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El ensayo como gnero literario y formador de crtica

Valentina Rivera Ferrer

Resumen

El artculo reflexin que se presenta a continuacin tiene por objetivo exponer los resultados del anlisis
cuyo eje central es el ensayo, dicho trabajo abordar la siguiente tesis: El ensayo es una forma de
expresin perteneciente al gnero literario que se caracteriza por ser hbrido y ancilar al igual permite
desarrollar ideas de manera personal, libre y debe ensearse bajo la premisa de prctica, prueba y error,
esta tesis ser usada para dar respuesta a las preguntas problema Qu es el ensayo?, por qu el ensayo
es un gnero literario? y, por ltimo, dada la complejidad del ensayo cules seran los dilemas de su
enseanza? Para agregar veracidad a la hiptesis planteada precedentemente se toman los textos que han
sido tratados durante el primer corte acadmico en el rea de Teora y anlisis literario III: ensayo y/o
dramaturgia, que de igual manera han de servir para extraer los argumentos de autoridad, seguidamente
se ejemplifica con reconocidos ensayos sobre el contexto sociocultural de Amrica Latina del siglo XX,
de donde se extraen apartados que sustentan a la tesis propuesta, claramente haciendo los respectivos
anlisis y comentarios para poder llegar a una conclusin y finalmente la bibliografa.

Palabras clave

Ensayo, gnero literario, subjetividad, ancilariedad, libertad

Introduccin

El ensayo es un gnero encasillado en la categora de literario y es por ello que ha ocasionado gran
controversia y confusin desde su creacin, por ende, este artculo reflexivo tiene como objetivo dar a
conocer mediante anlisis crtico-literario, la investigacin realizada sobre lo qu es realmente el ensayo
y por qu se le considera como tal, esto con base en las preguntas problema: Qu es el ensayo?, por
qu el ensayo es un gnero literario? y, por ltimo, dada la complejidad del ensayo cules seran los
dilemas de su enseanza? Cuya tesis planteada para dar respuesta, dice de la siguiente manera: El ensayo
es una forma de expresin perteneciente al gnero literario que se caracteriza por ser hbrido y ancilar al
igual permite desarrollar ideas de manera personal, libre y debe ensearse bajo la premisa de prctica,
prueba y error, se ha llegado a esta hiptesis tomando como apoyo para responder a la cuestin,
referencias que sern usadas como argumentos de autoridad para el respectivo anlisis, dichas alusiones
giran en torno a temticas como ancilariedad, subjetividad, expresin, libertad, entre otros, en primera
instancia, se presenta un breve resumen acerca de lo que trata el texto, a continuacin se encuentran las
palabras clave que, como su nombre lo indica son las ms relevantes, siguiendo la respectiva
introduccin para luego abrir paso a la metodologa en donde se ha de explicar el proceso a llevar para
el respectivo anlisis, posteriormente se pueden visualizar los resultados que exponen los argumentos de
autoridad y los propios, como se menciona anteriormente, basados en las lecturas y temticas tratadas en
la clase, finalmente una conclusin, fragmento que dejar puerta abierta para un prximo trabajo o
investigacin y por ltimo la respectiva bibliografa.

