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Grandes relatos de la

Humanidad:

El pensamiento mtico

Juan Jos Prat Ferrer, Ph.D.


ndice

I. El lugar del mito dentro del patrimonio intangible


1. Patrimonio intangible 7
2. La oratura 11
3. El relato tradicional: caractersticas 20

II. Introduccin al estudio del mito como fenmeno cultural


4. Definicin de mito 23
5. Funcin del mito 27
6. Mitos y logos 30
7. Patrimonio vivo y patrimonio muerto 31
8. Tipos de mitos 33
9. Mito, cuento y leyenda 35
10. El mito en las artes 37
11. Fuentes para el estudio de los mitos 38
12. Canto pico, himno, tragedia 40
13. El tiempo en los mitos 43
14. In illo tempore: el tiempo circular y el eterno retorno 46
15. El espacio en los mitos 48

III. Mitos cosmognicos y cosmolgicos


16. Mitos de la creacin: Cosmogona 51
17. El caos y el cosmos 56
18. El ao nuevo 58
19. El sacrificio primordial 61
20. La batalla del dios del cielo contra el monstruo 64
21. Deus otiosus 66
22. Los primeros seres humanos 68
23. La separacin de los sexos 69
24. La sumisin de la mujer 71
25. El Edn 72
26. El nfalos 74
27. El laberinto 76
28. Las edades del hombre: La Edad de Oro y el buen salvaje 78
29. El rbol sagrado 83
30. La prohibicin 86
31. La serpiente 87

3
32. La gran guerra de los principios 89
33. El ngel cado 90
34. Homo necans 93
35. El maldito 97
36. La purificacin 100
37. El paraso perdido 102
38. La llegada de la muerte 104
IV. Leyendas heroicas y relatos de aventuras
39. La edad heroica 109
40. Tipos de hroes 110
41. Trickster: El burlador 111
42. El hroe civilizador 114
43. La biografa del hroe 117
44. La mujer fatal 127
45. La Diosa Madre 129
46. La hierogamia 131
47. El incesto 132
48. El nio divino 135
49. La epifana 136
50. La infancia del hroe 137
51. El abandono del hroe nio 138
52. Los gemelos 139
53. El fratricidio 142
54. La aventura del hroe 144
55. La prueba 145
56. La competicin 145
57. Las metamorfosis 146
58. La pequea imperfeccin de lo perfecto 148
59. El hroe pico y la aristeia 148
60. El dragn 151
61. La iniciacin 152
62. La apoteosis 154
63. La muerte del hroe 155
64. El funeral del hroe y el culto a su tumba 157
65. La herona 159
66. La catbasis o el viaje al infierno 163
V. Relatos escatolgicos
67. Mitos de la destruccin: El diluvio 169
68. Catstrofes cclicas 171
69. La dispersin de los pueblos y la separacin de las lenguas 170

4
70. La muerte divina 172
71. El mundo al revs: el reino del caos 173
72. La Apocalipsis 174
73. El Anticristo 175
74. El crepsculo de los dioses 177
75. El regreso del Mesas y el rey de la Montaa 178
76. La nueva Jerusaln 179
VI. El pensamiento mtico y su interpretacin
77. La interpretacin de los mitos 181
78. Teoras de interpretacin: alegrica 183
79. Mito y ciencia 190
80. El concepto de verdad 194
81. Teoras de interpretacin: evemerismo 198
82. Mito e historia 202
83. Edipo 203
84. Teoras de interpretacin: psicoanaltica 206
85. Del inconsciente al imaginario colectivo 214
86. Teoras de interpretacin: antropolgica (funcional) 218
87. Teoras de interpretacin: estructuralista 224
88. Mito y religin: La relacin del hombre con los dioses 230
89. Mito y rito 232
VII. Relacin del pensamiento mtico con el individuo del mundo actual
90. Algunos mitos actuales 239
91. La desmitificacin y la remitificacin del mundo actual 240

Referencias bibliogrficas 245

5
I. El lugar del mito dentro del patrimonio intangible

1. Patrimonio intangible
El patrimonio se puede definir como el conjunto de bienes heredados por una
comunidad. El patrimonio puede ser natural (formaciones geolgicas, lugares y
paisajes naturales con valor esttico, cientfico o medioambiental) o cultural (bienes de
importancia histrica, cientfica, esttica o simblica).

El patrimonio cultural se suele dividir en tangible (mueble o inmueble) e


intangible. El patrimonio tangible mueble consiste en objetos histricos,
arqueolgicos, artsticos, tecnolgicos, religiosos y artesanales de importancia
cientfica, artstica, histrica o simblica para una comunidad: obras de arte, libros,
documentos, grabaciones, fotografas, pelculas, artefactos, instrumentos, aperos,
ropa, mobiliario, etc. El patrimonio tangible inmueble consiste en construcciones,
monumentos, conjuntos arqueolgicos, arquitectnicos, histricos artsticos o
cientficos.

Por su parte, el patrimonio intangible, tambin llamado inmaterial, consiste en


productos mentales (mentifactos)1 verbales, cinticos o musicales. Los productos
verbales se suelen dividir en lricos, narrativos, dramticos y sapienciales. Dentro de
la narrativa se distinguen los cuentos, los mitos y las leyendas como gneros
principales de los relatos. Dentro de la cultura inmaterial se deben considerar tambin
los sociofactos o sistemas de relaciones interpersonales que dan lugar a sistemas
familiares, sociales, econmicos, polticos, religiosos o militares.

La cultura se puede definir como el conjunto de saberes, prcticas, objetos y


textos compartidos que se transmiten socialmente. De acuerdo con esta definicin,
hoy da se considera que entre los animales se pueden observar hechos culturales,
como el canto de las ballenas o el uso de herramientas entre los chimpancs.

La cultura se puede dividir en varios tipos, de acuerdo a diversos puntos de


vista:

Cultura elitista: la de autor, centrada en la originalidad y los derechos de


autor, las patentes y el copyright. Se dirige a un mercado reducido: los
versados en la materia.

1
El bilogo ingls y primer director de la UNESCO Julian Sorell Huxley (1887-1975) acu el
concepto de mentifact para expresar los sistemas astractos de creencias, valores, e ideas que se
manejan en una cultura. Huxley mantena que una cultura se compone de artefactos,
sociofactos y mentifactos. Tambin se usa en espaol la palabra mentefacto (ninguna de las dos
palabras est registrada por la Real Academia).

7
Cultura de masas: asociada al consumo general, produce bienes de difusin,
generalmente diseados por equipos, y busca un mercado muy amplio.

Cultura folklrica: llamada tambin popular, la que crea y maneja el pueblo


llano o la gente comn.

Cultura legtima: Es la cultura dominante, la valorada positivamente por la


mayora de individuos de una sociedad.

Subcultura: Es la cultura de las clases subalternas o dominadas. No se opone


a la cultura dominante, sino que forma parte de ella.

Cultura marginal: Es la de los grupos que quedan fuera de la cultura de una


comunidad en la que no pueden o no quieren integrarse.

Contracultura: Est formada por los valores y normas de grupos que se


oponen a la cultura dominante.

El patrimonio folklrico constituye una parte esencial del patrimonio cultural;


este patrimonio no se basa en la originalidad, la propiedad intelectual o el copyright;
tampoco est creado por equipos ni dirigido al consumo de las masas; puede ser parte
de la cultura dominante o de la subcultura, tambin puede ser marginal o incluso
formar parte de la contracultura; lo importante es que est formado por los productos
culturales de un grupo de personas.

La cultura folclrica tambin se puede dividir en tangible (artesana


manufacturada, indumentaria tradicional, o arquitectura verncula, por ejemplo) e
intangible (lenguas, tradiciones orales o escritas, msica, danza, teatro, ritos,
celebraciones, festividades, usos, costumbres, creencias, religiosidad o conocimientos
y saberes). Se consideran que son caractersticas folk-culturales las propiedades
materiales e intangibles que se originan en la vida cotidiana y que se han transmitido
de manera tradicional hasta el presente. De alguna manera, estas caractersticas han
servido para identificar las culturas dentro de la gran diversidad cultural. Las
propiedades folk-culturales tienden a cambiar de forma constante en nuestros das,
pues deben adaptarse al nuevo entorno que el rpido desarrollo tecnolgico y los
cambios en el estilo de vida crean.

La cultura folklrica no busca la originalidad, sino que permite el uso


compartido de ideas, estructuras, formatos, frmulas o textos considerados como
propiedad de todos. Si las obras originales de autores ms o menos famosos son
importantes para las sociedades, la manera en que en estas se hacen las cosas y se
utiliza el patrimonio tradicional es todava ms importante, pues da el sentido de
identidad que cohesiona a sus miembros.

A partir de la segunda mitad del siglo XX ha surgido un movimiento, muchas


veces patrocinado por organismos oficiales sobre todo en los pases orientales, cuya

8
misin es arreglar, conservar y mantener artefactos que pertenecen a la cultura
folklrica, y transmitirlos a generaciones futuras, aunque sea en la forma de museo,
pues muchas veces estos objetos quedan anticuados. El inters en el folklore
intangible se suele centrar principalmente en la msica y danza, y en la narrativa y los
ritos; la preservacin de este patrimonio se suele hacer por medio de subvenciones y
ayudas a organizaciones y grupos dedicados a la conservacin de esta herencia
cultural. Como se puede ver, este movimiento procede de una orientacin hacia la
preservacin de lo tradicional y patrimonial, ya sean artefactos o mentifactos, y una
preocupacin sobre la identidad de los pueblos ante las fuerzas de la globalizacin.

As, por ejemplo, el gobierno japons, hacindose eco de estas preocupaciones,


ha definido las propiedades folk-culturales intangibles del modo siguiente:

Maneras y costumbres asociadas a la comida, al vestido, al mundo del hogar, al


trabajo, a la religin, a acontecimientos anuales, etc., y a las artes folklricas de
la actuacin [...] las que son extremadamente valiosas se designan como
propiedades folk-culturales intangibles importantes (Important Intangible Folk-
cultural Properties).2

En la reunin del Segundo Comit de Expertos Gubernamentales en la


Salvaguardia del Folklore que se celebr en Pars en 1985, se defini el folklore
y su sinnimo la cultura tradicional y popular como la creacin que se orienta
hacia los grupos y que se basa en la tradicin, es producto de los grupos o de
los individuos que en su quehacer reflejan las expectativas de la comunidad; el
folklore se manifiesta como una expresin adecuada de la identidad cultural y
social de estos grupos; sus normas y valores se transmiten oralmente, por
imitacin o por otros medios. Se incluyen como formas folklricas, entre otras,
la lengua, la oratura, la msica, la danza, los juegos, la mitologa, los rituales,
las costumbres, la artesana manufacturada, la arquitectura y otras artes. En
1989 la Conferencia General de la UNESCO recogi estas ideas al definir el
folklore como la totalidad de creaciones de una comunidad cultural basadas
en su tradicin, expresadas por un grupo de individuos y en las que se
reconoce que expresan las expectativas de la comunidad al reflejar su
identidad cultural y social, y se propuso como sinnimo suyo la expresin
cultura tradicional y popular; en cuanto a la transmisin, se aceptaba que poda
ser oral o imitativa, o que poda comunicarse por otros medios (que no se
definen, pero que sin duda incluyen la transmisin escrita).3 La UNESCO, en la
trigsimo segunda sesin de su Conferencia General, ha preferido usar la
expresin patrimonio cultural intangible para significar los usos,

2 Cf. <www.mext.go.jp/b_menu/hakusho/html/hpae199301/hpae199301_2_132.html>.

3 UNESCO (1989).

9
representaciones y expresiones as como el conocimiento y las habilidades
necesarias asociados que las comunidades, grupos y, en algunos casos, los
individuos reconocen como parte de su patrimonio cultural.4 Dentro de este
concepto, ntimamente relacionado con el de folklore, se engloban las
tradiciones orales, las expresiones y la lengua, las artes escnicas, los usos y
ritos sociales y las celebraciones festivas, el conocimiento y usos relacionados
con la naturaleza y el universo, y la artesana tradicional. La UNESCO admite
que

el patrimonio cultural intangible, que se transmite de generacin en generacin,


es recreado constantemente por grupos y comunidades en respuesta a su
entorno, a su interaccin con la naturaleza y a las condiciones histricas de su
existencia; el patrimonio cultural intangible proporciona a la gente y a los
grupos un sentido de identidad y continuidad. Al salvaguardar el patrimonio
cultural intangible se promueve, sostiene y desarrolla la diversidad cultural y la
creatividad humana.5

As pues, el patrimonio folklrico intangible que la UNESCO protege

se transmite de generacin en generacin

se recrea constantemente

proporciona un sentido de identidad y de continuidad cultural

promueve el respeto a la diversidad

promueve la creatividad

es compatible con los derechos humanos

cumple los requisitos de respeto mutuo entre comunidades

no obstaculiza el desarrollo sostenido.

Con este tipo de movimientos, la folclorstica, que llevaba una larga tradicin
de internacionalismo, entra oficialmente en el mundo de la globalizacin, y abre sus
puertas a estudiosos de pases y culturas que no son occidentales. Este hecho
requiere que cada tradicin terica y metodolgica y cada perspectiva encuentren un
lugar dentro de la disciplina. Por otra parte, la hegemona de la tradicin cultural
europea debe cesar, y la investigacin debe abandonar todo resquicio de colonialismo,
de pretensiones hegemnicas o de sentimiento de superioridad cultural para
establecer un sistema de cooperacin entre iguales.

4 UNESCO (2004).

5 UNESCO (2004).

10
2. La oratura6
En los aos sesenta se debata en varias universidades africanas sobre el
problema de la hegemona que las lenguas europeas ejercen sobre las africanas, y a
raz de este debate se cre un trmino sin duda importante para la folclorstica
internacional, aunque poca atencin se le ha dado fuera del Tercer Mundo.7 La
palabra oratura (orature en ingls y francs) fue creada, al parecer, por el lingista
ugands Pio Zirimu y ha sido usada por los keniatas Ngugi Wa Thiong'o, novelista y
profesor de literatura comparada de la universidad de California en Irvine, y Mcere M.
Mugo, profesora de oratura, drama y cultura de la Universidad de Syracuse, para
evitar el uso de expresiones como literatura folklrica, literatura oral o literatura
primitiva, todos ellos incorrectos o contradictorios. Este trmino podra definirse
como la expresin oral de las producciones creativas de la mente humana. Mcere
Mugo usaba el trmino orature para referirse a las producciones artsticas verbales
que por lo general son recitadas, dramatizadas o actuadas de alguna manera. Dentro
de este concepto se pueden incluir todos los gneros folklricos tradicionales: cuentos
en sus diversos tipos, mitos, leyendas, narraciones picas, historias orales, oraciones,
jaleos, himnos, coplas, canciones, nanas, rimas, lamentos, adivinanzas, refranes,
comparaciones proverbiales, expresiones formularias o dichos, por ejemplo. Pero
tambin se deben incluir en l las creaciones de carcter ms culto e institucional de
los poetas cortesanos que producen poemas picos y cortesanos, sagas o panegricos,
por ejemplo y que, prescindiendo de la escritura, funcionan dentro de la oralidad en
su produccin y almacenamiento, y tambin los productos verbales que comunican la
historia local, la religin autctona o la educacin tradicional de las comunidades
tradicionales del frica negra, y de otras naciones. El especialista alemn en literatura
africana Thomas Brckner tiende a pensar que la separacin o fragmentacin del arte
verbal en dos categoras, lo folklrico y lo literario, es un constructo occidental que se
aviene mal a la realidad africana:

Tendemos a considerar que todos los gneros de la oratura pertenecen al


complejo homogneo del folclore. Si observamos con ms cuidado, encontramos
una distincin clara entre los gneros que pertenecen al folclore y los que son
caractersticos del complejo de la tradicin cortesana [...] Las caractersticas
comunes de comunicacin oral por una parte y su posicin respecto a la
lengua hegemnica de los amos, acompaada de la literatura de los amos
puede haber causado la catalogacin de estos gneros funcionalmente distintos
bajo el trmino comn de folkcore.8

6 Esta seccin es un extracto de Prat Ferrer, Juan Jos (2007b).

7 Cf. Thiongo, Ngg (1998): 103-128.

8 Brckner, Thomas (1996): 78.

11
La profesora de la Universidad de Saskatchewan (Canad) Susan A. Gingell,
que ha estudiado la oratura en relacin con la descolonizacin en diversos pases y la
literatura que en ellos se produce, tambin ha llamado la atencin sobre el prejuicio
que existe en las sociedades occidentales contra la oratura y a favor de la literatura en
la jerarqua de las producciones verbales.9 Por otra parte, la investigadora noruega y
antroploga de la Universidad de Upsala Ingrid Bjrkman (1927-), que ha estudiado,
bajo una perspectiva feminista, la oratura en Kenia, seala que en el concepto de
oratura, la actuacin debe tener un lugar privilegiado, ya que es su modo natural de
transmisin:

La oratura es un amplio fenmeno que incluye no solo la literatura oral en sus


varias formas, tales como relatos, proverbios, adivinanzas y canciones; tambin
involucra la actuacin [] y la interaccin entre el narrador y el pblico. La
oratura africana es un arte verbal, dramatizado y actuado.10

El profesor del Departamento de Estudios Africanos de la San Diego State


University Adisa A. Alkebulan afirma que la oratura no es ms que lengua usada por
el orador o el poeta [...]; no se cataloga en categoras separadas y distintas.11 Por su
parte, el escritor y dramaturgo nigeriano Bode Sowande (n. 1948) ha destacado que la
oratura, al ser un sistema de codificacin y descodificacin oral, requiere un uso ms
riguroso de la imaginacin creativa y se convierte en un modelo de gran riqueza para
el arte escrito:

Los mejores escritores africanos contemporneos, en definitiva, se alzan sobre


los hombros de los maestros de la oratura de pocas pasadas. Esta herencia a
menudo es infravalorada o sencillamente olvidada. En este contexto, incluso los
violentos contactos de las lenguas africanas con las europeas dieron como
resultado las lenguas criollas, un retoo vlido de la oratura.12

Las relaciones entre oratura y literatura han sido constantes a lo largo de la


historia de los pueblos. Susan Gingell usa la expresin oratura textualizada
(textualized orature) para referirse a la produccin oral puesta por escrito, entendiendo
oratura como el trabajo creado y recreado en actuaciones y transmitido oralmente; la
oralidad textualizada es la manera en que un escritor puede reflejar el habla no
estndar, diferente de la del grupo socio-cultural dominante.13 Para el profesor de arte
dramtica de la Universidad de Yale Joseph Roach, la relacin entre oratura y

9 Gingell, Susan A. (2004): 285.

10 Bjrkman, Ingrid (1993): 109.

11 Alkebulan, Adisa A. (2005): 392.

12 Sowande, Bode (1996): 20.

13 Gingell, Susan (2004): 286.

12
literatura va ms all de la dicotoma oralidad/escritura, puesto que se asume que
hoy da existe una interaccin entre esas dos categoras; lo que caracteriza a la
oratura es su carcter performativo14 y la continua interaccin que se da en ella entre
memoria e imaginacin creativa.15

Mary Carruthers, profesora de literatura inglesa de la New York University y


Jan M. Ziolkowski, profesor de latn medieval en la Universidad de Harvard, han
estudiado el papel de la memoria en el desarrollo de la cultura occidental. En nuestros
das, y quiz debido a la influencia de las teoras elaboradas por los estudios sobre la
memoria desarrollados desde la psicologa, la nocin de que al recordar creamos y
recreamos nuestros recuerdos se percibe como algo vergonzoso, como admitir que la
memoria, al igual que la poesa y el arte, puede decir mentiras.16 Segn Mary
Carruthers,

en las mentes de los estudiosos modernos, la transmisin oral es sospechosa de


falta de exactitud; tendemos a despreciar la memoria como un difusor confiable
y solamente consideramos la escritura [...] como el agente de todas las
variedades de transmisin exacta. Sin embrago, antes he observado y lo har de
nuevo aqu que los estudiosos medievales sencillamente no desconfiaban de la
exactitud de la memoria.17

Ms adelante aade que lo que en realidad se valoraba en otros tiempos


anteriores al nuestro no era la exactitud objetiva tal como lo entendemos hoy da, sino
la perfeccin, el saber completo y copioso. En la Edad Media europea, el proceso de
almacenar recuerdos y de volverlos a traer se consideraba una actividad, incluso se
converta en un arte. En los entornos monsticos se llamaba memoria a este arte de
componer. Gran parte del conocimiento que tenemos sobre la memoria y el arte de
recordar en la Edad Media procede del arte de componer sermones y del examen de
conciencia para la confesin.18 De hecho, ni en la Antigedad ni en la Edad Media se
consideraba la palabra escrita como un sustituto de la memoria; el libro era
considerado ms como una ayuda y la memoria ms como un libro, o ms bien como
una tabla encerada donde quedan impresos las imgenes.19 As la ideaban Platn y
Aristteles.

14 Neologismo creado a partir de la palabra inglesa performance (actuacin).

15 Elam, Harry Justin (2004): 12.

16 Carruthers, Mary, y M. Ziolkowski (2002): 1.

17 Carruthers, Mary (1992): 160.

18 Carruthers, Mary, y M. Ziolkowski (2002): 3-4.

19 Carruthers, Mary (1992): 16.

13
La retrica de la oratura posee una riqueza de recursos que la literatura no
puede reflejar. A la potica de la palabra, a sus ritmos y a los recursos propios de la
msica se aade todo un sistema de comunicacin a travs de los gestos y de la
entonacin de la voz:

Los modos orales de comunicacin directa humana no mediada tcnicamente


representan un rgimen comprensivo de cognicin, expresin y comunicacin
que definimos como un sistema de retricas entrelazadas llamado oratura en
oposicin a la literatura. Este rgimen no descansa sobre signos escritos fijos,
sino sobre las variadas y flexibles capacidades de la voz humana: textos,
entonacin, melismas y melodas. La transmisin oral de significados por medio
de la voz y la presencia personal fsica trasciende los lmites de lo verbalizado al
incorporar en proporcin variada en los actos de actuacin social tres
estrategias de comunicacin principales: el lenguaje o los actos del habla usan
las palabras de un lxico y un sistema lingstico; la entonacin o la inflexin
del habla usa los recursos lricos de la poesa y las herramientas prosdicas de
un sistema de entonacin particular; las melodas aprovechan la potencialidad
expresiva de las estructuras musicales.20

A otro nivel se incorpora la relacin entre el emisor y sus oyentes, propia de la


actuacin oral, como seala Ingrid Bjrkman en su estudio sobre la oratura femenina
en Kenia:

El pblico y la contadora de relatos se influyen mutuamente, cooperan y


controlan la actuacin. Por medio de preguntas y de llamadas la contadora de
relatos invita a los oyentes a que participen, pero incluso sin sus llamadas los
oyentes intervendrn en la actuacin con preguntas, exclamaciones, aadidos,
repeticiones enfticas de palabras y todo tipo de comentarios. Esto es lo que se
espera, porque la funcin activa del pblico es parte del drama colectivo.21

Dentro de este tipo de relacin se debe incluir las estructuras antifonales de


muchos actos comunicativos, como, por ejemplo, los sermones anglo-afro-americanos.
Desde otra perspectiva se puede estudiar la relacin que se da entre la oratura por un
lado y la memoria y el imaginario colectivo por otro: qu se guarda en la memoria,
cmo se recuerda y cmo se recrea y transmite un texto; qu elementos se mantienen
en las transmisiones orales y qu elementos cambian continuamente, cules se tienen
que repetir verbatim y cuales se pueden expresar libremente; cmo los textos se
adaptan a las circunstancias culturales o del contexto.

El trmino orature fue popularizado en el Caribe anglosajn por el poeta de


Barbados Edward Kamau Brathwaite, que enfatiz la funcin del rgano receptor el
odo, frente a la del rgano emisor el aparato fonador. En el rea de habla hispana la

20 Maid, Jitendra; Pandit Padalghare y Guy Poitevin (2003): 398.

21 Bjrkman, Ingrid (1993): 109,

14
palabra oratura ha echado races en Paraguay, sobre todo en relacin con la
produccin artstica verbal guaran; el uso de este concepto en Espaa, por el
momento, es insignificante. Ms aceptacin ha tenido en el rea lingstica
portuguesa, quiz por la influencia de Angola y Mozambique.

Lynette Hunter, profesora de historia de la retrica y la actuacin de la


Universidad de California en Davis, se pregunta si no es el predominio de la radio, la
televisin y el cine lo que nos haya forzado a volver a mirar las artes orales como una
tradicin alternativa a la cultura escrita predominante en la cultura britnica (que
nosotros podramos extender a las occidentales), y lo que nos ha hecho volver los ojos
a las culturas predominantemente orales, especialmente las africanas, donde las artes
del habla se valoran mucho y se encuentran muy desarrolladas, y llegan a niveles de
sofisticacin desconocidos en Occidente, aunque la percepcin occidental de estas
artes es la de algo infantil y simple.22

Las diferencias que existen entre oratura y literatura se basan principalmente


en el carcter performativo de la oratura y en la ausencia de actuacin de la literatura:

El modo de expresin en la oratura precisa de la voz en el emisor y del odo en el


receptor, frente a la literatura, cuya expresin es manual por parte del emisor y el
receptor la recibe por medio de la vista.

En la literatura, entre emisor y receptor media un soporte (tradicionalmente, el


papel) que permite la ausencia del autor en el proceso de recepcin, mientras que
en la oratura la comunicacin es directa y presencial.

La oratura precisa, para la conservacin de los mensajes, del uso constante de la


memoria tanto por parte del emisor como del receptor, a diferencia de la literatura,
cuyos textos se pueden guardar o archivar sin necesidad de memorizacin.

La estructura del discurso oral tiende a ser homeosttica, es decir, equilibrada en


cuanto a sus elementos, mientras que la expresin escrita es mucho ms libre y
no suele basar sus estructuras ni en la simetra ni en el equilibrio.

La oratura es temporal (sucede en un momento preciso y su duracin est dictada


por la palabra hablada), mientras que la literatura es espacial; adems, en la
literatura la recepcin puede repetirse y aplazarse a gusto del receptor.

El discurso oral es, por su propia naturaleza, efmero, mientras que el escrito tiene
su razn de ser en la permanencia.

La oratura se caracteriza por su unicidad (cada vez que se produce, la forma suele
ser diferente y por tanto, nica), mientras que en la literatura hay que hablar de

22 Hunter, Lynette (2001): 33-34.

15
multiplicidad; sobre todo despus de la llegada de la imprenta, los textos se
repiten sin cambios, puesto que la reproduccin es mecnica.

La oratura es, adems, irreversible (por ejemplo, los errores no se pueden corregir
si no es emitiendo un nuevo mensaje), al contrario de lo que ocurre con la
literatura, en la que los textos suelen revisarse antes de que ser publicados.

La expresin oral es redundante, la importancia de algo se manifiesta en gran


parte por la repeticin, mientras que la escritura tiende a ser ms compacta; la
importancia de una idea se manifiesta en literatura por medio de otros recursos
retricos, sin tener que depender tanto de la repeticin.

Por lo general, el proceso de recepcin de la literatura es ms privado e individual


(hoy da predomina la lectura en silencio), mientras que el de la oratura tiende a
ser colectivo y participativo.

En la oratura, el mensaje se caracteriza por su espontaneidad; de ah que se


produzcan textos sencillos que se presentan en incesantes variantes, mientras que
en la literatura la expresin tiende a ser ms cuidada y compleja tanto en la
sintaxis como en el tamao de los enunciados o en el uso de vocabulario. Segn el
profesor de snscrito de la Universidad de Cambridge John D. Smith, las variantes
de un texto oral que cada recreador presenta sin duda son significativas, ms
importantes que las que se encuentran en la tradicin manuscrita; sin embargo,
una comparacin cuidadosa de las variantes en la oratura muestra que las
semejanzas son mucho ms profundas que las variaciones.

La poesa tradicional hace uso frecuente de estructuras copulativas o


yuxtapuestas y de paralelismos; sin embargo no carece de ejemplos de
subordinacin, aunque esta es sencilla. En la pica de los eslavos del sur, por
ejemplo, se suelen presentar varias series de acciones cada una de ellas
precedidas por una subordinada temporal.23

La importancia de las variantes de los textos orales para la folclorstica estriba en


que estas nos indican no solo qu variaciones son posibles en una tradicin, sino
exactamente qu variaciones se han usado; por tanto representan no lo que pudo
haberse usado, sino lo que en realidad se ha usado.24

Segn el investigador jesuita estadounidense Walter Ong, una caracterstica de la


oralidad es un pensamiento ms agregativo que analtico que sirve para retener y
recordar los pensamientos articulados:

23 Lord, Albert B. (1987): 55-56.

24 Lord, Albert B. (1987): 64.

16
el pensamiento debe ser recibido en patrones muy rtmicos y bien equilibrados,
en repeticiones o anttesis, en aliteraciones y asonancias, en eptetos y otras
expresiones formularias, en escenarios temticos tpicos (la asamblea, la
comida, el duelo, el ayudante del hroe, entre otros), en proverbios que se
escuchan constantemente.25

Los antiguos, que valoraban mucho el papel de la memoria en la transmisin de la


cultura, pensaban que si las ideas son imgenes que quedan grabadas en la
mente, se podran recordar si se colocaban en un orden, lo cual se presentaba
como equivalente una forma de lectura, que se haca, segn la expresin de uno de
los padres del cristianismo, Jernimo, con los ojos del corazn.26 La idea que se
hered y desarroll en tiempos medievales es que los textos recibidos por los ojos o
el odo se guardaban en la memoria; all eran digeridos para poder ser usados por
el ingenio; la memoria era tan solo parte de un proceso de incorporacin y creacin
del saber. Para ellos, la lectura llevaba naturalmente a la composicin.

La expresin oral tiende a ser rtmica, ya sea en sus patrones fonticos o en los
temticos; la repeticin y la variacin son dos recursos que afectan al ritmo. La
expresin escrita se ordena ms bien de forma jerrquica, y favorece el uso
abundante de la subordinacin; suele evitar la prosa rtmica, las repeticiones
cercanas de palabras y las rimas internas. En la Edad Media, cutos textos muchas
veces quedan en una posicin intermedia entre la oratura y la literatura (la
mayora de las veces los textos eran ledos en voz alta a un pblico), mucha
informacin se pona en rimas para poder recordarla. El intelectual de esta poca
se preocupaba por las tcnicas de almacenamiento de la memoria; por ello, se
escribi bastante sobre la nemotecnia entre los siglos XIII y XV.27 Sin embargo, los
mtodos mnemotcnicos eruditos representan tan solo un segmento mnimo del
complejo medieval de la tradicin, entendida como transmisin de la cultura. El
aprendizaje de memoria en la educacin de los nios iba desde los recursos del
ritmo y de la rima y del recitado repetido en voz alta hasta las bofetadas que se les
daba a ellos y a los donceles recin nombrados caballeros para que se les
quedaran grabados en la memoria ciertos momentos importantes. Los
transmisores del saber ms o menos alfabetizados, juglares y predicadores, por
ejemplo, hacan un uso extensivo de la memoria, pero tambin de su capacidad
creativa, el ingenio.

25 Ong, Walter J. (1982): 34.

26 Carruthers, Mary (1992): 17-18.

27 Carruthers, Mary (1992):258-259.

17
A pesar de la espontaneidad de la expresin oral, esta tiende a ser mucho ms
conservadora en cuanto los elementos que emplea y a su ordenacin, mientras que
la escrita permite innovaciones de todo tipo al favorecer la originalidad.

La produccin oral est en parte determinada por las actitudes e intervenciones de


los oyentes; al ser una comunicacin inmediata que ocurre en un contexto
determinado, el emisor puede alargar, acortar o de otro modo modificar su
mensaje segn el inters de los receptores; en la literatura el receptor no est
presente en el momento de la produccin y el autor no lo est en el momento de la
recepcin, es, pues, una comunicacin diferida en el que el lector no influye
directamente en la forma en que se expresa el autor.

La oratura tiende a la expresin agnica, es decir, se centra en la accin, mientras


que la literatura, sin desdear la accin, es de carcter ms meditativo.

La oratura tiende a usar lo concreto; lo abstracto se materializa por medio de


smbolos y alegoras concretos; la escritura permite la expresin abstracta y la
lucubracin. Muchos autores afirman que la filosofa no se desarroll hasta la
llegada de la escritura.

Por otra parte, la cultura oral precisa no solo de la memoria, sino tambin de
tcnicas de recreacin y de actuacin para cada acto comunicativo, mientras que
en la literatura el texto se crea una vez y se recibe una infinidad de veces. Las
leyes retricas que se pueden aplicar a una y otra expresin diferirn de acuerdo
con estos aspectos sealados.28

La oratura, como tradicin, incluye tambin el aprendizaje y la prctica del arte de


contar relatos tradicionales artsticamente estructurados y apropiadamente
expresados. Los cantantes picos, ms que memorizar pasajes, reconstruan temas
y episodios. El investigador estadounidense Albert Lord (1912-1991), sin embargo,
precisa que cuando un cantante ha construido un tema dndole la forma que
ms le gusta, tiende a mantenerlo de forma ms o menos estable.29

Estas y otras diferencias han llevado al investigador indio de origen francs


Guy Poitevin (n. 1934) a afirmar que la oratura no es literatura.30 Sin embargo, hoy
da no todo es tan sencillo; con la llegada de las tecnologas de la comunicacin, la
produccin oral puede ser guardada en grabaciones y su emisin puede ser diferida,
por tanto, la distancia entre emisor y receptor puede no ser inmediata. Por otra parte,
mucho de los textos orales que se presentan en los medios de comunicacin

28
Cf. Chandler, Daniel (2000).

29 Cfr. Lord, Albert B. (1987): 64.


30
Poitevin, Guy (2001).

18
audiovisual no puede clasificarse como oratura, ya que si bien el acto comunicativo es
oral-auditivo, la creacin de ellos suele producirse por escrito; lo que se oye no es sino
una lectura en voz alta o tambin una recitacin de textos de acuerdo a un guin. Por
otra parte, ambas modalidades de la expresin humana, oratura y literatura, tienden
a recibir influencias mutuas; no existen burbujas culturales a este respecto.

El folclorista asturiano Eduardo Martnez Torner (1888-1955) al morir dej


indito el libro que en su publicacin pstuma lleva el ttulo de Lrica hispnica,
relaciones entre lo popular y lo culto, all presenta numerosos ejemplos de analogas de
asunto y de forma entre las diversas tradiciones lricas. Lleg a coleccionar ejemplos
para doscientos cuarenta y ocho asuntos, poniendo especial atencin a lo popular. En
el comienzo de la primera parte seala que los ejemplos tanto antiguos como
modernos, populares y cultos, no pretenden agotar el repertorio, sirven solo como
indicacin de la tradicionalidad del tema.31 Pero solo con estos ejemplos, pocos, en
relacin con el arsenal de coincidencias que se podra agrupar, llen ms de
cuatrocientas pginas impresas. La conclusin a la que se llega es que las relaciones
entre ambas manifestaciones culturales son innumerables.

Lord encontr diferencias entre la esttica de la literatura y de la oratura, pero


ambas modalidades de la expresin humana comparten cualidades que deben tenerse
en cuenta.32 Cuando nos enfrentamos al estudio del material folklrico, podemos tener
a mano ejemplos escritos o ejemplos tomados de la tradicin oral (por lo general
transcripciones) antiguas y modernas. El problema est en la consideracin que se
debe dar al material escrito a la oratura textualizada, sobre todo cuando intentamos
estudiar el folclore de pocas pasadas. Francis Lee Utley nos da los siguientes
consejos:

Un cuento impreso o manuscrito puede ser enteramente autntico, pero si no lo


acompaa [el nombre del informante...] no se debe confiar en l y debe ser
clasificado entre los dudosos o las versiones literarias [...] La imprenta es un
contaminador; invierte y congela las versiones, pero no necesariamente destruye el
proceso, que es muy vigoroso en su crecimiento [...] La verdadera dificultad es que
no tenemos folclore medieval de ningn tipo con el que podamos comparar los
materiales que encontramos [...] Hay muchos datos que apuntan a la transmisin
de tipo folklrico durante la Edad Media, pero poca o ninguna confianza podemos
tener, ya que todos ellos han pasado por el tamiz literario, generalmente en lengua
latina [...] Cuando un folclorista usa versiones literarias, como es de esperar, debe

31
Martnez Torner, Eduardo (1966): 19.

32 Lord, Albert B. (1987): 63.

19
tener en cuenta que lo que est estudiando no es folclore, sino la relacin entre
literatura oral y escrita.33

En consecuencia, el estudio de una de estas manifestaciones culturales sin


tener en cuenta las dems resultara siempre incompleto. Las principales amenazas
del patrimonio oral que se perciben hoy da son:

la vida moderna

la urbanizacin

las emigraciones a gran escala

la industrializacin

los cambios medioambientales.

Los medios de comunicacin de masas afectan al patrimonio oral tanto de


forma positiva como negativa, pues si bien pueden servir para difundir y divulgar este
tipo de patrimonio, la forma en que fagocitan las dems actividades de comunicacin,
sobre todo en el tiempo que se asigna para ellas y la manera en que impiden la
transmisin de versiones imponiendo la suya afectan de un modo negativo al
patrimonio folklrico.

3. El relato tradicional: caractersticas


A pesar de que no todo el folclore es oral, la oralidad ha sido la base de gran
parte del material folklrico y por tanto no se debe desdear su estudio. Es preciso,
ante todo, saber distinguir la tradicin del discurso oral de la del escrito. Se puede
reconocer un discurso oral folclrico gracias a varias caractersticas generales que,
como primera aproximacin, conviene sealar:

Expresin concisa y sencilla. Sobre todo en el relato, al narrador no le gusta


tener que memorizar un exceso de palabras. Solo lo necesario es recordado; el
resto es recreado y se expresa en un lenguaje sin complicaciones. La tradicin
oral se muestra en la importancia que los nombres y verbos tienen en los
mensajes; la adjetivacin es muy sencilla, y las estructuras sintcticas
complejas son desechadas.

La tradicin oral, por lo general, conserva estructuras y funciones ms que


palabras. Los detalles son irrelevantes: un vestido hermoso puede ser de oro,
de plata, de cristal o de diamante, segn le venga a la mente al narrador.

Sustitucin econmica. Cuando un elemento o una palabra no se comprende,


se cambia por otra: Al alimn, que se ha roto la puente con el paso del tiempo

33
Utley, Francis Lee (1965): 15-18.

20
se convirti en al nimo, que se ha roto la fuente. Ntese que el cambio es
econmico; se buscan los sonidos ms parecidos.

Confusin lingstica. Cuando se da una sustitucin solo importa que lo


sustituido tenga sentido, aunque sea un error dentro de su contexto: en el
himno falangista Cara al sol, que se enseaba a los nios en tiempos de
Franco, la frase impasible el ademn, incomprensible a edades tempranas,
fue sustituida por imposible el alemn. A veces la variante es resultado de
una dificultad en la divisin entre palabras: Un verso de un bolero del
compositor puertorriqueo Rafael Hernndez se canta de dos maneras: No
puedo remediarlo, qu voy a hacer y no puedo remediar lo que voy a hacer.

Uso de expresiones tpicas. Existen formatos, estructuras y frmulas que se


repiten constantemente en el material folklrico: rase una vez, es un
ejemplo, pero tambin la estructura tripartita: si hay tres intentos, solo el
ltimo tendr xito. En la lrica se pueden ver las comparaciones tradicionales
que se aplican en coplas de ronda, por ejemplo.

Pocos detalles pero vvidos. Los textos folklricos prefieren nombrar a describir,
pero si es necesario dar un detalle, este aparece sin que deje lugar a dudas:
ms hermosa que el sol. Otras veces lo que se marca es el efecto, dejando de
lado la descripcin, como en la copla: A un santo cristo de piedra / mi pena le
cont yo / cul no sera mi pena, / que al verme llorar, llor.

Poco inters en el contexto. Esta caracterstica puede darse en el interior de un


relato, por ejemplo o en el contexto ms amplio de la tradicin folklrica.
Ejemplo del primero es la chica que se corta un dedo, y minutos despus est
haciendo las labores de casa: no se hace mencin del dolor que en el mundo
natural sentira. Ejemplos de contexto ms amplio son las diferentes versiones
de un cuento, o los nombres de los personajes, que pueden cambiar.

Cabe recordar aqu la distincin que se ha hecho entre los varios tipos de
oralidad que se pueden dar en nuestras sociedades:

oralidad primaria o pura, sin intervencin de la palabra escrita o de


los medios de comunicacin de masas

oralidad mixta: el material se difunde por la voz y se aprende de


odo, pero existen influencias de textos escritos

oralidad mediatizada: no es participativa, ocurre a travs de los


medios de masas.34

34
Esta divisin fue sealada por el fillogo suizo Paul Zumthor (1915-1995).

21
El paso de la oralidad a la escritura supone cambios importantes en cualquier
cultura, aunque ambas formas de comunicacin coexisten en las culturas que han
desarrollado la expresin escrita. Por otra parte, la sociloga britnica Ruth Finnegan
nos recuerda que la inmensa mayora de las culturas orales ha sufrido la influencia,
en mayor o menor grado, de la cultura escrita, y por tanto la idea de una cultura
oral pura y no contaminada como primer punto de referencia para el estudio de la
posea oral es un mito.35 Sin embargo, hemos visto que existe una oposicin entre
cultura oral y cultura escrita. En Europa, la separacin entre estos dos tipos de
cultura se fue forjando durante la Edad Media, pero la oposicin es mucho ms
antigua, pues aparece con los primeros textos escritos.

35 Finnegan, Ruth (1977): 23.

22
II. Introduccin al estudio del mito como fenmeno cultural

4. Definicin de mito
En su Introduction la mediologie (1999) el periodista, profesor de filosofa e
investigador francs Rgis Debray (1941- ) afirma que cuando se habla de
patrimonio36, el concepto de transmisin va ms all del de comunicacin, puesto que
la transmisin es el transporte de informacin a lo largo del tiempo e involucra a la
memoria colectiva37, mientras que la comunicacin o transporte de informacin en el
espacio solo se refiere a la circulacin de mensajes en un momento dado. La
transmisin del patrimonio es, por tanto, un largo proceso38. As pues, al enfrentarnos
al mito como fenmeno histrico ser mucho ms ventajoso estudiarlo desde la
perspectiva de su transmisin que desde la de su comunicacin.

El concepto de mito ha pasado por tantas fases durante la historia del mundo
occidental, que hoy da sera difcil encontrar una definicin con la que estuvieran de
acuerdo todos los eruditos y estudiosos, y que fuera tambin aceptable a los legos en
la materia. La dificultad que sentimos hoy ante la idea de definir el mito quiz proceda
del hecho de que sus orgenes pertenecen a una cultura que ya no comprendemos; en
palabras del profesor de la Universidad de Buenos Aires Hugo Francisco Bauz,
nuestra cultura letrada nos impide penetrar en profundidad en la esencia del mito, ya
que ste pertenece a la cultura de la oralidad cuyo carcter performativo ofrece
determinadas modalidades y experiencias emocionales que no es posible percibir en
una lectura.39 Quiz una de las descripciones que ms se acercan a la imagen que
hoy se tiene del mito es la que da el fillogo mallorqun Carlos Garca Gual (n. 1943),
catedrtico de griego de la Universidad Complutense:

A lo que aparece como fabuloso, extraordinario, prestigioso, fascinante, pero a


la vez, como increble del todo, incapaz de someterse a verificacin objetiva,

36 La UNESCO ha usado indistintamente patrimonio intangible o inmaterial, para significar los


usos, representaciones y expresiones as como el conocimiento y las habilidades necesarias
asociados que las comunidades, grupos y, en algunos casos, los individuos reconocen como
parte de su patrimonio cultural; es dentro de este concepto donde debemos colocar los mitos.
Cfr. UNESCO (2004).

37 La memoria colectiva se suele relacionar con la historia y el imaginario colectivo se usa


ms para hablar del pensamiento mtico.

38 Debray, R. (2001): 32.

39 Bauz, Hugo Francisco (2005): 46.

23
quimrico, fantstico y seductor, parece convenirle el sustantivo mito y el
adjetivo mtico.40

Este hecho quiz se deba a un continuo rechazo de los mitos que se comenz a
producir ya en el mundo grecorromano antiguo, y que aument con la introduccin
del judeocristianismo en la cultura occidental. A partir del siglo V a. C. se desarrolla el
proceso de despojar al mito de su significado religioso o metafsico primitivo, y con el
cristianismo lleg a quedar relegado a la categora de ficcin. Pero a pesar de este
rechazo por parte de los intelectuales, el mito sigui existiendo.

El escritor griego Pausanias (115-180), autor de la Hellados periegesis


(Descripcin de Grecia, h. 150), fue uno de los primeros en considerar que el mito,
aparte de ser un relato sobre los dioses y hroes antiguos, es una forma de lenguaje,
pues segn l, los sabios antiguos se expresaban por enigmas ms que de manera
explcita.41 Es el contraste entre la expresin potica, tpica de la oratura y la
cientfica, producto de la mentalidad literaria.

El folclorlogo holands y profesor de la Universidad de California en Berkeley,


Jan de Vries (1890-1964), germanista y especialista en mitologa y costumbres celtas,
era de la opinin de que los mitos formaban parte de la religin, afirmacin que hoy
da no es del todo vlida, pues la mitologa clsica se desvincul de los cultos
religiosos grecorromanos y sin embargo sigui existiendo; algo parecido sucedi con la
germnica. La mitologa que hemos heredado de estos pueblos funciona en nuestra
sociedad a otro nivel que no es el religioso.

Para el antroplogo y africanista estadounidense, William Russel Bascom


(1912-1981) en el mito se dan cuatro componentes:

1) es un relato sobre dioses o hroes

2) su carcter sagrado hace que sea credo

3) es una expresin colectiva

4) se presenta como una metfora.

El folclorlogo finlands Lauri Honko (1932-2002) encuentra que existen


cuatro caractersticas en su definicin del mito:

El mito es

1) una forma narrativa no necesariamente verbal

2) que contiene informacin de los orgenes

40 Garca Gual, Carlos (1999): 12.

41 Cf. Veyne, Paul (2005): 47.

24
3) que explica el cosmos

4) que funciona como modelo o paradigma

5) y que se relaciona con los rituales.42

Mircea Eliade estableci las caractersticas del mito tal como lo viven o vivieron
las sociedades de tipo arcaico:

1) constituye la historia de los actos de los seres sobrenaturales

2) esta historia se considera absolutamente verdadera y sagrada

3) se refiere siempre a una creacin, cuenta cmo algo ha llegado a la


existencia o cmo un comportamiento, una institucin, una manera de
trabajar se ha fundado; es esta la razn por la que los mitos constituyen
paradigmas de todo acto humano significativo.

Al conocer el mito, se conoce el origen de las cosas y, por consiguiente, se


obtiene el poder para llegar a dominarlas y manipularlas a voluntad; no se trata de un
conocimiento exterior, abstracto, como ocurre con disciplinas como la filosofa o
las ciencias, sino de un conocimiento que se vive ritualmente, ya sea al narrar
ceremonialmente el mito, o al efectuar el ritual que sirve de espejo al relato mtico.
Eliade afirmaba, al igual que lo haban hecho los antroplogos funcionalistas, que de
una manera o de otra, se vive el mito, pues no se trata de una simple
conmemoracin de acontecimientos que ocurrieron en una edad mtica, sino de su
repeticin.43 El mito tiene as un valor paradigmtico que lo relaciona con el rito, es
decir, sirve de modelo a los actos rituales.

Las afirmaciones de Eliade, basadas en una dicotoma sagrado-profano que


quiz proceda de la dicotoma mythos-logos que establecieron los antiguos griegos, se
consideran hoy da un tanto exageradas, pues no todos los mitos son historias
sagradas. An as, estamos ante un gnero muy tradicional basado en la repeticin de
los relatos transmitidos.

Para el arquelogo e historiador francs Paul Veyne (n. 1930), el mito consista
no en comunicar lo que se haba visto, sino en repetir lo que se deca sobre los dioses
y sobre los hroes.44 Claro que Veyne se refera solo a los griegos antiguos. Para
Carlos Garca Gual, el mito es un relato tradicional que refiere la actuacin

42 Honko, Lauri (1984): 51.

43 Eliade, Mircea (2000): 26-27.

44 Veyne, Paul (2005): 62

25
memorable y ejemplar de unos personajes extraordinarios en un tiempo prestigioso y
lejano.45 Se acerca en su definicin a Eliade, pero sin hablar de un carcter sagrado.

El clasicista britnico Geoffrey S. Kirk (1921-2003), profesor de griego de la


Universidad de Cambridge, piensa que el mito no puede considerarse un concepto
cerrado aplicable a todas las culturas:

En cuanto se comprende que el mito, como concepto general, es completamente


vago, que en s mismo no supone ms que una historia tradicional, queda ya
claro que restringirlo a determinadas clases de narraciones, sagradas o las
que estn relacionadas con los rituales, resulta precario e induce a error, sobre
todo si se presume que las tendencias de una determinada cultura en este
aspecto son anlogas a las de todas las dems culturas que estn al mismo
nivel material y social.46

De esta manera, se coloca en una posicin opuesta a la de Eliade.

El psiquiatra (profesin que nunca ejerci), pintor, profesor de esttica en la


Universidad de Miln y crtico de arte Gillo Dorfles (1910- ) seala que con demasiada
frecuencia se ha seguido entendiendo la palabra mito como decididamente ligada a
un componente sacro, religioso, en todo caso referido a la antigedad.47 l prefiere
ampliar su significado para que no quede necesariamente vinculado a lo religioso ni a
lo antiguo. As el mito seguir teniendo valor en la sociedad contempornea.

El hngaro, catedrtico de historia de las religiones de la Universidad de la


Sapienza en Roma, Angelo Brelich (1913-1977) define el mito de este modo en su libro
Gli eroi greci:

El mito es ante todo un relato (y la mitologa el complejo de todos los mitos que
existen en la tradicin de un mismo pueblo) que tiene determinados caracteres
de contenido y de forma. En cuanto al contenido, el mito narra los sucesos que
se presentan como desarrollados en un tiempo antiguo, anterior, generalmente
a los tiempos en que vive an el recuerdo o del que existe una documentacin
histrica, pero sobre todo, caracterizado como diferente de este ltimo periodo.
La diversidad del tiempo mtico se refleja en la diversidad de los personajes que
en l actan.48

Podemos considerar los siguientes criterios para diferenciar los mitos de otros
tipos de relatos y as acercarnos a una definicin.

45 Garca Gual, Carlos (1999):18.

46 Kirk, Geoffrey S. (2006): 48.

47 Dorfles, Gillo (1969): 53.

48 Brelich, Angelo (1978): 25-26.

26
1) El mito es un relato generalmente situado en tiempos lejanos, cuyos
acontecimientos llevan a un cambio en la realidad. El mundo se ha
transformado.

2) El relato tiene una importancia fuera de lo ordinario, y muchas se relaciona


con lo sobrenatural o el Ms All.

3) Se presenta como verdad, no como ficcin, no importa lo improbable de los


acontecimientos.

4) Los sucesos que se narran son de tal naturaleza que resultan muy difciles
de creer para uno que no forme parte de la comunidad en que se aceptan como
verdad.

5) El relato no tiene autor conocido; en palabras de Paul Veyne, es un relato,


pero annimo, se puede escuchar y repetir, pero no se puede ser el autor.49

No obstante, en las obras literarias pueden aparecer relatos mticos que los
autores toman de las tradiciones. De hecho, muchos mitos clsicos los conocemos por
las obras de los poetas.

Por otra, parte, el mito, al ser un relato popular tradicional, al menos en su


origen, existe en variantes, como ha afirmado la escritora inglesa de tradicin
irlandesa Karen Armstrong: nunca hay una versin nica y ortodoxa de un mito. A
medida que cambian las circunstancias, necesitamos contar nuestras historias de una
forma diferente para extraer de ellas su verdad eterna.50 El mito es, pues, un relato
que se manifiesta bajo diversas formas.

5. Funcin del mito


Bauz presenta las tres funciones principales que tradicionalmente se han
asignado al mito, una de entretenimiento propia de todo relato, una segunda ritual u
operativa, que se refiere al culto, y una tercera especulativa sobre la naturaleza, al
cultura y los orgenes y destinos de las cosas. El fillogo e historiador de las religiones
Georges Dumzil (1898-1986) es de la opinin de que

la funcin de la clase particular de leyendas que son los mitos es [] expresar


dramticamente la ideologa de que vive la sociedad, mantener ante su
conciencia no solamente los valores que reconoce y los ideales que persigue de
generacin en generacin, sino ante todo su ser y su estructura mismos, los
elementos, los vnculos, los equilibrios, las tensiones que la constituyen,

49 Veyne, Paul (2005): 62.

50 Armstrong, Karen (2005): 20.

27
justificar, en fin, las reglas y las prcticas tradicionales sin las cuales todo lo
suyo se dispersara.51

El antroplogo social francs Claude Lvi-Strauss (1908-1990), vea que el mito


se haba interpretado en las ciencias sociales europeas o bien como forma de expresar
las necesidades bsicas de las sociedades o como una forma de pensamiento mstico;
estas interpretaciones son producto de un pensamiento europeo etnocntrico que se
intenta ejercer como hegemnico:

La manera de pensar de los pueblos que normalmente, y errneamente


llamamos primitivos sera ms correcto llamarlos pueblos grafos pues es
ste, creo yo, el factor que los distingue de nosotros ha sido interpretada de
dos modos diferentes, ambos, en mi opinin, errneos. El primero considera que
dicho pensamiento reviste una calidad ms grosera que el nuestro [] El
pensamiento de todas las poblaciones grafas [] era o es enteramente
determinado por las necesidades ms simples de la vida [] Esta concepcin ha
sido designada en antropologa con el nombre de funcionalismo [] La otra
manera de encarar el pensamiento primitivo afirma que es un tipo de
pensamiento fundamentalmente diferente al nuestro. Este abordaje se concreta
en la obra de Lvy-Bruhl, quien consider que la diferencia bsica entre el
pensamiento primitivo [] y el moderno reside en que el primero est
completamente determinado por representaciones msticas y emocionales.52

Lvi-Strauss afirmaba que el mito serva para dar solucin a una contradiccin
en la concepcin social del mundo.

Para Northrop Frye, la mitologa es una parte muy importante de la cultura:


una mitologa arraigada en una sociedad especfica trasmite un patrimonio de
alusiones compartidas y de experiencias verbales, y de esa manera la mitologa
contribuye a crear una historia cultural.53

Otra de las posibles funciones del mito sera la que el filsofo alemn Hans
Blumenberg (1920-1996) denominaba como ldica:

Se vincula con la idea de que los mitos nos apartan transitoriamente del horro
vacui ya que, mientras mitizamos nos distraemos de la angustia de una
existencia impuesta de manera inexorable y cuyo momento de finitud
ignoramos, as como ignoramos tambin si existe o no algo detrs de esa
finitud.54

51 Dumzil, Georges (2003): 15.

52 Lvi-Strauss, Claude (2002): 37-39.

53 Frye, Northrop (1988): 59.

54 Bauz, Hugo Francisco (2005): 29.

28
Para Blumenberg, el mito es, pues, la forma que ha tenido el hombre
prehistrico de superar el terror por medio de la poesa; en esto vuelve al pensamiento
los autores del siglo XVIII y a las interpretaciones psicoanalticas. Ms interesante es
su posicin contra el monotesmo, porque para l este tipo de religin tiende a anular
el mito a la vez que impone un nico relato sagrado o monomito, pero tambin porque
se mantiene gracias a un dogmatismo salido de la conceptualizacin. Frente a ello,
Blumenberg presenta la polisemia del mito como un valor positivo; l est convencido
de que a pesar de todas las presiones a las que est sujeto, el mito no puede ser
destruido, de hecho, siempre ha acompaado a la humanidad55.

Gillo Dorfles mantiene que el mito sigue vivo bajo nuevas formas en las
sociedades contemporneas tras haber pasado por mutaciones y metamorfosis; as
pervive en los rituales y smbolos de la sociedad de masas contempornea y en el
imaginario colectivo, que crea espacios y tiempos (la ciencia ficcin, por ejemplo) que
solo pueden definirse como mticos. Quiz la diferencia entre los mitos antiguos y los
nuestros est en que los mitos contemporneos son productos culturales hechos para
el consumo.

El mito afirma y defiende el consenso social, aunque las comunidades permiten


cierto grado de desviacin, esta queda bastante restringida por el grado de tolerancia
que se ejerce y los lmites que se impone. Los valores bsicos as como la estructura
social son sagrados y por tanto incuestionables e intocables; el mito se encarga de
mantenerlos, sirviendo de este modo de soporte a la sociedad. En palabras de Jack
Lule,

el mito ofrece orden pero tambin exige orden, relata las creencias pero
restringe las creencias, confirma las tradiciones pero tambin conforma la
tradicin. Para apoyar el orden social, el mito ofrece relatos que deslegitiman la
disensin y deshonra a los que disienten.56

Adoptando una perspectiva eclctica, podramos decir que el mito, expresin de


la mente colectiva que intenta asegurar el bienestar de las sociedades, tiene varias
funciones,

psicolgica: canaliza los miedos y dudas del ser humano

social: expresa el imaginario y la memoria colectivos; resuelve sus


conflictos

religiosa: verbaliza ritualmente los hechos paradigmticos

poltica: controla lo que la gente piensa y hace

55 Duch, Lluis (1998): 428-443.

56 Lule, Jack (2001): 63.

29
jurdica: expresa y justifica los valores de la sociedad

esttica: recrea textos que producen sentimientos.

6. Mitos y logos
Los filsofos y sofistas ms antiguos de Grecia desarrollaron un pensamiento
muy diferente al de los poetas que los precedieron; el pensamiento griego se fue
apoyando progresivamente en la escritura; la antigua poesa, en cambio, era un arte
eminentemente oral. Estos sabios, que mostraban un alto grado de escepticismo en lo
que se refiera a los relatos mticos, criticaron las obras de poetas como Homero al
considerar que contenan embustes muy contrarios a la bsqueda del saber que ellos
perseguan y a la dignidad de los seres divinos. En la poca literaria griega ya se
contraponan dos conceptos, el de mythos y el de logos:

Mito viene de us, palabra griega que en Homero significaba simplemente


palabra, discurso, pero que luego adquiri el sentido de leyenda, por oposicin a
s, relato confirmado mediante testimonios. Luego mitos significaba relato no
histrico, relato fabuloso, cuento [...] Mitos acab por ser sinnimo de fbula,
aplogo, relato legendario y fabuloso o simple relato carente de verdad e
historicidad.57

Logos ha pasado despus a significar lo racional y cientfico mientras que mythos se


qued anclado en el pensamiento simblico y potico. Podemos distinguir, pues, dos
tipos de pensamiento humano, el mtico y el lgico, aunque a veces se ha confundido
estas dos maneras de pensar. Curiosamente, la palabra mitologa no deja de ser una
contradiccin en trminos, ya que combina en s dos conceptos antagnicos.

