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Cycle 3

Lecture
Le paradis des chats NOUVELLE
mile Zola
Une tante ma lgu un chat dAngora qui est infinies. Il me semblait que je marchais sur du
bien la bte la plus stupide que je connaisse. velours. Et il faisait une bonne chaleur au soleil,
Voici ce que mon chat ma cont, un soir dhiver, une chaleur qui fondait ma graisse.
devant les cendres chaudes. Je ne vous cacherai pas que je tremblais de
tous mes membres. Il y avait de lpouvante dans
I ma joie. Je me souviens surtout dune terrible
Javais alors deux ans, et jtais bien le chat le motion qui faillit me faire culbuter sur les pavs.
plus gras et le plus naf quon pt voir. cet ge Trois chats qui roulrent du fate dune maison,
tendre, je montrais encore toute la prsomption vinrent moi en miaulant affreusement. Et
dun animal qui ddaigne les douceurs du foyer. comme je dfaillais, ils me traitrent de grosse
Et pourtant que de remerciements je devais la bte, ils me dirent quils miaulaient pour rire. Je
Providence pour mavoir plac chez votre tante ! me mis miauler avec eux. Ctait charmant. Les
La brave femme madorait. Javais, au fond dune gaillards navaient pas ma stupide graisse. Ils se
armoire, une vritable chambre coucher, moquaient de moi, lorsque je glissais comme une
coussin de plume et triple couverture. La boule sur les plaques de zinc, chauffes par le
nourriture valait le coucher ; jamais de pain, grand soleil. Un vieux matou de la bande me prit
jamais de soupe, rien que de la viande, de la particulirement en amiti. Il moffrit de faire
bonne viande saignante. mon ducation, ce que jacceptai avec
Eh bien ! au milieu de ces douceurs, je navais reconnaissance.
quun dsir, quun rve, me glisser par la fentre Ah ! que le mou de votre tante tait loin. Je
entrouverte et me sauver sur les toits. Les bus aux gouttires, et jamais lait sucr ne mavait
caresses me semblaient fades, la mollesse de mon sembl si doux. Tout me parut bon et beau. Une
lit me donnait des nauses, jtais gras men chatte passa, une ravissante chatte, dont la vue
coeurer moi-mme. Et je mennuyais tout le memplit dune motion inconnue. Mes rves
long de la journe tre heureux. seuls mavaient jusque-l montr ces cratures
Il faut vous dire quen allongeant le cou, exquises dont lchine a dadorables souplesses.
javais vu de la fentre le toit den face. Quatre Nous nous prcipitmes la rencontre de la
chats, ce jour-l sy battaient, le poil hriss, la nouvelle venue, mes trois compagnons et moi. Je
queue haute, se roulant sur les ardoises bleues, au devanai les autres, jallais faire mon compliment
grand soleil, avec des jurements de joie. Jamais je la ravissante chatte, lorsquun de mes
navais contempl un spectacle si extraordinaire. camarades me mordit cruellement au cou. Je
Ds lors, mes croyances furent fixes. Le poussai un cri de douleur.
vritable bonheur tait sur ce toit, derrire cette Bah ! me dit le vieux matou en
fentre quon fermait si soigneusement. Je me mentranant, vous en verrez bien dautres.
donnais pour preuve quon fermait ainsi les
portes des armoires, derrire lesquelles on cachait III
la viande. Au bout dune heure de promenade, je me
Jarrtai le projet de menfuir. Il devait y avoir sentis un apptit froce.
dans la vie autre chose que de la chair saignante. Quest-ce quon mange sur les toits ?
Ctait l linconnu, lidal. Un jour, on oublia de demandai-je mon ami le matou.
pousser la fentre de la cuisine. Je sautai sur un Ce quon trouve , me rpondit-il
petit toit qui se trouvai au-dessous. doctement. Cette rponse membarrassa, car
javais beau chercher, je ne trouvais rien.
