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Evolution des proprits

physico-chimiques
de l'eau de mer dans les
dtroits
de Gorgie et de Juan de
Fuca

(Colombie-Britannique, Canada)

1 2
Emilie Davenne et Diane Masson

1. Institut des Sciences de lIngnieur de Toulon et du Var


2. Institut des sciences de la mer, Sidney, CB, Canada

Aot 2001
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

-Table des matires-

I - INTRODUCTION.............................................................................................................................. 4
II - INFLUENCES EXTERNES RGISSANT LA CIRCULATION DES MASSES DEAU .................................... 5
II.1 - Gographie et bathymtrie........................................................................................................................... 5
II.2 - Climat .............................................................................................................................................................. 7
II.3 - Rgime de mares .......................................................................................................................................... 8
II.4 - Apports deau douce ..................................................................................................................................... 8
II.5 - Courants.......................................................................................................................................................... 9
II.5.1 - Courants de mare.........................................................................................................................................................................9
II.5.2 - Courants rsiduels .........................................................................................................................................................................9
II.5.3 - Courants ocaniques ...................................................................................................................................................................10
II.6 - Remontes deau .......................................................................................................................................... 11
II.7 - El Nio.......................................................................................................................................................... 11
III - CAMPAGNES DE MESURE LA MER .............................................................................................12
III.1 - Type de donnes rcoltes........................................................................................................................ 12
III.2 - Acquisition des donnes............................................................................................................................ 14
III.3 - Rcupration des donnes ........................................................................................................................ 15
IV - PHNOMNES REMARQUABLES ..................................................................................................16
IV.1 - Le renouvellement de leau profonde dans le dtroit de Gorgie....................................................... 16
IV.1.1 - Thorie existante : comparaison aux donnes rcentes ......................................................................................................16
IV.1.2 - Leau de fond de 1999 2001..................................................................................................................................................19
IV.2 - Intrusions en profondeur intermdiaire dans le dtroit de Gorgie................................................... 21
IV.2.1 - Mise en vidence ........................................................................................................................................................................21
IV.2.2 - Relation avec le cycle de mare ...............................................................................................................................................25
IV.3 - Leau de fond du dtroit de Juan de Fuca .............................................................................................. 27
IV.4 - Le panache du fleuve Fraser..................................................................................................................... 32
IV.5 - Changement de rgime surface - fond .................................................................................................... 37
V - CONCLUSION ............................................................................................................................... 39
BIBLIOGRAPHIE ................................................................................................................................ 40
ANNEXES ...........................................................................................................................................41

Table des matires -1-


Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

-Table des figures-

Figure 1 Gographie de la zone dtude.........................................................................................................................................................5


Figure 2 Bathymtrie de la zone dtude ........................................................................................................................................................6
Figure 3 Configuration des vents.....................................................................................................................................................................7
Figure 4 Amplitude moyenne de la mare .....................................................................................................................................................8
Figure 5 Variations saisonnires du dbit du Fraser (2000)........................................................................................................................9
Figure 6 Schma des courants de mare dans Juan de Fuca et Gorgie...................................................................................................9
Figure 7 Principe de la circulation estuairienne...........................................................................................................................................10
Figure 8 Schma des courants rsiduels dans Juan de Fuca .....................................................................................................................10
Figure 9 Courants ocaniques au large de lle de Vancouver ..................................................................................................................10
Figure 10 Courant de lle de Vancouver......................................................................................................................................................11
Figure 11 Fonctionnement de lupwelling ctier ........................................................................................................................................11
Figure 12 Conditions imposes par un El Nio .........................................................................................................................................11
Figure 13 Campagnes de mesure ...................................................................................................................................................................13
Figure 14 Localisation des stations de mesure ............................................................................................................................................13
Figure 15 Le Vector .........................................................................................................................................................................................14
Figure 16 Rosette et CTD...............................................................................................................................................................................14
Figure 17 Evolution de la temprature et de la salinit de leau profonde du dtroit de Gorgie de juin 1989 juillet 1990 (large
de Nanaimo) ..............................................................................................................................................................................................16
Figure 18 Proprits de leau de fond du dtroit de Gorgie (station 39)..............................................................................................17
Figure 19 Profil de temprature avril et juillet 2000, station 39 ...............................................................................................................18
Figure 20 Moyennes de temprature et salinit dans le fond du dtroit de Gorgie............................................................................19
Figure 21 Moyennes doxygne dissous et de nutriments de leau de fond du dtroit de Gorgie ...................................................19
Figure 22 Mise en vidence du renouvellement deau de printemps en 1999 .......................................................................................20
Figure 23 Intrusions en profondeur intermdiaire, printemps 1999.......................................................................................................21
Figure 24 Coupe 200 m, printemps 1999..................................................................................................................................................22
Figure 25 Intrusions en profondeur intermdiaire, printemps 2000.......................................................................................................22
Figure 26 Intrusions en profondeur intermdiaire, printemps 2001.......................................................................................................22
Figure 27 Intrusion en profondeur intermdiaire, t 1999......................................................................................................................23
Figure 28 Intrusions en profondeur intermdiaire, hiver 2000 ................................................................................................................24
Figure 29 Diagramme temprature oxygne dissous de lintrusion 1 de Janvier 2001.....................................................................24

Table des figures -2-


Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Figure 30 Stratification au dessus du seuil de Boundary Pass en priode de mortes-eaux..................................................................25


Figure 31 Position typique de leau de fond du dtroit de Juan de Fuca (avril 1999) ..........................................................................28
Figure 32 Moyennes de leau de fond du dtroit de Juan de Fuca (1999-2001)....................................................................................28
Figure 33 Diagramme TS de leau de fond de Juan de Fuca (9 campagnes) .........................................................................................29
Figure 34 Diagramme TS de leau de fond du dtroit de Juan de Fuca (avril 1999) ............................................................................30
Figure 35 Mlange de leau de fond de Juan de Fuca, de locan au seuil de Victoria (avril 1999)....................................................30
Figure 36 Diagrammes oxygne-nutriments et oxygne-salinit de leau de fond du dtroit de Juan de Fuca (avril 1999)..........31
Figure 37 Dbit du fleuve Fraser (1999-2001) ............................................................................................................................................32
Figure 38 Moyennes des eaux du panache du Fraser (1999-2001) ..........................................................................................................33
Figure 39 Oxygne dissous et nutriments (station 42)...............................................................................................................................34
Figure 40 Diagramme TS du panache du Fraser (1999-2001)..................................................................................................................34
Figure 41 Diagramme TS du panache du Fraser (juin 1999)....................................................................................................................35
Figure 42 Taux de mlange de leau estuairienne dans les dtroits de Juan de Fuca et de Haro (juin 1999)...................................35
Figure 43 Diagrammes oxygne-salinit et oxygne-nutriments, panache du Fraser (juin 1999) ......................................................36
Figure 44 Moyennes de temprature dans les dtroits de Juan de Fuca et de Gorgia (juillet 2000, janvier 2001)........................37

Table des figures -3-


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-I-
Introduction

LIOS (Institute of Ocean Sciences), situ sur lle de Vancouver


(cte Pacifique canadienne) et plac sous la tutelle du gouvernement fdral
canadien, a pour mission damliorer la connaissance et la comprhension
des vnements ocaniques pour la rgion Pacifique. Une autre unit base
Halifax (Nouvelle Ecosse) a en charge les mmes attributions pour la
zone atlantique.
Les activits dveloppes couvrent des domaines aussi varis que la
sdimentologie, la tldtection, la biologie, la modlisation, lhydrographie,
etc., dans le but de possder une vision globale de locan.
Accueillie 2 mois au sein de la division ocanographie physique de
lIOS, sous la direction du Dr. Diane Masson, ma tche est de synthtiser
des donnes acquises dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca,
sparant lle de Vancouver du continent.
Le programme dtude dtaille de cette zone dbute en 1999 et
veut mettre en vidence les mcanismes de circulation deau et les
variations danne en anne, en observant leau des dtroits toujours aux
mmes saisons. Il est motiv par une meilleure connaissance du climat
ocanique de la rgion ctire qui aiderait une gestion des pches plus
adapte et une valuation dimpact de lactivit humaine sur lcosystme.
Mon travail consiste rcuprer toutes les donnes disponibles de 1999 aujourdhui pour leur
exploitation et leur visualisation, et construire une base de donnes permettant un accs pratique et
facilitant la slection de nimporte quel paramtre (je mappuie pour cela sur un logiciel dj existant). Il
constitue un outil pratique et une base de rflexion pour les tudes futures. Je participe une campagne de
mesure en mer durant une semaine, prenant conscience des difficults et des alas de lacquisition de
donnes. Enfin en mappuyant sur des tudes prcdentes et grce aux conseils aviss de Diane Masson, je
tente galement de mettre en lumire quelques phnomnes qui me semblent remarquables.
Afin de prendre connaissance de la zone tudie, sont prsents les facteurs externes pouvant
influencer la circulation des masses deau : le climat, les mares, les courants, lapport deau douce, etc. Puis
je dresse un rcapitulatif du genre de donnes disponibles, de leur localisation, de leur acquisition et du
traitement que je leur apporte. Certains phnomnes marqus sont ensuite mis en vidence afin de tenter
de comprendre certains aspects du fonctionnement des dtroits.

