moindre intrt.
Faye lui conseille nanmoins dattendre encore quelques minutes pour en
juger. peine a-t-il prononc ces mots prophtiques que les flics leur
tombent dessus. Deleuze monte sur un banc pour prendre la parole vite
courte par la charge policire et lance : Mon chef ntant pas l, je vais
parler sa place. La police chargeant, Deleuze, handicap par ses diffi-
cults respiratoires, se trouve au plus mal, et se voit contraint de sallonger
sur le sol dans un tat de semi-coma. ses cts, le jeune Jacques
Donzelot, ami de Foucault, reste auprs de lui, trs inquiet. 27
Le 17 janvier 1972, pour protester contre la rpression dans les
prisons, Le GIP mobilise nombre dintellectuels et russit rassembler
Les engagements
dans une mme protestation Sartre et Foucault. Un petit groupe de politiques de
personnalits se donne pour objectif de pntrer lintrieur du minis- Gilles Deleuze
tre de la Justice place Vendme pour y tenir une confrence de presse1.
Tout ce beau monde sassied dans le couloir du ministre pour couter
Foucault qui entame la lecture de la dclaration des prisonniers de
Melun. La police intervient mollement sous les hues et les cris de
Pleven en prison ! ou Pleven assassin ! . Finalement boute hors des
murs du ministre protg par une triple range de CRS casques et
armes, la confrence de presse se tiendra dans les bureaux de lAgence de
presse de Libration (APL).

1. Il y a l notamment le couple Deleuze, Claude Mauriac, Jean-Paul Sartre, Michel Vian, Jean
Chesneaux, Michel Foucault, Daniel Defert, Andr Glucksmann, Ren Schrer, Sylvie Marion,
Jean-Pierre Faye, Jrme Peignot, Marianne Merleau-Ponty, Monique Antoine, Jacques-Alain
Miller, Franois Rgnault, Dominique Desanti, Jean-Pierre Bamberger, Yves Hardy, Christian
Descamps, le photographe lie Kagan...
Peu de temps aprs, le 31 janvier 1972, Deleuze crit dans Le Nouvel
Observateur : Ce que les prisonniers attendent de nous... 1 Il rappelle
leurs revendications sur la leve de la censure, sur le prtoire, sur le
mitard , sur lexploitation du travail et sur la libration conditionnelle,
et il voit dans lexpression des prisonniers quelque chose de tout fait
nouveau qui ne relve plus de la confession publique , mais dune
critique personnalise 2 : Arrive le jour o pas un gardien de prison ne
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pourra battre un prisonnier sans que, le lendemain ou un mois aprs, il ne
soit publiquement dnonc par celui quil aura battu ou par un tmoin. 3
Foucault, dans ces manifestations, se montre particulirement attentif et
soucieux de ltat de sant de son ami Deleuze. Ainsi le 16 dcembre 1972
au cours des affrontements avec les forces de lordre, Claude Mauriac se
trouve avec Foucault et un petit groupe aprs une charge policire, la tte
dans les mains pour rcuprer : Vous avez vu Deleuze... Jespre quil na
pas t arrt... Ainsi sinquite Michel Foucault trs ple. 4

NOUS SOMMES TOUS DES GROUPUSCULES

28
Outre les actions concernant les prisons, le GIP se mobilise aussi pour
des affaires de rpression et de racisme. Au printemps 1971, cest laffaire
Dossier : Jaubert qui clate. Journaliste au Nouvel Observateur, Alain Jaubert est
Deleuze
politique tmoin de violences policires lors dune manifestation dAntillais. Il est
embarqu dans un panier salade et pass tabac par les CRS. Une
commission dinformation se constitue et tient une confrence de presse
le 21 juin 1971. Foucault annonce la constitution de cette commission
loccasion dune runion prside par Claude Mauriac. Aprs une inter-
vention de Denis Langlois, Deleuze prend la parole : Un premier groupe
de questions part du communiqu publi par la prfecture de police ds le
30 mai... Si ce communiqu est tellement invraisemblable, cest parce
quil ne se propose pas dtre cru. Il a un autre but, qui est dintimida-
tion... 5 Lautre affaire est laffaire Djellali, jeune Algrien qui a malmen