Metodologa

Para poder abordar el tema del presente artculo que ser de tipo crtico-analtico, en la cual se plantea
siguiente tesis expuesta precedentemente: El ensayo es una forma de expresin perteneciente al gnero
literario que se caracteriza por ser hbrido y ancilar al igual permite desarrollar ideas de manera personal,
libre y debe ensearse bajo la premisa de prctica, prueba y error, que servir de ayuda para responder a
las cuestiones: Qu es el ensayo?, por qu el ensayo es un gnero literario? y, por ltimo, dada la
complejidad del ensayo cules seran los dilemas de su enseanza? El anlisis que se propone parte de
los textos siguientes, Centauro de los gneros cuyo autor es Jonh Skirius, de este apartado se toma
principalmente una aproximacin acerca de lo que es el gnero ensaystico ya que suele confundirse y
atribursele definiciones y caractersticas que no le competen o que pertenecen a otros tipos de gneros a
lo que Skirius como aclaracin plantea: El ensayo es una meditacin escrita en estilo literario; es la
literatura de ideas y, muy a menudo, lleva la impronta personal de autor. Es prosa, pero no es ficcin.
(Skirius, 9). Por lo tanto, segn lo expuesto por Skirius, puede decirse que el ensayo es una forma de
liberacin del hombre en el sentido de que expresa una temtica de tipo problema o inquietud, mediante
lenguaje estructurado en prosa y fcilmente entendido por el lector, este ltimo aspecto es de total
importancia ya que al ser un gnero que va dirigido directamente al pblico, debe estar compuesto de
elementos entendibles al mismo, como lo plantea dison Neira en su texto titulado El ensayo en
Amrica Latina: entre la especulacin y la argumentacin, donde ampla lo dicho precedentemente: El
ensayo exige tener presente la circunstancia formativa inmediata del pblico al cual se dirige, de lo
contrario, su mensaje, por ms objetivo que sea pierde fuerza y puede quedar estigmatizado en la opinin
pblica. (Neira, 101). Desde el inicio el ensayista debe tener en claro a qu tipo de lectores va dirigido
su ensayo, de cierta manera debe categorizarlo, puesto que no se expresa de igual manera, por ejemplo;
hacia una comunidad estudiantil, que, si se enfoca en las vctimas por la violencia, por ms interesante y
pulcro que pueda ser el texto, si no se usan las palabras correctas con los lectores correctos, la intencin
e informacin del autor se va a perder por completo, cabe recalcar tambin que el gnero ensaystico no
busca comprobar y crear algo, y es justo all de donde parte la idea de considerarlo o establecerlo en la
categora de gnero literario, ya que aunque no tenga por objeto la creacin o comprobacin, refleja una
temtica de inters desde el punto de vista de un autor que busca persuadir, en resumidas cuentos esto lo
aclara de mejor manera el filsofo alemn Theodor Adorno en su texto llamado El ensayo como forma
y lo expone de la siguiente manera: En vez de producir cientficamente algo o crear algo artsticamente,
el esfuerzo del ensayo refleja an el ocio de lo infantil, que se inflama sin escrpulos con lo que ya otros
han hecho. El ensayo refleja lo amado y lo odiado () (Adorno,12). Claramente la escritura del ensayo
debe tomar un tiempo de total dedicacin por parte del ensayista, no es un secreto que en variadas
ocasiones se recurre a los mismos temas, temas que han sido tratados una y otra vez pero sin que se llegue
a ser repetitivo, puesto que el autor impone una marca personal en cada uno de ellos, tal como dice adorno
refleja lo amado y lo odiado, aunque va dirigido a un lector, esto no le hace que este exento de poner
un poco de s mismo en aquel texto escrito en prosa, ya lo dira Juan Carlos Dido en su escrito El ensayo
sobre el ensayo donde expone de manera concisa lo dicho precedentemente: Igual que el poeta, el
ensayista revela su mundo interior que, como en aquel, tambin est habitado por impresiones,
sentimientos, deseos, ilusiones, sueos, dolores, esperanzas. (Dido, 43). El autor escribe desde su punto
de vista ms ntimo, lo que le molesta, inquieta, problematiza, alegra, etc. El ensayo est en la capacidad
de permitir hablar de cualquier tema, todos los seres humanos somos un ms de emociones desatadas por
diversidad de aspectos, que, de quererlos mostrar, la mejor eleccin sera mediante un texto ensaystico,
ya que permite hablar del tema y al tipo dar apreciacin personal del mismo, es por ello que el aprendizaje
de este gnero debe darse desde las aulas de clase, donde se le ensee al estudiante a expresarse, pero
tiendo a la mano los fundamentos, explicarle qu es y ms importante an qu no es un ensayo, esta
prctica es apoyada por Hernando Bentez y habla de ello en su texto El ensayo potico argumentativo,
hacia una didctica de la escritura del ensayo, donde desde un punto de vista ms estudiando, lo plantea
de la siguiente manera:
() cuando el docente solicite a su estudiante la escritura de un ensayo acerca de,
estar diciendo que nos enfrentamos ante la invencin de un punto de vista, inusitado u original,
mas no inverosmil, [] que debe ser sustentado con criterio y con base en mecanismos de
argumentacin (). (Bentez, 139)
Ensayar es estar en la capacidad de expresarse libremente, hablar sobre una idea, un punto de vista sin
llegar a ser juzgado, siempre y cuando sea verdadero y es por ello que debe ser argumentado mediante
otros factores, desafortunadamente en ocasiones se ensea el ensayo de forma incorrecta, se le atribuyen
caractersticas que no posee y es por ello que desde el mismo docente que ejerce la enseanza de este
gnero debe haber un previo y amplio conocimiento del mismo y no caer en el error del cual habla
Fernando Iriarte en Escritos semejantes a ensayos, cuando dice que Por facilidad y desconocimiento
se denomina ensayo a muchos tipos de escrito que en realidad no lo son. (Iriarte, 153). Es un gnero
complejo que requiere tiempo, prctica y lectura, al tiempo que tener en claro qu es y qu no es, por lo
tanto, este artculo pretende hacer un acercamiento y abrebocas al gnero ensaystico que es considerado
uno de los ms puros de la literatura.