Aunque el pensamiento abstracto el filosfico y el cientfico se desarroll


mucho ms tarde que el mtico en la historia de la humanidad, el pensamiento mtico,
que tiende a ser concreto, nunca ha dejado de tener su importancia en las culturas, y
es que la imaginacin desempea un papel muy importante en el pensamiento. Todas
las civilizaciones, y no solo las arcaicas o elementales, han desarrollado sus mitos,
relatos que todos los miembros de sus comunidades conocen y comparten.

Las ideologas cientficas e histricas que se desarrollaron a partir del ltimo


cuarto del siglo XIX mantenan esta visin; el mito, contrapuesto al logos, se
enfrentaba tambin al concepto de historia. El mito es entonces lo que no pudo haber
sido. A principios del siglo XX la palabra mito segua significando fbula o ficcin. Para
el profesor de estudios bblicos de la Universidad de Sheffield, John W. Rogerson (n.
1935), el mito es una especie de ciencia incipiente y una codificacin simblica de la
historia, es un relato que revela el potencial creativo humano y expresa valores e

57 Bergua, Juan B. (1990): I, 365-366, nota 24.

30
ideales. No obstante, con el mayor conocimiento de las sociedades arcaicas el
significado ha ido cambiando, y el mito se ha llegado a entender como historia
sagrada.

Para Mircea Eliade, estos relatos describen las diversas, y a veces dramticas
irrupciones de lo sagrado (o de lo sobre-natural) en el mundo. Es esa irrupcin de lo
sagrado lo que fundamenta realmente el mundo. Y ms adelante aade, el mito se
considera como una historia sagrada y, por tanto, una historia verdadera, puesto que
se refiere siempre a realidades.58 Pero este nuevo significado no elimina el anterior, ni
tampoco el uso ms popular de algo admirable o portentoso.

Los mitos proporcionaron a los filsofos mucho material. El proceso de


creacin de mitos se va comprendiendo de forma gradual, gracias a la investigacin de
folcloristas, historiadores, socilogos, arquelogos, y especialistas en religin
comparada. Uno de los ms importantes en este tipo de estudios es el profesor de
estudio comparado de las religiones del Collge de France, Jean-Pierre Vernant (n.
1914), que supo utilizar la metodologa y datos procedentes de estas disciplinas
durante la dcada de los sesenta para intentar conocer el proceso creativo de los
mitos.

Pensamiento mtico Pensamiento lgico

7. Patrimonio vivo y patrimonio muerto


Los antiguos relatos mticos populares siguieron su curso en la tradicin
popular rural; transformados por las leyes de la transmisin oral, continuaron siendo
contados, cada vez ms desprovistos de su carcter sacro para acabar cumpliendo, al
parecer, una funcin de puro entretenimiento. El hecho de que los cuentos
maravillosos se hubieran diseminado por gran parte del Viejo Mundo y la gran
antigedad que muchos de ellos mostraban llevaron a Jacob Grimm (1785-1863) a
proponer la hiptesis de que la difusin haba comenzado en un remoto pasado, y que
los cuentos eran reliquias de una mitologa comn a todos los pueblos indoeuropeos.
Para l, el cuento es el ltimo maravilloso resto del antiguo mito originario que
circula por toda Europa; el eco de la antigua religin llevada fuera de la patria
primitiva59. En su afn de buscar esa edad perdida que representaba un modo de
vida autnticamente alemn, reconstruy la mitologa teutnica basndose en los
datos suministrados por las leyendas y cuentos populares que junto con su hermano

58 Eliade, Mircea (2000): 17.

59 Guichot y Sierra, A. (1903): 32, nota 2.

31
haba recogido de la tradicin oral. En Deutsche Mythologie (1835) us la poesa, los
cuentos, los ritos y las creencias de los campesinos alemanes de su tiempo para
proponer la teora del origen ario de los cuentos, teora que le permita reconstruir la
religin precristiana del pueblo germnico. As comenz a estudiarse la mitologa
menor, estudios que, de una manera u otra, no se han dejado de cultivar60. La obra de
los hermanos Grimm tuvo numerosos continuadores por toda Europa hasta mediados
del siglo XX; de hecho, se desarroll un afn recolector que produjo numerosos
archivos folklricos, especialmente en los pases germnicos y nrdicos. Esto dio pie a
la formacin de la escuela histrico-reconstruccional, cuyos seguidores se interesaron
por reconstruir creencias religiosas a partir de los cuentos y leyendas folklricas.

Si el mito sobrevive en la oralidad es gracias a su capacidad de adaptacin a


varias formas de comunicacin o de gneros folklricos, como puede ser el cuento
maravilloso, segn acabamos de ver. No debemos considerar los mitos como relatos
acabados; son ms bien formas proteicas, que, a partir de una estructura bsica, se
manifiestan en numerosas variantes. En palabras de Garca Gual, los mitos, como
relatos tradicionales, estn sujetos a contaminaciones, alteraciones y variables
interferencias.61

Para Albert Lord, la tradicin

no es algo del pasado, sino un proceso vivo y dinmico que empez en el


pasado, florece en el presente y adems se dirige hacia el futuro [...] solo cuando
una tradicin est moribunda comienza a perder contacto con el presente y se
convierte en conservadora, en vez de continuadora, de su propio pasado
[...]consiste no solo de un cuerpo de pensamiento, frmulas y temas, pero, lo
que igualmente importante, la tradicin tambin abarca un arte compositivo,
que ha dado forma a las frmulas y temas para expresar ese cuerpo de
pensamiento. Este arte es lo que da un diseo a los cantantes tradicionales.62

As pues, debemos distinguir entre el mito vivo y el mito muerto; el primero es


el que funciona en la sociedad manifestndose en los relatos que la gente cuenta,
mientras que el segundo ha perdido su valor funcional y perdura solo como material
escrito; este ltimo tiene a quedarse congelado y a sufrir muy pocas variaciones. Por lo
general, el mito vivo se da principalmente como oratura, aunque no se puede negar
que tambin existe una tradicin escrita, de carcter culto, que nos ha transmitido
versiones de relatos mitolgicos, pero, como hemos visto, esta se rige por otras leyes.

60 Otro de los grandes estudiosos de la mitologa menor fue el alemn Johann Wilhelm
Emmanuel Mannhardt (1831-1880). En Espaa sobresali la obra del asturiano Constantino
Cabal (1877-1967).

61 Garca Gual, Carlos (1999): 60.

62
Lord, Albert B. (1987): 63.

32
La informacin que no se mantiene en la memoria ni se transmite de forma oral tiene
poco valor funcional en la vida comunitaria.

Mito vivo Se comunica y funciona en oratura Se conserva en la


la sociedad memoria

Mito muerto Sobrevive solo en la literatura Se conserva en


escritura documentos

Cuenta un mito egipcio, y repite Platn en su Fedro, que un dios se


vanagloriaba de haber inventado la escritura para los hombres. El dios supremo
le dijo que eso no haba sido ninguna ventaja para la humanidad, puesto que a
partir de entonces los hombres iban a perder la memoria.

8. Tipos de mitos
Los mitos se pueden dividir en varios tipos principales, los etiolgicos, que
narran la creacin o los orgenes de algo, los mitos de aventuras en los que algn
hroe realiza actos prodigiosos y los mitos escatolgicos, que se proyectan hacia el
futuro y narran el fin del mundo. Estas categoras no son fciles de distinguir, pues
segn Mircea Eliade, los mitos prolongan los relatos cosmognicos; todos los mitos de
aventuras narran tambin la primera vez que se hizo algo y son, por tanto relatos
etiolgicos.

Dentro de los mitos etiolgicos estn las cosmogonas, que cuentan la creacin
del mundo; cosmos significar todo lo creado y ordenado. Hay que diferenciar entre
cosmogona, relato que narra el origen del cosmos y cosmologa, o explicacin de cmo
funciona el cosmos; existen muchos mitos en los que se presenta una cosmologa, es
decir, que nos muestran cmo funcionan el universo y sus elementos sin
necesariamente tener que relatar su origen. El mito de Helios y su hijo Faetn, por
ejemplo, explica el funcionamiento del sol, y adems tiene algunos elementos
etiolgicos.

Faetn estaba muy orgulloso de ser hijo de Helios, el sol. Como sus compaeros
se resistan a creerlo, el joven inst a su padre para que le prestara el carro con
el que recorra el Cielo cada da de Oriente a Occidente. Por ms que su padre
intent disuadirlo temiendo alguna desgracia, Faetn no cej en su empeo.
Helios al fin cedi y Faetn se mont en el carro una maana, pero con tan
mala fortuna que sufri un ataque de pnico y no pudo controlar los caballos.
Al principio suba demasiado y la tierra se congelaba, luego, al pasar por
Etiopa, baj demasiado y el calor sec la vegetacin. As fue cmo los etopes se
volvieron negros y gran parte de frica se convirti en un desierto. Finalmente

33
Zeus tuvo que intervenir y lanzar un rayo contra el carro. Faetn cay y muri
ahogado en un ro. Cicno, su mejor amigo, se apen tanto por su muerte que
qued convertido en cisne. Algunos han querido ver en Faetn (su nombre
significa brillante en griego) a una estrella cada, relacionndolo con Lucifer, el
lucero de la maana y de la tarde.

Mircea Eliade seala que adems de los mitos cosmognicos existen otros tipos
de mitos etiolgicos: Sobre los dioses y otros seres divinos; sobre la creacin del
hombre; sobre otras modificaciones del mundo o de la condicin humana; sobre la
naturaleza y el cosmos. Todos ellos nos presentan el mundo cuando era joven, antes
de transformarse y quedar en el estado actual. Como ya hemos visto anteriormente,
otro tipo de mitos nos narran las aventuras y desventuras de los hroes que poblaron
el mundo.

Mito etiolgico Cosmogonas Transformaciones del mundo joven

Mito de
aventuras
Relatos heroicos

Mito
escatolgico
El fin del mundo

Ser preciso tambin distinguir los mitos tradicionales de los pueblos, relatos
ms o menos poetizados, de los inventados por poetas que pretendan hacer arte, y de
los filosficos, cuya intencin no es transmitir el saber ancestral o poetizar sobre l,
sino dar una explicacin a un hecho o a una idea. Los mitos tradicionales, los que son
objeto de estudio de la folclorstica, viven en variantes, y por tanto son de carcter
annimo; los mitos eruditos de los filsofos no suelen proceder de esta tradicin
cultural, sino que son creados por pensadores y transmitidos como propiedad
intelectual; algunos pueden considerarse como un tipo de parbolas. Epidmides, por
ejemplo, compuso una Teogona (h. 600 a. C.) en la que da como origen de todo a un
huevo engendrado por los elementos primordiales;63 de carcter filosfico es tambin
la famosa Teogona de Hesodo:

En primer lugar existi el Caos. Despus Gea la del amplio pecho, sede siempre
segura de todos los Inmortales que habitan la nevada cumbre del Olimpo. [En el
fondo de la tierra de anchos caminos existi el tenebroso Trtaro.] Por ltimo,
Eros, el ms hermoso entre los dioses inmortales, que afloja los miembros y
cautiva de todos los dioses y todos los hombres el corazn y la sensata voluntad
en sus pechos.

63 Bergua, Juan B. (1990), tomo I: 377.

34
Del Caos surgieron rebo y la negra Noche. De la Noche a su vez nacieron el
ter y el Da, a los que alumbr preada en contacto amoroso con rebo.

Gea alumbr primero al estrellado Urano con sus mismas proporciones, para
que la contuviera por todas partes y ser as sede siempre segura para los felices
dioses. Tambin dio a luz a las grandes Montaas, deliciosa morada de diosas,
las Ninfas que habitan los boscosos montes. Ella igualmente pari al estril
pilago de agitadas olas, el Ponto, sin medrar el grato comercio.64

De Platn tenemos el famoso mito de la separacin de los sexos. Aunque


puedan hacerse comparaciones entre estos relatos eruditos y los mitos de otras
culturas (el huevo aparece en la teogona hind), o bien hayan dado pie a tradiciones
(la expresin media naranja nos lleva al mito platnico), estos son relatos de otra
ndole, pertenecen a la produccin escrita erudita y no eran credos (a veces ni
siquiera conocidos) por el pueblo.

El captulo primero del Gnesis nos ofrece una cosmogona de tipo filosfico y
cientfico, mientras que en el segundo captulo se nos muestra un relato de tradicin
mucho ms popular.

9. Mito, cuento y leyenda


Las categoras tradicionales que se asignan a la narrativa en prosa, heredadas
de la filologa, no siempre sirven para el folclore. Las tres categoras bsicas que se
han usado son: el mito, la leyenda y el cuento. No todos los investigadores y
estudiosos estn de acuerdo con las diferencias entre estas tres categoras; no
obstante, veamos las distinciones ms aceptadas, segn el autor y el pblico
consideren los diferentes parmetros.

Las leyendas urbanas pertenecen a un tipo de narrativa que se relaciona con el


mundo mtico al reflejar el mismo tipo de creencias, pero en estos relatos la accin es
contempornea al relato; los cuentos se presentan como ficcin y por tanto no se
cuentan para ser credos. Los relatos histricos o legendarios que narran sucesos
crebles muchas veces carecen de esa cualidad metafrica o paradigmtica que
identifica al mito. Mientras que el mito y la leyenda se presentan como relatos que
transmiten una verdad, el cuento siempre aparece como una ficcin, lo que en l se
cuenta es de mentiras. La accin del mito y del cuento se desarrolla en un tiempo y
en un lugar muy lejano en los que las cosas no son como las de aqu y ahora,
pertenecen a otro mundo con otras leyes; las leyendas, en cambio, pertenecen al
tiempo histrico y al mundo conocido. El cuento nunca pertenece al mbito de lo
sagrado, el mito y la leyenda pueden o no ser considerados relatos sagrados.

64 Hesodo (1997): 76.

35
Finalmente, en la leyenda, los personajes son humanos, no siempre ocurre esto en el
mito o en el cuento.

MITO LEYENDA CUENTO


Verdad S S No
Tiempo Illud tempus Histrico Illud tempus
Lugar Otro mundo Este mundo Otro mundo
Sacralidad Generalmente s S o no No
Protagonistas No humanos Humanos Ambos

Hermann Gunkel (1862-1932), que representa la concepcin alemana de los gneros


de la oratura, divide la categora de leyenda en dos: la saga, cuyos protagonistas son
personajes histricos, o al menos considerados como tal, y la leyenda (religiosa), de
marcado carcter espiritual.

Con las debidas reservas, el esquema anterior sirve para dar una primera
orientacin, como punto de partida y para poder comprender los estudios realizados
hasta el ltimo tercio del siglo pasado. La escuela finlandesa, que estudi la difusin
de los relatos folklricos durante la primera mitad del siglo XX, demostr que la forma
cambia y que un mismo relato puede catalogarse en gneros diferentes; el argumento,
sin embargo persiste con algunas variantes; de este modo, para el estudio de un
cuento particular la forma que una versin adopta tiene poca importancia, es decir,
los rasgos esenciales de su argumento; lo que interesa es el tipo al que pertenece, y no
si aparece como cuento, mito o leyenda. El mito, de hecho podra considerarse como
una derivacin del cuento popular. Algo as afirmaban los antroplogos de la escuela
de Boas, la primera escuela antropolgica de los Estados Unidos. La investigadora
estadounidense Ruth Benedict (1887-1948), por ejemplo, opinaba que el mito no es
ms que un cuento cuyo asunto versa sobre el mundo sobrenatural.

El investigador suizo y profesor de folclorstica europea de la universidad de


Zurich Max Lthi (1909-1991) y despus el folclorlogo dans Bengt Holbek (1933-
1992) analizaron la relacin que existe entre el cuento maravilloso, el mito y la
leyenda. Ambos notan la diferencia entre Occidente y Oriente, donde estas categoras
no quedan tan claramente definidas de acuerdo a estos criterios de gnero. Muchos
cuentos pertenecen en realidad a gneros hbridos. La especialista en cuentos
maravillosos Isabel Cardigos, de la Universidad de Algarbe, ha sealado las
dificultades que existen al tratar de hacer una distincin vlida entre cuento y mito.65
Cristina Bacchilega, profesora de ingls de la Universidad de Hawai en Manoa,
mantiene que el cuento tiene el mismo funcionamiento que el mito.66 Algo parecido
nos dice el profesor Kirk respecto al mito y la leyenda: en la prctica, la leyenda y el

65 Cardigos, Isabel (1996).

66 Bacchilega, Cristina (1997).

36
mito no se pueden separar en todas las ocasiones, por ms que tericamente sean
posibles leyendas que no sean enteramente fantsticas o que sean efectivamente
histricas o respecto al mito y al cuento: no hay mayor acuerdo en lo que es la
naturaleza del cuento popular del que hay sobre cul es la de los mitos67. Otro punto
de vista lo aporta Carlos Garca Gual, quien seala que aunque es cierto que en
muchos cuentos populares puede rastrearse el eco de antiguos mitos, o que tales
cuentos puedan verse como mitos decados, unos y otros relatos pueden distinguirse
por su funcin social.68

Algunos estudiosos entraron en la discusin sobre qu genero es anterior a los


dems; el antroplogo escocs Andrew Lang (1844-1912) y el folclorlogo francs de
origen germano-holands Arnold van Gennep (1873-1957), por ejemplo, intentaron
demostrar, enfrentndose al investigador alemn de la universidad de Oxford Max
Mller (1823-1900), que el cuento es anterior al mito. Pero estas son discusiones que
ya han dejado de interesar a los estudiosos actuales.

10. El mito en las artes


Muchos mitos se encuentran representados en pinturas, esculturas y en la
cermica de todas las pocas. De la poca griega, la mayor riqueza sin duda la
tenemos en las esculturas de los templos y en las pinturas que aparecen en las piezas
cermicas, de gran riqueza descriptiva. Las pinturas murales, aunque interesantes,
tienen una importancia menor. Tambin se conservan mosaicos con temas mticos.

Sin embargo, no acaban a aqu las representaciones plsticas de las figuras


mitolgicas, pues durante toda la historia de la cultura europea no dejaron de
aparecer grabados y pinturas que hacen referencias a temas mitolgicos, sobre todo
grecorromanos y en especial a partir del Renacimiento y del Barroco, tradicin que
perdura hasta nuestros das. Cualquier paseo por uno de los grandes museos
europeos basta para darse cuenta de la importancia de la mitologa para la
comprensin de los mensajes artsticos de la Europa occidental.

Tanto la novela moderna como el cine se han aprovechado de las estructuras


narrativas mticas como de sus motivos para construir sus relatos. El escritor
britnico Robert Graves (1895-1985), por ejemplo escribi, entre otras cosas, una
novela basada en la aventura de los argonautas y la bsqueda del vellocino de oro. La
famosa triloga de J. R. R. Tolkien, quiz la obra maestra de la literatura fantstica del
siglo XX, se basa en las estructuras mticas del mundo nrdico y germnico. Otras
novelas presentan situaciones muy cercanas a las estructuras mticas, legendarias o

67 Kirk, Geoffrey S. (2006): 55,

68 Garca Gual, Carlos (1999): 22.

37
picas, como pueden ser la Metamorfosis de Kafka o el Ulises de Joyce. En el cine,
adems de las pelculas basadas en relatos mticos, como el de Edipo, Jasn y los
argonautas, Teseo y la Medusa o Perseo y el Minotauro, hay otras obras que utilizan
los motivos mticos para crear nuevas estructuras. La Guerra de las galaxias es una
serie cinematogrfica que claramente pertenece a esta categora.

11. Fuentes para el estudio de los mitos


De todas las mitologas conocidas, la grecorromana es la que ms ha
perdurado, no tanto como sistema de creencias, sino como sistema de smbolos que
las culturas europeas han utilizado constantemente. De hecho, es un sistema que se
puede estudiar en su diacrona, es decir, en su desarrollo de variantes a travs del
tiempo. Esto supone una interesante caracterstica frente a las mitologas que
quedaron cristalizadas en una escritura cannica con relatos fijos. Uno de los
principales problemas que tenemos con la mitologa clsica es que los textos que han
llegado hasta nosotros son el resultado final de un largo proceso de elaboracin. Pero
esto tambin tiene una ventaja: nos muestra cmo muchos mitos se fueron
transformando a lo largo de la historia.

No conocemos los mitos clsicos ms que por las obras literarias que los
usaron como material de composicin artstica.69 Su relacin con el ritual religioso, su
significado para el pueblo o las variantes en que sobrevivan en la tradicin oral han
sido objeto de estudio y de debate por parte de numerosos investigadores, sobre todo,
a partir del siglo XIX.

Segn nos dice Herdoto, los primeros en dar forma literaria a los mitos
griegos tal como los conocemos fueron Homero y Hesodo. Si Homero nos presenta los
mitos por medio de la poesa heroica, narrando las intervenciones de los dioses en la
vida de los mortales y sus aventuras, sobre todo amorosas, Hesodo usa la poesa
didctica para hablar de los dioses. Su Teogona es un intento de sistematizar, por
medio de la genealoga divina, el panten griego. Otra obra antigua sobre mitos es la
Alcmenida, poema compuesto hacia el 600 a. C. que contina el ciclo homrico.70 Por
lo general, la gran mayora de los mitgrafos griegos nos es casi desconocida, y sus
obras o bien nos han llegado en estado fragmentario, o bien las conocemos solo por
noticias que otros autores dan de ellos.

De la mitologa viva de los pueblos no occidentales tenemos relatos recogidos


de la tradicin oral por parte de antroplogos o de misioneros y viajeros. De las
antiguas culturas europeas y orientales tenemos relatos que fueron obra de personas

69 Para el estudio de la oralidad en la mitologa clsica, vase Hansen, W. (1983).

70 Bernab Pajares, Alberto (2000): 13.

38
que cumplan las funciones de poetas picos, profetas o sacerdotes. Estas personas
trabajaran con las tradiciones heredadas ordenndolas y dndoles forma narrativa
potica o lrica, si componan himnos. En algunos entornos, estos relatos seran
credos y considerados sagrados, como ocurra entre los semitas, mientras que en
otros, la tendencia a considerarlos ficcin era mucho mayor, como ocurra en el
mundo helenstico; en este caso los mitos pasaban a ser el material con que los poetas
formaban, con mayor o menor grado de libertad su creacin literaria; as ocurri, por
ejemplo con Ovidio y sus Metamorfosis.

Las obras literarias, ya sean ms antiguas o ms modernas, ms cultas o ms


populares, muchas veces reflejan el pensamiento mtico heredado. Sabido es que gran
parte de lo que conocemos de la mitologa griega nos viene, sobre todo de los poetas
cultos. El resultado es un relato cuyo gnero es difcil de determinar. En palabras de
Geoffrey S. Kirk,

los mitos griegos [] en la forma en que nosotros los conocemos, se hallan


fuertemente contaminados. Muestran trazas de una progresiva remodelacin y,
en particular, de una exageracin de los elementos de cuento popular a
expensas de los elementos especulativos o explicativos.71

Como ya hemos visto, otra fuente de informacin son las obras de arte o de
artesana que muestran iconografas, smbolos o ilustran episodios: desde los sellos
mesopotmicos hasta las pinturas y relieves medievales, pasando por los frescos,
esculturas y piezas de cermica de las pocas pasadas.

Los folcloristas han indagado en las tradiciones orales: relatos, oraciones,


canciones, supersticiones, etc., y las han relacionado con smbolos, estructuras y
motivos narrativos que muchas veces se remontan a tiempos prehistricos. Por su
parte, los antroplogos han estudiado creencias, rituales, fiestas y usos que nos dan
una informacin muy valiosa. Sus estudios comparados entre pueblos diferentes han
demostrado la persistencia de ciertos parmetros y arquetipos. Por otra parte, el
estudio geogrfico y el de la toponimia tambin nos ofrecen datos importantes.

La lingstica y la semntica (sobre todo en la etimologa) tambin nos ayudan


a descifrar parte de este mundo. Es interesante saber que el relato de la Vernica, por
ejemplo, se puede relacionar con algn relato sobre el origen de la representacin
verdadera de la santa faz, vero icono (imagen verdadera) y que este se relaciona con
leyendas urbanas sobre imgenes que se aparecen en un espejo. De igual modo,
interesa saber que el nombre de los seres mitolgicos femeninos asturianos llamados
xanas bien puede proceder, por palatalizacin, del nombre de la diosa Diana. O ser
consciente de que etimolgicamente Dmeter y Jpiter no significan otra cosa que

71 Cf. Kirk, Geoffrey S. (2006): 74.

39
tierra madre y dios padre. O que el nombre de uno de los grandes santos de la poca
visigtica, Isidoro, significa adorador de Isis, con lo cual podemos preguntarnos por
qu este nombre se usaba en Hispania, an despus de la implantacin del
cristianismo y deducir que la diosa egipcia reciba un culto, al parecer importante, en
tierras hispnicas.

Otra fuente de informacin es el estudio del calendario, sobre todo si se


relaciona con las festividades y con la agricultura, ganadera y economa, con el
refranero, con el santoral, o incluso con las relaciones laborales.

Pero el pensamiento mitolgico no solo vive en el pasado. En la actualidad no


deberamos dejar de lado las manifestaciones constantes del llamado imaginario
colectivo, ya sea en leyendas urbanas o por medio de los medios de comunicacin: los
ovnis, los personajes del cmic o de las producciones de ciencia ficcin y la conversin
de personajes famosos en arquetipos son ejemplos de las pervivencias del
pensamiento mtico. Personajes como Gandhi, Pancho Villa, Marilyn Monroe, Hitler,
Simn Bolvar, Elvis Presley, Napolen, Teresa de Calcuta, Kennedy, Lady Diana o el
Ch Guevara son mucho ms que personajes histricos reales. Por medio del estudio
de la deformacin o transformacin de estos personajes, que pasan a formar parte del
imaginario colectivo, y son por tanto, de dominio pblico, podemos descifrar los
patrones del imaginario colectivo de nuestros das.

12. Canto pico, himno, tragedia


Los mitos y las leyendas son relatos, y transmiten sus mensajes a travs de la
accin y la descripcin. Georges Dumzil nos muestra el origen de este tipo de relatos:

Unos se extraen de acontecimientos y acciones autnticos ms o menos


estilizados, adornados y propuestos como ejemplos por imitar; otros son
ficciones literarias que encarnan en personajes los conceptos importantes de la
ideologa y traducen los nexos de estos conceptos a las relaciones de tales
personajes.72

Los mitos no constituyen un gnero narrativo; de hecho, varios gneros han


sido portadores de mitos. Los ms antiguos, no slo dentro de la tradicin helnica,
son los poemas picos y los himnos; ms adelante apareci la tragedia, cuya
vinculacin con la mitologa fue muy potente en la Grecia clsica. Los gneros
posteriores, la novela o la comedia, pertenecientes a una sociedad en la que ya
dejaban de operar los mitos dentro de la tradicin oral, ya no son portadores de mitos,
aunque en ellos pueda quedar reflejado el pensamiento mtico.

72 Dumzil, Georges (2003): 15.

40
Los poemas picos y los himnos religiosos se basaban en su origen en la
palabra hablada o cantada, contenida en textos poticos que eran repetidos
constantemente y fijados de este modo en la memoria colectiva para formar una
tradicin. Esta tradicin se mantena viva en la comunidad gracias al esfuerzo de los
depositarios activos de las tradiciones, pero tambin de los pasivos.73 Con la llegada
de la escritura, el olvido dej de ser una amenaza para la preservacin de los textos, y
las superficies escritas sustituyeron a la memoria de los individuos como archivos de
las tradiciones. Erick Havelock, en su Prefacio a Platn, describe cmo funcionaba la
pica en el mundo antiguo:

La preservacin del corpus cultural haba de apoyarse en la memoria viva de los


seres humanos; y stos, para cumplir con el mantenimiento de la tradicin
dentro de una forma estable, para memorizar el mundo vivo, necesitaban de
todos los mecanismos mnemotcnicos que contribuyeran a que las palabras
quedaran impresas en sus conciencias con carcter indeleble. Los aludidos
mecanismos fueron, en primer lugar, el empleo de ritmos normalizados que
pusieran en marcha todos los reflejos corporales; luego, la reduccin de toda la
experiencia a un gran relato o serie conectada de relatos. Dichas narraciones
permitan que la experiencia til pudiera recordarse en forma de
acontecimientos vvidos dispuestos en forma paractctica, mientras el
compendio argumental haca las veces de marco referencial de conjunto.74

En la Ilada, son los propios hroes quienes cantan las hazaas; en la Odisea,
en cambio, ya encontramos al aedo, cantor profesional de poemas mticos o
legendarios de tiempos ancestrales, personaje que poda estar vinculado a una corte o
ser un poeta itinerante. El canto VIII nos muestra el episodio que describe cmo el
aedo Demdoco entretiene y emociona a Ulises con sus cantos picos:

Presentse el heraldo con el amable aedo a quien la Musa quera


extremadamente y le haba dado un bien y un mal; privle de la vista, pero le
concedi el dulce canto. Pontnoo le puso en medio de los convidados una silla
de clavazn de plata, arrimndola a excelsa columna, y el heraldo le colg de un
clavo la melodiosa ctara ms arriba de la cabeza, ensele a tomarla con las
manos y le acerc un canastillo, una linda mesa y una copa de vino para que
bebiese siempre que su nimo se lo aconsejara. Todos echaron mano a las
viandas que tenan delante. Y apenas saciado el deseo de comer y de beber, la
Musa excit al aedo a que celebrase la gloria de los guerreros con un cantar
cuya fama llegaba entonces al anchuroso cielo.

73 Los depositarios activos son los que transmiten las tradiciones (cantantes, narradores,
juglares, etc.), mientras que los pasivos son los que conocen las tradiciones pero no la
transmiten, ejercen al funcin de pblico.

74 Havelock, Erick A. (2002): 267.

41
Algunos investigadores creen que los poemas homricos se pusieron por escrito
en una poca en que estas composiciones ya no eran cantadas por aedos, sino
recitadas por otro tipo de personaje, el rapsoda, que en vez de acompaarse con una
ctara o una lira, llevaba, como signo distintivo, un bastn. En el siglo VI a. C., el
tirano ateniense Pisstrato (605-527 a. C.) orden a un grupo de letrados que
reunieran los poemas homricos y fijaran su texto. Este texto sirvi para que los
rapsodas pudieran competir en su recitacin, pero fue en la poca alejandrina (s. III a.
C.) cuando se fijaron de forma definitiva los textos homricos, que seguan circulando
oralmente, y por escrito, en este caso, como material escolar o como textos editados
por ciudades para los rapsodas.

En los pases celtas hubo druidas y bardos que solo transmitan sus
tradiciones de forma oral; en los germnicos y nrdicos hubo tambin creadores y
mantenedores de una tradicin oral que no fue puesta por escrito sino en poca muy
tarda y solo en parte; es el caso de los escaldos escandinavos, como el escaldo
noruego del siglo noveno, Thorbjrn Hornklofi ( h. 945), a quien se atribuye el poema
Haraldskvaedi, un canto de alabanza del rey Harold Hrfagri tras una victoria. El
historiador medieval Saxo Gramtico (h. 1150-1220) es autor de la Gesta danorum,
donde aparecen muchas referencias mitolgicas de los pueblos nrdicos, as como
relatos folklricos del tipo de Guillermo Tell o Hamlet:

Feng mata a su hermano el rey Horwendil y se casa con su cuada Gerutha,


con la que haba tenido una aventura amorosa, y ocupa el trono. El joven
Amleth, hijo del rey asesinado, se hace pasar por loco y logra matar a su to,
tras lo cual se corona rey de Dinamarca.

El monje franco Einhard o Eginhardo (h. 770-840), en su Vita Caroli Magni


(compuesta entre 817 y 830), obra escrita a imitacin de la Vita Augusti de Suetonio,
nos cuenta que Carlomagno mand poner por escrito los poemas picos antiguos
(barbara et antiquissima carmina) para salvarlos del olvido. De estos antiguos cantos
muy poco queda; sin embargo, la tradicin continu; se conserva alrededor de un
centenar de poemas picos franceses medievales, en manuscritos del siglo XII y
posteriores. De la Espaa medieval persisten obras juglarescas como el Poema de mio
Cid o el llamado Programa fragmentario de un juglar cazurro, coleccin miscelnea de
textos entre los que se incluyen romances.

Algunos mitos son conocidos gracias a los himnos que sobreviven. As, por
ejemplo, el mito de Persfone y de la bsqueda de Dmeter lo conocemos gracias al
Himno a Dmeter. He aqu, por ejemplo el Himno homrico a Afrodita. Vase cmo
proporciona informacin sobre las diosas griegas:

Cuntame, Musa los hechos de la dorada Afrodita Cipria, que levanta una dulce pasin
en los dioses, y rinde las tribus de hombres mortales y de aves que vuelan por el aire y

42
de todas las muchas criaturas que crecen en la seca tierra, y todas las que produce el
mar: todas estas aman las acciones de Citerea, ricamente coronada.

Hay, sin embargo, tres corazones que no puede capturar. El primero es el de la hija de
Zeus, que sostiene la gida, Atenea, la de los ojos brillantes, que no muestra placer en
las acciones de la dorada Afrodita sino que se deleita en las guerras y en la labro de
Ares, en luchas y batallas y en preparar famosas artesanas. Antes ense a los
primeros artesanos a hacer carros de guerra y de transporte forjados en bronce, y ella
misma ensea a las tiernas doncellas e la casa y pone el conocimiento de las artes
divinas en la mente de cada uno.

Tampoco Afrodita, amante de la risa ha domesticado en el amor a rtemis , la cazadora


de venablos de oro, porque ella ama el arco y la matanza de bestias salvajes en las
montaas, tambin la lira, la danza y los gritos estremecedores, y los bosques sombros
y las ciudades de los hombres honrados.

Tampoco la doncella pura Hestia ama las acciones de Afrodita. Ella fue la primognita
del astuto Crono y tambin la ms joven por deseo de Zeus que sostiene la gida. Una
doncella real con la que tanto Posidn como Apolo se intentaron casar. Pero no tena
intencin alguna y rehus obstinadamente. Toc la cabeza del padre Zeus que sostiene
la gida y la hermosa diosa hizo un tremendo juramento que de verdad se ha cumplido
de mantenerse virgen todos sus das. El padre Zeus le dio un gran honor en vez del
matrimonio, y ella tiene su lugar en el medio de la casa y posee la mejor porcin. En
todos los templos de los dioses, tiene un lugar de honor, y entre todos los mortales es
considerada la principal de las diosas.

La relacin entre mito y tragedia fue estudiada por los ritualistas de


Cambridge. Esta escuela defenda el origen ritual de los mitos, y para ellos la antigua
tragedia griega era un rito. Hoy da sobreviven unas treinta y dos tragedias griegas;
casi todas se sitan en la poca que media entre la fundacin de las ciudades griegas
y la generacin que sigui a la Guerra de Troya, es decir, nos presentan lo que los
griegos conceban como la poca heroica. Solo una se remonta a los tiempos
anteriores: Prometeo encadenado, y otra narra hechos contemporneos, Los persas.
Siete de las tragedias tienen que ver con Edipo y sus hijos y con la ciudad de Tebas.
Once tragedias tratan sobre la casa de Atreo, narran sobre todo hechos alrededor de
Agamenn, su hija Ifigenia y su hijo Orestes.

13. El tiempo en los mitos


El mito sucede en un pasado distante, que algunos autores llaman illud tempus
(aquel tiempo), el tiempo anterior al nuestro en donde las cosas no son ni funcionan
como las conocemos ahora. Este tiempo, del que no existen testimonios de primera
mano ni quedan testigos, se puede dividir en tres: el estado anterior a la creacin en

43
que reina el caos; los inicios, o la poca primordial en que se va creando el cosmos, y
el tiempo que sigue, en el que el mundo es an joven y se van sucediendo las
dramticas modificaciones hasta que el mundo ya es como lo conocemos hoy da.

El historiador y gegrafo Eric Dardel (1900-1968), que estudi la relacin entre


el hombre y la tierra, afirmaba que el mito no est en el pasado, pero tambin que los
hechos que cuentan, los personajes que presentan son anteriores a todo lo que existe.
El pasado remoto se convierte en presente gracias al mito; el tiempo, tal como lo
concebimos, deja de existir, pues queda anulado en el mito. El illud tempus es, pues,
un tiempo ahistrico; por tanto, no es diacrnico ni se puede colocar en una
cronologa. El pensamiento mtico, por otra parte, ni es anterior al pensamiento lgico
ni lo excluye; ambos coexisten.

Las leyendas de dioses, hroes y otros seres sobrenaturales suelen situarse en


esa poca en que el mundo era an joven, aunque algunas ocurren en el mundo tal
como lo conocemos ahora. Dentro del tiempo mtico se debera incluir tambin el
futuro lejano en el que el mundo ser destruido y el tiempo que sobrevendr despus;
son los tiempos apocalpticos.

illud tempus Caos Cosmos

Tiempo humano Edad de Oro Otras edades

Tiempos escatolgicos Apocalipsis Nueva


Jerusaln

Por otra parte, la concepcin mtica del tiempo es diferente de la lgica o histrica, que
es tambin la de las religiones juda y cristiana. En esta ltima, Cristo es representado
como Alfa y Omega, principio y fin del universo anterior y posterior a l. La historia del
abad Virila del monasterio de Leyre nos muestra el concepto cristiano de tiempo y de
la visin beatfica.

All por el tiempo en que se acababa de descubrir la tumba de Santiago, el abad


Virila, que se preguntaba continuamente cmo sera la eternidad, fue un da al
bosque para leer un libro. Un ruiseor lo distrajo de su lectura; tan hermoso
cantaba que se puso a escucharlo buscndolo hasta llegar a una fuente. De
repente vuelve en s y quiere encontrar el camino de vuelta, pero el paisaje
haba cambiado. Tambin el monasterio era diferente. Cuando lelg a la portera
nadie lo reconoci. En el archivo del monasterio encuentran escrito que un
abad llamado Virila haba desaparecido haca trescientos aos. Los monjes van
a la capilla entonces a cantar el Te Deum y se oye la voz de Dios que deca:
Trescientos aos oyendo al ruiseor te ha parecido un instante. Los goces de la
eternidad son an ms perfectos.

44
En la India se considera que un mes humano constituye un da para los
muertos y un ao humano constituye un da para los dioses. El tiempo mtico es, por
el contrario, circular, seguramente con principio, pero ciertamente sin fin. Gracias a
su actualizacin en el rito, el mito toma nueva vida; esta actualizacin ritual suele
obedecer a un calendario. As pues, el tiempo circular es recuperable, pues se regresa
a cada punto peridicamente. El tiempo histrico y el cientfico, en cambio, es un
tiempo lineal en el que nada se repite, todo ocurre solo una vez, es irrecuperable.

Tiempo circular Mito- rito recuperable

Tiempo lineal Historia- ciencia irrecuperable

El historiador del pensamiento Paul Ricoeur (1913-2005), que ense historia


de la filosofa en diversas universidades europeas y estadounidenses, en su obra
Tiempo y relato,75 trat el concepto de tiempo en sus diversas facetas: tiempo vivido,
tiempo histrico, tiempo csmico o tiempo mtico y tiempo simblico.

El tiempo vivido es el de la memoria personal de los acontecimientos, se


actualiza en el testimonio y la ancdota, principalmente en el relato
oral. Este tiempo tiene tambin una faceta biolgica que se relaciona
con el desarrollo fisiolgico de cada individuo.

El tiempo histrico es el que se guarda en archivos y documentos, su


mbito es lo escrito, y los textos tpicos son las crnicas y las historias.

El tiempo csmico sirve de marco y de eje al relato de los


acontecimientos. Es el tiempo que se maneja en el mbito cientfico

Estos tiempos interactan y se relacionan; una faceta del tiempo


csmico (el de las divisiones por ciclos) es el tiempo tecnolgico y
mecnico, cuya mquina es el reloj.

El tiempo simblico tambin se relaciona con el calendario, pero


conecta cada fecha a otra dimensin, que se desarrolla plenamente en
el tiempo mtico del que participa tambin en gran medida la ficcin
literaria.

75
El ttulo original es Temps et Rcit, y fue publicada en tres tomos: L'intrigue et le rcit
historique (1983), La configuration dans le rcit de fiction, (1984), y Le temps racont
(1985).

45
El tiempo mtico, como hemos visto, es circular y por tanto tiene la
virtud de poder traspasar las fronteras del tiempo histrico lineal.

Ricoeur mantena que la identidad humana, sea individual o colectiva, se


construye por medio de la narracin, que se configura como la experiencia del tiempo
(el del relato y el de su narracin) y la ordenacin de sus elementos.

El concepto de tiempo es diferente en cada cultura; As, por ejemplo, en


algunas culturas tradicionales africanas, donde no han existido los calendarios,
muchos acontecimientos, que en otras culturas quedaran situados en un tiempo
histrico, se colocan en un tiempo eterno, y por tanto intemporal, donde conviven
acontecimientos y situaciones que, segn nuestra visin histrica, estn separados
por aos e incluso siglos. En las culturas tradicionales las cosas ocurren a un ritmo
diferente, ms en consonancia con los ritmos de la naturaleza y de la comunidad, que
en nuestras sociedades tecnolgicas, dominadas por el reloj y el calendario.

Cada poca tambin tiene su propio concepto de tiempo y asigna valores segn
su visin. La poca contempornea se caracteriza por manifestar una devaluacin de
la vejez a la vez que aumenta el porcentaje de miembros de la tercera edad en al
sociedad. La juventud se convierte en un valor en alza dentro de la economa del
mercado. La vejez deja de concebirse como al depositaria de la memoria histrica y de
las tradiciones, y esta funcin la pasan a ejercer hoy los medios de comunicacin de
masas. Las tradiciones se agotan o pierden su funcin, y a la vez se repiten intentos
de resucitar o de reinventar la tradicin creando folclorismos que funcionan dentro de
la economa de mercado.

Por otra parte, el concepto de tiempo depende de la lengua, pues la estructura


de la lengua que cada uno usa influye en la manera en que se comprende el mundo.
Hay, por ejemplo, lenguas en que algunos aspectos como el concepto de perfectividad
(diferencia entre habl y hablaba) no estn tan desarrollados como en otras (el ingls,
por ejemplo), y hay lenguas en que el tiempo se expresa precisamente por medio de la
perfectividad (el hebreo, por ejemplo).

Pero tambin se debe tener en cuenta el entorno tecnolgico de la sociedad.


Segn Gillo Dorfles, en esta que llamamos la era tecnolgica la velocidad entra en
escena al relacionarse el espacio y el tiempo, para Dorfles, la velocidad ha trado
consigo transformaciones perceptivas y afectivas; la consecuencia de almacenar una
suma de percepciones rpidas y discontinuas, cuya fijacin en nuestra mente slo
puede ser muy frgil conlleva la prdida de un lento saboreo que significa
almacenamiento completo de imgenes visuales y auditivas y una actitud pasiva,
mucho ms frecuentemente de los que parece, con respecto a la dinmica de los

46
eventos que nos rodean.76 El uso de efectos especiales en los medios de comunicacin
audiovisual nos lleva a una falta de sensibilidad, pues ya no podemos creer lo que ven
los ojos. La aceleracin o aumento de la velocidad hace que tambin aumente la
escasa duracin de las cosas. Hoy da las personas viven en el entorno de la moda y la
obsolescencia, de los bienes de usar y tirar, lo que produce una progresiva
disociacin del hombre del tiempo cronolgico, fisiolgico, csmico, normal, y su
dependencia y adherencia al menos parcial al tiempo tecnolgico y mecnico tpico
de nuestros das.77

Importante es tambin la relacin de cada individuo con el tiempo narrativo.


Las ancdotas autobiogrficas se colocan dentro del tiempo vivido, en ellas el
individuo y el protagonista de la ancdota es la misma persona. Pero puede ser que la
ancdota tenga como protagonista a otra persona, diferente del individuo en cuestin.
Entonces se comienza a producir una disociacin entre relato e individuo, que puede
ser menor o mayor de acuerdo a la relacin entre el protagonista de la ancdota y el
individuo. Si el protagonista es una persona conocida, la ancdota todava queda
dentro del mbito temporal que el individuo maneja. Sine embargo, cuando el
protagonista de la ancdota ya no es una persona conocida, la separacin que se
produce es mayor, queda todava dentro de un tiempo ms o menos manejable si uno
de los conocidos del individuo conoce tambin al protagonista (el tpico amigo de un
amigo), si este no es el caso, el relato pasa a clocarse dentro del tiempo histrico
(contemporneo o no) o del mtico, segn sus caractersticas narrativas, es decir, sus
mayores o menores pretensiones cientficas en cuanto a los datos espaciales y
temporales que el relato proporciona y su credibilidad de acuerdo al pensamiento
racional.

14. In illo tempore: el tiempo circular y el eterno retorno


Los australianos hablan en sus mitos de la alcheringa o poca del sueo. Es
el mbito en que nos movemos cuando dormimos, pero tambin donde actan los
dioses. Segn Karen Armstrong, la alcheringa forma un teln de fondo estable para
la vida de cada da.78 La frase con que queremos expresar este mbito, in illo tempore
(en aquel tiempo), se usaba para introducir la lectura del evangelio en la misa latina;
de ah los mitlogos la tomaron para representar el tiempo mtico.

En muchas culturas los ritos cosmognicos se representan de forma peridica.


Hay una renovacin que generalmente toma la forma de un festival. Pero todo

76 Dorfles, Gillo (1969): 139-140.

77 Dorfles, Gillo (1969): 147-148.

78 Armstrong, Karen (2005): 22.

47
calendario religioso conserva esta naturaleza cclica; ao tras ao se repetirn las
mismas ceremonias y se recitarn los mismos textos. Para Karen Armstrong, Un mito
era un hecho que haba ocurrido una vez, pero que en cierto sentido ocurra
continuamente.79 El mito se vuelve a hacer realidad por su recitacin ritual; es, pues,
el rito el que mantiene el hecho mtico vivo.

Segn Mircea Eliade, el mundo pasa por un proceso cclico de creacin,


deterioro, destruccin y recreacin. Es el ciclo csmico.

Creacin

Destruccin Deterioro

En la novela El nombre de la rosa de Umberto Eco, el narrador, Adso, nos dice


en su vejez: El saber no es como la moneda, que se mantiene fsicamente intacta
incluso a travs de los intercambios ms infames; se parece ms bien a un traje de
gran hermosura, que el uso y la ostentacin van desgastando. La idea del deterioro
humano, segn la visin del gran semilogo italiano, incluye tambin los mentifactos.

La termodinmica actual concibe el tiempo como la direccin en la que


aumenta la tendencia hacia el caos la entropa, y el caos aumenta con el paso del
tiempo. Sin embargo, Albert Einstein afirmaba que el tiempo no era ms que una
ilusin, y segn el premio Nobel de qumica y profesor de la Universidad de Texas, Ilya
Prigogine, en efecto, el tiempo tal como fuera incorporado en las leyes fundamentales
de la fsica desde la dinmica newtoniana clsica hasta la relatividad y la fsica
cuntica no autoriza ninguna distincin entre pasado y futuro.80 De hecho, si todo
se detuviera podramos decir que ha pasado el tiempo? Es la naturaleza la que crea
la impresin o la ilusin de que el tiempo transcurre.

Un concepto relacionado con estas ideas es el llamado la flecha del tiempo,


segn el cual el tiempo transcurre desde un pasado inmutable a un futuro incierto
pasando por el presente; segn este concepto, el tiempo es irreversible, nunca se
puede volver atrs. La ciencia ficcin ha ideado mquinas del tiempo que permite
acceder a pocas pasadas, pero esto cae dentro de la literatura fantstica. Sin
embargo, la mecnica cuntica permite el concepto de tiempo reversible, segn el
cual, las cosas pueden ocurrir de un modo opuesto a lo que han ocurrido, como una

79 Armstrong, Karen (2005): 17.

80 Prigogine, Ilya (1997): 7-8.

48
pelcula que se pasa al revs. En este caso, habra un tiempo que no transcurre, sino
que sencillamente es. A veces el pensamiento cientfico acaba por acercarse al mtico.

15. El espacio en los mitos


El espacio sagrado queda separado del profano o espacio cotidiano; es el
espacio en el que el mundo divino y humano coinciden; se convierte, pues, en un
espacio ritual. Es un espacio que aun cuando no se est celebrando un rito en l, se
mantiene sagrado y en l hay tabes que impiden su uso ordinario; pinsese, por
ejemplo en una iglesia o un cementerio. Mircea Eliade en Lo sagrado y lo profano trata
el tema del espacio sagrado, que concibe como una situacin existencial, una forma de
estar en el mundo; es el ser humano quien confiere la sacralidad al espacio. Todo
espacio sagrado implica lo que Eliade llama hierofana o manifestacin de lo sagrado.
Esta hierofana demuestra que es un lugar donde la tierra se conecta con el Ms All,
sea los cielos o los infiernos. A veces no es necesaria una manifestacin completa, sino
que bastan ciertos signos de ella. As se dan relatos sobre la vara que florece al
clavarla en el suelo, sobre el animal al que se sigue en obediencia a un orculo hasta
que se tiende en un lugar que se considerar sagrado a partir de entonces. El animal
que carga una imagen y que en determinado lugar se niega a continuar caminando o
cae muerto, las imgenes que en un lugar son ligeras y segn se vayan alejando de
ese lugar tienen ms peso, o las imgenes que llevadas a otro lugar desaparecen por la
noche y vuelven a aparecer en el lugar que han escogido como suyo son ejemplos de
cmo se manifiesta lo sagrado en los lugares.

El espacio sagrado puede ser interior o exterior, pero siempre est marcado de
una u otra manera. Los celtas y los germanos usaban ms los espacios exteriores para
sus ritos: bosques, colinas, fuentes, lagos, islas y cementerios. Los griegos y romanos
tambin participaban de estas costumbres, y aunque tenan templos, en ellos no se
celebraban los ritos, sino en los altares situados frente a ellos. El cristianismo prefiere
el espacio interior, y el culto se suele celebrar en las iglesias.

La entidad sagrada ms primordial es el cielo, que encarna lo numinoso, el


mysterium tremendum, terribile et fascinans que describe Rudolph Otto81. La conexin
del espacio sagrado con el cielo se manifiesta como columna, escalera, montaa, torre,
e incluso como enredadera o chimenea en algunos cuentos maravillosos. La puerta, el
umbral, es el lugar por el que algunos, los elegidos, acceden al espacio sagrado. Es a
la vez un elemento que separa y que conecta el espacio profano y el sagrado. La puerta
sagrada suele tener guardianes que la protegen. La cueva es un espacio natural que
tambin desde antiguo poda considerarse sagrado. En espacios sagrados, como

81 Bauz define mysterium como la realidad a la que no se tiene acceso mediante el


pensamiento racional. Bauz, Hugo Francisco (2005): 30-31.

49
bosques dedicados a alguna divinidad, se prohiba cazar, ya que todos los seres vivos
eran propiedad de la divinidad que lo habitaba.

La concepcin mtica del espacio (cielo, tierra e infierno) es tripartita, al igual


que la del tiempo. Adems del mundo en que vivimos existe uno superior y otro
inferior. Estos tres mundos estn conectados entre s por un eje, el axis mundi,
aunque tambin haya entradas desde la tierra a cada uno de estos otros mundos;
ejemplo de una conexin entre el cielo y la tierra es la escala de Jacob:

La escala de Jacob conecta la Tierra con el Cielo. Aparece descrita en el Gnesis


en el un sueo que tiene este patriarca hebreo: En uno de los viajes de Jacob,
se qued a dormir en pleno campo; se ech en el suelo y coloc una piedra
como apoyo a su cabeza. So que haba una escalera que iba de la Tierra al
Cielo y que por ella suban y bajaban los ngeles.

Un ejemplo de conexin con el mundo inferior es la cueva conocida como


Purgatorio de san Patricio.

Cuenta la historia que san Patricio haba logrado que Dios le enseara un lugar
donde se poda llegar al Ms All, para demostrar a los irlandeses la realidad de
su predicacin. El que lograse pasar una noche en este lugar, sufra las penas
del purgatorio, y si resista, regresaba limpio de pecados y seguro de alcanzar la
Gloria, pues en adelante nunca ms volvera a pecar. Un caballero llamado
Owein, antes de bajar recibi el consejo de que poda librarse de los demonios si
pronunciaba el nombre de Jess, pero que solo poda hacerlo como ltimo
recurso. Owein pas por los diferentes lugares del Purgatorio, librndose de que
los diablos lo arrastrasen hasta el Infierno, y as pudo llegar, tras haber
atravesado un peligroso puente, al Paraso Terrenal, desde el que pudo ver la
puerta de la Gloria Eterna. A su regreso, se arrepinti de sus pecados y llev
una vida piadosa.82

Cielos

Tierra

Infiernos

En la ciencia actual, segn la teora de la relatividad que propuso Einstein, el


espacio y el tiempo son relativos; dependen del estado de movimiento del observador;
el espacio se contrae o se dilata. Se da el caso de que si uno va en un automvil y mira
por la ventanilla podr ver algn coche que va a la misma velocidad y dar la
impresin de que no se mueven, si mira a un coche parado, este se acercar con
bastante rapidez, pero si se mira a otro coche que nos adelanta, este se aleja a poca

82 Le Goff, Jacques (1996): 45-46.

50
velocidad. Por tanto, la velocidad es relativa, depende del observador y del movimiento
en que est, es decir, a la velocidad en que se mueva. Dado que la velocidad es la
cantidad de espacio que se recorre en un tiempo, el espacio tiene una cuarta
dimensin: el tiempo.

Para el habitante del mundo contemporneo, el espacio tambin ha sufrido


una transformacin conceptual. A causa de la velocidad de los medios de transportes
y de las imgenes que ofrecen los medios de comunicacin de masas, hoy da se
pueden dar grandes saltos espaciales; se desarrolla una nueva forma de viajar: el
turismo. Al igual que ha ocurrido con el tiempo, la percepcin del espacio ahora tiende
a ser acelerada, fragmentaria y superficial.

51
III. Mitos cosmognicos y cosmolgicos

16. Mitos de la creacin: Cosmogona


Los mitos que narran la creacin del universo pueden dividirse en varios tipos,
segn el modo de concebir el acto creativo: creacin ex nihilo, procreacin, fabricacin,
separacin o bsqueda.

La creacin ex nihilo (a partir de nada), se efecta por medio del pensamiento,


la palabra o una accin del dios creador; los relatos que expresan esta manera de
crear suelen ser producto de las clases eruditas. Relatos paradigmticos son los del
dios egipcio Ptah y el primer relato de la creacin de la Biblia, en el que el dios hebreo
Yahuweh83 expresa su deseo de que las cosas sean y solo por eso las cosas son. Una
estela egipcia lleva la siguiente inscripcin:

Cada palabra divina comenz a existir por el pensamiento del corazn y el


mandato de la lengua. Cuando los ojos ven, los odos oyen, y la nariz respira,
responden al corazn. Es el corazn el que hace que cada tema nazca y es la
lengua la que repite el pensamiento del corazn. As se formaron todos los
dioses desde Atn.

El cuarto evangelio cannico comienza de este modo En el principio exista la


palabra, y la palabra estaba en Dios, y la palabra era Dios. Todo se hizo por ella y sin
ella no se hizo nada de cuanto existe. El dios ndico Brahma comenz siendo un
sonido voclico y fue este sonido el que cre el mundo. Segn los turcos altaicos, el
dios Kara-han es el creador de todas las cosas a partir de la nada:

Kara-han volaba en forma de un inmenso ganso sobre las aguas; era un vuelo
sin principio, sin descanso, sin pasin. Pero en un momento, sin que se sepa
por qu, Kara-han tembl mientras volaba; este temblor sacudi el agua, y del
fondo del agua inquieta surgi una voz que lo llam rompiendo el silencio
eterno. Kara-han pregunt a la voz quin era: La voz le dijo que no estaba solo;
ella era su hermana; entonces le grit: Crea. Y Kara-han empez la creacin.

Segn los aborgenes de Australia, la diosa sol despert de su sueo y comenz


a viajar. Cuentan que con su luz y su calor fueron despertando todos los seres del
cosmos, que hasta entonces estaban dormidos.

Por procreacin se crea en la Teogona de Hesodo, que cuenta que al principio


haba tres elementos primordiales, Caos, Gea y Eros. De Caos, por efecto de Eros,

83 Prefiero presentar de este modo (con h aspirada y w pronunciada al modo anglosajn) el


nombre del dios de los hebreos YHWH por ser ms cercano a su pronunciacin original.
Clemente de Alejandra (150-212) transcriba el nombre Iaoue.

52
nacen Erebos y Nix, que representan la oscuridad primordial macho y hembra de cuya
unin nacen ter y Hmera, la luz superior y terrestre. Gea empieza engendrando sola
primero a Urano, el cielo; luego a Pontos, el mar. Unindose a ellos Gea producir una
generacin de dioses: los titanes, titnidas, cclopes y gigantes.

Gea, la del ancho seno, como la llama Hesodo, es la Madre Tierra, el elemento
primordial que genera la vida en el mundo. Urano es el Cielo que cubre la Tierra
y la fecunda. De la unin de estos dos dioses elementales salieron los titanes,
entre ellos estn Ocano, la personificacin del agua que rodea el mundo,
Jpeto, que fue padre de Atlas, de Prometeo y de Epimeteo, y Cronos, el ms
hbil de los titanes. Gea, cansada de la crueldad de Urano, que hunda en las
entraas de la tierra a sus hijos segn iban naciendo, pidi a sus hijos que la
libraran de su tirana. Todos se negaron, excepto el ms pequeo, Cronos que
mutil con una hoz los genitales de su padre y los arroj al mar. De la sangre de
los genitales esparcida por la tierra surgieron las Erinies o diosas de la
venganza, y los Gigantes, y de la espuma del mar fecundada por los genitales
surgi Afrodita, la diosa del amor.

Los cantos que se atribuyen a Orfeo ofrecen cuatro versiones de los orgenes
del mundo; en uno la noche da origen a todas las cosas; en otro se habla de una masa
en la que todo estaba mezclado, de all se separa el Cielo, la Tierra y el Mar; segn el
tercer canto, al principio haba agua y fango, que se condens para formar la tierra;
segn la cuarta versin, Cronos es el primer ser, y engendra a ter y a Caos. De estos
dos se formaba un huevo del cual sala el dios que lo iluminaba todo.

