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Que Relaciones se pueden establecer

entre Historia y Economa?

Oscar Rodrguez Salazar1

El dilogo entre estas dos disciplinas ha sufrido muchos altibajos; en algunas oportunidades se han
retroali mentado, pero en otras ocasiones han marchado por caminos diferentes. Desde los orgenes de la
economa poltica surgi el debate en honor a la relacin historia y economa, se preguntaba: si la historia
tena algn papel en la teorizacin econmica, o por el contrario si esta ltima debe ser reconocida como
una ciencia social independiente.

En la obra fundadora de la economa clsica: La riqueza de las naciones, escrita por Adam Smith, se hizo
una historia de la divisin del trabajo recorriendo las diversas fases por las cuales haba atravesado la
humanidad. Pero de igual forma, con sus postulados la Fisiocracia se rehus a aceptar los aportes de la
historia en el anlisis econmico; esta corriente de pensamiento, por estar ligada al lusnaturalismo, tena
una concepcin teolgica del orden natural, consideraba que exista una historia natural y por lo tanto
construy una concepcin de la sociedad con una visin del mundo "econmico determinista y esttico,
donde el reformismo es fundamentalmente conservador".2 En este contexto para Francois Quesnay la historia
no aportaba elementos explicativos para su anlisis.

El individualismo metodolgico -construido sobre las hiptesis "(H1) que el agente econmico es un individuo
racional que al perseguir su inters personal, busca maximizar sus beneficios y (H2) la interaccin social
que posibilita esas acciones individuales sean compatibles con el mercado"3 en algunas oportunidades

1 Profesor Universidad Nacional de Colombia y Universidad de Los Andes.


2 Giles y Berlan, conomie, histoire et gense de l'economie politique Quesnay, Turgot et Condorcet, Say, Sismondi". Revive conomique, No.
42, 1991.
3 Andr Orlean, Vers un modele general de la coordination conomique par les conventions, Analyses conomique des conventions, Pars,
PUF, 1994

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ha subestimado el papel de la historia y en no muy considerados hasta hace algn tiempo por fuera
pocas veces se ha incorporado a los modelos de su alcance, como el servicio pblico, la
histricos construidos desde la economa criminalidad, las relaciones conyugales y
neoclsica 4 familiares, y la adquisicin de educacin, ciencia
e informacin" 6 Ahora la expansin de las
En sus inicios Walras y Jevons recurrieron a la instituciones educativas no seran consideradas
observacin para formular hiptesis tericas en sus como un fenmeno cultural sino como resultado de
anlisis, sin embargo se presenta un significativo la eleccin de individuos racionales que
cambio metodolgico en la s posiciones investigaban sus propias capacidades La
epistemolgicas de autores de la actual tradicin disparidad entre los salarios se explicaba ya no a
neoclsica como Arrow y Von Mieses quienes partir de los diferenciales de calificacin sino ms
abandonan la historia y la observacin Una bien por los arreglos ptimos de acuerdo a la
carencia tp ica de este enfoque puede ser distribucin de talentos en la sociedad
visualizada al analizar la empresa, que es tratada
como una "caja negra", dejando de lado la riqueza Esta nueva economa institucionalista se caracteriza
analtica brindada por el conocimiento de la por la utilizacin de argumentos basados en la
organizacin, de la forma como el empresariado eficacia econmica, en principio se consideraba que
debe superar las restricciones que le impone la "las instituciones eran determinantes del desempeo
poltica econmica ya sea en materia de econmico y que los cambios en los precios relativos
financiacin o de pago de impuestos, los beneficios eran la fuente del cambio institucional. Se tena una
o perjuicios que le acarrea la regulacin del explicacin esencialmente eficiente: los cambios en
comercio exterior, y en el plano de lo social el los precios relativos crean incentivos para construir
paradigma neoclsico subestima cmo en la instituciones ms eficientes"7 El aliado natural de
accin humana los fines perseguidos por el este enfoque ha sido la Nueva historia econmica,
individuo pueden tener motivaciones no corriente nacida a fines de los aos cincuenta en
econmicas: poder, status social y reputacin.5 Estados Unidos, que intenta establecer nuevamente
los lazos existentes entre la economa y la historia,
Este paradigma se benefici de los desarrollos presentes en los grandes pensadores econmicos.
brindados por el enfoque institucionalista Tal como lo seala Rollinat, "aparece como un
elaborado sobre temas como la educacin o el mtodo para reconciliar la historia y la teora
funcionamiento del mercado de trabajo Las teoras econmica".8 Temas como la cliometra, la
del capital humano elaboradas por Becker se elaboracin de hiptesis contrafactuales, entre las
incorporaron al instrumental neoclsico; y como lo ms representativas el trabajo de Fogel sobre los
expresa Hornero Cuevas, con este concepto se ferrocarriles o la investigacin de North sobre la
presenta un "avance sostenido de la cultura del esclavitud en los Estados Unidos, hace parte de la
mercado, interrumpiendo con su racionalidad popularidad que esta corriente tiene en la academia
c a l c u l is t a sobre mbitos de la v id a social norteamericana.

4 De acuerdo a North, el enfoque neoclsico 'supone que, al ser la escasez un fenmeno permanente, los individuos toman decisiones que reflejan una serie de
deseos, gustos o preferencias Estas decisiones se loman en el contexto de otras oportunidades a las que se renuncia. De esta manera, el
costo de oportunidad de trabajar una hora adicional (y recibir un ingreso adicional) es el ocio sacrificado Este postulado maximizador de la
riqueza o de la utilidad supone que los individuos tienen un conjunto estable de preferencias de ingreso ocio, etc . y que la decisin tomada en
el margen (esto es, cuando un individuo decide trabaiar una hora adicional) representa una disyuntiva entre lo que se obtiene (ms ingreso) y
aquello a lo que se renuncia (ocio) Este postulado de conducta opera en cualquier dase de sr,terna econmico, capitalista, socialista, etc'
Estructura y cambio en la historia econmica. 1981. p 18
5 Ricardo Arena, 'De l'usage de I histoire dans la tormulation des hypothses de la thone conomique". Revue conomiqueNoA2. Pars. 1991
6 Hornero Cuevas "El capital humano en el sistema de precios", Cuadernos de economa, Universidad Nacional de Colombia, No.24, Bogot, 1996, p. 9
7 North,. Instituciones, cambio institucional y comportamiento econmica FCE. Mxico. 1993
8 Robert Rollinat. De L. 'iconomie a la histoire La New Economic History, Analyses. controverses et bilan cntiquemimeo, Universit Paris X, 1994