II Japerus enfin, dans une mansarde, une jeune
Que les toits taient beaux ! De larges ouvrire qui prparait son djeuner. Sur la table,
gouttires les bordaient, exhalant des senteurs au-dessous de la fentre, stalait une belle
dlicieuses. Je suivis voluptueusement ces ctelette, dun rouge apptissant.
gouttires, o mes pattes enfonaient dans une Voil mon affaire , pensai-je en toute
boue fine, qui avait une tideur et une douceur navet. Et je sautai sur la table, o je pris la
ctelette. Mais louvrire mayant aperu, ami le matou grattait les ordures en artiste. Il me
massena sur lchine un terrible coup de balai. Je fit courir jusquau matin, visitant chaque pav, ne
lchai la viande, je menfuis en jetant un juron se pressant point. Pendant prs de dix heures je
effroyable. reus la pluie, je grelottai de tous mes membres.
Vous sortez donc de votre village ? me dit Maudite rue, maudite libert, et comme je
le matou. La viande qui est sur les tables est faite regrettai ma prison !
pour tre dsire de loin. Cest dans les gouttires Au jour, le matou, voyant que je chancelais :
quil faut chercher. Vous en avez assez ? me demanda-t-il dun
Jamais je ne pus comprendre que la viande air trange.
des cuisines nappartnt pas aux chats. Mon Oh ! oui, rpondis-je.
ventre commenait se fcher srieusement. Le Vous voulez rentrer chez vous ?
matou acheva de me dsesprer en me disant Certes, mais comment retrouver la
quil fallait attendre la nuit. Alors nous maison ?
descendrions dans la rue, nous fouillerions les tas Venez. Ce matin, en vous voyant sortir,
dordures. Attendre la nuit ! Il disait cela jai compris quun chat gras comme vous ntait
tranquillement, en philosophe endurci. Moi, je pas fait pour les joies pres de la libert. Je
me sentais dfaillir, la seule pense de ce jene connais votre demeure, je vais vous mettre
prolong. votre porte.
Il disait cela simplement, ce digne matou.
IV Lorsque nous fmes arrivs :
La nuit vint lentement, une nuit de brouillard Adieu me dit-il, sans tmoigner la moindre
qui me glaa. La pluie tomba bientt, mince, motion.
pntrante, fouette par des souffles brusques de Non, mcriai-je, nous ne nous quitterons
vent. Nous descendmes par la baie vitre dun pas ainsi. Vous allez venir avec moi. Nous
escalier. Que la rue me parut laide ! Ce ntait partagerons le mme lit et la mme viande. Ma
plus cette bonne chaleur, ce large soleil, ces toits matresse est une brave femme...
blancs de lumire o lon se vautrait Il ne me laissa pas achever.
dlicieusement. Mes pattes glissaient sur le pav Taisez-vous, dit-il brusquement, vous tes
gras. Je me souvins avec amertume de ma triple un sot. Je mourrais dans vos tideurs molles.
couverture et de mon coussin de plume. Votre vie plantureuse est bonne pour les chats
peine tions-nous dans la rue, que mon btards. Les chats libres nachteront jamais au
ami le matou se mit trembler. Il se fit petit, prix dune prison votre mou et votre coussin de
petit, et fila sournoisement le long des maisons, plume... Adieu.
en me disant de le suivre au plus vite. Ds quil Et il remonta sur ses toits. Je vis sa grande
rencontra une porte cochre, il sy rfugia la silhouette maigre frissonner daise aux caresses
hte, en laissant chapper un ronronnement de du soleil levant.
satisfaction. Comme je linterrogeais sur cette Quand je rentrai, votre tante prit le martinet
fuite : et madministra une correction que je reus avec
Avez-vous vu cet homme qui avait une une joie profonde. Je gotai largement la volupt
hotte et un crochet ? me demanda-t-il. davoir chaud et dtre battu. Pendant quelle me
Oui. frappait, je songeais avec dlices la viande
Eh bien ! sil nous avait aperus, il nous quelle allait me donner ensuite.
aurait assomms et mangs la broche !
Mangs la broche ! mcriai-je. Mais la VI
rue nest donc pas nous ? On ne mange pas, et Voyez-vous a conclu mon chat, en
lon est mang ! sallongeant devant la braise le vritable
bonheur, le paradis, mon cher matre, cest dtre
V enferm et battu dans une pice o il y a de la
Cependant, on avait vid les ordures devant viande.
les portes. Je fouillai les tas avec dsespoir. Je Je parle pour les chats.
rencontrai deux ou trois os maigres qui avaient
tran dans les cendres. Cest alors que je Nouvelle extraite de Nouveaux contes Ninon
compris combien le mou frais est succulent. Mon mile Zola, 1866.