Segn los japoneses, los dioses Izanagui e Izanami batieron el ocano con una
lanza para crear una isla de sal coagulada en la que se acoplaron, iniciando con los
frutos de su unin sexual, la creacin.

A veces la procreacin primigenia sucede no por unin de dos elementos, sino


de uno solo. En la mitologa egipcia, el dios solar Atn, segn algunas cosmogonas el
primer dios y quiz de naturaleza andrgina o sexualmente neutra (su nombre
significa completo), excitado por su propia sombra, realiz una autofelacin y de su
semen, eyaculado en su propia boca, nacieron el dios Shu (el aire y el elemento
masculino) y la diosa Tefnut (el agua y el elemento femenino), que forman la pareja
primordial de la que nacer todo lo dems. Segn otras tradiciones, de la sangre
derramada durante la autocastracin de Atn nacen los dos primeros elementos.

Gracias al escritor fenicio del siglo I Filn de Biblos conocemos algo sobre la
cosmogona fenicia segn la narraba un sacerdote fenicio llamado Sanconiatn.
Cuenta que al principio solo haba un aire turbio y borrascoso y un catico ocano
oscuro (que quiz fueran lo mismo); el viento y el caos se mezclaron formando el
deseo, una masa lquida de la que surgi un huevo; este, al dividirse, form el cielo y
la tierra, y los seres que pueblan el universo.

53
La procreacin no es necesariamente sexual. La cosmogona bant nos
muestra que al principio no haba ms que agua y oscuridad. All viva un gigante
blanco llamado Mbombo. Un da sinti un fuerte dolor de estmago y vomit el sol, la
luna y las estrellas. Gracias al sol se evapor parte del agua y surgieron las nubes y la
tierra. Mobombo volvi a vomitar y as salieron los rboles, los animales y los seres
humanos.

La creacin por fabricacin sucede en muchas mitologas; el hombre u otras


criaturas son creados del barro en diversos relatos mitolgicos, no solo en el bblico.
As, segn un relato de la mitologa egipcia, Ptah cre al hombre en una rueda de
alfarero, y en la babilnica, el hombre fue hecho de arcilla bien por el dios Ea o por la
diosa Aruru.

La creacin por divisin de una unidad primordial puede tomar la forma de


separacin del cielo y la tierra, como ocurre en el antiguo Egipto, Mesopotamia y
culturas griegas; de partir en dos el huevo cosmognico (India, Fenicia, Grecia, Irn,
Polinesia, Finlandia Amrica Central), o de la desmembracin de un ser primordial, ya
sea antropomorfo (culturas nrdicas, china o vdica) o de un monstruo marino.
Vanse como ejemplos, el relato del Voluspa, el de la cosmologa china o el de la
tradicin shinto de Japn. La separacin de la tierra y el cielo es uno de los hechos
principales de la creacin. Esto muchas veces se narra por la separacin de las aguas
primordiales.

El poema Enuma Elish, que presenta la creacin segn la tradicin babilnica


(1 700 a. C.), nos cuenta que el dios Marduk luch y venci al monstruo femenino
Tiamat. Separ su cadver en dos, creando as la tierra y la bveda celeste. De modo
parecido, en la mitologa nrdica, Odn y sus hermanos utilizaron el cuerpo del gigante
Ymir para dar inicio a la creacin.

La creacin tambin puede ser narrada como la bsqueda de la tierra debajo


del agua; en estos relatos el dios enva a un animal a que busque una partcula de
tierra en el ocano primordial, de esta partcula nacer toda la creacin. Este tipo de
relato se encuentra en Asia, este de Europa en la India pre-aria y entre los indgenas
de Amrica. En la cultura lacota de Amrica del Norte, el dios creador canta para
destruir la primera creacin que result insatisfactoria; entonces una tortuga trae
fango del fondo de las aguas, y el gran dios vuelve a cantar para que haya una nueva
creacin.

Cuentan que el viejo padre Coyote estaba en la tierra, donde solo haba unos
patos y unos hombres que l haba hecho con barro y otro coyote que haba
aparecido y nadie saba cmo ni de dnde. Entonces Coyote decidi que hubiera
animales, y los fue nombrando; segn los nombraba, aparecan.

54
De acuerdo con los algonquinos, Michab, o Gran Liebre fue quien baj al
fondo de las aguas para conseguir el barro con que se form la tierra. Otras tribus del
Pacfico creen que el dios primordial que consigui la tierra del fondo de las aguas fue
el cuervo, que se identifica con el pjaro del trueno, creencia que desde Siberia llega
hasta Amrica del Norte. Como ejemplo, vase tambin la cosmogona narrada en el
Popol Vuh. Un mito indoamericano que combina varias formas de creacin es el de los
iroqueses, donde el protagonista es el Coyote.

He aqu un relato yoruba de cmo se cre el mundo:

En los das antiguos, al principio del tiempo, no haba tierra slida donde pisar.
Arriba solo haba espacio y cielo, y abajo, aguas inmensas, bruma gris y
cinagas salvajes. El cielo estaba dominado por Olorun, el Dueo del Espacio
Infinito, que ac abajo llamamos Olofin. Con l vivan muchos otros dioses, que
nosotros llamamos orichas, pero ninguno ganaba a Olrum en sabidura ni en
poder. All viva el primognito de Olofin, Orunmila, que otros llaman If, y que
haba recibido de su padre el poder de entender los secretos de la existencia, de
comprender los designios del destino y de leer el futuro. Estaba tambin
Obatal, el Rey de la Bata Blanca, a quien Olofin quera como a un hijo. Pero
Olofin era el amo de todas las cosas y la mayor autoridad en todos los asuntos.
Abajo moraba Olokun, que algunos decan macho y otros hembra, pero que
nadie saba lo que haba bajo sus faldas. Olokun reinaba sobre las aguas
inmensas y las cinagas salvajes. En esta oscura regin no haba ningn ser
vivo, ni animal ni planta.

As fue por mucho tiempo, con Olofin dominando las alturas y Olokun los
abismos. Los orichas de arriba vivan sin saber qu pasaba abajo. Pero el Rey de
la Bata Blanca, Obatal, s que se preocupaba. Solo l miraba hacia abajo
pensando en la inmensa monotona del agua sin ningn lugar donde pudiera
desarrollarse la vida. As que fue a Olofin y le dijo: El reino de Olokun no es
ms que mar, cinaga y bruma. Si hubiera tierra firme all abajo, con campos y
con bosques, los orichas y otros seres vivos podran tener un lugar donde
habitar.

Olofin pensaba que era una sabia decisin cubrir parte del mar con tierra y le
respondi: Quin har el trabajo? Cmo se har el trabajo? Y Obatal
entonces dijo Yo lo har. Yo llevar a cabo todo lo que sea necesario.

Obatal fue a la casa de Orunmila, el que conoce todos los secretos y le dijo:
Tu padre quiere que yo descienda y haga tierra donde solo hay cinaga y mar
para que los seres tengan un lugar donde construir sus casas y cultivar plantas
para comer. T que sabes el significado de todas las cosas, ensame. Cmo
he de hacer el trabajo?.

Orunmila fue a buscar su bandeja y trajo en ella diecisis conchas. Las tir:
unas caan hacia arriba y otras hacia abajo. Orunmila ley el significado de esta
combinacin, volvi a tirar las conchas y volvi a leerlas, y volvi a tirar y a leer

55
las conchas, aadiendo significado sobre significado. Al final habl: Baja a las
aguas por una cadena de oro. Lleva contigo una concha de caracol llena de
arena, una gallina de blanco plumaje y un coco.

Obatal fue al herrero y le pidi una cadena de oro tan larga que llegara al mar.
El herrero le pregunt: Hay suficiente oro en el cielo para hacer tal cosa?.
Obatal fue a todos los orichas y le pidi el oro que tenan. Le dieron collares y
medallas y pulseras y brazaletes. Llev todo al herrero. Ms, necesito ms le
dijo el herrero. No hay ms oro en el cielo, ponte a trabajar que ya veremos qu
se hace. Cuando la cadena estuvo lista, Orunmila lleg con la concha de
caracol llena de arena, la gallina blanca y el coco, y se los dio a Obatal.

Obatal enganch un extremo de la cadena al cielo y dej caer el resto. Baj por
la cadena y lleg a la regin donde se acababa la luz Abajo oa el ruido de las
olas. Sinti la humedad de la bruma gris. Cuando lleg al final de la cadena an
no haba llegado a la superficie del mar. De todos modos, vaci la arena del
caracol que cay sobre la superficie del mar. Luego tir la gallina, que al caer
sobre la arena empez a hacer lo que hacen todas las gallinas, a picotear con su
pico y a escarbar con sus patas, lanzando la arena de aqu para all. Donde
caa la arena esparcida se haca tierra firme, pero como no caa de una manera
uniforme, se formaban valles y montaas. Entonces Obatal salt y cay sobre
la tierra. Se levant y empez a caminar. No haba nada. Obatal se hizo una
casa y llam a este lugar If.

La ciencia actual nos presenta tambin su propia visin de la cosmogona y del


destino del universo; las observaciones de los astrnomos de que las galaxias se alejan
de la Tierra, y en consecuencia, de que el universo est en expansin, llevaron a los
cientficos a proponer a principios del siglo XX que el espacio y el tiempo comienzan
con un estado denso y caliente en el que se forma un tomo primigenio; luego ocurre
una explosin, el Big Bang, que hace que el universo se expanda. Con el enfriamiento
que sigue a la expansin se formaron los primeros elementos; as surgi la materia. En
algunas regiones con materia ms densa, se formaron las galaxias. El papa Po XII
impuls la teora del Big Bang, y en 1951 la iglesia catlica proclam que esta teora
estaba de acuerdo con las enseanzas de la Biblia.

En el arte pictrico occidental Miguel ngel y Blake son los que mejor han
plasmado la figura del Divino artesano en su proceso de creacin, el primero en el
techo de la Capilla Sixtina en la primera dcada del siglo XVI, y el segundo en su obra
The Ancient Days, de 1824.

La cosmologa tradicional presenta sobre todo dos elementos que habitan el


cielo: el sol y la luna. El sol viaja a diario de este a oeste y regresa al este cada noche.
Nadie ha podido llegar a l; recurdese el caso de caro o el de Faetn. Sin embargo, la
luna ha sido siempre una meta para los seres humanos desde Luciano de Samosata
hasta la NASA, pasando por Ariosto, que en su Orlando Furioso afirmaba que todas las

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cosas que se perdan en la tierra acababan en la luna y all fue Astolfo a buscar la
razn que orlando haba perdido. Julio Verne escribi dos novelas sobre este tema: De
la Tierra a la Luna (1865) y Autour de la Lune (1870). Georges Mlis se imnspiro en
los relatos de Verne para su pelcula Voyage dans la Lunbe (1902). La luna, por otra
parte se representa en la tradicin catlica como el lugar donde se apoyan los pies de
la Virgen, imagen que procede del Apocalipsis: Un gran signo apareci en el cielo: una
Mujer, vestida del sol, con la luna bajo los pies y una corona de doce estrellas sobre su
cabeza.

Ex nihilo

Procreacin

Fabricacin

Divisin

Bsqueda

17. El caos y el cosmos


Toda cosmogona conlleva el paso del caos (desorden) al cosmos (orden). El
discurso cosmognico comienza con la presentacin del caos. Este se describe
generalmente por medio de oraciones negativas, y con alguna imagen simblica
centrada generalmente en el abismo, el agua, los vientos y la oscuridad. El caos se
presenta como un abismo sin fondo donde todo cae eternamente; es un lugar sin
posible orientacin.

Un poema mesopotmico, escrito seiscientos aos antes de Cristo para


purificar un templo es buen ejemplo del inicio de una cosmogona:

La casa sagrada, la casa de los dioses del lugar santo no haba sido hecha;
ningn junco haba nacido, ningn rbol haba sido creado, ningn ladrillo
haba sido colocado, ningn edificio erigido, ninguna casa construida, ninguna
ciudad hecha; ninguna criatura haba comenzado a existir [...] Toda la tierra era
mar.

Los babilonios decan que cuando ni el cielo ni la tierra tenan an nombre,


solamente exista Aps, el ocano primordial de agua dulce, y Tiamat, el mar
tempestuoso de aguas saladas. Filn de Biblos nos cuenta que en la mitologa fenicia
al principio haba solo un aire turbio y ventoso que soplaba un caos oscuro.

Segn algunos relatos egipcios, al principio solo haba un caos desorganizado,


un abismo de barro y agua habitado por un espritu sin conciencia de s mismo. El
Gnesis hebreo comienza presentndonos un algo desierto y vaco, un abismo catico
y oscuro lleno de agua, sobre la que volaba el espritu de Dios. Los turcos de la regin

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altaica84 hablaban de un agua inmensa y sin lmites, un agua que, si la bebiera una
serpiente, morira, y si la bebiera un escorpin muerto, volvera a la vida. Pero an no
existan ni serpientes ni escorpiones.

Hesodo nos presenta los inicios de esta manera: Ante todo fue el Caos, luego
Gea la del ancho seno, eterno e inquebrantable, sostn de todas las cosas y Eros, el
ms hermoso de los inmortales. El Caos era el espacio abierto, el vaco; despus pas
a significar la confusin informe de todos los elementos primordiales que se da en este
inmenso vaco. Gea representa el elemento primordial de la tierra. Eros es la fuerza
que mueve a todo a combinarse, a unirse y a mezclarse para producir.

La mitologa germnica, al igual que el poema babilnico antes presentado,


presenta el orden original de las cosas por medio de la negacin: En la aurora del
mundo no haba ni olas fras ni arena, ni tierra ni cielo, ni sitio donde pudiese crecer
la hierba. Un abismo total lo cubra todo.

Los chinos decan que hace muchsimo tiempo el cielo y la tierra estaban
mezclados en una masa negra sin luz y todo era como un huevo inmenso. Los
aborgenes de Australia, por su parte, conceban el caos como el sueo. La creacin de
la luz y la colocacin del sol en el cielo es una de las maneras de convertir el caos en
cosmos. As lo cuenta un relato yoruba:

Pas tiempo desde que Obatal hubo creado la tierra. El rey de la Bata Blanca
viva en su casa de If, y en el cielo no se lo haba vuelto a ver. Olofin envi al
camalen para que trajera noticias de Obatal: Baja hasta la casa de Obatal,
llvale mis saludos y pregntale cmo le van las cosas. El camalen baj por la
cadena de oro y lleg a la casa de Obatal. Olofin me enva para mandarte
saludos y saber cmo te van las cosas. Obatal le agradeci sus palabras, le
ofreci algo de comer, y cuando hubo terminado, le respondi: Todo va bien,
excepto que siempre es de noche. No hay luz; las sombras y las brumas rondan
por doquier. Debera haber luz en al tierra. El camalen regres al cielo y
repiti las palabras de Obatal a Olofin. Entonces Olofin hizo el sol, lo coloc en
el cielo y lo empuj. As hubo el primer da y la tierra se ilumin y se calent.
Obatal plant el coco. Naci un cocotero, que creci y dio semillas. De l
nacieron otras plantas y la tierra se fue llenando de vegetacin.

El agua es un smbolo muy rico en el pensamiento mitolgico; mientras que


simboliza el caos, especialmente en la forma de aguas profundas o en los abismos
marinos, es tambin el smbolo de la vida en la lluvia fertilizante y en los ros; tiene
adems el lado terrible de la destruccin que llega al mundo con el diluvio. Esta visin

84 La regin de Altai se sita en el Asia central entre Rusia, China, Mongolia y Kazajstn.

58
mtica de los elementos es lo que llev a Claude Lvi-Strauss a afirmar que el
universo no es un caos.85

18. El ao nuevo
Los ritos alrededor del ao nuevo recuerdan la creacin y supone la
regeneracin del tiempo. Hay un periodo de caos (ao viejo) antes de entrar en el
orden que supone el cosmos (ao nuevo). Este periodo tiene las caractersticas
carnavalescas del mundo al revs. En algunos pueblos antiguos, como los persas y
los romanos, los criados pasaban a comportarse como amos y los amos se hacan
pasar por criados. Los disfraces y el travestismo son prcticas comunes en este tipo de
celebraciones. El universo se reorganiza tambin por medio de expulsiones de
demonios y enfermedades, por ritos de purificacin, por actos de penitencia y por
ceremonias que sirven para impedir que el mal arraigue en este mundo. Uno de los
ritos que dan comienzo a un nuevo tiempo y cierran el viejo ciclo consiste en apagar el
fuego y volverlo a encender. Algunas culturas organizaban procesiones con individuos
que llevaban mscaras que representaban a los ancestros y comidas rituales en la que
participaban; despus se los acompaaba hasta la frontera del territorio de las tierras
de la comunidad, generalmente a un ro o un lugar con agua. Las celebraciones de los
antiguos romanos incluan la expulsin de dos ancianos, Anna Perenna y Mamurius
Veturius. A Mamurius Veturius, personificacin del invierno, se lo vesta con pieles de
cabra y se lo golpeaba con largas varas pintadas de blanco, en una ceremonia de
expiacin en la que haca el papel de chivo expiatorio.86 Al da siguiente se celebraba
fuera de las murallas de la ciudad, a orillas del Tber, la fiesta de Anna Perenna,
divinidad de la plebe, con comilonas y borracheras.

Otros ritos que marcan el final de un ao y el inicio del siguiente son varios
tipos de competiciones deportivas o luchas ceremoniales entre dos equipos. Con la
llegada del ao nuevo tambin se tiran muebles viejos por las ventanas y se limpia la
casa.

En Mesopotamia con el final de un ao y la llegada del siguiente, Marduk


volva a pelear contra los monstruos del caos. Las celebraciones duraban doce das. El
rey deba ser sacrificado en teora, pero se usaba a un criminal condenado como
sustituto. Se vesta al criminal con los ropajes reales y se le daba el tratamiento
debido al rey. Al final de las celebraciones era degollado. Luego, el verdadero rey
regresaba victorioso.

85 Lvi-Strauss, Claude (2002): 34.

86 El trmino chivo expiatorio procede de un ritual que se describe en el Antiguo Testamento.


Los hebreos, tras haber impuesto las manos a un chivo como smbolo de transferencia de las
culpas, lo expulsaban llevndolo hasta el desierto.

59
Gilbert Murray (1866-1957), profesor de la Universidad de Oxford, en su
artculo Excursus on the Ritual Forms Preserved in Greek Tragedy (Suplemento
sobre las formas rituales preservadas en la tragedia griega) analiz la relacin entre
los ritos de fertilidad, el mito prototpico de la muerte y resurreccin del dios o
einautos y la tragedia griega. Murray dividi el einautos, en secuencias:

la lucha sagrada, agon, entre la vida y la muerte, el ao nuevo y el viejo,


el verano y el invierno o la luz y la oscuridad, representados por un rey
viejo y otro joven

el ritual del sacrificio o pasin y muerte ritual del dios (a veces en un


combate ritual), o pathos; en l encontramos el asesinato de Adonis o
Attis, el desmembramiento de Osiris, Dioniso, Penteo, Orfeo o Hiplito,
o la lapidacin del pharmakos o chivo expiatorio87

El anuncio de la muerte por un mensajero

La llegada del cadver transportado en procesin

Las escenas de reconocimiento del reconocimiento del cadver mutilado

La lamentacin del coro

La resurreccin del dios o teofana

La hierogamia o matrimonio sagrado.88

Un ejemplo de personaje mtico que representa el ao es Adonis:

El rey de Esmirna tena una hija llamada Mirra, que concibi un amor
incestuoso hacia su padre, y ayudada por su nodriza, logr unirse a l durante
doce noches seguidas. El padre se dio cuenta del engao en la ltima de las
noches y se lanz contra ella espada en mano. Mirra pidi ayuda a los dioses,
que apiadados la transformaron en un rbol que produce una resina muy
olorosa. Pasados los nueve meses, el rbol, que se haba estado hinchando,
rompi su corteza y de ella sali un nio a quien llamaron Adonis. Afrodita,
conmovida por su hermosura, lo acogi, lo encerr en una caja y se la confi a

87 Walter Burkert ha estudiado el papel del pharmakos en la antigua sociedad griega. Parece ser,
de acuerdo a ciertos poetas antiguos que se sacrificaban seres humanos inocentes tras haber
sido elegidos, para que pagaran los pecados de toda la comunidad en una ceremonia de
expiacin. Las vctimas solan elegirse por su fealdad u otra caracterstica que los hiciera ser
fcilmente reconocibles por la comunidad. Segn Burkert, el patrn original del relato sobre el
chivo expiatorio es el de un grupo de hombres que, perseguido por animales salvajes, se salvan
a costa de sacrificar a uno de los suyos. La razn bsica que subyace en estos relatos es que
necesidad de supervivencia del grupo es superior al bien individual.

88 Cf. Gras, Vernon (1997).

60
Persfone, para que estuviera seguro en el fondo de la tierra. Pero Persfone
abri la caja y se enamor del nio. Cuando Afrodita se lo pidi, Persfone se
neg a entregarlo. Al final acudieron a Zeus, que segn unos dict sentencia y
segn otros nombr juez a Orfeo, que dictamin lo mismo: Adonis pasara un
tercio del ao con cada una de las dos diosas y el tercero donde quisiese.
Adonis pasaba ocho meses con al diosa del amor. Un da, cuando estaba
cazando, un jabal, unos dicen que enviado por la envidiosa rtemis, otros, por
el celoso Ares, mat al hermoso efebo que se haba convertido en amante de
Afrodita.

Hermann Gunkel desarroll la crtica formal en los estudios bblicos, mtodo


por el cual se buscaban semejanzas de expresin segn los gneros literarios. Gunkel
fue el primero en introducir el estudio por gneros de las antiguas literaturas bblicas
y orientales. Intent reconstruir la oratura que preceda a la puesta por escrito de los
textos bblicos; en Genesis bersetz und erklrt (Gnesis traducido y explicado, 1901) y
Das Mrchen im Alten Testament (El cuento en el Antiguo Testamento, 1927) trat de
distinguir lo verdaderamente histrico de lo legendario o fantstico. Para Gunkel, las
leyendas bblicas eran restos de mitos ms antiguos; las del Gnesis eran relatos
independientes que en un momento dado se unieron y se pusieron por escrito; estos
relatos procedan de diferentes contextos o tradiciones, que ocurran en el entorno de
la corte, de los profetas, del templo, o de la vida rural; los hebreos tomaron tambin
algunos de los relatos de otras culturas. As pues, para Gunkel, muchos de los
personajes bblicos no tuvieron una existencia histrica o, si la tuvieron, los hechos
que se relatan de ellos son ficciones o relatos alegricos.

Los estudios mitolgicos a partir de los relatos orales contemporneos que llev
a cabo Jacob Grimm, as como los descubrimientos de escritos religiosos
mesopotmicos y egipcios, hicieron que Gunkel se fijara en las semejanzas que estos
escritos contienen entre s y con los relatos bblicos, lo que lo llev a reconocer que
gran parte de la Biblia est formada por relatos orales que en cierto momento se
pusieron por escrito, y que en ellos existan influencias de otras culturas. Al igual que
sucedi en otras sociedades cercanas, las diversas formas literarias que aparecen en
la Biblia surgieron de contextos sociales diferentes, y en ellas se cristalizaron ciertas
frmulas que permiten que hoy podamos identificar los gneros que se desarrollaron
en cada poca. Gunkel se apoy en el trabajo del folclorlogo dans Axel Olrik (1864-
1917), profesor de la Universidad de Copenhague, sobre las leyes picas del relato
para identificar los escritos que nacieron como oratura y separarlos de los que se
formaron como literatura y tambin para delimitar y explicar el contexto en que
surgieron y se desarrollaron estas tradiciones. Segn Gunkel, los gneros bblicos
presentan un equilibrio entre flexibilidad y conservadurismo, y se transforman en
nuevos gneros segn cambian las circunstancias. En consecuencia, el material
textual debe ser estudiado no segn el contexto en que se halla en la Biblia, es decir,

61
su posicin en el texto, sino independientemente y segn sus caractersticas textuales
y de gnero.89

El investigador noruego Sigmund Mowinckel (1884-1965), profesor de la


Universidad de Kristiania (Oslo), en los tres tomos de Psalmenstudien (Estudios sobre
los salmos, 1921-1929), lleg ms lejos que Gunkel al descifrar el antiguo festival de
ao nuevo de los israelitas; uno de sus principales temas era la victoria simblica del
dios israelita Yahuw contra sus enemigos y su entronizacin como rey del mundo.
Mowinckel era de los que afirmaban que el mito era la expresin verbal de lo que se
actuaba durante el culto.

El investigador judo Theodor Herzl Gaster (1906-1992),90 que fue profesor de


varias universidades inglesas y estadounidenses, en New Year: Its History, Customs,
and Superstitions (Ao nuevo: Su historia, costumbres y supersticiones) estudi los
ritos del Ao Nuevo y encontr que en todos ellos se dan cuatro elementos:
mortificacin, purgacin, vigorizacin y jbilo. La mortificacin representa la muerte del
tiempo, cesan los negocios, se sacrifica al rey de forma ritual o real, se representan
combates entre lo viejo-la muerte y lo nuevo-la vida; con la muerte se pagan los
pecados del ciclo que termina. Con la purgacin, la comunidad se purifica por medio
de ritos en los que se emplea el fuego, el agua o el sonido de las campanas, por
ejemplo. En la vigorizacin, la tierra vuelve a ser frtil por medio de la liberacin de la
energa sexual. Esto lleva al jbilo que se manifiesta en alegres fiestas.

19. El sacrificio primordial


El sacrificio de un ser masculino o femenino, a veces voluntario, da origen al
cosmos, a la creacin de los animales o plantas ms preciados o significativos de una
cultura. A veces el enterramiento de una de las partes del cuerpo hace que nazca el
nuevo ser: una planta o un animal. Este tipo de relatos representa la idea de que de la
muerte surge la vida.

Este sacrificio no fue realizado por seres humanos, sino por otros seres
superiores que instituyen as el orden en el mundo. Segn los aztecas, Quetzalcoatl
particip en el sacrificio primordial, descendi a los infiernos y rescat a la humanidad
de la muerte, gracias a su astucia, al vencer al dios de los muertos, Mictlantecuhtli.
Quetzalcoatl rein en la tierra en una edad de oro y prohibi los sacrificios humanos.
Este orden fue roto por el dios Tezcatlipoca que usurp el poder y exigi sacrificios
humanos. Segn algunos, Quetzalcoatl se sacrific a s mismo quemndose en una

89 Cf. Whybray, R. Norman (1995): 17.

90 Era hijo de un judo sefardita ortodoxo, aunque l no era practicante.

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pira; de ah subi a los cielos y es el planeta Venus. Segn otros, march en un barco
hacia el este y prometi regresar algn da.

Para los cristianos el sacrificio primordial es el de Dios en la cruz. El dios


germnico Odn tambin se sacrific en el rbol csmico. Tambin en la mitologa
germnica, la muerte de Ymir representa el sacrificio del cual se forma el mundo; lo
mismo ocurre con Tiamat en la mitologa babilnica. Segn el Rig Veda los dioses
sacrifican a Purusa, cortan su cuerpo en pedazos y arrojan las partes alrededor; de
ellas se forma lo creado. Entre los persas antiguos se contaba una historia similar

Ahriman, el Espritu del Mal haba dado muerte a base de sufrimientos a un


toro. Pero Ahura-Mazda, el dios supremo, hizo que de cada una de sus partes
salieran una buena variedad de plantas tiles y de su esperma salieran
doscientas setenta y dos especies animales.

En el mitrasmo, religin persa que se extendi por todo el Imperio Romano es


Mitra quien sacrifica el toro primordial, convirtindose en sacerdote del sacrificio
primordial. La sangre del toro es el elemento que hace que la vida germine en la tierra,
y de su cuerpo surgen toda clase de plantas.

En el zoroastrismo persa se contaba que el primer ser fue un toro que el


espritu del mal hizo morir a fuerza de sufrimientos, pero Ahura-Mazda, el dios de la
luz, hizo que de su cuerpo salieran los cereales y otras plantas tiles, y de su esperma
dos criaturas, macho y hembra, que dieron lugar a doscientas setenta y dos especies
de animales.

El mito de Hainuwele, que se contaba en Nueva Guinea, es tpico de una serie


de mitos que narran cmo se producen las cosas tras la creacin original. Tambin en
Borneo se narra un mito que contiene la misma idea:

Los primeros padres tuvieron dos hijos, varn y hembra. Mataron a la hija y la
enterraron, de sus brazos naci la caa de azcar y de sus manos brotaron
matas de pltanos. De los agujeros de los ojos y nariz de su calavera sali un
cocotero. Su cuerpo tambin dio vida a un gran nmero de animales.

Parecido a estas historias es el relato de los indios de la nacin Penobscot, en


el este de Norteamrica sobre la Madre del Maz:

Cuentan que la primera pareja tuvo varios hijos, pero no tenan nada que darles
de comer. Los nios lloraban y pedan comida; entonces la madre orden que la
mataran, que la arrastraran del pelo hasta que la carne se hubiera desprendido,
y que enterraran los huesos en un campo. Despus de siete lunas encontraran
qu comer. Fueron all y encontraron el campo sembrado de una planta alta
con un fruto sabroso. Era la carne de la Madre del Maz. Siguiendo sus
instrucciones, no coman todas las mazorcas, sino que dejaban algunas para
devolverlas a la tierra, pues as se renovara el espritu de la Madre del Maz.

63
Otra planta guarda el aliento de la Madre del Maz cuando se quema, es el
tabaco.

El sacrificio fundacional de muchas construcciones antiguas es una repeticin


ritual del sacrificio primordial. Este tipo de sacrificios lo vemos en la historia de
Merln, por ejemplo.

El rey Vortigern se empea en construir una torre en el monte Erir, pero cada
vez que lo intentan sus obreros, la tierra se la traga. Para aplacar al genio del
lugar y obtener su proteccin, buscan, segn la costumbre, a un nio sin padre
al cual sacrificar. Eligieron a Merln, que haba sido engendrado por un
demonio ncubo en una joven virgen sin que ella lo supiera. Los emisarios del
rey lo llevaron al pie de la torre. All Merln venci a los sabios que aconsejaban
al rey al descubrirle que bajo la torre haba dos dragones que luchaban y el
tumulto que armaban era la causa de que la torre se cayera. Con ello salv su
vida y desenmascar a los sabios que aconsejaban el sacrificio ritual.

A veces es el Dios quien exige el sacrificio de la prenda ms querida. Este es el


caso que el libro de los Jueces relata respecto al guerrero israelita Jeft en la guerra
contra los amonitas. Jeft prometi al partir a la batalla que ofrecera a Yahuw la
primera criatura que encontrara al regresar victorioso, si es que su dios le consegua
la victoria. Quien sali a recibirlo fue su propia hija, y Jeft, cumpliendo su palabra, la
ofreci a Yahuw.91 Pero Tambin se existen relatos que explican por qu no se
sacrifican los seres humanos. En la mitologa griega se da el caso de Ifigenia, en el que
la vctima es en este caso la hija de Agamenn, caudillo de las tropas aqueas que
partan para arrasar Troya.

Agamenn haba ofendido a la diosa rtemis al matarle un ciervo en una


arboleda sagrada dedicada a ella. Cuando navegaban hacia Troya, el viento ces
de soplar y los aqueos se vieron imposibilitados de continuar su camino.
Consultado el orculo, se supo que para desagraviar a la diosa, Agamenn
deba sacrificar a su hija Ifigenia. Muchos afirman que en el ltimo momento, la
diosa sustituy a Ifigenia por una corza, transport a la muchacha a Crimea y
la convirti en sacerdotisa suya; su funcin era sacrificar extranjeros.

Un ejemplo de institucionalizacin de un nuevo orden en lo que al sacrificio se


refiere lo tenemos en la historia de Abraham e Isaac, que parece marcar el final de la
costumbre de sacrificar el primognito a la divinidad, a quien se le deban todas las
primicias. En su lugar se sacrifica a un substituto.

Cuando Abraham era muy, muy viejo, recibi la visita de tres seres con
apariencia humana que profetizaron que al cabo del ao, su mujer Sara, que
era estril, le dara un hijo. Sara escuchaba a la puerta de la tienda, y como

91 Algunos afirman que el sacrificio de la hija de Jeft consista, no en su muerte, sino en la


consagracin de su virginidad.

64
haca ya tiempo que haba dejado de menstruar, le entr la risa. Sin embargo, al
ao siguiente dio a luz un nio a quien pusieron por nombre Isaac. Abraham
cumpli los cien aos.

Isaac creca sano y fuerte, pero un da Yahuw orden a Abraham que llevase
su hijo a un monte y se lo ofreciese en sacrificio. Fue Abraham y subi con su
hijo el monte, llevando l el cuchillo y el fuego y haciendo que su hijo cargara
con la lea. Cuando Isaac, que desconoca las rdenes del dios, le pregunt
extraado dnde estaba la vctima del sacrificio, Abraham le dijo que Yahuw la
proveera. Cuando llegaron al lugar establecido, Abraham construy un altar
con piedras, puso la lea encima, at a su hijo y lo coloc encima de la lea.
Yahuw lo detuvo en el momento en que se dispona a clavarle el cuchillo,
puesto que se senta satisfecho de la obediencia del patriarca. Abraham alz la
vista entonces y vio un carnero que se haba enredado la cornamenta en un
matorral. Solt a su hijo, cogi al animal y lo sacrific.

Que a los dioses del nuevo orden no les gusta los sacrificios humanos lo
tenemos en la historia de Lican, rey de Acadia, que sacrific un nio a Zeus. Como
respuesta a este acto impo, el padre de los dioses envi un rayo contra la casa de
Lican y este qued transformado en lobo.

En la mitologa de la India, el fin de los sacrificios humanos se refiere al dios


Varuna, y sigue un patrn muy parecido al de Ifigenia e Isaac: sustitucin de la
vctima humana por un animal herbvoro.

Haba un rey llamado Harischandra que hizo el voto de sacrificar su primognito a


Varuna. Poco despus le naci un hijo, a quien llamaron Rohita. El rey amaba tanto a su
hijo que cada ao pospona el momento en que lo deba sacrificar. Al final, Rohita se
enter del voto y huy del palacio al bosque para salvar su vida. Pero Varuna castig al
rey con la hidropesa. Cuando Rohita oy sobre la enfermedad de su padre, se dispuso a
satisfacer al dios ofrecindole una vctima humana. Mientras, Indra hizo que Rohita se
purificara viviendo en el bosque y visitando los santuarios ms sagrados, y as pasaron
cinco aos ms. Finalmente, Rohita compr un muchacho pagando a sus padres el precio
de cien cabezas de ganado. At al muchacho al poste y se prepar para sacrificarlo. Un
hombre de la casta de los guerreros llamado Visvamitra, que pasaba por ah, le sugiri a
Rohita que deba recitar antes los siete himnos sagrados. Rohita lo hizo con tanta eficacia
que el muchacho qued suelto de sus amarras y se sacrific en su lugar una cabra.

20. La batalla del dios del cielo contra el monstruo


En algunas mitologas, en el principio de los tiempos haba un poderoso
monstruo que fue vencido por las fuerzas creadoras. En la tradicin hebrea est
Rahab, un dragn marino que se ha convertido en el prncipe del mar (que simboliza el
caos), a quien Yahuweh mata a patadas; tambin tenemos a Leviatn y a Behemot.

65
Leviatn es un monstruo marino quiz con la forma de un cocodrilo. En el
apcrifo Libro de Enoc aparece como un monstruo hembra. Behemot, como
nombre comn, se refiere a los cuadrpedos, como nombre propio designa a un
animal mitolgico que tiene la forma de un hipoptamo o quiz de un
rinoceronte. En el libro de Job aparece como el rey de los animales, el primer
animal creado por Yahuw. Ambos monstruos luchan desde el principio y
Yahuw acabar por destruirlos para que no acaben con el mundo creado.

Los monstruos primarios con los que lucha Yahuweh personifican el caos, pero
no son originales del pueblo hebreo: Leviatn y Rahab proceden de Canan, Tehom,
de los combates entre Marduk y el monstruo marino Tiamat (su nombre significa
madre de la vida). No es una lucha entre el bien y el mal, sino entre el cosmos y el
caos: Tiamat, Mot y Leviatn no son malvados, sino que simplemente desempean su
papel csmico. Tienen que morir y ser descuartizados para que del caos pueda surgir
un cosmos ordenado.92 A otro nivel, el pez gigantesco que se traga a Jons tiene
tambin visos cosmognicos

La lucha de Marduk contra Tiamat y la derrota de su ejrcito, que es enviado al


infierno, es lo que permite que se instaure el cosmos.

Tiamat vio llegar a Marduk y empez a temblar y lanzar gritos salvajes que
perforaban los odos. Pronunci un hechizo y todos los dioses que estaban en la
batalla gritaron. Tiamat y Marduk avanzaron aproximndose. Marduk despleg
su red, y cuando ella abri su imponente boca, Marduk le lanz un viento
maligno que penetr en sus entraas y le rob las fuerzas, y sus fauces
permanecieron abiertas. Marduk le lanz una flecha que penetr hasta su
corazn y as la mat. Se subi al cadver y desde all vio que los dioses que
haban marchado con Tiamat huan despavoridos. Los caz con su red, destroz
sus armas, los aprision, y ellos lloraron.

La ms conocida de las luchas de seres celestiales contra otros espritus y la


creacin de un nuevo orden celestial es la batalla entre Lucifer y Miguel. Esta lucha
inicial se ver reflejada al final de los tiempos, esta vez entre el bien y el mal, con la
lucha entre el Diablo y el Mesas.

Lucifer significa portador de la luz, es el equivalente romano del griego


Fsforo (portador de la Aurora), nombres que remiten al planeta Venus, el
lucero de la maana o de la tarde, identificado en la Biblia como una estrella
cada. (Is. 14.12-14). Es el hebreo Helel, el brillante. En la mitologa cristiana se
asocia a Satans, el adversario de Yahuw.

En el Apocalipsis se narra la batalla entre el arcngel Miguel y el Dragn:

92 Armstrong, Karen (2005): 75

66
Entonces se entabl una batalla en el cielo: Miguel y sus ngeles combatieron
con el Dragn. Tambin el Dragn y sus ngeles combatieron, pero no
prevalecieron y no hubo ya en el cielo lugar para ellos. Y fue arrojado el gran
Dragn, la Serpiente antigua, el llamado diablo y Satans, el seductor del
mundo entero; fue arrojado a la tierra y sus ngeles fueron arrojados con l.
(12, 7-9).

En la interpretacin cristiana del relato de la pasin de Jess, el combate entre


el bien y el mal llega a reducirse a un nivel humano: Pedro le corta la oreja a Malco.

Segn los indoamericanos Coyote mat a un monstruo dejndose comer por l


y despus se abri paso al exterior con un cuchillo, matando al animal. Lo mismo hizo
Heracles. De santa Margarita de Antioquia se cuenta que un dragn se la comi, pero
el monstruo revent y la santa sali ilesa de sus entraas.

En la tribu Sesuto de los bantes se contaba que el monstruo Kamapa se haba


comido a toda la humanidad y solo quedaba una anciana, que sin ayuda de
varn concibi y pari un nio cargado de amuletos. Lituolone, que as se
llamaba el hroe que en un da se hizo adulto; pregunt a su madre dnde
estaban los dems hombres y ella le contest que Kamapa se los haba tragado.
Entonces fue al monstruo y se dej tragar por l. Una vez en el estmago abri
un camino con su cuchillo por las entraas, y del cadver del monstruo salieron
miles de humanos que an no haban muerto.

En la mitologa germnica tenemos al terrible lobo Fenrir que est encadenado


con una cuerda hecha por los enanos con maullidos de gato, barba de mujer, races de
montaa, tendones de oso, aliento de pez y saliva de pjaro. Al final de los tiempos se
liberar y matar a Odn y ser a su vez muerto por Vidar, el hijo de Odn. Otro
monstruo es la serpiente Midgard, que con sus anillas rodea la tierra y cuando las
mova, aparecan las tempestades en el mar. Al final de los tiempos, ser matada por
Thor, que le hundir su martillo en la cabeza; pero Thor morir por haber respirado en
la lucha demasiado veneno de esta serpiente.

21. Deus otiosus


El dios del cielo primordial, el creador de todas las cosas qued demasiado
alto, demasiado elevado y desconectado de los hombres, lo que impidi un trato
directo con l. Se convirti en un dios ocioso que en muchos relatos acababa siendo
destronado por un dios ms joven y ms cercano a los hombres.

Hay muchos mitos que narran cmo el dios creador o el dios padre se retira
dejando que otros finalicen la labor creadora por l empezada. Este dios todopoderoso
se va desentendiendo de los asuntos humanos, ya que vive en las ms altas regiones
del Cielo y no se interesa por cosas minsculas. Ejemplos de deus otiosus son Anu en
Mesopotamia (que fue sustituido por Marduk), El en Canan (que fue sustituido por

67
Baal), Dyaus entre los vdicos (que fue sustituido por Indra, y este por Vishn y
Shiva).

Anu es el dios del cielo para los sumerios, acadios y babilonios (an en sumerio
significa cielo). Era el dios principal, pero su importancia fue decreciendo con el
paso del tiempo y los dioses Enlil y Enki pasaron a cumplir las funciones antes
asignadas a Anu. Marduk, un dios de la ltima generacin, era el patrn de
Babilonia. Cuando esta ciudad se convirti en capital de un imperio, su dios
pas a encabezar el panten.

Dyaus (el cielo) es uno de los dioses indoeuropeos ms antiguos. Su nombre


brillante se relaciona etimolgicamente con los de Zeus y Jpiter (Dyaus
Pitar). Fue el padre de Indra, que lo elimin agarrndolo por los pies y
arrojndolo a la Tierra.

El mismo Urano es un ejemplo de dios ocioso y su inactividad queda


subrayada por su castracin (Urano fue sustituido por Crono y ste por Zeus). Estos
nuevos dioses activos no son creadores sino ms bien fecundadores y civilizadores.
Algunos afirman que el dios ocioso representa a un dios antiguo, quiz del pueblo que
fue invadido por otras civilizaciones que impusieron sus dioses.

Entre los santeros cubanos se dice que Olofin (tambin llamado Olrum y
Oloddumare en Cuba y entre los yorubas de Nigeria) es el dios grande que vive en el
cielo, el dios ms viejo. Es el dios creador, pero tras haber hecho el mundo, los santos
(orichas o dioses) y todo lo dems, se retir. Olofin es el que mira lo que pasa, pero
queda indiferente. Los hombres no pueden llegar a l. No pide nada a los humanos,
solo respeto, as que no se le rinde culto.

Entre los mayas est el dios creador Hunab Ku, un dios que no es adorado
porque no tiene cuerpo, y que se retir de este mundo tras haber creado el mundo tres
veces.

Hunab Ku cre un mundo habitado por enanos, pero un diluvio que man de la
boca de la serpiente del cielo destruy este mundo. Hunab Ku cre un segundo
mundo habitado por una raza a la que llamaban los ofensores; este mundo
desapareci de la misma manera que el primero. El tercer mundo que cre
Hunab Ku fue el de los mayas; este mundo ser tambin destruido. Despus
Hunab Ku se retir a otras regiones. El hijo del dios creador, Itzamn, el dios
serpiente, creador del fuego y de la escritura, es quien preside la asamblea de
los dioses. Itzamn ense a los mayas a cultivar el maz y el cacao y el arte de
la medicina.

En la mitologa brahmnica de la India, Brahma, que representa la esencia del


universo, es un dios demasiado lejano (Brahma llega a ser lo absoluto indeterminable
e inimaginable) y fueron los dioses Siva y Vishn los que gozaron de popularidad.

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En Nueva Guinea el mito del deus otiosus se relaciona con el de la destruccin
del mundo: Tras haber creado los cielos y la tierra y lo que en ella habita, Malengfung
marcha al horizonte y all se tiende a dormir. Cada vez que se da la vuelta en su sueo
la tierra tiembla. Un da se despertar, se levantar, har que el cielo se caiga y
choque contra la tierra y destruir la vida. Conviene, pues, que se mantenga.

Dios activo Se ocupa de las cosas del mundo Recibe culto

Deus otiosus Vive alejado de todo No recibe culto

22. Los primeros seres humanos


Algunos mitos, adems del relato bblico de la creacin, presentan al dios
creador como alfarero. Entre los yorubas, Obatal crea a la primera pareja del barro
de la tierra; Prometeo cre figuras de barro que poblaron la tierra en tiempo de
Cronos; tambin N Wa, en la mitologa china, cre a los hombres de barro. Otros
mitos hablan del nacimiento de los primeros seres humanos de animales o de rboles
(como entre los germanos). Otros narran la creacin por medio de otro material
primordial, como en Melanesia, donde el primer hombre fue hecho de piedra.

La manera en que el primer ser humano cobra vida o recibe su alma se relata
de varias formas; en la tradicin hebrea, Yahuweh le sopla a Adn el aliento de vida
por la nariz: entonces Yahv Dios form al hombre con polvo del suelo, e insufl en
sus narices aliento de vida y result ser el hombre un ser viviente;93 en Irn, el dios
creador derrama su propia sangre sobre un dibujo que ha hecho en el suelo. Segn
los nrdicos, los elfos, que aparecieron por generacin espontnea de los huesos del
gigante Ymir, formaron muecos; algunos dicen que fueron Odn y sus hermanos los
que dieron forma humana a los maderos que las olas dejaban en la playa. Odn les dio
el aliento de la vida, Vili, la inteligencia y las emociones, y Ve la capacidad de hablar.
As se cre la primera pareja, Ask y Embla.

El etngrafo alemn Leo Viktor Frobenius (1873-1938), profesor de la


Universidad de Francfort, recogi un mito de un brujo curandero africano en el que
narra cmo de las mujeres del primer hombre, Muetsi, nace todo. Veamos un relato
yoruba que cuenta cmo Obatal cre a los seres humanos:

La nica compaa que tena Obatal (el Rey de la Bata Blanca) en la tierra era
un gato negro. Entonces se dijo: Sera bueno que hubiese gente que habitara la
tierra. Tom barro, y con sus manos hizo una figura que puso a secar. Le gust
e hizo otra, y otra, y otra. Luego tuvo sed. Sac el jugo de la caa de azcar y lo
puso en una vasija. El jugo ferment con el calor. Obatal lo prob y le gust.
As sigui haciendo figuras de barro y bebiendo. Como se iba emborrachando,

93 Gnesis 2,7.

69
algunas figuras le salan torcidas o deformes. Pero l no se daba cuenta.
Cuando tuvo muchas figuras hechas, y como no se movan, invoc a Olofin para
que les diera vida: He hecho hombres y mujeres para que vivan en If, pero
solo t les puedes dar el aliento de la vida. Desde la lejana del cielo, Olofin
sopl y las figuras ya no eran de barro; ahora eran hombres y mujeres de carne
y de hueso y con sangre en las venas. Obatal se qued dormido. Los humanos
se levantaron y empezaron a afanarse en las cosas en que los seres humanos se
afanan. Construyeron sus casas alrededor de la de Obatal y as se form la
primera ciudad del mundo, que llamaron If, porque ese era el nombre que
Obatal haba dado al lugar.

Cuando a Obatal se despert de la borrachera, vio que algunos seres humanos


que haba hecho eran deformes. Entonces maldijo el licor y jur que nunca ms
probara el alcohol. Por eso los que sirven a Obatal no lo prueban. Y por eso
los cojos y los mancos y los lisiados y deformes imploran la ayuda de Obatal.

Los indios chinook, que poblaban la costa nordeste del Pacfico, cuentan que
los seres humanos salieron de un huevo que puso el pjaro del trueno. Los indios
mojave, que habitaban en el sudeste de lo que hoy es Estados Unidos) contaban que
los primeros seres humanos al principio de los tiempos habitaban bajo tierra; cuando
se les acab la comida enviaron un colibr al mundo de arriba. El pjaro encontr
abundancia de comida, y los humanos decidieron escalar hasta el mundo superior y
habitarlo. Los mojave crean que los sueos los llevaban al mundo de los inicios del
cosmos, ciando todo empez a ser.

A veces solo basta con el pensamiento del dios creador para que las criaturas
aparezcan, como en el mito de los indios wiyot de California; a Gudatrigakwitl solo le
bast usar su imaginacin: el primer hombre surgi. Es la creacin ex nihilo.

Segn los sumerios, los hombres fueron creados para servir de esclavos a los
dioses, y algo de esto se refleja en la Biblia, donde Adn es algo as como el jardinero
del Edn. El relato legendario de la creacin de los golem en la tradicin de los judos
del este de Europa refleja el mito de Adn, aunque, por ser de creacin humana, las
cosas no salen igual: los golem son mudos, pero sirven bien a sus creadores. Algo
parecido sucede con la criatura del doctor Frankenstein, que tuvo un final desastroso.

23. La separacin de los sexos


Algunos mitos cuentan que los primeros seres humanos eran andrginos.
Luego algn dios separ los sexos, a veces sacando a la mujer del hombre (como en el
mito de Adn y Eva). Al igual que en el ejemplo hebreo, los mitos griegos cuentan que
el sexo original era el del macho. As sucede, por ejemplo en el mito de Prometeo y la
creacin de Pandora. Un relato hind de la creacin muestra parecidos y diferencias
con la tradicin helnica y hebrea:

70
Brahma cre al hombre primero y luego pens en darle compaa. Para ese
tiempo todo el material creador haba sido gastado, as que Brahma tom
materia hermosa de la creacin y con ella form la mujer. Se la present al
hombre dicindole: Te servir durante su vida: t no podrs vivir con ella y
tampoco sin ella.

En la mitologa hind tambin se habla de una deidad hermafrodita, Purusa,


que se dividi en dos y se abraz. De esta unin nacieron los primeros seres humanos.
La parte hembra de Purusa se avergonz e intent desaparecer, pero solo consigui
convertirse en una vaca. La parte macho se uni a ella bajo la forma del toro
primordial y se produjo el ganado. As se crearon los dems seres vivos, con diversas
transformaciones de Purusa, hasta llegar a las hormigas.

Segn una tradicin hebrea, Yahuweh cre a Adn como un ser andrgino, las
dos partes estaban unidas por la espalda. Esto dificultaba de tal manera la
locomocin y la conversacin que el dios decidi separarlos, creando la parte trasera
del cuerpo humano. Sin embargo, en otros mitos hebreos, el dios hebreo crea a los
seres humanos cada uno con su sexo; macho y hembra los cre dice el primer
captulo del Gnesis.

Platn cre su propio mito sobre la separacin de los sexos y lo explic en el


Banquete; de este mito etiolgico viene la idea de la media naranja.

Los hombres antiguamente eran como esferas, reunan los dos sexos; eran los
andrginos. Tenan cuatro brazos y cuatro piernas y una cabeza con dos caras.
Estos seres eran muy poderosos e intentaron rebelarse contra los dioses. Zeus
los dividi en dos para debilitarlos y cada mitad anda buscando la otra mitad
desde entonces para unirse. Algunas de estas esferas tenan solo un sexo, y
esto explica la homosexualidad.

A veces los sexos se crean por separado. Entre los aborgenes de Australia se
cuenta el relato de Yhi, la diosa de la luz.

Yhi viva en el tiempo del sueo hasta que se despert al or un silbido. Al abrir
Yhi los ojos, la tierra se llen de luz, y por donde ella caminaba iban creciendo
las plantas. Haba bajo la tierra espritus malignos que le cantaban para que
muriera, pero el calor que de ella sala los espant y nacieron los insectos.
Encontr cuevas de hielo y su luz hizo que de ellas salieran los peces y los
reptiles y las aves y los animales de la tierra. Bendijo toda la creacin dndole
las estaciones del ao y prometindoles a todas las criaturas que cuando
murieran se reuniran con ella en el cielo. Entonces regres a su mundo.
Cuando se fue se hizo la oscuridad, pero luego sali el sol.

Muchsimo tiempo despus, regres, pues las criaturas la extraaban. Ella


concedi deseos a las criaturas: al canguro le dio el poder de saltar, a la foca, el
de nadar, le concedi patas al lagarto, alas al murcilago y al ornitorrinco un
poco de todo. Antes de que Yhi regresara al cielo, vio que el hombre estaba solo,

71
as que mientras dorma, hizo que naciera una flor a su lado. Cuando el hombre
se despert, se qued observando la flor junto con los dems animales y
entonces vio cmo se transformaba en mujer.

24. La sumisin de la mujer


Las religiones patriarcales marcan la sumisin de la mujer al hombre de
alguna u otra manera, ya sea directamente, con la maldicin de Yahuweh a Eva que la
castiga a parir con dolor y a estar sujeta al hombre, que ya no escuchar sus consejos
(el ejemplo de Pandora es tambin significativo, ya que demuestra que los males de la
humanidad proceden de la mujer y por tanto debe estar sujeta y vigilada); tambin se
narra la sumisin de la mujer por medio de historias que presentan la victoria de
deidades o hroes masculinos sobre un poder femenino muchas veces monstruoso,
como Perseo, que mat a la Gorgona, representacin ahora terrible de una diosa de la
muerte, pero de cuyas venas Asclepio (Esculapio) extrajo la sangre que mata (la del
lado izquierdo) y que da vida (la del derecho). Recurdese tambin que Tiamat y
Leviatn son monstruos femeninos. Pero se debe tener en muy cuenta que del
sacrificio de estos monstruos se crea el cosmos.

Segn el escritor britnico Robert Graves (1895-1985) existi una religin


matriarcal europea anterior a las religiones patriarcales, muchos mitos griegos de esta
segunda poca resuelven el conflicto entre el dios indoeuropeo invasor y la diosa local
invadida por medio del matrimonio (Dmeter, por ejemplo). El investigador
estadounidense Joseph Campbell (1904-1987) que trabaj la mitologa comparada,
estudiando el papel que la religin y el mito han desempeado en las diversas
culturas, mantena que los dioses helnicos no exterminaron, sino que se casaron con
las diosas de las culturas que iban siendo dominadas, y de este modo ellas pudieron
mantener cierto grado de influencia. No ocurri as en la mitologa hebrea, donde se
conden la religin de las diosas y se intent borrar todo recuerdo de un culto a lo
femenino. En el Libro de los Reyes se cuenta que Salomn, que posea setecientas
mujeres y trescientas concubinas, dio culto a Astart, la diosa de los sidonios. Ya los
hebreos la haban adorado a la muerte de Josu, y la venganza de yahuw contra los
que le dieron culto fue siempre tremenda. Un mito de los tavetas de frica cuenta que
Dios quiso probar al hombre y a la mujer; el hombre pas la prueba, pero la mujer no,
y por eso est supeditada al hombre.

Dios quiso poner a prueba el corazn del hombre y el de la mujer. Llam al


hombre, le dio un cuchillo y le dijo: Cuando tu mujer duerma, crtale el
cuello. Luego hizo lo mismo con la mujer dndole la orden de que degollara a
su marido. El hombre regres a su casa muy triste pues no quera de ninguna
manera matar a su mujer a quien consideraba carne de su carne. Tir el
cuchillo lejos de s pensando que le contara a Dios que lo haba perdido y que
por eso no haba podido matar a su mujer. La mujer, sin embargo, cuando

72
lleg la noche, sac el cuchillo y se dispona a cortarle el cuello a su marido
cuando apareci Dios. Detente, mujer, no lo mates. Puesto que tienes un
corazn tan duro, no te ser permitido tocar las armas. Trabajars en el campo
y en la casa; y t, hombre, puesto que has demostrado ser piadoso, mereces
llevar las armas y ser el amo.

Influido principalmente por Jung, pero tambin por Bachofen y Frobenius,


Campbell desarroll la teora de que todos los mitos y relatos picos se encuentran
relacionados en la psiquis humana, y que son manifestaciones culturales de la
necesidad de explicar realidades csmicas, sociales o espirituales.

25. El Edn
El jardn paradisaco es un motivo recurrente en muchas mitologas. Este
jardn suele ser propiedad de (o al menos estar relacionado con) alguna diosa. Ocurre
en la historia de Enkidu, en las leyendas helnicas sobre la Edad de Oro, en la
aventura de los Argonautas y el jardn de las Hesprides, adems del jardn del Edn
de la Biblia.

Una de las caractersticas del lugar paradisaco es la mansedumbre de los


animales, otra que se repite bastante es que all corren ros de miel y de leche. El dios
hebreo, al terminar su creacin en el captulo primero del Gnesis, se dirige al hombre
y a la mujer y les dice:

Mirad que os he dado toda la hierba de semilla que existe sobre la faz de la
Tierra y todo rbol que lleva fruto de semilla: eso os servir de alimento, y a
todo animal terrestre, a toda ave de los cielos y a todo ser animado que se
arrastra sobre la tierra les doy por alimento la hierba verde. Y as fue.

La imagen que se repite es la de un estado idlico donde los animales son mansos y
todos son vegetarianos. El motivo del len acostado junto al cordero es tpico de esta
idea. En estos jardines idlicos suele haber una serpiente, como Ladn, que guardaba
el jardn de las Hesprides.

El Paraso era tambin el lugar donde moraban las sombras de los hombres
virtuosos, que podan, si queran, regresar al mundo de los vivos. Aparte de este
mundo para los muertos, los griegos consideraban la rstica regin de la Arcadia, en
el Peloponeso, con su vida pastoril y primitiva, como un lugar idlico, dominio del dios
Pan, poblado de ninfas y otros seres de la naturaleza, y as fue inmortalizada por
Virgilio en sus glogas o por Jacopo Sannzzaro en su pastoral Arcadia (1504).

El Paraso terrenal de Adn, el Jardn de Edn, fue situado al principio en la


"Montaa de Dios", el monte Safn de Siria; luego en Hebrn, en un tiempo el valle
ms frtil de la Palestina meridional y famoso por su santuario oracular; despus en
Jerusaln, cuando el rey David traslad all su capital; y durante el cautiverio de

73
Babilonia en la entrada del Golfo Prsico, un delta regado por cuatro corrientes
principales: el Tigris, el ufrates, el Coaspes y el canal Pallakopas. El Bet Edn o Bet
Adini de las inscripciones asirias, que se halla en Armenia, es la presunta fuente no
slo del Tigris y el ufrates, sino tambin del Nilo -Alejandro Magno as lo crea- y del
Orontes, que es el ro principal de Javil (Siria septentrional), como el Nilo lo es de
Egipto (Kush). La fuente es, sin duda, uno de los elementos principales que se
encuentran en el paraso, junto con ciertos rboles mgicos y los animales serpiente
o dragn que lo guardan.