Introduction -4-
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

-II-
Influences externes rgissant
la circulation des masses deau

II.1 - Gographie et bathymtrie


Ltude concerne les dtroits sparant lle de Vancouver de la cte Ouest du Canada continental.
Juan de Fuca constitue la frontire entre les USA et le Canada. Le petit dtroit de Haro fait la jonction avec
le dtroit de Gorgie, au Nord.

Figure 1 Gographie de la zone dtude

Influences externes rgissant la circulation des masses deau -5-


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La zone prsente 2 ouvertures sur locan : une au Sud par le dtroit de Juan de Fuca et une au
Nord par le dtroit de Gorgie, beaucoup plus complexe, constitue par des chenaux troits et
relativement longs dont le passage Discovery.
Deux seuils sparent la zone en 3 bassins :
- Le seuil de Victoria situ au Sud de la ville de Victoria caractris par une profondeur
entre 55 et 100 m,
- Boundary Pass situ au Nord du groupe insulaire, entre 150 et 175 m de profondeur.
Les 3 bassins ainsi dfinis sont :
- Le dtroit de Juan de Fuca, long dune centaine de kilomtres et large denviron 25 km,
possde des profondeurs entre 250 et 180 m du ct pacifique et 55 m au niveau du seuil
de Victoria,
- Le dtroit de Haro mesure 50 km de long, 5 km de large et prsente une profondeur
maximale de 300 m environ,
- Le dtroit de Gorgie, long de plus de 200 km et large de 28 km en moyenne ; la
profondeur moyenne est de 155 m et des profondeurs maximales suprieures 400 m sont
atteintes dans la partie centrale du bassin, au Sud de lle de Texada.

Figure 2 Bathymtrie de la zone dtude

Influences externes rgissant la circulation des masses deau -6-


Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

II.2 - Climat
La zone ctire et maritime qui stend de lle de Vancouver jusquaux les de la
Queen
Charlotte
reine Charlotte constitue une cozone prsentant une unit de climat, de relief, de faune
Islands et de vgtation. Cette cozone prsente un des climats les plus chauds et les plus
humides du Canada. Le climat est maritime, mais les prcipitations n'atteignent que 600
Ecozone millimtres par an dans le bas du dtroit de Gorgie. Les rgions plus au Nord sont
Pacifique
gnralement beaucoup plus humides, recevant jusqu' 3 000 millimtres de
prcipitations. Par rapport au reste du Canada, il y a peu de variation dans les
Vancouver
Island tempratures mensuelles. En juillet, la temprature moyenne se situe entre 12 et 18 C ;
en janvier, elle se situe entre 4 et 6 C. On ne trouve gnralement pas de glace de mer :
la barrire terrestre impose par la pninsule de l'Alaska empche le passage d'une grande partie des
courants froids arctiques vers le Sud le long de la cte ouest. l'intrieur des frontires canadiennes de
l'cozone, du Sud au Nord, la temprature de la surface de l'ocan ne varie jamais, tout moment donn,
de plus de 3 C environ ; la variation saisonnire de la temprature de l'ocan varie dans les limites d'une
plage troite de quelque 7 C, un vif contraste en regard des carts de 20 C mesurs sur la cte est. Cette
zone constitue une transition entre les mers polaires de l'Arctique et les eaux tempres de l'ocan
Pacifique aux latitudes moyennes
Les vents dominants viennent surtout du Nord-Ouest en t (associs lanticyclone centr
lOuest de la Californie) et du Sud-Est en hiver (associs la dpression dveloppe au Sud de lAlaska).

Figure 3 Configuration des vents

Influences externes rgissant la circulation des masses deau -7-


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II.3 - Rgime de mares


La zone tudie est soumise un rgime de mares mixte : les composantes diurnes et semi-
diurnes se combinent diffremment le long du dtroit. Lorsque la composante semi-diurne est dominante,
deux pleines mers et deux basses mers d'importances sensiblement gales par jour sont observables, contre
seulement une pleine mer et une basse mer lorsque la composante diurne devient dominante.

La zone situe au large de la ville de Victoria constitue un point amphidromique pour la mare
semi-diurne ; seul le marnage d la mare diurne existe alors.

Figure 4 Amplitude moyenne de la mare

II.4 - Apports deau douce


Plusieurs cours deau se jettent dans les dtroits de Juan de Fuca et Gorgie ; parmi ceux-ci, le
fleuve Fraser, qui rejoint locan au niveau de Vancouver, possde de loin le plus fort dbit et influence
majoritairement les proprits de leau de surface. Il est soumis un rgime de crue et dtiage trs
marqu : son dbit est maximum au dbut de lt (mai-juin), correspondant au maximum de la fonte des
neiges, et diminue partir du mois daot pour atteindre un minimum durant lhiver (dcembre-mars). Le
dbit du fleuve est galement soumis des variations annuelles considrables.

Influences externes rgissant la circulation des masses deau -8-


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Figure 5 Variations saisonnires du dbit du Fraser (2000)


Contrairement la pleine mer, la densit dans un estuaire est presque uniquement dtermine par
la salinit ; la temprature joue un rle minime.
II.5 - Courants
II.5.1 - Courants de mare
Les courants de mare sont trs vigoureux dans les passages troits et jouent un rle important
dans les changes de masse deau par le mlange quils impliquent.
Dans le dtroit de Gorgie, les courants de mare observs prsentent les caractristiques dune
onde stationnaire dont le flux et le reflux maximal se produisent respectivement 3h avant la pleine mer et
3h avant la basse mer. Ils sont gnralement faibles, sauf dans les passes et les goulets, et leur prsence est
souvent masque dans les eaux de surface par les courants dus au vent et lcoulement du Fraser. La
direction principale dcoulement du flux est vers le Nord-Ouest, plus
ou moins paralllement la cte, et lgrement dvi vers la droite par
Coriolis ; lcoulement est plus rapide du ct du continent que du ct
Vancouver de lle de Vancouver.
Island
Les courants de flux entrent dans le dtroit de Juan de Fuca vers
le Nord, suivant la cte de ltat de Washington, se dirigent vers lle de
USA Vancouver pour ensuite suivre la direction du Sud-Est selon laxe du
dtroit. Londe est la combinaison dune onde stationnaire et dune onde
progressive variant avec la distance lentre du dtroit. Une faible
Figure 6 Schma des acclration du courant due Coriolis est observable le long de la cte
courant de mares dans
amricaine. Des vitesses allant de 75 130 cm/s sont atteintes lors des
Juan de Fuca et Gorgie mares de vives-eaux. Ces vitesses sont largement dpasses lorsque le
flux est trangl dans les chenaux.
Les courants de mare dans le dtroit de Haro sont toujours forts et confus.
II.5.2 - Courants rsiduels
La circulation entrane par les courants rsiduels suit un schma identique dans les 2 dtroits : le
fleuve Fraser apporte une quantit importante deau douce qui induit un coulement de surface vers
lOuest dans le dtroit Juan de Fuca et vers le Nord-Ouest dans celui de Gorgie. Celui-ci force un courant
de retour de direction oppose en profondeur.

Influences externes rgissant la circulation des masses deau -9-


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Schmatise ci-contre, la circulation


deau force par un fleuve se caractrise par
un coulement de plus en plus fort vers
locan en surface, et par un courant de retour
en profondeur qui saffaiblit en approchant
lembouchure du fleuve. Un mlange
turbulent, dont le taux varie avec limportance
du flux, sopre entre les 2 transports deau de
directions opposes.

Figure 7 Principe de la circulation estuairienne


Dans le dtroit de Juan de Fuca, les courants sont
essentiellement parallles laxe du chenal. Prs de la surface, le
Ouest courant rsiduel a une vitesse type de 10 20 cm/s (40 cm/s au
dbut de lt) vers locan, concentr au milieu du chenal ; en
Est profondeur, le courant rsiduel est plus fort sur les cts du
Vancouver USA chenal, avance vers lEst et a une vitesse type de 10 cm/s.
Island

Figure 8 Schma des courants rsiduels dans Juan de Fuca


La circulation rsiduelle suit le mme schma dans le dtroit de Gorgie, mais de faon moins
vidente que dans le dtroit de Juan de Fuca car elle est soumise plus dinfluences parasites, comme la
bathymtrie complexe ou les forts courants de mare. Elle stablit plus ou moins en fonction de
limportance relative de ces facteurs.
II.5.3 - Courants ocaniques
La zone au large de lle de Vancouver est soumise en t au courant de Californie se dirigeant vers
lEst puis vers le Sud en tournant sur la cte une vitesse de 20 cm/s environ. Vers le dbut de lhiver, le
courant de Californie est repouss vers le large par le courant de Davidson qui circule vers le Nord
jusquau dbut du printemps. Il existe galement un courant sous-marin de Californie qui nat au large de la
Californie et remonte vers le Nord. Il atteint une vitesse maximale de 10 cm/s et est centr autour dune
profondeur de 200 300 m, sur la zone de talus continental.