Resultados

La realidad latinoamericana, desde hace ya un tiempo ha servido como fuente de inspiracin para dar
origen a numerosos cuentos, libros, poemas, entre otros, peor uno de los gneros que ms se destaca al
tratar temticas provenientes de esta parte pluricultural del continente americano, es el gnero
ensaystico, este mismo ha generado controversia ya que se le atribuyen caractersticas que no le
competen y se le castran otras que son propias del gnero, es por ellos que dison Neira durante su texto
El ensayo en Amrica Latina: entre la especulacin y la argumentacin, se da a la tarea de aclarar un
poco a qu hace referencia realmente el escribir un ensayo:

El trmino ensayo proviene del latn vulgar exagium que significa arriesgar [] en su
acepcin moderna, el ensayo se ha entendido como un gnero literario de estilstica imprecisa
asociada con el texto en prosa, en el que se presenta un tema de manera no sistemtica y concisa.
(Neira, 99)
Aunque el significado de ensayo ha variado un poco desde su origen, hoy en da ya se mantiene como
gnero literario adaptado a la escritura en prosa, que como menciona Neira, es libertino en el sentido de
que permite escribir acera de cualquier tema sin unos parmetros estilsticos rigurosos o establecidos y
al mismo tiempo es el lector quien debe describir con la lectura de las lneas sobre qu va a tratar el texto,
ya que el autor no acostumbra a poner el nombre del tema de manera literal, un ejemplo de ello se presenta
a continuacin en El triunfo del Calibn, del escritor Rubn Daro:
No, no puedo, no quiero estar de parte de esos bfalos de dientes de plata. Son enemigos
mos, son los aborrecedores de la sangre latina, son los Brbaros. As se estremece hoy todo noble
corazn. As protesta todo digno hombre que algo conserve de la leche de la loba. (Daro, 1)
Como se puede ver expresa en un lenguaje casi lrico un tema que le inquieta y casi que le molesta,
aunque de entrada no da la temtica a hablar, hay que ser muy ingenuo para no darse cuenta que se est
refiriendo a Estados Unidos y como este pas tal parece desprecia la sangre latina por lo cual el autor
hace la fuerte crtica con la cual aparte de persuadir, busca provocar una reflexin en el lector respecto a
la problemtica que trata, para una mejor explicacin de ello, Juan Carlos Dido, autor del texto El ensayo
sobre el ensayo, habla acerca del hecho reflexivo que trae consigo el ensayo: () hay un << hecho
reflexivo>> que se expresa mediante la argumentacin y la crtica. Es un acto de meditacin
independiente, en el que el autor expone sus razones y elabora su propio mtodo de un tema, otorgndole
una dimensin literaria () (Dido, 41). La forma del ensayo y sus componentes permiten que se pueda
abordar lo personal, los crtico y lo reflexivo, todo al tiempo para llegar a generar un mayor impacto en
el lector al cual se buscar persuadir, como se evidencia en el siguiente fragmento del texto Nuestra
Amrica, cuyo autor es Jos Mart y dice lo siguiente: Estos tiempos no son para acostarse con el
pauelo en la cabeza, sino con las armas en la almohada, [] las armas del juicio, que vencen a las otras.
Trincheras de ideas valen ms que trincheras de piedra. (Mart, 1). Es bastante notoria la intencin de
Mart de persuadir al lector a despertarse e invitarlo a pensar, a cambiar aquellas armas violentas por
unas mucho ms inteligentes y pacficas con el fin de luchar por nuestra Amrica, una Amrica Latina
que ha sufrido desde tiempo inmemorables, y es justo all donde entra a tomar papel importante una de
las caractersticas ms relevantes que tiene el gnero ensaystico y por lo cual tambin se le considera
literario, pero que sea Jonh Skirius quien aclare a qu hace referencia dicha caracterstica planteada en
su texto Centauro de los gneros, que dice de la siguiente manera () la mayor parte de los ensayos
deberan considerarse ancilares, esto es: los elementos literarios estn prestados en un ensayo, cuyo
tema y propsito no son bsicamente literarios. (Skirius,10). La palabra clave que se presenta en el
fragmento anterior es prstamo la ancilaridad consiste bsicamente en tomar elementos prestados, en
especfico de la literatura con el fin de que sirvan como argumento tal cual se evidencia con Miche de
Montaigne, a quien se le adjudica el origen del gnero ensaystico, su texto La tristeza es un claro
ejemplo de ancilaridad:
Pero se cuenta que el rey de Egipto Psamnito, vencido y capturado por el rey de Persia