Homero sita los Campos Elseos al extremo de la tierra. Tambin se colocaba


el Paraso en una isla. Quedan nombres de islas paradisacas ya famosas en la
Antigedad, como la isla de los Feacios, que aparece en la Odisea, o las Islas
Afortunadas, hoy da identificadas con las Canarias, o tambin los Campos Elseos;
eran tierras de alegra y felicidad.94 Avaln, donde descansa el rey Arturo esperando
su regreso, es tambin una isla. All fue donde lleg Jos de Arimatea con el Santo
Grial, segn algunas tradiciones. Uno de los smbolos del paraso que los justos
encuentran tras la muerte es el Seno de Abraham.

Flavio Josefo cuenta que los esenios que habitaban en las cercanas del Mar
Muerto crean que los justos iban a un paraso situado en Occidente y los pecadores
sufran castigos eternos en un lugar oscuro. En los mapas medievales, el Paraso en el
extremo oriental de la tierra. El reino del preste Juan se situaba tambin por estos
lugares. Cristbal Coln coloca el paraso en la desembocadura del ro Orinoco. Para l
era el extremo oriental de las Indias. Segn muchos, el Paraso estaba en la cima de
un monte muy alto; Alberto Magno hace remontar una tradicin hasta san Mateo,
segn la cual el Paraso estaba tan alto que llegaba hasta la luna. De acuerdo a una
tradicin rabe, el paraso est en el Cielo; de all cay Adn, que fue a dar a la isla de
Serendib, lugar que algunos identifican con Sri Lanka.95

Relacionado con la idea de Paraso est el mito de Atlantis.

Platn en sus dilogos Timeo y Critias, menciona una enorme isla que se
encuentra ms all de las columnas de Hrcules. Fue una potencia martima
nueve siglos antes del filsofo, pero al intentar conquistar Atenas, la isla se
hundi en el mar en un solo da a causa de un terremoto. La tradicin platnica
continu alimentando esta creencia. A partir del siglo XIX el inters se reaviv y
se mantuvo gracias a movimientos ocultistas o a la New Age, y desde entonces
se ha intentado encontrar pruebas cientficas de la existencia de esta isla.

94 Graf, Arturo (2002): 11.

95 Graf, Arturo (2002): 14.

74
El paraso no solo est en el inicio de los tiempos, sino que vuelve a parecer al
final de ellos, ya sea el tiempo individual de cada ser humano o el general de lo creado.
Incluso en los regmenes comunistas se da esta idea; en ellos se intentaba construir
un paraso donde ya no habra ni siquiera un recuerdo de las diferentes clases
sociales. El propsito de este mito no era simplemente un ejercicio de aoranza. Su
propsito primordial consista en mostrar a la gente cmo poda regresar a ese mundo
arquetpico.96

El paraso tiene connotaciones erticas, ya en la Odisea aparece la isla de


Caipso o la de los feacios, lugares verdaderamente maravillosos; la tradicin contina
con los poetas latinos, en especial Virgilio. En la literatura medieval de carcter
cortesano y amoroso, el jardn paradisaco recibe el nombre de locus amoenus, y es un
tpico para los encuentros amorosos entre el caballero y su dama (aunque a veces se
convierte en un lugar peligroso, volvindose un locus terribilis, como ocurra en las
Metamorfosis de Ovidio), pero tambin este jardn idlico aparece con connotaciones
religiosas, como ocurre con Berceo y sus Milagros. En la literatura europea el locus
amoenus ser el lugar favorito para ambientar la literatura pastoril.

Un animal relacionado con el locus amoenus medieval es el unicornio, ser


fabuloso con cuerpo de caballo blanco, barba de chivo, patas de antlope y un largo
cuerno en espiral que le sala de la frente; de pequea alzada era el ms poderoso de
los animales y posea una furia indmita, pero perda su fuerza y se amansaba en
brazos de una virgen.

En la fantasa popular, algunos lugares reales se han identificado con el


Paraso, como el pas de Jauja, localizado en el imaginario hispnico, pero tambin en
Per, donde existan vetas de plata a flor de tierra. Otros pertenecen solo al imaginario
popular, como la tierra de Cucaa, donde reinaba la abundancia y los mismos
animales se ofrecan para ser cocinados y servidos. Otros son una mezcla de realidad
y fantasa, como sucede con la leyenda de El Dorado. De la Antigedad nos queda el
mito de Atlantis, que an perdura en los intentos repetidos de explicaciones de tipo
cientfico.

26. El nfalos
En las religiones indoeuropeas se suele dividir el cosmos en tres mundos: el
superior, el medio y el inferior, unidos por el axis mundi. Estos tres planos csmicos
estn unidos por un eje que toma la forma de columna, torre o de rbol. Al igual que
por el ombligo se comunica la criatura con su madre, el lugar donde se comunica la
tierra con el mundo del Ms All es el ombligo del mundo, en griego nfalos. El

96 Armstrong, Karen (2005): 24.

75
equivalente latino del nfalos es el mundus, un hoyo excavado en el centro de la
ciudad donde se depositaban las primicias como ofrenda a los dioses subterrneos o
infernales.

En el plano terrenal, el centro de la Tierra se localiza en el lugar donde se unen


los tres mundos. Las pirmides, el nfalos de Delfos, Jerusaln o Roma, que es
llamada desde tiempos de Augusto "la ciudad eterna" son ejemplos de centros de la
Tierra.

Entre los germanos, que conceban la tierra como un crculo rodeado por el
ocano, el rbol que une infiernos, tierra y cielo es Yggdrasil, un fresno siempre verde;
sus races se hunden en lo ms profundo de los infiernos, su copa llega hasta lo ms
alto del cielo.

Otro lugar sagrado que representa el centro del mundo y a la vez el axis mundi
es la montaa sagrada, el monte Olimpo entre los griegos, el Sina entre los hebreos,
por dar solo dos ejemplos muy significativos.

El monte Olimpo era la morada de los dioses griegos, donde haban Construido
sus casas de cristal. Al principio, el trmino Olimpo pareca referirse a
cualquier monte sagrado, luego el nombre se adjudic a una montaa
especfica; pero tambin se lleg a identificar el Olimpo con el Cielo.

El monte Sina, tambin llamado Horeb, y en rabe Yabal Musa o montaa de


Moiss, fue el lugar donde, segn la tradicin, Yahuw entreg las tablas de la
ley a Moiss; en ellas haba escrito los diez mandamientos.

Existen tambin construcciones humanas que imitan a las montaas


sagradas: los zigurats. Segn afirman algunos, hay ciertos edificios cargados de
energa; he odo contar que en el centro de las pirmides una hoja de afeitar no puede
oxidarse. Otras edificaciones son ms recientes, y a ellas acuden ciertas gentes en
busca de alguna experiencia mstica; ejemplo de ello es la iglesia de la Vera Cruz de
Segovia, que algunos afirman sin ms fundamento que el de la palabra repetida que
perteneca a los templarios. En el centro de esta construccin polidrica existe otra
construccin redonda de dos pisos. En el centro del piso superior el visitante podr
presenciar a los creyentes sentarse en silencio y concentrarse o entrar en estado de
meditacin para recibir las energas que en este lugar encuentran. Otro importante
centro de la tierra es la Caaba que encierra la piedra negra que es la mano de Allah.

La Caaba es un santuario en forma de cubo, en una de cuyas esquinas se


conserva una piedra negra de forma rectangular revestida de brocado negro y
con un agujero que los peregrinos besan. Est en el patio de la mezquita de la
Meca. Se dice que cuando Adn y Eva fueron expulsados del Paraso, l cay en
Serendip, y ella cerca del Mar Rojo. Tras haber hecho penitencia, lograron
reunirse, y Adn rez para que se le diera un templo parecido al que haba en el
paraso, alrededor del cual los ngeles daban siete vueltas. Al lo consinti y

76
apareci un templo hecho de nubes, que dur hasta que Adn muri. Su hijo
Set construy otro templo de piedra y barro que desapareci con el Diluvio. Fue
Ismael quien, ayudado por su padre Abraham levant la Caaba tal como ahora
la conocemos. La piedra negra, trada por los ngeles desde el Paraso, era
originalmente blanca, pero ennegreci a causa de los pecados de los hombres.
Este santuario estaba rodeado de trescientos sesenta y un dolos, pero mahoma
los destruy. Cerca de la Caaba, en el mismo patio est la fuente que el ngel
Gabriel hizo brotar para que Agar e Ismael no murieran de sed.

Tan importante es este lugar que todas las mezquitas se orientan hacia l, al igual que
las iglesias cristianas durante siglos se orientaron hacia el este, porque all, aparte de
nacer el sol, est Jerusaln.

Los mapas medievales presentaban el mundo en forma de T, con el este hacia


arriba (Asia), el sur a la derecha del espectador (frica) y el norte a su izquierda
(Europa). En el centro estaba Jerusaln, ciudad fundada sobre el monte Sin.

Todas estas construcciones simbolizan la ascensin del hombre al cielo,


ascensin que muchas veces no tiene por qu ser un ejercicio fsico real, pues, como
afirma Karen Armstrong, al hablar de la experiencia chamnica, el ascenso espiritual
no implica un viaje fsico, sino un xtasis durante el cual el alma abandona el
cuerpo.97 Joseph Campbell tambin ha tratado este tema y ha llegado a expresar su
opinin en una frmula sacada del Libro de los veinticuatro filsofos (siglo XII): Dios es
una esfera infinita cuyo centro se encuentra en todas partes y cuya circunferencia en
ninguna. Como nos recuerda el cientfico britnico Stephen Hawking (n. 1942), en
un universo infinito cada punto puede ser considerado como el centro.98

Los fieles de diferentes religiones han orientado sus lugares de oracin hacia lo
que consideran el centro. Los musulmanes hacia la Caaba, los cristianos hacia
Jerusaln. Las tumbas tambin se orientaban hacia el este en la Edad Media. Ciertos
lugares sagrados, como Santiago de Compostela, Roma, Jerusaln o incluso
Canterbury, eran centros de peregrinacin. La Va Lctea indicaba desde el cielo el
Camino de Santiago. La estrella de Beln gui a los magos hasta el lugar del
nacimiento de Jess. En espaol existe un refrn que dice todos los caminos llevan a
Roma. En el zodiaco, por otra parte, se unen los conceptos de tiempo y espacio en la
idea de un camino que representa el eterno retorno.

27. El laberinto
No solo en Creta, sino tambin en la India, Per y Egipto se ha dado el espacio
mitolgico que conocemos como laberinto. El laberinto es el camino hacia un centro

97 Armstrong, Karen (2005): 33.

98 Hawking, Stephen (1990): 22.

77
significativo y casi siempre sagrado. Herdoto visit un laberinto, all por el siglo V a.
C., en Egipto, y siglos ms tarde lo describira Plinio en su Historia Natural.

Los laberintos sagrados solan tener un solo camino que llevaba a un viaje al
interior a travs de sus meandros. Son los llamados univiarios o unicursales, frente a
los multicursales, que presentan diversas opciones al caminante, aunque solo una de
ellas lleva a la solucin. Tambin se han encontrado laberintos en los mosaicos de los
suelos romanos. En el cristianismo abundan los laberintos pintados en los suelos de
las iglesias. El ms antiguo conocido es el de la baslica de San Reparado en
Orleansville, en Argelia, del siglo IV.

En el suelo de la catedral de Chartres hay un laberinto de un solo camino de


doce metros de dimetro. Estaba formado por doce anillos concntricos en los que
discurra el camino formando meandros hasta llegar a un centro en forma un rosetn.
Hacer el camino del laberinto de Chartres u otras catedrales, sobre todo si ese haca
de rodillas, equivala en la Edad Media a hacer la peregrinacin a Jerusaln. Aunque
se recorra tan solo una distancia de doscientos sesenta metros, este camino duraba
una hora si se haca de rodillas, el tiempo que se tardaba en recorrer a pie una legua,
o cuatro kilmetros y medio. Otros laberintos se encontraban en los suelos de las
catedrales de Amiens, Arras, Auxerre, Bayeaux, Poitiers, Reims y Sens, por citar solo
las de Francia. Pero la mayora de estos laberintos desapareci durante el siglo XVIII
con la reparacin de los suelos. El de Chartres fue destruido en 1825. Otros laberintos
se encuentran en Italia en Santa Maria in Trastevere en Roma o en la catedral de
Lucca.

Algunos consideran que el juego de la oca es un tipo de laberinto que


representa un camino mstico y lo relacionan con el Camino de Santiago y con los
Templarios, y cuyas casillas estn repletas de elementos simblicos.

Otro tipo de laberinto es el multicursal, que lleva a callejones sin salida. En la


mitologa griega, Ddalo arquitecto e inventor construy el laberinto de Creta donde se
encerr al Minotauro. La lucha contra el Minotauro que habita el laberinto se ha
interpretado como la lucha contra el mal en el camino de la vida. Ariadna entreg el
hilo mgico a Teseo para que pudiera guiarse en su intrincado camino.

El hroe inventor Ddalo, a quien se le atribuyen todas las invenciones y obras


de arte de la Grecia primitiva, fue expulsado de Atenas por haber matado por
envidia a Talos, el inventor de la sierra, empujndolo cuando ambos estaban en
lo alto de la Acrpolis. Desterrado a la isla de Creta, el rey Minos le pidi que
construyera el laberinto para albergar en l a Minotauro. Cuando Teseo lleg a
Creta y luch con Minotauro en el laberinto, logr salir de l gracias al ovillo de
hilo que le haba entregado Ariadna, por consejo de Ddalo. Cuando Teseo y
Ariadna se escaparon, Minos mand encerrar a Ddalo y a su hijo en el
laberinto, pero este construy unas alas a las que peg plumas con cera. As

78
pudieron escapar de Creta. Pero caro, desoyendo los consejos de su padre, se
acerc demasiado al sol, permitiendo que la cera se fundiese, con lo cual cay al
mar y muri. Ddalo lleg a Sicilia, donde sirvi a su rey Cocalos. Minos, que lo
buscaba infructuosamente, mand pregonar que dara una inmensa fortuna a
aqul que lograra enhebrar la concha de un caracol. Cocalos, que quera gana el
premio le pidi ayuda a Ddalo. Este at el hilo a una hormiga, que recorri el
caracol y sali por el otro lado. Cuando Cocalos le envi el caracol enhebrado a
Minos, este supo que Ddalos estaba en Sicilia, y para all fue para llevarse a
Ddalo y castigarlo. Pero el rey de Creta muri escaldado en el bao debido a un
sistema de caeras inventado por Ddalo que hizo caer sobre Minos en vez de
agua, pez hirviendo.

En la iglesia de san Vitale en Rvena existe un laberinto multicursal. Este se


relaciona ms con el enigma o con la adivinanza, ya que hay que acertar el camino
correcto. Los hopis de Norteamrica tenan el laberinto de los siete caminos, que se
relacionaba con la diosa madre.

28. Las edades del hombre: La Edad de Oro y el buen salvaje


El tiempo que se presenta en los mitos es otro anterior a este, el tiempo de lo
original, un tiempo cclico cuyos acontecimientos se repiten en cada nuevo ciclo. En
este tiempo el mundo est regido por otras leyes que no son las naturales que
conocemos, y esta poca fue cuando poco a poco se iba instituyendo nuestro mundo.
En la Biblia se percibe bien el tiempo mtico entre la primera bendicin de Yahuw (el
sexto da) y la segunda bendicin (tras el diluvio). En la primera, Yahuweh dispuso
que todos los animales de la tierra y todas las aves del cielo y todos los que se
arrastran comieran la hierba verde; en la segunda, Dios hizo que unos animales se
comieran a otros, y que el hombre participara en esta lucha por la dominacin.

Una corriente de pensamiento que se inicia con los primeros textos escritos
considera que la etapa ms temprana de la historia humana es la mejor y ms feliz;
cualquier desarrollo del estado natural del hombre no ha hecho ms que deteriorarlo,
pues el hombre primordial era ms perfecto que sus descendientes. En la vida que se
concibe como primitiva, el hombre no tena que pasar trabajos para mantenerse; es
una etapa perdida, pero que algn da se podr recuperar: la de las islas paradisacas,
como las Afortunadas, si se ve desde el punto de vista espacial, o la de la Edad de Oro,
si se ve desde el punto de vista cronolgico. Es esta concepcin la que dar lugar al
mito de las Edades del Hombre, al del buen salvaje, a las utopas, a las teoras sobre el
primitivismo e incluso a la ciencia ficcin.99

Segn el cientfico italo-estadounidense Giorgio Diaz de Santillana (1902-


1974), existen ms de doscientos mitos de varias culturas en las que se presenta una

99 Esta seccin resume a Prat Ferrer, Juan Jos (2005).

79
visin cclica de la humanidad dividida por edades. Los historiadores griegos, al
componer sus historias generales y locales, anales y memorias militares, concibieron
la historia como un fenmeno cclico o generacional de nacimientos y de muertes, de
ah que usaran el ave fnix para simbolizar la historia. Siguiendo esta forma de
pensar, dividieron la humanidad en periodos o edades, mtodo tradicional de estudio
que continuar hasta nuestros das.100 Las leyendas sobre las edades del hombre, que
tanta repercusin tendrn en la historia de la cultura occidental, aparecen por
primera vez en Los trabajos y los das de Hesodo, donde presenta cinco etapas.101

En la Edad de Oro conviven los dioses y los hombres y suelen participar en


banquetes. En este tiempo imaginario se deben situar relatos como el del banquete de
Tntalo, las bodas de Cadmo y Harmona y quiz tambin las de Tetis y Peleo,
episodios en los que interactan ntimamente y comparten el mismo espacio dioses y
hombres. Despus, por una razn u otra, los dioses abandonan la Tierra o destruyen a
los hombres que la habitan.

Hesodo en su Teogona no explica por qu se destruye la primera raza (a no


ser que su final tenga que ver con la cada de Cronos a manos de Zeus). El hecho de
que Cronos, que se presenta como un dios sanguinario reine en la Edad de Oro no
tiene mucho sentido; tampoco lo tiene la interpolacin de la Edad de los Hroes, que
no sigue el orden de deterioro progresivo y ms parece una interpolacin posterior.
Segn Hesodo, la causa de los trabajos que los humanos deben sufrir en la tierra es
que el titn Prometeo rob el fuego del cielo para drselo a los hombres. Zeus cre
entonces a Pandora, la mujer de cuyo vaso saldran todos los males. Es pues, el robo
de algo prohibido y la accin de la mujer lo que trae el estado presente de la
humanidad, tan lejos de la perfeccin inicial.

Ecos de las edades de Hesodo se encuentran en el mdico y filsofo


Alcmenides de Crotona (560-500 a. C.) y en el poeta gnmico Teognis de Mgara (n.
h. 540 a. C.), pero parece que estos autores solo se fijaron en el deterioro moral del
hombre. El poeta didctico siciliano Arato de Soli (h. 320-240 a. C.) en su poema
astronmico Phaenomena (270 a. C.) construye un relato en el que la maldad humana
aumenta progresivamente. Sus edades son producto de la descendencia de las razas
anteriores y no nuevas creaciones, como suceda en Hesodo. En la primera
generacin los hombres viven de la agricultura, no hay comercio y la diosa Justicia
viva entre ellos, pero en la Edad de Plata ya deja de estar con los humanos y solo los
visita de vez en cuando; en la Edad de Bronce se inventa la espada, se empieza a

100 Pinsese en la divisin que se usa en las ciencias de Paleoltico, Neoltico, edad de Bronce y
Edad de Hierro.

101 Cf. Hesodo (1978): 32-33.

80
comer carne y esto hace que la Justicia se marche a vivir al cielo, a la constelacin de
Virgo. Arato afirmaba que en la Edad de Hierro se reprimieron la modestia y el recato,
que son los que impiden al ser humano satisfacer sus impulsos fundamentales.
Empdocles, filsofo siciliano que desarroll su obra hacia 444 a.C. presenta en De la
naturaleza, obra que se conserva en fragmentos, solo dos razas, la del Amor y la del
Odio, que se suceden una a la otra formando ciclos; en la primera no hay guerras ni
sacrificio de animales; este pacifismo se encuentra conectado con el vegetarianismo,
pues en esa poca, comer carne es una abominacin. La Edad del Odio se presenta
como la anttesis de la edad anterior.102

La manera en que el dios de los hebreos bendice al mundo tras la Creacin,


primeo y luego tras el Diluvio, nos muestra la prdida de la condicin paradisaca y el
comienzo de nuestra Edad. La idea de la decadencia humana se ve en la Biblia no solo
en el tema de la expulsin del Edn, sino tambin en los aos que se atribuan a los
antiguos patriarcas bblicos:

Patriarca hebreo aos que vivi


Adn 930
Set 912
Eno 905
Quenn 910
Mahalalel 895
Yred 962
Henoc 365 (desapareci)
Matusaln 969
Lmek 777
No 950
Sem 600
Apaksed 438
elaj 433
Hber 464
Pleg 239
Re 239
Seruj 230
Najor 248
Teraj 205
Abraham 175

Herdoto nos cuenta que los egipcios dividan la historia del mundo en tres
etapas: la edad de los dioses, la de los hroes y la de los hombres. En la literatura

102 Cf. Pino, Matilde del, trad. (1999): 109-116.

81
latina, las edades se suelen reducir a dos, la de Saturno, o Edad de Oro y la de Jpiter
o la actual. En la obra del poeta latino Albio Tibulo (50-19 a. C.) aparece la Edad del
Amor, una poca anterior al matrimonio en que el amor era libre; se practicaba lo que
algunos folcloristas decimonnicos llamarn hetairismo, y la del Hierro, en la que ya
existe el matrimonio, la propiedad privada y el robo.103 El poema astrolgico de Arato
influy en autores como Cicern, que lo tradujo para su De natura deorum (Sobre la
naturaleza de los dioses). Juvenal, por ejemplo, consideraba que bajo Saturno se viva
de una forma sencilla, sin artes ni lujos, no haba propiedad privada, los humanos
habitaban en cuevas y coman bellotas. El poeta latino Publio Ovidio Nasn (43-17 a.
C.), en el primer libro de sus Metamorfosis tambin presenta cuatro edades. Este poeta
nos cuenta que en la Edad de Oro no hacan falta las leyes ni ejrcitos, ya que no se
haca dao ni mal alguno a nadie, y la gente se alimentaba de los frutos de los rboles
y no sala de su propia tierra. De Ovidio surge la idea del comunismo original. Cuando
Jpiter ocup el trono de Saturno lleg la Edad de Plata; el ao se dividi en cuatro
estaciones, se instituy la agricultura y la vivienda. La Edad de Bronce fue ms
beligerante, aunque la verdadera maldad no haba llegado a la gente an; esta llega
con la Edad de Hierro, es entonces cuando comienza la propiedad privada, el engao y
la traicin. La gente comienza a abrir heridas en la Madre Tierra para sacar sus
minerales y se pierde el sentido de la piedad o el deber religioso. Es entonces cuando
la Justicia abandona la tierra. Tras la guerra de los dioses y gigantes y tras el diluvio,
Deucalin y Pirra, los nicos sobrevivientes, siguiendo el orculo de los dioses, crean
una nueva raza al lanzar los huesos de su madre, (las piedras), hacia atrs.104

Por otra parte, los estoicos mantenan que la historia era una continua
sucesin de ciclos. Cada ciclo terminara con una conflagracin csmica. Los libros
sibilinos hablaban de un regreso al periodo feliz en que la tierra dara continuamente
sus frutos a los mortales. Acabaran las guerras y la violencia. La cuarta gloga de
Publio Virgilio Marn (70-19 a. C.), que habla del regreso de la Edad de Oro, fue
considerada por los apologistas cristianos como una profeca, ya que se hablaba de
que nacera un nio sobre el que la tierra inculta dara todas sus bendiciones.

Casio Mximo de Tiro, filsofo y retrico del siglo II, enlaz la idea de una vida
sencilla con la Edad de Oro. Cuenta que al principio, cuando el hombre fue creado, no
existan los vicios ni los males; fue en el momento en que el hombre se civiliz cuando
empez a dividir la tierra y a herirla con la minera, a molestar los mares con sus
viajes, a matar animales con la caza; intentaba encontrar riqueza y placer y lo que
encontr fue pobreza y dolor. Casio Mximo afirmaba que el modo de llegar a la

103 Tibulo es tambin interesante por la coleccin de oraciones e invocaciones a los dioses que
nos ha legado.

104 Cf. Ovidio Nasn, Publio (1999): 18-26.

82
felicidad original es llevar una vida lo ms sencilla posible. El que no tiene
necesidades es libre, mientras que el que se afana por tener todos los bienes que
ofrece la civilizacin sufre. El hombre que se acerca al de la Edad de Oro, el cnico, es
el que alcanza la verdadera felicidad.

El hombre primitivo, el buen salvaje, ese que vive en la Edad de Oro fue
tambin el modelo y meta de una escuela de pensamiento filosfico de la antigua
Grecia: los cnicos. Los cnicos griegos practicaban una filosofa de vida que los llevaba
a la autarqua, es decir a no tener que depender de nadie para su subsistencia, y a la
libertad que conlleva el no depender de las cosas que ofrece el mundo. El miembro
ms importante de esta escuela, Digenes de Sinope, fue alumno de Antstenes el
Cnico (h 444-365 a.C.), que haba pertenecido a la escuela de Scrates. No sobrevive
ningn escrito de Digenes y solo algunos fragmentos de su maestro. Segn l se
deba vivir de acuerdo a la naturaleza. Los cnicos separaban lo natural o fsico de lo
consuetudinario o nmico; lo fsico era lo necesario para vivir. As los cnicos se
desprendan de la ropa, la vivienda, la familia, e incluso llegaban a rechazar la cocina.
La vida animal era su modelo. Descartaban las artes y las ciencias, excepto las ms
sencillas, siguiendo el ejemplo de los pjaros, que construyen sus nidos. Daban mayor
importancia a los instintos, a las necesidades y a las intuiciones que a la inteligencia o
el saber. El cnico era considerado obsceno por la sociedad de su tiempo, ya que no
reprima sus deseos ms primarios y los satisfaca sin el menor recato, al igual que
hacen los animales.

El escritor satrico Luciano de Samosata (h. 125-d. 180), conocido por sus
Dilogos, nos retrata al cnico como un hombre vestido de harapos y descalzo,
desaseado y vagabundo, que duerme en el suelo y no usa el dinero. Usa solo lo que
necesita y cuando lo necesita, sin molestarse en almacenar bienes. Luciano critica el
lujo de su sociedad poniendo como ejemplo extremo el cnico que lleva una vida libre
de preocupaciones o ansiedades. Luciano de Samosata, que ofrece una visin satrica
de la mitologa romana, escribi tambin una novelita titulada Vera Historia, que
puede considerarse como la primera obra de ciencia ficcin, y una de las primeras
novelas pardicas en que se burla de escritores y filsofos; Luciano describe las
aventuras de Icaromenipo, que viaja por el espacio hasta la luna gracias a un aparato
que combina alas de guilas y de buitre, y de ah hasta el cielo, donde los dioses le
quitan las alas que le sirvieron para subir; narra tambin las aventuras de un grupo
de atletas que van en barco hasta la luna empujados por un viento huracanado. All
encuentran una guerra entre araas y hormigas gigantes y otros seres extraos. Al
final, regresan a casa. Luciano de Samosata influy en obras como la Divina comedia,
los Viajes de Gulliver, Candide, o las Aventuras sorprendentes del barn Munchausen.

Los primeros pensadores estoicos, como el chipriota Zenn de Citio (h. 333-
h.262 A. C.), el lidio Cleantes (331-232 a. C.), o el siciliano Crisipo (280-207 a. C.) se

83
acercaban bastante a la filosofa de los cnicos en su idea central de seguir a la
naturaleza. Segn los estoicos, el hombre, como producto de la naturaleza, es creado
bueno, pero se corrompe con la llegada del mal. La ley csmica prescribe la
degeneracin. En cada ciclo el mundo est destinado a la decadencia y la
descomposicin. Cuando un ciclo termina, los seres humanos crearn otro nuevo que
comenzar libre de males con seres inocentes y felices; pero la maldad enseguida
entrar en l. Por eso la mejor solucin a esta degeneracin es la apata, sobre todo
frente al mal, y la aceptacin de las cosas tal como van sucediendo.

Para Sneca, el hombre primitivo es superior y la falta de propiedad privada o


la no existencia de las artes son, en realidad, ventajas. Pero los primitivos no son
estoicos ya que se rigen por el instinto ms que por la razn. Sneca consideraba que
era importante desarrollar la mente, pues es mejor saber por qu algo es bueno en vez
de tan solo seguirlo por instinto. En la Epstola moral que escribi a Lucilio considera
que los primeros hombres, que vivan segn natura, tenan al ms fuerte como jefe,
pero esa fuerza no era solo corporal, sino tambin mental; sin inteligencia, la fuerza
fsica de poco serva. Pero la astucia humana trae ciertos inventos superfluos que
causan grandes males a los hombres. Para Sneca, irnicamente los lujos alejaban al
hombre de la naturaleza y le causaban la infelicidad; la verdadera inteligencia se aleja
de los lujos y busca solo lo necesario.

Los cristianos desarrollaron un sistema de edades basado en la divisin


bblica. Agustn de Hipona se preocup por distinguir edades en la historia del
hombre; adaptndose a los parmetros que le ofreca la Biblia dividi la humanidad en
seis periodos, que se corresponden a los seis das de la creacin, a las etapas bblicas
y a las edades de los individuos: de la creacin al diluvio (infancia), del diluvio a
Abraham (niez), de Abraham a David (juventud), de David a la cautividad babilnica
(madurez temprana), de la cautividad hasta Cristo (madurez plena) y de Cristo hasta
el Juicio final (vejez).105 El modelo agustiniano terminara en un sbado csmico que
corresponde al da en que Dios descans. Esta divisin continu usndose en la
historiografa medieval hasta el siglo XV.

Visin basada en el progreso Visin esttica o cclica Visin degenerativa

El mundo va hacia algo mejor Todo se repite, nada cambia Vamos al desastre

105 En la Tor y los profetas ya se puede encontrar un patrn de Creacin, Cada, Redencin
(por medio de Moiss), Legislacin, xodo, Sufrimiento (de Job y los profetas), Mesianismo y
Apocalipsis (Daniel). Comprense las ideas de Agustn, que implican una degeneracin de la
poca actual respecto de las pasadas, con las anteriormente expuestas de Polibio.

84
29. El rbol sagrado
El rbol representa el centro alrededor del cual todo gira: el axis mundi; es un
smbolo universal que une las profundidades de la tierra con el cielo. Aparece entre los
budistas como el rbol de la Iluminacin, bajo el que se sienta el Buda. All Kama-
Mara, el dios de la ilusin y del engao, lo tienta con el deseo de la vida y el miedo a la
muerte, pero la Madre Tierra espanta al tentador con sus rugidos. En la mitologa
teutnica tenemos a Yggdrasil, el rbol que naci del cuerpo de Ymir, cuyas ramas
sostienen los cielos y cuyas races se hunden en lo ms profundo de los mundos
inferiores. As, el rbol sagrado es una entidad que participa de los tres mundos, por
eso un enorme nmero de pueblos tienen su rbol sagrado, y otros pueblos con
cultura ms desacralizada mantienen rboles como seales de identidad, como sucede
con el rbol de de Guernica en el pas vasco o con el carbayo de Oviedo, que da
nombre a los ovetenses, conocidos como carbayones. Tal es la fuerza que tienen los
rboles sagrados que Carlomagno, por ejemplo, tras muchos intentos, solo lleg a
someter a los sajones cuando, tras vencerlos destruy su rbol sagrado, Irminsul, en
el ao 772.

Entre los hebreos, el rbol de la Ciencia del Bien y del Mal (que mejor sera
traducirlo como rbol de la Sabidura) es el que contiene la muerte, a su lado, en el
centro del Paraso, estaba el rbol de la Vida: Yahv Dios hizo brotar del suelo toda
clase de rboles deleitosos a la vista y buenos para comer, y en medio del jardn, el
rbol de la vida y el rbol de la ciencia del bien y del mal (Gnesis 2,9). Segn algunas
tradiciones hebreas, Dios no quera que probaran la fruta de este rbol, porque si
reciban el conocimiento supremo, iran a comer la fruta del rbol de la Vida y vivira
eternamente: Y dijo Yahv Dios: Resulta que el hombre ha venido a ser como uno de
nosotros, en cuanto a conocer el bien y el mal! Ahora, pues, cuidado, no alargue su
mano y tome tambin del rbol de la vida y comiendo de l viva para siempre. La
serpiente es quien induce a Eva a comer la fruta prohibida y esta despus se la ofrece
a Adn, que prefiere comer, obtener la sabidura y morir que tener que vivir sin Eva
tras su muerte. Otra interpretacin es la que produce el antroplogo escocs James
George Frazer (1854-1941): La serpiente quiere la inmortalidad para s, y engaa a los
primeros padres para que coman del rbol de la ciencia en vez del rbol de la vida. El
rbol de las manzanas de oro del jardn de las Hesprides de la tradicin griega se ha
relacionado con el rbol de la Vida de los semitas.

El rbol quiz sea un smbolo de la diosa madre que nutre, y por tanto, se lo
coloca en su jardn. En los mitos ms antiguos, el hombre obtiene la sabidura por
medio de la mujer; al menos esto es lo que afirman algunos mitlogos como Robert
Graves. de hecho, la obtencin de la sabidura en varios mitos se relaciona o bien con
el rbol o bien con la diosa, o bien con ambos. La diosa del amor del Levante, Istar o

85
Aruru, es la que confiere la sabidura a Enkidu. En la mitologa griega, Atenea, diosa
de la sabidura, ayuda a varios hroes en sus aventuras

El rbol que da la Vida se parece a los rboles csmicos de las mitologas


nrdicas y siberianas. Entre los germnicos aparece como Yggdrasil, a cuyo alrededor
naca la fuente de la sabidura, que lo alimentaba. A la sombra de este rbol se
reunan los dioses para impartir justicia. Pero la serpiente Nidhogg roa una de sus
races. En sus ramas es donde muere Odn y donde vuelve a resucitar rejuvenecido.

Cuando Adn fue expulsado de Edn, Dios le permiti que se llevase ciertas
especias, como azafrn, nardo y canela, y semillas y cortezas de rboles frutales del
Paraso, para su uso propio. Segn el Libro del xodo, Moiss construy el
Tabernculo con madera llevada por Adn del Paraso (Ex. XXV: 15). Un mito cristiano
cuenta que la cruz de Cristo est hecha con la madera del rbol de la Ciencia del Bien
y del Mal, volviendo de este modo a ser el rbol que da la vida, pero tambin la
muerte.

Los elementos de la cada y la redencin quedaron yuxtapuestos en la mente


popular a partir del siglo X con la gran cantidad de leyendas que dan como origen del
madero de la cruz el rbol del paraso, ya fuera el de la Ciencia o el de la Vida. En el
siglo XIII la leyenda del viaje de Set, hijo de Adn, al paraso se combin con la de la
cruz:

En su lecho de muerte, Adn instruye a Set, que marcha a buscar el aceite de la


misericordia; tiene una visin en la que el rbol de la Ciencia del Bien y del Mal
y el rbol de la Vida son uno y que de sus ramas sale el aceite de la
misericordia. (En alguna variante Set ve un rbol sin hojas en un hermoso
jardn, una serpiente alrededor del rbol sin hojas, y un rbol que se eleva al
cielo con un nio en sus ramas.) El arcngel Miguel rechaza a Set en la entrada,
pero le promete que al final de los tiempos se dara este aceite a los santos106. El
ngel que guarda el paraso le da tres semillas de la manzana que Adn comi y
que debe plantar debajo de su lengua una vez que muera. De la boca de Adn
surgen tres rboles: el alto cedro, el dulce ciprs y el fructfero pino. De las
ramitas que arranc Moiss naci su maravilloso cayado. David encontr que
los tres rboles crecieron para formar un solo. Salomn intent hacer con ellos
una viga para el Templo, pero esta no se acoplaba; la reina de Saba lo convenci
para que lo guardase, y la us de puente en una piscina donde criaba peces.
Los enemigos de Cristo encontraron la viga y con ella hicieron la cruz. La
calavera de Adn, que No llev hasta el Calvario fue bautizada y obtuvo la
redencin cuando le cay encima la sangre de Cristo que goteaba de la cruz.107

106 Quinn, E. (1962).

107 Cf. Quinn, Esther Casier (1962).

86
Otro ejemplo es la vara de Aarn, que floreca y se llenaba de almendras
maduras y que fue creada por Yahuw antes del primer sbado; en ella estaba
grabado el nombre inefable del dios de los hebreos; Moiss la incluy en el Arca de la
Alianza, y los reyes la usaron hasta que desapareci con la destruccin del Templo.
Elas la recuper y la guard para entregrsela al Mesas.

Otra simbologa del rbol es la que nos lleva a los ancestros. Muchos pueblos
consideran que descienden de un rbol. Hay otros que creen que las almas de los
difuntos buscan en los rboles su lugar de residencia, como sustituto del cuerpo, y
por eso hay rboles muy especiales. Casi todos los dioses tienen un rbol que les est
consagrado. Segn algunos, las almas que habitan en los rboles toman la forma de
pajaritos; as ocurre en algunas versiones de la Cenicienta. Por otra parte, el rbol es
smbolo de las generaciones, as se representan en el rbol genealgico, cuyo prototipo
es el rbol de Jes, que aparece en el captulo once del libro de Isaas. En las
representaciones pictricas, el rbol nace o bien de la boca o bien del ombligo de Jes;
las ramas llevan a los reyes que han sido ancestros de Jess.

30. La prohibicin
La prohibicin es un tema muy recurrente en los relatos folklricos; siempre
que se presenta una prohibicin, se desobedece. Por lo general, no se advierte de las
consecuencias especficas de la desobediencia. La causa de la desobediencia suele ser
la curiosidad; recurdense, por ejemplo los relatos en que aparece una puerta cerrada
por la que se est prohibido entrar (Barba Azul, la Bella Durmiente). Los castigos en
estos relatos suelen ser terribles y duraderos: metamorfosis, prdida del favor divino, o
incluso la muerte. Una prohibicin muy repetida es la de no mirar al consorte (Eros y
Psiquis, Melusina), porque se perder. La prohibicin bblica es de un tipo de
alimento: la fruta del rbol sagrado; recurdese tambin el caso de Lican. La
prohibicin mtica nunca es obedecida, y su resultado es funesto. En muchos casos la
desobediencia y el desastre lo trae la mujer (Eva, Pandora), a la que se culpa por los
males de la humanidad. Pero en otros casos la desobediencia procede del hombre. As,
por ejemplo, en el mito de Melusina. En todos los casos que hemos visto, la curiosidad
es lo que motiva la desobediencia.

La impiedad, sobre todo el jactarse ante los dioses o el retarlos, suele ser una
de las causas del castigo divino; este es el caso de Marsias o de Niobe, por ejemplo.
Otras veces el castigo se debe a una infraccin, como entrar en un sitio prohibido, por
lo general en un lugar sagrado, o ver lo prohibido una deidad (Acten y rtemis) o
girar la cabeza para mirar atrs (Orfeo y Eurdice, la mujer de Lot).

El joven prncipe Erisictn se puso a cortar rboles en el bosque sagrado de


Dmeter para techar una sala donde pensaba dar banquetes. Primero cort un
lamo muy alto alrededor del cual las ninfas solan jugar. Dmeter, adoptando

87
la forma de una sacerdotisa, se acerc y reproch al joven su conducta, pero
Erisictn la amenaz con herirla si lo segua importunando. Entonces Dmeter
se mostr en su aspecto de diosa, con su talla gigantesca, y lo castig a sentir
un hambre insaciable. A partir de entonces Erisictn sufri un hambre horrible,
e incluso nada ms comer volva a sentir hambre. Comi tanto que agot las
provisiones de su casa y qued tan empobrecido que se sentaba en las
encrucijadas a mendigar comida. Cuentan que acab devorndose a s
mismo.108

31. La serpiente
Quiz los seres mitolgicos antiguos que conocemos con mayor claridad son el
rbol y la serpiente. A partir del segundo milenio antes de Cristo aparecen dibujos y
grabados de serpientes y de rboles; por ejemplo, en un vaso sumerio de esta poca,
dedicado al Seor del rbol de la Verdad, se representa a dos serpientes erectas
enroscadas de la misma forma que aparecen en el caduceo de Hermes. La
caracterstica de la serpiente de renovarse cambiando de piel llev a la creencia de que
era capaz de renacer, al igual que ocurre con la luna, que nace y muere cada mes. La
serpiente aparece tambin, y con frecuencia, enroscada a un rbol frutal, por lo
general una palmera cargada de dtiles en sellos cilndricos mesopotmicos; alguna
figura femenina suele tambin aparecer en relacin con esta palmera, ya sea sentada
a su lado, como seora o recogiendo los frutos del rbol.

La serpiente es un smbolo antiqusimo de la sabidura y de la inmortalidad; el


ms astuto de los animales la llama el Gnesis. Se crea que rejuvenecer al cambiar
de piel era un secreto que estaba destinado a los hombres, pero que por medio de
engaos, la serpiente se lo qued. Se relaciona con la tierra, y por tanto con la Diosa
Madre, y con el rbol, como ya hemos visto. La serpiente que se muerde la cola es un
smbolo gnstico llamado urboros, y rodea al mundo; tambin simboliza la eternidad,
o el eterno retorno. Es un smbolo usado en la alquimia y en las doctrinas hermticas.
La gran serpiente germnica, Midgard, rodea la tierra y habita en las aguas
primordiales.

La serpiente, a pesar de ser un smbolo flico bastante poderoso, es andrgina


en la concepcin mtica, pues es uno de los smbolos de la vagina dentada, que se
traga la vida. Este doble carcter se ve reflejado en la historia de Tiresias y la
discusin entre Zeus y Hera sobre quin gozaba ms en la unin sexual, si el hombre
o la mujer.

Tiresias se encontr una vez a dos serpientes abrazadas copulando; las golpe
con su cayado e inmediatamente fue convertido en mujer. Tras una semana de
aos, volvi a encontrarse a las serpientes en la misma posicin, y haciendo lo

108 Cf. Calmaco (1980): 84-87.

88
mismo, volvi a ser hombre. Tiresias dio la razn a Zeus, que afirmaba que la
mujer siente ms placer en el acto sexual que el hombre, mientras que Hera
sostena lo contrario. La diosa, ofendida, lo ceg, pero Zeus le otorg el don de
ver lo que los otros hombres no pueden: las cosas del Ms All.

La serpiente aparece muchas veces enroscada en el rbol, pero tambin se


suelen mostrar dos serpientes que abrazadas se enroscan en un poste, como podemos
apreciar en el smbolo de Mercurio (y de la medicina), entre otros. Se presenta tambin
como mitad hombre; as aparece muchas veces en la tradicin pictrica occidental.

En la historia de Moiss aparece la serpiente en varias ocasiones: cuando


Yahuweh le ordena arrojar su cayado al suelo, este se convierte en serpiente, cuando
Yahuw manda a Moiss que coloque una serpiente de bronce sobre un poste para
curar a los israelitas de las mordidas de las saraf o serpientes aladas que el propio
Yahuweh les haba enviado como castigo. Esta serpiente vuelve a aparecer en el
segundo Libro de los Reyes en donde se narra que el rey Ezequas rompi la serpiente
de bronce que haba hecho Moiss, porque los hijos de Israel le haban quemado
incienso hasta aquellos das; se llamaba Nejustn (XVIII, 4). Si los antiguos israelitas
veneraban la serpiente de tal modo, no es de extraar que en el relato de la creacin
Yahuweh la maldiga:109 maldita seas entre todas las bestias y entre los animales del
campo. Sobre tu vientre caminars y polvo comers todos los das de tu vida.
Enemistad pondr entre ti y la mujer, y entre su linaje y tu linaje: l te pisar la
cabeza mientras acechas t su calcaal.

En la mitologa hind se cuenta que haba un ocano de leche en el que viva


una raza de serpientes gigantes.

Vasuki, rey de las serpientes sola enrollarse a dormir en el monte Meru, que
estaba en medio de este mar. Un da los dioses cogieron a Vasuki por un lado y
tiraron de l; los demonios, por su parte, tiraron del otro cabo. Tirando de uno y
otro cabo hicieron que el monte girara ya en una direccin ya en otra y as se
form un queso primordial del que salieron, al mezclarse con el veneno que
vomit la serpiente, varias cosas preciosas, entre ellas, la madre de todas las
gemas, el rbol celestial y Lakshmi, la diosa de la belleza.

Muchas veces, en los relatos tradicionales, el hroe obtiene un objeto mgico


que lo ayudar en su bsqueda en un encuentro con lo sobrenatural. Este encuentro
adquiere la forma de una visita a un reino gobernado por una serpiente.

El investigador serbio Vuk Stefanovi Karadi (1787-1864) en el cuento El


anillo mgico nos presenta a un mozo que iba por lea al bosque. All se
encontr a una serpiente que se estaba comiendo a un ciervo, pero se

109 El orden de aparicin de los relatos de la Biblia no se corresponde necesariamente con la


fecha de su composicin.

89
atragantaba con la cornamenta. La serpiente le implor que con el hacha
cortara los cuernos del ciervo para librarla de ese aprieto. El mozo lo hizo a
pesar de las protestas del ciervo. La serpiente, que era hijo de un poderoso rey
serpiente lo llev a la presencia de su padre para que recibiera una recompensa.
Le aconsej que no aceptara ninguna alhaja ni oro de su padre, sino que solo le
pidiera el anillo. Eso hizo el mozo, y tras mucho regatear, el rey finalmente se lo
entreg indicndole que cada vez que necesitase algo, si lo acercaba al fuego
obtendra del anillo lo que le pidiera. Gracias al anillo el mozo sali bien de
todas sus aventuras, se libr de todos los males que lo acechaban, y se cas con
la hija del zar.

32. La gran guerra de los principios


En algunas mitologas el orden imperante es resultado de una gran guerra
original. En la mitologa griega, Zeus llega al poder tras haber luchado en una guerra
que enfrent a su generacin con la de los titanes. Es el tema de la Titanomaquia y la
Gigantomaquia.

Zeus era el sexto y ltimo hijo de los titanes Cronos y Rea. Cronos fue
informado por su madre Gea que el destino lo haba condenado a sucumbir bajo
el yugo de uno de sus hijos, lo mismo que haba hecho l al vencer y expulsar a
su padre Urano. Para impedir que este orculo se cumpliese, Cronos se tragaba
a sus hijos nada ms nacer. Rea, desesperada al ver que sus hijos
desaparecan, decidi, al nacer Zeus, envolver una piedra en paales y drsela a
Cronos, que se la trag sin sospechar nada. Zeus fue criado en una cueva por
las ninfas de la montaa y con la leche de la cabra Amaltea. Cuando se hizo
adulto consigui que su padre tomase una droga que hizo que vomitara a sus
hijos. Zeus liber a los cclopes, que estaban presos en el Infierno custodiados
por un dragn por orden de Cronos. Con ayuda de ellos y de sus hermanos,
Zeus venci a su padre Cronos y a sus tos los Titanes, que acabaron
encerrados en el Infierno. Tras esto, Zeus y sus hermanos tuvieron que luchar
contra los gigantes, a los que vencieron. Al verse dueos del cosmos, los tres
hermanos se lo repartieron: Zeus obtuvo el Cielo y el reinado sobre todo el
cosmos, Poseidn, el Ocano, y Hades recibi el Infierno.

Otra lucha divina al comienzo de la creacin es la que libra Yahuw contra los
monstruos. En la mitologa germnica tenemos la guerra entre los Aesir (dioses
relacionados con el poder y la guerra) y los Vanir (dioses relacionados con la fertilidad
y la agricultura), y de estos contra los gigantes (personificacin de las fuerzas del
caos).

En el Enuma Elish se nos presentan a Apsu y a Tiamat como la primera pareja


de dioses, Apsu es el agua dulce y Tiamat, el agua salada. Con ellos vive su hijo
Mumu, el roco. Otros dioses van naciendo y viven dentro del cuerpo de Tiamat,
pero el ruido que hacen molesta a Apsu, que decide eliminarlos. Tiamat no
quiere y se lo dice al poderoso Ea, que por medio de magia adormece a Apsu y

90
lo mata, as como a Mumu. Ea se convierte en el rey de los dioses y tiene luego
un hijo ms poderoso que l, Marduk. Este, al jugar con el viento, crea grandes
tormentas que molestan a los dioses que todava viven dentro de Tiamat. La
diosa marina decide vengar a su esposo; algunos dioses se ponen de su lado.
Ella, por su parte, crea once monstruos para que luchen contra los dioses
rebeldes. Estos eligen a Marduk, que lucha contra Tiamat y la mata. Al separar
su cuerpo, dividido en dos mitades, crea un nuevo mundo. Marduk luego mata
a Kingu y de su sangre crea la humanidad; los otros dioses que haban sido
hecho prisioneros y condenados a trabajos forzados, son puestos en libertad.

33. El ngel cado


La expulsin de los vencidos del cielo suele ser violenta, con lo cual se produce
una cada. A veces esta cada deja una marca: la cojera. Hefesto (Vulcano) es un
ejemplo de cojera producida por ser arrojado del cielo, otro lo ser el diablo, que en
muchas leyendas aparece cojo (diablo cojuelo). Belerofontes qued cojo al caer de
Pegaso cuando intentaba subir hasta el Olimpo.

La leyenda de Belerofontes est unida a la de Pegaso. El hroe, prncipe de


Corinto, estaba obsesionado con el caballo alado que haba ayudado tan bien a
Perseo, y aconsejado por un adivino se fue a dormir al templo de Atenea para
recibir la inspiracin divina. La diosa le entreg en sueos un freno de oro, que
al despertar encontr a su lado. Con esto pudo capturar y someter al caballo.
Belerofontes montado en Pegaso luch contra las amazonas y contra la
quimera. El hroe corintio quiso llegar hasta el Cielo montado en su caballo
alado, pero Zeus envi un tbano que encabrit al animal y Belerofontes cay al
suelo rompindose una pierna, quedndose cojo y despreciado por los dioses.
Pegaso fue transformado en una constelacin.

La cojera no necesariamente marca una cada, sino el enfrentamiento con la


divinidad: Jacob qued cojo tras haber luchado con Dios.

Entre los eslavos se contaba que cuando el dios supremo venci al grupo de
espritus que se rebel contra l, estos fueron lanzados a la tierra. Los que cayeron
sobre las casas de los hombres se acostumbraron a ellos y se volvieron beneficiosos;
sin embargo, los que cayeron en el bosque son los malos espritus. En la mitologa
griega tenemos tambin que tras la guerra entre olmpicos y titanes, Zeus arroja a sus
enemigos al Trtaro.

El folclorlogo britnico Alexander Haggerty Krappe (1894-1947) ha hecho un


estudio comparativo del dios del fuego, herrero y demiurgo comparando motivos,
elementos o materiales narrativos que forman la historia del dios cado en varias
religiones indoeuropeas. La relacin entre los dioses herreros y la cada de los
meteoritos ha sido puesta de manifiesto por Mircea Eliade. El meteorito fue al
principio la principal fuente de hierro; como caan del cielo se consideraban algo

91
sagrado. En el mito de Tifn, la relacin del monstruo con el volcn queda clara; si se
tiene en cuenta que los volcanes tambin se consideraban en la Antigedad como el
lugar en que estaban las fraguas divinas.

El monstruo marino Tifn era hijo de Gea y de Trtaro segn algunos, pero
existe un mito que cuenta que Gea, que se senta ultrajada por los actos de
Zeus contra sus hijos, emple la calumnia para indisponer a Hera contra l.
Hera pidi a Cronos que le diera una manera de vengarse, y este le entreg dos
huevos untados con su propio semen; de ellos saldra un monstruo capaz de
derrotar al padre de los dioses. Siguiendo sus instrucciones, Hera enterr los
huevos en la Tierra y de ellos naci Tifn. Este hijo de Gea era la mayor criatura
que haba producido la Tierra, su aspecto era terrible. Cuando los dioses lo
vieron, huyeron a Egipto. Solo Zeus y Atenea se atrevieron a luchar contra l.
Zeus acab por atacarlo con sus rayos. El monstruo, herido, agarr a Zeus, le
arranc los tendones de sus brazos y piernas y lo ocult en una cueva. Hermes
y Pan lograron encontrar los tendones escondidos en una bolsa y guardados por
un dragn hembra, los colocaron en su sitio y Zeus recobr enseguida su fuerza
y su movilidad. Entonces tom un monte en sus brazos y aplast con l a Tifn.
De este monte, que llaman el volcn Etna, an salen las llamas que vomita el
monstruo o a lo mejor son lo que queda de los rayos que Zeus lanz.

Otro de los dioses relacionados con el fuego es Prometeo, que lo rob del cielo para
drselo a los humanos cuando Zeus los haba castigado retirndolo al Olimpo.

Hefesto es el dios herrero por excelencia en la mitologa griega. Hefesto


personificaba el fuego, y su nombre se usaba para significar este elemento. Segn
Esquilo fue de la fragua de Hefesto de donde Prometeo rob el fuego para entregrselo
a los mortales. Los hijos que le atribuy la tradicin fueron hroes de gran habilidad:
Palemn, Ardalos y Erictonio. Particip en el nacimiento de Atenea abriendo de un
hachazo la cabeza de Zeus, y en el de la primera mujer, Pandora, a la que model de
arcilla e infundi vida y voz.

Hefesto no era agraciado ni en su fsico ni en su carcter, pero su artesana era


insuperable. Ciertos cclopes estaban al servicio del dios herrero y trabajaban en su
fragua de Sicilia. Las obras de Hefesto eran maravillosas; construy un par de mujeres
mecnicas con capacidad de hablar para que lo ayudaran en su fragua. Tambin tena
veinte mesas de tres patas con ruedas de oro que podan desplazarse de un lugar a
otro a voluntad del dios. En la Odisea se cuenta cmo castig los amores adlteros de
su esposa Afrodita con Ares por medio de una red mgica que atrap a los amantes,
que quedaron expuestos a la vergenza pblica.

Loki es uno de los dioses principales de los germanos. Al principio fue


considerado un dios benefactor de la humanidad, astuto y travieso, y con una maldad
no exenta de gracia. Loki es un dios embaucador, maestro de las estratagemas; su

92
relacin con los dems dioses era ambivalente, tan pronto era un amigo leal, como los
traicionaba si vea que poda sacar algn provecho para s mismo. Su gracia y picarda
hizo que tuviera mucho xito con las diosas, pero con los dioses mostraba una
personalidad ms envidiosa y malvada. Loki fue participando cada vez con mayor
frecuencia en empresas perversas, aumentando as su maldad. Su nombre deriva de
la palabra que sirve para designar la llama, el fuego. Era hermano de sangre de Odn y
particip en aventuras con l y con Thor. Pero Loki no dudaba en aprovecharse de sus
compaeros o faltar a las leyes de la amistad si las circunstancias as se lo
aconsejaban.

Existen varios relatos bblicos sobre la cada del diablo en los que este tipo de
personaje aparece con nombres diferentes (Lucifer, El Prncipe de la Oscuridad,
Samael). Relacionado con estos, est el relato de los hijos de Dios y las hijas de los
hombres.

Segn algunas leyendas hebreas, algunos ngeles bajaron del cielo a la tierra
adoptando forma humana y revistindose de carne. Esto hizo que sucumbieran
a la lujuria y se unieran a las hijas de los hombres. Tras haber copulado con
ellas no pudieron volver a asumir su forma espiritual. Se dice que la generacin
que naci de ellos fue la de los gigantes.

Alexander Krappe ha reunido diez motivos que se refieren a esta familia de


relatos:

1. Es un ser divino o semidivino que cae en desgracia (Prometeo, Hefesto, Lucifer,


Loki, Tifn).
2. Es culpable de rebelin contra la autoridad divina (Prometeo, Hefesto, Lucifer,
Loki, Tifn).
3. Expulsado de los cielos y arrojado a la tierra (Hefesto, Lucifer, Tifn).
4. De la cada ha quedado cojo (Hefesto, y en algunas tradiciones, Lucifer).
5. Se identifica con la actividad volcnica y los terremotos (Prometeo, Hefesto,
Loki, Tifn)
6. Est encadenado (Prometeo, Lucifer, Loki).
7. Domina el fuego (Prometeo, Hefesto, Lucifer, Loki).
8. Es herrero (Prometeo, Hefesto, Loki).
9. Al final de los tiempos se libra de sus cadenas (Lucifer, Loki).
10. Es demiurgo e inventor de artes tiles que ense al hombre (Prometeo,
Hefesto, Lucifer, Loki).110

La cada, segn la Biblia, es la base de la explicacin de los antiguos hroes y


gigantes. En el captulo VI del Gnesis se cuenta que los hijos de Dios se unieron a las

110 Krappe, Alexander H. (1967): 333.

93
hijas de los hombres; esto fue tambin la causa de que Dios decretara que la vida
humana durara hasta un mximo de ciento veinte aos; as evitaba que, como hijos
de ngeles, fueran inmortales. Segn algunas tradiciones hebraicas, estos hijos de
Dios fueron enviados a la tierra, capitaneados por Azael y Shemhazai, a ensear a los
hombres, pero al revestirse de carne, asumieron tambin las pasiones humanas. Una
vez que perdieron las alas ya no pudieron librarse de la naturaleza, y por eso se los
llama Nefilim, es decir, los Cados. Segn una tradicin, el arcngel Rafael at a Azael,
lo encerr en una cueva y llen su entrada de piedras; all estar hasta el final de los
das. Miguel encerr a Shemhazai y a los otros ngeles cados en cuevas durante
setenta generaciones. Solo pudieron regresar al Cielo usando la escalera de Jacob.

34. Homo necans


Algunos mitos se crean a raz de la angustia que produce en el hombre la
accin de matar. Una vez que el ser humano abandon su faceta de cazador para
pasar a ser agricultor y ganadero, se cre el rito del sacrificio, segn el cual el animal
se mataba de acuerdo a un ritual que de alguna manera recordaba las ceremonias de
la caza. Esta es la tesis de Walter Burkert (n. 1931), que public en Berln Homo
Necans: Interpretationen altgriechischer Opfrriten und Mythen111 (El hombre matador:
Interpretacin de los ritos lustrales y de los mitos griegos antiguos, 1972). En esta
obra estudia el sacrificio ritual como producto de la encrucijada en que se encuentra
el cazador o el ganadero que mata animales para su sustento y placer, y al quitar la
vida a un ser vivo se siente culpable. El ser humano no es depredador por naturaleza,
sino que, con el desarrollo de la cultura, adquiere este comportamiento; la caza es una
actividad masculina que se ha practicado en grupos o hermandades, es una forma de
dirigir el instinto agresivo de los machos en celo hacia otra direccin. Esto se hace por
medio de un proceso de preparacin que incluye la abstinencia de relaciones sexuales
y otros ritos, como el sacrificio real o fingido de una doncella. Tras la caza viene un
periodo de celebracin que incluye la licencia sexual y la reconstruccin simblica del
animal sacrificado por medio de ritos. Se crea, pues, una estructura tripartita:
preparacin, muerte y fiesta.