Figure 9 Courants ocaniques au large de lle de Vancouver

Influences externes rgissant la circulation des masses deau - 10 -


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La cte Ouest de lle de Vancouver est soumise


un contre-courant ctier remontant vers le Nord-Ouest
(le courant ctier de lle de Vancouver). Il est confin en
t moins de 15 ou 20 km du rivage et se dveloppe sur
toute la cte Ouest de lle en atteignant des vitesses de 50
cm/s en surface et 15 cm/s prs du fond. En t, le
courant ctier et le courant de vent sont invers, alors
quen hiver, lcoulement ctier se joint au courant de
vent. Le courant ctier est caus par lcoulement deau
douce en provenance du dtroit de Juan de Fuca.

Figure 10 Courant de lle de Vancouver


II.6 - Remontes deau
Le vent de Nord-Ouest en t souffle le long de la cte de lle
de Vancouver, entranant les eaux ctires vers le large et crant un
dficit en eau ; de leau profonde, plus froide et plus riche en lments
nutritifs remonte, cest lupwelling dt. En hiver, le vent a une
direction oppose, et rabat les eaux vers la cte crant une
accumulation ; un downwelling apparat pour rtablir lquilibre.
Ce cycle annuel joue un rle trs important dans les proprits
de leau qui entre dans le dtroit de Juan de Fuca.

Figure 11 Fonctionnement de lupwelling ctier


II.7 - El Nio
Tous les 7 ans en moyenne, le systme dalizs seffrondre au dessus de locan Pacifique quatorial
entrainant une diminution des remontes deau froide et donc un rchauffement des eaux ctires. Ce
phnomne est plus fort dans les rgions quatoriales,
mais il peut avoir une influence autour de lle de
Vancouver ; la consquence essentielle est un
rchauffement global de leau, d de leau chaude qui
remonte du Sud ou un changement des vents, qui
modifie les caratristiques de leau qui entre dans le
dtroit de Juan de Fuca.

Figure 12 Conditions imposes par un El Nio

Influences externes rgissant la circulation des masses deau - 11 -


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-III-
Campagnes de mesure la mer

III.1 - Type de donnes rcoltes


Plusieurs paramtres sont intressants mesurer pour caractriser les masses deau et pouvoir ainsi
connatre leur origine et suivre leur progression : la temprature et la salinit, daprs lesquels on peut
calculer la densit. Les tudes entreprises sur cette zone se sont attaches mesurer ces paramtres
classiques dans lanalyse ocanographique. Mais de part sa gographie, cette zone offre dautres possibilits
pour caractriser les masses deau ; en effet, la circulation dans les 2 dtroits est trs rapide et des
proprits comme la quantit dlments nutritifs ou le volume doxygne dissous peuvent se rvler des
traceurs passifs performants : la biologie ne dispose que de peu de temps pour venir modifier leur
concentration.
Cest pourquoi pour cette tude 6 types de donnes sont disponibles :
- la temprature en C,
- la salinit en psu (chelle pratique de salinit),
- le volume doxygne dissous en ml/l,
- la quantit de matire pour les nitrates (NO3),
- les silicates (Si),
- et les phosphates (PO4) en mol/l.
La rcolte systmatique de donnes entreprise par Diane Masson sur la zone des dtroits de Juan
de Fuca et de Gorgie dbute en 1999 ; elle tablit un quadrillage de la zone en fixant des stations o les
mesures devront tre effectues lors des campagnes en mer.
Les donnes sont disponibles pour 9 campagnes : 3 par an pendant 3 ans (1999, 2000 et 2001). Le
choix des dates des mesures est li au dbit du fleuve Fraser. En gnral, les campagnes pour une anne se
situent au printemps (avril), avant la crue du Fraser, en t (juin ou juillet), pendant la crue et la fin de
lt (aot, septembre) lorsque le flux du fleuve diminue fortement. Cependant, des informations relatives
aux processus intervenant durant lhiver tant intressantes, une campagne a t effectue en janvier 2001.
Les campagnes en mer organises lInstitut des Sciences de lOcan tant nombreuses, elles se
voient attribuer un numro ; voici celles qui seront utilises lors de cette tude :

Campagnes de mesure la mer - 12 -


Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

1999 2000 2001


Printemps Avril : 1999-09 Avril : 2000-07 Avril : 2001-10
Et Juin : 1999-16 Juillet : 2000-17 Juin : 2001-19

Automne Aot : 1999-20 Aot : 2000-27

Hiver Janvier : 2001-01

Figure 13 Campagnes de mesure


Les paramtres mesurs ne sont pas identiques pour toutes les stations : suivant laxe des 2 dtroits,
les mesures concernent les 6 paramtres tudis (stations rosette), alors que seules la temprature et la
salinit seront mesures aux autres stations (stations CTD). Environ 75 stations sont prdfinies :

Figure 14 Localisation des stations de mesure

Campagnes de mesure la mer - 13 -


Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

III.2 - Acquisition des donnes


LIOS dispose de plusieurs navires ocanographiques pour les campagnes ; Le Tully est ddi aux
tudes en plein ocan ; le Vector, plus petit, est utilis pour les tudes en milieu ctier et enfin plusieurs
autres petites units destines aux zones dtude plus restreintes. Ces navires font partie de la flotte de la
Garde Ctire Canadienne. Ils assurent plusieurs fonctions : lorsquils ne
sont pas arms pour locanographie, ils sont utiliss pour effectuer des
missions de surveillance, daide aux navires en difficult par exemple.
Le bateau habituellement utilis pour effectuer les mesures de cette
tude est le Vector.

Figure 15 Le Vector
Les appareils mis en oeuvre lors des campagnes sont les suivants :

Cble
lectroporteur
Structure
mtallique
- Une sonde CTD permettant de mesurer la temprature et la salinit
Bouteille en continu, via lenregistrement en numrique par un PC,
hydrographique
- Une rosette de 25 bouteilles hydrographiques permettant le
CTD prlvement dchantillons deau des profondeurs fixes.
Transducteur
acoustique

Figure 16 Rosette et CTD


Tous les appareils sont installs sur une mme structure mtallique et sont mis leau en mme
temps. Le capteur de pression de la sonde CTD permet de suivre en direct la progression du systme et de
savoir tout instant quelle profondeur il se trouve ; la liaison avec la surface se fait par un cble
lectroporteur. Celui-ci est droul jusqu environ 5 m du fond ; le sondeur bathymtrique permet de
comparer la position du systme par rapport au fond grce au transducteur install sur la cage mtallique.
La temprature et la salinit sont acquises lors de la descente. Puis la rosette est remonte : de faon
continue si les mesures concernent seulement la temprature et la salinit, ou en sarrtant aux profondeurs
prdfinies pour prlever un chantillon deau en fermant une bouteille (lordre est envoy la rosette via
le cble lectroporteur). Le dclenchement des bouteilles se fait intervalles de 50 m jusqu 200 m, puis
tous les 25 m jusqu 50 m et enfin tous les 10 m.
Les fichiers contenant les donnes de profondeur, de temprature et de salinit sont stocks et 2
sortes dchantillons sont prlevs sur chacune des bouteilles utilises : une fiole dans laquelle sont
introduits des produits chimiques visant faire ragir loxygne dissous, et 2 prouvettes qui seront
congeles pour un dosage ultrieur des nutriments en laboratoire. Le dosage de loxygne dissous se fait
sur le bateau.
Les donnes ainsi acquises sont rorganises sous une forme standard de fichier pour lInstitut,
appel format IOS. Les fichiers contiennent toutes les informations relatives au contexte de la mesure :
date, heure, nom de la station, latitude, longitude. Les fichiers sont ensuite archivs dans une bibliothque

Campagnes de mesure la mer - 14 -


Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

informatique accessible tous. Deux types de fichiers IOS sont alors disponibles : ceux dont lextension
est .ctd, renfermant les informations de temprature et salinit et ceux dont lextension est .che qui
contiennent les informations de volume doxygne dissous. Les donnes concernant les nutriments ne sont
disponibles que sous la forme de fichiers Excel contenant la profondeur, et la quantit de matire en mol/l
pour les 3 lments (NO3, Si, et PO4).