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Despus de Marshall y de su principal discpulo Desde la historia las diferentes aproximaciones
John Maynard Keynes, la escuela Cambridgeana reivindican una concepcin globalizante, es decir
vuelve a retomar la importancia de la historia en el una concepcin interdisciplinaria. Quienes, desde
anlisis econmico. Al preocuparse por los la historia, investigan en historia econmica parten
problemas econmicos de su tiempo introduce de la consideracin "que no hay economa pura,
hiptesis arraigadas en la realidad. Sin embargo, autnoma a los solos mecanismos y lgicas
Kaldor se destaca en esta lnea interpretativa al econmicas que se expliquen por las solas
proponer que el anlisis econmico debe estar regulaciones materiales y monetarias internas en
basado en un conjunto de hechos estilizados que una esfera o un dominio que estara establecido
"puede ser aprendido como la conceptualizacin por la sola economa y lo dems permanecera
de un fenmeno histrico observado, que se
exgeno: es decir, lo social, lo poltico y lo mental.
impone como significativo mientras buscamos
Para el historiador nada le es exgeno".11 Para el
comprender una realidad dada; de esta forma
historiador de la economa los mecanismos y el
constituye las hiptesis cuyo campo de validez es
desarrollo llamado econmico est encarnado
histricamente limitado y donde la eleccin
depende de una durabilidad, de una regularidad, dentro de individuos, grupos sociales, empresas
juzgadas suficientes".9 y decisiones polticas. Son los comportamientos
sociales los responsables de la evolucin
El recurrir a la historia con miras a la formacin de econmica. Es inaceptable la separacin entre
hiptesis en la teora econmica es retomar la los hechos considerados como econmicos y los
dimensin histrica del anlisis econmico. La hechos considerados como sociales.
historia permite el estudio de diferentes economas
en una perspectiva pasada o presente, ello Dos escuelas en historia econmica han clamado
conduce a encontrar los elementos distintivos de por una perspectiva global: el marxismo y la
cada una de ellas y darle menos peso a la escuela de los Annales. El enfoque
generalizacin de los fenmenos. Esta tentacin interdisciplinario puede conducir a una
es cada vez ms atractiva en tanto la economa yuxtaposicin de enfoques o a la integracin de
tiene un conjunto de problemas de envergadura una ciencia del hombre. Adems de esas dos
an no resueltos: fracaso de polticas de desarrollo vertientes, la Escuela Histrica Alemana de la
en algunos pases del sur, incapacidad de disminuir segunda mitad del siglo XIX, la denominada
la tasa de desempleo, aumento de la pobreza y Historia Cuantitativa de los aos cincuenta -
como lo constata Michel Beaud, mientras el nmero iniciada por Kutznes y desarrollada por Francois
de publicaciones en economa se multiplican, los Perroux-, la New Economic History de los aos
problemas de orden econmico se agravan.10 Tal setenta y la llamada Escuela de la Regulacin,
vez el considerar la economa como una ciencia seran las seis proposiciones en las que la
por fuera de lo social impone limitaciones de Economa y la Historia se integran hacia una
previsin a quienes disean la poltica econmica. perspectiva global.
La construccin de una economa histrica apunta Los historiadores se han preocupado por dar una
a privilegiar el anlisis del cambio dentro de un
definicin acadmica de lo que se entiende por
tiempo histrico que tiene una dinmica de
historia econmica. Cipolla la defini como "la
irreversibilidad, pero dentro de un contexto de
historia de los hechos y las vicisitudes econmicas
conflicto redistributivo, con miras a encontrar las
a escala individual, empresarial o colectiva. Como
diversidades y sus ritmos.

9 Ricardo Arena, op. cit, p. 403.


10 Michel Beaud, "conomie, thorie, histoire: essai de clarlfication". Revue conomique, No.42, Paris, 1991.
11 Beauvie, A propos de l'histoire dte "conomique", Histoire conomique XVIII-XX sicle. Labrousse, Paris, 1992.

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tal se diferencia de la 'historia de las teoras que los impulsos conscientes, inconscientes que dictan
es la historia de las doctrinas econmicas'. Es la los actos. Conocer el presente equivale, mediante la
historia econmica del hombre".12 De todas formas, aplicacin de los mismos mtodos de
tanto economistas como historiadores sostienen observacin, de anlisis y de crtica que exige la
que este tipo de historia se construye a partir de historia a someter a reflexin la informacin
modelos tericos, la diferencia entre uno y otros deformante que nos llega a travs de los medios de
es que, para Cipolla, el nmero de variables que comunicacin, comprender es imposible sin
utiliza un economista cuando hace historia puede conocer".14
ser k, y para el historiador deben ser n variables.
El primero se ver limitado en su anlisis por el Este artculo, que hace parte de una investigacin
carcter general de su paradigma, mientras que que se lleva a cabo con el respaldo del Comit de
para el segundo la restriccin estar en su Investigaciones de la Facultad de Administracin
narrativa. Para Douglass C. North la finalidad de la Universidad de los Andes y que versa sobre los
de la Historia Econmica es "tratar de explicar modelos de desarrollo e inters gremial y cuya
las diversas pautas de crecimiento, de primera versin apareci publicada en el Anuario
estancamiento y de descomposicin de las de Historia Social y de la Cultura No 24 girar en
sociedades a lo largo del tiempo, y explorar la torno a la presentacin de dos enfoques
forma en que las fricciones que son consecuencia globalizantes: La Nueva historia econmica
de la interaccin humana producen resultados norteamericana y la Escuela de la Regulacin, que
enormemente divergentes. Aplicando la teora ha retomado las elaboraciones propuestas por
neoclsica a la historia econmica los Annales. Estas dos aproximaciones tienen otro
historiadores pudieron centrarse en elecciones y elemento en comn: incorporan en su anlisis ta
limitaciones, que ciertamente fueron muy larga duracin ya sea porque estudian los cambios
buenas. Es decir, en qu consistieron las seculares o por que se preocupan por las
limitaciones y frenos que definieron y limitaron modificaciones operadas en los regmenes de
el conjunto de elecciones de los humanos".13 acumulacin,

Desde la historia se aboga por un enfoque


interdisciplinario. Los fundadores de la La Nueva Historia Econmica
Escuela de los Annales, Lucien Febvre y Marc
Bloch, pregonaron que no existe una sola El paradigma neoclsico encontr su sustento en
historia y que tampoco se puede pensar en esta corriente de historia econmica.15 Es
compartimientos de la historia (v.g. historia interesante resaltar el debate que se desat en la
econmica e historia poltica). Para Pierre academia norteamericana entre aquellos quienes
Vilar, el objeto de la ciencia histrica es la consideraban que hacan historia cientfica y
dinmica de las ciencias humanas; cuando le aquellos catalogados como historiadores
preguntaron Por qu hace usted historia? tradicionales. Por cientfico se design "a un grupo
respondi que hay que comprender el pasado de historiadores que ejercen en los Estados Unidos y
para poder conocer el presente; esta otras partes, quienes hacen referencia a ellos
comprensin pasaba por definir los "factores mismos como historiadores 'cientficos', cientficos
sociales, descubrir sus interacciones, sus
relaciones de fuerza y a descubrir tras los textos

12 Cario Cipolla. Entre la historia y la economa, Crtica.


13 Douglass North, op. cit, p. 169.
14 Pierre Vilar. Iniciacin al anlisis del vocabulario histrica Crtica, 1964
15 Una conclusin intuitiva y poderosa de la teora neoclsica, segn North (1984: p.21), y "con implicaciones fundamentales para la historia econmica,
es que si bien bajo condiciones de incertidumbre es imposible que exista maximizacin del beneficio o de la riqueza individual (ya que nadie sabe con certeza
el resultado de una decisin), a nivel agregado, sin embargo, se obtiene la mxima riqueza. Y esto ocurre sencillamente porque, al ser la escasez un fenmeno
permanente, la competencia lleva a que sobreviva la institucin, poltica o accin individual ms eficiente y a que perezcan las ineficientes.