Para que la caza como actividad pueda ser continua, debe haber una
regeneracin de las vctimas; esta regeneracin, o creacin de nueva vida, est
asimilada a lo femenino; existen as ritos centrados en las mujeres que se relacionan
con el nacimiento y el cuidado de la nueva vida. Se crea, pues, un equilibrio entre los
rituales de la muerte y los de la vida, y entre las funciones rituales de hombres y
mujeres. Es la comunidad la que debe limpiarse de la impureza que causa muerte y el
consumo de la carne de la vctima, y la que debe asegurar que la vida contina. Estos

111 Burkert, Walter (1983).

94
ritos requieren iniciacin, los hombres, deben iniciarse en el arte de matar (ritos de
jvenes que se convierten en lobos u osos) y las mujeres, en el arte de dar vida.

Cuando el hombre pasa de ser cazador nmada a agricultor-ganadero


sedentario, la estructura de la caza pasa despus al sacrificio ritual y a las fiestas
agrcolas. El sacrificio es una forma de sacralizar la matanza de los animales que se
consumirn. En el sacrificio, se aaden ritos, como el que Burkert denomina comedia
de inocencia, que consiste en que la vctima cargue con la culpa de su muerte, o que
muera por voluntad propia, al interpretarse su reaccin ante un estmulo, como el que
se moje su piel, por ejemplo, como una afirmacin a la pregunta de si se presta a ser
sacrificada. Como parte de las celebraciones despus de la matanza, se producen los
juegos de competicin, que Burkert llama Agn; sirven para ritualizar el instinto
agresivo de dominacin.

La estructura del rito del sacrificio clsico es segn Burkert, del modo
siguiente:

Los participantes se lavan, se visten con ropas limpias y se adornan con


coronas.

Se organiza una procesin que escolta al animal. Una doncella abre la


comitiva llevando en su cabeza una cesta con el cuchillo escondido
entre granos de cebada o panecillos. Se lleva el fuego en antorchas, el
agua lustral e incienso: Uno o varios flautistas compaan a los
participantes.

Se llega al altar; el lugar est lleno de ceniza.112 Se hace el fuego.

Se delimita el crculo sagrado donde entran todos los participantes.

Se lavan las manos

Se salpica la cara del animal con agua o se le ofrece agua para beber. El
acto de bajar la cabeza se interpreta como que el animal consiente en
ser sacrificado (comedia de la inocencia).

Cada participante toma un puado de granos de cebada.

El que ejerce de sacerdote alza las manos, invoca al dios, le pide que
cumpla los deseos y hace votos.

Se tira la cebada contra el animal y el altar.

112 El altar representa el centro del lugar sagrado, por eso es inamovible; siempre est en el
mismo sitio. Su colocacin exacta queda fijada por un mito que atribuye su colocacin o
ereccin y primer sacrificio a un hroe.

95
Se cortan pelos de la cabeza del animal y se tiran al fuego.

Se mata al animal mientras las mujeres chillan.

Se salpica el altar con al sangre del animal.

Se despelleja y se despieza el animal.

Se asan el corazn y el hgado sobre la pira; lo comen los participantes


ms allegados.

Se colocan los huesos, en especial los del muslo, sobre la pira.

Se hacen libaciones. La copa va pasando entre los participantes.

Luego, ya fuera de la estructura espacio-temporal del sacrificio, viene la comida


comunal. El animal es asado o hervido y consumido en su totalidad. Pero esta parte
ya pertenece al mundo de lo profano. El sacrificio termina con una comida
comunitaria. Para Burkert, la agresin y la participacin en la culpa crean
solidaridad.113

La estructura tripartita de los sacrificios crea las estructuras triples de


festividades:

renunciacin (sacrificio simblico de una doncella)

acto de matar (regicidio simblico, parricidio, infanticidio)

renovacin (sacrificio o expulsin del chivo expiatorio)

Estas tradas, con su estructura interna de preparacin, muerte y fiesta,


reflejan la disolucin de un orden, el regreso al caos y el restablecimiento del orden,
como se puede ver en las celebraciones del ao nuevo. En la disolucin del orden se
producen prcticas anormales para la comunidad, como son la privacin de ciertos
alimentos o de las relaciones sexuales, la extincin de fuegos, el cese de la actividad
laboral o la clausura de templos. El rito de la muerte y de la comunin toma a veces
una forma simblica en la que la sangre se ve sustituida por el vino, como en la
festividad griega de la Anthesteria, o en la misa cristiana. El restablecimiento del
orden muchas veces se hace coincidir con un nuevo amanecer. Esta renovacin en
algunos casos adquiere la forma de expulsin o de castigo de un culpable; tras la
expiacin de la culpa por medio de este chivo expiatorio, llegar el nuevo orden. A
veces entra en juego el papel simblico del mar: los dioses nacen en el mar o regresan
de l; el chivo expiatorio regresa como un nuevo dios. La restitucin puede tomar la
forma de boda entre la vctima del sacrificio, que ha regresado, y una diosa-reina. Las
comidas de estas celebraciones suelen consistir en cereales, legumbres u hortalizas

113 Burkert, Walter (1985):56-58.

96
hervidas, comidas que no proceden de actos agresivos. Las competiciones deportivas
se hacen entre jvenes, con lo que se afirma la nueva vida por medio de actividades a
cargo de la nueva generacin.114

El socilogo y antroplogo francs Marcel Mauss (1872-1950), sobrino y


discpulo de Durkheim, fue profesor de religin primitiva en la cole Pratique des
Hautes tudes y en el College of France. Para l, lo importante del rito es que sea una
accin tradicional eficaz; esto es lo que lo diferencia del juego o de la fiesta, que se
realizan por simple diversin.115

En La violence et le sacr116 (La violencia y lo sagrado, 1972), el filsofo francs


Ren Girard (1923- ), estudi el rito del sacrificio y su relacin con los mitos, sobre
todo los que se obtienen de las tragedias griegas Edipo rey, Ayax o Medea. Para
Girard, la vctima expiatoria de la tragedia no procede ya del mito la tragedia es en s
contraria al mito y al rito, sino que es una metamorfosis de una violencia recproca
anterior con hondas races en la sociedad, que encuentra su salida gracias al drama.
En su estado puro, antes de que la religin y el drama le impusieran una forma, la
violencia simtrica y retributiva, la del ojo por ojo y diente por diente, lleva al caos, a
la destruccin mutua asegurada, para usar el lenguaje de la Guerra Fra. Es el
mecanismo de la venganza; la violencia de uno es imitada por el otro en un engranaje
que no tiene fin.

En una comunidad que busca remedio para sus males, de los que no conoce la
causa, el chivo expiatorio es el remedio. No hay mejor candidato que aquel que
sobresale del grupo por tener caractersticas diferentes. El ritual hace que la vctima
del sacrificio se convierta en el rival de todos y se le atribuya la violacin de todos los
tabes. La comunidad se une, pues, ante un enemigo comn que cargar con las
culpas de toda la comunidad y ser sacrificado por el bien de todos. Despus del
sacrificio, la vctima puede convertirse en el padre ancestral que ha permitido su
propio sacrificio por el bien comn y que incluso ha establecido leyes que
precisamente regulan aquello de que se lo ha acusado117. Pero esto no ocurrir sino
hasta mucho tiempo despus, cuando la historia se haya convertido en mito.

En los relatos mticos, en los rituales antiguos y en la prctica moderna, la


comunidad cree en la culpabilidad del chivo expiatorio. El consenso es que con la
destruccin o la expulsin del causante de los males, la comunidad volver al estado

114 Para ms informacin vase Csapo, Eric (2005): 172-180.

115 Segalen, Martine (2005): 25.

116 Girard, R. (1972).

117 Natoly, J. (1989): 124.

97
de orden que requiere para su funcionamiento. Curiosamente, la comunidad otorga al
chivo expiatorio un gran poder, el de controlar el cosmos. El chivo expiatorio restaura
el orden con su muerte pero tambin causa el caos con su vida. El chivo expiatorio se
convierte en vida en un ser que debe ser temido por su poder. El mal que representa el
chivo expiatorio es el que cometemos todos los miembros de la comunidad, por tanto,
su muerte acabar siendo ritualizada a cargar con los pecados de una comunidad que
de este modo se convierte en justa y limpia de toda culpa.

El chivo expiatorio se manifiesta con fuerza en todas las sociedades y a travs


de todos los tiempos tanto en personajes individuales como colectivos: Edipo, Cristo,
Juan Bautista, la Prostituta de Babilonia del Apocalipsis, Balder, los cristianos
perseguidos por las fuerzas polticas de la Roma Imperial, los judos en tiempos de la
Peste Negra o del Tercer Reich, los negros vctimas de linchamientos, los
homosexuales que han sufrido persecucin en el mundo contemporneo, o las brujas
de la Europa Moderna.

35. El maldito
El personaje maldito por excelencia es Can, maldito por su dios y condenado a
errar por el mundo. Yahuw le impuso siete castigos: un cuerno que le sala de la
frente, el grito de fratricida que repetan valles y montaas a su paso, un continuo
temblor que estremeca su cuerpo, un hambre que jams se saciaba, nunca poder
cumplir ningn deseo, un insomnio perpetuo y la orden de que nadie poda ser su
amigo ni matarlo.118

Ejemplo de personaje maldito en la tradicin cristiana es el Judo Errante,


personaje central de una leyenda medieval que se hizo muy popular en Europa central
durante el siglo XVI.

Se cuenta que cuando Jess fue llevado ante Pilato, hubo un zapatero que fue
el primero en pedir que lo crucificaran y que soltaran a Barrabs. Despus,
cuando Jess pas por delante de la puerta de su casa, se detuvo para tomar
aliento apoyndose en una de las jambas. Ahasverus, que es como, segn
algunos, se llamaba el zapatero, sali de la casa y le dio un empujn dicindole
que se diese prisa. Jess lo mir y le dijo. Me impides descansar. Yo me ir a
mi lugar y al final descansar, pero t te quedars hasta que yo regrese
caminando errante y sin descanso. Ahasverus sali de su casa, sigui a Cristo
y vio cmo lo crucificaban. Pero luego no pudo regresar con su familia. Sali de
Jerusaln como un peregrino penitente y no regres a su ciudad sino muchos
aos despus, cuando el emperador de Roma la haba destruido en su
totalidad. Algunos dicen que recibi el bautismo de manos de Ananas, el
mismo que bautiz a Pablo de Tarso; otros, que envejece hasta cumplir los cien

118 Cf. Graves, Robert y Raphael Patai (1964): 93.

98
aos y despus vuelve a tener el aspecto de un hombre de treinta. Se convirti
en un hombre callado al que nadie ha visto rer nunca y que solo habla cuando
se le pregunta, que solo acepta la poca comida y bebida que necesita en cada
momento y que si le dan un par de monedas (no acepta ms) las reparte entre
los pobres. Ha visitado todos los pases del mundo y en cada tierra que va habla
la lengua de su gente.

Una leyenda relacionada con la del Judo Errante es la que explica que los
gitanos son un pueblo nmada porque estn malditos por no querer haber dado cobijo
a la Virgen y al Nio Jess cuando huan a Egipto. La leyenda del holands volador y
su buque fantasma representa a otro hombre condenado a no morir por haber
declarado cuando regresaba de un viaje a Oriente con el buque cargado de especias
que pasara el Cabo de Buena Esperanza, en medio de una gran tormenta, lo quisiera
Dios o no. No puede morir ni dormir, y surca los mares alrededor del Cabo. Si un
barco se encuentra con el buque fantasma, lo ms seguro es que le suceda alguna
gran desgracia. En Provenza el tema del judo Errante aparece en la leyenda de Malco,
siervo de Caifs, a quien el apstol Pedro le cort una oreja.119

Otro maldito es Judas Iscariote, cuya leyenda medieval toma su material de los
relatos de Edipo y de Moiss. El de la vida del apstol traidor, segn la ms conocida
de sus versiones, la que el telogo dominico Jacobo de Vorgine (h. 1227- 1298) nos
ofrece en su Legenda aurea, presenta elementos fundamentales del relato edpico que
ya haban aparecido en la Antigedad. He aqu un resumen:

Ciborea, mujer de Rubn120, tuvo un sueo premonitorio: se le auguraba que


iba a dar a luz un hijo que sera la ruina de su gente. Asustada, pronto
comprob que haba quedado encinta. Tras dar a luz, los padres no se
atrevieron a matar al nio, pero tampoco queran criarlo; decidieron entonces
ponerlo en una cesta de mimbre y arrojarlo al mar. La cesta flot hasta llegar a
la isla Iscariote; su reina, que no tena hijos, lo recogi, fingi estar embarazada
y luego lo dio a conocer como hijo propio. Pero resulta que muy poco tiempo
despus qued encinta, y a su debido tiempo dio a luz a su propio hijo. Ambos
nios crecieron juntos en palacio criados como prncipes. Judas maltrataba
continuamente a su hermano, hasta que la reina revel su historia al rey; Judas
se veng matando al prncipe. Condenado a muerte, logr escapar.

Judas lleg a Jerusaln. All entr en el servicio de Poncio Pilato, y ambos se


hicieron amigos. Un da Pilato se encaprich de las manzanas de un huerto;
Judas salt el muro para robar las manzanas, pero lleg el dueo, y en el
altercado que se form, Judas lo mat con una piedra. Escap y el cuerpo
qued tendido. Cuando llegaron los habitantes de la casa al patio se

119 Voragine, Jacques de (1967): 214-216.

120 En el Evangelio de Juan, el padre de Judas se llama Simen.

99
encontraron el cadver y creyeron que su muerte haba sido sbita. Pilato, para
enriquecer a Judas, hizo que se casara con la viuda. Esta un da le cont lo
infeliz que se senta por haber abandonado a su hijo debido a un sueo, por
haber perdido a su marido, Rubn, y por haber sido forzada a casarse nada ms
quedar viuda. Judas se dio cuenta de que haba matado a su padre y se haba
casado con su madre. Entonces se fue tras Jess buscando el perdn y acab
por convertirse en uno de sus discpulos121.

La tradicin cuenta que tras haber entregado a su maestro, Judas se ahorc en


un tamarindo, rbol que sola ser alto, pero que a raz de sostener el cuerpo del
traidor, se encogi y se retorci, tomando el aspecto que ahora tiene. Judas revent
por la mitad, esparciendo sus vsceras por la tierra. El alma de Judas, segn cuentan
algunos, no fue admitida en los infiernos y qued condenada a flotar por los aires, sin
poder ascender hacia el cielo ni posarse en la tierra, smbolo del rechazo del
universo122, y en este estado sufre los ms horribles tormentos. Existe otra tradicin
que dice que el alma de Judas encuentra descanso una hora al ao por haber actuado
de forma caritativa en vida con un leproso. En el relato medieval conocido como Viaje
de san Brandn, los viajeros lo encuentran sentado en una roca en medio del mar,
sujetndose a una columna para que el oleaje no lo arroje fuera; Judas descansaba de
los tormentos que detalla con todo su horror al abad viajero123. Si exceptuamos este
respiro, fruto de alguna buena obra, la biografa de Judas Iscariote nos muestra un
personaje destinado al mal y ms an, inclinado a cometer todo tipo de fechora; sin
embargo, el relato no refleja la visin pagana del hado, sino la idea cristiana de una
meticulosa retribucin final del bien y del mal hecho en vida. El Evangelio rabe de la
infancia nos presenta a un Judas nio endemoniado que atac al nio Jess
mordindolo en el costado en el mismo lugar en que aos ms tarde recibira la
lanzada. Cuando Jess se puso a llorar, Satans sali del cuerpo de Judas en forma
de perro rabioso124.

121 Voragine, Jacques de (1967): 214-217. El escrito apcrifo conocido como Declaracin de Jos
de Arimatea cuenta que Judas era un sobrino de Caifs que se infiltr entre los discpulos de
Jess para poder cogerlo en alguna mentira, y tres das antes de que Jess fuera hecho
prisionero se ofreci para acusarlo de haber robado los libros sagrados que contenan la ley
hebrea y que se guardaban en Jerusaln, cuando el verdadero ladrn haba sido el galileo
Dimas, enemigo declarado de los judos. Cf. Santos Otero, A. (1988):496-497.

122 Flotar en el aire o estar colgado de un rbol es un motivo que aparece en los relatos
mitolgicos; as, la cuna de Zeus fue colgada de la rama del un rbol para que su padre Cronos
no pudiera encontrarla por cielo, mar o tierra; algo parecido ocurri con la de Apolo.

123 Cf. Lemarchand, Marie-Jos, trad. y ed. (2002): 62-67.

124 Santos Otero, A. (1988): 323.

100
Jacobo de Vorgine es el primero en relatar el relato biogrfico de Judas,
dndolo como de origen incierto; pero no es el nico. En un manuscrito provenzal se
encuentra una Tragedia de la passi mallorquina fechada en 1345, pero que algunos
consideran ms antigua; Judas tiene un monlogo en el que narra su vida125:

Sus padres lo salvaron de la masacre de Herodes metindolo en una


barquichuela que lanzaron al ro, pero antes su madre lo haba marcado con un
hierro candente en la espalda. La barquichuela lleg a un pas muy lejano
donde un hombre se la llev al rey. Este decidi adoptar a la criatura. Judas
demostr su carcter malvado, por lo que causaba las iras del rey. Lleg a esas
tierras su padre, y Judas, sin reconocerlo, lo mat en un altercado. Huy a
Palestina y all termin casndose con su propia madre, de la que tuvo dos
hijos. Pero ella lo reconoci por la marca en la espalda y juntos fueron a Jess,
que mand que se separasen y nombr a Judas su administrador,
concedindole el treinta por ciento de sus ganancias para que pudiera criar a
sus dos hijos. Cuando Magdalena derram sobre los pies de Jess el costoso
perfume que vala trescientos dineros, Judas se sinti perjudicado y decidi
recuperar el dinero vendiendo a Jess por treinta monedas126.

Segn el profesor de ingls Paull F. Baum (1928-1989), de la Duke University,


una versin de la leyenda de Judas se conserva en un manuscrito latino del siglo XII;
en esta, el nio es abandonado en un bosque debido a un presagio127; Judas es
adoptado por un rey; va a Jerusaln y entra al servicio de Herodes, mata a su padre;
se casa con su madre (no hay relacin entre parricidio e incesto) y tiene con ella dos
hijos128.

36. La purificacin
Gea engendr, de las gotas de sangre de Urano que cayeron sobre ella, a las
Erinias, espritus de la venganza divina que persiguen sin piedad a los culpables de

125 Cf. Brisset Martn, D. (2002): El personaje.

126 Segn una leyenda, estas monedas proceden del oro que Adn sac del Paraso. Fueron
acuadas por el rey de Asiria con su propia efigie. Abraham las llev a Canan, y con ellas los
ismaelitas compraron a Jos, el hijo de Jacob, cuando sus hermanos lo tenan en el pozo.
Estuvieron en el tesoro del faran de Egipto, en el de Salomn y en el de Nabucodonosor.
Finalmente, los Magos se las regalaron a Jess. Jess las deposit en el tesoro del templo de
Jerusaln. De ah pasaron a Judas, que las arroj antes de ahorcarse y se dieron a los soldados
que guardaban el sepulcro.

127 Como en el caso de Edipo, vemos que alternan los dos motivos, el de la exposicin en el
monte y el del abandono en las aguas. En realidad, nada cambia en la accin del relato, ya que
se cumple la misma funcin de abandono de la criatura, que permite que otros la encuentren.

128 Cf. Brisset Martn, D. (2002): El personaje.

101
parricidio o de perjurio o de pecar contra la sagrada hospitalidad. Al ser anteriores a
Zeus, no estn bajo su autoridad. Someten a los criminales a toda clase de torturas
haciendo que enloquezcan. Muchas veces obedecen a maldiciones lanzadas por un
ofendido a su ofensor, si la ofensa es de los tipos antes indicados. Son, en todo caso,
las ms terribles mantenedoras del cosmos.

Muchos relatos mticos narran la muerte accidental de un amigo o familiar a


manos de un hroe o incluso de un dios y el proceso de purificacin ritual de este para
evitar que las Erinias lo sigan maltratando. La purificacin conlleva una penitencia, y
tiene en el relato una funcin estructural, pues obliga al protagonista a desplazarse al
lugar de la aventura, lo rebaja de rango social, convirtindolo en servidor del que lo
obligar a realizar tareas. A partir de este momento comienza la ascensin del
protagonista del relato mtico. As ocurri con Apolo o con Heracles.

Los doce trabajos de Heracles son el resultado de su penitencia por haber


matado en un ataque de locura a su mujer e hijo. El hroe debe servir de criado
o esclavo a su to Euristeo, que le ordena realizar todo tipo de tareas imposibles.

El primer trabajo fue matar al len de Nemea. Heracles tom su piel y a partir
de entonces la llev como parte de su atuendo. El segundo trabajo consisti en
matar a la hidra de Lerna, una monstruosa serpiente de mltiples cabezas.
Luego tuvo que capturar a la velocsima cierva de Cerinia de cornamenta de oro
sin dejar que derramara ni una sola gota de sangre, al jabal de Erimanto,
limpiar los terriblemente sucios establos de Augas, y hacerlo en una sola
jornada. Luego tuvo que matar los pjaros del Estnfalo, capturar al toro de
Creta, el padre del Minotauro, robar las yeguas de Diomedes, el ganado de
Hiplita y las manzanas del jardn de las Hesprides. Finalmente fue obligado a
bajar al Infierno a capturar al feroz Cancerbero, perro de tres cabezas que
guardaba la puerta de este antro.

Cuando el hroe griego Cadmo mata a la serpiente, que descenda de Ares, dios
de la guerra, tiene que servir durante doce aos (un gran ao) de criado a este dios.
Una vez liberado por los espartoi, fund la ciudad de Tebas. Belerofonte tuvo que salir
de su tierra natal por haber matado a un familiar suyo.

Apolo tuvo que servir en expiacin por dos veces. La primera, tras perder sus
poderes divinos, tuvo que pastorear los rebaos del rey Laomedonte de Troya
por haber conspirado contra Zeus. Cuando termin el periodo de penitencia,
Laomedonte se port mal con Apolo, al negarse a pagarle por sus servicios y
amenazarlo con cortarle las orejas. Cuando Apolo recobr sus poderes, envi
contra Troya una terrible plaga que dur seis meses. Por esa poca Zeus mat a
Asclepio lanzndole un rayo porque haba comenzado a resucitar a los muertos.
Apolo, enfurecido por la muerte de su hijo, mat a los cclopes que haban
construido el rayo para Zeus. El padre de los dioses primero quiso arrojar a
Apolo al Trtaro, pero luego le orden servir de esclavo a otro humano, Admeto,

102
que fue uno de los argonautas. ste reconoci que el hermoso joven que se
presentaba ante l era un dios y le ofreci el trono. Al explicar Apolo que deba
servirle, Admeto le ofreci el trabajo de boyero y lo trat con todo tipo de
deferencias; Apolo logr que Admeto se enriqueciera haciendo que sus vacas
parieran gemelos y que sus campos dieran el doble de cosechas.

La purificacin est relacionada con la limpieza que coloca a la persona


purificada en un estado superior. La purificacin elimina las impurezas no slo fsicas,
tambin la enfermedad, la culpa o la locura. La purificacin como rito procede del
concepto de estado impuro o poluto, estado en el que el contacto con lo numinoso
quedaba totalmente vedado. La impureza no solo era causada por el asesinato,
tambin realizar el acto sexual, tocar un cadver o dar a luz eran acciones que
causaban la impureza en quien las realizaba. En la Grecia antigua, la purificacin
sola hacerse por medio de un bao (comprese con el bautismo). En la Edad Heroica
un hroe purificaba a otro, generalmente en las aguas de un ro. As Ulises purific a
Aquiles por el asesinato de Tersites. En pocas posteriores fueron los sacerdotes los
encargados de estos ritos. Incluso los dioses, como hemos visto necesitan purificarse.
Cuando Apolo y rtemis mataron a Pitn, fueron purificados en la isla de Creta. La
purificacin se relaciona asimismo con los ritos de iniciacin, y es por medio de la
purificacin que una persona se integra o reintegra en el grupo.

Adems del agua, otro elemento purificador es el fuego. En las mitologas


antiguas, el fuego no aparece como elemento de expiacin sino ms bien de liberacin
de lo mortal. As existen relatos de diosas encariadas con nios mortales que los
someten a un proceso de purificacin sobre las brasas de un hogar tras haberlos
untado de ambrosa con el fin de liberarlos de la materia mortal. Por otra parte, la
quema de brujas de la Edad Media est relacionada tanto con la idea del fuego como
elemento purificador como con la del chivo expiatorio. El concepto de Purgatorio, como
su nombre indica es el lugar donde las almas se purifican por medio del fuego antes
de poder entrar en la Gloria Eterna. La fumigacin es otra forma de purificar, sobre
todo los lugares; de ah el uso del incienso.

37. El paraso perdido


En muchas mitologas, el jardn paradisaco se da como algo perdido y se
relaciona con el mito de la Edad de Oro. En palabras de Karen Armstrong, en todas
las culturas encontramos el mito de un paraso perdido en el que los humanos vivan
en contacto directo y diario con lo divino.129 La prdida de la condicin original de
felicidad e inmortalidad se debe muchas veces a una falta cometida, ya sea por
desobediencia de una prohibicin o ya por una falta ritual. El resultado es que o bien

129 Armstrong, Karen (2005): 23.

103
los dioses se retiran a otra regin, desamparando a los humanos, o bien estos son
expulsados del paraso.

Un mito persa cuenta que al principio Meshia y Meshiana, la primera pareja


humana, viva solamente de frutos; Ahriman, el espritu del mal, los indujo
primero a comer ciertas frutas que les hicieron obrar el mal, y luego a negar a
Ormuz, el dios creador del bien. Entonces perdieron su estado puro, talaron
rboles, cazaron animales y obraron el mal. Con la cada del hombre, tambin
se pervirti la naturaleza y aparecieron los animales nocivos.

Segn se puede entender por un pasaje de la Biblia (Job XV 7-8), Adn naci
antes de que se formaran los montes; asista al consejo divino, y, ambicioso de una
gloria mayor, rob la sabidura, realizando por su cuenta lo que, en la versin del
Gnesis, le indujeron a hacer Eva y la sutil serpiente. Su robo recuerda el mito griego
de Prometeo, que rob el fuego del cielo para entregrselo a los hombres, a los que l
mismo haba creado, y sufri por ello el terrible castigo del dios Zeus.

Yahuweh, al ver que el Adn y Eva haban obtenido la sabidura al comer del
fruto del rbol de la Ciencia, los ech del jardn, por miedo de que tambin comieran
del rbol de la Vida y hacindose inmortales fueran sus iguales. Dos querubines
custodian el Edn con espadas remolinantes de fuego como una advertencia a los
hombres de que el Jardn (y el rbol de la Vida) les est vedado.

Agustn de Hipona reelabor el mito del paraso perdido, estrechamente


relacionado con el tema de la prohibicin, para sacar adelante el tema mtico del
pecado original, que enlaza con el mito de la Redencin.

El pecado de los primeros padres se transmiti de generacin en generacin a


travs del acto sexual. Este pecado heredado hace que todos los humanos
nazcan con la propensin a pecar. Dios, para salvar a la humanidad de esta
culpa, envi a su hijo como sacrificio, ya que ningn otro sacrificio tendra el
suficiente valor. La sangre de Cristo lav la culpa del primer pecado, pero este
sacrificio es eficaz solo a travs de los sacramentos; las aguas del bautismo, que
hacen que el bautizado ingrese a la comunidad cristiana, lavan su pecado
original.

Muchos otros jardines estn vedados al ser humano, o al menos, fuertemente


vigilados. El jardn de las Hesprides, smbolo de la fecundidad, de la eterna primavera
y de la felicidad continua, donde Zeus y Hera haban contrado matrimonio, era donde
se guardaba el rbol que daba las manzanas de oro que solo Atlas poda coger. Estas
manzanas haban sido el regalo de Gea a Zeus y Hera en su boda. Hera las encontr
tan hermosas que las mand plantar cerca de donde Atlas sostena el cielo. Este jardn
lo cuidaban las Hesprides (que simbolizaban las nubes doradas del poniente), hijas
de Hsperos (el lucero de la tarde, al que Homero llam el lucero ms hermoso de
cuantos hay en el cielo) y nietas de Atlas, el sostenedor del Cielo. Guardaba el jardn,

104
adems una dragona inmortal de cien cabezas. En la Edad Media se crea que el
Paraso estaba rodeado de tierras inhspitas y prcticamente imposibles de cruzar;
estas tierras estaban, en algunas tradiciones, habitadas por serpientes.

El paraso perdido tambin vuelve a aparecer en los tiempos mticos orientados


hacia el futuro como el Paraso cristiano donde van a parar los justos tras su muerte,
la Isla de los Bienaventurados de los griegos, e incluso el Avaln de la leyenda
artrica. En la tradicin hebrea se vincula la prdida del Paraso con la obtencin de
la Tierra Prometida. Este mito sobrevivi en el imaginario colectivo de pases en
expansin, como se puede ver, por ejemplo en las creencias en torno al Far West, en
los Estados Unidos. La doctrina comunista tom tambin la idea del Paraso futuro en
el cual ya no habr distinciones de clase.

38. La llegada de la muerte


El origen de la muerte muchas veces es consecuencia de un mensaje de los
dioses mal dado; el responsable es un animal que acta de mensajero; as entre los
hotentotes es la liebre la que trastoca la promesa de inmortalidad, y en la mitologa de
los togos es la rana. En muchos mitos africanos, Dios manda a dos animales, uno con
el mensaje de la inmortalidad y otro que anuncia la muerte. El animal que llega
primero lleva el mensaje de la muerte, el otro se distrae.

La Luna llam a la liebre ordenndole que llevara el siguiente mensaje a los


hombres: As como yo muero y despus vuelvo a la vida, vosotros resucitaris
tras haber muerto. Pero la liebre cambi el mensaje y les dijo a los hombres:
Dice la Luna: As como yo muero y no regreso a la vida, vosotros habis de
morir para no resucitar. Cuando la luna se enter del mal que la liebre haba
causado a la humanidad, cogi un palo y le peg en la boca. Por eso desde
entonces todas las liebres, como castigo, tienen el labio partido.

Otras veces los males proceden por haberse saltado una prohibicin; la causa
de la muerte es la desobediencia humana. En la Biblia, comer del fruto prohibido;
entre los griegos, abrir una caja o vasija, cosa que se repite entre los algonquines; en
ambos casos quien desobedece es la mujer. En ocasiones sucede todo lo contrario: es
la obediencia lo que irnicamente trae la muerte. En Asiria la llegada de la muerte se
narra en el mito de Adapa, hijo de Ea, el dios de la sabidura babilnico,

Adapa parti el ala del viento del sur, que haba volcado el barco desde el que
pescaba, y cre disensin entre los dioses. Adapa fue llevado ante el tribunal de
los dioses para ser juzgado por Anu. Ea lo indujo a pedir disculpas por sus
actos y a la vez a rechazar la comida y la bebida de la muerte. Sin embargo,
Anu, impresionado por la sinceridad con que habl Adapa, le ofreci la comida
de la vida eterna. Adapa, siguiendo el consejo recibido, y sin saber qu comida
de ofreca el dios, la rechaz; de este modo, no pudo librarse de la maldicin de
la enfermedad y la muerte.

105
Algunos relatos mticos se basan en los intentos por parte de los humanos
(hroes sobre todo) por vencer o burlar la muerte. As tenemos los intentos de Ssifo
por escapar de sus garras (tambin el cuento de La muerte madrina), o los de
Asclepio, que lleg a conocer el remedio contra la muerte. Pero la inmortalidad, as
como la capacidad de resucitar a quien se quiera son atributos divinos vedados a la
humanidad.

Una serpiente entr un da en el cuarto de Asclepio, y este la mat con su


bastn. Luego vio que otra serpiente se acercaba a ella y la resucitaba
introducindole unas yerbas por la boca. Asclepio aprendi a utilizar estas
hierbas para resucitar a sus pacientes. La vara de Esculapio, una serpiente
enroscada en un palo, acab por convertirse en el smbolo de la medicina. Otros
relatos cuentan que Asclepio recibi la sangre de la Medusa: la que man del
flanco derecho resucitaba a los muertos, mientras que la del izquierdo era un
veneno mortal. El caso es que obraba con tal fortuna, que Hades se quej a
Zeus de que le estaba vaciando el Infierno. Fue as como el Padre de los Dioses
lo fulmin con un rayo. Pero Apolo logr que se le concediera la inmortalidad.

Algunos seres humanos han logrado obtener la inmortalidad, pero en ciertos


casos, a este don no iba unido el de la eterna juventud, con lo que no paraban de
envejecer. Esto ocurri con Titono y con la Sibila de Cumas, que de tanto envejecer
quedaron convertidos en horrorosos monstruos.

Apolo prometi conceder a la Sibila un deseo. Esta tom un puado de arena y


le pidi vivir tantos aos como granos haba en su puo. Apolo le concedi el
deseo. Segn un relato, la Sibila vivi nueve vidas humanas de ciento diez aos
cada una. El caso es que, al no dejar de envejecer, se consumi tanto que acab
por convertirse en un monstruo chilln al que encerraron en una jaula.

La diosa Eos se enamor del mortal Titono, y le pidi a Zeus que le concediera
el don de la inmortalidad. Zeus accedi, pero como a la diosa se le haba
olvidado pedir la eterna juventud, el mortal se convirti en un ser cada vez ms
pequeo y arrugado hasta que se transform en cigarra.

Que la inmortalidad no es precisamente un regalo si no va acompaada de


otros dones queda claro en el relato de la muerte de Quirn, el centauro inteligente
que acab sacrificando su inmortalidad a causa del terrible sufrimiento con el que
deba vivir. Heracles le haba clavado accidentalmente una flecha envenenada en la
sangre de la Hidra, lo que le ocasion una herida incurable y dolorossima. Quirn
prefiri ceder su inmortalidad para redimir a Prometeo y poder descansar de sus
penalidades. Lo convirtieron en la constelacin Sagitario.

En el relato de Gilgamesh se cuenta cmo, tras haber buscado


infructuosamente la inmortalidad viajando hasta los confines del mundo, una

106
serpiente le roba al hroe la planta de la juventud, con lo que se ve condenado no solo
a morir sino tambin a envejecer.

En la pelcula cubana Guantanamera (1995), dirigida por Toms Gutirrez Alea


y Juan Carlos Tabio, y con guin de Manuel Jorge Prez, se narra, en la voz de Jos
Antonio Rodrguez, el mito de Ik, que para los santeros cubanos es la muerte:

Al principio del mundo, Olofin hizo el hombre y la mujer y les dio vida. Olofin
hizo la vida, pero se olvid de hacer la muerte. Pasaron los aos y los hombres y
las mujeres cada vez se ponan ms viejos, pero no se moran. La tierra se llen
de viejos que tenan miles de aos y que seguan mandando de acuerdo con sus
viejas leyes. Tanto clamaron los ms jvenes que un da sus clamores llegaron a
odos de Olofin. Y Olofin vio que el mundo no era tan bueno como l lo haba
planeado, y sinti que l tambin estaba viejo y cansado para volver a empezar
lo que tan mal le haba salido. Entonces Olofin llam a Ik para que se
encargara del asunto. Y vio Ik que haba que acabar con el tiempo en que la
gente no mora. Hizo Ik entonces que lloviera sobre la tierra durante treinta
das y treinta noches sin parar. Y todo fue quedando anegado. Solo los nios y
los ms jvenes pudieron treparse en los rboles gigantes y subir a las
montaas ms altas. La tierra entera se convirti en un gran ro sin orillas. Los
jvenes vieron entonces que la tierra estaba ms limpia y ms bella y corrieron
a darle gracias a Ik porque haba acabado con la inmortalidad.

Sin embargo, algunos personajes mticos esperan vivos la llegada del fin del
mundo. Los judos creen que Elas, que fue arrebatado en vida al cielo en un carro de
fuego, puede llegar en cualquier momento a visitarlos a sus casas, por eso en cada
celebracin de la Pascua le reservan un sitio en la mesa. Juan Evangelista duerme en
feso sin que la corrupcin ataque su cuerpo, esperando a ser llamado para testificar
contra el Anticristo cuando se acerque el fin del los tiempos. Jos de Arimatea recibe
del Santo Grial un alimento que lo mantiene perpetuamente vivo en la ciudad sagrada
de Sarrs. Merln ha quedado encantado hasta el fin de los tiempos vigilado por
Viviana. Carlomagno y Federico Barbarroja Estn sentados cada uno en el interior de
una montaa, tambin esperando el momento en que les toque salir a cumplir su
destino.

Hoy da la ciencia interpreta la muerte como consecuencia de la entropa. Para


Ilya Prigogine, el orden solo puede mantenerse mediante una autoorganizacin.130 La
vida es un conjunto de elementos qumicos que se encuentran muy ordenados,
autoorganizados. Al envejecer, las clulas van perdiendo la capacidad de ordenarse,
pues el ADN con cada mitosis tiende a desordenarse. El cuerpo, que lucha por
mantener el orden debe producir mucha energa y esto causa un desgaste. Al final,

130 Prigogine, Ilya (1997): 78-79.

107
cuando se produce la muerte, el cuerpo se descompone; es decir, se deshace el orden
para formar molculas ms sencillas. La muerte, es pues un paso del cosmos al caos.

108
109
IV. Leyendas heroicas y relatos de aventuras

39. La edad heroica


El Los trabajos y los das de Hesodo aparecen las edades del hombre que l
organiza del modo siguiente: Edad de Oro, Edad de Plata, Edad de Bronce y Edad de
Hierro, pero, curiosamente entre estas dos ltimas coloca la Edad de los Hroes. Es
este un luminoso periodo intermedio, si no una aadidura, en el progresivo deterioro
de las razas humanas. La tierra se puebla de hroes de estirpe celestial. Este periodo
finaliza con guerras que acaban con la raza heroica: las peleas ante Tebas de los
descendientes de Edipo y el destino de los descendientes de los hroes de la famosa
guerra de Troya. A algunos de los hroes, Zeus les concedi la vida eterna lejos de los
mortales y de los inmortales en las Islas de los Bienaventurados, que recuerda a la
Edad de Oro.

Tambin Platn se refiere a una Edad de los Hroes. La divisin parece


responder a una primera edad de los dioses antes de la creacin del hombre, otra edad
en que los dioses y los humanos convivan, una tercera edad de los hroes donde los
dioses ya se iban alejando del mundo, y finalmente la edad actual, en la que los dioses
se han retirado definitivamente. La Biblia, por su parte, coloca la Edad Heroica
cuando los hijos de Dios se unieron a las hijas de los hombres, antes del Diluvio
Universal.

Entre los hroes griegos de mayor envergadura, tenemos a Heracles (Hrcules),


Perseo, Teseo y Belerofontes, cuyas aventuras se realizan en solitario. Otros hroes
actan en conjunto, como Jasn y los Argonautas o los que participaron en la Guerra
de Troya, como Aquiles, Agamenn, Ulises o Hctor. La generacin de Atreo y la de
Layo y Edipo nos habla de crmenes. Luego viene la generacin de hroes que luchan
en Troya y finalmente la de sus hijos, en especial Telmaco y Orestes.

Orestes era hijo de Agamenn y Clitemnestra, y hermano de Ifigenia y de


Electra. Cuando Agamenn regresa a Argos despus de la guerra de Troya, es
asesinado por su mujer y por Egisto, el amante de esta. Electra, que teme por la
vida de Orestes, lo esconde en el monte Parnaso. Cuando llega a la edad adulta,
Orestes recibe la orden del orculo de Delfos de marchar a Argos a vengar a su
padre. Logra hacerlo con la ayuda de su hermana. Pero, al cumplir la venganza,
se convierte en matricida y es perseguido por las Erinias y enloquece. Apolo no
puede protegerlo de las diosas de la venganza, pero Atenea lo lleva a Atenas,
donde es juzgado y absuelto. Las Erinias en compensacin sern adoradas con
el nombre de Eumnides. Orestes muri en la Arcadia mordido por una
serpiente.

Relatos sobre hroes aventureros o trgicos que actan en solitario


Relatos sobre hroes picos que actan en conjunto
Relatos de los hijos de los hroes

110
El concepto de hroe o de edad heroica no termina con la Edad Antigua; en la
Edad Media vuelve a surgir otra etapa heroica recordada en los cantos de gesta y otros
poemas picos. En esta poca se colocan los hroes del ciclo artrico, del carolingio,
los hroes germnicos como Sigfrido y los hispnicos como Mudarra, Bernardo del
Carpio, Fernn Gonzlez o el Cid. En la cultura popular contempornea surge un
nuevo concepto de hroe de la literatura fantstica, del cmic y del cine: el
superhroe.

40. Tipos de hroes


No todos los hroes son iguales. Algunos son seres semidivinos, hijos de un
mortal y una divinidad, que solo en raras ocasiones llegan a alcanzar la inmortalidad
(Asclepio, Hrcules); otros son individuos procedentes de familias aristocrticas que
protagonizan relatos picos o trgicos. Algunos de estos hroes recibieron un culto
propio, diferente del de los dioses, bien familiar, bien comunitario. De acuerdo a l tipo
de relato que originan, podemos reconocer varios tipos dentro de la tradicin griega:

Trickster: El hroe inteligente, astuto, taimado, travieso y burlador que


engaa y hace trampas en su propio provecho: Ssifo, Prometeo, Ulises,
Jacob, Elegu, Bugs Bunny.

Civilizador: El que aporta una tcnica, arte, legislacin o conocimiento a su


pueblo: Prometeo, Cadmo, Habis, Triptlemo, Moiss.

Fundador o patriarca: El hroe epnimo, que funda y da nombre una


dinasta o una ciudad: Rmulo, Abraham, Cadmo, Teseo, Plope.

Aventurero: Es el hroe que parte a la bsqueda de algo: Perseo, Teseo,


Jasn, Sigfrido, Robin Hood.

pico: Es el que nace para ser guerrero y es en la guerra donde adquiere la


gloria: Aquiles, Hctor, El Cid.

Trgico: El que su destino lo lleva a la fatalidad: Edipo, Orfeo, Rodrigo,


Penteo.

Estos tipos no son excluyentes; los hroes suelen compartir caractersticas de ms de


uno de estos tipos.

Sin embargo, una de las caractersticas que comparten todos los hroes y que
han sealado Mircea Eliade y Ren Girard es su monstruosidad; las caractersticas
que lo ponen por encima de los dems seres humanos, sin dejar de serlo, lo convierten
en un ser monstruoso. Lo mismo se podra decir de las aventuras de los hroes, los
acontecimientos que se narran en este tipo de relatos, como deca Angelo Brelich,

111
Situados en un tiempo diferente y actuados por personajes diferentes, los
acontecimientos mismos que el mito narra son diferentes de los que se
verifican en la vida cotidiana.131

En la mayora de los casos, el hroe suele tener una talla gigantesca, pero en
algunos casos aparece como enano; algunos muestran anomalas fsicas la ceguera,
por ejemplo, es tpica de hroes adivinos; a veces es teriomorfo, es decir, que tiene
formas de animales o por lo menos posee una excesiva pilosidad, o bien puede tener
la capacidad de metamorfosearse en un animal; hay hroes con caractersticas
andrginas, que cambian de sexo a lo largo de su vida o que se travisten. Su
sexualidad es tambin extraa y se manifiesta en extremos: o una excesiva potencia o
una gran debilidad. Su temperamento tambin es extremo, y muchas veces tiende a la
violencia sexual o al maltrato.132

Una de las caractersticas que algunos sealan es su posicin entre lo divino y


lo humano, su participacin de ambas categoras a la vez que su unicidad al no
plegarse completamente a ninguna de las dos; es quiz esta caracterstica lo que hace
que muchos hroes sean trgicos. As lo explica el profesor universitario, crtico
literario y psicoanalista Harry Slochower (1900-1991):

Incluso si un hroe en la mitopoesis debe aprender a controlar su espritu


rebelde, solo sigue siendo un hroe si no se rinde totalmente. Esto se conecta
con el carcter inmanente del mito, que lo distingue de las religiones que hacen
hincapi en la naturaleza trascendental de la salvacin. Puesto que el hroe no
se rinde del todo, no obtiene una redencin completa y su problema no se
resuelve por medio de la gracia celestial.133

41. Trickster: El burlador


El trmino trickster lo usan los antroplogos y folcloristas y estudiosos de la
cultura popular para describir un personaje que se caracteriza por ser un mentiroso y
bromista. En las religiones de los indgenas de Amrica aparece como un ser creador y
transformador, pero tambin como un tonto que muchas veces acaba atrapado en sus
propias redes. El burlador es el truhn, astuto y poco escrupuloso en cuanto a la
moralidad de sus acciones que vive de engaos y estafas. Es un personaje que a veces
acta con malicia, otras solo por travesura. Entre los burladores, los hay ladrones,
secuestradores de mujeres, sacrlegos.
Loki y Prometeo son personajes mticos astutos y burladores. Las aventuras de
Loki eran bien conocidas por los germanos.

131 Brelich, Angelo (1978): 27.

132 Girard, Ren (1986): 49-51.

133 Slochower, Harry (1970): 24.

112
Loki, en una de sus travesuras cort a la diosa Sif, esposa de Thor, sus
largusimas trenzas rubias mientras ella dorma; Thor lo atrap y cuando iba a
inflingirle un duro castigo, Loki implor su perdn prometiendo que
reemplazara las trenzas con otras de oro que los enanos fabricaran para ella y
que creceran igual que lo hace el pelo natural.

El dios Thor tena como arma un martillo mgico que regresaba a sus manos
cada vez que lo lanzaba. Los enanos lo construyeron para Thor como resultado
de una apuesta con Loki. El precio por lograr construir esta arma maravillosa
era la cabeza del dios embaucador. Loki consinti, pero con la condicin de que
no podan cortar nada de cuello, ya que esto no era parta de la apuesta.

Las mitologas estn llenas de dioses y hroes burladores cuya astucia muchas
veces los convierte en personajes simpticos, pero cuyas acciones no dejan de ser
reprochables. Abraham, en el relato en que hace pasar a Sara por su hermana, es otro
ejemplo de hroe que se protege engaando a sus enemigos. Jacob es el ejemplo
principal de hroe embaucador o trickster del Antiguo Testamento; su significa
tramposo o engaador:
Jacob le gan a su hermano Esa la primogenitura al hacer que este se la
cambiara por un plato de lentejas un da que regresaba cansado y hambriento
de la caza. Luego, con ayuda de su madre, consigui engaar a su padre Isaac,
ya mayor y ciego, hacindole creer que l era Esa y consiguiendo la bendicin
del primognito. Su suegro y to materno Laban, fue tambin un gran burlador,
pero no pudo con l, pues al ponerlo a cuidar sus rebaos de ovejas, le prometi
que le dara todas las que nacieran con manchas, quedndose para s las
blancas. Jacob consigui que las hembras pariesen solo criaturas manchadas o
listadas, con lo que se enriqueci sobremanera.

El joven Hermes es un dios cuyas primeras aventuras demuestran su faceta de


burlador. Por eso Zeus lo nombr el heraldo de los dioses, puesto que este era un
oficio que requera una inteligencia rpida y mucha sangre fra. Ulises es otro ejemplo
del hroe burlador, sobre todo en el relato de su aventura con el cclope Polifemo,
como tambin lo fueron Ssifo y Autlico, sus abuelos

Ssifo fue uno de los grandes embaucadores de la mitologa griega. Para


incrementar su riqueza no dudaba en engaar y en matar a los incautos
viajeros que pillaba. Revel algunos secretos amorosos de Zeus con cierta ninfa,
con lo cual este dios se dispuso a castigarlo envindole al dios de la Muerte.
Cuando Tnatos, el dios de la muerte, fue a buscarlo para llevrselo
encadenado al Infierno, este logr engaarlo haciendo que le mostrara cmo se
ponen los grilletes y dejndolo despus encadenado. Ares tuvo que ir a liberar a
Tnatos porque la gente haba dejado de morir y sus guerras haban perdido
todo sentido. Cuando, obligado por Ares, tuvo que morir, le dijo a su esposa que
no realizara los sacrificios estipulados para los muertos. Al llegar a los infiernos,
Ssifo se quej de la impiedad de su esposa, y convenci a Hades, rey del

113
Infierno, para que lo dejase regresar y hacer que ella cumpliese con los rituales.
Cuando lleg a su tierra de Corinto, se neg a regresar a Infierno y Hermes tuvo
que ir a buscarlo y obligarlo a volver. En el Infierno est castigado a cargar
eternamente una pesada roca hasta la cima de una montaa, y cuando ya est
a punto de llegar, la roca se suelta de sus manos, rueda hasta el final de la
falda y Ssifo tiene que empezar de nuevo.

En la tradicin los yorubas de ambos lados del Atlntico, Eshu o Elegu es el


dios tramposo y burln por excelencia, amante de los los y follones. Ananse, la
araita coja de los ashantis del frica Occidental, es otro ejemplo. La tortuga africana
o la afrocubana jicotea, as como la liebre del sur de frica y de Sudn son tambin
personajes que salen victoriosos gracias al uso de su viva inteligencia embaucando a
sus competidores. El Coyote del Oeste de Amrica del Norte es otro burlador que sale
adelante en sus aventuras gracias a sus engaos. As, por ejemplo, su aventura con
las ocas. El cuervo de los esquimales y otros pueblos norteamericanos es otro de los
dioses astutos. Una faceta importante del burlador es su papel como salvador. Sus
engaos sirven a la humanidad. As Cuervo es el que trae la luz a los humanos.

Relacionado con el trickster est el underdog, posible perdedor, que podramos


llamar desahuciado; este personaje se opone al favorito en las competiciones
deportivas o polticas, por ejemplo, y muchas veces acaba ganando. Susan
Niditch, en su libro Underdogs and Tricksters (Desahuciados y burladores,
2000), relaciona estos dos tipos en los relatos bblicos.134 El joven David que,
contra toda esperanza, pelea con Goliat y con su honda logra vencerlo es un
ejemplo de este tipo de hroe, y este relato ha sido relatado muchas veces con
mltiples variantes, quiz una de las versiones ms importantes que se han
hecho en el siglo XX sea la aventura de Frodo en El Seor de los Anillos. Los
relatos que se relacionan con las aventuras de estos tipos de hroe, se acercan
mucho a las que presentan los cuentos populares. Geoffrey S. Kirk mantiene
que, el empleo del ingenio es la caracterstica ms sobresaliente de los cuentos
populares, y tiende a aparecer tanto si hay elementos sobrenaturales como si
no.135 En los cuentos maravillosos es el ms joven de los tres hermanos el que
se convierte en el hroe del relato. Es quiz el gusto del folclore por lo opuesto
lo que ocasiona este tipo de constructo. El ascenso del hroe es mucho ms
asombroso si se lo coloca en una situacin en que no tenga apenas
posibilidades de salir bien de su situacin. La atraccin que se siente por el
desahuciado es que nos es fcil identificarnos con l, y por la justicia potica

134 Niditch, Susan (2000): xv.

135 Cf. Kirk, Geoffrey S. (2006): 60.

114
que implica la estructura narrativa de la inteligencia que vence a la fuerza
bruta.

42. El hroe civilizador


El hroe civilizador, muy cercano a los dioses, por recibir culto ancestral, es el
personaje mtico que domestica lo salvaje; por lo general trae a los hombres las
tcnicas, las leyes o las artes como regalo de los dioses.

Triptlemo es enviado por Dmeter para ensear el arte de la agricultura a los


hombres; el hroe difundi esta arte arrojando granos de trigo desde un carro
de una sola rueda tirado por dragones que le haba dado la diosa. Fue tambin
uno de los primeros conocedores de los ritos secretos de los misterios de
Eleusis.

Los descendientes de Can fueron hroes civilizadores que introdujeron


diversos oficios y artes: Yubal fue el patriarca de los msicos, en especial de los
tocadores de flauta y de ctara, y una tradicin rabnica le otorga adems la invencin
de la escritura; Tbal-Can fue el patriarca de los artfices del cobre y del hierro, es
decir, de los herreros, y algunos le aaden a sus mritos la invencin de la espada.
Segn el Libro de Enoc, fueron los ngeles que bajaron a la tierra los que ensearon a
los hombres el uso de los metales; los dioses o hroes herreros son civilizadores
tpicos. Tambin hay heronas civilizadoras. Se cuenta que una hermana de Tbal-
Can llamada Naamah invent el telar. Diosas como Dmeter o Atenea han tenido un
importante papel civilizador en la mitologa griega.

Hay hroes civilizadores fundan pueblos o dinastas, suelen ser los hroes
epnimos, los que dan su nombre a su pueblo. Entre estos, hay hroes fundadores de
ciudades, como lo fue Rmulo con Roma. La fundacin de ciudades puede realizarse
como consecuencia de una orden divina o de un orculo. A veces se busca esta
voluntad divina siguiendo a un animal; la ciudad sera fundada donde se detuviera a
descansar o se echara a morir.

Cadmo andaba buscando a su hermana Europa, que haba sido raptada por un
toro (que era Zeus); lleg hasta el orculo de Delfos para tratar de obtener
alguna respuesta a su bsqueda. All se le dijo que dejara de buscar a su
hermana y que fundase una ciudad en el sitio donde viera acostarse una vaca
con el signo de la luna llena. En tierras del rey Pelagn, Cadmo encontr una
vaca con esas marcas, y ella, nada ms verlo a l y a sus compaeros, comenz
a caminar, dirigindose a la Beocia. Cadmo y su gente la siguieron; cuando vio
que se acostaba, supo que ese era el lugar indicado. Erigi una estatua a
Atenea y decidi sacrificar la vaca a la diosa; mand a sus compaeros a buscar
agua para las lustraciones del sacrificio. En la fuente cercana, llamada Castalia
y dedicada a Ares, surgi una enorme serpiente que mat a muchos de los que
acompaaban al hroe. Cadmo la mat con una piedra. Aconsejado por Atenea,

115
plant los dientes del monstruo y de ellos salieron los espartoi (sembrados),
guerreros autctonos. Salieron armados e inspiraban temor. Cadmo les arroj
entonces unas piedras y se escondi. Los espartoi empezaron a culparse unos a
otros de las pedradas y acabaron luchando entre s. Solo quedaron vivos cinco,
que ofrecieron sus servicios a Cadmo. Este tuvo que servir a Ares durante unos
aos como penitencia por haber matado su serpiente; luego rein en la ciudad
que haba fundado, Tebas, y Zeus lo cas con Harmona, hija de Ares. Cadmo
ense a los hombres a uncir los bueyes al yugo y a arar; tambin introdujo el
arte de extraer los minerales de la tierra. Algunos afirman que fue el creador del
alfabeto. Al final de sus vidas, l y su esposa Harmona, fueron transformados
en serpientes negras y enviados a los campos Elseos.

La historia de la fundacin de la ciudad de Troya contiene el mismo motivo de


elegir el lugar donde una vaca se acueste. De igual manera, Falnato, fundador de
Tarento, recibe del orculo la orden de fundar la ciudad all donde vea a un macho
cabro beber agua salada. Lo primero que hacan los hroes fundadores era construir
las murallas, o al menos definir el permetro de la ciudad.

En la tradicin hispnica antigua tenemos un hroe civilizador arquetpico,


cuya leyenda nos ha llegado gracias al historiador romano del siglo II o III, Marco
Juniano Justino:

El rey de los tartesios Grgoris, que haba introducido la prctica de la


recoleccin de la miel, cometi incesto con su hija y trat de deshacerse del
fruto de esta unin. La cosa se le complic cuando circul una profeca que
auguraba que el nio, tras vencer a sus enemigos, sera rey. Para librarse del
fruto del incesto utiliz varios mtodos: Primero hizo que abandonasen al nio
en medio del monte para que las fieras lo comiesen, pero cuando das ms tarde
fueron a ver qu haba ocurrido, se encontraron con el nio sano y alegre
jugando con las fieras, que lo protegan y amamantaban. Maravillados ante
esto, lo recogieron y lo volvieron a llevar a la casa del rey Grgoris. Este orden
que lo abandonasen en la parte ms estrecha de una caada por donde
pasaban reses bravas, para que lo pisotearan, pero estas tambin lo cuidaron y
amamantaron. Grgoris orden dejar a sus fieros perros de caza sin comer un
par de das, y hacer lo mismo con sus cerdos, pasado este tiempo deban
arrojarles al nio, y as hicieron, pero ni los perros ni los cerdos osaron tocarlo.
Entonces Grgoris mand echarlo al mar, y el nio se alej flotando sobre las
olas, que lo volvieron a depositar en una playa donde una cierva recin parida lo
amamant.

El muchacho creci fuerte y gil entre los ciervos, hasta que un da fue cazado a
lazo y llevado ante el rey. Grgoris lo reconoci por las cicatrices que tena de
los abusos a que haba sido sometido en su niez, y temiendo a los dioses, lo
acept como heredero. Le pusieron por nombre Habis (o Abidis).

116
Cuando Grgoris muri, Habis ocup el trono y fue un gran rey. Promulg leyes
y nombr jueces; ense a su gente a uncir los bueyes, a arar, a cosechar el
trigo, a cultivar la vid y a hacer vino; orden que los alimentos se cocinaran y se
condimentaran, y reuni a su gente, que viva diseminada por los campos, en
siete ciudades donde en adelante habitaron. Muri muy anciano bendecido por
sus sbditos y admirado por los otros pueblos.