1. Gilles Deleuze, Le Nouvel Observateur, 31 janvier 1972.


2. Ibid. ; repris dans Lle dserte et autres textes, Paris, d. de Minuit, 2002, p. 286.
3. Ibid., p. 287.
4. Claude Mauriac, Mauriac et Fils, Paris, Grasset, 1986, p. 388.
5. Gilles Deleuze, archives Universit de Paris VIII, BDIC.
la gardienne de son immeuble la Goutte dOr. Le mari de la gardienne
voit la scne, dcroche son fusil et tue, accidentellement dit-il, lAlgrien
Djellali. Le contexte de tension raciale croissante dans le quartier est rvl
par cette affaire et des manifestations sen prennent un crime raciste cet
automne 1971. Foucault prend linitiative dune nouvelle commission
denqute dans laquelle on retrouve, entre autres, Deleuze, Jean Genet,
Claude Mauriac, Jean-Claude Passeron. Le 27 novembre 1971, Sartre et
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Foucault prennent la tte dun rassemblement la Goutte dOr et la
pancarte quils prsentent la foule est un Appel aux travailleurs du
quartier , sign par Deleuze, Foucault, Michel Leiris, Yves Montand,
Jean Genet, Sartre, Simone Signoret.
Ces interventions militantes communes en 1971 et 1972 entre Deleuze
et Foucault va permettre un dialogue entre eux deux propos de la
manire dont ils dfinissent les tches nouvelles des intellectuels par
rapport au pouvoir. Cest au cours de cet entretien que Deleuze affirme
en 1972 que nous sommes tous des groupuscules 1. Deleuze voit dans
le GIP lexpression dun nouveau type dorganisation capable de renouveler
les rapports entre thorie et pratique, en les resituant dans un cadre plus
concret, local et partiel : Pour nous lintellectuel thoricien a cess dtre
un sujet, une conscience reprsentante et reprsentative. 2 Foucault 29
considre de son ct que le rle universel de lintellectuel comme incar-
nation du discours de Vrit est termin, car la dmocratisation de la Les engagements
socit a permis chaque catgorie sociale dexprimer au mieux ses insatis- politiques de
factions sans avoir besoin des intellectuels dont le rle subsiste, mais doit Gilles Deleuze
se concentrer sur la lutte contre les formes de pouvoir l o il est en tant
quintellectuel la fois lobjet et linstrument. Il lui appartient donc de
bien dlimiter le foyer de pouvoir en question et den faire la gnalogie
pour gagner en efficacit pratique. Ces annes 1971-1972 sont celles dun
exceptionnel rapprochement des deux amis sur ce terrain de la pratique
politique. Pourtant, on peut considrer que leur manire denvisager la
relation entre la thorie, la conceptualisation dun ct et la pratique, lex-
primentation de lautre est assez diffrente. En effet, on a dun ct un
Foucault qui passe Sainte-Anne et sintresse la psychiatrie, qui cre
le GIP puis crit Surveiller et punir et travaille sur lanalytique du pouvoir.

1. Gilles Deleuze, Les intellectuels et le pouvoir , LArc, no 49, 4 mars 1972 ; repris dans
Lle dserte et autres textes, Paris, d. de Minuit, 2002, p. 289.
2. Ibid.
Au contraire, Deleuze et Guattari produisent des concepts, des machines,
et testent ce quils peuvent donner dans la ralit sociale. Cest l o le
tandem Deleuze/Guattari est si exceptionnel et riche car Guattari est
inscrit dans toute une srie de pratiques sociales lies au militantisme, la
psychothrapie institutionnelle, ainsi qu toute une srie dorganismes de
recherches comme le CERFI qui sont autant de lieux dexprimentation des
concepts labors en commun avec Deleuze, alors que Foucault tente de
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proposer une bote outils : Je voudrais que mes livres soient une sorte
de tool-box dans lequel les autres puissent aller fouiller pour y trouver un
outil avec lequel ils pourraient faire ce que bon leur semble, dans leur
domaine , prcise Foucault1.