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sociales o cliomtricos".16 Estos historiadores los mtodos analticos y estadsticos de estos
queran producir enunciados con carcter de leyes campos son tan pertinentes para el estudio del
por medio de un proceso inductivo a travs de una pasado como lo son para los problemas
recoleccin sistemtica de los hechos de la historia contemporneos".18 La Hiptesis (Hl) sobre la
econmica. Segn Fogel los historiadores conducta de los agentes econmicos guiados por
tradicionales estaran representados en Estados el concepto de racionalidad econmica no puede
Unidos por R. H. Tawney, G. M. Treveylan en la ser aplicada por igual a todas las sociedades; a
Gran Bretaa por J.R. Elton y la escuela Francesa propsito del perodo feudal Witold Kula, en su libro
de Annales (Marc Bloch, Lucien Febvre y Fernand Teora Econmica del sistema Feudal, anticip otra
Braudel). forma de regularizar la conducta de los agentes
econmicos, quienes en este perodo buscaron
En los aos cincuenta la cliometra hizo presencia minimizar costos monetarios dadas la escasez de
en la academia Norteamericana, el rasgo comn circulante que se present en la Europa Medioeval.
que los distingua era la aplicacin de los mtodos De otra parte, la discusin se puede centrar a
cuantitativos y los modelos conductuales de las propsito de la validez de imputar las normas de
ciencias sociales al anlisis histrico. Los trabajos conducta de los agentes econmicos capitalistas a
de esta corriente histrica insisten en la necesidad sociedades que no lo son.
de que la investigacin se construya a partir de
modelos explcitos del comportamiento humano. Los temas preferenciales de New Economic History
Como lo seala uno de los fundadores de esta (NEH) giraron en torno a los problemas de la
escuela: "El enfoque a veces conduce a los esclavitud antes de la guerra de sucesin, al papel
cliomtricos a representar el comportamiento de los ferrocarriles en el crecimiento econmico
histrico mediante ecuaciones matemticas y luego de los Estados Unidos. Este ltimo objeto de
buscar la prueba, generalmente cuantitativa, capaz estudio hace uso de las hiptesis contrafactuales e
de verificar la aplicabilidad de estas ecuaciones o intenta demostrar que la va frrea no haban sido
de contradecirlas".17 indispensable para que operar el desarrollo
econmico Norteamericano. Esta clase de hiptesis
Una gran distincin entre los historiadores son tomadas de la sociologa elaborada por Max
denominados "Cientficos" y los "tradicionales" la Weber, en donde los axiomas de indispensabilidad
constituye la materia de anlisis; mientras los "se apoyan sobre la hiptesis implcita y no
primeros se preocupan por las colectividades de verificable segn la cual el xito de los ferrocarriles
personas y por los hechos que se repiten, los no haca necesario la bsqueda de otras
segundos privilegian el anlisis de individuos o de soluciones para el transporte terrestre".19
hechos particulares. Esta diferencia hace que la
cliometra utilice de manera recurrente las El segundo aspecto que ha sido considerado por
herramientas estadsticas y las relaciones de tipo la NEH gir en torno a la esclavitud. Frente a esta
estocstico. institucin se consider que los recursos
productivos, en particular la mano de obra, fueron
Un elemento central de este anlisis y que en asignados eficientemente gracias a que el mercado
ocasiones se le puede juzgar como de ahistrico de los esclavos estuvo regulado por la hiptesis
es el de querer "contemplar la historia como un H1 (es decir que la conducta de los esclavistas
campo de la ciencia social aplicada, afirmando que fue guiada por la maximizacin los beneficios).

16 Fogel y Elton, Cul de los caminos al pasado? Dos visiones de la historia FCE, 1989
17 Ibd, p. 45.
18Ibd, p. 52
19 Rollinat, op. cit. p. 9.

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Robert William Fogel y Stanley Engerman publican de modelos de equilibrio general con el fin de tener
en dos volmenes (1974) una polmica en cuenta la interdependencia de los sistemas
investigacin titulada "Time on the Cross: The econmicos y de examinar como los cambios en
economic of American Negro Slavery". Las un sector econmico pueden tener consecuencias en
conclusiones a que llega este trabajo son: que las el mediano y en el largo plazo sobre el conjunto de
condiciones de vida de los esclavos antes de la las variables del sistema. A partir de este modelo
guerra civil podran ser consideradas como se pueden cuantificar los efectos de las polticas
superiores a las alcanzadas por los trabajadores econmicas; la investigacin de Joffrey
libres; al ser este sistema rentable, el paternalismo Williamson puede ser considerada como un trabajo
era la regla de conducta de los esclavistas; esta representativo de esta nueva postura;21 con este
institucin no se hubiera desplomado por sus enfoque se intent sobrepasar las limitaciones
contradicciones econmicas internas, en tanto era inherentes a la cliometra. No obstante, todava
un modo de produccin agrcola eficiente. Sin permanecan algunos interrogantes que los
embargo, como lo indica Rollinat este concepto modelos no podan responder, uno de ellos es Qu rol
clave de "welfare Efficience" utilizado por estos desempean las instituciones en los cambios
acadmicos Norteamericanos no es ticamente originados en la larga duracin?
neutro; l supone que las preferencias de los
individuos pueden ser medibles por intermedio del La renovacin de la ortodoxia Neoclsica en
mercado. Toda ganancia suplementaria de un materia de Historia Econmica esta asociada a la
agente del sistema debe hacerse en detrimento de figura de Douglas North. Este economista introduce
otro agente para poder ser eficiente en trminos el problema de las instituciones y del cambio
del ptimo Paretiano.20 institucional como elemento central del desempeo
econmico. Con esta propuesta terica se intenta
Vale la pena recordar que el historiador Germn enfrentar las crticas formuladas a la NEH en
Colmenares en su libro Popayn una Sociedad relacin a la incapacidad de incorporar los
esclavista S. XVIII, se ocup de la esclavitud en la aspectos polticos al anlisis histrico. A los
Nueva Granada. El debate que hace a la NEH modelos de equilibrio general, a partir de los
desde la historia retoma el problema de la fijacin desarrollos de North, se les podra incorporar el
de los precios en las sociedades estamentales y el marco institucional. El trabajo de este autor,
de la unidad de anlisis. Para el autor en este tipo Estructura y cambio en la historia econmica,
de formacin social los criterios de status social, publicado en 1981, es un primer intento por
de prestigio, de origen de los esclavos -ya sean ocuparse de esta nueva temtica; entre las
bozales o nacidos en la colonia-, de divisin por instituciones consideradas estaban los derechos de
gnero o por calificacin laboral, son tan propiedad.
importantes como los elementos que toman los
marginalistas para elaborar su teora de los precios. Mediante esta reflexin se intenta superar las
Por otro lado, la unidad de anlisis no es el esclavo lagunas del modelo neoclsico y con miras a
tomado individualmente sino la cuadrilla; las "explicar los resultados econmicos en la historia
transacciones de compra y venta tenan como se requiere una teora del cambio demogrfico, una
referencia la cuadrilla. teora del crecimiento del stock de conocimientos
y una teora de las instituciones".22 La base de esta
Otro de los rasgos caractersticos de esta corriente teora la construy este autor a partir de establecer
de historia econmica, lo constituy la aplicacin los derechos de propiedad, de una concepcin

20 Ibd. P. 13
21 Joffrey Williamson. "Late nineteenth-century american development: a general equilibrium history", Cambridge University Press. 1974
22 North, Estructura y cambio en la historia econmica, 1981, p.22.