Un hroe al que se le atribuye la fundacin de diversas ciudades espaolas (La


Corua, Sevilla, Cdiz, Segovia) es Heracles. Otra leyenda, quiz del siglo XVI o XVII,
narra la fundacin de Madrid:

Bianor escap de Troya cuando esta ciudad estaba siendo destruida por los
aqueos, y se fue a Albania, donde fund un reino, que hered su hijo Tberis
cuando al final de sus das se acost para nunca ms levantarse. Tberis tuvo
un hijo legtimo, Manto, y otro ilegtimo, al que pusieron el nombre de su
abuelo, Bianor, y aos ms tarde se gan el sobrenombre de Ocno por su
facultad de adivinar por medio de sueos. La madre de Ocno Bianor decidi
marchar para evitar luchas fratricidas y fund la ciudad de Mantua en Italia,
pero aos ms tarde, Apolo predijo una gran epidemia en esta ciudad y orden
a Ocno Bianor que se marchara a las tierras donde el sol se pone. Tras un largo
viaje lleno de aventuras, Ocno Bianor lleg a un lugar rodeado de colinas
pobladas de encinas y madroos donde el agua abundaba. All Apolo le orden
fundar una ciudad y consagrarla a la gran diosa Cibeles, pero tambin le dijo
que para que la ciudad prosperase, deba sacrificar su propia vida. Ocno Bianor
fund Metrargita o Madrid, la ciudad de los hombres sin patria, con ayuda de
los carpetanos, que hasta entonces no haban tenido ninguna ciudad donde
morar, y luego orden cavar una fosa y preparar su lpida de granito. All se
sepult. Poco tiempo despus, en medio de una tormenta, Cibeles descendi del
cielo en su carro tirado por leones para llevarse al hroe.136

Civilizadora tambin fue la gran diosa Cibeles.

El rey de Frigia tuvo una hija, pero no quiso criarla y mand exponerla en el
monte Cibelo. All los leopardos hembras le dieron de mamar hasta que unas
pastoras la encontraron y la recogieron, dndole el nombre de Cibeles, por el
lugar. La nia creci y desarroll una inteligencia sobrenatural. Invent la
flauta de muchas caas, los cmbalos y los tambores; descubri cmo curar
muchas enfermedades por medio de ritos purificatorios y transmiti estos
conocimientos a su gente. Con el tiempo lleg a ser conocida como la Madre de
la Montaa.

Emparentado con este tipo de hroe est el sabio anciano, que como Merln,
constructor gracias a su magia de Stonehenge segn algunas leyendas, protege y
ensea a su pueblo. En la mitologa griega est Nstor, que particip en la guerra de

136 Merino, Jos Mara (2000): 34-35.

117
Troya cuando ya tena ciento diez aos. Es el hroe que en las asambleas aconseja a
los ms jvenes con su capacidad de oratoria y su experiencia de la vida; su edad le
impide participar en al lucha, pero no por ello deja de guiar sus tropas desde su carro
cuando van al combate. Educador de hroes es el centauro Quirn, hijo de Cronos,
quien habindose convertido en caballo se uni a Filira. Al contrario de los dems
centauros, Quirn es pacfico y sabio; conoce los secretos de la naturaleza y diversas
artes. Educ a hroes como Acten, Aquiles, Asclepio o Jasn.

Entre los aztecas se consideraba a Quetzalcoatl como un dios civilizador. Hizo


mucho bien a su gente, pero un da march al Este prometiendo regresar. En algunos
pueblos africanos la araa es la civilizadora, pues lleva a la humanidad la azada y el
arte de cultivar los cereales.

En la ciencia ficcin de nuestros das, los extraterrestres, en su aspecto


benvolo, muchas veces adoptan la funcin de hroes civilizadores.

El hroe civilizador

Aporta una ciencia o un arte


Funda una ciudad o un reino
Es padre de un pueblo
Reina sabiamente dando leyes
Educa y gua a los hroes

43. La biografa del hroe


En la segunda mitad del siglo XIX, el inters por el relato heroico como
fenmeno cultural creci entre los estudiosos de las diferentes ramas de las
humanidades; algunos de ellos pronto empezaron a notar que las biografas de los
hroes mostraban patrones en los que muchos de sus elementos narrativos motivos
se repetan o eran compartidos. En 1864 el erudito austraco Johann Georg von Hahn
(1811-1869) , embajador del imperio austro-hngaro en la Albania otomana, hizo una
lista de motivos que se daban en la narrativa heroica de los pueblos arios; esta lista se
basaba en una frmula abandono-regreso que los contena; en 1876, siete aos
despus de su muerte, se public su obra Sagwissenschaftliche Studien en que usaba
las biografas de catorce hroes para agrupar los diecisis motivos que encontr en
cuatro grupos: nacimiento, juventud, regreso y sucesos adicionales.

El estudioso del folclore celta medieval, Alfred Nutt (1856-1910), miembro de la


escuela antropolgica inglesa, escribi en 1881 un artculo sobre los hroes celtas en
el que aplica, con ciertas modificaciones, el esquema de Hahn.

El psicoanalista austraco Otto Rank (1884-1939), uno de los primeros


discpulos de Freud, se ocup de estudiar los patrones narrativos de los hroes,

118
concentrndose, sobre todo, en su nacimiento. Su monografa Myth of the Birth of the
Hero, de 1909, es una aplicacin de la teora freudiana a los mitos heroicos, aunque
menciona la lista que Hahn elabor en 1864. Para llegar a formar su patrn
biogrfico, Rank analiz los patrones de los relatos de los hroes babilonios Gilgamesh
y Sargn, el hind Karna, el persa Ciro, los griegos Edipo, Hrcules, Paris y Perseo, los
romanos Rmulo y Remo, el celta Tristn, los germanos Sigfrido y Lohengrin, y los de
los fundadores de religiones Moiss, Gautama el Buda y Jesucristo.

Rank encontr que en estos relatos haba una pareja formada por individuos
superiores (monarcas, dioses) que tienen un hijo; alguna circunstancia hace que la
concepcin sea muy difcil, incluso imposible, pero un sueo proftico anuncia el
nacimiento; este tipo de sueo a menudo ocurre como un aviso al padre del peligro
para su vida que para l supondr la criatura. Tras nacer, el nio es depositado en
un recipiente y abandonado en un ro, el nio flota y es rescatado y amamantado por
animales o criado por individuos de clase social baja. Cuando ya ha crecido, el hroe
descubre a sus verdaderos progenitores, mata a su padre y ocupa el lugar que le
pertenece.

Rank da una explicacin psicoanaltica a este patrn: De nios, nuestros


padres nos parecen seres poderosos, pero cuando crecemos, vemos sus
imperfecciones. El recipiente es el tero, y las aguas, nuestro nacimiento; los seres
superiores representan lo que nos gustara que fueran nuestros padres, mientras que
los inferiores nos muestran lo que son. La venganza representa la ira que esta
diferencia nos causa. Al contrario de lo que haca Freud, Rank no explica el mito por
medio de la sexualidad. Para Rank, el estado neurtico se originaba en la ansiedad
producida por la separacin o abandono que supona el nacimiento.

En 1928 el folclorlogo ruso de la universidad de Leningrado, Vladimir Propp


(1895-1970) public su obra cumbre, Morfolgija skzki (Morfologa de los cuentos),
iniciando el acercamiento estructural al estudio de la narrativa folklrica. Propp
desarroll un mtodo muy sencillo de analizar los cuentos maravillosos de acuerdo a
las acciones de los personajes, sin importar su forma concreta. Para designar estas
acciones adopt el trmino funciones. Se haba definido el motivo como la unidad
narrativa mnima, pero este trmino no quedaba bien definido, poda ser una frase, un
personaje, un objeto, etc. De hecho Propp demostr que cualquier elemento de una
oracin narrativa poda ser reemplazado por otro, y por tanto, poda constituir un
nuevo motivo para la misma cosa. Propp prefiri usar la idea de funcin, la accin de
un personaje desde el punto de vista del progreso de la narrativa. El concepto de
funcin se parece al de motivo, pero con una diferencia importante: un motivo es
esencialmente una unidad narrativa mnima, pero puede ser tambin un personaje o
un objeto, aunque en estos dos ltimos sentidos se usa menos. Propp da un ejemplo
de motivo: un dragn rapta a la hija del zar; pues bien, el dragn puede ser

119
substituido por un demonio, un halcn, un torbellino o un brujo; el rapto por un acto
de vampirismo, o cualquier otro acto que usan los cuentos para expresar la idea de
desaparicin; la hija del zar podra ser un hijo, un campesino o un sacerdote. Propp
lleg as a la conclusin de que la divisin en motivos no es suficiente, ya que cada
elemento de la oracin es un motivo que puede ser substituido por otro, y, por tanto,
se necesitaba una mejor segmentacin. Los personajes del cuento maravilloso se
clasifican, segn Propp, en seis categoras de acuerdo a la accin y a la funcin que
desempean: hroe o protagonista, que puede presentarse bajo dos subcategoras, el
buscador y la vctima, otra funcin que realiza es la de reaccionar ante las peticiones
de un donante, si es que las hay; el falso hroe o usurpador tambin efecta la
bsqueda, reacciona ante las peticiones del donante, siempre de forma negativa, y
muestra pretensiones engaosas; el ayudante, que acta durante los desplazamientos
del hroe sus huidas y su transfiguraciones; el donante, que le proporciona los objetos
mgicos (Propp lo presenta como categora aparte, pero es, segn puedo entender, una
variante del ayudante); una variante del donante es el consejero; el personaje buscado,
por lo general aparece bajo la forma de una princesa, y su padre o guardin; estos,
cuyas funciones a veces no se distinguen, imponen tareas difciles al hroe, le
imponen una marca con la que ser reconocido, descubren al usurpador, reconocen al
verdadero hroe, castigan al agresor, la princesa, por su parte, se casa con el hroe; el
guardin suele ser quien impone las tareas si demuestra hostilidad hacia el hroe
(pero la princesa tambin puede pedir pruebas), tambin es el guardin quien suele
castigar al usurpador o falso hroe. Propp seala como personaje el mandatario, cuya
funcin en enviar al hroe a su aventura (que, como vemos, comparte con el
guardin).
Propp encontr, adems que el nmero de funciones en un texto era muy
reducido, treinta y una para el cuento maravilloso ruso, y que estas funciones se
ordenan en secuencias formando una estructura constante. Las secuencias se
ordenan de varias maneras: una tras otra, una comienza antes de que termine otra,
dos secuencias empiezan al mismo tiempo y terminan en momentos diferentes, dos
secuencias pueden tener un mismo fin, otras veces una secuencia se divide en dos,
como en el caso de buscadores que se separan, y estas terminan unindose. Un
proceso caracterstico es la triplicacin, que bien puede definirse como dos secuencias
con final fallido, que obliga a volver a empezar, y una ltima en donde se logra lo que
se pretende.
Como consecuencia, Propp desarroll la teora de que existe solo un argumento
general en el cuento maravilloso, y que este se debe catalogar como una clase dentro
del cuento folklrico. Las treinta y una acciones y los seis tipos de personajes

120
proporcionan un sistema de coordenadas (unas 150 combinaciones) que permiten
clasificar y describir cualquier cuento.137

Fitzroy Richard Somerset, cuarto barn Raglan (1885-1964) en The Hero: A


Study in Tradition, Myth and Drama (El hroe: Su estudio en la tradicin, el mito y el
drama), escrito en 1936, encontr, tras haber analizado dieciocho mitos clsicos un
patrn de veintids motivos divididos en tres grupos: nacimiento, ascenso al trono y
muerte, que se corresponden con los tres ritos de paso en las sociedades (nacimiento,
iniciacin y muerte) y que Raglan intenta explicar, siguiendo a Frazer, comparando los
relatos heroicos con los antiguos ritos y costumbres de las casas reales de la
Antigedad.

Raglan present los relatos simplificados de los hroes clsicos anotando las
coincidencias con el patrn que el presentaba, y asignndoles una puntuacin por
coincidencias. Los resultados fueron los siguientes: Edipo, 22; Moiss, 20; Teseo, 20;
Dioniso, 19; Arturo, 19; Perseo, 18; Rmulo, 18; Watu Gunung (hroe de Java), 18;
Heracles (Hrcules), 17; Llew Llawgyffes (hroe celta), 17; Belerofontes, 16; Zeus, 15;
Jasn, 15; Plope, 14; Nyikang (hroe del Nilo Blanco), 14; Robin Hood, 13; Asclepio
(Esculapio), 12; Jos, 12; Apolo, 11; Elas, 9; Sigfrido, 11.

Raglan menciona tambin el hecho de que algunas de estas caractersticas se


dan a hroes histricos. Por ejemplo, se deca que Alejandro Magno era hijo de Zeus,
que se uni a su madre bajo la forma de una serpiente, o que el padre de Ciro quiso
matarlo en su infancia. Esto no quiere decir que estos hroes sean mticos, sino que
el patrn tena tanta fuerza, que las biografas de los hroes histricos se adaptaban
para conformarse a este patrn. Para Raglan, pues las biografas de los hroes, al
menos las que reflejan este patrn (y Raglan afirma que se haba quedado corto al
identificar solo veintids elementos), no son histricas, aunque los hroes lo hayan
sido. Raglan concluye afirmando la necesidad de la existencia de los hroes. La gente
prefiere lo ficticio a lo factual, y desde luego, las leyendas son ms importantes para
los pueblos que los hechos histricamente constatables.

Entre los aos treinta y los sesenta del siglo veinte, la crtica literaria se centr
en los textos, dejando de lado consideraciones extraas a ellos, como la informacin
biogrfica e histrica, pero a partir de los aos cincuenta, surge una nueva
perspectiva que llamada teora y crtica mtica, que hace que se cambie la crtica de la
retrica al mito, buscando los patrones mentales que producen los relatos, los ritos y
las obras artsticas de cada cultura. Era este un movimiento interdisciplinario en el
que participaba la antropologa, la mitologa y religiones comparadas y la psicologa
junto con la filologa.

137 Lenvin (1967): 32-35.

121
En los aos sesenta se propusieron otros patrones que no varan
significativamente el estado de la cuestin.138 Merece la pena, sin embargo, mencionar
a Jan de Vries (1890-1964), autor de Heldenlied en heldensage (Cantos y leyendas
heroicos, 1954) cuya traduccin al ingls, Heroic Song and Heroic Legend, apareci en
1963. En esta obra menciona a Hahn y a Raglan, pero no a los dems.

Margaret A. Arendt escribi en 1969 un artculo en el que presenta su patrn


del hroe, The Heroic Pattern: Old Germanic Helmets, Beowulf, and Grettis saga,.139

La validez de los trabajos hechos sobre la biografa arquetpica del hroe no


est hoy da en la demostracin de que el hroe que se presenta en los relatos sea
ficticio, como pretenda Raglan. Si consideramos arquetipo no como urform, sino como
modelo abstracto que determina la construccin del personaje del relato, estos
estudios demuestran que existe en la tradicin patrones arquetpicos que operan con
tanta fuerza que o bien hacen que los hroes ficticios se creen de acuerdo con ellos, o
bien que las biografas de personajes reales, al mitificarse, se amolden a estos
patrones. Julio Caro Baroja (1914-1995) ofrece una teora alternativa al evemerismo,
que surge de su experiencia con los relatos populares hispnicos:

A veces el pueblo ha tenido una tendencia que, en sntesis, es la opuesta a la


que sirvi al filsofo-novelista Euhemero para sentar su conocida teora acerca
del origen de los dioses griegos. Euhemero sostena que stos, en principio,
haban sido seres humanos divinizados despus por otros seres humanos y que
tras el mito estaba una realidad histrica antigua: una realidad a veces
escandalosa. Contra tal tesis se ve que el pueblo con frecuencia ha cogido un
mito y lo ha convertido en realidad concreta.140

Caro Baroja considera que existen dos posibilidades bsicas en la creacin arquetpica
de las leyendas: un personaje o accin real se presenta con rasgos legendarios, o su
contrario, un personaje o accin legendarios o ficticios se presenta con rasgos de lo

138 En 1960, Dunn analiz 23 relatos sobre hroes de diversas partes del mundo y propuso su
propio patrn. En 1962, Claire Praux public el resumen de una conferencia en la que
confeccion un patrn aplicable a los reyes de la antigua Grecia. Archer Taylor en "The
Biographical Pattern in Traditional Narrative" (Journal of the Folklore Institute 1 (1964) 114-29)
resume los patrones de Hahn, Rank, Raglan, Propp y Campbell. La ltima obra de la que tengo
noticias sobre esta temtica es la de varios autores, con introduccin de Charles Segal, In Quest
of the Hero (Princeton, NJ, Princeton U. P., 1990), obra recopilatoria de las diversas teoras y
patrones que se han propuesto, con nuevas aplicaciones, como la de Alan Dundes sobre el
patrn biogrfico del hroe aplicado a Jess.

139 Old Norse Literature and Mythology (1969): 130-199.

140 Caro Baroja, Julio (1974b): 281.

122
real.141 A esto cabra aadir, para otros hechos folklricos una tercera posibilidad: un
relato ficticio toma prestadas caractersticas de otro relato o familia de relatos. En la
adecuacin de personajes a los arquetipos se produce una acumulacin de ancdotas
o motivos que se amoldan al arquetipo, sea cual sea su procedencia; pero a la vez se
produce una supresin de rasgos y ancdotas que no coinciden con el arquetipo, o que
lo contradicen.142

Si agrupamos en una sola lista los motivos que aparecen en los diversos
autores que se han presentado en este trabajo, podemos ver que se agrupan en torno
a ciclos temticos que bien pueden estar relacionados con ritos de paso, como afirman
algunos autores, o servir para ajustar un personaje a un arquetipo, como mantiene
Caro Baroja.143 De todas formas, los ochenta y un motivos o secuencias de motivos
que se han obtenido de al confrontar los diversos autores, se pueden agrupar,
tentativamente, en torno a ciertos momentos de la vida del hroe:

1.- Nacimiento (1-12)

2.- Crianza (13-19)

3.- Aventuras (20-44)

4.- Regreso (45-63)

5.- Reinado (64-70)

6.- Prdida del poder (71-73)

7.- Muerte (74-81)

Este agrupamiento podr servir para ahondar ms en las caractersticas de


ciertos hroes que permitan una mejor clasificacin, ya que ningn hroe podr tener
todos los motivos enumerados. Por otra parte, la divisin en ciclos permitir el
desarrollo de interesantes estudios. El arquetipo de el rey que perdi su reino,
pongamos por caso, se podra estudiar partiendo de tres reyes muy relacionados con
la historia de Espaa (Rodrigo, Boabdil y Montezuma), por medio del estudio
comparativo, y ampliar este estudio a otros hroes antiguos o modernos, ficticios o
histricos buscando patrones mtico-legendarios en ellos. Este acercamiento, con toda

141 Caro Baroja, Julio (1989): 28.

142 Una de las ltimas obras de que tengo noticias sobre esta temtica es la de varios autores,
con introduccin de Charles Segal, In Quest of the Hero, Segal, C. (1990), obra recopilatoria de
las diversas teoras y patrones que se han propuesto, con nuevas aplicaciones, como la de Alan
Dundes sobre el patrn biogrfico del hroe aplicado a Jess. Vase tambin la obra de Allan
B.Chinen, Beyond the Hero: Classic Stories of Men in Search of Soul (Ms all del hroe: Relatos
clsicos de hombres en bsqueda del alma), Chinen, Allan B. (1993).

143 Caro Baroja, Julio (1989): 36-38.

123
seguridad, dara como resultado el descubrimiento de nuevas series de motivos que
permitiran no la creacin de un monomito, sino tambin la diferenciacin de
arquetipos temticos que podran permitir la catalogacin de los hroes. Tambin
sera interesante llegar a una catalogacin de las aventuras por tipos, pues aunque
todas compartan una misma estructura bsica de rompimiento del orden-salida-nuevo
orden, las formas en que se manifiesta esta estructura pueden diferir de tal manera
que lo ms sensato sera adoptar una clasificacin por categoras. Lo mismo se podra
decir de los otros momentos de la vida del hroe. La afirmacin de que la infancia del
hroe es un periodo oscuro no es del todo cierta si se tiene en cuenta, por ejemplo, los
hechos del Hrcules nio, los hechos del nio Jess segn los evangelios apcrifos o
los relatos sobre la infancia de Merln; todos ellos quedaran catalogados como nios
prodigiosos frente al tipo de la infancia oscura. Queda por incluir en este estudio los
relatos hagiogrficos, representativos de la mitologa cristiana antigua y medieval, tan
rica en portentos y tan dada a la tipificacin, como bien demostraron los bolandistas.
Tambin se debera ahondar en la tipologa de la herona en sus diversos aspectos,
rea que no ha sido tocada en los principales estudios sobre este tema.

La relacin entre los esquemas, leyes y patrones de las mitologas antiguas, del
folclore medieval y moderno, tanto mtico-legendario como cuentstico, de las versiones
literarias, de la iconografa de varias pocas y de las creaciones popularizantes de
nuestros das nos permitiran poder discernir con mucha mejor claridad los
componentes del llamado imaginario colectivo, y de su uso combinando perspectivas
diacrnicas y sincrnicas, por una parte, y el uso tradicional con el uso de la tradicin
por agentes externos a ella.

Lista de motivos:

1. Nacimiento ilegtimo del hroe. Una variante es su inmaculada concepcin


(Hahn). El hroe nace fuera del matrimonio, es hijo pstumo o ha sido
concebido de forma sobrenatural (Nutt). Su madre o bien es una virgen o bien
una mujer casada que tiene relaciones extramatrimoniales (Vries). Eliade
menciona tambin el tema de la partenognesis como rasgos que subsisten del
culto a la Dea Genitrix.144

2. El hroe suele ser el primognito de la madre (Raglan)

3. Su madre es una princesa. (Hahn, Raglan) que vive en su propio pas (Nutt).
Reina o diosa (Rank).

4. Su padre es un dios o un extranjero (Hahn), un hroe que llega de otras tierras


(Nutt). Rey o dios (Rank, Raglan), puede ser un dios (Vries). Puede ser un
animal; en este caso sera un dios bajo forma de una animal (Vries). El hroe

144 Eliade, Mircea (2000): 213.

124
suele tambin ser su primognito, excepto si su padre es un dios. Con pocas
excepciones, su padre solo se casa una vez (Raglan).

5. El padre es un pariente cercano de la madre (Raglan, Vries).

6. Alguna circunstancia hace que la concepcin sea muy difcil o imposible


(Rank). Su concepcin se produce de forma extraa (Raglan).

7. Un sueo proftico anuncia su nacimiento; tambin va a ser un peligro para su


padre (Rank).

8. Nacimiento extraordinario (Vries).

9. A veces es por cesrea, as es un nonato (Vries).

10. Se le cree hijo de un dios (Raglan).

11. Ocurren signos que anuncia su futura grandeza (Hahn, Nutt).

12. Se expone al nio (Hahn, Vries); es expulsado de su casa (Nutt). Es puesto en


un recipiente y tirado a un ro (Rank). Se intenta matarlo; por lo general es su
padre quien lo hace (Raglan).

13. Se libra de la muerte (Raglan).

14. Algn animal lo amamanta (Hahn, Nutt, Rank, Vries).

15. Lo recoge una pareja de clase baja (Rank), pastores sin hijos (Hahn, Nutt) o
una viuda (Nutt), un pastor, un pescador o un jardinero (Vries).

16. Es criado por padres adoptivos en otro pas (Raglan), por un ser mitolgico
(Vries). El caso de Moiss es una interesante variante por inversin; es hijo de
una familia humilde y es adoptado por una familia real.

17. Poco se sabe de su infancia (Raglan).

18. Demuestra su valenta (Hahn) o su fuerza (Vries) en edad temprana; es


apasionado y violento (Nutt).

19. Su desarrollo es lento, indica cierto retraso.

20. Recae sobre el hroe un prohibicin que transgrede (Propp).

21. El agresor obtiene noticias sobre su vctima por medio de un interrogatorio


(Propp).

22. El agresor intenta engaar a su vctima para apoderarse de ella o de sus bienes
(Propp).

23. La vctima se deja engaar o convencer, ayudando (voluntaria o


involuntariamente) as al agresor (Propp).

125
24. Fechora o carencia: El agresor daa o causa perjuicios a uno de los miembros
de la familia. Alguno de los miembros de la familia carece de algo o desea
obtenerlo (Propp).

25. Se divulga la noticia: el hroe debe actuar (Propp). Llamada a la aventura:


seales de vocacin en el hroe. Esta llamada suele ser por medio de un
heraldo, humano, divino o animal (Campbell).

26. Rechazo inicial del hroe, que puede adoptar la forma de huida (Campbell).

27. El hroe acepta involucrarse (Propp).

28. El hroe parte (Propp).

29. Marcha a un pas extrao (Hahn, Nutt). Regresa a su casa o hace un viaje a
otro reino (Raglan). Uno de los miembros de la familia se aleja de casa; pueden
ser los padres y este alejamiento puede ser reforzado al presentarlo como
muerte; pueden ser los miembros de la generacin joven (Propp).

30. El hroe sufre una prueba que introduce al donante (de un objeto mgico, por
lo general) (Propp).

31. El hroe reacciona a la prueba (Propp).

32. El hroe obtiene el objeto mgico (Propp). Adquiere conocimiento sobrenatural


al comer un pez mgico (Nutt). Ayuda sobrenatural, una vez que el hroe
acepta y comienza la aventura (Campbell). Obtiene invulnerabilidad (Vries).

33. El hroe cruza el umbral hacia el reino del misterio (Campbell).

34. Pasa al reino de lo maravilloso (Campbell). Entra en un entorno que representa


el caos (Vries). Viaja al infierno (en el sentido latino de la palabra).

35. El camino de las pruebas, camino en que el hroe se encuentra con los
aspectos peligrosos de los dioses (Campbell).

36. El hroe llega al lugar que buscaba (Propp).

37. El encuentro con la diosa: el encuentro con la Magna Mater (Campbell).

38. El hroe recibe una marca (Propp).

39. Combate entre el hroe y el agresor (Propp). El agresor es vencido (Propp).


Lucha contra monstruos y los mata (Nutt). Lucha con un dragn u otro
monstruo en su madriguera (cueva, fondo de un lago, bosque, etc.) (Vries). El
hroe pasa una prueba: vence a un rey, a un dragn o a un monstruo. Por lo
general lucha solo, sin la ayuda de un ejrcito (Raglan).

40. Se repara la fechora o se colma la carencia (Propp).

126
41. La tentacin: la mujer como tentadora o la agona de Edipo (Campbell). Gana a
una doncella despus de haber pasado una aventura peligrosa (Vries).

42. El perdn del padre: la reconciliacin del hroe con su pasado, que le permite
mirar hacia el futuro (Campbell).

43. La bendicin final. Puede ocurrir que el hroe no regrese y se quede como el
Buda, en la bendicin final; puede ser que el hroe, en vez de seguir el camino
correcto, haya robado la bendicin final y que como Prometeo quede
crucificado a una roca (Campbell).

44. La apoteosis (Campbell).

45. La negativa a regresar o rechazo inicial al regreso al mundo (Campbell).

46. La huida mgica (Campbell).

47. El rescate desde fuera (Campbell).

48. El cruce del umbral hacia el mundo (Campbell).

49. El hroe regresa victorioso (Propp, Hahn).

50. Vuelve a marchar (Nutt, Hahn). Es expulsado (Vries)

51. El hroe es perseguido (Propp)

52. El hroe recibe ayuda (Propp).

53. El hroe llega de incgnito a un lugar (Propp).

54. Vuelve a regresar (Nutt, Vries).

55. Un usurpador reivindica para s un bien (Propp).

56. Se propone al hroe una tarea difcil (Propp).

57. La tarea es realizada (Propp).

58. El hroe es reconocido (Propp).

59. El usurpador es desenmascarado (Propp).

60. El hroe recibe una nueva apariencia (Propp).

61. Conoce a sus verdaderos progenitores (Rank).

62. Mata a su padre (Rank). Mata a los que le persiguieron en su infancia (Hahn,
Nutt) Se castiga al agresor o al usurpador (Propp).

63. Asesina a su hermano menor. (Hahn, Nutt).

64. El hroe se casa con una princesa, hija del rey al que sucede (Propp), o con su
viuda (Raglan).

127
65. Es coronado rey (Raglan, Propp). Gobierna su pas (Hahn, Nutt)

66. El hroe es ahora amo de los dos mundos (Campbell).

67. Libera a su madre (Hahn, Nutt).

68. Reina durante una poca sin que nada digno de mencin suceda (Raglan).

69. Funda ciudades (Hahn, Nutt).

70. Da leyes a su pueblo. (Raglan).

71. El hroe pierde el favor de los dioses, de su pueblo o de ambos. Este cambio es
repentino, no gradual (Raglan).

72. El hroe es expulsado (Vries); a veces tienen que partir en una misin sagrada
(Raglan).

73. Acusado de un incesto sufre el desprecio de la gente

74. Muere de forma extraordinaria (Hahn, Nutt, Raglan).

75. Muere joven (Hahn, Nutt, Vries).

76. Muere a manos de un criado al que haba insultado (Hahn). Maltrata a un


inferior que se venga en l o en sus hijos (Nutt).

77. A menudo muere en la cima de una colina (Raglan).

78. A menudo muere por el fuego, o por un rayo, o asciende al cielo (Raglan).

79. Sus hijos, si es que los tiene, no lo suceden (Raglan).

80. No se entierra al hroe (Raglan).

81. Existen ms de un sepulcro o santuario suyos (Raglan).

44. La mujer fatal


La mujer malvola y destructora, que no se somete al hombre y que lo arrastra
a la perdicin, se conoce con la expresin francesa femme fatale y est representada
por varios personajes mitolgicos. Lilit, la primera mujer de Adn, es la que se une a
los espritus cados y da nacimiento a una nueva raza. El nombre Lilit parece estar
relacionado con la palabra asirio-babilnica lilitu, demonio femenino del aire. En el
folclore semtico, tanto hebreo como rabe, aparece como un monstruo de la noche
cuya caracterstica es ser muy peludo. Segn una tradicin juda, Adn y Lilit se
enemistaron porque ella quera adoptar la postura dominante durante la relacin
sexual. Las sacerdotisas de la diosa griega Hcate tambin preferan la postura
superior de la mujer en el coito. Tras su separacin, Lilit se convirti en un demonio
que mataba a los bebs. La segunda mujer de Adn, Eva, fue mucho ms sumisa.

128
Otras mujeres fatales que aparecen en la Biblia son Dalila, la amante de
Sansn, que logra, por medio de seducciones, descubrir dnde resida su poder y
reducirlo. Jezabel, mujer fenicia que se cas con el rey de Israel Acab y lo convenci
para que construyese un templo a Baal en Samaria, fue la gran enemiga de Elas. En
el Apocalipsis aparece la Prostituta de Babilonia, smbolo de todos los males. Salom
es otra de las mujeres fatales; esta consigue gracias a sus poderes de seduccin que
Herodes mande cortar la cabeza a Juan Bautista y que se la enven servida en un
plato.

Un tema muy repetido en los relatos folklricos es el relato en el que una mujer
se enamora de un joven e intenta seducirlo, pero este la rechaza. Al sentirse
menospreciada, lo acusa de haber intentado violarla. Este es el caso de uno de los
cuentos ms antiguos de Egipto, el de los dos hermanos, y tambin aparece el de de
Jos y la mujer de Putifar o en el de Fedra e Hiplito.

Fatal es tambin para los hombres la diosa Diana, que mata al que la ve
desnuda. Conocida es tambin la aventura de Ulises y las sirenas, cmo coloc cera
derretida en los odos de sus marineros y mand que lo ataran al mstil del navo con
la orden expresa de no desatarlo hasta que estuvieran bien lejos de las rocas donde se
posaban estos seres con cuerpo de ave y cabeza de mujer, cuyos cantos embelesaban
a quien los oan, pero al mismo tiempo eran la causa de su muerte junto a las rocas.
Otra aventura de Ulises con una mujer fatal es la que tiene con Circe, que converta
en animales a los hombres.

Medea, sacerdotisa y, segn algunos, hija de Hcate, era tambin sobrina de


Circe, que enamorada de Jasn lo ayud traicionando a su padre y no dud en
matar y cortar a su hermano en pedazos cuando su padre los persegua, a ella y
a Jasn, para que se entretuviera recogindolos y as poder escapar.
Abandonada por Jasn, mata a su nueva mujer, Glauca y a su padre Creonte,
rey. Los corintios que la odiaban la apedrearon y ella escap en su carro tirado
por serpientes, regalo de su abuelo Helios.

En las leyendas artricas est el hada Morgana o Morgan Le Fay, que consigue
tener un hijo con Arturo.

El hada Morgana (Fata Morgana, Morgan la Fe) es media hermana del rey
Arturo por parte de madre y enemiga de Ginebra. Consigui que Merln le
ensease el antiguo saber de la magia y lleg a conocerlo tan bien que fue capaz
de vencer a su maestro. Adoptando el cuerpo de Ginebra, logr acostarse con su
hermano, y de l concibi a Mordred, que ser quien venza a Arturo, pero a la
vez morir a sus manos. Vigila a Merln en su encantamiento.

Este tipo de creencias se une a la de la Madre devoradora, que se come a sus


hijos (imagen de la Tierra en su aspecto terrible) y a la de la vagina dentata de las
sociedades patriarcales, mito estudiado por Freud y que quiz proceda de la imagen de

129
que en el coito, el pene es comido por la vagina. Las lujuriosas lamiae de la mitologa
clsica, hijas de la diosa serpiente Lamia son un ejemplo.

Lamia era una reina de Libia que fue amada por Zeus. Hera, rabiosa, mat a
sus hijos y Lamia se convirti en un monstruo en forma de serpiente de la
cintura para abajo. Lamia, envidiosa de otras madres, sola devorar a los nios
de muy corta edad.

La diosa babilnica Lamashtu es otra de las imgenes de la mujer terrible que


trae las enfermedades del infierno y que se divierte matando nios de pecho. Su
esposo, Pazuzu, cuyo pene tiene forma de serpiente, logra que vuelva al infierno. En la
antigedad se crea que las serpientes copulaban y que la hembra se coma al macho.
En el cristianismo medieval, la entrada al infierno era a veces descrita como una
vulva.

La imagen de la mujer fatal trasciende la mitologa y entra en la historia


encarnndose en mujeres tentadoras que muchas veces llevan al hombre hacia la
destruccin; este arquetipo se encarna en personajes histricos como Cleopatra, la
desafortunada Lucrezia Borgia, la espa Mata Hari o la mujer-objeto Marilyn Monroe.

45. La Diosa Madre


Segn algunos, la Madre Tierra parece haber sido el centro de la primera
religin humana. Su culto nacera entre el 7 500 y el 3 500 a.C. en el Levante. Era la
que daba la vida y la que reciba a los muertos, la diosa de la fertilidad, la
personificacin de la materia. De ella nacieron los dioses. Su reino acab con las
invasiones que llegaron al final de la Edad de Bronce y el principio de la Edad de
Hierro, cuando los semitas y los arios invadieron las regiones levantinas y europeas
trayendo consigo el caballo y la idea de un dios patriarcal.

Sin embargo, la idea de la divinidad femenina no se pudo suprimir del todo.


Sobrevivi con mayor fortuna en el mundo helenista que en el semtico, pero
degradada o sometida sigui apareciendo una y otra vez en el mundo occidental bajo
diversas formas (culto a Dmeter o a Isis, por ejemplo). El culto a Istar se mantuvo
poderoso en el panten asirio-babilnico y era honrada por dioses y hombres a la vez.
La Magna Dea, Seora de los animales, se manifiesta en Grecia bajo formas diferentes:
Hera, Atenea, Afrodita, rtemis y Dmeter. El himno homrico a la Madre de los
Dioses la saluda de este modo:

Cntame, Musa de voz clara, hija del gran Zeus, a la Madre de todos los dioses
y de todos los hombres, a la que agrada el estruendo de los crtalos y
tamboriles, as como el rumor de las flautas, el gritero de los lobos y de los

130
leones de feroz mirada, los montes fragorosos y los torrentes cubiertos de
vegetacin.145

El relato del rapto de Persfone y la bsqueda de Dmeter aparece en otro de


los himnos homricos.

Dmeter era la diosa de la agricultura (de Ceres, su nombre en Latn, viene la


palabra cereal). Su hija con Zeus era Persfone, una joven muy bella. Buscando
flores en el campo un da la espi Hades, dios del infierno, desde una grieta
entre su tierra y la tierra arriba. Enamorado, la captur para hacerla suya.
Dmeter se volvi loca cuando supo de la desaparicin de su querida hija; dej
de cuidar la tierra y se dedic completamente a la bsqueda de Persfone por
todo el mundo. Por fin, al llegar al mar, supo por Poseidn, hermano de Hades,
lo que haba ocurrido. A la vez, Hades esperaba convencer a Persfone para que
fuera su esposa, pero ella se neg. Por fin, Hades se decidi engaarla y le
ofreci la comida del infierno, la granada; una vez que uno se la coma,
perteneca al infierno. La joven, ignorante del poder de la granada y muy
hambrienta, por fin la comi. Justo despus lleg Dmeter para descubrir que
ya era tarde para liberar a la hija. Fue enseguida a suplicar a Zeus, rogando que
l hiciera algo. Zeus haba visto cmo haba muerto toda la vegetacin de la
tierra por el descuido de la diosa desde que haba comenzado su luto. Decidi
que Hades y Dmeter tendran que compartirla. Por eso, en otoo e invierno,
cuando Persfone tiene que ir con Hades, Dmeter deja que toda la tierra
muera, pero cuando ella vuelve en primavera, Dmeter pone todo muy bello y
vivo para recibir la bienvenida. Los smbolos de Dmeter son los cereales, y
otros frutos de la tierra, y tambin la antorcha (recuerdo de la bsqueda de su
hija), el de Persfone es la granada.

El culto a la Magna Mater frigia o Cibeles fue introducido en Roma en 204 a.C.,
durante la guerra contra Cartago. En la poca imperial el culto a Isis tuvo una gran
expansin. La influencia de Creta y del Asia menor llev al mundo clsico a realizar
representaciones de las diosas de la fertilidad acompaadas por una criatura
masculina, un joven dios que nace y muere, mitos que estudi el investigador de las
religiones ndicas, Jean Przyluski (1885-1944), en La Grande Desse: introduction
ltude comparative des religions (1950).146

El mito de la Madre y del hijo divino recuerda a muchas madres de hroes que
desarrollan una funcin intercesora. En el cristianismo, Cristo acaba siendo el Sol
invictus y Mara la Stella Maris, cuyos antecedentes pueden ser paganos. Ya en poca
medieval, en los siglos XII y XIII se desarrolla en Europa un intenssimo culto a la
Virgen Mara como Madre de Dios, y como corredentora, madre tambin del gnero

145 Bernab Pajares, Alberto, trad. y ed. (1988): 234.

146 Publicado en Pars por la editorial Payot.

131
humano. A diferencia de las diosas madres de otras religiones, que tienen una doble
faceta benvola y malvola, la Virgen del cristianismo se presenta, como regla general
de manera maternal y benvola con los seres humanos, aunque existen algunas
excepciones cuando se trata de enfrentarse a sus enemigos (como se puede ver en
algunos de los Milagros de Berceo, por ejemplo).

Algunos han querido ver una trinidad femenina en el culto de la Gran Diosa.
Simbolizada por la luna, esta trinidad se muestra en tres aspectos: como doncella,
como madre y como tumba. Estas cualidades muchas veces no se dan solas, sino que
se combinan; as Mara en el cristianismo es virgen y madre; rtemis era una diosa
virgen que tambin traa consigo la muerte, sobre todo a los hombre que la
sorprendan. La diosa Kali de la India participa de la naturaleza de madre y de tumba.
Estas tres facetas son, desde luego, aspectos de la concepcin humana de la Tierra:
sin labrar (virgen), cultivada (madre) y receptora de los cadveres (tumba).

46. La hierogamia
En el Neoltico se desarroll la agricultura. Esta nueva tecnologa produjo una
nueva concepcin de la relacin entre el hombre y la tierra: la cosecha se conceba
como el fruto de un matrimonio sagrado.147 Este matrimonio se sola realizar entre el
rey y la diosa o su representante. La boda sagrada entre el rey y la diosa es un rito de
la fertilidad y un tema mitolgico que fue estudiado por los ritualistas victorianos.
Eran estos un grupo de historiadores y fillogos clsicos que vean en el rito la raz y la
explicacin del mito. Segn ellos, los reyes amantes de la diosa (o de la sacerdotisa o
reina que la representa), acaban siendo sacrificados, generalmente destrozados. Esta
es la tesis que desarrolla George Frazer en su extensa obra, La rama dorada.

El sacerdote del templo de Nemi, dedicado a al diosa y rodeado por un bosque


sagrado, tena el ttulo de rey. Haba conseguido este honor por medio del
asesinato del rey anterior, y saba que su destino era morir asesinado por su
sucesor en cuanto las fuerzas comenzaran a fallarle.

La hierogamia abre y cierra los ciclos mticos. Es el principio y el fin del hroe.
Existen hierogamias teriomrficas, como la del rey y la yegua de los celtas o la de la
reina y el toro que queda reflejada en los mitos de Europa y de Pasfae.

Rafael Patai en The Hebrew Goddess (La diosa hebrea, 1967) presenta varias
deidades femeninas parejas de los dioses masculinos del tipo Allah y Allat, Baal y
Baalat, o la Astart o Istar. El Cantar de los Cantares es un libro que tiene tambin
relacin con la hierogamia.

147 Armstrong, Karen (2005): 49.

132
Gilgamesh, que puede considerarse como una muestra del hroe que rechaza lo
divino, que quiere independizarse de los dioses y que al final se tiene que conformar
con la vida mortal, rechaza la hierogamia e insulta a Istar echndole en cara el fin
trgico que han tenido sus amantes.

Un aspecto de la hierogamia es la prostitucin sagrada que se daba en los


templos de las grandes diosas, sobre todo Istar o Astart. Esta prctica ocurra en el
Oriente Medio, incluido Israel y en el Mediterrneo oriental. En el templo de Corinto
haba ms de mil prostitutas sagradas. Existan tambin prostitutos al servicio de los
dioses.

La hierogamia original es la unin de Urano y Gea, es decir, la del cielo y la


tierra que da origen a todas las cosas. La lluvia cada del cielo es la que hace germinar
la tierra. En muchas religiones existen ritos de la agricultura en el que los hombres y
las mujeres se unen sexualmente en los campos para asegurar las cosechas. En el
culto Wicca, un hombre y una mujer que representan a los dioses copulan al inicio de
la primavera, y el nio gestado debe nacer en el solsticio de invierno. Los antroplogos
explican que el acoplamiento en primavera aseguraba el nacimiento en invierno,
cuando se poda dedicar ms tiempo al cuidado de los nios.

47. El incesto
Como se ha visto en la biografa del hroe, el incesto es otro de los temas
mitolgicos recurrentes. Las mitologas estn llenas de matrimonios entre hermanos.
En el antiguo Egipto, el faran casaba con su hermana. El mito que ms influencia ha
tenido en la cultura occidental, sobre todo a partir de Freud, es el de Edipo, que trata
precisamente del incesto. En las cosmogonas la pareja primordial a menudo est
formada por dos hermanos. El patriarca considerado como padre de los pueblos
semitas, Abraham, estaba casado con su medio-hermana, Sara. Por otra parte, la
pareja madre-hijo se repite en las mitologas; la Magna Dea se aparea con sus propios
hijos para dar lugar a la creacin.

Adonis naci del incesto de un rey del Asia Menor con su hija Mirra, que
enamorada apasionadamente de su padre por venganza de Afrodita, yaci con l tras
haberlo emborrachado; Afrodita encerr al infante recin nacido en un cofre; el chico
fue criado por la reina de los infiernos, Persfone. En algunas versiones de la leyenda
artrica, Mordred, hijo de Arturo, lo es tambin de su hermana Morgana, que yaci
con l engandolo al adaptar la apariencia de la reina Ginebra, esposa de Arturo. Al
final, Arturo muere a manos de su hijo, a quien tambin mata. En el folclore hispnico
se da el romance de Delgadina, que narra un intento de incesto entre padre e hija.

Quiz una de las historias ms interesantes sea la de Gregorio papa, que ha


mantenido el relato edpico vivo en la tradicin cristiana:

133
El emperador Marco tena un hijo y una hija. Cuando ya estaba a punto de
morir, llam a su hijo y le encomend mucho a su hija, dicindole que le
proporcionara un buen marido y que la quisiera como a s mismo. El nuevo
emperador cumpli los deseos del padre; tena a su hermana siempre a su lado
y la trataba con mucho cario, tanto, que se enamor perdidamente de ella y
acab violndola. La chica qued preada y entonces decidieron llamar a un
viejo consejero de su padre para que los aconsejara. Antes de llamarlo, ambos
se confesaron. El anciano caballero les dijo que el joven emperador deba
marchar en peregrinacin a Tierra Santa, dejando a su hermana de regente y a
su cuidado.

El emperador march y cuando se cumpli el tiempo en que deba dar a luz, el


caballero entreg la emperatriz a su mujer, a la que hizo jurar que nadie sabra
nada del asunto. La emperatriz pari un hermoso nio; hizo que metieran la
cuna en una caja de madera donde tambin coloc unas tablillas donde
escribi: Quienquiera que seas a quien el destino hace llegar este infante,
debes saber que no est bautizado porque es el producto de un amor
incestuoso. Por el amor de Dios, bautzalo. Bajo la cabeza del infante
encontrars oro para criarlo, y a sus pies, plata para pagar sus estudios.
Envolvi al nio en telas de seda y oro, coloc el oro y la plata y al nio y mand
cerrar la caja. Despus orden al caballero que echara la caja al mar.

Cuando el caballero regresaba de haber cumplido los deseos de la emperatriz,


se encontr con un mensajero que traa la noticia de la muerte del emperador
en Tierra Santa. Trajeron el cuerpo y le hicieron grandes funerales. Poco
despus, el duque de Borgoa pidi la mano de la emperatriz, pero ella lo
rechaz. Este junt sus tropas y le fue tomando las tierras hasta que a la
emperatriz solo le quedaba una ciudad fortificada en donde vivi sitiada por las
tropas del duque durante muchos aos.

La caja naveg por el mar hasta que lleg a la costa de un pas donde haba un
monasterio. Ese da, el abad haba mandado a los pescadores que salieran a
buscar pescado. Mientras preparaban las redes, la caja lleg a la orilla. El abad
mand recogerla y abrirla. Cuando el nio vio al abad, le sonri. El abad lo
cogi en sus manos y vio las tabletas. Tras leerlas, lo bautiz dndole su propio
nombre, Gregorio. Despus se lo entreg a un pescador para que lo criara con el
oro y la plata que haba en la caja.

El nio creci querido por todos, y al cumplir los siete aos, el abad se ocup de
su educacin. Un da que estaba jugando a la pelota con el hijo del pescador,
golpe a este demasiado fuerte con la pelota y el nio march llorando a los
brazos de su madre. Esta lo llam vagabundo, sin familia y sin patria. Gregorio,
compungido, pregunt a quien crea su madre si no era verdaderamente su hijo,
y ella le contest que lo haban encontrado en una caja. Gregorio march
llorando al abad y le pidi permiso para marchar de soldado por el mundo a
buscar a sus padres. Por mucho que el abad insisti, no logr convencerlo, as
que lo arm caballero y lo despidi mientras todos se lamentaban.

134
Gregorio pact con unos marineros su viaje a Tierra Santa, pero en el viaje
tuvieron vientos contrarios y acabaron en el pas donde estaba la ciudad en que
se haba refugiado la emperatriz. Gregorio entr a la ciudad y pregunt dnde
estaban y quin reinaba. Un caballero le cont sobre la muerte del emperador y
el estado de la emperatriz. Gregorio se ofreci como soldado, y el caballero lo
present al senescal, que lo acept gustoso, pactando su sueldo y el tiempo de
su servicio, que era de un ao. Gregorio luch tan bien que gan todas las
batallas, reconquist las tierras de la emperatriz y hasta lleg al palacio del
duque y le cort la cabeza. Cuando el ao se haba cumplido, se le ofreci como
pago y recompensa la mano de la emperatriz, que acept gustosa casarse con
su benefactor. Los dos se amaron con ternura. Un da que Gregorio se haba ido
de caza, una criada le cont a la emperatriz que el emperador sola meterse en
una cmara privada y all lloraba un rato, luego sala, se lavaba la cara y volva
a estar alegre como antes. La emperatriz decidi entrar en ese cuarto y all
encontr las tablillas que haba escrito. Cuando lleg Gregorio de la caza, lo
llev aparte y le pregunt de dnde haba sacado esas tablillas. Gregorio le
cont su vida y all supieron que eran madre e hijo, adems de mujer y marido.

Esa noche Gregorio se despoj de las ropas reales y se visti de peregrino, se


despidi de su madre dicindole que ya que a ella le tocaba reinar, que l hara
penitencia por los dos, y march descalzo. Camin hasta la frontera del reino, y
un da que entraba en una ciudad un pescador lo aloj y le dijo que por qu no
haca penitencia en algn lugar remoto en vez de andar de peregrino por el
mundo. Gregorio le pregunt que lo hara si supiera de algn lugar donde hacer
penitencia. Al otro da el pescador lo invit a subir a su barca y lo llev a un
islote remoto donde haba una roca con unas cadenas con grilletes. Hizo que
Gregorio se pusiera junto a la roca y le puso los grilletes en los pies; luego tir
las llaves al mar y regres a casa. Gregorio pas diecisiete aos haciendo
penitencia atado a la roca.

En Roma, el papa agonizaba, y en el momento de su muerte, se oy una voz que


bajaba del cielo y que deca buscad a un hombre de Dios llamado Gregorio y
hacedlo mi vicario. Los electores mandaron mensajeros por todo el mundo para
buscar a este hombre. Tras mucho buscar, un da llegaron a la casa del
pescador, que record al peregrino que haba llevado a la isla de la roca. Ese
mismo da, cuando les sacaba las tripas a los peces que haba pescado,
encontr las llaves de los grilletes e inform de este portento a los mensajeros.
La siguiente maana fueron en barca hasta donde estaba Gregorio, lo liberaron
de sus cadenas y le anunciaron el deseo divino. Segn llegaban a Roma, las
campanas de la ciudad empezaron a doblar sin que nadie las hubiese tocado.

Cuando la emperatriz oy hablar de la santidad del nuevo papa, decidi ir en


peregrinacin a Roma. All se confes con l, que la reconoci y le dijo que
haban vencido las trampas del diablo. Luego la abraz con ternura. Fund un
monasterio y la nombr abadesa. Poco tiempo despus ambos entregaron sus
almas a Dios.

135
48. El nio divino
Los relatos sobre las infancias de Zeus, Apolo, Hermes, Dioniso, Heracles en la
mitologa clsica, y en la Biblia los de Moiss, Sansn, David, y el Jess del pesebre,
adorado por pastores y magos nos presentan la llegada al mundo del nio maravilloso.
Es sin duda el hijo de dios encarnado. En uno de los himnos homricos se presenta el
nacimiento de Hermes de esta manera:

La Ninfa pari un nio verstil, de sutil ingenio, saqueador, ladrn de vacas,


caudillo de sueos, espa de la noche, vigilante de las puertas, que rpidamente
iba a realizar gloriosas gestas ante los ojos de los dioses inmortales.

Nacido al alba, taa la lira a medioda y por la tarde rob las vacas del Certero
Apolo.148

El nacimiento del nio divino, el puer aeternus, muchas veces es anunciado


por profecas; puede que tambin haya signos astrolgicos que anuncien la grandeza
del recin nacido, como la estrella de Beln. Los hebreos mantenan que cuando naci
Abraham apareci una cometa que viaj del este al oeste tragndose cuatro estrellas.

En el Evangelio rabe de la infancia se cuenta que una anciana paraltica entr


en la gruta de Beln y siguiendo el consejo de Mara puso sus manos sobre el nio y
qued curada al instante. Ocho das despus del nacimiento se circuncid a Jess en
la cueva. La anciana tom el prepucio, lo meti en una redoma con blsamo de nardo
y se lo dio a su hijo, que era perfumista. La redoma acab en manos de Mara la
pecadora, que lo derram sobre los pies y la cabeza de Jess. Se cuenta tambin que
el nio habl en la cuna, identificndose como el Verbo, el hijo de Dios y el salvador
del mundo.

El nacimiento de Eneas es profetizado a Anquises por la propia Afrodita,


cuando, despus de haberse unido en matrimonio, se manifiesta a su esposo como
una diosa:

Anquises, el ms glorioso de los hombres mortales. Ten nimo y nada temas en


tu corazn en demasa. Pues no hay temor de que vayas a sufrir mal alguno, al
menos de parte ma ni de los dems Bienaventurados, pues en verdad eres
amado de los dioses. Tendrs un hijo que reinar entre los troyanos y les
nacern hijos a sus hijos sin cesar. Su nombre ser Eneas.149

La naturaleza del nio maravilloso se debe sin duda a que su padre bien pudo
haber sido un dios. Se contaba que Teseo fue engendrado de la siguiente manera:

Aetra estaba desposada (pero no casada an) con Belerofonte, pero este cay en
desgracia y fue expulsado del reino. Piteo entonces emborrach a Egeo y lo

148 Bernab Pajares, Alberto, trad. y ed. (1988): 151-152.

149 Bernab Pajares, Alberto, trad. y ed. (1988): 194.

136
mand a la cama donde esta Aetra. Esa misma noche, Aetra, obedeciendo un
sueo enviado por los dioses, abandon al amante borracho y se fue a hacer
libaciones a la tumba de un hroe. All Poseidn la agarr y goz sexualmente
de ella. Meses ms tarde, Aetra pari a Teseo.

El mito del nio divino tiende a encarnarse en los nios prodigio, que como
Mozart, son paseados por el mundo causando la admiracin de todos, al ser testigos
de sus inslitos poderes.

49. La epifana
Lo divino no puede quedar oculto por mucho tiempo; debe manifestarse.
Yahuweh tiene varias epifanas (manifestaciones) en el xodo: el arbusto que arde, el
pilar de nubes, las tablas de la ley, la destruccin del becerro de oro o la serpiente de
bronce. En este libro y los salmos aparece como una nube de tormenta que cubre la
cima de una montaa. La epifana es, pues, la manifestacin de lo sagrado en el relato
mtico o en la actuacin ritual.

Cristo tiene varias epifanas; la primera en Beln, primero con los pastores y
luego con los magos; la segunda en su bautismo, la tercera con la Transfiguracin, y
la cuarta en la Resurreccin. Si los cristianos celebran la Epifana el seis de enero, en
Egipto se celebraba el cinco de enero la fiesta del nacimiento del dios Aion de una
virgen. Los cristianos del siglo segundo de nuestra era celebraban el nacimiento de
Jess en esta misma noche, festividad que continuaba en la maana del da seis.
Otras comunidades celebraban en esta fecha el bautismo de Jess, como hemos visto,
otra de sus epifanas. La celebracin del veinticinco de diciembre como fecha del
nacimiento de Jess para sustituir el dies Solis natalis, o cumpleaos del sol, fue
posterior.

La primera epifana del Buda sucede en el momento de su concepcin, es decir,


al inicio de su ms mnima existencia:

En el momento en que el Buda fue concebido en el vientre de su madre hubo un


gran terremoto en los diez mil mundos que existen en el universo y en ellos
apareci una luz blanca. En ese momento los ciegos recobraron la vista; los
sordos, el odo; los mudos, el habla; los jorobados se enderezaron; las
enfermedades desaparecieron; los encarcelados vieron cmo sus cadenas se
rompan. En ese momento todas las plantas florecieron, las aguas de los mares
si hicieron dulces y en los infiernos se apagaron todos los fuegos y del cielo
descendi una msica maravillosa.

Este tipo de epifanas causa un estado paradisaco en el mundo; de manera


muy parecida se profetizaba la llegada del Mesas en la Biblia: Entonces el ojo del
ciego se abrir y el odo del sordo se destupir; entonces el cojo saltar como una
liebre, y la boca del mudo cantar.

137
El hroe ndico Karna naci de una virgen que invoc al sol. Los rayos del dios
la fecundaron y despus de que el hroe haba nacido, restaur su virginidad. El nio
naci armado y adornado con aretes. Atenea, tambin naci armada de la cabeza de
Zeus, cuando hefesto se la abri de un hachazo. Otros nacen dotados de todos los
poderes de su estado adulto, como sucedi con el dios azteca Quetzalcoatl que naci
hablando y demostrando una inmensa sabidura. El hroe bant Lituolone naci de
una anciana sin la intervencin de un hombre, y en un da ya haba alcanzado la
estatura de un adulto.

El contacto directo con un dios puede ser letal para los humanos. Los hebreos,
por ejemplo, no se atrevan a tocar el Arca de la Alianza. En los relatos mticos
helnicos, los dioses no suelen mostrarse a los humanos tal como son, sino que
adoptan formas humanas. Su talla suele ser gigantesca, y su aspecto puede causar un
asombro que fcilmente se transforma en un terror mortal: la epifana puede ser
peligrosa si el dios se presenta en su verdadero aspecto. Recurdese el mito de Semele,
que quiso ver a Zeus en toda su gloria y esto le cost la vida.

50. La infancia del hroe


El psiclogo austriaco Otto Rank150 (1884-1939) fue un seguidor de Freud
hasta mediados de los aos veinte, en que se separ de su maestro y march a los
Estados Unidos. En Der Mythus von der Geburt des Helden (El mito del nacimiento del
hroe, 1909), continu el estudio del patrn narrativo que sobre el hroe se venan
haciendo, pero en l buscaba un significado psicolgico; analiz los elementos
biogrficos de los hroes babilnicos Gilgamesh y Sargn, del hroe hind Karna, del
rey persa Ciro, de los hroes griegos Edipo, Hrcules, Paris y Perseo, de los romanos
Rmulo y Remo, del celta Tristn, de los germanos Sigfrido y Lohengrin, y de los
fundadores de religiones Moiss, Buda y Jesucristo. El patrn recurrente de Rank no
se diferencia mucho de los ya sealados por Hahn y Nutt: Hay un matrimonio o pareja
de alto rango (reyes, dioses) que tiene dificultades para concebir un hijo; un orculo o
un sueo profetiza el nacimiento, muchas veces aadiendo avisos sobre un peligro
que se avecina. El nio es abandonado en una caja o un cesto, muchas veces en el
agua, y una pareja pobre, o unos animales lo rescatan de la muerte y lo alimentan. El
hroe crece, descubre a sus verdaderos padres, se venga de su padre y al final recibe
los honores que le corresponden.