DES SOLIDARITS INTERNATIONALES

LItalie connat en 1977 un Mai 68 tardif avec une effervescence trs


vive, un climat trs tendu que lon qualifiera dannes de plomb. Un large
mouvement de lautonomie se dveloppe sur les campus universitaires,
souvent assez largement inspir par les thses de LAnti-dipe, traduit en
30 italien depuis 1975. Mais les militants dextrme gauche sont en proie
une rpression de plus en plus svre et en appellent la solidarit les
Dossier : intellectuels franais. Cest dans ces conditions que Deleuze et Guattari
Deleuze vont exprimer leur solidarit, suscitant dailleurs une vive polmique en
politique Italie. En juillet 1977, Bifo, animateur Bologne de Radio Alice qui a t
investie par la police, rfugi Paris, est arrt et menac dextradition.
Finalement considr comme non extradable et accueilli en France en tant
que rfugi politique, Guattari et Bifo rdigent un Appel qui condamne la
rpression qui sabat sur le mouvement en Italie, et cet Appel met aussi
frontalement en cause et condamne la fois le pouvoir dmocrate-
chrtien, mais aussi la politique de compromis historique du PCI. Cet
appel est sign, entre autres, par Gilles Deleuze, Michel Foucault, Roland
Barthes, Philippe Sollers, Julia Kristeva, ainsi que Jean-Paul Sartre qui
reoit Bifo venu lui faire signer le texte.
Plus tard, en 1979, cest un autre militant dextrme gauche, le philo-
sophe Toni Negri qui est arrt en Italie. Alors que le procs nest pas

1. Michel Foucault, Prisons et asiles dans le mcanisme du pouvoir , entretien avec


M. DEramo, Avanti, no 53, 3 mars 1974 ; repris dans Dits et crits, t. 2, p. 523.
encore engag, trs peu aprs son incarcration, Deleuze prend fait et
cause pour clamer son innocence dans une lettre ses juges parue dans La
Republica le 10 mai 19791. Il stonne que lon puisse poursuivre quel-
quun, lenfermer sans quil ny ait rien de tangible dans le dossier daccu-
sation, et il fait lanalogie, que reprendra plus tard Carlo Ginzburg
propos du procs de son ami Sofri, celle des interrogatoires conduits par
lInquisition. Deleuze nonce quelques principes qui concernent dans
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cette affaire tout dmocrate : Tout dabord, la justice devrait se
conformer un certain principe didentit. 2 Or, dans ce cas, laccusation
ne dispose pas du minimum de consistance identifiable pour tayer ses
poursuites. En second lieu, lenqute et linstruction doivent tre animes
par un minimum de cohrence, selon le principe de disjonction ou dex-
clusion. Laccus ne peut pas avoir t tel endroit et en mme temps tel
autre..., alors que dans ce cas, laccusation procde par inclusion, en
additionnant les termes contradictoires 3. En troisime lieu, la presse
procde aussi par simple accumulation de on dit , et en la suivant, on
peut considrer que Toni Negri a un don particulier dubiquit puisquil
pouvait se trouver au mme moment prsent Rome, Paris et Milan.
Enfin, Deleuze rpond par avance aux critiques vhmentes lances par les
Italiens aux intellectuels franais, leur reprochant propos de lappel de 31
Bologne, de se mler de ce qui ne les regarde pas, soulignant que : Negri
est un thoricien, un intellectuel important en France comme en Italie. 4 Les engagements
Peu aprs, loccasion de la parution chez Bourgois de louvrage de Toni politiques de
Negri, Marx, au-del de Marx, Gilles Deleuze crit dans Le Matin de Paris Gilles Deleuze
pour rappeler linnocence de son auteur. Il invite les juges qui prospectent
sur les intentions de Negri pour tablir son degr dimplication dans laf-
faire Moro, lire son ouvrage qui, selon lui, est littralement une preuve
dinnocence 5.

1. Gilles Deleuze, Lettera aperta ai guidieri di Negri , La Republica, 10 mai 1979 ; reprise
dans Gilles Deleuze, Deux rgimes de fous, Paris, d. de Minuit, 2003, p. 115-159.
2. Ibid., p. 156.
3. Ibid., p. 157.
4. Ibid., p. 158.
5. Gilles Deleuze, Le Matin de Paris, 13 dcembre 1979 ; repris dans Gilles Deleuze, Deux
rgimes de fous, ibid., p. 161.
HARO SUR UN TRAVAIL DE COCHON

lcart du tapage mdiatique et trs intransigeant sur ce point,


Deleuze refusera toute forme dapparition dans les mdias et ne drogera
pas de cette rgle intangible. Sil dteste toute forme de polmique qui
loigne de la construction positive de sa propre uvre, il fera nanmoins
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une exception cette rgle pour sopposer avec vigueur aux thses des

