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1.1.

Experimentacin animal

La utilizacin de animales como reactivos biolgicos, en el contexto de la


investigacin cientfica, puede ser dada por los beneficios derivados de su uso y por la
importancia cuantitativa (cantidad de animales utilizados).

El Nacional Research Council (USA), resume, la importancia que ha tenido para la


humanidad el uso de animales destinados a experimentacin. Han contribuido a la
esperanza de la vida, del hombre, en 25 aos desde 1900 a 1990. Ha intervenido
activamente en la tecnologa de produccin y validacin de vacunas, destacando el caso
de la poliomielitis (en USA, 58.000 personas afectadas en 1952 y solo 4 casos
registrados en 1984). En el estudio de las enfermedades similares en animales (mono, el
caso del Lentivirus T-limphotrpico en gato, igual de morfologa, pero con diferentes
antgenos que el HIV). En este sentido han actuado como modelos para conocer
diferentes enfermedades en el hombre (ejemplo: diabetes, cncer).

Han contribuido al desarrollo de la cardiologa permitiendo las operaciones a


corazn abierto, los trasplantes y el implante de marcapasos o similar. Ms del 80% de
las patologas cardacas han sido tratadas previamente en animales. Desarrollo de la
biologa/tcnica de trasplantes y por aadidura de la inmunologa: corazn, rin
dilisis- (en USA ms de 30.000 personas/ao son trasplantadas), igualmente en los
trasplantes de cornea, retina, piel, etc. Han permitido poner a punto la metodologa
clnica y tcnica, como la tomografa axial computarizada, la resonancia magntica o los
tratamientos radiolgicos, probados previamente en modelos animales. El conocimiento
de las funciones del cerebro: actividad locomotora y sus disfunciones (epilepsia,
esclerosis mltiple) y lo relacionado con la prdida de la visin o la memoria (afecta a
un 5% de ancianos de ms de 65 aos, Alzeimer y otras enfermedades). Drogadiccin,
regeneracin de las clulas nerviosas, aprendizaje, dolor, etc. Otro factor importante es
el beneficio para otras especies animales: desarrollo de vacunas, antibiticos, anestesias
o similar de aplicacin directa a los animales domsticos.

En la actualidad y dentro de las reas prioritarias de investigacin la


experimentacin animal sigue jugando un papel de primer orden en la biotecnologa:

1. Agroalimentacin: Aislamiento y caracterizacin de genes de inters


agronmico y su utilizacin en el diseo de plantas transgnicas; aplicacin de
las tcnicas de ingeniera gentica al estudio de las interacciones entre plantas y
otros organismo que propicien el desarrollo de una agricultura ms respetuosa
con el medio ambiente; diseo de mtodos de diagnstico de organismos
perjudiciales para las plantas y desarrollo de nuevos marcadores moleculares..
2. Sanidad humana y animal: Desarrollo de metodologas para el diagnstico de
enfermedades, desarrollo de estrategias y mtodos para la obtencin de vacunas,
en el diseo de vacunas especificas para la proteccin humana y animal. En la
obtencin de nuevos modelos para el tratamiento de enfermedades o el anlisis
de frmacos e identificacin y caracterizacin molecular de dianas de accin
farmacolgica.
3. Desarrollo de procesos biotecnolgicos: Mejora de sistemas biolgicos de
produccin de protenas o metabolitos mediante el uso de organismos
modificados por ingeniera gentica, analizando su estabilidad y bioseguridad.
4. Medio ambiente: Deteccin de contaminantes. Mejoramiento en la bioseguridad
de procesos que impliquen la liberacin de organismos modificados
genticamente (OMG) al medio ambiente.
5. Investigacin genmica: Anlisis estructural y funcional de genomas con
especial relevancia en la salud o con trascendencia econmica para los sectores
agroalimentario o industrial. En el desarrollo de tecnologas para la
identificacin de nuevos genes implicados en enfermedades y su utilizacin
como dianas en el diseo de diagnsticos y terapias. Desarrollo de modelos
animales de enfermedades humanas. Diagnstico molecular de enfermedades de
origen gentico.

Salud y Farmacia. Los animales intervienen en procesos experimentales


relacionados con la caracterizacin molecular de enfermedades genticas, la
manipulacin y terapia gnica somtica y el desarrollo de vectores de transferencia
gnica. Igualmente en la aparicin de nuevos modelos, con especial nfasis en modelos
de patologa molecular y el desarrollo de tecnologa e ingeniera biomdica para el
diagnstico clnico, en especial en las tecnologas no invasivas. Otra rea prioritaria es
la de xenotransplantes (rganos, piel) de cerdo u primates a humanos con los problemas
de aceptacin de rganos e introduccin de virus zoonticos no deseados (retrovirus
endgenos y SIV).
1. Investigacin en cncer: Mecanismos implicados en la progresin tumoral.
Control de la proliferacin, diferenciacin y muerte celular. Invasin y
metstasis. Desarrollo de nuevos marcadores de progresin. Nuevas estrategias
teraputicas. Factores de crecimiento: desarrollo y utilizacin para el control de
la progresin tumoral. Identificacin y caracterizacin de antgenos tumorales.
Activacin de respuestas antitumorales. Eficacia, efectos y resistencia de la
inmunoterapia, radioterapia y quimioterapia. Factores celulares y moleculares
predictores de radiosensibilidad. Prevencin del cncer: genes de susceptibilidad
y alteraciones genticas inducidas; desarrollo de procedimientos para el
diagnstico precoz.
2. Investigacin sobre enfermedades infecciosas: Enfermedades bacterianas:
mecanismos de resistencia a antibiticos. Investigacin sobre tuberculosis y
brucelosis: caracterizacin molecular; validacin de nuevos mtodos de
diagnstico rpido. Persistencia del patgeno y su relacin con estados de
inmunosupresin. Enfermedades vricas: virus de la hepatitis: mecanismos de
dao heptico; factores de evolucin a conicidad, cirrosis y hepatoma; nuevas
estrategias teraputicas. Virus de la inmunodeficiencia humana: evolucin del
virus en el individuo infectado; papel del husped en la progresin de la
enfermedad, terapias combinadas de inmunomodulacin y antivirales.
Implicaciones patognicas del sistema inmune en las enfermedades infecciosas.
Bases moleculares y celulares de la respuesta inflamatoria. Factores solubles y
receptores de interaccin celular. Aspectos patognicos de la respuesta inmune
como responsables de dao somtico en infeccin y posibles pautas de control
especfico. Intervienen en los estudios de los mecanismo de inmunomodulacion.