III.3 - Rcupration des donnes


Le but est de pouvoir visualiser les donnes de faon simple afin de dtecter les phnomnes
relatifs la ciculation des masses deau dans les dtroits de Juan de Fuca et de Gorgie.
Pour cela lInstitut dispose dun logiciel invent par un scientifique allemand, Reiner Schlitzer,
ddi entirement aux donnes ocanographiques et offrant des modules spcifiques permettant de les
manipuler et de les visualiser facilement : Ocean Data View (ODV). Il fonctionne comme un systme
dinformations gographiques (SIG) permettant de localiser des informations dans lespace, et autorise la
production de graphiques varis. Il offre un module de slection des donnes par critre (domaine, date,
intervalle dun paramtre) trs utile et bien pens.
Les diffrents types de donnes sont disponibles dans des fichiers spars ; les profondeurs
auxquelles les mesures sont effectues ne sont pas forcment les mmes. Par exemple, les donnes de
temprature et de salinit sont beaucoup plus abondantes que celle doxygne ou de nutriments. Lobjectif
est alors de construire des fichiers dont le format est accept par ODV et qui synthtisent toutes les
informations pour chaque profondeur. Plusieurs standards de fichiers peuvent tre imports ; mais la
difficult rside dans le fait que tous les types de donnes (temprature, salinit, oxygne dissous et
nutriments) doivent tre compils dans un mme fichier pour permettre au logiciel deffectuer une
correspondance spatiale entre les donnes.
La premire partie de mon stage a donc t consacre llaboration dun programme, implment
grce au logiciel IDL (quivalent Matlab), qui permet de rcuprer proprement les donnes et de les
exploiter sous ODV.
Le format des fichiers de sortie pour lequel jai opt est le plus simple manipuler : le fichier texte.
ODV impose un format de ligne : inscrire dans lordre en colonne les informations de campagne, station,
latitude, longitude, profondeur puis de toutes les donnes souhaites ; dans notre cas, seront renseignes
les donnes de temprature, salinit, t (calcul partir de la temprature et de la salinit grce lquation
dtat de leau de mer), oxygne dissous, NO3, Si, et PO4.
Le programme, permet de lire les fichiers .ctd, .che et de nutriments et dcrire dans un fichier .txt
les donnes existantes relatives chaque profondeur. La difficult tait de faire correspondre les donnes
doxygne et de nutriments celle de temprature et salinit, pour que ODV autorise construire des
diagrammes faisant intervenir nimporte quel paramtre. En effet, si les donnes pour une certaine
profondeur ne sont pas crites sur la mme ligne dans le fichier .txt, ODV ntablit pas la correspondance
entre les donnes et lexploitation des donnes est rendue impossible.
Le programme ralis produit 1 fichier pour chaque station et chaque campagne ; une fois que
toutes les stations dune campagne sont traites, il est possible, par un autre programme de joindre dans un
seul fichier les informations concernant toutes les stations dune campagne. Ces fichiers peuvent ainsi tre
imports dans ODV. La visualisation des donnes et la production de graphiques permet alors de mettre
en vidence les phnomnes dcrits dans la partie suivante.
Le fonctionnement gnral du programme principal est dtaill en annexe 1.

Campagnes de mesure la mer - 15 -


Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

-IV-
Phnomnes remarquables

La circulation des masses deau intervenant dans les dtroits de Juan de Fuca et de Gorgie sont
rgis par de nombreux facteurs rsultant de la gographie trs particulire de cette zone. Le dbit du fleuve
Fraser prsente un cycle annuel trs marqu et intervient donc plus ou moins au cours de lanne, mais il
constitue toujours le forage principal dans la circulation des eaux de surface. Les courants de mare ainsi
que le vent influencent galement les mouvements des masses deau. Les seuils de Victoria et de Boundary
Pass rendent la circulation plus difficile. Comprendre en globalit la circulation dans les 2 dtroits serait
trop complexe ; je mefforcerai ici de mettre en vidence certains phnomnes clairement identifiables et
pouvant participer la construction dune rflexion plus pousse sur les mcanismes gnraux rgissant la
circulation des masses deau.

IV.1 - Le renouvellement de leau profonde


dans le dtroit de Gorgie
La masse deau profonde stend des profondeurs suprieures 300 m, bien en dessous du seuil
de Boundary Pass. Elle se forme par lintrusion deau dense qui coule sur le fond du seuil, gnrant un
courant de gravit qui suit la bathymtrie et pntre le bassin profond du dtroit en y changeant les
proprits. Elle est le sujet de plusieurs tudes et diffrentes sries de donnes existent sur les zones de
profondeur extrme, o les caractristiques de leau profonde sont accessibles.
IV.1.1 - Thorie existante : comparaison aux
donnes rcentes

Larticle de Diane Masson datant de Fvrier


2001 fournit les variations de la temprature et de la
salinit des eaux de fond sur une anne complte (juillet
1989-juin 1990) pour une station de mesure situe au
large de Nanaimo et dont la profondeur maximale
avoisine 400 m.

Figure 17 Evolution de la temprature et de la salinit de leau profonde du dtroit de Gorgie


de juin 1989 juillet 1990 (large de Nanaimo)

Phnomnes remarquables - 16 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Ml aux informations de nutriments et doxygne dissous, ce graphique permet de formuler les


conclusions suivantes :
! Deux saisons de renouvellement deau sont identifies :
- la fin de lt apporte de leau chaude, sale, riche en nutriments, et pauvre en
oxygne dissous ; la salinit et la temprature atteignent un maximum en Octobre,
- le printemps (avril-mai) apporte de leau plus froide, de salinit quivalente,
relativement pauvre en nutriments mais plus riche en O2.
! La temprature varie en marches (brusque hausse lautomne et forte baisse au
printemps), alors que la salinit augmente fortement la fin de lt pour ensuite
dcrotre progressivement.
! La plupart de leau qui entre dans le bassin arrive au printemps ; le reste de lanne,
leau profonde diffuse lentement dans la couche suprieure.
Comparons maintenant ces conclusions avec les donnes disponibles de 1999 2001. La station la
plus profonde, et qui possde galement des renseignements sur loxygne dissous et les nutriments, est la
station 39 : les mesures peuvent atteindre jusqu 380 m.

Figure 18 Proprits de leau de fond du dtroit de Gorgie (station 39)


La figure ci-dessus prsente les donnes disponibles la station 39 de 300 m au fond : chaque
barre verticale symbolise une campagne. Les donnes doxygne et de nutriments tant moins nombreuses
le long de la colonne deau, il ny a que 2 ou 3 mesures correspondant la zone profonde.
La rsolution des mesures ne permet pas daccder aux dtails, tels que les dates et les dures
exactes des phnomnes, mais permet une visualisation sur plusieurs annes des variations des diffrents
paramtres.

Phnomnes remarquables - 17 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Plusieurs vnements sont remarquables :


Entre Avril et Juin 1999-2000 :
Une masse deau plus froide est amene par le printemps entre les mois davril et de juin ou juillet
pour les annes 1999 et 2000 ; la diffrence de temprature observe entre les mois davril et de juin est
beaucoup plus importante pour lanne 1999 : 1,1C en 1999 contre seulement 0,3C en 2000. Lanomalie
trs marque prsente en 1999 rsulte des tempratures imposes aux eaux ctires par lEl Nio de 1998
qui constitue lvnement le plus fort jamais enregistr sur cette partie de la cte canadienne. La diffrence
de temprature observe pour lanne 2000 est faible mais correspond plus typiquement aux variations
normalement observes, dans leur frange infrieure.
La reprsentation du profil complet de temprature pour la station 39 permet de faire apparatre de
faon plus vidente la prsence dune masse deau plus froide dans le fond en avril 2000.

Il est trs net quune masse deau plus chaude est


prsente en avril dans le fond du dtroit, partir de 300
m environ ; le profil est largement dvi vers les plus
fortes tempratures. Cette masse deau a disparue en
juillet, remplace par une eau plus froide : le profil est
rectiligne partir de 100 m de profondeur.
La diffrence de temprature de leau de fond
observe entre les 2 mesures est effectivement faible
devant celles du reste de la colonne deau, mais lallure du
profil de temprature permet de vrifier lexistence dune
intrusion deau froide en profondeur.

Figure 19 Profil de temprature avril et juillet 2000, station 39


La masse deau plus froide est galement plus riche en oxygne dissous et plus faible en
nutriments.

Entre Janvier et Avril 2001 :


Lintrusion deau plus froide ne se passe pas entre avril et juin comme en 1999 et 2000, mais elle
est dj prsente en avril 2001 : partir de 360 m, une couche deau plus froide se distingue nettement.
Ceci indique que pour lanne 2001, lintrusion deau de printemps sest fait plus tt que dhabitude.

Entre Aot 2000 et Janvier 2001 :


Leau plus chaude et plus sale amene par la fin de lt (octobre) dcrite par les tudes
prcedentes est bien marque en janvier 2001.

Phnomnes remarquables - 18 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

IV.1.2 - Leau de fond de 1999 2001


Les campagnes menes de 1999 2001 permettent davoir une vision plus globale de leau de fond
du dtroit de Gorgie. La figure suivante prsente les moyennes de temprature et salinit calcules sur
lpaisseur deau de 300 m au fond du dtroit de Gorgie. Un cart-type des donnes est report afin
dvaluer quelle est la dispersion des paramtres.