Lo que ms interesa es la explicacin que da Rank: de nios queremos a


nuestros padres, pero segn crecemos, descubrimos que no son tan perfectos como
pensbamos; esto hace que deseemos la vuelta a la seguridad del tero, pero tambin
se desarrolla una ira u odio por no ser como queremos que sean. Los padres biolgicos

150 Su nombre original era Otto Rosenfeld.

138
simbolizan la imagen perfecta de los padres; los adoptivos, la percepcin de sus
imperfecciones; la caja y las aguas, el estado prenatal, y la venganza, el odio hacia la
imperfeccin paterna. Rank desarroll en esta obra uno de los principios ms
importantes en el mtodo psicoanaltico, lo que se ha venido a llamar la inversin
proyectiva, por medio de la cual se cambian en la mente del individuo los papeles de
vctima y agresor. Si bien en las biografas de los hroes indoeuropeos existe una
figura paterna que intenta matar al hroe en su nacimiento, y puesto que los padres
indoeuropeos queran tener hijos de hecho valoraban ms los hijos que las hijas,
Rank concluy que, por razones edpicas, era el hijo quien deseaba la muerte de su
padre, pero esto no poda ser admitido conscientemente; de ah que en los relatos los
papeles se inviertan. En estos relatos, los hijos que acaban matando a sus padres lo
hacen en defensa propia, y por tanto estn libres de culpa.151

Aparte de las interpretaciones psicolgicas, de la infancia del hroe se suele


saber poco; algunas ancdotas sobre su nacimiento, que siguen una estructura muy
marcada y luego algunas ancdotas que nos muestran el carcter del hroe. As, el
cristianismo tenemos a Jess perdido en el templo, y en la mitologa griega, Heracles y
las dos serpientes, o a Hermes robando las vacas de Apolo.

51. El abandono del hroe nio


Existen muchos relatos mticos y legendarios que narran que un hroe poco
despus de haber nacido, sufre la persecucin de un rey o de un dios; es preciso
ocultarlo, y esto se hace por medio de su abandono. Otras veces el abandono responde
a otras causas: un orculo, o el hecho de ser fruto de una unin incestuosa o ilcita.
El hroe nio muchas veces es metido en una cesta o caja que se deposita sobre las
aguas de un ro o del mar, como Moiss o Rmulo, expuesto en el monte como Edipo,
Paris o Ciro, o en una cueva, como sucedi con Abraham. El nio es rescatado por
pastores o por animales y criado. Cuando llega a la edad adulta, abandona su
ocultamiento y sale a correr aventuras. Existen numerosos ejemplos: Zeus, Moiss,
Edipo, Rmulo y Remo, Cristo, Apolo o Arturo. La ocultacin de Apolo y de su
hermana rtemis se debe no a las iras de un personaje masculino, sino a las de la
legtima esposa de su padre:

Leto fue amada por Zeus, que la dej preada de dos criaturas. La celosa Hera
la persigui no permitiendo que diera a luz en ninguna tierra. Finalmente la isla
Ortigia, que flotaba libre en el mar, acogi a la parturienta, y los dioses
permitieron que naciera primero rtemis, para que ayudara a su madre en el
parto de su hermano Apolo. Como premio, Ortigia fue fijada con cuatro
columnas sobre el fondo del mar y recibi el nombre de Delos. Puesto que Hera

151 Prat Ferrer, Juan Jos (2006a): 184; Dundes, Alan (1989): 138.

139
haba jurado enfurecida encontrarlos en cualquier parte que se escondieran en
el cielo, sobre la tierra o en las aguas, Leto los colg de una palmera, con lo cual
no se encontraban en ninguno de los tres lugares. Hera, que no perdonaba
fcilmente a las amantes de su marido ni a sus hijos, hizo que Gea creara a la
serpiente Pitn para que devorara a los nios, pero Apolo, que creci en cuatro
das, la mat.

En la leyenda de Sargn se da un episodio parecido: nace de una virgen, es escondido


en un cesto, arrojado al ro y adoptado por un criado. En el del nacimiento de Jess
ocurre la persecucin por parte del rey Herodes. Ntese cmo en este relato el buey y
la mula desempean su papel de proteger al recin nacido. A veces es la madre quien
intenta esconderlo de la persecucin.

El conde Hartvin importunaba a la reina Sisibe, hija del rey de Hispania y


esposa del rey Sigmundo de Tarlungalandia. Como no pudo obtener lo que
deseaba, la acus a su marido de haber tenido relaciones con un criado.
Sigmundo orden a Hartvin que se la llevara al bosque y que le cortara la
lengua. El conde Harvin parti con la reina acompaado por el conde Hermann,
que propuso que se cortara la lengua a un perro y se llevara al rey en vez de
someter a la reina a tan cruel trato. Mientras discutan los dos condes a la orilla
de un ro, la reina da a luz a un nio que coloca en un recipiente de cristal. El
conde Hermann vence a Hartvin, pero este, al caer, da una patada al recipiente,
que cae al ro. La reina se desmay al perder a su hijo y despus muri. El
conde Hermann regres al rey, le cont todo y el rey lo exili. Mientras, el
recipiente flot hasta el mar y acab encallado en unas rocas. Una cierva oy el
llanto del infante y se lo llev para criarlo junto con su otra cra. Al ao ya tena
la fuerza y la altura de un nio de cuatro aos. Un da se escap corriendo a un
bosque donde viva el herrero Mimar, que no tena ningn hijo. El herrero vio al
nio seguido de la cierva, lo llev a casa y decidi llamarlo Sigfrido y criarlo
como a su propio hijo.

En el Mahabarata aparece la historia de Karna cuya madre tambin lo meti en


un cesto y lo ech a las aguas. Frazer relaciona estos relatos con la costumbre de
arrojar un nio al agua para ver si era legtimo o bastardo; si flotaba era lo primero.152

52. Los gemelos


En muchos pueblos la aparicin de gemelos en un parto ha sido tomada como
algo extraordinario, positivo o negativo. Lvi Strauss afirmaba que gemelidad y
nacimiento con los pies para adelante son seales de un parto peligroso o de un parto
heroico.153 Algunos consideraban los gemelos como fruto del adulterio, y as aparece
en la mitologa griega. Algunos pueblos de Indo Amrica, como los antiguos mexicas,

152 Frazer, James George (1981): 356-360.

153 Lvi-Strauss, Claude (2002): 61.

140
mataban a uno de los gemelos, lo mismo hacan los hotentotes de frica. Los bantes
mataban a los dos y la madre quedaba maldita y sufra la exclusin de la comunidad.
Los nativos de Formosa tambin los mataban y abandonaban el lugar donde haban
nacido. Entre los babilonios se consideraba que era de muy mala suerte traer gemelos
al mundo. Otros pueblos, sobre todo africanos, consideraban, por el contrario, un
signo de fecundidad y buena fortuna el que nacieran gemelos y se los paseaba por los
campos para que aumentaran su fecundidad. Los yorubas, tanto los de frica como
sus descendientes de Amrica, dan culto a los gemelos a quienes llaman ibeyis
(representados en la santera por los santos Cosme y Damin si son varones, y por
Justa y Rufina, si son hembras). Son deidades mimadas; se les ofrece dulces y fruta,
que les gusta mucho. Los ibeyis tiene el poder de traer buena o mala fortuna, y por
esta razn sus padres intentan complacerlos en todo lo que puedan. Cuando una
pareja tiene ibeyis todos se alegran, porque es un signo de prosperidad. Si una madre
lleva a sus ibeyis al mercado y pide algo para sus hijos, todos darn alguna cosa, y la
madre har cualquier cosa que ellos le pidan.

Segn los mixtecas, los primeros seres humanos fueron los gemelos
primordiales. Los Asvins vdicos eran dioses gemelos relacionados con los caballos,
protectores contra las enfermedades y donadores de la fecundidad.

En la mitologa clsica se dan varios casos de hroes gemelos, como Heracles e


Ificles, Idas y Linceo, Acrisio y Preto o Cstor y Plux. En muchas de estas historias se
repite un mismo patrn, uno de los dos es hijo de un dios amante y el otro es el hijo
del marido humano de la madre.

Acrisio y Preto ya luchaban en el vientre de su madre. Al morir sus padres,


cada uno luch contra el otro por obtener todas las tierras de la herencia sin
tener que compartirlas; al vencer Arisio, Preto fue expulsado. Pero volvi con un
ejrcito. Entonces acordaron dividir la herencia: Preto se qued con Tirinto y
Acrisio con Argos.

Acrisio fue el abuelo de Perseo, quien lo mat sin querer lanzando un disco en
una competicin deportiva. Ya el orculo haba predicho muchos aos antes
que morira a manos de su nieto cuando le peda a los dioses un vstago varn.

Otro par de gemelos son Pelias y Neleo, hijos de Tiro, que los tuvo tras haber
sido engaada por Poseidn. Ella, temiendo la ira de su madrastra, los expuso
en una montaa. Una yeguada pas por ah, y la yegua dominante pate la cara
de uno de ellos. La duea los recogi y cri; dio al herido, al que llam Pelias, a
que lo amantara la yegua, y al otro, Neleo, lo dio a criar a una perra. Cuando se
enteraron de su origen fueron a buscar a su abuelastra, y a pesar de que se
refugi en el altar de Hera, Pelias la mat. Entonces regresaron con su madre,
que se volvi a casar. Cuando su padrastro muri, los gemelos se pelaron por el
trono; Pelias se apoder del trono y expuls a su hermano.

141
Algunos mantenan que Can y Abel eran gemelos. Segn una tradicin hebrea,
Semael, disfrazado de serpiente, copul con Eva, que concibi a Can de l, mientras
que Abel era el hijo de Adn. La diferencia de sangre paterna quiz explique la
rivalidad que existe entre los gemelos; en palabras de Karen Armstrong, Cuando hay
gemelos, o ms nios, en el vientre de la madre [] los nios comenzarn a luchar y a
competir para decidir quin tendr el honor de nacer en primer lugar.154 Pero los
gemelos ms importantes de la mitologa hebrea son, sin duda, Esa y Jacob.

Rebeca, esposa de Isaac, tras esperar infructuosamente durante veinte aos,


estaba encinta; en su vientre se desarrollaba una lucha entre dos gemelos, tan
tremenda era esta lucha que la madre ansiaba morir. Se cuenta que en esa
lucha Samael ayudaba a Esa y Miguel a Jacob. Fue a consultar al orculo y se
le dijo que dos pueblos habitaban en su vientre y que el mayor servira al
menor. Esa, rubio y velludo, naci el primero. Enseguida sali Jacob agarrado
al calcaal de su hermano. Esa fue cazador y pasaba mucho tiempo en el
monte, mientras que Jacob se hizo pastor y viva con comodidad.

A pesar de su enemistad, Esa y Jacob se respetaron. Pero cuando muri su


padre Isaac, ambos discutieron con violencia y Jacob mat a Esa de un
flechazo en la tetilla derecha.

Un parto parecido es el que Tamar tuvo tras haber engaado a su suegro Jud
disfrazada de prostituta sagrada, ya que ni su primer esposo Er, ni su segundo,
Onn, ambos hijos de Jud, le haban dado hijos. Jud no le entregaba su
tercer hijo, segn marcaba la costumbre, para que tuviera descendencia porque
vea que sus hijos moran cuando se casaban con esta mujer. As que Tamar
copul con Jud y qued preada. En el parto result que llevaba mellizos y
uno de ellos sac el brazo; la partera le at una cinta roja en la mano, pero
despus la mano volvi a entrar y naci el otro hermano.

A veces personajes que no tienen relacin entre s se convierten en hermanos


pero medio de una ceremonia. En la Saga de Egil el Manco y de smund matador de
beserkir, escrita en Islandia en el siglo XIV, pero que representa tradiciones mucho
ms antiguas, se nos muestra a estos dos hroes luchando entre s, Egil porque quera
saquear las tierras del rey Hertrygg de Rusia y smund porque las defenda. Ambos
lucharon en un violento duelo del que ninguno de los dos sala vencedor, hasta que
Egil cay.

smund habl:

No te pareces a ningn hombre, Egil. Ponte en pie, pues quiero


aceptar la oferta que antes me has hecho: ser tu hermano de sangre.

Me produce una gran impresin dijo Egil. deber recompensarte


por ahberme regalado la vida.

154 Lvi-Strauss, Claude (2002): 61.

142
No te matar le contest smund, pero quiero que vengas conmigo
a presencia del rey.

Llegaron entonces los hombres de uno y otro y les pidieron que se


reconciliaran. Se dieron la mano y realizaron el juramento de hermandad de
sangre segn la antigua costumbre.155

Segn Santiago Ibez, traductor y editor de esta historia, este juramento era
algo normal en las sagas antiguas. Constaba de tres momentos; primero cortaban un
tepe alargado en forma de cinta y lo levantaban con una lanza por el centro, despus
pasaban por debajo y hacan correr su sangre en el agujero que quedaba, y finalmente
formulaban un juramento en el que se incluan frmulas mgicas. Otros dos guerreros
nrdicos que se hicieron hermanos de sangre con esta ceremonia tras haber luchado
con fiereza durante dos das fueron el noruego Odd y el sueco Hjalmar, cuyas
aventuras se relatan en otra saga escrita en el siglo XIII. En la antigua Lidia, hoy parte
de Turqua, la ceremonia consista en chupar la sangre que manaba del brazo del
compaero. Entre los escitas, se mezclaban las sangres con vino en una copa y los dos
beban de ella.

Se ha querido incluir en el patrn de los gemelos a Jess y Juan Bautista, que


aunque nacidos de padres y madres diferentes, guardan cierto parecido con la historia
mtica de otros gemelos. De hecho, Lvi-Strauss afirmaba que Jess y Juan son
gemelos por la similitud de la historia que se cuenta.156

53. El fratricidio
Hemos visto que dos hermanos, sobre todo si son gemelos, no durarn vivos
mucho tiempo; uno matar a otro. En la Biblia se dan luchas fratricidas no solo entre
Can y Abel o Esa y Jacob, sino tambin entre Jos y sus todos sus hermanos.

Tras haber sido expulsados del Edn, Adn y Eva se unieron y tuvieron un hijo,
a quien llamaron Can. Luego Adn se uni a Eva de nuevo y tuvo a Abel. Can
era labrador y Abel, pastor. Un da Can ofreci en sacrificio a Yahuw los frutos
de la tierra, pero senta que l los rechazaba. Abel tambin sacrific al dios, y
vio que este aceptaba gustoso su sacrificio. Entonces Can comenz a odiar a su
hermano menor, a pesar de que Yahuw lo recriminaba por ello. Un da Can
sac a Abel al campo y lo mat golpendole la cabeza con una quijada de burro.
Poco despus Yahuw pregunta a Can dnde est su hermano Abel, y l le
contesta No lo s, soy a caso el guarda de mi hermano? a lo que Yahuw le
responde La voz de la sangre clama contra ti desde la tierra. Maldito sers de la
tierra que abri la boca para recibir la sangre de tu hermano. Cuando la labres
no te dar sus frutos y andars sobre ella fugitivo y errante. Can le dijo a su

155 Ibez Lluch, Santiago, ed. (2007): 69.

156 Lvi-Strauss, Claude (2002): 57

143
Dios. A partir de ahora, cualquiera que me encuentre me matar. Si alguien
se atreve a matarte, sers vengado siete veces, dijo Yahuw, y puso a Can una
seal para que todos lo reconocieran.

El asesinato de Abel por Can ha sido interpretado como la lucha entre


nmadas pastores hebreos y agricultores cananitas; se encuentran paralelos en la
disputa entre el dios pastor y el dios labrador en la mitologa sumeria. Yahuweh es un
dios de pastores, y por eso rechaza los sacrificios vegetales y favorece los animales, y
tambin rechaza al cazador. Yahuweh, dios de las tormentas y de las montaas,
enemigo de los dioses agrcolas de sus tierras, dios tico de nombre desconocido, el
dios sin cara del Sina, representado como serpiente o como becerro, pero enemigo de
las imgenes, es un dios patriarcal que no tolera rivales. Hesodo, en Los trabajos y los
das, consideraba que la agricultura era un mal impuesto por la crueldad de los
dioses; tambin el fratricidio ha sido interpretado, siguiendo una metodologa
estructuralista, como un mito que esconde referencias a un incesto homosexual.
Algunos estudiosos decimonnicos vean en estos mitos referencias al conflicto entre el
sol y la luna.

En muchas culturas, el asesinato o la sangre vertida convierte al asesino en


tab; la tierra lo rechaza. Por eso suele ser castigado con el ostracismo. Hrcules debe
hacer los doce trabajos para purificarse de un asesinato. El asesinato puede ser una
reliquia de la violencia primitiva o una forma cruel de dar comienzo a la civilizacin
por medio de un sacrificio de la misma sangre. En la Biblia, Can invent los pesos y
medidas, fue el primer ser humano que se asent en un lugar, que acot sus campos
con mojones de piedra y que rode su ciudad de murallas. El patriarca Lamech,
tataranieto y asesino de Can, fue un poderoso cazador que institucionaliz la bigamia.
Sus hijos fueron hroes civilizadores e inventores: Yabal, el de las tiendas; Yubal, el
del arpa y el rgano; Tbal-Can, el del arte de la herrera, y No fue el descubridor del
vino. Herona civilizadora fue Naamah, la hermosa hermana de No, que en la Edad
Media se pensaba que era su esposa y la inventora del telar.

En la mitologa griega se da la lucha fratricida entre los hijos de Edipo,


Etocles y Plnice, que murieron en combate uno a manos del otro cuando luchaban
por quedarse con la ciudad de Tebas; tambin Belerofonte y Tideo fueron fratricidas.
En la mitologa romana Rmulo, el fundador de Roma mata a su hermano Remo. En
la mitologa ugartica, Mot mata a su hermano gemelo Aleyin.

54. La aventura del hroe


El hroe debe salir; en el relato o bien se ve obligado a abandonar su casa y su
tierra o bien siente la llamada de buscar la aventura; esta es una necesidad del relato
heroico, pues solamente a travs de la aventura se manifestar su heroicidad.

144
El hroe tiene la sensacin de que en su vida o en su sociedad falta algo [] Por
eso abandona el hogar y emprende peligrosas aventuras. Lucha contra
monstruos, escala montaas inaccesibles y atraviesa oscuros bosques, y
mientras lo hace su antiguo yo muere y el hroe descubre algo o aprende
alguna habilidad, que despus transmite a su pueblo.157

Como ya hemos visto, la aventura a veces se da como parte de un proceso de


purificacin, en el que el hroe queda supeditado a un seor. Otras veces, el hroe se
pone al servicio de un seor para obtener algo a cambio. Este es el caso de Sigfrido,
que pas por vasallo de Gunter ante Brunilda para conseguir la mano de su hermana
Crimilda, o de Jacob, que sirvi a Labn para conseguir a sus esposas La y Raquel.

En muchos relatos alguien obliga al hroe a buscar y traer alguna cosa.


Bsquedas famosas son la de Jasn y los Argonautas, que iban tras el vellocino de
oro, en la tradicin griega; o la del santo Grial, en la medieval. Este tipo de relatos se
da mucho en el cuento maravilloso; ejemplo de ello es el cuento de Los tres pelos del
Diablo.

El relato de las aventuras se alarga y se complica al encontrar el hroe una


serie de obstculos que le impiden una y otra vez obtener el bien que busca. A veces
estos obstculos toman la forma de pruebas. La prueba que un poderoso pone al
hroe para cederle el bien buscado consiste, por lo general, en realizar cosas
imposibles, cosa que el hroe lleva a cabo gracias a que un ayudante le da
informacin, le proporciona utensilios maravillosos o realiza la proeza por l.

Admeto, para conseguir que Pelias le diera a su hija Alcestis en matrimonio,


tuvo que uncir a un len y a un jabal, poner la yunta en su carro y guiar el
carro por un camino. Como Apolo haba sido muy bien tratado por Alcestis
cuando le sirvi como boyero para purificarse, lo ayud y le proporcion la
yunta.

La aventura que simboliza la actuacin heroica por antonomasia es la lucha


contra el monstruo, que, por lo general se presenta como dragn, aunque la fantasa
popular ha creado muchos tipos diferentes. Otras veces la lucha es contra un opositor
humano al menos en el aspecto con el que debe batirse.

55. La prueba
Un tipo de prueba son las adivinanzas, que requieren ms ingenio que fuerza
para pasarla. Se dan en el mito de Edipo, en las preguntas del santo Grial, en el relato
de Sansn y Dalila, o en el de Salomn y la reina de Saba. A veces esta prueba toma la
forma de un problema que hay que resolver, como la trampa el que le puso Prometeo a
Zeus cuando le dio a escoger la parte del sacrificio que ira a los dioses.

157 Armstrong, Karen (2005): 42.

145
El lenguaje enigmtico, por otra parte, es tpico de los orculos, que solo el
iluminado los logra entender; tambin los profetas muchas veces hablaban de modo
enigmtico. Las profecas de Nostradamus siguen en la cultura popular moderna esta
misma lnea. La adivinanza se presenta tambin como prueba inicitica. Por eso en
algunos relatos se pone en la puerta que da acceso a algn lugar. Solo quien responde
correctamente entrar. Este motivo se ha usado en El nombre de la rosa y en El seor
de los anillos.

El propio relato mtico hoy da se presenta tambin a muchos investigadores


como un enigma del cual hay que desentraar un sentido. Es la propuesta propia de
las escuelas de interpretacin psicolgica que buscan una lectura del mito como
alegora.

Otro tipo de prueba que identifica al hroe es la de llevar a cabo una accin
que nadie ms puede realizarla. El ejemplo ms tpico de este tipo de pruebas est
representado por el joven Arturo y la espada clavada en el yunque.

56. La competicin
La obtencin del objeto deseado muchas veces se logra por medio de una
competicin. El objeto deseado, en muchos relatos de aventuras heroicas, es una
mujer y contra ella debe competir.

Atalanta no quera casarse en parte porque un orculo le haba predicho mala


suerte tras su boda y en parte porque el hombre a quien amaba haba muerto.
Su padre decidi que el que se casara con ella deba vencerla en una carrera a
pie. Muchos lo intentaron, pero ninguno lo consigui, pues ella era una doncella
muy veloz. Los vencidos eran sacrificados. El joven Hipmenes, que saba que
no podra vencerla corriendo, pidi la ayuda de Afrodita. Esta le entreg tres
manzanas de oro. Cada vez que Atalanta lo iba a pasar en la carrera,
Hipmenes dejaba caer una manzana de oro, y la doncella se detena a
recogerla. Fue as como Hipmenes gan la competicin y obtuvo la mano de
Atalanta. Se cuenta que al final los dod fueron transformados en leones por
Zeus por haberse unido sexualmente en su templo.

En el Cantar de los Nibelungos el rey Gunter tiene que vencer a la valkiria


Brunilda en tres pruebas para casarse con ella: salto, lanzamiento de piedra y tiro de
jabalina. Hasta ese momento, todos los pretendientes haban encontrado la muerte,
pero Sigfrido, que se haba hecho invisible gracias a la capa mgica que llevaba
consigo, ayud a Gunter y por medio de esta trampa consiguieron vencer a Brunilda.

Otra competicin famosa es la que propone Penlope a los seguidores que la


acosaban, tras haber fracasado con la excusa del sudario de Ulises: El que pudiera
armar el arco y disparar las flechas por unas anillas se casara con ella.

146
contra el objeto deseado
Competicin
contra adversarios que desean el mismo objeto

57. Las metamorfosis


La capacidad de cambiar de forma es un atributo divino. Sobre todo las
divinidades acuticas utilizan la metamorfosis como mecanismo de defensa, as, por
ejemplo, acta Proteo o el dios ro Aqueloo. Por lo general, el hroe que busca a estas
divinidades las debe sujetar sin soltarlas, no importa en qu terrible ser se transforme.
Al final, la deidad vencida ceder y se pondr al servicio del hroe.

Proteo, dios marino que pastoreaba un rebao de focas, tena la capacidad de


predecir el futuro, pero intentaba evitarlo cambiando de forma y solo daba la
informacin a quien pudiera sujetarlo. Menelao lo hizo, a pesar que se
transform en len, serpiente, leopardo, cerdo, agua y rbol. As se enter del
destino de los hroes de Troya tras su regreso.

Algo parecido sucede con la diosa Tetis, de quien se haba predicho que su hijo
sera muy superior a su padre. Puesto que ningn dios se atreva a casarse con ella,
se eligi a un mortal.

La suerte cay sobre Peleo, que tuvo que sujetarla fuertemente mientras ella,
para escapar, se transformaba en todo tipo de seres. Peleo no la solt de sus
brazos, y ella al fin vencida, consinti en unirse a l. De esta unin naci
Aquiles.

Lo contrario sucede en el caso de Zeus, famoso por sus metamorfosis para


lograr unirse sexualmente con las mujeres que ansa: en toro, en lluvia de oro, en
cisne; o en el caso del joven Ganmedes, en guila; tambin se transforma en stiro
para gozar de Antope. Muchas veces las divinidades adoptan la forma de seres
humanos para comunicare con estos. Esto es tpico de Atenea, por ejemplo, que
adopta formas humanas para ayudar a sus hroes favoritos.

En los relatos mitolgicos abundan las transformaciones de hombres y mujeres


en estrellas, rocas, plantas o animales. Estas transformaciones pueden ocurrir para
salvar a alguien de algn peligro, a veces a peticin de la vctima, como en el caso de
Dafne, a la que los dioses transforman en laurel para evitar que Apolo la viole. Lo
contrario sucedi a la ninfa Clitea, que enamorada de Apolo, pero despreciada por
este, fue convertida en un girasol, pero ni as dejaba de mirar hacia l. Otras
metamorfosis fueron las de Glauco y Escila:

El pescador beocio Glauco encontr una hierba mgica que haca que los
pescados volvieran a la vida; la comi para hacerse inmortal, y qued
transformado en centauro marino, hombre con cola de pez. Glauco amaba a la
ninfa Escila, pero esta no le haca ningn caso, entonces acudi a Circe la

147
hechicera, pero esta se enamor perdidamente de Glauco. Al ser rechazada,
envenen el agua en la que la ninfa se baaba y esta se transform en un
monstruo terrible de doce pies y seis cabezas. All se qued la ninfa
inmovilizada destruyendo todo lo que poda atrapar con sus cabezas. Cuando
un barco pasaba cerca, agarraba con cada cabeza a uno de los marineros y se
los coma. En uno de sus viajes a Sicilia, Heracles la mat.

Circe transform a los compaeros de Ulises en animales y solo a instancias de


este hroe, que se haba protegido de sus hechizos gracias a la ayuda divina, los
devolvi a su forma original. A veces el poder transformador es incontrolado, como en
el caso de la Medusa, que converta en piedra a todo aquel con quien cruzaba su
mirada.

Niobe, castigada a ver morir a sus siete hijos por las flechas de Apolo y luego a
sus siete hijas por las flechas de rtemis los llor tanto durante nueve das y nueve
noches que acab siendo transformada en una piedra.

El rey Tereo de Tracia viol a su cuada Filomena y le cort la lengua para que
no pudiera contar al infamia a su hermana Progne. Filomena bord en una tela
lo sucedido y juntas urdieron la venganza: Mataron al hijo que Progne tuvo con
Tereo y se lo dieron a comer. Cuando Tereo se dio cuenta de lo que estaba
pasando, persigui a las dos hermanas, pero los dioses transformaron a Procne
en golondrina y a Filomena en ruiseor, que cantar eternamente su desgracia.

Cadmo pide ser transformado en serpiente al ver que todos sus males proceden
de la serpiente hija de Ares que mat. Muchos de los relatos de metamorfosis son
mitos etiolgicos.

Otras veces la metamorfosis es un castigo impuesto por los dioses al


contravenir una orden, como fue el caso de la mujer de Lot, que se qued convertida
en estatua de sal por desobedecer la orden de no mirar hacia atrs cuando huan de
Sodoma.

Algunos seres son transformados en constelaciones y as ganan una especie de


inmortalidad. El zodiaco es testigo de estas transformaciones: Acuario es Ganmedes,
Aries es el vellocino de oro, Cncer es un cangrejo que Hera envi para que picara a
Heracles y este lo aplast, capricornio es o bien Pan o bien la cabra Amaltea, Gminis
son Cstor y Plux, Leo es el len de Nemea que mat Heracles, Sagitario es el
centauro Quirn.

Las metamorfosis no se agotan con los mitos, perduran en los cuentos y en las
leyendas tradicionales e influyen en la literatura. Los personajes de los cuentos
populares se ven transformados en ciervos, en ranas, en cisnes y en palomas debido a
los encantamientos de las brujas y hechiceras sobre todo. A veces las metamorfosis
obedecen a leyes ocultas al receptor; as, el primer cambio de sexo de Tiresias o la

148
transformacin en ciervo de un nio al beber del agua de un charco. De vez en cuando
encontramos a amantes que al morir se transforman en rboles cuyas ramas se
entrelazan o en aves que desaparecen volando juntas.

58. La pequea imperfeccin de lo perfecto


La mayora de las religiones primitivas muestran una creencia en el mana o
espritu divino cuyo poder aparece en hroes, chamanes y profetas y hace que estos
personajes sean diferentes, posean una fuerza extraordinaria o sean invulnerables.
Pero el hroe no es del todo perfecto, muchas veces tiene un punto dbil que queda
reflejado en la cabellera de Sansn, en el taln de Aquiles, o en el lugar de la espalda
de Sigfrido para dar tres ejemplos conocidos. Moiss, el ms importante caudillo de los
hebreos, tena un defecto en el habla: tartamudeaba.

Tetis era una diosa que se haba visto obligada a casarse con un mortal, ya que
el orculo haba predicho que el hijo sera mayor que el padre. A esta boda
fueron invitados todos los dioses, excepto Eris, la discordia, que enojada, lanz
entre los asistentes una manzana de oro con la inscripcin para la ms
hermosa. La disputa por esta manzana ocasion el juicio de Paris, que caus la
guerra de Troya. Fruto de este matrimonio fue Aquiles. Para hacerlo
invulnerable, su madre lo ba en las aguas de la Estigia, el ro del Hades. El
taln por donde lo sostena qued seco, por lo que era su nico punto dbil.

Otras veces la imperfeccin es fruto del carcter o de alguna accin que


demuestra algn tipo de debilidad, como, por ejemplo las dudas de Moiss, las
negaciones de san Pedro o los ataques de locura de Hrcules. Uno de los relatos que
ilustran el punto dbil es el de la muerte de Balder. En la cultura de masas tenemos a
Supermn, que pierde sus poderes extraordinarios ante la criptonita.

59. El hroe pico y la aristeia


La virtud del hroe pico se manifiesta en la aristeia (nobleza, que el relato
establece narrando el mejor momento del hroe en combate), pero tambin se muestra
al presentarse como un excelente orador en la asamblea y como un caudillo de
guerreros. Sus cualidades suelen destacarse en el relato pico por medio de eptetos.

Las armas del hroe son importantes, a veces son regalo de los seres
sobrenaturales, otras han sido cobradas en batallas. Muchas veces tienen cualidades
mgicas. La descripcin de las armas, tanto las defensivas como las ofensivas es parte
de la aristeia. Algunos hroes tienen armas que los caracterizan. Las ms nobles son
la espada y la lanza, luego vienen el arco y las flechas o el pual.

El hroe suele entrar en el relato in medias res. La historia ser contada a


partir de flashbacks. Puede haber tenido un encuentro numinoso, pero sale victorioso
de este encuentro a veces con ayuda divina. A pesar de estar rodeado por compaeros

149
que gran valor, realiza sus hazaas ms importantes en solitario, ya que es el nico
que se atreve a enfrentarse con ellos.

El principal antagonista del hroe puede ser un impo, o un servidor de seres


menos poderosos o alguien a quien los dioses abandonan al final, convirtindolo en un
hroe trgico. El encuentro entre el hroe y su antagonista no se da hasta el final. Si
hay encuentros previos, el antagonista escapa o es rescatado. El contador del relato
intenta retrasar el final por medio de tcnicas de dilacin.

En las antiguas guerras, la aristeia se manifiesta en el duelo de dos hroes. Los


guerreros formaban un crculo respetuoso alrededor de ellos, dejando de luchar. En la
Ilada se presenta este relato dividido en escenas, que se pueden resumir en una
estructura tpica:

1. El hroe decide luchar

Recibe noticias que lo fuerzan a tomar esta decisin. Puede tomar la


forma de un desafo que le lanza un enemigo. A veces alguien intenta
disuadirlo.

2. El hroe se prepara

Es armado, a veces con armas especiales donadas por algn ser


sobrenatural; el narrador cuida el orden en que el hroe se viste. A
veces se prepara con medios mgicos que le aporta un ayudante.

3. Discurso del hroe

Puede tomar la forma de una arenga a los guerreros que lo acompaan;


tambin aparece como una conversacin con un enemigo. He aqu la
arenga que Agamenn lanza a sus guerreros:

Amigos mos! No os amedrentis, comportaos como hombres, sin


desfallecer, y mostrad vuestro corazn valeroso y sentid vergenza de
tener miedo por spera que sea la lucha! Son muchos ms los que se
salvan que los que perecen entre los valientes, en tanto que los
cobardes no cobran nunca gloria y su propia cobarda los debilita de
modo que son vctimas de sus enemigos.

4. Comienza la lucha: el hroe mata a muchos enemigos

A veces se narra la pelea con cada uno de ellos, describiendo los golpes
y sus efectos, otras se hace solo un recuento de muertes

5. El hroe sufre un percance

Cuando Ulises se queda solo en la batalla, hiere mortalmente a cinco de


sus enemigos, pero es herido por el sexto, a quien tambin mata.
Victorioso, pero herido, se ve rodeado por sus enemigos. Entonces grita
pidiendo ayuda y lo rescatan.

150
6. Ayuda sobrenatural

Diomedes lucha contra los troyanos y es herido, Atenea lo cura, y el


hroe regresa a luchar incluso contra los dioses. A veces la lucha acaba
en este punto, como en el caso de la aristeia de Agamenn. Otras veces
el ayudante es humano, pero la ayuda es de carcter sobrenatural,
como en el caso de la que Medea proporciona a Jasn.

7. El hroe regresa a la lucha; reta a su antagonista

A veces se produce un dilogo donde cada uno se jacta de su linaje y


proezas y tacha al otro de cobarde y de villano.

8. El combate singular

La batalla se detiene y los guerreros forman un crculo alrededor de los


dos combatientes que entablan un combate singular; se llega incluso a
hacer apuestas. Otras veces el combate se produce en medio de la
batalla y puede haber ms de un duelo a la vez.

9. El hroe hiere de muerte a su antagonista

Esto suele ocurrir tras una serie de golpes, generalmente tras unos
momentos en que parece que el antagonista va a vencer.

10. El hroe se jacta ante el enemigo

Al pie de la fuente Castalia, muy cerca del lugar donde se le construira


un famoso templo, Apolo mat con un dardo lanzado de su arco a la
Dragona, monstruo que haba recibido de manos de Hera al monstruo
Tifn para criarlo. Cuando se retorca el monstruo a causa del intenso
dolor y chillaba con la boca ensangrentada, Apolo se jactaba diciendo:
Pdrete ahora aqu, sobre la gleba nutridora de hombres! No sers t,
al menos, una funesta ruina para los seres mortales que, comiendo del
fruto de la tierra feraz, traigan aqu hecatombes perfectas! 158

11. Se produce una lucha ante el cuerpo del enemigo. Finalmente sus
amigos logran retirarlo.

No siempre el encuentro entre dos hroes en batalla produce un combate


singular. A veces hay razones que lo impiden. En la Ilada, Diomedes lucha fieramente
contra los troyanos, pero en un momento dado se encuentra con Glauco, y al
preguntarle quin es, se da cuenta de que los une un lazo sagrado de amistad. Los dos
hroes se saludan, se intercambian regalos y cada uno se va por su lado. Ms tarde,
Hctor lucha contra Ayax, pero el encuentro acaba en empate, pues ninguno de los
dos puede abatir al otro. Entonces se intercambian regalos y se van. Tambin puede

158 Bernab Pajares, Alberto, trad. y ed. (1988): 124.

151
suceder que la lucha acabe en empate, cosa tpica de los relatos que narran la
amistad entre dos hroes.

El combate singular entre dos hroes no solo se daba en el mundo antiguo. En


la Edad Media muchas veces serva para dirimir cuestiones evitando de este modo la
guerra. La aventura del hroe de los romances medievales muchas veces gira en torno
a los combates singulares o duelos. La figura del Cid Campeador es significativa en
este respecto.

60. El dragn
El dragn se concibe como una serpiente alada a la que se aaden tambin
patas. A veces su cuerpo se asemeja ms al del cocodrilo que al de un lagarto alado. El
dragn est relacionado con el fuego, ya que una de sus cualidades principales es
despedir llamas por la boca. El guila, reina de las aves, es su gran enemiga. Al igual
que la serpiente, es un animal que suele guardar algn recinto o tesoro. Su destino en
los relatos es ser vencido y muerto por el hroe, tema que se repite en la novela
caballeresca medieval. Hubo varios dragones famosos en la Antigedad, uno fue el que
custodiaba el vellocino de oro (que fue sometido por los encantadores sones de la lira
de Orfeo, segn unos, y segn otros, gracias a la magia de Medea) que Jasn rob.
Otro fue el que mat Perseo.

Perseo, tras haber matado a Medusa, cuya mirada converta a la gente en


piedra, y haberse apoderado de su cabeza, viaj segn unos, montado en el
caballo alado Pegaso, que haba nacido de la sangre de Medusa, y segn otros,
llevado por sus sandalias aladas, lleg a Etiopa, el pas ms cercano al Sol. En
este pas reinaba Cefeo, cuya esposa, Casiopea se jactaba de que su hija
Andrmeda era ms hermosa que las Nereidas. Estas se quejaron a Poseidn,
que envi un monstruo que devoraba a la gente y al ganado. Consultado el
orculo, el rey Cefeo se vio obligado a llevar a Andrmeda al borde del mar y
atarla a una roca como ofrenda de sacrificio al dragn marino. Perseo, al pasar
por all, la vio y se enamor de ella. Gracias a sus armas mgicas, Perseo mat
con facilidad al dragn y obtuvo como recompensa a la hermosa doncella.

En la Roma antigua se mostraban los huesos del dragn que haba atacado a
Andrmeda, que, al parecer, eran los de una ballena. Recurdese tambin el famoso
dragn que mat Sigfrido y cuya sangre le sirvi para hacerse invulnerable, excepto en
un lugar de la espalda, donde le haba cado una hoja de tilo que impidi que se
empapara en la sangre mgica.

En el cristianismo medieval, el relato de la lucha del hroe contra el dragn


pas a ser protagonizado por san Jorge. Los dragones suelen aparecer en las vidas de
otros santos medievales. Ms de cien santos parecen haber tenido encuentros con

152
estas criaturas, consideradas encarnaciones del Diablo: Perpetua, Antonio de Egipto,
Margarita de Antioquia, Gregorio y Martn de Tours, entre ellos.

61. La iniciacin
Entre los aos treinta y los sesenta del siglo veinte, la crtica literaria se centr
en los textos, dejando de lado consideraciones extraas a ellos, como la informacin
biogrfica e histrica, pero a partir de los aos cincuenta, surge una nueva
perspectiva llamada teora y crtica mtica, que hace que se cambie la orientacin
crtica de la retrica al mito, buscando los patrones mentales que los relatos, los ritos
y las obras artsticas de cada cultura nos muestran. Era este un movimiento
interdisciplinario en el que participaban la antropologa, la mitologa, el estudio
comparado de las religiones y la psicologa, junto con la filologa.

La obra de Joseph Campbell, The Hero with a Thousand Faces (El hroe de las
mil caras), escrita en 1956, es una clara representante de este movimiento. Campbell
segua al psiclogo suizo Carl Jung y a su teora del arquetipo que nace del
inconsciente colectivo. Para Jung el mito reflejaba los arquetipos de este inconsciente
y serva como su representacin colectiva. Campbell aade que los mitos tambin
sirven para mantener el sentido de misterio de la creacin y para proporcionar una
imagen simblica del mundo de lo creado. Adems, proporciona un modelo de orden
social y lo justifica por su origen divino. Pero lo ms importante para Campbell era
que los mitos servan de elemento armonizador entre los seres humanos y sus
sociedades y el cosmos.

A pesar de que Campbell sigue una cadena de estudios, solo hace una
referencia a la obras de Rank en una nota a pie de pgina, y no menciona a los dems.
Aunque no lo menciona, Campbell sigue a Raglan, pero se centra en el ncleo de la
vida del hroe, la aventura, dividindola en tres apartados: separacin, iniciacin y
regreso.

Separacin y salida:

1. Llamada a la aventura: seales de vocacin en el hroe. Esta llamada suele


ser por medio de un heraldo, humano, divino o animal.

2. Rechazo inicial del hroe, que puede adoptar la forma de huida.

3. Ayuda sobrenatural, una vez que el hroe acepta y comienza la aventura.

4. El cruce del umbral hacia el reino del misterio.

5. Paso al reino de lo maravilloso, que Campbell identifica con la barriga de la


ballena, o reino de la noche.

Pruebas y victorias de la iniciacin:

153
6. En el camino de las pruebas, el hroe se encuentra con los aspectos
peligrosos de los dioses.

7. El encuentro con la Magna Mater o la bendicin de la infancia recuperada.

8. La tentacin: la mujer como tentadora del hroe.

9. La reconciliacin del hroe con su pasado, que le permite mirar hacia el


futuro.

10. La bendicin final. Puede ocurrir que el hroe no regrese y se quede como el
Buda, en la bendicin final; puede ser que el hroe, en vez de seguir el
camino correcto, haya robado la bendicin final y que como Prometeo
quede crucificado a una roca.

11. La apoteosis, que marca el final de la aventura heroica.

Regreso e integracin:

12. La negativa a regresar o rechazo inicial al regreso al mundo.

13. La huida mgica

14. El rescate desde fuera

15. El cruce del umbral hacia el mundo

16. El hroe se manifiesta como el amo de los dos mundos

17. La libertad de vivir.159

El problema que tiene la obra de Campbell, al aplicarla a los estudios


folclorsticos, es que es una construccin sinttica, artificial y demasiado libre. A
diferencia de los de Hahn, Rank y Raglan, el patrn de Campbell no se puede verificar
aplicndolo a la biografa de ningn hroe especfico, ya que las secuencias estn
descontextualizadas, peligro que ya haba anunciado Arnold van Gennep en 1909; la
obra de Campbell es ms bien una explicacin de su propio monomito. No obstante
estas objeciones, su obra ha atrado al pblico general y goza de gran fama; su
aplicacin pertenece ms al entorno de la psicologa personal, que al mundo de los
relatos mtico-heroicos de la tradicin representados en el patrimonio intangible. No
obstante, esta obra ha influido en al cultura popular y de masas, como se puede ver,
por ejemplo, en la serie de las Guerras de las galaxias.

62. La apoteosis
En su acepcin ms estricta, la apoteosis es el momento en que un ser
humano obtiene la inmortalidad y es acogido por los dioses, pero se suele ampliar el

159 El resumen se encuentra en Campbell, Joseph (1956): 36-37.

154
significado para incluir el momento del reconocimiento del hroe como tal y de su
glorificacin ante los hombres; representa el final feliz. En la aventuras de tipo
espiritual la apoteosis puede coincidir con algn tipo de epifana o de iluminacin. As
ocurre en la bsqueda del santo grial o en la historia del Buda.

En el Nepal viva el rey Sudodana con su esposa Maya. Un da, hacia el ao 563
a. C., Maya es fecundada, segn algunos, en sueos, por un pequeo elefante
de seis colmillos. Ocho sacerdotes explicaron al rey que el nio que iba a nacer
sera santo. La reina sali al jardn y un rbol se inclin ante ella. Se agarr a
una de sus ramas, y entonces sali de su costado un nio al que llamaron
Sidarta Gotama. En ese momento son una msica maravillosa en todo el
mundo, los ciegos comenzaron a ver y los sordos a or.

El rey cri a su hijo rodeado de lujos y placeres evitndole todo contacto con
nada que fuera desagradable o doloroso. Sidarta cas con una prima y tuvo un
hijo. Cuando tena unos treinta aos comenz a sentir curiosidad por saber
cmo era el mundo y quiso salir a conocerlo. Aunque su padre quiso apartar en
su salida cualquier visin desagradable, Sidarta conoci la pobreza, la vejez, la
enfermedad, el dolor y la muerte. En otra salida conoci a un anacoreta y qued
impresionado por la paz que emanaba.

Sidarta decidi convertirse en un monje mendicante; se rap la cabeza y


abandon su hogar y su familia, llevando consigo solo unos harapos que lo
vestiran. Cuando se dio cuenta de que la meditacin y la concentracin no
conducan a la liberacin total, decidi no seguir a ningn maestro y buscar la
respuesta dentro de s mismo. Se sent a la sombra de una higuera y decidi no
levantarse hasta haber encontrado la respuesta a los enigmas de la vida.
Cuando estuvo liberado de toda pasin y cuando haba trascendido su propio yo
y roto la rueda de la vida con sus reencarnaciones, despert y se sinti
iluminado, es decir, convertido en el Buda. Muri a los ochenta aos de edad.

La apoteosis del hroe est ligada con la figura del rey, ya que este se convierte
en el centro del poder. El orientalista francs Ren Gunon (1886-1951) estudia como
se manifiesta el centro de poder en el arquetipo del rey en su libro Le roi du monde160,
publicado en Pars en 1927, En la obra presenta sus teoras sobre la Kbala o el
Preste Juan, e intenta explicar ciertos pasajes bblicos como la investidura de
Abraham por Melquisedec, la adoracin de los Reyes Magos o la leyenda del Grial y su
rey Pescador161.

160 El rey del mundo.

161 Cfr. Gunon (2005). Para ms informacin sobre Gunon vase Waterfield, R. (2002).

155
63. La muerte del hroe
La muerte del hroe forma parte de muchos relatos mticos, y ya fue sealado
por los que se dedicaron a buscar la biografa arquetpica del hroe que esta se
produce muchas veces en extraas circunstancias. Mientras que la forma natural de
muerte para un hroe pico es en la lucha, los hroes fundadores o civilizadores
suelen desaparecer sin dejar rastro (como Moiss), o son abducidos de forma
aparatosa (como Elas). He aqu el final de Rmulo, el fundador de Roma, tal como lo
narra Tito Livio:

En una ocasin en que asista a una concentracin para pasar revista a las
tropas en un campo junto a la laguna de la Cabra, se desat de golpe una
tempestad con gran fragor de truenos y envolvi al rey en una nube tan densa
que los reunidos no podan verlo; despus, ya no reapareci Rmulo sobre la
tierra.162

Ha habido gente que espera el regreso de algunos de los hroes que han
desaparecido, como es el caso de Elas, del emperador Federico o el joven rey
Sebastio de Portugal.

En 1578, a los veinticuatro aos de edad, Sebastio de Portugal desembarc en


Marruecos al mando de un ejrcito compuesto en su mayora por mercenarios.
En contra de los consejos de los estrategas, adentr el ejrcito en tierras
marroques. En Alcazarquivir las tropas del sultn de Fez Ahmed Mohammed
rodearon a los portugueses y les infligieron una humillante derrota. Nunca se
encontr el cuerpo del joven rey, con lo cual muchos creyeron que haba
desaparecido. Lo llamaron el Rey Durmiente, y se espera que, al igual que el
Mesas, que Arturo o que Federico Barbarroja, regresar un da, cuando su pas
est pasando por tiempos muy difciles. Con l se terminaba la dinasta de la
casa de Avs y dos aos ms tarde, Portugal pasara a pertenecer a su to, el rey
Felipe II de Espaa.

Los patriarcas hebreos suelen morir en la ancianidad, rodeados por su familia


y repartiendo bendiciones. El llegar a una venerable edad era para este pueblo una
seal de bendicin divina. As se expresa la Biblia, por ejemplo, al contar la muerte del
patriarca Abraham:

Vivi Abraham ciento setenta y cinco aos. Expir y muri en senectud buena,
anciano y lleno de das y fue a reunirse con sus padres.

La estructura de este tipo de relatos suele presentarse de este modo:

El patriarca presiente su muerte

Los hijos se renen alrededor del lecho paterno

162 Livio, Tito (1997): 192.

156
Oracin o canto del patriarca

Reparto, bendiciones y rdenes a sus hijos

Muerte del patriarca (la frmula bblica es, en lengua espaola,


durmise con sus padres)

Llanto, funeral y entierro

Los hroes picos suelen tener una muerte honrosa en batalla luchando contra
otro hroe; si no es as, muchas veces mueren asesinados a traicin, como ocurre con
Agamenn o Sigfrido; se convierten entonces en hroes trgicos. pica y tragedia se
unen en la muerte de Sorba, hijo del hroe persa Rostam. Ambos luchan en batalla
sin reconocerse. El padre hiere mortalmente al hijo, y solo en la conversacin final se
dan cuenta de quines son. Esta anagnrisis trgica (o reconocimiento fatal) se repite
en otros relatos.

El Hildebrandlied163 (s. IX), del que se conserva un fragmento en un par de


pginas de un pergamino desaparecido en 1946, es el poema pico ms antiguo
de los pueblos germnicos; narra la conversacin entre el viejo Hildebrando y su
hijo Hudebrando, que militan en ejrcitos distintos, el primero en el de
Teodorico, y el otro en el de Odoacro; puesto que ignoran su verdadera
identidad, se desafan; luego se reconocen, pero el padre se ve obligado a matar
a su hijo.

La muerte de Ulises a manos de su hijo Telgono es otro ejemplo de


anagnrisis trgica.

Aquiles y Hctor son los hroes picos ms representativos que mueren en


batalla. Pero cada mitologa tiene sus hroes. Veamos cmo muere el hroe ms
importante de la Irlanda tradicional, C Chulainn:

C Chulain poesa una fuerza extraordinaria y una fiereza en la lucha que lo


igualaba a los berzerks nrdicos. Junto con el rey de Munster y hechicero Cu
Roi, que poda metamorfosearse a voluntad, atac la isla de Man, obteniendo un
rico botn. Ambos secuestraron a la hija del rey, la hermosa Blathnat, que
amaba a C Chulainn. Cuando a Cu Roi se le pidi que eligiera primero su
botn, l quiso la princesa para s. C Chulainn intent impedrselo, pero Cu
Roi le cort el pelo y lo enterr hasta las axilas, escapando con la princesa.

Cu Roi poda ser vencido nicamente si se destrua su alma, que estaba


guardada dentro de una manzana en la barriga de un salmn que solo sala a la
superficie una vez cada siete aos. La princesa Blathnat se enter del secreto y
se lo cont a C Chulainn, que mat el pez primero y luego al mago. Sin
embargo el bardo de la corte de Cu Roi, para vengar a su amo, agarr a

163 Cantar de Hildebrando.

157
Blathnat y salt con ella de lo alto de un precipicio, matndose ambos. C
Chulainn haba hecho dos votos, uno de no rechazar nunca una invitacin a
comer y otro de no probar jams la carne de perro. Sus enemigos lo invitaron a
comer carne de perro; as tena que romper uno de los dos votos y con esto se
debilitara.

Lugaid, hijo de Cu Roi, tena tres lanzas, cada una de ellas estaba destinada a
matar a un rey segn una profeca. Con la primera mat a Laeg, el rey de los
conductores de carros y fiel compaero de C Chulainn, con la segunda al
caballo de C Chulainn, rey de los caballos y con la tercera hiri al propio C
Chulainn, rey de los hroes de Irlanda. Al verse mortalmente herido, C
Chulainn se at a una gran piedra para permanecer de pie. Nadie os acercarse
a l hasta que un cuervo se pos en su hombro. Entonces supieron que estaba
muerto. Lugaid se acerc y le cort la cabeza, pero en ese momento la espada de
C Chulainn cay de su mano y cort la mano de Lugaid.

En la Ilada, Aquiles, cuando se negaba a luchar, saba muy bien que su


destino era tener una muerte gloriosa de joven o vivir largos aos sin ningn tipo de
gloria. Aquiles acab eligiendo la primera opcin.

64. El funeral del hroe y el culto a su tumba


Los hroes, ms cercanos a los hombres que los dioses, eran considerados grandes
benefactores de sus pueblos; se les levantaban monumentos y se les renda culto, y
sus sepulturas eran muy veneradas. Los hroes eran intermediarios eficaces entre los
dioses y los humanos, y a ellos muchas veces la gente diriga sus oraciones y haca
sus sacrificios. De hecho, lo que diferencia al hroe del dios es su mortalidad; el hroe
muere y recibe un culto sepulcral, mientras que el dios recibe otro tipo de culto. Cada
ciudad de Grecia daba culto a su hroe, y se daba el caso de que si dos ciudades
veneraban al mismo hroe, cada una posea una tumba donde se centraba su culto. El
culto a los hroes se asocia a lo agnico y los deportes, a los orculos, a las curaciones
y a los misterios; tambin se relacionaban con los ritos de pasos, sobre todo los de
entrada a la edad adulta.

Los funerales de los hroes clsicos consistan en una serie de ritos que
incluan la construccin de la pira funeraria, el lavado del cadver con perfumes y la
forma en que se vesta y se coronaba con flores, la procesin fnebre, la colocacin del
cadver sobre la pira, los lamentos, los sacrificios, la cremacin del cadver, las
libaciones, los discursos funerarios, los juegos atlticos, la cena de comunin, la
recogida y limpieza de los huesos y la edificacin de un monumento funerario.
Despus haba otras reuniones y ritos conmemorativos, como comidas o juegos.

Negarle a una persona un rito funerario era lo peor que se poda hacer;
bastaba, en casos extremos con echar un puado de tierra sobre el cadver para
asegurar que el alma del fallecido descansara. Una grave ofensa era dejar que el

158
cadver fuera alimento de perros y aves. Una impiedad de este tipo poda causar el
ms terrible de los castigos de los dioses. Esta preocupacin es el tema de la tragedia
Antfona de Sfocles.

La incineracin parece que era el mtodo preferido de los antiguos


indoeuropeos; aseguraba que el cadver no fuera pasto de animales ni molestado por
los humanos. Tambin exista la inhumacin del cadver. El mtodo entre los griegos
variaba de acuerdo al lugar y a la poca, pero los datos arqueolgicos parecen indicar
que ambos mtodos coexistieron sin que se sepa muy bien a qu atribuir el que se
eligiera uno u otro mtodo. Algunos han sacado la teora de que la incineracin se
adopt debido a la creencia de que el alma del difunto se quedaba en los alrededores
de la tumba si era inhumado. Otros achacan estas diferencias al origen de los
pueblos. Unas tribus inhumaban y otras incineraban; con las invasiones ambos
mtodos se mezclaron. Hay que tener en cuenta que muchas veces el funeral consista
en una mezcla de ambos mtodos, primero la incineracin y luego la inhumacin de
los restos.

Entre los hebreos se practicaba la inhumacin del cadver, generalmente se


encerraba en una cueva perfumado y envuelto en un sudario; entre los hebreos se
usaban tambin velas, que encendan durante el rito fnebre. En el mundo romano, la
inhumacin se fue imponiendo con el cristianismo, sobre todo a partir del siglo II.

Son conocidos varios relatos sobre la importancia que tuvo para las ciudades
estar en posesin de las reliquias de los hroes. Los relatos sobre la bsqueda de las
reliquias y sus traslaciones suelen comenzar con un orculo que obliga a que la
ciudad enve a un grupo de hombres en busca de las reliquias para evitar alguna
calamidad, reparar algn dao, o lograr algn beneficio. A veces el lugar del
enterramiento original del hroe es conocido gracias a algn prodigio, como el que
seala Plutarco de Queronea (h. 45-d. 120) el autor de las Vidas paralelas, sobre
Teseo, patrn de los atenienses, quien, segn la creencia general, en la batalla de
Maratn se haba aparecido en forma de guerrero de talla gigantesca que corra al
frente de las tropas atenienses y en contra de los persas:

Tras las Guerras Mdicas, siendo arconte Fedn y con motivo de una consulta
de los atenienses, la Pitia les prescribi recobrar los huesos de Teseo y,
depositndolos con grandes honores, conservarlos. Pero haba dificultades para
encontrar la tumba, debido a la insociabilidad y barbarie de los dlopes.

Ahora bien, Cimn, cuando se apoder de la isla [...] mientras pona todo su
empeo en descubrirla, como quiera que un guila picoteaba con su pico, segn
dicen, cierto lugar con forma de otero y lo araaba con sus garras por alguna
divina casualidad, comprendiendo la seal, lo excav. Y fue encontrado el

159
fretro de un cuerpo de gran tamao y, a su lado, una lanza de bronce y una
espada164.

En Atenas descansaban tambin los restos de Cranaos, su segundo rey, cuya hija,
Attis, dio nombre a su pas. Otro hroe, descendiente suyo, Erecteo, tena un
santuario en la Acrpolis. En Argos se enseaba la tumba de su fundador, Dnaos. A
Perseo, el matador de Medusa, le rindieron culto muchas ciudades griegas. En
tiempos de Pausanias se mostraba en Esparta la casa de Menelao, a quien se renda
culto junto con su esposa Helena. Los huesos de Orestes, el hijo de Agamenn se
encontraban bien en Tegea, la ciudad de Arcadia donde rein, o bien en Roma, en el
templo de Saturno. En Iliria se mostraba la tumba de Cadmo, el hroe inventor del
alfabeto y fundador de Tebas165. En Tebas tambin se guardaban los huesos de
Hctor, trasladados desde Ilin. Atenas recibi los del hroe tebano Edipo, cuya
leyenda deca que el orculo haba predicho que el lugar donde estuviese enterrado
sera bendecido por los dioses. Cuando estaba a punto de morir, el rey de Tebas quiso
que volviera de su destierro, pero Edipo prefiri morir en la ciudad donde su rey,
Teseo, le haba dado hospitalidad.

El culto a las reliquias de los hroes de la Antigedad nunca lleg a los


extremos del que se desarroll con el cristianismo. Los perigetas mostraban a los
viajeros venerables objetos tales como restos de los barcos de Agamenn o la ctara de
Paris; el crneo y la lira de Orfeo, se veneraban en Lesbos; Pausanias habla del huevo
de Leda que se guardaba en un templo de Esparta; se deca que era parecido al de un
avestruz. Se contaba que Zeus haba gozado de Leda convertido en un cisne y de esta
unin naci helena de Troya y segn otros, tambin Clitemnestra y Cstor y Plux.166

65. La herona
Al igual que el relato de la aventura del hroe, el de la herona muchas veces
implica una bsqueda, cuyo objeto, la mayora de las veces, es un ser querido
desaparecido. En la Semana Santa espaola esta bsqueda se ritualiza con las
procesiones que representan a la Virgen Mara buscando a su hijo. Tambin se puede
ver en los relatos de Dmeter, que busca a su hija Persfone, o en el de Isis, que busca
a su hermano y esposo Osiris.

164 Plutarco (1985): I, 203-204.

165 Se contaba que la fund siguiendo, por orden del orculo, a una vaca que tena una mancha
en forma de luna en cada ijar. Donde la vaca se tumb a descansar, all fund la ciudad. En
relacin a la teora de que el alfabeto griego procede del fenicio, ntese que el nombre Kadmos
significa oriental.