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sobre el Estado, en tanto que este especifica y hace temporalmente y por excepcin, ningn otro
respetar los derechos de propiedad, y un motivo le ha usurpado la primaca en ninguno
acercamiento a la ideologa, es decir a la forma de los estadios posteriores de su desarrollo".25
como los individuos perciben la realidad.
El ocio ostensible, se presenta como un
Uno de los primeros tratadistas que se ocuparon complemento para aquellos que han adquirido
de la propiedad como institucin fue sin lugar a riqueza y poder, es una forma de poner de presente
duda Thorstein Veblen en su libro Teora de la clase que se ha tenido acceso a la propiedad. De tal
ociosa. A este autor, junto con John Commons y forma, ciertos oficios que se consideran como
Wesley C. Mitchell, se les ha considerado como serviles deben ser dejados de lado por la clase
los fundadores del institucionalismo; quienes, a ociosa. El ocio se considera como una manera de
juicio de David Seckler, "protestaron por el carcter obtener respeto de la sociedad y se llega a
excesivamente abstracto y deductivo de la desaprobar la participacin en el trabajo
economa... Y los consternaba el inters de los productivo. Este se convertir en deshonroso. El
economistas en el modelo perfectamente significado que para Veblen tiene el ocio es "pasar
competitivo y en el libre cambio mientras el mundo el tiempo sin hacer nada productivo: 1) por un
iba siendo dominado por las grandes empresas y sentido de la indignidad del trabajo productivo, y
por el imperialismo, Hacan notar la repercusin de 2) como demostracin de una capacidad
la tecnologa sobre la sociedad y la fuerza de las pecuniaria que permite una vida de ociosidad".26
instituciones jurdicas y sociales al determinar las La frgil lnea de la emulacin conlleva distintas
opciones humanas".23 manifestaciones: consumo ostensible, emulacin
pecuniaria, exhibicin valorativa, ocio ostensible y
La aparicin de la clase ociosa coincide, segn cnones pecuniarios de gusto en la cultura
Veblen, con el comienzo de la propiedad; ambas contempornea. Para David Seckler, "la clave de
instituciones son originadas en la unin de las la cultura contempornea, afirma Veblen, es
mismas fuerzas econmicas. As, afirma que simplemente el derroche ostensible sea de dinero,
"Dondequiera que existe la institucin de la de tiempo, de recursos o de esfuerzo".27
propiedad privada, aunque sea en forma poco
desarrollada, el proceso econmico presenta como Con relacin al consumo ostensible de bienes
caracterstica una lucha entre los hombres por la valiosos, Veblen opina que "es un medio de
posesin de bienes".24 Por su parte, la emulacin se aumentar la reputacin del caballero ocioso. El
convierte en el principal mvil de la propiedad y acumular en sus manos la riqueza su propio
adems regula la estructura social que le es esfuerzo no bastara para poner de relieve por este
inherente; los bienes adquiridos otorgan honor y mtodo su opulencia. Recurre, por tanto, a la ayuda
se convierte en una condicin valorativa de quin de amigos y competidores ofrecindoles regalos
acumula riqueza. An ms "la propiedad lleg a valiosos, fiestas y diversiones caras. Los regalos
ser una institucin humana por motivos que no y las fiestas tuvieron probablemente un origen
tienen relacin con el mnimo de subsistencia. El distinto de ostentacin ingenua, pero adquirieron
incentivo dominante fue, desde el principio, la muy pronto utilidad para este propsito y han
distincin valorativa unida a la riqueza y, salvo conservado este carcter hasta el presente".28 En

23 Seckler, Thorstein Veblen y el institucionalisma FCE, 1977, p. 22.

24 Veblen, Teora de la clase ociosa. FCE, 1995, p, 31.


25 Ibd, p. 33.
26 Ibd.p.51
27 Seckler, op. cit, p. 95
28 Veblen, op. cit, p. 82

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la sociedad industrial que vivi, a finales del siglo conflicto entre clases como se desarrolla el
XIX, Veblen encontr que el hombre de negocios, cambio".30
quien a su vez era jefe de hogar de clase media, se
haba visto obligado a trabajar, pero, el consumo Segn North las falencias de este modelo se
ostensible se haba traducido en que la mujer no podran asociar en primer lugar a que no
trabajara e hiciera gala de ocio ostensible, contempla otras posibilidades de cambio y a la
manteniendo el servicio domstico y siendo una ausencia de una teora que explique la tasa de
consumidora ceremonial de los bienes que cambio tecnolgico. Esto lo conduce a subestimar
produca el varn. el cambio originado por modificaciones en el
ritmo de crecimiento de la poblacin. Una
Sin embargo, este consumo de las clase media y explicacin alternativa la brinda el modelo que
baja "no puede ser considerado como expresin a partir de North proponen los neoclsicos
directa del esquema general de vida de la clase "mediante el aparato del costo de oportunidad y
ociosa, ya que la comunidad familiar de este grado su nfasis en los precios relativos, es un
pecuniario no pertenece a la clase ociosa. Lo que instrumento de anlisis mucho ms sofisticado
ocurre ms bien es que el esquema de vida de la que el farragoso modelo marxiano elaborado
clase ociosa toma una expresin de segundo sobre una teora del valor trabajo (...) la
grado. La clase ociosa ocupa la cabeza de la extensin del modelo neoclsico para
estructura social en punto a reputacin y su manera incorporar los costes de transaccin
de vida y sus pautas de valor proporcionan, por proporciona el puente terico para analizar la
tanto, la norma que sirve a toda la comunidad para organizacin econmica y explorar la tensin entre
medir la reputacin".29 la estructura existente de derechos de propiedad
y el potencial de produccin de una economa".31
Los desarrollos de Thorstein Veblen y los dems
Institucionalistas permitieron a North, introducir Con miras a dar una explicacin global del cambio
innovaciones a la corriente principal en teora North adiciona al modelo neoclsico una teora
econmica. Para North era fundamental dar una del Estado y se aproxima a una sistematizacin
respuesta globalizante al cambio desde una de la ideologa. La primera institucin se acerca
perspectiva histrica tratando de superar el a la definicin que da Hobbes de la organizacin
enfoque marxista, al que considera como el de poltica; es decir que se integra a la teora
mayor "poder explicativo del cambio secular, existente que tienen la relacin contractual como
precisamente porque incluye todos los elementos base de la conformacin del Estado. La definicin
que el modelo neoclsico no ha tenido en cuenta: que da el premio Nobel de economa sobre esta
las instituciones, los derechos de propiedad, el institucin es que es "una organizacin con
Estado y la ideologa. Marx acenta el papel crucial ventaja comparativa en la violencia, que se
de los derechos de propiedad en la eficiencia de extiende sobre una rea geogrfica cuyos lmites
una organizacin econmica y la tensin que se vienen determinados por el poder de recaudar
genera entre un cuerpo existente de derechos de impuestos de sus habitantes. La esencia de los
propiedad y el potencial productivo de las nuevas derechos de propiedad, es el derecho de
tecnologas. Esta es su contribucin fundamental. exclusin y una organizacin que tiene ventaja
El cambio tecnolgico es el que produce la tensin comparativa en la violencia esta en situacin de
en el sistema marxiano; pero es a travs del especificar y hacer respetar estos derechos de
propiedad".32

29 Ibd., p. 90
30 North, Estructura y cambio.... op. cit, p. 78
31 Ibd., p. 79
32 North, Estructura y ... op. cit, p 36.

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En otro trabajo publicado en 1993, este autor entre Instituciones y organismos delinearan el
intenta dar respuestas algunos interrogantes que cambio Institucional.
quedaron sin resolver en su obra Estructura y
cambio en la Historia Econmica. Entre las Mediante el anlisis institucional, el
inquietudes formuladas estaban: Por qu razn individualismo metodolgico puede reconciliar la
las presiones competitivas no conducan a la economa con las dems ciencias sociales; al ser las
eliminacin de las instituciones ineficientes? No instituciones una creacin humana, el anlisis
sera que los empresarios polticos en la economa puede partir de la eleccin de los individuos la que
estancadas emularan prestaciones polticas de las a su vez estar contextualizada por el marco
economas ms exitosas? y Cmo poder explicar Institucional, disminuyendo de esta forma la
el desempeo radicalmente diferentes de incertidumbre al establecer una estructura estable
economas a lo largo de grandes perodos? Como de la interaccin humana. De manera adicional se
parte del nuevo anlisis North define a las suprimen algunas de las restricciones que tienen
instituciones como "reglas de juego en una los postulados neoclsicos; la teora de las
sociedad o, ms formalmente, son las limitaciones instituciones se construir a partir de una
ideadas por el hombre que dan forma a la reflexin sobre la conducta humana combinada
interaccin humana. Por consiguiente estructuran con la teora de los costos de negociacin. En esta
incentivos en el intercambio humano, sea poltico, ptica "los costos de la informacin son la clave
social o econmico. El cambio institucional de los costos de la negociacin, que se componen
conforma el modo en que las sociedades de los costos de medir los atributos valiosos de
evolucionan a lo largo del tiempo, por lo cual es la lo que est intercambiando y los costos de
clave para entender el cambio histrico".33 Esta proteger y de hacer cumplir compulsivamente los
nueva forma de examinar las transformaciones acuerdos. Estas mediciones y esta compulsin
histricas tiende a llenar los vacos tanto de la tienen costos que son fuente de instituciones
cliometra como de la teora econmica que sociales, polticas y econmicas".35
soslayaba la funcin de las instituciones en el
desempeo econmico. El modelo inicial propuesto por los Neoclsicos
supona que las elecciones que haca libremente
Las prcticas cotidianas estaran reguladas por el un consumidor al seleccionar un producto partan
marco institucional; este concepto engloba a las de una perfecta informacin sobre el
organizaciones y los organismos, quienes a su vez comportamiento del mercado, se estaba ante una
proporcionan una estructura a la interaccin situacin de cero costos de transaccin lo cual
humana. En los segundos estn incluidos los significa que la negociacin no demandaba ningn
"cuerpos polticos (partidos polticos, el Senado, costo; pero en el mundo real, los individuos actan
el cabildo, una agencia reguladora), cuerpos en base a informacin incompleta y con modelos
econmicos (empresas, sindicatos, ranchos derivados subjetivamente, que algunas veces son
familiares, cooperativas), cuerpos sociales errneos y que la sola retroalimentacin no basta
(Iglesias, clubes, asociaciones deportivas), y para corregir estas deficiencias de informacin.
rganos educativos (escuelas, universidades,
centros vocacionales de capacitacin). Son grupos Ante la existencia de costos de negociacin la
de individuos enlazados por alguna identidad asignacin de recursos esta signada por
comn hacia ciertos objetivos".34 La interaccin estructuras de derechos de propiedad. Para hacer