Figure 20 Moyennes de temprature et salinit dans le fond du dtroit de Gorgie


Quelques points sont remarquables :
- La chute de temprature est beaucoup plus importante entre avril et juin 1999 que 2000 ainsi quil
avait t remarqu la station 39 ; mais la chute de salinit est presque quivalente pour les 2
annes. Leau rsultant du phnomne El Nio ne serait donc pas significativement plus sale que
leau normalement prsente dans le dtroit.
- Les diffrences de temprature et de salinit, pour des annes normales (2000 et 2001) sont
beaucoup plus marques entre lhiver et le printemps quentre le printemps et lt.
- Si lon considre que le cycle de leau de fond est en avance en 2001, que les tendances davril
juin 2001 correspondent celles de juin ou juillet aot 1999 et 2000, il est tonnant de remarquer
que la temprature augmente entre juillet et aot 2000.

Figure 21 Moyennes doxygne dissous et de nutriments de leau de fond du dtroit de Gorgie

Phnomnes remarquables - 19 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Les 3 nutriments voluent de manire semblable. Ils prsentent un minimum bien marqu pour
larrive de leau du printemps 1999, mais cette remarque nest pas aussi vidente pour le printemps 2000 :
ils montrent seulement une tendance la baisse. Loxygne quant lui montre des valeurs maximales en
juin ou juillet 1999 et 2000, marquant lintrusion de leau de printemps plus riche en O2. Laugmentation
du volume dO2 dissous entre avril et juin 2001 est innattendue ; en effet, de juin ou juillet aot 1999 et
2000, loxygne a tendance dcrotre lgrement ; si les saisons dintrusions sont dcales en 2001,
loxygne devrait galement baisser entre avril et juin 2001. Peut-on mettre lhypothse suivante : en 2001,
lintrusion commence plus tt que dhabitude et dure aussi plus longtemps ?
Lvidence du renouvellement de leau profonde du dtroit de Gorgie peut tre caractrise en
reprsentant simplement ltat de leau de fond des saisons diffrentes. Une visualisation de lensemble
du dtroit aide comprendre lampleur du phnomne de renouvellement.

Les figures suivantes prsentent les paramtres qui


A marquent le mieux la prsence dune eau nouvelle : la
temprature et loxygne dissous. Les donnes utilises sont
celles comprises dans la section dessine ci-contre. Les
chelles de couleur sont les mmes les 2 priodes de lanne
afin de pouvoir comparer plus facilement.
B

Figure 22 Mise en vidence du renouvellement deau de printemps en 1999

Il est trs net que sur tout le fond du dtroit de Gorgie une eau chaude et pauvre en O2 dissous
prsente en avril 1999 a disparu en juin 1999 au profit dune eau plus froide et plus riche en O2.

Phnomnes remarquables - 20 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

IV.2 - Intrusions en profondeur


intermdiaire dans le dtroit de Gorgie
Lobservation globale des proprits physico-chimiques de la masse deau dans le dtroit de
Gorgie conduit la remarque suivante : des profondeurs intermdiaires (typiquement entre 50 et 250
m), aprs le seuil de Boundary Pass, des units de dimensions rduites et trs localises prsentent des
caractristiques diffrentes de la masse deau qui les entoure, suggrant des intrusions deau ayant des
proprits diffrentes.
IV.2.1 - Mise en vidence
Les figures suivantes effectuent un zoom sur la zone o ces
intrusions sont dtectes : 100 km partir de Boundary Pass sur une paisseur
Zoom de 300 m (50-350m). Seules les proprits permettant de mettre clairement en
vidence le phnomne sont reprsentes : classiquement, la temprature, le
volume doxygne dissous et un des 3 nutriments car ils se comportent de faon
identique. Lobservation de la salinit ne permet pas de distinguer clairement les
intrusions ; en effet, les masses intrusives ont tendance ajuster leur position
dans la colonne deau : leur densit propre et la densit ambiante doivent tre en
accord. Or la densit tant majoritairement influence par la salinit, il nest pas possible de voir dans le
signal de salinit des anomalies marques. La temprature ne fournit pas toujours un signal trs clair, mais
constitue tout-de-mme un bon traceur passif au mme titre que loxygne dissous ou les nutriments.
Les intrusions sont visibles plusieurs poques de lanne, mais certaines saisons semblent tre
plus propices que dautres leur apparition ; en effet, le printemps (avril) est la priode o on peut les voir
clairement et systmatiquement, alors que les campagnes menes en juin, juillet ou aot ne rvlent pas, ou
peu, leur prsence. On observe galement sur la seule campagne de mesure disponible en hiver des
intrusions des profondeurs intermdiaires.
Printemps 1999-2000-2001 :

Figure 23 Intrusions en profondeur intermdiaire, printemps 1999


Deux intrusions distinctes sont identifiables : une masse deau qui semble savancer du seuil vers le
Nord du dtroit constitue la premire. Le signal donn par la temprature nest pas trs clair, mais
loxygne dissous et les nutriments permettent de bien identifier cette masse deau : leau est lgrement
plus froide, plus riche en O2 dissous et moins charge en nutriments que son environnement. Elle se

Phnomnes remarquables - 21 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

trouve une profondeur correspondante celle du seuil. Mais la deuxime intrusion identifiable, visible
clairement avec les 3 paramtres, occupe une profondeur nettement suprieure. Cette remarque indiquerait
que la deuxime intrusion a une densit plus forte que la premire ; elle ajusterait alors sa profondeur avec
la masse deau prsentant une densit analogue.

La figure ci-contre prsente ltat de la


temprature en avril 1999 et 200 m de profondeur. Il
apparat trs nettement que lintrusion 2 observe
prcdemment occupe toute la largeur du dtroit : la
diffrence de temprature est flagrante.

Figure 24 Coupe 200 m, printemps 1999

Figure 25 Intrusions en profondeur intermdiaire, printemps 2000


Les signaux dintrusion pour avril 2000 sont beaucoup plus forts que pour le printemps prcdent :
les diffrences observes pour les 3 paramtres sont plus nettes quauparavant. Des intrusions des
profondeurs diffrentes sont observables comme au printemps prcdent ; mais ici il existe 2 intrusions
distinctes la profondeur la plus faible (1 et 2) : la plus ancienne (2) a driv vers le Nord du dtroit. On
voit nettement que lintrusion 3 est place au milieu des intrusions 1 et 2 : cela signifierait que dans lordre
chronologique a eu lieu lintrusion 2, puis 3, puis 1. 1 et 2 serait restes leur profondeur initiale et 3 aurait
plong pour squilibrer avec le reste de la masse deau.

Figure 26 Intrusions en profondeur intermdiaire, printemps 2001

Phnomnes remarquables - 22 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Plusieurs intrusions des profondeurs diffrentes sont visibles ; la premire ne possde pas de
signal dfini dans la temprature, mais on observe quune masse deau plus charge en O2 et moins riche
en nutriments savance dans le dtroit. La deuxime intrusion nest pas trs marque, mais sa prsence est
confirme par les 3 paramtres.

Finalement, leau intrusive au printemps est plus froide, plus riche en O2 disssous et moins charge
en nutriments que la masse deau environnante. Ces caractristiques correspondent celles qui dcrivent le
renouvellement deau de fond du dtroit de Gorgie expos prcdemment. Suivant sa densit, leau
passant Boundary Pass ajuste donc sa profondeur : suivant le fond pour leau la plus dense, une
profondeur denviron 200 m pour une eau moins dense et enfin restant la profondeur du seuil (150 m
environ) pour leau la moins dense. Les intrusions constituent des units plus ou moins indpendantes du
reste de la colonne deau, dpendantes du niveau de mlange au cours de leur transport.

Et 1999 :
Si lobservation des intrusions est vidente au printemps quelle que soit lanne, il est galement
possible lt 1999 de remarquer la prsence dune masse deau intrusive ; elle napparat pas clairement
avec loxygne dissous, seuls la temprature et les nutriments indiquent son existence. Mais contrairement
aux caractristiques des intrusions du printemps, leau intrusive est plus chaude que son environnement (et
toujours plus pauvre en nutriments).

Figure 27 Intrusion en profondeur intermdiaire, t 1999

Hiver 2001 :
Il semble que les intrusions des profondeurs intermdiaires en hiver soient plus fortement
marques que celles du printemps. Ce phnomne est sans doute li au fait quen hiver, leau prsente dans
le dtroit de Gorgie est globalement (de 50 au fond) trs chaude et trs pauvre en O2 dissous : les
diffrences observes avec leau intrusive paraissent alors beaucoup plus grandes, mais ne signifient pas
forcment que le phnomne dintrusion est plus important en terme de volume deau impliqu.

Phnomnes remarquables - 23 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Figure 28 Intrusions en profondeur intermdiaire, hiver 2000


Deux intrusions successives sont identifiables la mme profondeur. Cependant le signal des
nutriments est plus flou que celui de temprature ou doxygne. Mais ils indiquent tout-de-mme la
prsence dune eau moins riche vers 250 m de profondeur ( ?) ; cet vnement est absent de la temprature
et de loxygne. Cela rvle-t-il la prsence dune intrusion qui aurait perdu ses caractristiques de
temprature et doxygne mais gard celles de nutriments ? Ou que les proprits de leau qui pntre ne
prsentent un contraste que pour les nutriments ?