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nouveaux philosophes en 1977. Il propose son diteur, Jrme
Lindon, directeur des ditions de Minuit, dcrire quelques feuillets sous
la forme dune petite plaquette qui serait distribue gratuitement, donne
tous les libraires qui seraient invits le mettre disposition de leur
clientle prs de leur caisse. Aussitt dit, aussitt fait. Jrme Lindon
donne son accord et le tout doit rester secret. Mais quelques indiscrtions
parviennent jusquau Monde qui publie immdiatement le texte dans sa
page Ides des 19-21 juin 1977. Pendant ce temps, la plaquette sar-
rache en librairie. Dat du 5 juin 1977, le texte de Deleuze se prsente
sous la forme de rponses des questions. En cette occasion, il se fait
mordant, conscient dun rel danger que font courir ces philosophes de
pacotille la pense elle-mme. la question : Que penses-tu des
32 nouveaux philosophes ? , Deleuze rpond vertement : Rien. Je crois
que leur pense est nulle. Je vois deux raisons possibles cette nullit.
Dossier : Dabord ils procdent par gros concepts, aussi gros que des dents creuses.
Deleuze LA loi, LE pouvoir, LE matre, LE monde, LA rbellion, LA foi, etc. Ils
politique peuvent faire ainsi des mlanges grotesques, des dualismes sommaires, la
loi et le rebelle, le pouvoir et lange. En mme temps, plus le contenu de
pense est faible, plus le penseur prend dimportance, plus le sujet dnon-
ciation se donne de limportance par rapport aux noncs vides. 1 La
gravit dans cette affaire, cest quelle nest pas srieuse et que cette simili-
pense tient sa sduction en laissant croire que lon peut se passer de tout
le travail de complexification, de mise au point de concepts fins pour
viter ce genre de dilemmes dualistes et simplificateurs : Ils cassent le
travail , commente Deleuze et en particulier celui quil a entrepris avec
Guattari. Alors, il est temps de remettre les choses leur place et Deleuze
repre dans le phnomne nouveaux philosophes un casting particulier,

1. Gilles Deleuze, propos des nouveaux philosophes et dun problme plus gnral ,
Supplment de Minuit, no 24, mai 1977 ; repris dans Deux rgimes de fous, op. cit., 2003,
p. 127.
un minutieux ordonnancement des rles : Il y a du Dr Mabuse dans
Clavel, un Dr Mabuse vanglique, Jambet et Lardreau, cest Spri et
Pesch, les deux aides de Mabuse (ils veulent mettre la main au collet de
Nietzsche). Benoist, cest le coursier, cest Nestor. Lvy, cest tantt lim-
prsario, tantt la script-girl, tantt le joyeux animateur, tantt le disc-
jockey... 1 La nouveaut du phnomne tient lintroduction des rgles
du marketing dans le domaine de la philosophie, il fallait y penser,
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comme le dit Deleuze. la base du triomphe de cette nouvelle quipe,
Deleuze met en avant deux raisons majeures. Dune part, le renversement
du rapport entre le journalisme et la cration intellectuelle. Cest lacte
journalistique qui fait lvnement et cela conduit lorsquon ne laisse plus
le temps la pense de se dployer, une pense-minute . En second
lieu, ce qui anime ces bateleurs est la haine de 68 : Ctait qui crache-
rait le mieux sur Mai 68... Une rancur de 68, ils nont que a
vendre. 2 On sapproche en effet avec 1977, en ce point dorgue de la
nouvelle philosophie , dun anniversaire, celui des dix ans de Mai 68 et
toute une partie de cette gnration se dlecte dans le reniement de leurs
esprances dues au nom de lchec des ruptures rvolutionnaires. L
encore on retrouve un sentiment profond exprim par Deleuze dans son
rejet de ces nouveaux philosophes , leur compagnonnage avec une 33
culture de mort : Ce qui me dgote est trs simple : les nouveaux philo-
sophes font une martyrologie, le Goulag et les victimes de lhistoire. Ils
Les engagements
vivent de cadavres... Il a fallu que les victimes pensent et vivent tout autre- politiques de
ment pour donner matire ceux qui pleurent en leur nom, et qui Gilles Deleuze
pensent en leur nom, et donnent des leons en leur nom. Ceux qui
risquent leur vie pensent gnralement en termes de vie, et pas de mort,
damertume et de vanit morbide. Les rsistants sont plutt de grands
vivants. 3 Cest donc un hymne la vie quinvite Deleuze face aux
dangers mortifres qui risquent de mettre bas des sicles deffort de
pense. Alors que tout leffort de Deleuze et de Guattari consiste
prserver un peu dair pour pouvoir respirer, les nouveaux philosophes
ont reconstitu une pice touffante, asphyxiante, l o un peu dair
passait. Cest la ngation de toute politique, et de toute exprimentation.