33 North, Instituciones, cambio... op. cit, p. 13


34 Ibd., p. 15
35 Ibd., p. 43

107
cumplir los compromisos contractuales derivados abrumadoramente incremental".37 Las
del funcionamiento del mercado, se hace transformaciones sociales ms significativas se
imprescindibles el funcionamiento de las pueden originar por modificaciones en los precios
instituciones; el costo de negociacin refleja lo relativos, en tanto alteran los incentivos de los
intrincado de la trama institucional que se individuos y conducen a la transformacin de la
constituye en una economa y en el conjunto de la interaccin humana; estas variaciones de precios
sociedad. Esta apreciacin condujo a North a relativos cobijan los precios de los factores (tierra,
sostener "que los derechos de propiedad son capital, trabajo), de la tecnologa y de la
derechos que los individuos se apropian sobre su informacin. Para conocer en que momento se
propio trabajo y sobre los bienes y servicios que generan estas modificaciones institucionales, los
poseen. La apropiacin es una funcin de normas economistas de la corriente principal parten de una
legales, de formas organizacionales, de situacin de equilibrio. Por cambios incremntales
cumplimiento obligatorio y de normas de conducta, se entiende "que las partes intervienen recontraten
es decir, el marco institucional. Debido a que los entre s para aprovechar algunos adelantos
costos de la estructura de transaccin son positivos potenciales provenientes del comercio... la clave
con cualquier derecho de propiedad, los derechos de estos cambios incremntales continuos se
nunca se especifican y se hacen cumplir a la encuentran en los contextos institucionales que
perfeccin; algunos atributos valiosos se permiten nuevas negociaciones y compromisos
encuentran en el dominio pblico y conviene a los entre los jugadores".38
individuos dedicar recursos para capturarlos".36
Sera conveniente anotar que los derechos de Estas transformaciones sociales pueden ser mejor
propiedad no son siempre eficientes; existen apreciadas examinando el comportamiento de la
algunos ineficientes que se contraponen al economa a travs del tiempo. Una pregunta inicial
crecimiento econmico y no propician normas que se formularon los Neoclsicos era Cmo
econmicas productivas. explicar las diferencias que existen en los niveles
de desarrollo econmico entre diversos pases? La
El cumplimiento obligatorio de estos compromisos respuesta a este interrogante puede partir de tener
contractuales supone el desarrollo del Estado como en cuenta los diferenciales tecnolgicos e
una fuerza coercitiva capaz de monitorear los institucionales. De contera, este interrogante
derechos de propiedad y hacer cumplir los condujo a que los Neoclsicos reflexionaran sobre
contratos, y cuyo radio de accin siga de cerca lo una teora del crecimiento econmico, que no
propuesto por Adam Smtih en la Riqueza de las estuvo presente entre sus preocupaciones iniciales.
Naciones: Justicia, defensa del orden pblico y Los cambios tecnolgicos e institucionales estn
de la soberana Nacional; en ltimas que el en la base de toda la evolucin econmica y social;
mercado prime sobre el Estado y no interfiera en con estos adelantos tericos se supera la teora
las leyes econmicas. neoclsica esttica. La idea de North es que al
retomar las propuestas de la Escuela Histrica
Respecto al agente del cambio North sostiene que: Alemana o de las etapas de Crecimiento
"es el empresariado individual que responde a los Econmico formuladas por Rostow e incorporar
incentivos encarnados en el marco institucional. esta teora del cambio institucional se pueda llegar
Las fuentes de cambio son precios o preferencias a una historia econmica que involucre el
relativas o cambiantes. El proceso de cambio es neoinstitucionalismo.

36 Ibd., p. 51
37 Ibd., p. 110
38 Ibd., p. 118
39 Miguel Urrutia, "Poltica econmica e instituciones", Borradores semanales de economa. Banco de la Repblica, 1996, p. 13.

108
Dos trabajos recientemente publicados en la espontneamente, intenta obtener directamente
coleccin del Banco de la Repblica titulada sus excedentes a travs de impuestos onerosos".
"Borradores Semanales de Economa", elaborados Otra causa podra encontrarse en la
por Miguel Urrutia y Salomn Kalmanovitz se han sobredimensin del Estado que se opuso al
ocupado de la "Poltica Econmica e Instituciones" funcionamiento del mercado; esto no obsta para
y de "Las Instituciones, la Ley y el Desarrollo reconocer que "aunque hay una serie de slidas
Econmico" respectivamente. Los dos codirectores instituciones econmicas, gremiales y de
del Banco de la Repblica llegan al unsono a la planeacin que han facilitado este desarrollo e
conclusin de que gracias al buen manejo de la impedido que se produzcan desviaciones
poltica econmica Colombia ha podido salir mejor inflacionarias, hay otras que no contribuyen al
librada de la crisis que otros pases de la regin desarrollo sistemtico para que la acumulacin de
tuvieron cuando se implementaron las polticas de capital envuelva a toda la poblacin".40 La
ajuste. Sin embargo, la existencia de instituciones dificultad mayor estara en la expedicin de leyes
ineficientes pesan como un fardo que se y en el orden pblico. Respecto al primer aspecto
contrapone a una poltica de crecimiento no existe una tradicin parlamentaria y prima la
econmico que deba derivarse despus de las clientelizacin del Estado y este panorama se
reformas de los aos noventa. vuelve ms confuso con la influencia corruptora del
narcotrfico.
Para Urrutia el pas se ha dotado de una adecuado
marco institucional para el manejo de la poltica
macroeconmica; en materia de presupuesto La Propuesta Histrica de la Escuela de la
sobresale la existencia del Departamento Nacional Regulacin
de Planeacin que acompaado de los tecncratas
que han llegado al Ministerio de Hacienda, han A partir de la obra de Michel Aglietta, Regulacin
sabido evitar grandes dficits fiscales. No obstante y crisis del capitalismo, cuya primera edicin
en otras reas como la administracin de justicia apareci en Francia en 1976, se constituye una
"las instituciones no han evolucionado o no se han corriente de pensamiento que se agrupa bajo el
adaptado a cambios sociales muy profundos, como nombre de la Escuela de la Regulacin. Entre sus
la aparicin del crimen organizado y la prdida de preocupaciones estaba superar la incapacidad de la
ciertos controles sociales, producto de la teora econmica dominante para "analizar la
urbanizacin masiva y de la secularizacin".39 Otra dinmica temporal de los hechos econmicos
deficiencia institucional la constituye el vividos por los sujetos, es decir, para explicar la
suministro de bienes pblicos, en particular la historia de los hechos econmicos; e incapacidad
construccin de carreteras donde las formas para expresar el contenido social de las relaciones
clientelistas de ejercicio de la poltica generan econmicas y, por lo tanto, para captar las fuerzas y
sobrecostos y una inadecuada red vial vital para tensiones de que es objeto la economa".41 La
permita enfrentar retos de la apertura. coyuntura socioeconmica en el cual surge esta
escuela esta caracterizada por la recesin que
Kalmanovitz reitera que una explicacin del atraso sufre el capitalismo propiciada por los aumentos
econmico Colombiano se origin por la presencia de los precios de productos energticos; a
de la Espaa Catlica que traslado un "sistema diferencia de la gran depresin de 1929 la nueva
poltico centralizado y arbitrario que frena el crisis esta acompaada por fenmenos
desarrollo del mercado y, cuando este se crea inflacionarios.