Il est raliste de penser que les intrusions existent tout au long de lanne ; elles sont plus ou moins
visibles selon le contraste entre leurs proprits et celles de leau ambiante. Selon les saisons, les
caractristiques de leau du dtroit de Gorgie changent avec lupwelling, El Nio, le vent, etc., et les
proprits de leau intruse sen rapprochent plus ou moins. Les intrusions sont susceptibles de jouer un
rle essentiel dans la survie de lcosystme par lapport continu dlments nutritifs dans le dtroit de
Gorgie.

Suivi dune intrusion :


Il est possible de vrifier quune masse deau observe
comme une intrusion en est bien une. Si lon considre
lintrusion 1 de janvier 2001, les caractristiques de leau de
dpart, au niveau du seuil sont typiquement 8C et 5 ml/l
doxygne. Si lon reprsente le diagramme temprature-
oxygne (qui sont les 2 caractres les plus marqus pour cette
intrusion), des donnes comprises entre 50 et 200 m de
profondeur, du seuil de Boundary Pass jusquau niveau de la
station 39, le nuage de points prsente sans aucun doute une
direction dallongement privilgie (le coefficient de corrlation
des 2 sries de mesure est lev). Les 2 paramtres voluent
donc de la mme faon, ce qui prouve que leau ayant pass le
seuil sest dplace vers le Nord du dtroit de Gorgie en se
mlangeant progressivement la masse deau environnante.
Figure 29 Diagramme temprature oxygne dissous de lintrusion 1 de Janvier 2001

Phnomnes remarquables - 24 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

IV.2.2- Relation avec le cycle de mare


Ouverture et fermeture du seuil de Boundary Pass :
Une hypothse pourrait expliquer la formation de ces pulsations deau localise dans le temps et
dans lespace : le seuil de Boundary Pass est sujet de trs forts courants de mare spcialement lors des
priodes de vives-eaux. Il sopre alors un vif mlange de la colonne deau. En priode de plus faibles
mares, les mortes-eaux, les courants sont moins importants ; une stratification plus forte devient possible
autorisant leau dense en provenance du dtroit de Juan de Fuca passer le seuil de Boundary Pass et
progresser dans le dtroit de Gorgie sans trop se mlanger. Le seuil fonctionnerait donc comme une
porte, laissant passer leau venant de Juan de Fuca presquintacte avec un minimum de mlange aux
priodes de mortes-eaux, et dilue aux priodes de vives-eaux.

Figure 30 Stratification au-dessus du seuil de Boundary Pass en priode de mortes-eaux


La stratification qui sopre au-dessus du seuil en priode de mortes-eaux est illustre par la figure
ci-dessus ; diffrents paramtres de la station 56 sont reprsents pour la mme priode de lanne (avril) et
durant 2 stades de mare : les vives-eaux pour 1999 et les mortes-eaux pour 2000 et 2001.
Il est vident que la colonne deau est plus homogne pour avril 1999 que pour 2000 et 2001. De
plus, on observe quen priode de mortes-eaux, leau sur le fond du seuil est beaucoup plus dense quen
priode de vives-eaux. Masson (2002) mentionne que lapparition des intrusions pourrait tre rendue
possible en priode de mortes-eaux lorsque suffisamment deau dense est disponible au-dessus du seuil.
Calcul de la vitesse dadvection des intrusions :
Le cycle des mares stale typiquement sur 15 jours : cest le laps de temps qui spare 2 mortes-
eaux ou 2 vives-eaux. Si lon considre que les intrusions sont produites lors de priodes de mortes-eaux, il
est possible de calculer une vitesse dadvection de leau lorsque 2 intrusions conscutives sont observes.
Prcdemment, 4 campagnes avaient permis lidentification de plusieurs intrusions : avril 1999, 2000 et
2001 et janvier 2001.

Phnomnes remarquables - 25 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

En consultant les tables de mare (les hauteurs deau sont disponibles pour chaque campagne en
annexe 2), il est possible de dterminer le temps qui spare 2 priodes de mortes-eaux ; en mesurant la
distance sparant 2 intrusions, on peut alors obtenir une valuation de la vitesse laquelle se dplacent ces
masses deau.

Dates de lamplitude Intervalle de temps Distance sparant


Vitesse
Campagne minimale de mare des entre 2 mortes-eaux 2 intrusions
dadvection
mortes-eaux conscutives conscutives
Avril 1999 01/04 13/04 12 jours 35 km 3,4 cm/s
Avril 2000 23/03 05/04 17/04 13 jours 12 jours 45 km 35 km 4 cm/s 3,4 cm/s
Janvier 2001 05/12 19/12 03/01 14 jours 15 jours 30 km 25 km 2,5 cm/s 1,9 cm/s
Avril 2001 25/03 08/04 14 jours 30 km 2,5 cm/s

Le calcul de la vitesse laquelle se dplaceraient les intrusions donne un ordre de grandeur


denviron 3 cm/s. Ce rsultat est cohrent avec des mesures de courant effectues dans le dtroit de
Gorgie, dans la rgion des intrusions (Chang et al., 1976) : aux environs des stations 39 et 40, 200 m de
profondeur, des mesures moyennes sur le long terme font apparatre une vitesse de 3,56 cm/s vers le
Nord du dtroit.

Relation entre densit et priode de mare :


Se pose la question de savoir pourquoi certaines intrusions demeurent la profondeur laquelle
elles ont t cres et dautres ont une densit telle quelles senfoncent plus profondment dans la colonne
deau. Le passage de leau est possible aux priodes de mortes-eaux grce une stratification de la colonne
deau : cest leau dense de fond qui passe le seuil que lon retrouve aux profondeurs intermdiaires. Plus
les mares sont faibles et plus la stratification est importante, autorisant de leau dautant plus dense
entrer dans le dtroit de Gorgie.
Pour tenter dtablir un lien entre le niveau de mare qui induit le taux de mlange de la colonne
deau et les intrusions observes, je procde de la faon suivante :
- Je relve les dates auxquelles lamplitude de mares est minimale dans la priode de mortes-eaux
(autant que dintrusions observes),
- Je calcule lamplitude maximale durant la priode de mortes-eaux (avec les donnes de hauteurs
deau 3 jours avant et aprs le minimum de la mortes-eaux), et lamplitude maximale durant la
priode de vives-eaux (avec les donnes des 15 jours avant la campagne),
- Jtablis un classement (A) de 1 9 des campagnes ayant des conditions de mares de moins en
moins importantes et un classement (B) de 1 15 des intrusions ayant des conditions de mares de
moins en moins importantes.
Ainsi, plus les classement A et B sont levs, plus leau prsente au fond du dtroit doit tre dense ;
plus lintrusion doit tre observe profondment.

Phnomnes remarquables - 26 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Campagnes Nombre Dates de lamplitude Classement


Amplitude maximale Amplitude maximale
dintruisons minimale de mare
des mortes-eaux (en m) des vives-eaux (en m) A B
observes de mortes-eaux
Avril 1999 2 1/04 - 13/04 3,021 2,734 3,301 6 7-13
Juin 1999 1 22/06 2,893 3,966 4 9
Aot 1999 0 4/08 2,962 2,962 8 8
Avril 2000 3 23/03 5/04 17/04 2,7 3,078 2,955 2,955 9 14-4-10
Juillet 2000 0 9/07 3,17 4,003 3 3
Aot 2000 0 21/08 2,771 3,546 5 12
Janvier 2001 3 5/12 19/12 03/01 2,865 3,934 3,068 4,121 1 11-1-6
Avril 2001 2 25/03 8/04 2,671 3,196 3,196 7 15-2
Juin 2001 0 15/06 3,069 4,073 2 5

Plusieurs remarques simposent :


- Juillet 2000 et Juin 2001 prsentent des niveaux levs de mare (A et B faibles) et aucune
intrusion na t observe.
- Il ne semble pas y avoir de relation directe entre le niveau de mare lors des intrusions et la
profondeur laquelle elles ont t observes : les intrusions 3 et 2 davril 2000 et 2001 ont des
conditions plus fortes de mare que les intrusions observes plus faible profondeur.
- En janvier 2001, o les conditions les plus fortes de mares sont observes, des intrusions
marques ont t identifies
Lessai ralis pour tenter dillustrer les thories avances quant lexplication de lexistence
dintrusion profondeur intermdiaire dans le dtroit de Gorgie nest pas trs concluant ; beaucoup
dautres paramtres doivent intervenir dans la formation des eaux denses qui passent le seuil de Boundary
Pass, et rduire ce phnomne aux amplitudes de mare est trop simpliste.
Les intrusions doivent apparatre de manire continuelle durant lanne chaque mortes-eaux. Ce
qui va alors dcider de leur visibilit nest certainement pas les diffrences entre les amplitudes de mare de
mortes-eaux qui sont trs faibles, mais plutt les caractristiques de leau dense qui pntre et du taux de
mlange au dessus du seuil.