1. Deux rgimes de fous, op. cit., p. 129.


2. Ibid., p. 131.
3. Ibid., p. 132.
Bref, ce que je leur reproche cest de faire un travail de cochon 1. Il
convient dajouter que si la charge contre la mdiatisation de lacte de
philosopher et la mise en garde contre ses prils sest rvle dune grande
justesse, les nouveaux philosophes ont eu le mrite de prendre acte de lef-
fondrement de lutopie communiste qui se prsentait encore lpoque
comme une esprance, alors quelle habillait des rgimes totalitaires.
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LA CAUSE PALESTINIENNE : UNE EXEMPLIFICATION
DU PEUPLE NOMADE

La sensibilit aux peuples sans terre, dterritorialiss est la base de


lengagement de Deleuze et Guattari aux cts de la cause palestinienne.
En 1977-1978, Ilan Halvi organise un sminaire Vincennes sur la
confiscation des terres arabes en Isral. Guattari suit ce sminaire avec
passion et assiduit. loccasion dun de ces dbats, lintellectuel palesti-
nien Elias Sanbar, qui connaissait Halvi et un peu Guattari, est prsent
dans la salle. Il nest pas suppos parler, mais dans le feu des controverses,
il se retrouve faire une longue communication improvise sur les techni-
ques de guerre des maquis palestiniens dans les annes 1930. En cette
34 anne 1978, Deleuze et Guattari prparent Mille Plateaux et sont en
pleine rflexion sur les machines de guerre, les appareils de capture..., et
Dossier : donc particulirement intresss par lexprience palestinienne. Guattari
Deleuze met alors en relation Deleuze et Sanbar aprs avoir entendu les propos de
politique celui-ci Vincennes sur les techniques de guerre nomades, sur la nomado-
logie. De cette rencontre entre Sanbar et Deleuze est ne une trs grande
amiti jusquaux derniers jours. De ce premier change rsulte une
premire intervention publique de Deleuze sur le difficile et douloureux
conflit isralo-palestinien dans les colonnes du Monde2. Cette intervention
fait suite une vaste opration de larme isralienne dans le Sud-Liban
qui a fait plusieurs centaines de victimes dans les camps palestiniens et
dans la population libanaise et a provoqu lexode de dizaines de milliers
de Libanais vers Beyrouth. Deleuze prend fait et cause pour les Palesti-
niens : Les Palestiniens, gens sans terre ni tat, sont des gneurs pour
tout le monde. 3 Dans cet article, Deleuze dnonce le chantage qui est

1. Ibid., p. 133.
2. Gilles Deleuze, Les gneurs , Le Monde, 7 avril 1978.
3. Ibid. ; repris dans Deux Rgimes de fous, op. cit., 2003, p. 147.
fait aux Palestiniens qui on ne propose que la mort comme perspective
et en appelle la communaut internationale pour que les Palestiniens
soient reconnus en tant quinterlocuteurs valables puisque dans un tat
de guerre dont ils ne sont certes pas responsables 1.
En 1980, Elias Sanbar a pour projet de crer une revue de rflexion
sur la question palestinienne. Il multiplie les contacts, expose chacun
son projet dj bien au point, mais il trouve chaque fois porte close.
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Sanbar appelle Deleuze et lui demande comment se dbrouiller. Il lui
rpond quil va demander Jrme Lindon de le recevoir. Elias Sanbar se
rend donc aux ditions de Minuit, recommand par Deleuze Lindon,
quil ne connaissait pas et cest ainsi que la Revue dtudes palestiniennes
est ne en octobre 1981. Peu aprs, Elias Sanbar et Deleuze dcident de
publier un long entretien quils intitulent dun commun accord : Les
Indiens de Palestine. 2 Quelque temps aprs, toujours au dbut des
annes 1980, alors que le conflit sternise dans des combats de plus en
plus dramatiques, Deleuze crit un texte dans lequel il clbre la cause
palestinienne en saluant son leader Yasser Arafat3 : La cause palesti-
nienne est dabord lensemble des injustices que ce peuple a subies et ne
cesse de subir. 4 Arafat ne pouvait que parler de honte face aux massa-
cres de Sabra et Chatila ; Deleuze critique la transformation du plus 35
grand gnocide de lhistoire perptr par les Nazis en un Mal absolutis
en vision religieuse dshistoricis : Ce nest pas une vision historique.
Les engagements
Elle narrte pas le mal ; au contraire, elle le propage, elle le fait retomber politiques de
sur dautres innocents. 5 Deleuze y exprime une radicalit dans son rejet Gilles Deleuze
de la politique isralienne. Pour rsister la dtermination isralienne et
la complicit internationale qui a couvert pudiquement sa politique,
Deleuze considre quil a fallu trouver un grand personnage historique
quon dirait, dun point de vue occidental, presque sorti de Shakespeare,
et ce fut Arafat 6. Luvre de Deleuze et Guattari est une ressource
essentielle pour Elias Sanbar qui publie en 2004 Figures du Palestinien et