40 Kalmanovitz, Las instituciones, la ley y el desarrollo econmico Mimeo, 1997, p. 5


41 Aglietta Regulacin y crisis del capitalismo Siglo XXI, 1979, p. 1

109
De otra parte, los economistas neoclsicos al bsicos formulados: Por qu y cmo, en una
proponer una teora del equilibrio general han formacin econmica dada, se pasa de un
ejercido una especie de dictadura sobre el crecimiento fuerte y regular a un casi
pensamiento econmico porque proponen un estancamiento y a una inestabilidad de los
panorama tranquilizador para la sociedad y de encadenamientos coyunturales?; en el transcurso de
paso una justificacin para la profesin del una misma poca histrica, Cmo explicar que
economista. De esta forma "el equilibrio general crecimiento y cr is is adopten formas
es seductor porque habla de la armona colectiva nacionales significativamente diferentes, incluso
en una comunidad en la que la autonoma absoluta que se profundicen en los desequilibrios en ciertos
de los sujetos se mantiene, y en la que est pases, mientras que en otros se afirme una
excluido cualquier tipo de conflicto".42 El anlisis relativa prosperidad?; y por qu ms all de
construido sobre la dialctica que propone esta cierta invariantes generales, las crisis revisten
escuela descansa en una investigacin sobre aspectos contrastantes a travs del tiempo y son
aquellos aspectos no contemplados en el diferentes, por ejemplo, en el siglo XIX, entre las
individualismo metodolgico: el por qu de la dos guerras y en nuestros das?.44
crisis de las economas? Otro conjunto aspectos
estudiados hace referencia a la variabilidad de Las dificultades de la colaboracin entre estas dos
las dinmicas econmicas y sociales en el tiempo y disciplinas estn asociadas a una especie de
en el espacio. divisin del trabajo intelectual; para el historiador
su preocupacin gira en torno a la construccin
Desde sus inicios esta Escuela propone un del pasado en donde las otras disciplinas en vez de
fecundo programa de investigacin donde la aportarle una problemtica con v isin
historia juega un papel central. Como lo seala totalizadora le otorgan herramientas para la
Robert Boyer "una de las enseanzas principales investigacin. Por el contrario el economista se
que los regulacionistas han aprendido de la sirve de la historia y de las comparaciones
Escuela de los Anales y, en particular, de E. internacionales para poner a prueba sus modelos
Labrousse, a saber que cada sociedad tiene las tericos extrados de una reflexin inductiva,
crisis y la coyuntura de su estructura".43 El inters incluso axiomtica, pero como lo seala Boyer
de los fundadores por examinar la variabilidad en "es raro que el carcter testarudo de las
el tiempo y en el espacio las dinmicas evidencias empricas logre descalificar su sistema
econmicas y sociales y adicionalmente por de interpretacin o que, por lo menos, lo inciten a
elaborar una teora de las crisis de los modos de corregirlo".45
regulacin los condujo a proponer una estrecha
colaboracin entre la historia y la teora Esta visin limitada del historiador segn Boyer
econmica. fue superada con la aparicin de Annales al fijar
entre los objetivos de la historia las relaciones
Dos consideraciones hacen que esta escuela entre estructuras psicolgicas, religiosas, polticas y
quiera estrechar sus lazos con la historia: la econmicas; con esta nueva problemtica el
primera est articulada a la propuesta terica oficio del historiador adems de estar
elaborada a partir del concepto de modo de acompaado de una sistemtica crtica a las
produccin y la segunda por los interrogantes fuentes ahora se apoya sobre un interrogante

42 Ibd, p. 2
43 Robert Boyer, La teora de la Regulacin un Anlisis critico Hvmanitas, 1989
44 Ibd
45 Ibd, p. 52

110
claramente delimitado y se prueba con una o condiciones del cambio y no solamente la
varias hiptesis.46 Por su parte el historiador invariabilidad".48
econmico es cuidadoso en delimitar el campo
de validez de sus resultados, circunscribindolos La critica a los modelos tericos generales
a una poca determinada y a un espacio fundados sobre la evacuacin del tiempo histrico
geogrfico. y la desconexin entre la esfera de la economa y
el campo de la relaciones sociales es uno de los
Por el contrario el economista "manifiesta muy rasgos distintivos de esta escuela.49 Es frecuente en
pocas veces una modestia semejante. Sintindose las teoras econmicas ya sean ellas de
seguro del carcter venerable de los conceptos inspiracin neoclsica, Keynesiana o marxista
que utiliza, del rigor lgico que le permite pasar poner el acento sobre las invariantes generales de
desde los comportamientos individuales hacia las sistemas eminentemente abstractos en donde la
leyes tendenciales de un pequeo nmero de historia, en la mayora de las veces, se convierte
principios fundacionales, est tentado de en una perturbacin de las aproximaciones
interpretar como una escoria y una imperfeccin, tericas.
toda distancia que exista entre la evolucin
histrica y las enseanzas de su teora, an Los acercamientos en trminos de la regulacin
cuando la divergencia fuese abismal!".47 definen su mtodo en relacin a la posicin de la
economa en el campo de las relaciones sociales y
En un artculo publicado en 1989, en la Revista de a la intervencin del Estado. En la representacin
Annales, Boyer reflexiona sobre las nuevas alianzas de la dinmica econmica y social la escuela
que se deben establecer entre la Historia y la regulacionista, opta por una visin macroeconmica
Economa. La idea es lograr una relacin simbitica y racionalizadora frente a la dinmica
entre estas dos disciplinas; se podr hablar de estructuralmente inestable del mercado.50
"simbiosis s los conceptos, las nociones y los
mtodos se encuentran peridicamente alterados y A partir de una teora sobre el cambio social
redefinidos a la luz de las invalidaciones inspirada por Marx, y esbozada en el prlogo a la
encontradas sea en materia de pertenencia y de Contribucin a la crtica de la economa poltica,
verosimilitud histrica sea en trminos de el concepto de modo de produccin se constituye
coherencia lgica dominio propio del economista en una categora central en el anlisis en trminos
terico. La historia y la economa no sern jams de regulacin.51 Sin embargo, no se puede establecer
yuxtapuestas y se integrarn a fin de conformar un una correspondencia estricta de las relaciones de
nuevo programa de investigacin cuyo objetivo produccin con una etapa determinada de las
ser el de comprender las circunstancias y las fuerzas productivas. Los regulacionistas al

46 Para este autor la nueva orientacin de Annales se ha abandonado 'en nuestros das, la mayora de los investigadores se limitan a una historia
en serie que, aun extendiendo las investigaciones a esferas nuevas de la vida en sociedad, se plantean pocas veces el problema de la totalidad
del sistema socioeconmico" . Ibld, p. 54. El trabajo de Fernand Braudel, Civilizacin material, economa y capitalismo siglos XV-XVIH serla
una muestra de la construccin de un modelo que a partir de los proceso de circulalcin caracterizan el capitalismo.
47 Ibd., p. 53
48 Boyer, "Economie et histoire: vers de nouvelles Alliances?", Revista Annales, Economies, Societes Civilisations, nov-dic 1989
49 Vercellone, "L'approche en termes de rgulation: richesse et difficults", cole de la rgulation et critique de la raison conomique.L'harmattan
1994
50 Ibd.
51 En el prlogo de la contribucin a la crtica de la economa poltica Marx detalla cul fue el hilo conductor de sus estudios: "en la produccin
social de su vida, los hombres contraen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin, que
corresponden a una determinada fase del desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma
la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica, y a la que corresponden
determinadas formas de conciencia social*. El cambio en la sociedad se produce cuando "las fuerzas productivas materiales de la sociedad
entran en contradiccin con las relaciones de produccin existentes, o, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto con las relaciones de
propiedad (derechos de propiedad) dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all". Marx y Engels. Obras escogidas. Edit. Progreso Mosc
1973, p. 518.