IV.3 - Leau de fond du dtroit de Juan de


Fuca
Caractristiques gnrales :
Leau prsente au fond du dtroit de Juan de Fuca occupe une centaine de mtres de profondeur
au niveau de louverture sur le Pacifique ; son paisseur diminue le long du dtroit jusqu noccuper que
quelques mtres au seuil de Victoria. Elle constitue le courant de retour en profondeur de la circulation
estuairienne forc par leau douce du fleuve Fraser.

Phnomnes remarquables - 27 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Figure 31 Position typique de leau de fond du dtroit de Juan de Fuca (avril 1999)
Le cycle annuel de leau de fond est influenc par les vnements qui interviennent sur la cte
Ouest de lle de Vancouver et qui se rpercutent dans le dtroit : linversion des vents provoquant un
upwelling lt et un downwelling lhiver induit un cycle annuel des proprits de leau assez marqu :
lupwelling apporte une eau froide, sale, riche en nutriments, et pauvre en O2, et inversement pour le
downwelling.

Figure 32 Moyennes de leau de fond du dtroit de Juan de Fuca (1999-2001)


Les moyennes sont calcules sur les donnes disponibles partir de 100 m de profondeur jusquau
fond.
Les 6 paramtres voluent de manire similaire : les priodes dinversement des tendances sont les
mmes, quel que soit le caractre considr. Il est facile dobserver une eau plus chaude et moins sale en
hiver (janvier 2001) : lupwelling ayant cess de fonctionner, leau froide et charge en nutriments amen
la cte par celui-ci est remplac par une eau plus chaude, moins sale, plus riche en O2 dissous et plus
pauvre en nutriments. Larrive de lupwelling est bien marque en t par un minimum de temprature et
doxygne dissous, ainsi quun maximum de salinit et de nutriments aux alentours du mois de juin ou
juillet.
On ne remarque pas de tempratures anormalement leves en 1999 comme il avait t mentionn
pour leau de fond du dtroit de Gorgie, les moyennes sont quivalentes pour les 3 annes aux mmes

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Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

priodes : les effets de lEl Nio de 1998 ont dj t annuls dans le dtroit de Juan de Fuca ; en effet, la
circulation dans le dtroit de Juan de Fuca, beaucoup plus ouverte sur locan, permet des changes plus
rapides et linertie de leau est moins importante que dans le dtroit de Gorgie.
La variabilit des proprits de leau de fond de Juan de Fuca est faible devant celle dune eau de
surface, mais elle est trs forte pour une eau profonde : le cycle saisonnier est trs marqu. Il demeure tout-
de mme difficile didentifier clairement sur le diagramme TS ci-dessous les diffrentes saisons.

Figure 33 Diagramme TS de leau de fond de Juan de Fuca (9 campagnes)

Suivi de la masse deau, de locan au seuil de Victoria :

Pour visualiser lvolution des proprits de la masse deau


dans sa progression le long du dtroit, considrons les donnes
davril 1999, car elles constituent un exemple marquant.
Le diagramme TS de leau de fond de Juan de Fuca
reprsent ci-contre (avril 1999, de 100 m au fond) fait apparatre le
mlange qui sopre le long du dtroit partir de leau initiale venant
de locan. Les caractristiques primitives de leau peuvent tre
dtermines : environ 34 psu et 6,25C. Leau initiale est marque
dune croix rouge.

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Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Figure 34 Diagramme TS de leau de fond du dtroit de Juan de Fuca (avril 1999)


En utilisant la mthodologie explicite par G.Pickard et W. Emery, appele la core method, il est
possible de reprsenter la concentration, en pourcentage deau initiale, de la masse deau le long du dtroit.
Le noyau (core) est considr comme une rgion o les proprits de leau atteignent un minimum (ou un
maximum) le long dune distribution croissante (ou dcroissante). Le noyau saffaiblit graduellement au
cours de sa progression, rsultat du mlange opr avec leau environnante. Les rfrences de
concentration sont prises de la faon suivante : 100% pour les caractristiques du noyau (ici 6,25C et 34
psu) et 0% pour ltat des proprits au seuil de Victoria, considr comme tant la frontire ultime de
leau de fond du dtroit (8C et 31,5 psu, marqu dune croix verte sur la figure prcdente). En
convertissant les donnes de temprature et salinit en pourcentage, la position dun point sur le
diagramme TS reprsente alors la proportion deau initiale restante par sa distance au point de dpart.

Figure 35 Mlange de leau de fond de Juan de Fuca, de locan au seuil de Victoria (avril 1999)
Les lignes transversales au dtroit, constitues de 2 4 stations, sont reprsentes avec diffrentes
couleurs afin de visualiser le mlange progressif le long du dtroit.

Groupe de Position / entre du Fourchette de %


stations dtroit Temprature Salinit
101-102-103 0 km 100-20% 100-65%
71-72-73 20 km 100-35% 100-55%
71-72-73 60 km 80-40% 95-85%
68-69-70 85 km 65-30% 90-65%
ADCP-62-63-65 130 km 25-0% 50-0%

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Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Le groupe 101-102-103 reprsente louverture sur locan et le noyau initial : la concentration est
de 100%. Le groupe 74-75, plac juste en arrire ne prsente pas de diffrences majeures ; mais la
dcroissance des proprits de leau au cours de son trajet est vidente avec les 3 autres groupes de
stations. La temprature constitue un meilleur traceur passif que la salinit ; celle-ci, rgissant la densit,
sajuste diffrement avec leau environnante.
Les diagrammes faisant intervenir loxygne dissous et les nutriments confirment que leau de fond
de Juan de Fuca est originaire de locan et se dplace vers le seuil de Victoria.

Figure 36 Diagrammes oxygne-nutriments et oxygne-salinit de leau de fond du dtroit de


Juan de Fuca (avril 1999)
Les diffrents paramtres reprsents voluent de la mme faon (les coefficients de corrlation
sont trs levs) : ils sont donc tous issus de la mme masse deau originelle et se dissolvent
progressivement. Les changement de concentration observs sont lis en majeure partie au mlange opr
avec leau ambiante au cours du transport ; la biologie, dj peu dveloppe aux profondeurs tudies ici,
ne modifie peu les paramtres mesurs car lvolution gnrale est trs rapide.

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IV.4 - Le panache du fleuve Fraser


Le fleuve Fraser se jette dans le dtroit de Gorgie au niveau de la ville de Vancouver. Deux
chenaux arrivent jusqu la mer, mais 87% du flux emprunte le bras le plus Sud.
Son dbit est soumis dimportantes fluctuations saisonnires : le maximum se situe en t, lors de
la fonte des neiges. Les priodes de crue et dtiage ont environ la mme dure. Mais il existe galement
des variations annuelles trs marques ; on remarque sur la figure suivante que 1999 a t une anne de trs
forte crue compare 2000.

Figure 37 Dbit du fleuve Fraser (1999-2001)

Les dates des campagnes sont marques dun trait rouge.


Les donnes entre dcembre 2000 et avril 2001 sont manquantes ; ce nest pas gnant puisquil ne
sagit pas dune priode de crue et que les valeurs doivent par consquent tre faibles et relativement
constantes.
Les campagnes de mesure ont t ralises de telles sortes collecter des informations sur ltat de
la masse deau au dbut de la crue, pendant la crue et enfin la fin de la crue. Une campagne en janvier
2001 apporte des donnes lorsque le dbit du Fraser est minimum.

Caractristiques gnrales :
Des moyennes sont calcules sur les 10 premiers mtres de la colonne deau pour les donnes des
stations proches de lestuaire du Fraser : 37 46.

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Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Figure 38 Moyennes des eaux du panache du Fraser (1999-2001)

Les plages de variation des diffrents paramtres sont beaucoup plus importantes que pour les
autres masses deau dj tudies : plus de 8C pour la temprature et 8 psu pour la salinit. De plus les
carts-types ont des valeurs trs leves, les donnes sont assez disperses ; en effet, leau de surface est
beaucoup plus sujette aux influences extrieures telles que le vent, lensoleillement, lapport deau douce, la
biologie, etc. Il existe galement un problme dchantillonnage d aux mesures : les gradients
hortizontaux et verticaux sont trs forts dans le panache et leur position est trs sensible aux vents et
mares ; il nest donc pas vident de mesurer les relles caractristiques du panache puisque celui-ci ne
stend pas toujours sur la mme aire. Ce gradient spatial ajoute donc une variabilit supplmentaire aux
proprits.
De faon logique, la temprature est suprieure en t : elle augmente jusqu atteindre un
maximum en aot. La salinit suit le schma inverse : elle est minimale en t, rsultat du dversement
important deau douce. On remarque que la salinit a baiss de faon plus consquente lt 1999 lorsque
la crue du Fraser tait plus importante. Les nutriments montrent entre eux la mme progression, mais leur
volution ne semble pas tre rgulire dune anne sur lautre : la mesure de janvier 2001 nous indique que
les nutriments seraient maximum en hiver, tat logique vis--vis de la biologie qui est peu prsente en cette
saison. Mais les ts 1999 et 2000 montrent des tendances diffrentes : de fortes valeurs pour 1999 et
faibles pour 2000. Loxygne quant lui semble montrer un maximum en avril des 3 annes.