Cambises, al ver pasar ante l a su hija prisionera, vestida como una criada [] se mantuvo firme
sin decir una palabra, []. Poco despus vio tambin conducir a su hijo a la muerte y permaneci
en la misma actitud. (Montaigne, 15).
En este ensayo, Montaigne habla un poco sobre qu es para l la tristeza y cmo se representa esta en las
personas, para ello opta por tomar o prestar un poco de la historia en la literatura y este prstamo es el
testimonio que se present precedentemente donde un padre adolorido no es capaz de demostrar con
acciones el sentimiento de tristeza que le invade al ver a sus hijos sufrir de esa manera, y gracias a ello
el autor deja en claro que el verdadero dolor es tan difcil de expresar y explicar que se decide por el
silencio absoluto, esta caracterstica de la cual habla Skirius tambin es retomada de manera ms
aclaratoria por dison Neira, donde parafrasea a Alfonso Reyes de nuevo en su texto El ensayo en
Amrica Latina: entre la especulacin y la argumentacin y dice lo siguiente:
La ancilariedad que Reyes postula () aquello que un gnero toma en prstamo de otros,
aquello que rompe los lmites tericos impuestos y adems necesarios, es un medio insoslayable
para la expresin ensaystica acadmica, la cual incluye lo literario y lo cientfico. (Neira, 104)
Queda claro entonces a qu hace referencia la ancilaridad y por qu es una de las caractersticas que ms
influyes a que al ensayo se le considere un gnero literario, no solo por dar la oportunidad de expresarse
libremente bajo un lenguaje sencillo y entendible, sino tambin por tomar argumentos de la literatura que
sustentan lo dicho, lo recalca, lo aclara, tal cual lo presenta Manuel Gonzles Prada durante su texto El
intelectual y el obrero, donde presenta lo que para l es un problema, pero presta de la lrica fragmentos
para sustentarla:
SEORES: no sonran si comenzamos por traducir los versos de un poeta: [] -
Dichoso t! Pasas la vida cantando mientras yo, desde que nace el sol hasta que se pone, me
canso en abrir el surco y sembrar el trigo. [] Esta poesa nos ensea que se hace tanto bien al
sembrar el trigo en los campos como al derramar ideas en los cerebros, no hay diferencia de
jerarqua entre el pensador que labora con la inteligencia y el obrero que trabaja con las manos
[] en vez de machar separados y considerarse enemigos, deben caminar inseparablemente
unidos. (Gonzles, 49)
Claramente Gonzles selecciona una cita muy adecuada que le sirve para abrir paso a lo que va a
comentar luego de ella, en este caso este fragmento del poema funciona como apertura o introduccin a
la temtica a tratar, una marcada distincin en los mundos del trabajo, donde se cree hay una jerarqua
que finalmente no existe, aunque se tengan cualidades diferentes, pueden ser bastante complementarias
unas a otras, se piensa que el citadino es las listo que el campesino, una afirmacin realmente equvoca,
existe tambin una marcada barrera entre lo literario y lo cientfico, al ser mundo opuesto se cree que es
difcilmente aceptable que puedan trabajar unidos, argumento que expone Fernando Bentez en su texto
El ensayo potico argumentativo, hacia una didctica de la escritura del ensayo, donde plantea lo
siguiente: () gnero textual que no privilegia ni lo potico ni lo argumentativo (la dimensin lgica y
formal del discurso) sino que surge de la hibridacin entre estas dos tareas interpretativas de la condicin
humana, al mximo botn de todo ensayista. (Bentez, 130). El ensayo es un gnero que mantiene un
equilibrio entre la ciencia y el arte, las pone a trabajar en conjunto sin privilegiar a una ms que a otra,
ambas son protagonistas que se complementan una a la otra logrando as una creacin compleja pero
muy completa como lo podra evidenciar Alfonso Reyes en su escrito llamado Notas sobre inteligencia
americana, donde como el ttulo lo indica se retoma la temtica de Amrica Latina:
Para esta hermosa armona que preveo, la inteligencia americana aporta una facilidad
singular, porque nuestra mentalidad, a la vez que tan arraigada a nuestras tierras como ya lo he
dicho, es naturalmente internacionalista [] hemos tenido que ir a buscar nuestros instrumentos
culturales en los grandes centros europeos, acostumbrndonos as a manejar nociones extranjeras
como si fueran cosa propia. (Reyes, 160)
En este fragmento no se tienen datos estadsticos, anlisis qumicos o todo aquello que se entienda por
ciencia, porque no solo eso es ciencia, en este caso se pueden observar algunos aspectos histricos que