1. Ibid., p. 149.
2. Gilles Deleuze, Les Indiens de Palestine , entretien avec Elias Sanbar, Libration, 8-
9 mai 1982 ; repris dans Deux rgimes de fous, op. cit., p. 179-184.
3. Gilles Deleuze, Grandeur de Yasser Arafat (crit en septembre 1983), Revue dtudes
palestiniennes, no 10, hiver 1984 ; repris dans Deux Rgimes de fous, op. cit., p. 221-225.
4. Ibid., p. 221.
5. Ibid.
6. Ibid., p. 223.
le ddie Gilles Deleuze, en hommage une indfectible amiti 1.
Cette ddicace atteste la reconnaissance de dette non seulement au plan
de lengagement de Deleuze ses cts, mais aussi de la dette intellec-
tuelle vis--vis de nombre de concepts opratoires mis en avant. Avec le
recul, on peut nanmoins considrer que Gilles Deleuze est pass ct
de la spcificit du phnomne sioniste, nullement rductible au phno-
mne colonialiste et bien videmment corrler avec le gnocide
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perptr par le nazisme. Cette ccit devant la nature de la nation isra-
lienne sera dailleurs un des points de rupture, mais pas le seul, avec son
ami Michel Foucault.
La notion de machine de guerre, au-del du cas palestinien, a pour
fonction de sinterroger sur les moyens de conjurer la formation dun
appareil dtat porteur de bureaucratie et dasservissement dans la socit
moderne. Elle est au centre de la rflexion sur la vie de groupes dont le
mode dexistence ne serait quphmre et qui se remettraient sans arrt
en question la manire dont la psychothrapie institutionnelle entend
soumettre linstitution au traitement clinique en mme temps quelle
soigne les malades. Il y a aussi lide dviter le dprissement de toutes les
tentatives de transformation sociale dans des rvolutions trahies, confis-
36 ques. Le fait de dmultiplier des machines de guerre en situation dext-
riorit peut, de ce point de vue, tre une garantie pour faire exister des
contrepoids efficaces pour viter ces cueils. Il sagit alors de les faire proli-
Dossier :
Deleuze frer, de les multiplier linfini pour que les institutions officielles,
politique molaires perdent leur raison dtre au profit des micros-rseaux molcu-
laires. Lethnologue Pierre Clastres conforte Deleuze et Guattari dans
leurs thses avec ses observations et analyses2. Il montre en effet, linverse
du schma volutionniste, que ltat ne se trouve pas tre la rsultante du
dveloppement des forces productives ni le rsultat de la diffrenciation
des forces politiques. La machine de guerre selon Deleuze et Guattari est
consubstantiellement lie au nomadisme, son dplacement, sa vitesse
potentielle, un espace sans stries ni repres dans lequel elle peut se
mouvoir sans contraintes.
Enfin, la guerre contre lIrak sera lobjet dune rprobation radicale de
Deleuze qui signe, avec son collgue de Paris VIII, Ren Scherer, un texte

1. Elias Sanbar, Figures du Palestinien. Identit des origines, identit de devenir, Paris, Gallimard,
2004.
2. Pierre Clastres, La socit contre ltat, Paris, d. de Minuit, 1974.
particulirement svre : La guerre immonde. 1 Ils dnoncent la
destruction dune nation, la nation irakienne, sous prtexte de libration
du Koweit par un Pentagone prsent comme organe dun terrorisme
dtat qui exprimente ses armes 2 et ils sen prennent ce quils consid-
rent comme un simple alignement du gouvernement franais : Notre
gouvernement ne cesse de renier ses dclarations et se prcipite de plus en
plus dans une guerre laquelle il avait le pouvoir de sopposer. Bush nous
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flicite comme on flicite un domestique. 3

1. Gilles Deleuze, Ren Schrer, La guerre immonde , Libration, 4 mars 1991.


2. Ibid. ; repris dans Gilles Deleuze, Deux rgimes de fous, op. cit., p. 351.
3. Ibid.

37

Les engagements
politiques de
Gilles Deleuze