111
introducir la categora de rgimen de acumulacin autonoma que tiene el Estado, se le puede definir
posibilitan el estudio en el largo plazo de los como un tercer nivel entre el capital y el trabajo;
procesos de acumulacin y explican el por qu de que a la vez puede estar encima de las luchas de
su sobrevivencia: estn sujetos a conflictos que clases y en el seno de estos enfrentamientos. No
nacen en torno a la relacin de explotacin y de siempre coincide el poder econmico con el poder
competencia entre capitalistas; y las crisis poltico; interesa al Estado jugar un papel
restablecen brutalmente la unidad contradictoria determinante en la realizacin de los compromisos
de los diversos perodos que tiene la acumulacin. entre las diferentes clases y en la reorientacin de
los cdigos de la economa y de las relaciones
Con este trmino "se designar al conjunto de sociales.53
regularidades que aseguran una progresin
general y relativamente coherente de la Es frecuente que el Estado aparezca como la suma
acumulacin de capital, es decir que permita contradictoria, de un conjunto de compromisos
reabsorber o posponer las distorciones y institucionalizados que "una vez realizados, crean
desequilibrios que nacen permanente del mismo reglas y regularidades en la evolucin de los gastos e
proceso".52 Es posible especificar una forma ingresos pblicos, segn casi-automatismo que, al
dinmica del rgimen de acumulacin al considerar menos en principio, son radicalmente distintos de
las regularidades sociales y econmicas respecto a: la lgica del intercambio mercantil. Que se
1) Un tipo de evolucin de organizacin de la piense, por ejemplo, en las oposiciones entre
produccin y de las relaciones de los asalariados derecho civil y derecho social, o incluso entre
con los medios de produccin; 2) un horizonte derecho comercial y derecho del trabajo".54 En esta
temporal de valorizacin de capital sobre la base perspectiva, las formas institucionales y los
del cual puedan deducirse los principios de compromisos institucionalizados se manifiestan
gestin; 3) una distribucin del valor que permita estrechamente interdependientes.
la reproduccin dinmica de las diferentes clases o
grupos sociales; 4) una composicin de la Los trabajos de esta escuela respecto del Estado se
demanda social que valide la evolucin tendencial enriquecieron con la reflexin que aporta Bruno
de las capacidades de produccin; 5) una Thret.55 El propone considerarlo como una relacin
modalidad de articulacin con formas no social en s y para s. Su estudio exige no solamente el
capitalistas, cuando estas ltimas ocupan un lugar anlisis de sus relaciones con las categoras de la
determinante en la formacin econmica economa mercantil sino tambin es pertinente
estudiada. reflexionar sobre su propio desarrollo. Y como lo
seala Henry Nadel al sugerir una sntesis entre
Esta escuela como la Nueva Economa Institucional Marx y Weber,56 Thret intenta librar al Estado de las
se ocupa de explorar la forma como surgen las lgicas polticas y econmicas; al estudiar la accin
instituciones. El anlisis de esta temtica depende del poder poltico como una relacin social lo
de la forma como se construye una teora sobre el reviste de cierto grado de autonoma. De esta forma
Estado; las ideas neo-gramscianas y de Nicos se puede distinguir (dos) maneras de articular el
Poulantzas sirven de base para la formulacin Estado moderno y el modo de regulacin
terica del poder poltico. Dado cierto nivel de capitalista: el modo territorial y el modo salarial.

52 Boyer, Teora de la ... op. cit, p. 59


53 Vercellone, op. clt
54 Boyer, Teora de la ... op.cit, p. 66
55 Bruno Thret, Regmenes Economiques de l'ordre politique. PUF Pars, 1992.
56 Nadel, "La Regulation et Marx", Theorie de la Regulation. L'Etat des savoirs Pars. La decouverte, 1995

112
Entre las formas institucionales analizadas por la Estudiar las diversas formas de relacin salarial
Escuela de la Regulacin se pueden mencionar: la sera otra preocupacin de la historia econmica:
moneda, la relacin salarial y las formas de la forma como se organiza el trabajo, el modo de
competencia. Estas formas estructurales permiten vida y las modalidades de reproduccin de los
esclarecer el origen de las regularidades que asalariados. Para Boyer existen cinco componentes
canalizan la reproduccin econmica durante un "para caracterizar las configuraciones histricas de
perodo histrico determinado. El papel de la la relacin capital-trabajo: el tipo de medios de
moneda es el de servir de equivalente general que produccin; la forma de la divisin social y tcnica
facilita la conexin entre diferentes unidades del trabajo; la modalidad de movilizacin y apego
econmicas; la moneda no puede ser considerada de los asalariados a la empresa; los determinantes
como una mercanca comn y corriente, sino como del ingreso salarial directo e indirecto; y finalmente,
una forma de poner en relacin a los centros de la forma de vida asalariada ms o menos ligada a
acumulacin, con los asalariados y otros sujetos la adquisicin de mercancas o a la utilizacin de
mercantiles.57 La moneda puede ser considerada servicios colectivos que estn fuera del mercado".60
como un bien pblico y "constituye uno de los Los regulacionistas encuentran tres formas de
atributos claves de los Estados-Naciones y tiende configuracin de la relacin salarial: la competitiva,
a homogeneizar un espacio de circulacin de que presenta una dbil insercin del consumo de
mercancas en el seno de fronteras que son los trabajadores en la misma produccin
esencialmente polticas".58 capitalista; la taylorista, que reorganiza la divisin
tcnica del trabajo, pero sin cambios en el modo
Interesa resaltar la oposicin que existe entre dos de vida de los asalariados; y la fordista, que se
modelos institucionales para la regulacin de la oferta construye sobre el trabajo en cadena y difunde
monetaria: La banca libre y la banca central, esta nuevas formas de consumo.
ltima, segn Aglietta, no ha sido una creacin del
Estado , sino por el contrario tiene un origen Respecto a las formas de competencia se puede
institucional endgeno al sistema de mercado.59 Las distinguir un mercado competitivo cuando de
ventajas de la banca central son presentadas por manera ex-post se define la validacin o no de los
Aglietta desde una perspectiva histrica; este trabajos privados y la forma monoplica cuando la
economista reconstruye la experiencia del Banco de validacin se puede hacer ex-ante.
Londres y subraya una prerrogativa de la que goza
la banca central de forma ex-ante y que no puede Adems del Estado existe otra forma institucional
ser compartida con la banca libre: el dominio sobre cara a la escuela de la Regulacin: las modalidades
la informacin de la manera como la banca privada de adhesin al rgimen internacional. Las
cumple con los requisitos impuestos por la autoridad dinmicas macroeconmicas pueden estar
monetaria. De igual forma, se convierte en un definidas por esta variable externa que de manera
prestamista de ltima instancia, funcin que global y a partir de un conjunto de reglas organiza
coadyuva a la legitimidad del sistema y genera las relaciones entre estado-nacin y el resto del
expectativas positivas sobre la marcha econmica. mundo. La escuela de la regulacin considera la
Un requisito sine qua non para alcanzar la legitimidad acumulacin a partir de una dinmica econmica
poltica de esta institucin es el de garantizar la nacional que solo encuentra su verdadera
independencia de los bancos centrales. expresin a escala mundial. En consecuencia "la