plantea Reyes sobre el pasado latinoamericano, cmo este ha influenciado en el pensamiento actual y al
mismo tiempo se ha perdido un poco de las propias races de esta parte del mundo, donde ahora se expresa
ms una preocupacin por el extranjero que por los mismos problemas locales, esta es una de las
facultades con las que cuenta el ensayo, permite de cierta manera abrirle los ojos al lector sobre la
realidad que le rodea, ya que este gnero no permite que se hable sobre falsedades y menos busca engaar,
es por ello que desde la etapa escolar debe inculcarse a la lectura y escritura para ir desencadenando en
el estudiante un comportamiento crtico, puesto que este est en la capacidad de leer para informarse y
formarse y al mismo tiempo de ir desarrollando escritos que poco a poco pueden ir convirtindose en
ensayos, retomando de nuevo a Hernando Bentez quien nuevamente en su texto, El ensayo potico
argumentativo, hacia una didctica de la escritura del ensayo, plantea lo siguiente:
() creemos que una educacin que tenga en cuenta al ensayo dentro de sus currculos
permitir la aparicin de ciudadanos crticos que [] tengan ms esperanza en las virtudes de la
razn y del corazn para matizar las diferencias y para encontrar el Quien soy yo en medio de la
vara condicin humana. (Bentez, 140)
Es claro que el gnero ensaystico es una vertiente que genera el desarrollo de un pensamiento crtico y
objetivo respecto a la realidad del mundo que le rodea, el dilema de esto radica en la enseanza del
mismo, en una tarea que no resulta fcil puesto que requiere paciencia, tiempo, entendimiento y mucha
lectura de parte tanto del docente del rea, como del estudiante, adems de que se tiende a confundir el
ensayo con otros gneros, explicar la mera teora no basta hay que dejar que los aprendices se unten y
empapen del tema, que escriban, que se equivoquen, se expresen y critiquen, empezar por temas bsicos,
que estn al nivel de su entendimiento mientras se van formando y como docente ir a la par de ellos,
acompandolos en cada resultado y en lo posible ejemplificar con textos como los siguientes, en primera
instancia Gabriel Garca Mrquez, con su clebre escrito La soledad de Amrica Latina, que cumple
con todos los requisitos planteados a lo largo de este texto sobre qu es verdaderamente un ensayo y en
un solo fragmento se puede identificar:
Una realidad que no es la de papel, sino que vive con nosotros y determina cada instante
de nuestras incontables muertes cotidianas [] todas las creaturas de aquella realidad desaforada
hemos tenido que pedirle un poco a la imaginacin, porque el desafo mayor para nosotros ha
sido la insuficiencia de los recursos convencionales para hacer creble nuestra vida. Este es,
amigos, el nudo de nuestra soledad. (Garca, 517)
Se evidencia a un hombre, una gran escritor que expone una problemtica del mundo real, desde su punto
de vista muy personal, donde reflexiona sobre el mismo y de igual manera buscar persuadir al lector para
que comprenda dicha realidad, a los largo del texto tambin presta piezas de la literatura e histricas para
fundamentar lo que va diciendo, estas caractersticas son las que se le deben ensear al estudiante, escritos
como el de Garca donde de cierto modo les puede dar para identificar, no todo de una como la lluvia
cayendo sobre el tejado, sino paso a paso, no son mquinas de trabajo, pero tampoco aparatos
memorsticos, la prctica y la libertad es los que los va a volver crticos, posiblemente como lo hace
Pablo Neruda en el siguiente fragmento de su ensayo Nosotros los indios:
La exposicin fotogrfica Rostro de Chile, [] se pase por Europa mostrando las
grandezas naturales de la patria []. Pero en Pars, por obra y gracia diplomtica, le suprimieron
los retratos araucanos: Cuidado! No somos indios!. Se empearon en blanquearnos a toda
costa, en borrar las escrituras que nos dieron nacimiento (). (Neruda, 294)
En este caso tenemos a un Neruda dolido por la omisin de aspectos caractersticos de la cuna chilena y
de manera sarcstica expresa su inconformidad, al igual que Garca Mrquez, usa todos los elementos
del ensayo y es otro claro ejemplo de por qu este gnero debe estar presente en los currculos de
educacin, genera consciencia desde su lectura y escritura, fomenta la creatividad y el aprendizaje
literario, ensea a ver la realidad de una manera objetiva y al mismo tiempo es una pieza que puede servir
para ayudar a formar identidad.