Phnomnes remarquables - 33 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Il est difficile de sparer les effets de la biologie des relles valeurs de dpart dans cette rgion de
surface car la biologie y est active. Afin de visualiser plus prcisemment les vnements, regardons ltat de
la station 42 (situe au Sud de lestuaire, mais leau de surface prend galement la direction du sud du
dtroit). Les proprits sont visualises jusqu 40 m afin de distinguer le panache du reste de leau du
dtroit.

Figure 39 Oxygne dissous et nutriments (station 42)


Le fleuve apporte de leau toujours plus riche en oxygne dissous et moins charge en nutriments
que leau du dtroit. Les valeurs extrmes pour lhiver apparaissent nettement, mais de grandes tendances
ne se dgagent pas clairement.
Si lon trace le diagramme TS pour les diffrentes campagnes, les proprits apparaissent plus
disperses dans lanne que pour le fond de Juan de Fuca, mais on retrouve une certaine unit de la masse
deau selon les saisons.

Figure 40 Diagramme TS du panache du Fraser (1999-2001)

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Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Suivi de leau originaire du fleuve :


Visualiser la dissolution de leau originaire de lestuaire dans le dtroit peut se faire de la mme
faon dont nous avions fait apparatre le taux de mlange de leau de fond de Juan de Fuca.

Considrons lt 1999 (juin 1999)


pendant la plus forte crue du Fraser ; les
vnements seront plus marqus. Le
diagramme TS fait apparatre une
rpartirion assez linaire (le coefficient de
corrlation est relativement lev). La
masse deau initiale provenant de lestuaire
(marque dune croix rouge) a des
caractristiques un peu diffuses, mais on
peut valuer la temprature environ 14C
et la salinit 10 psu. On considre que
cette eau nest plus caractristique partir
de la station 61 : 9,5C et 30 psu (marqu
dune croix verte).
Figure 41 Diagramme TS du panache du Fraser (juin 1999)
Les donnes de temprature et salinit sont ensuite converties en pourcentages deau initiale.

Figure 42 Taux de mlange de leau estuairienne dans les dtroits de Juan de Fuca et de Haro
(juin 1999)
Les pourcentages slvent plus de 100, car les caractristiques de leau initiale sont moyennes.
Les rsultats sont moins frappants que pour leau de fond de Juan de Fuca :

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Groupe de Position / estuaire Fourchette de %


stations (bras nord) Temprature Salinit
37-38-39-40 10-40 km 120-50 % 100-20 %
41-42-43 25-40 km 90-20 % 115-10 %
44-45-46 40-50 km 80-10 % 65-15 %
47-48-49 60 km 100-30 % 100-30 %
56-57-59-61 70-110 km 30-0 % 10-0 %

Les rsultats sont assez disperss, mais la position des stations par rapport lestuaire du Fraser
lest aussi. On remarque nanmoins une tendance gnrale la dcroissance lorsque lon sloigne de
lestuaire. La salinit et la temprature semble diminuer de la mme faon, contrairement leau de fond de
Juan de Fuca : dans ce cas les volutions sont si rapides et les diffrences si marques que la salinit
constitue un bon traceur.
Peu de donnes doxygne et de nutriments sont disponibles, puisque les stations o seffectuent
ces mesures sont rduites ainsi que la profondeur deau considre ici. Mais ces diagrammes mettent bien
en vidence que les paramtres voluent en mme temps et donc que leau a une origine, lestuaire et se
dissous progressivement au cours de son transport vers le dtroit de Juan de Fuca. Une anomalie existe
pour les silicates ; peut-tre est-ce la biologie dans ce cas qui vient en modifier la concentration ou est-ce la
consquence du gradient spatial du panache ?

Figure 43 Diagrammes oxygne-salinit et oxygne-nutriments, panache du Fraser (juin 1999)

Phnomnes remarquables - 36 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

IV.5 - Changement de rgime surface - fond


Ltude des diffrentes masses deau a permis de mettre en avant que les cycles concernant la
temprature de leau profonde et de leau de surface sont inverss : leau profonde atteint son maximun en
hiver alors que leau de surface est la plus froide. Il est intressant de dterminer quelle profondeur les
tendances sinversent.
On considre les campagnes de juillet 2000 et de janvier 2001 pour repsenter lt et lhiver dans
la zone. On calcule les moyennes de temprature par tranche de 25 m pour les 2 saisons, globalement sur
les 2 dtroits, puis pour chaque dtroit.

Figure 44 Moyennes de temprature dans les dtroits de Juan de Fuca et de Gorgie (juillet
2000, janvier 2001)

La profondeur qui caractrise le changement de rgime deau profonde eau de surface est
lintersection des courbes de temprature moyenne de lhiver et de lt.

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Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

Globalement pour les 2 dtroits, la couche 0-75 m est clairement plus chaude en t quen hiver ;
vient ensuite une couche intermdiaire de 75 175 m dont la moyenne de temprature est quivalente
pour les 2 saisons : cest une zone de transition. Enfin de 175 m au fond (400 m), leau est manifestement
plus chaude en hiver quen t.
Considrons maintenant les dtroits indpendamment. Pour le dtroit de Juan de Fuca, il nexiste
pas de zone intermdiaire : partir de 75 m et jusquau fond (250 m), la masse deau passe nettement dun
rgime de surface un rgime de fond. Dans le dtroit de Gorgie, la couche intermdiaire est comprise
entre 125 et 200 m : entre 0 et 125 m, leau est plus chaude en t quen hiver et inversement partir de
200 m.
Il ne semble pas exister de zone de transition dans le dtroit de Juan de Fuca, alors quelle est trs
marque dans celui de Gorgie ; cette diffrence peut tre lie lexistence des intrusions en profondeur
intermdiaire (les profondeurs dobservation des intrusions et de la zone de transition correspondent) :
elles crent un brassage des proprits de leau qui ne suivent alors pas clairement, sur des moyennes, un
rgime de fond ou de surface.

Phnomnes remarquables - 38 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

-V-
Conclusion

Le sujet de ltude que ma propos Diane Masson a la grande qualit dtre complet et de
regrouper de nombreux domaines. Jai apprhend tous les aspects de la problmatique pose. La rcolte
des donnes en mer, ma fait prendre conscience des difficults induites. Le post-traitement pour lequel jai
implment, sous un logiciel nouveau pour moi (IDL), un programme permettant la synthse des donnes
et leur import dans un logiciel ddi aux informations ocaniques (ODV) ma donn loccasion de
constituer une petite base de donnes. Enfin, guide par les intuitions et les connaissances de Diane, jai pu
observer certains phnomnes intressants. Toutes les phases de ce travail taient trs stimulantes : les
donnes sont trs rcentes et il tait gratifiant de traiter des donnes acquises par mes propres soins. Mais
plus que tout, la dcouverte ou la mise en vidence de certains mcanismes taient valorisantes ; des
rapports antrieurs ayant dj t publis sur leau de fond du dtroit de Gorgie, il ma fallu intgrer ces
renseignements ma propre rflexion ; mais aucun article scientifique na encore t crit sur les intrusions
deau en profondeur intermdiaire, et ctait une tche agrable dtre pionnire.
Jai pu mettre en oeuvre des techniques simples permettant dillustrer de faon indiscutable des
thories comme la dilution progressive de la masse deau profonde de Juan de Fuca de locan jusquau
seuil de Victoria, ou la mise en vidence du changement de rgime deau de surface eau de fond dans les
2 dtroits. Les commentaires et encouragements de Diane mont t dune aide prcieuse pendant tout le
droulement de mon stage.
Le dpaysement ma permis dapprendre connatre les environs de lle de Vancouver et ses
subtilits, dun point de vue scientifique bien sr, mais aussi en partant la dcouverte de la nature trs
sauvage dans cette zone. Jai pu vivre pendant 2 mois dans ce pays mythique quest le Canada, conscient
que lenvironnement et les ocans sont essentiels et quil est impratif de mieux les connatre pour mieux
les protger.

Conclusion - 39 -
Evolution des proprits physico-chimiques de leau de mer dans les dtroits de Gorgie et de Juan de Fuca

-Bibliographie-

CHANG P. et al., 1976. Subsurface Currents in the Strait of Georgia, West of Sturgeon Bank. J. Fish. Res.
Board Can. vol. 33, 2218-2241.

MASSON D., 2001. Deep Water Renewal in the Strait of Georgia. Estuarine, Coastal and Shelf Science
(2001), 56.

PICKARD G. et EMERY W., 1982. Descriptive physical oceanography An introduction. Pergamon Press,
Willowdale, 249p.

THOMSON R., 1984. Ocanographie de la cte de la Colombie-Britannique. Publication spciale


canadienne des sciences halieutiques et aquatiques 56, Ottawa, 317p.

Bibliographie - 40 -