57 Ver Courbis Bernard, Froment Eric y Servet Jean-Mchel.(1991) Enrichir L'economie politique de la monnaie par l'histoire. En Revue Economique.
Volumen 42 Paris.
58 Boyer, Teora de la ... op. cit, p. 63.
59 Michel Aglietta, "Orden Monetario y Bancos Centrales". Cuadernos de Economa No.24, Universidad Nacional, 1996
60 Boyer, Teora de la ... op. c/f.,p. 63

113
dialctica entre autonoma nacional y restriccin Caf, precios de sustentacin, Acuerdo
exterior se relativiza: una misma caracterstica del internacional del caf, control de cambios y
rgimen internacional puede estimular el modo de comercio exterior administrado. Otro aspecto de
crecimiento de un pas e, inhibirlo, o incluso la adhesin al rgimen internacional est dada por
cuestionarlo, en otro. Similarmente, es necesario la forma como hace presencia la inversin
desconfiar de la dicotoma interior/exterior: por un extranjera en la industria manufacturera.
lado, las formas institucionales nacionales
responden a una cierta configuracin de la La restriccin monetaria es investigada como reflejo
insercin exterior; por otro lado, los conflictos y de la estabilidad poltica del bloque en el poder y
desequilibrios de naturaleza interna, traen, se la asocia con la reforma poltica iniciada con la
frecuentemente, como consecuencia que sean expedicin de la Constitucin de 1991, en donde
resueltos mediante la confrontacin con el orden se le otorga autonoma a la banca central. En
internacional vigente". 61 De esta forma, la relacin al rgimen salarial, anota el autor que sus
oposicin entre economa abierta y economa caractersticas estn dadas por la imposibilidad de
cerrada, como lo hace actualmente la generalizar la relacin salarial y el predominio del
macroeconoma, es soslayada por esta escuela y denominado sector informal en el mercado de
ms bien se aproxima a una nueva visin de las trabajo; otra caracterstica sera la desigual
teoras de la dependencia. distribucin del ingreso y la ruptura de las
mediaciones que hacan compatible las estructuras
Finalmente, se deben reiterar los principios bsicos de la produccin con esta misma distribucin.
de accin de las formas institucionales con miras
a analizar los roles del comportamiento individual Respecto a las formas de Estado se subraya la
o colectivo: las leyes o las reglas de dbil legitimidad del Estado en Colombia,
comportamiento como un principio de restriccin, originada por la ausencia de algunos atributos de
los compromisos como un principio de negociacin centralidad que el Estado colombiano no ha
y la comunidad de un sistema de valores o de logrado desarrollar: monopolio de la violencia
representaciones como un principio de rutina.62 legtima, el ser garante de los derechos sociales y
la baja capacidad de gestin del Estado.
Dos trabajos basados en la escuela de la
regulacin han sido publicados recientemente por Por su parte Osear Rodrguez y Decsi Arvalo han
acadmicos colombianos. Gabriel Misas Arango elaborado dos investigaciones que tienen como
al analizar la gestin macroeconmica estatal de preocupacin el problema de las Instituciones. La
los ochenta propone un marco institucional de las primera versa sobre la historia de uno de los
polticas que "han determinado, condicionado y organismos que ha desarrollado la seguridad social
modelado el proceso de acumulacin de capital en Colombia: el ISS.64 En este estudio se intenta
que ha tenido lugar en la economa colombiana dar respuesta a las causas estructurales que
entre 1980 y 1990".63 La adhesin al rgimen generaron la crisis del sistema, de la regulacin
internacional de competencia parte de un anlisis macroeconmica que incide en la baja cobertura,
del cambio en la estructura de las exportaciones y de los problemas de legitimidad que el sistema
colombianas y de las instituciones que se ha tenido. Igualmente, se analiza la manera como
construyeron para respaldarlas, entre las que el los movimientos sociales estn estrechamente
autor analiza se encuentran el Fondo Nacional de vinculados a los factores que permitieron la

61 Ibld, p. 65
62 Boyer y Sallard, Thorie de la regulation. L'etat de savoirs. La Decouverte, 1995.
63 Gabriel Misas, "De la industrializacin sustitutiva a la apertura: El caso colombiano", Colombia. Gestin econmica estatal de los 80's Universidad
Nacional, 1995, p. 91
64 Rodrguez y Arvalo. Estructura y crisis de la seguridad social en Colombia Universidad Nacional de Colombia, 1994

114
construccin de un sistema de seguridad social programa que provea la combinacin de disciplinas
basado en el modelo bismarckiano. de las ciencias humanas, que permitan
elaboraciones tericas teniendo en cuenta una
Otra institucin que ha sido estudiada es la mirada histrica. Los economistas que han roto
Direccin de Impuestos Nacionales (DIN).65 Esta paradigmas en el conocimiento econmico han
investigacin se ocupa del sistema tributario logrado este equilibrio, entre los ms destacados
colombiano, retomando las elaboraciones podramos mencionar a Turgot, Smith, Ricardo,
desarrolladas por Annales en materia de fiscalidad, Mili, Marx, Walras, Marshall, Schumpeter,
y a partir del concepto de rgimen de acumulacin Keynes, Myrdal y Perrou.
se estudia la construccin sistema tributario
colombiano, en trminos de las diferentes reformas Para quienes han escogido la historia como
tributarias y los cambios administrativos. Uno de disciplina se hace imprescindible un mnimo
los aspectos tratados es la participacin de los manejo de los conceptos que se utilizan en la
gremios en las diferentes reformas tributarias y la construccin de la historia econmica. Las
legitimidad poltica que fue necesaria erigir para conclusiones de las investigaciones en este campo
la que la DIN pudiese operar. se apoyan en los modelos tericos utilizados y en
las fuentes sobre las cuales se estructuran los
argumentos.

Conclusiones En los balances historiogrficos realizados para


la Historia Econmica es indispensable dar cuenta
Como lo ha sealado Fernand Braudel se hace del modelo terico utilizado, las categoras
imprescindible una cooperacin entre la historia y econmicas y las fuentes consultadas. De igual
las ciencias sociales y entre ellas se incluye la forma es pertinente hacer explcita la coyuntura
economa. No est dems reiterar que el concepto histrica en la cual se produjo la investigacin por
econmico se levanta a partir de la historia y es cuanto es frecuente que los objetos de estudio en
verificable en ella. Esto conduce a decir que esta esta disciplina histrica estn motivados por los
disciplina es tanto el punto de llegada como el de debates que acadmicos y tecncrata tienen a
partida de la teora econmica. propsito del diseo de la poltica econmica que
se debe implementar.
De esta forma, la historia debe ayudar al
economista a reflexionar sobre la naturaleza del Los desarrollos de las dos escuelas analizadas
objeto sobre el cual trabaja, su lugar en la realidad abren un campo de investigacin no considerado
social global y finalmente la relacin entre saberes hasta el momento en Colombia como es el del
econmicos y realidad econmica. La historia, por anlisis institucional. Los programas universitarios
tanto, es indispensable a la formacin y el trabajo de investigacin deben dar prioridad a esta
de todo economista. Entre las polticas que deben temtica que, por un lado, permite una historicidad
adoptarse en la formacin acadmica del del modelo neoclsico y que de otro, posibilita una
economista es que el conocimiento de su objeto mejor comprensin de la manera como ha operado
de estudio solo se desarrolla dentro de un el desarrollo econmico.

65 Rodrguez y Arvalo. Gremios, Administracin de impuestos y reformas tributarias en Colombia Mimeo, 1997

115