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cureuil roux Sciurus vulgaris

Identification

Pelage roux vif et queue en panache caractristiques


Longueur tte + corps : environ 24 cm
Longueur moyenne de la queue : 18 cm
Poids moyen : 330 g

Lcureuil roux est bien connu de tous. Cest le plus gros Rongeur autochtone de
Normandie. Des variations dans la couleur du pelage, plus ou moins fonc, tendant vers
le gris, voire le noir (queue), sont rgulirement signales.
Lcureuil est infod aux grands arbres dans lesquels il peut installer son nid la
fourche dune grosse branche ; on le rencontre donc dans les bois, le bocage et les
grands parcs urbains.
tant friand des graines de conifres, il frquente assidment les forts de rsineux.
Lessentiel de son alimentation est dorigine vgtale (glands, fanes, chtaignes, noix,
noisettes, bourgeons, merises en plus des graines extraites des cnes), mais il ne d-
daigne pas loccasion les animaux (insectes, ufs et jeunes oiseaux).
De murs diurnes et nhibernant pas, lcureuil peut tre observ toute lanne,
avec une activit maximale en hiver moment o la recherche de nourriture est primor-
diale et au printemps priode dlevage des jeunes. Les femelles sont gestantes entre
fvrier et juin, parfois jusquen t ; elles mettent bas annuellement plusieurs portes de
3 4 petits en moyenne. Les populations suivent des fluctuations, parfois spectaculaires,
dont les causes peuvent tre recherches dans les cycles de fructification des conifres,
les accidents climatiques ou les maladies.
La Martre, principal prdateur de lcureuil, nest pas assez abondante en Norman-
die pour constituer, mme en milieu forestier, un facteur limitant des populations. La
chouette hulotte le capture occasionnellement. En revanche, lcureuil est assez souvent
victime de lhomme du fait de la circulation automobile et du braconnage li la taxi-
dermie.
Lcureuil est intgralement protg par la loi franaise.
Toute la Normandie : commun.

Extrait de louvrage
GROUPE MAMMALOGIQUE NORMAND (2004) Mammifres sauvages de Normandie : statut et rpartition. 2me ed, Groupe
Mammalogique Normand, Cond-sur-Noireau, 306 p.