Conclusin

A lo largo del desarrollo de este texto se pudo observar en qu radica el gnero ensaystico y es que
bsicamente se caracteriza por permitir desarrollar un tema determinado de una manera bastante libre y
personal. Queda claro que se escriben ensayos, generalmente; para manifestar alguna una idea, una
temtica, que problematiza o inquieta, sin tener que preocuparse de ceirse a una estructura rgida de
redaccin o documentarlo exhaustivamente. Tambin se evidencia el por qu el ensayo se considera un
gnero de tipo literario, y es gracias a la caracterstica ancilar que es nica del gnero, donde toma partes
de la literatura propia para argumentar aquello que plantea, de igual manera el lenguaje que utiliza en
prosa no es del tipo tcnico sino por el contrario tiende a ser en parte potico al ser casi que una
presentacin personal de aquello que aqueja al autor y aunque es un gnero que no crea, ni impone,
intenta persuadir al lector, pero sin llegar a obligarlo a pensar de la misma manera, pero lo importante
ms all de qu es el ensayo, es saber que no es un ensayo y esto de cierta forma se inculca desde las
aulas de clase, donde parte de la tarea del maestro, especialmente de espaol y literatura es formar un
estudiante crtico y esto lo permite el gnero ensaystico ya que como se dijo anteriormente, da pie para
expresarte libremente, pero con argumentos, es por ellos que el docente debe en primera instancia
ensearle y trabajar con ellos la teora, sus componentes, esclarecer las caractersticas del gnero, que no
debe ser confundido, y luego darles va libre de escribir sobre sus ms profundos sentimientos y
emociones, es un proceso arduo que de seguro requiere paciencia, pero tal cual como lo exponen los
textos sobre Amrica Latina, se necesita crear conciencia, ciudadanos crticos que vean con ojos bien
abiertos la realidad.
Bibliografa

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