166 Para ms informacin, Cf. Bloch, Raymond (1963). Linda L. Clader ha escrito sobre la
evolucin de lo divino a lo heroico en la pica; Clader, L. (1976).

160
Osiris era un rey de Egipto cuyo hermano Set le tena tanta envidia que no
dejaba de pensar en la manera en que podra destruirlo. Un da Set fabric un
atad con las medidas exactas de Osiris; despus, durante un banquete que
ofreci, invit a todos los presentes que lo probaran: aqul a quien le quedara
perfecto, recibira enormes regalos. Todos lo intentaron sin xito. Cuando Osiris
se meti en l, todos los invitados, que estaban conjurados, saltaron sobre el
atad, lo cerraron y clavaron la tapa. Luego lo arrojaron al Nilo. Isis, hermana y
esposa de Osiris, lo busc durante mucho tiempo, y cuando lo encontr, su
cuerpo ya estaba descompuesto y sus extremidades, separadas. Pero, gracias a
la ayuda de los dioses, en especial de Ra, logr que resucitara. Otra versin
cuenta que Isis ocult a Osiris en un pantano, pero Set lo encontr y lo
despedaz, haciendo que se dispersasen los catorce pedazos. Isis volvi a la
bsqueda y encontr todos los pedazos excepto uno, los genitales, que haban
sido comidos por los peces. Isis, gracias a sus artes mgicas, logr que
resucitara. Osiris a partir de entonces prefiri reinar sobre los muertos.

El historiador de religiones alemn Walter Burkert utiliz el acercamiento de


Propp para estudiar los patrones que detect en los mitos griegos junto con los ritos
correspondientes en Structure and History in Greek Mythology and Ritual (1979).
Burkert mostr un tema recurrente, que denomin la tragedia de la nia:

1. La nia deja su casa.

2. Sufre un periodo de reclusin, a veces con otras nias que forman el


cortejo de un ser sobrenatural.

3. Un dios la viola.

4. Sufre las amenazas de su familia.

5. Tras dar a luz, es rescatada por su hijo.

Burkert seala que este patrn refleja un programa biolgico: pubertad,


prdida de la virginidad, preez y alumbramiento. A veces la biografa de la herona
comparte caractersticas con la del hroe. Entre los hechos portentosos que los chies
cuentan de Ftima, la hija de Mahoma, est el que hablara antes de nacer.

Un tipo trgico de herona es Casandra:

Casandra era hija de Pramo y Hcuba, los reyes de Troya. Tanta era su belleza
que Apolo se enamor de ella. El dios le regal el don de la profeca; en algunas
versiones se cuenta que un da que dorma en el templo del dios, unas
serpientes le lamieron los odos. Casandra no accedi a las pretensiones
amorosas de Apolo y este la castig haciendo que nadie creyera sus
predicciones. Algunos dicen que Apolo escupi en su boca. Cuando Casandra
vio que los troyanos introducan el caballo de madera en la ciudad, quiso
detenerlos para evitar la destruccin, pero como la tenan por loca, nadie le hizo
caso. Tras la cada de Troya, Agamenn se la llev como concubina y parte de

161
su botn. Cuando llegaron a Mecenas, a pesar de los avisos de Casandra,
Clitemnestra y Egisto mataron a Agamenn y a ella.

La mujer como personaje en los relatos mticos y legendarios puede


manifestarse de diversas maneras:

Madre divina, a veces virgen (Gea, Mara)

Principio de la fecundidad (Istar, Lilit, Afrodita)

Principio destructor (Medusa)

Fatal tentadora (Salom, Dalila)

Hechicera (Medea, Morgana, Circe)

Esposa fiel (Penlope, Atalanta)

Esposa infiel (Clitemnestra)

Ideal platnico (Laura, Beatriz)

El tipo de la madre nutricia que perdona las faltas, que se sacrifica


abnegadamente y que nutre constantemente, se opone al tipo de madre dominante y
posesiva, que acaba convirtindose en un parsito que lentamente devora a sus hijos y
que destruye a cualquiera que intente salvarlos. La mujer fatal no siempre es
consciente de su poder destructor; su poder a veces sirve para destruir moralmente,
para humillar a su vctima. A veces encuentra placer en la tortura y humillacin.

Medea representa la mujer con poderes chamnicos que ayuda a los hroes a
salir victoriosos:

Medea era sacerdotisa de Hcate y sobrina de la maga Circe. Era hija del rey
Eetes. Cuando Jasn lleg a la Clquida en busca del vellocino de oro, el rey
Eetes le puso varias pruebas imposibles de realizar. Medea fue de noche a la
tienda de Jasn, le proporcion pociones mgicas y lo instruy para que saliera
bien de todas ellas. Cuando Eetes se neg a entregar el vellocino, Medea llev a
los argonautas hasta el bosque donde una serpiente o dragn, que jams
dorma, lo guardaba. Avis a los hroes que no miraran a los ojos al monstruo
para no ser hipnotizados por l y logr, algunos dicen que con la ayuda de
Orfeo, que se durmiera. Tras haber obtenido el vellocino de oro, Medea escap
con los argonautas y Jasn jur casarse con ella. Eetes envi a su hijo Apsorto
contra los que huan. Medea logr que su hermanastro se presentase solo a
negociar, lo asesin, despedaz su cuerpo y lo arroj al mar. Eetes,
desconsolado ante tanta desgracia no pudo perseguir a los argonautas sino que
se qued intentando recoger los pedazos de su hijo para enterrarlos.

Cuando Jasn y Medea llegan a Yolcos, Pelas se niega a entregar el trono, a


pesar de que Jasn haba cumplido su tarea de traer el vellocino de oro.
Entonces Medea, disfrazada de sacerdotisa de rtemis, ense a las hijas de

162
Pelas cmo se poda rejuvenecer a un viejo. Cogi al padre de Jasn, lo
descuartiz e hirvi los pedazos en un caldero. Al instante sali rejuvenecido.
Cuando las hijas de Pelas hicieron lo mismo con su padre; este nunca lleg a
resucitar.

Los habitantes de Yolcos aborrecieron a Jasn y Medea, que se vieron obligados


a buscar refugio en Corinto, cuyo trono pretenda la maga. Pero Jasn la
abandon para casarse con la princesa Glauca y heredar el trono. Medea le dio,
como regalo de bodas un hermossimo manto que cuando lo visti la princesa se
convirti en una antorcha. Jasn mata entonces a los dos hijos que haba
tenido con Medea. Los corintios apedrean a la maga, que se haba refugiado en
el templo de Hera y la obligan a huir en un carro tirado por serpientes aladas,
regalo de su abuelo Helios. Medea busc a Heracles; lo encontr en Tebas
enloquecido por Hera y lo cur con sus artes. Los tebanos la expulsaron de su
reino por haber matado a su rey Creonte. Finalmente lleg a Atenas y all se
cas con su anciano rey Egeo. Tuvieron un hijo que llamaron Medo. Cuando
Teseo lleg a Atenas a reclamar el trono de Egeo, Medea intent envenenarlo
para proteger a su hijo, pero Teseo descubri sus planes y ella tuvo que huir
con su hijo. Estuvo por Tesalia, Italia y Fenicia, Cuando supo que su padre
Eetes haba sido destronado por su to, Medea y Medo regresaron, mataron al
usurpador y restauraron a Eetes en el trono: La Clquida pas a llamarse
Media. Medea no lleg a morir. Fue transportada a los campos Elseos donde
dicen que se cas con Aquiles.

Un tipo de herona que se acerca mucho al de hroe masculino, es Atalanta:

El padre de Atalanta quera tener un hijo, y con tantas ganas, que cuando naci
Atalanta, l orden que se abandonara la criatura en el monte. rtemis envi a
una osa para que la amamantara, y luego un grupo de cazadores la cri.
Cuando creci se convirti en una fiera cazadora.

El joven prncipe Meleagro andaba buscando ayuda para matar al jabal que
asolaba las tierras de su padre, y eligi entre otros a Atalanta. Fue ella quien
asest la primera herida al animal, y por tanto, Meleagro le concedi el premio
de la piel. Eurpilo e Ificles, tos maternos de Meleagro, protestaron y pronto se
arm una pelea entre ellos y Meleagro, que los mat. Meleagro tambin mat a
dos centauros que intentaron violar a Atalanta.

Resulta que un orculo haba predicho que Meleagro durara lo que durara una
madera que se estaba quemando en el hogar cuando naca el hroe. Su madre,
Altea, la retir, la apag y la guard, pero al enterarse de que su hijo haba
matado a sus hermanos, tir la madera al fuego y, al consumirse, Meleagro
muri.

Atalanta, que amaba a Meleagro qued muy desconsolada y busc a su


verdadero padre, que la reconoci. Poco despus decidi casarla, pero Atalanta
no quera, y puso como condicin que solo se casara con quien pudiera ganarla
en una carrera a pie. Muchos murieron en el intento. Pero Hipmenes gan con

163
el truco de las manzanas de oro. Algunos cuentan que particip en la
expedicin de los argonautas.

66. La catbasis o el viaje al infierno


Los combates rituales de dioses y hroes contra las fuerzas oscuras se ven
reflejados en la mitologa cristiana con el descenso a los infiernos y la lucha entre
Cristo y Satn. Este es un tema que se repite en los mitos de muchas culturas. El
viajero puede ser un ser femenino, como Istar, o Dmeter, o masculino, como
Gilgamesh, Orfeo, Ulises, Eneas, Cristo, o incluso Dante. En las religiones mistricas
abundan estos tipos de viajes.

Tras la empresa de Argos, y despus de una estancia en Egipto, Orfeo regres a


Grecia para casarse con la ninfa Eurdice, hija de Apolo, y se asent en el pas
de los cicones, en Tracia, donde llev a cabo su misin civilizadora. Algunos
cuentan que Himeneo, dios de las bodas, fue llamado a bendecir la boda de
Orfeo y Eurdice, pero su antorcha lanzaba tanto humo que los ojos de los que
asistan se llenaron de lgrimas. Esto era un mal augurio. Segn narra Virgilio
al final del captulo cuarto de las Gergicas, Aristeo, hijo de Apolo, intent forzar
a Eurdice; esta al escapar pis una serpiente que la mordi; Eurdice muri del
veneno. Segn otras versiones, el accidente ocurri cuando jugaba con otras
ninfas. Ovidio cuenta que Eurdice no muri al ser perseguida por Aristeo, sino
cuando bailaba con las nyades el da de su boda.

Orfeo no se pudo consolar, tal era el amor que senta por su esposa. Decidi
bajar a los infiernos a rescatarla; descendi por una gruta al pie del
promontorio de Tnaro. All se encontr con Cerbero, que se durmi con su
msica o bien le lami los pies; encant a Caronte, que accedi a transportarlo;
con su triste canto deleit a los tres jueces del Infierno, y mientras dur su
cancin cesaron los sufrimientos de los condenados pues las Furias,
conmovidas, se olvidaron de atormentarlos. Hades y Persfone, movidos a
compasin, consintieron en dejar salir a Eurdice de los infiernos, pero con una
condicin: que l no volviera la cabeza hasta que ella no estuviera bajo la luz del
da.

Eurdice sigui a Orfeo guiada por los sones de su lira. Cuando este lleg a la
luz, no pudo aguantarse ms y se dio la vuelta, quiz porque dudaba de que
Eurdice lo siguiera o quiz porque oy voces amenazantes detrs. Entonces vio
que su mujer se esfumaba poco a poco mientras se quejaba de que no hubiera
podido contenerse. Esta vez la perdi para siempre. Orfeo quiso regresar a
buscarla, pero Caronte se neg a cruzarlo por segunda vez. Durante siete das
estuvo en la orilla cantando su dolor.

Platn afirma en el Banquete (179d) que los dioses infernales engaaron a


Orfeo:

164
Lo despidieron del Hades sin lograr nada, tras haberle mostrado un fantasma
de su mujer, en cuya bsqueda haba llegado, pero sin entregrsela, ya que lo
consideraban un pusilnime, como citaredo que era, y no se atrevi a morir por
amor como Alcestis, sino que se las arregl para entrar vivo en el Hades167.

Algunos decan que Orfeo haba trado del infierno el conocimiento de la


manera de evitar los obstculos que se ponen al alma tras la muerte. En las
Argonuticas rficas (40) Orfeo habla de lo que contempl y comprend cuando me
encamin, por la tenebrosa va al Tnaro, al interior del Hades, confiado en mi ctara,
por amor a mi esposa168. Creyendo en su eficacia, algunos tenan la costumbre de
enterrar a sus muertos con ciertas frmulas cortas atribuidas a Orfeo.

El relato de Eurdice parece ser un aadido bastante tardo a la historia de


Orfeo, probablemente relacionado con el mito de Persfone y con otro descenso de
Orfeo al Hades donde encantara a la diosa Hcate. En las Argonuticas rficas, Jasn
le dice a Orfeo te has acercado a las sombras tinieblas, a las profundidades ms
extremas, al fondo de la tierra llana y has encontrado el camino de regreso169.
Iscrates, en Busiris afirma que Orfeo haba sacado a los muertos del Hades170.

Como podemos ver, del Infierno no se suele obtener lo que se busca. Un mito
muy parecido al de Orfeo y Eurdice pertenece a la mitologa japonesa; es el relato de
Izanagui e Izanami.

Izanagui e Izanami tuvieron muchos hijos, formando el cosmos. La ltima


criatura que pari Izanami fue el fuego, y el parto fue tan terrible que le caus
la muerte. Izanagui fue a buscarla al Pas Profundo de las Tinieblas, pero como
ya haba probado los alimentos de este lugar, no dejaron que se la llevara. No
obstante, ella consigui de las deidades infernales el permiso para salir, a
condicin de que su marido la esperara sin mirarla. Como Izanami tardara,
Izanagui fue a buscarla por los infiernos y encontr su cuerpo putrefacto
guardado por ocho Truenos. Al ver esto, huy corriendo y tap la entrada de los
infiernos con una gran piedra. Se despoj de sus vestidos y se purific
bandose en las aguas de un ro.

Tambin estn los mitos de las diosas que descienden a los infiernos, como
Istar, o que son raptadas a habitar en l, como Persfone. El festival acadio del ao
nuevo representaba la muerte y resurreccin en su rey sacerdote, con su ritual de
hierogamia. Dmeter baj a los infiernos a rescatar a su hija. Otro ejemplo de herona
que desciende al Infierno por voluntad propia es Alcestis.

167 Platn (1997b): 202.

168 Annimo (1987): 84-85.

169 Annimo (1987): 87.

170 Iscrates (1979): 188.

165
Alcestis era hija de Pelias y esposa de Admeto. Apolo haba conseguido de los
Hados que cuando le llegara la hora, Admeto no muriera si alguien consenta en
bajar a los infiernos en su lugar. Cuando le lleg la hora de la muerte a Admeto,
Alcestis decidi reemplazarlo. Heracles lleg de visita a la casa poco despus, la
encontr en duelo, y al preguntar, le contaron la decisin de Alcestis; Heracles
decidi bajar al infierno, buscar a la herona y rescatarla. Algunos dicen que la
propia Persfone, impresionada por la fuerza de su amor, la liber. Alcestis
regres ms joven y ms hermosa.

166
167
V. Relatos escatolgicos

67. Mitos de la destruccin: El diluvio


El diluvio es uno de los primeros mitos que aparecieron en el entorno urbano.
Es la representacin de una crisis entre lo divino y lo humano. En la mitologa
babilnica, el diluvio seala la retirada de los dioses del mundo y la creacin de un
nuevo orden, con el final de una poca que se puede equiparar con la Edad de Oro.

Un mito de la Biblia cuenta cmo los hijos de Dios se juntaron con las hijas de
los hombres y dieron nacimiento a los gigantes y a hroes de renombre. Dios se
arrepinti de haber hecho al hombre y lo intent eliminar con el diluvio. En la Biblia
aparecen entretejidos dos relatos de tradiciones diferentes, uno de carcter ms
popular y ms antiguo, y otro de tradicin sacerdotal y por tanto erudito. En ambos
relatos, que ofrecen variantes menores, como el nmero de das que dur el diluvio o
el nmero de animales que entraron en el Arca, se narra la historia de No y cmo,
gracias a l se salvan los seres vivientes de una destruccin total por medio del
diluvio.

En el relato mesopotmico de Gilgamesh, con el que el relato bblico est


emparentado, se narra cmo Utanapistim, por revelacin de un dios, tambin
construye un arca donde mete toda semilla viviente, su ganado, su familia y
servidores; el diluvio dura seis das con sus noches, al cabo de los cuales encalla en la
cima de un monte; luego va soltando pjaros: primero una paloma, luego una
golondrina; ambas regresan al no encontrar dnde posarse; finalmente suelta un
cuervo, que ya no regresa. Tras celebrar un sacrificio a los dioses, es premiado con la
inmortalidad.

Beroso narra un relato del diluvio que es muy parecido al de No y


Utanapistim, incluyendo la suelta de aves y el sacrificio hecho al salir:

Xisurtrus, por orden del dios Cronos, que se le apareci en sueos, le orden
escribir la historia del mundo hasta sus das y construir una barca donde se
metera l, su familia y sus amigos, llevara tambin cuadrpedos y aves. Tras
haber salido en una montaa de Armenia y haber ofrecido un sacrificio,
Xisurtus desaparece, pues es recibido en la morada de los dioses. Los que
quedan deben ir a Babilonia a desenterrar la historia del mundo que haba
escrito.

Segn Nicols de Damasco, contemporneo de Augusto, todava se sealaba en


Armenia una montaa llamada Baris que es donde encall la barca de Xisurtus o el
arca de No.171 Fragmentos de este mito quedan en tablillas de barro sumerias de

171 Cf. Frazer, James George (1981): 68-70.

168
mucha ms antigedad, que lo remontan ms all del ao dos mil antes de Cristo; la
estructura es la misma.

Tras el diluvio, Yahuw da nuevas leyes a la creacin: Si en la primera


bendicin que dio tras haber creado el mundo haca que todos los animales se
alimentasen de hierba, ahora hace que unos coman hierba y otros coman animales; es
el nuevo orden. El arco iris queda como smbolo de su promesa de que no volver a
intentar destruir el cosmos. En Grecia se deca que el arco iris era el puente entre la
tierra y el cielo y lo usaba Iris para llevar y traer los mensajes de los dioses. En Irlanda
se cree que debajo de los extremos del arco iris hay ollas llenas de oro que los
leprechauns han enterrado. El diluvio aparece tambin en el Timeo de Platn y en la
mitologa china.

Segn un mito griego, Zeus, desde el Olimpo, decidi eliminar toda la raza
humana con un gran diluvio.

El titn Prometeo avis a su hijo mortal, Deucalin, de este hecho. Deucalin


construy un arca y se refugi all con su esposa Pirra, hija de Epimeteo. Tras
esto, comenz a llover y qued anegada toda la tierra, excepto la cima de
algunas montaas. Las lluvias duraron nueve das, y cuando las aguas
comenzaron a retirarse el arca se pos en el monte Parnaso. Deucalin utiliz
una paloma para comprobar que el diluvio haba terminado. Cuando
desembarcaron, Deucalin y Pirra ofrecieron un sacrificio a Zeus y oraron en el
templo de Temis suplicando que la raza humana surgiera de nuevo.

Zeus envi a Hermes para informar a Deucalin que sus splicas haban sido
escuchadas. Entonces apareci Temis y dijo a Deucalin y Pirra: "cubros las
cabezas y echad hacia atrs los huesos de vuestras madres". Las respectivas
madres haban muerto haca tiempo y ellos interpretaron que Temis hablaba de
los huesos de la Madre Tierra. Se cubrieron la cabeza y lanzaron piedras por
encima de los hombros. De cada piedra que caa naca un hombre o una mujer,
dependiendo de quin la arrojase.

Los indios Mojave cuentan que un da el agua del mundo inferior comenz a
subir e inundar el mundo superior. Entonces colocaron a una mujer en una canoa
con suficientes alimentos para soportar el tiempo que durara el diluvio. Cuando las
aguas bajaron y la tierra empez a salir, la mujer sali de la canoa, se tendi en la
cima del monte para calentar su cuerpo con el sol y qued encinta. Pari una nia,
que al hacer lo mismo que haba hecho su madre, dio a luz un hijo. As se form la
raza humana.

169
68. Catstrofes cclicas
Otra forma de destruccin es por medio del fuego, como nos muestra Herclito.
Esta catstrofe aparece en la Biblia en la destruccin de Sodoma y Gomorra. La
guerra es otra de las formas en que los dioses pueden destruir la humanidad, o al
menos diezmarla. As, los griegos antiguos afirmaban que la Guerra de Troya se debi
a que los dioses estaban molestos porque los humanos se haban multiplicado en
exceso, y esto se manifestaba en el enorme ruido que hacan, ruido que indispona a
los dioses. Los relatos babilnicos tambin aducen que los dioses mandaron el diluvio
porque los hombres eran demasiado ruidosos.172

El mito de las Edades del Hombre segn nos la presenta Hesodo tambin
conlleva la destruccin de cada una de estas razas humanas que se fueron creando.

Segn el Popol Vuh, Corazn de Cielo quera que lo alabaran las criaturas de la
creacin, pero los animales no podan hablar; entonces form a un hombre del
barro de la tierra, pero este solo hablaba cosas sin sentido y no poda
multiplicarse. Dios destruy a estos hombres. Despus llam a los espritus
sabios del Abuelo y de la Abuela; ellos crearon a los hombres de madera, pero
estos no tenan nada en su mente, no tenan sangre en las venas. De ellos
descienden los monos. Finalmente construyeron al hombre de maz.

Los indios mantenan que el mundo ha pasado por varias edades y pasar por
varias ms, cada edad termina con una catstrofe y tras ella vendr una nueva
creacin. Algo parecido se deca en la mitologa grecorromana; las sucesivas edades
del hombre fueron destruidas por los dioses. Aristteles era de la opinin de que en el
Gran Ao habra dos destrucciones, una por fuego en verano y otra por el diluvio en
invierno. La mitologa germnica presenta un ciclo de creacin y destruccin
universales. Los mitos etiolgicos de las estaciones del ao reflejan esta manera de
pensar.

Los judos no eran ajenos a esta idea. En el Gnesis Rabba, del siglo V, se
cuenta que en el principio Dios cre varios mundos, y los destruy porque no le
satisfacan. El hombre habit cada uno de ellos, cien generaciones, que Dios destruy
sin dejar huella de ellas.173

El combate eterno entre Ormuz y Ahrimn es de estructura cclica: a una


victoria de una parte sucede una derrota y viceversa; luz y tinieblas se van
turnando. As en la primera edad, Ormuz era el dueo del cosmos; all reinaba
la bondad y los hombres eran felices. En la segunda edad, Ahrimn se enfrenta

172 Cf. Vernant, Jean-Pierre (2000): 89.

173 Graves, Robert y Raphael Patai (1964): 45.

170
a Ormuz intentando apoderarse del cielo, pero luego es vencido. En la tercera
edad, que es la nuestra, Ahrimn intenta de nuevo hacerse dueo del cielo, y al
ser rechazado, se introduce en la tierra en forma de serpiente. En la cuarta
edad ganarn las tinieblas y Ahrimn ser el seor. Al final de los tiempos
acabar reinando la luz. Pero antes, el cosmos ser destruido cuando una
cometa choque contra la Tierra y la destruya.

Los antiguos ritos del Ao Nuevo de varios pueblos tenan una estructura
parecida: el fin del ao en que se recordaba el caos inicial y la llegada de un nuevo ao
en que se restablece el orden. Esto a veces se representaba como la lucha contra un
monstruo y la entronizacin del hroe victorioso. Otros mitos relacionados con esta
idea, son el del hroe engullido por el monstruo del que sale tras haberlo matado
desde dentro (a veces, como en el caso de Jons, es sencillamente vomitado) o la
entrada a una cueva u otra representacin de la vagina de la diosa madre de la cual se
sale tras haber pasado alguna aventura.

69. La dispersin de los pueblos y la separacin de las lenguas


Casi todos los pueblos tienen, en su historia oral, relatos de migraciones, con
tribus elegidas o patriarcas viajeros fundadores de pueblos. Las migraciones de la
Biblia comienzan con Can, continan con el relato de la torre de Babel, que explica,
desde una visin etnocntrica la forma en que de la lengua original, el hebreo, se pas
a la confusin de las lenguas y de los pueblos. Despus, en poca histrica, contina
con la salida de Egipto hacia la Tierra Prometida y con el exilio babilnico y la
dispora; esta idea sigue viva en la mentalidad cristiana con la leyenda del Judo
Errante.

La Biblia nos ofrece el mito de la Torre de Babel, que explica la separacin de


las lenguas con un castigo de Dios ante la presuncin humana de querer llegar hasta
los cielos.

Los vestidos de Adn, que Yahuweh le haba dado antes de la Cada, estaban
hechos de luz, o, segn otra variante, de piel de serpiente; pasaron en herencia
a No a travs de Enoc y Matusaln; fueron robados del Arca de No por Cam,
guardados en secreto por Ku, que se los pas a Nimrod, el cazador. Cuando
este los llevaba puestos era irresistible y tanto hombres como animales caan
frente a l. Nimrod se hizo muy poderoso.

Los descendientes de No que vagaban bajo el mando de Nimrod el cazador, al


llegar a un llano decidieron edificar una ciudad para evitar su dispersin y en
ella haran una torre que llegara hasta el cielo. La torre tena una escalera en el
este por donde suban los obreros y otra en el oeste por donde descendan.
Cuando la torre haba alcanzado una altura de unos cien kilmetros, Abram la
maldijo pues si caa un ladrillo de lo alto todos se apenaban, pero si el que caa
era un obrero, a nadie le importaba. Los arqueros de Nimrod tiraban flechas al

171
Cielo; los ngeles las cogan con las manos y las devolvan untadas en sangre
para que los descendientes de No creyeran que haban matado a los habitantes
del Cielo. Entonces Yahuw decidi hacer que la lengua que hablaban todos se
convirtiera en setenta lenguas diferentes, y as los obreros no se podan
entender. Se enojaban y luchaban entre s, llegando a matarse unos a otros.
Con esta confusin, la construccin de la torre se detuvo. Con el tiempo, la
Tierra se comi una tercera parte y el Cielo la otra tercera parte, el resto qued
en ruinas. Segn algunos, Yahuw envi un gran viento que tumb la torre.

Esa mat a Nimrod por casualidad mientras cazaba; despoj a su cadver de


las ropas sagradas. Pero Jacob le rob los vestidos de Adn, cav un hoyo y los
enterr.

Algunos explican histricamente este mito como el recuerdo de los zigurats en


cuya construccin los babilonios empleaban esclavos de muchas culturas y lenguas
diferentes. Segn un mito sumerio, Enmerkar de Uruk construa un gigantesco
zigurat y peda a los pueblos tributo de metales preciosos para financiar la
construccin. Enmerkar de Uruk recitaba un encantamiento en el que imploraba al
dios Enki que restaurara la unidad lingstica de las regiones habitadas. Segn el
Corn, el faran mand construir una torre para poder subir y hablar con el dios de
Moiss.

En la India se hablaba de un rbol maravilloso que creca altsimo en el centro


de la Tierra, el rbol de la ciencia. Este rbol ansiaba cubrir a toda la
humanidad bajo su sombra para protegerla e impedir que sus miembros se
dispersaran mientras su cabeza descansara en el Cielo. Brahma quiso castigar
la soberbia de este rbol; le cort las ramas y las tir a la tierra. Como
consecuencia de esta accin surgieron creencias y lenguas diferentes y la
humanidad se dispers.

Segn los filipinos, fue el dios Captn el que hizo que los pueblos se
dispersaran y se crearan las diversas razas. Para Platn, fue Zeus el que dispers las
lenguas porque los hombres y los animales, que hablaban todos la misma lengua,
demandaban la eterna juventud y la inmortalidad.

Obatal cre la raza humana, y la gente viva en If. En esa poca todos eran
iguales en todo; tenan el mismo color y estatura, posean los mismos bienes y
hablaban la misma lengua. A alguien se le ocurri decir: Cmo es que los
dioses son diferentes y los seres humanos somos todos iguales? La verdad es
que nuestra vida es montona y aburrida. Muchos que lo oyeron hablar de
este modo en la plaza del mercado repitieron estas palabras y pronto los
hombres empezaron a mandar heraldos a Olrum para que los hiciera
diferentes. Todos queran ser ms que los dems, unos queran una casa ms
grande, otros, recolectar ms boniato, otros tener la piel de otro color. Al
principio, Olrum no les hizo caso, pero tanto lo importunaron que acab
accediendo a lo que pedan. Pronto empez a haber ricos y pobres, hermosos y

172
feos, blancos y negros, y los hombres empezaron a pelearse entre s por los
dones que Olrum haba repartido ellos. Entonces Olrum tambin les cambi
las lenguas. Unos emigraron hacia el norte, otros se marcharon al este, y otros
viajaron al sur. As fue como se crearon las diversas tribus y naciones que
pueblan el mundo.

El poder de hablar lenguas o de ser entendido por todos, la glosolalia, fue a


partir de la dispersin un atributo divino. Algunos hombres santos han obtenido esa
capacidad, como los apstoles tras Pentecosts. Algo parecido ocurri con el poder de
entender las lenguas de los animales.

Relacionados con el tema de la dispersin de los pueblos estn los relatos que
narran la bsqueda de una tierra donde asentarse. El ejemplo paradigmtico es el del
pueblo hebreo, su lento camino hacia la Tierra Prometida, guiado por Moiss, y su
conquista de las tierras y ciudades al mando de Josu. Los fundadores de ciudades
parten a raz de una dispersin inicial.

70. La muerte divina


Los dioses no tienen por qu ser inmortales. La idea de un dios que muere o es
asesinado y resucita se encuentra en los relatos sobre Atis, Tammuz, Adonis, Osiris y
Cristo. En la isla de Creta se mostraba la tumba de Zeus. Un dios griego cuyo culto y
mitologa se basa precisamente en la muerte y resurreccin es Dioniso.

Dioniso, a quien tambin llamaban Baco o Zagreo, era hijo de la mortal Semele
y de Zeus. Hera, celosa de las aventuras de su esposo, haba inspirado en
Semele el deseo irresistible de ver a su amante Zeus en toda su gloria. El dios,
que en un momento de pasin le haba jurado concederle un deseo, no pudo
negarse ante la insistencia de su amante y se mostr rodeado de rayos, y como
consecuencia, Semele qued carbonizada. Zeus logr salvar al feto que llevaba
Semele, y cosido a su muslo, el nio sigui creciendo hasta que le toc la hora
de nacer. Esto hizo que Dioniso fuera llamado el dos veces nacido. Dioniso fue
criado por el rey Atamas y su mujer, Ino, que lo vistieron de nia para que Hera
no lo reconociese. Pero Hera no se dej engaar y volvi locos a los dos reyes.
Segn la leyenda rfica de Zagreo, Hera mand contra el nio a los titanes; este
intent escapar convertido en toro, pero los titanes lo despedazaron. Atenea
logr salvar el corazn, y se lo dio a Zeus. Este se lo trag y Dioniso volvi a
nacer.

Muchos hroes tienen una muerte desastrosa; el rey Ciro no solo muri en
batalla, sino que fue castigado despus de muerto por una reina escita haciendo que
metieran su cabeza en un recipiente lleno de sangre; Paris, al igual que Aquiles y
tantos otros, muri en la guerra de Troya; Edipo, Jasn y Teseo fueron desposedos y
exiliados. Finalmente, Sigfrido muri a traicin a manos de Hagen, que le clav una
lanza en la espalda, en el nico lugar vulnerable de su cuerpo. Segn una leyenda

173
(que compite con la de su desaparicin), Rmulo fue hecho pedazos por unos
senadores; Orfeo y Penteo murieron despedazados por mujeres posedas por Dioniso

Dioniso, en su eterno viaje, tras haber conquistado Asia, lleg hasta la ciudad
de su madre, Tebas, para castigar a gave, una de sus tas maternas, que en
otro tiempo la haba insultado. All reinaba su primo materno Penteo, hijo de
gave e incrdulo sobre los rituales del dios. Penteo se opuso al establecimiento
del culto, considerando Dioniso como un impostor. Dioniso infundi el delirio
en las mujeres del reino, que se refugiaron en el monte. Penteo orden arrestar
a Dioniso y a las mujeres y atarlos, pero se zafaron de las ataduras y se les
abrieron milagrosamente las puertas de la crcel. Dioniso hizo que el palacio
real ardiera en llamas. Finalmente Penteo le pidi que le dejara ver con sus
propios ojos los ritos que las mujeres celebraban. Dioniso lo condujo hasta el
lugar y el joven rey espi subido a un rbol a las bacantes dirigidas por su
propia madre, que actuaban enloquecidas por el dios. Las mujeres lo
descubrieron, lo apedrearon, lo agarraron y lo despedazaron; gave clav la
cabeza de su hijo en una vara de tirso, todo esto creyendo que era un animal
salvaje.

71. El mundo al revs: el reino del caos


La marcha del dios a los infiernos hace que en el mundo reine el caos; su
regreso traer el nuevo orden. Esto todava se ritualiza en el carnaval, el mundo al
revs, periodo en que la gente se disfraza vistindose de lo que no es y se comporta de
un modo que en tiempos normales no sera permitido. Tambin se simboliza en las
tamboradas que se dan tras la celebracin de la muerte de Cristo y en espera de su
resurreccin. El ruido del tambor bien puede simbolizar el caos, que tambin se
presenta en el relato evanglico con el terremoto, los truenos y la oscuridad que
ocurrieron cuando Jess muri, y que en el Oficio de Tinieblas de la Semana Santa se
repeta dando golpes con los misales en los bancos. Estos ruidos tambin servan para
espantar a los demonios que quedan libres durante este periodo. As ocurra
antiguamente con los eclipses; cuando se iba la luz era necesario armar un gran
alboroto y gritera.

En el mundo al revs, periodo catico siempre de corta duracin, las reglas


sociales dejan de operar. As, en las Saturnalias, los amos romanos deban servir a los
criados. Siguiendo esta tradicin, en la Edad Media se elega por esta misma poca, la
navidea, un obispo nio, y se solan decir sermones cmicos. En la tradicin
hispnica, el veintiocho de diciembre se celebra el da de los Santos Inocentes; en esta
festividad se permite que los medios de comunicacin se salten las reglas y publiquen
alguna noticia disparatada; de igual manera la gente se toma el pelo anunciando o
contando disparates al incauto, que se los cree y que despus es objeto de burla y
risas.

174
La creencia de que el caos es la situacin original a la que todo tiende que da
plasmada en la ley de la entropa: todo tiende al desorden, para mantener un orden es
necesario el empleo de energa, si esta cesa, las cosas regresan al caos.

72. La Apocalipsis
La destruccin del mundo por medio de un cataclismo es un relato que se
repite en muchas mitologas. Estos mitos representan el regreso al caos antes de llegar
a un nuevo orden, diferente. El fin del mundo llegar o bien a causa de los pecados de
la humanidad o bien debido a que el mundo est viejo y gastado. Esta idea de que el
mundo joven es ms perfecto que el mundo al final de los tiempos, en que se
encuentra en un estado de deterioro irreversible, se expresa en las mitologas de varias
formas; una de las ms comunes es por medio de la estatura y la edad humanas.
Segn el jainismo el ser humano en los inicios tena una estatura de nueve kilmetros
y llegaba a vivir la friolera de ochocientos cuarenta mil millones de aos. Al final del
ciclo su altura no llega a los siete codos y su vida no sobrepasa los cien aos. Segn
los budistas, la duracin de la vida humana decrece, de ms de ochenta mil aos al
principio a unos diez aos al final. En la Biblia se ve tambin esta disminucin de la
edad humana: sin llegar a la enorme cantidad de aos de las religiones anteriores, la
vida de los antiguos patriarcas era mucho ms larga que la actual.

En la mayora de las religiones antiguas esta es una destruccin cclica, pues


el mundo se renueva, como ocurre en la historia del diluvio. Sin embargo, el
pensamiento judeo-cristiano no es circular, sino lineal. Para los cristianos, la llegada
del Mesas marcar el fin del mundo y la restauracin del Paraso. En el cristianismo
el mundo fue creado una sola vez, y aunque hubo intentos de destruccin, esta no
lleg a ser completa; el mundo ser destruido solo una vez; habr un juicio en el que
se salvarn solo los elegidos; estos podrn entrar en un paraso restaurado.

Algunas ideologas polticas reflejan este patrn mtico. Tanto en el nazismo


como en el comunismo se anuncia el fin del mundo y la llegada de una nueva era de
felicidad y abundancia. Las artes plsticas y la msica a partir del siglo XX han
seguido tambin este patrn de destruccin; el lenguaje artstico se considera
anticuado y desgastado, y por tanto ya no tiene nada que decir, entonces se intenta
crear un nuevo modo de expresin ms vlido y ms de acuerdo con los tiempos. El
hombre contemporneo vive bajo la amenaza de la destruccin nuclear, de un
catastrfico choque contra un cuerpo celestial o de un deterioro de las condiciones de
vida debido a los cambios en la capa de ozono o un nuevo diluvio causado por el
deshielo de los polos.

En el Apocalipsis queda reflejada la lucha final contra el dragn rojo


Armaguedn, que es la antigua serpiente, y Satn, y la Prostituta de Babilonia, que a

175
la vez refleja y se opone a la Virgen Madre. En la mitologa nrdica se crea en el ocaso
de los dioses, que acabara en una batalla final de la cual nadie sobrevivira. Las
luchas finales, el mundo deteriorado y la esperanza final de un mundo mejor es una
temtica que tambin la ciencia ficcin ha hecho suya. La lucha final marca el fin del
ciclo, ya sea de la vida individual o del cosmos. Ritualmente este final se simboliza por
el ao viejo que es vencido por el ao nuevo. La representacin no deja de ser
significativa; el ao viejo se presenta con los atributos de un Cronos envejecido,
mientras que el ao nuevo tiene el cuerpo de un beb, es el Zeus que fue salvado de
ser tragado por su padre. En las festividades del cambio de ao se suelen apagar
fuegos, celebrar orgas, cambiar las costumbres sociales; es un periodo en que rige la
confusin y el mundo al revs; todo esto simboliza el caos que llega con el final del
ao. Es entonces cuando vuelve a aparecer el monstruo primigenio; su muerte se
suele representar por medio de luchas rituales que pueden llegar a estilizarse hasta
convertirse en danzas. Con su muerte se volver a crear el mundo.

En varias religiones existen mitos sobre el juicio del alma tras la muerte. Gran
parte del ceremonial egipcio, tan preocupado por mantener el cuerpo de los muertos,
se basaba en la idea de conseguir la salvacin eterna del alma que era pesada en una
balanza. En la mitologa griega se da tambin la idea de juicio, aunque solo para los
titanes. La idea de un juicio final es, sin embrago, propia del cristianismo.

Segn la teora del Big Bang, el universo seguir su expansin hasta que la
fuerza de la gravedad haga que el movimiento se reverse y el universo empiece a
contraerse de nuevo tras haber alcanzado un tamao mximo; al final vendr el
colapso total, el Big Crunch. Puede ocurrir que el universo no se colapse, sino que siga
su expansin enfrindose; entonces se enfriar tanto que llegar al cero absoluto; las
estrellas se irn muriendo cuando se consuman se convertirn en agujeros negros,
que se irn haciendo ms grandes y ms numerosos. La entropa del universo
acumulada en los agujeros negros crecer impidiendo la creacin de energa
organizada; se producira entonces la muerte trmica.

73. El Anticristo
Al morir Cristo, el velo del templo se rasg, la tierra se estremeci y las tumbas
se abrieron; el caos amenazaba a la creacin. este patrn se repetir al final de los
tiempos. Pero el combate siempre acaba con la victoria de las fuerzas de la luz, como
ocurre en el zoroastrianismo, religin de la que toman elementos dualistas tanto el
judasmo como el cristianismo. Los combates msticos reflejan antagonismos atvicos:
El contra Baal en Canan; Elas contra Melkart y Baal en el Monte Carmelo.

El era el gran dios solar de los semitas occidentales, el ms antiguo de todos los
dioses, anterior a todos ellos. Baal era el dios ms importante despus de El. El
cre unos seres grandes, como toros salvajes para que lucharan contra Baal,

176
que haba ido a cazar al desierto. Aunque al principio Baal parece que va a
ganar, al final sucumbe. Su hija Anat cava la tumba del dios y desciende con
l.

El profeta Elas es buscado por el rey Achab para ver si lograba acabar con el
hambre que asolaba sus tierras debido a una persistente sequa. Elas,
conocedor que el hambre era un castigo porque Achab haba erigido un templo
a Baal en Samaria, le dijo que reuniera a los sacerdotes de Baal en el monte
Carmelo, para ver qu dios era ms poderoso, si Baal o Yahuw. Se pusieron
dos altares con vctimas sobre ellos y se invocaron a los dos dioses para que
hicieran descender fuego a sus altares. Solo en el altar de Yahuw prendi el
fuego. Los asistentes cayeron sobre los sacerdotes de Baal y los mataron.
Entonces Yahuw hizo que lloviera, terminando as la poca de sequa.

El reino del Anticristo (originalmente un falso Mesas o falso profeta) puede


considerarse como el retorno al caos. Se presenta como el monstruo que lucha contra
Dios y en su reino se destruye la cultura humana. En la mitologa cristiana se espera
que el Anticristo, apoyado por Satn, llegue al final de los tiempos, que vaya ganando
adeptos durante un tiempo, que su poder sea tanto que se aduee de gran parte del
mundo y que sus seguidores lleven una marca en la frente o en la mano derecha. Ser
una persona con gran carisma y poder de conviccin. La llegada de este personaje est
rodeada de cataclismos. El combate del principio del mundo entre Dios y el monstruo
se repetir entre con la lucha entre Cristo y el Anticristo. Se identifica al Anticristo con
el nmero de la bestia, el 666, y se han hecho cbalas numerolgicas para identificar
a personajes histricos con este nmero, desde Nern hasta Fidel Castro o Bush,
pasando por Hitler o diversos papas. En el Apocalipsis a veces se identifica el
Anticristo con la bestia de siete cabezas y otras con el dragn rojo. Sea como fuere, el
Anticristo se concibe como una manifestacin del mal en forma concreta, que muchos
conciben como individual, mientras que otros creen que puede ser una forma colectiva
(grupos poltico-religiosos) o incluso institucional (el papado, el Kremlin). La funcin
del Anticristo es destruir el trabajo de los santos, continuando de este modo el trabajo
de Lucifer o Satans. Pero al final ser vencido y arrojado a las llamas.

El Anticristo como engaador:


Sus prodigios
Su relacin con las fuerzas del mal
Los falsos profetas que lo siguen
Sus conquistas militares
Su imperio
Su orgullo
Sus ansias de honores divinos
Su nombre e identidad
Su cada final

177
74. El crepsculo de los dioses
El poema conocido con el nombre de Voluspa narra la catstrofe final de la
mitologa germnica, el Ragnarok (destino de los dioses). El final de los dioses lleg
debido a que estos no eran seres perfectos, y la acumulacin de sus pecados acarre
el desastre, pues, adems de hacer que su cualidad se rebajase, caus un periodo de
violencia y de guerras.

Balder, hijo de Odn y de la diosa Frig, era el ser ms hermoso de la Tierra.


Amado por todos los dioses, no dejaba de tener presentimientos funestos. Su
madre, para sosegarlo hace que todos los seres vivos de la Tierra juren que no le
causarn ningn tipo de dao. Balder se hizo de este modo invulnerable.

Un da los dioses se divertan arrojndole todo tipo de cosas sin poder hacerle
ningn dao. Loki, que senta mucha envidia hacia Balder, le pregunta a Frig si
verdaderamente todas las criaturas de la tierra juraron no causar ningn mal a
su hijo Balder. Frig le contesta que todas menos el murdago, que pareca tan
dbil que no crey oportuno molestarla. Loki sali volando de la sala, encontr
un murdago e hizo una flecha con la planta. Despus hizo que Hod, el nico
que no tomaba parte en la diversin porque era ciego, le tirara la flecha a
Balder. La flecha lo alcanz en el pecho, se lo atraves y Balder muri.

Los dioses juraron vengar la muerte de Balder, pero por el momento no hicieron
nada contra Loki por encontrarse en un lugar consagrado a la paz. Loki fue
expulsado con amenazas terribles para que no volviera. Frig, desconsolada se
preguntaba si habra alguien que bajara al infierno a rescatar a Balder.
Hermod, hijo de Odn, salt sobre el caballo de su padre y lleg al Infierno. Hel
no se opuso a la voluntad de los dioses, siempre que todas las criaturas de la
tierra consintieran en su salida. Todos los seres de la Tierra, incluidas las
piedras lloraban la muerte de Balder y deseaban su regreso, solo en una cueva,
una giganta, llamada Thonk no quiso derramar una sola lgrima por Balder.
Deca que nunca haba recibido ningn favor de Balder, as pues, que Hel se
quedara con l. Era Loki disfrazado.

Los dioses lograron tomar a Loki y encadenarlo, pero este tras romper las
cadenas, se fue a refugiar con los gigantes y los demonios, y empez una
guerra. Una giganta pari una camada de lobos que persiguieron al Sol,
acaudillados por el lobo Fenrir, cuya boca abierta llegaba al Cielo por arriba
mientras que por abajo barra la tierra arrancando todo lo que haba en ella. As
el sol desapareci y la tierra se sumi en un largo y tenebroso invierno. Odn
luch contra el lobo, pero sucumbi y fue vengado por su hijo Vidar, que mat a
Fenrir. Thor mat a la serpiente Midgard con su hacha, pero haba respirado
tanto veneno que muri. As fueron sucumbiendo los dioses; los seres humanos
desaparecieron de la tierra; el Cielo se parti y se derrumb, las estrellas se
cayeron del cielo y se form un enorme incendio sobre la Tierra. Y el mundo se
acab. Pero surgir una nueva generacin de dioses y de hombres.

178
En otras creencias se narra una lucha final entre las fuerzas del bien y del mal.
Tras muchas tribulaciones, el mal ser derrotado y el Prncipe de las Tinieblas
arrojado de nuevo al infierno con todos sus seguidores.

75. El regreso del Mesas y el rey de la montaa


La idea de que habr un salvador que aparezca para solucionar el mundo
reaparece de vez en cuando (adviento). Esta idea, original de los judos, que crean que
Elas regresara en su carro de fuego trayendo al Mesas, fue tomada por los
cristianos; lo que para unos es la venida, para los otros es la segunda venida de
Cristo. En el mazdesmo de Persia se contaba que una virgen concebira un hijo del
semen de Zaratustra. Este sera el ltimo profeta, que luchara contra Ahrimn y lo
vencera. Con l llegara la resurreccin de los muertos y la vida eterna en un reino
que no conocera la destruccin. Segn otras tradiciones, el hroe Keresaspa, tras
haber vencido incontables monstruos y dragones, duerme velado por espritus en
espera de fin del mundo, en que volver a actuar.

Se ha aplicado esta creencia a otros personajes histricos y legendarios, como


don Sebastio de Portugal, el emperador Federico, o el rey Arturo. Entre los vikingos
se crea en el regreso de Balder. Esta idea tambin aparece entre los aztecas con
Quetzalcoatl.

Federico Barbarroja espera sentado ante una mesa redonda de piedra, con la
cabeza entre las manos, oculto en la montaa de Kyffhuser, su regreso. Su
barba ya da dos vueltas a la mesa; cuando le haya dado tres vueltas, el
emperador Federico despertar. En 1669 un campesino que cargaba un saco de
grano fue llevado a la montaa por un enano que le pidi que dejara el grano y
cargara un saco de oro. All vio al emperador.

Carlomagno tambin espera sentado en una montaa, con la corona en la


cabeza y el cetro en la mano. Quien lo ha encontrado all dice que se muestra muy
amable y que pasea conversando con el visitante dando vueltas por un prado.
Constantino XI Palelogo, el ltimo emperador del Imperio Romano de Oriente luch
contra los turcos y entre los cristianos ortodoxos se considera un santo. Segn
algunos muri defendiendo Constantinopla; segn otros, un ngel lo convirti en
estatua de mrmol que guard en una cueva subterrnea en espera de volver a
aparecer en el futuro. El hroe finlands del Kalevala, Vainamoinen, se march en un
bote prometiendo que regresara a sus tierras cuando fuera necesario. Las tropas de
san Venceslao I de Bohemia estn encerradas en la montaa Blanik en espera de que
su rey las llame y se ponga a su frente en un caballo blanco blandiendo una espada
mtica para salvar a su pas. Holguer Danske, el hroe de Dinamarca duerme tambin
encerrado en el castillo de Kronborg y despertar cuando su pas lo necesite. Mientras,
su barba sigue creciendo.

179
El mito del rey de la montaa fue puesto por escrito por los hermanos Grimm;
segn las leyendas que recogieron, sabr que tiene que salir cuando alguien (un
servidor suyo, un pastor que entra un da) le informe de que las aves (guilas o
cuervos) han dejado de volar alrededor de la montaa.

76. La nueva Jerusaln


Muchos mitos hablan del mundo que aparecer tras la destruccin de este en
que vivimos. Es un arquetipo que adoptaron incluso movimientos como el marxismo
tomaron. En el cristianismo, el hombre perdi el paraso; su paso por la historia del
mundo acabar con su vuelta a este lugar ya renovado. Este nuevo mundo es
profetizado de varias maneras: As en la Biblia aparece como el Reino de la Paz donde
sus habitantes: volvern sus espadas en rejas de arado, y sus lanzas en hoces; no
alzar espada nacin contra nacin, ni se adiestrarn ms para la guerra" (Isaas 2:4).

En la mitologa germnica ser Balder el dios que resucitar junto con su


hermano Hod y otros dioses como Vidar, hijo de Odn. Los pocos hombres que
sobrevivirn la destruccin volvern a trabajar, a sufrir y a amar y rer.

De acuerdo con el zoroastrismo, tras la batalla entre las fuerzas del bien y del
mal habr un juicio final para todas las almas. Los pecadores sern castigados
durante tres das de acuerdo a sus pecados, pero luego sern perdonados. Entonces
desaparecern del mundo la pobreza, la enfermedad, la sed, el hambre y la muerte.

Las creencias cristianas son muy parecidas. Al final de los tiempos habr una
resurreccin de todos los muertos y Cristo presidir el juicio final, pero tanto el premio
como el castigo sern eternos, e instaurar un nuevo reino que no tendr fin. El nuevo
mundo ser el paraso perdido: Luego vi un cielo nuevo y una tierra nueva porque el
primer cielo y la primera tierra desaparecieron, y el mar no existe ya. Y vi la ciudad
santa, la nueva Jerusaln.174

174 Apocalipsis 21, 1-2.

180
181
VI. El pensamiento mtico y su interpretacin

77. La interpretacin de los mitos


Antes de entrar de lleno a analizar la transmisin de los mitos, es conveniente
que nos detengamos a estudiar cmo se ha definido el mito en nuestra cultura
occidental. Ya en la Antigedad clsica175, y durante muchos siglos, el mito se
consider como un relato que los hechos no apoyan, y muchas veces fue relegado a la
categora de cuentos de viejas. Pero el hombre culto nunca lleg a sentirse cmodo
con esta concepcin, y por ello ide otras formas de entender este fenmeno que, al
igual que la lengua, se remonta al amanecer de las culturas, mucho antes de la
llegada de la escritura. El mito fue entonces concebido como un relato alegrico, como
una ciencia rudimentaria, como un producto de la fantasa artstica, como una
distorsin de la historia, como una enfermedad de la lengua, como una creacin
animista, como una degeneracin del pensamiento religioso, como una proyeccin de
fenmenos astrales, como una explicacin del rito, como un recuerdo de un parricidio
primordial, o como un producto del inconsciente colectivo. Todas estas
interpretaciones sirvieron para que el mito no desapareciera con el correr de los siglos
del imaginario colectivo de las comunidades eruditas. De este modo, los mitos no solo
fueron transmitidos por los depositarios de las tradiciones folklricas y por los
creadores y vulgarizadores de la cultura popular, sino tambin por los agentes
eruditos de la cultura occidental.

Paul Veyne, en su estudio sobre las creencias de los griegos respecto de la


mitologa, afirma que los griegos nunca tuvieron una ciencia del mito como tal, sino
solo una ciencia de la historia que vena siendo transmitida por los mitos.176 Al
estudiar los relatos mticos y las leyendas de forma cientfica, los griegos intentaban
encontrar la verdad histrica que crea que se hallaba encerrada en ellos. El sabio
Hecateo pretendi hacer que los mitos se convirtieran en historias reales; intentaba
recobrar la realidad histrica al eliminar los elementos fantsticos de los relatos. Lo
que l y otros consideraban historias ridculas se convertan en verosmiles gracias a
su mtodo. De Palfato quiz contemporneo de Evmero (siglo III a. C.) o quiz algo
anterior a l sobrevive un eptome escrito quiz en poca bizantina, Peri Apistn
(Sobre relatos increbles) coleccin de antiguos relatos tradicionales acompaados de
explicaciones que trata de racionalizar su contenido. Para Palfato, los mitos sobre
hroes son relatos esencialmente histricos que han sufrido cambios en la
transmisin; estos cambios han alterado el relato, pero en ellos permanece un ncleo
de verdad. Afirmaba, por ejemplo, que las amazonas originalmente no eran mujeres,

175 Antes, en la poca primitiva, la palabra mythos significaba palabra, discurso o relato.

176 Veyne, Paul (2005): 124.

182
sino hombres que se vestan con un tipo de faldas que hizo que despus se
confundieran con mujeres. La transformacin de Calisto en oso la interpreta de la
siguiente manera: Calisto entr en una arboleda donde haba un oso, este se la comi,
y cuando sus compaeros lo encontraron, creyeron que Calisto haba sido
transformada en oso.

Segn Veyne, el mito fue reinterpretado como recuerdo histrico o religioso


que sera transmitido de generacin en generacin y que tena su origen en
testimonios oculares.177 Esta fue la manera en que los pensadores clsicos, adversos
a todo tipo de fantasa, podan admitir el relato mtico como portador de una verdad. O
bien estos relatos eran desechados como cuentos de viejas o bien se aceptaban
sometindolos a algn tipo de interpretacin, pensando que el mito es una forma
especial de codificacin de mensajes.

La preocupacin por interpretar los mitos para obtener de ellos alguna verdad,
enseanza o paradigma ha continuado en el mundo occidental. Lauri Honko, para
quien el mito se define de acuerdo a cuatro criterios de acuerdo a su forma (narrativa
sagrada), contenido (etiolgico y cosmolgico), funcin (paradigmtica) y contacto
(ideologa que modela el comportamiento sagrado), ha sealado tambin varias teoras
modernas sobre el mito segn se considere de una u otra manera:

Como fuente de categoras cognitiva: explica fenmenos enigmticos

Como expresin simblica, como la poesa o la msica

Como proyeccin del subconsciente

Como una cosmovisin que integra al hombre en la vida

Como modelo de comportamiento

Como forma de legitimar instituciones

Como marcador de lo que es socialmente importante

Como espejo de la cultura y la sociedad

Como resultado de una situacin histrica

Como una forma de comunicacin religiosa

Como un medio para la estructura social.178

Lauri Honko sealaba varias teoras que intentaban explicar los mitos. La
interpretacin mitogrfica pertenece en parte a la religin y en parte a la literatura.

177 Veyne, Paul (2005): 137.

178 Honko, Lauri (1984): 47-48.

183
Los compiladores de la Teogona de Hesodo o de la Ilada y la Odisea crean en la
tradicin que transmitan, pero se permitan ciertas licencias poticas al redactar su
versin del texto.

La crtica filolgica rechaz los mitos tradicionales; la interpretacin llamada


pre-cientfica de los antroplogos ingleses no se opona en principio al pensamiento
mtico, pero lo rechazaba en parte. Despus llegaron las interpretaciones alegricas
(como reflejo de fenmenos naturales o de cualidades espirituales), las etimolgicas
(que interpretaba a los dioses segn el significado de sus nombres), la histrica y la
evemerista, la sociolgica (que ve la mitologa como una maquinaria de control por
parte de los dirigentes religiosos) y la psicolgica (que aplica el dicho de espacio:
primus in orbe deus fecit timor)179.

78. Teoras de interpretacin: alegrica


Entre los muchos pensadores griegos que empezaron a dudar de la existencia
de los dioses tal como se presentaban en las obras de los poetas tenemos a Pitgoras,
que coloc las almas de Homero y Hesodo en el infierno como castigo a lo que haban
dicho de los dioses. De modo parecido, el filsofo y poeta Jenfanes de Colofn (h.
570-475 a. C.), fundador de la escuela de pensamiento de Elea, afirmaba que no poda
estar de acuerdo con la presentacin de dioses inmorales ni con la idea de su
antropomorfismo. Opinaba que los relatos sobre los dioses eran mentiras en las que se
mostraba un comportamiento inmoral ms humano que divino, y echaba la culpa de
ello a poetas como Homero o Hesodo. Anotaba que cada pueblo concibe a los dioses
segn sus propias caractersticas en una visin antropomrfica a todas luces
imposible. Jenfanes, probablemente en el tratado De la natura, lleg a postular la
existencia de un dios nico.180 Segn Herclito de feso, que vivi en la misma poca
(535?-475? a. C.) y que afirmaba que los ojos son mejores testigos que los odos (lo
cual nos lleva a una cultura visual, ms propia del entorno de la escritura y nos aleja
de la cultura oral y grafa cuyo rgano de recepcin es el odo), los poetas y mitgrafos
dan mentidas seguridades a hechos controvertidos;181 para l, el logos es la fuerza
divina que lo dirige todo.

Este escepticismo elitista no era compartido por el resto de la sociedad.


Anaxgoras (500-428 a. C.), que crea en una mente divina, el nous, que gobernaba el
universo, del que tambin formaba parte, fue desterrado de Atenas, donde haba
enseado durante alrededor de veinte aos, acusado de impiedad por haber hablado

179 Lo primero que dios cre en el mundo fue el miedo.

180 Ap. Duch, Lluis (1998): 245.

181 Ap. Caro Baroja, Julio (1986): 16.

184
en contra de los dioses establecidos. Sus escritos fueron arrojados a la hoguera; se
conservan sus enseanzas gracias a que el neoplatnico Simplicio (siglo VI) copi
extensos fragmentos de su obra. Del ms clebre de los sofistas, Protgoras de Abdera
(h. 490-420 a. C.), que vivi en Atenas y que es conocido por su sentencia: el hombre
es la medida de todas las cosas, se cuenta que, acusado de impiedad, sufri el
ostracismo de manos de los atenienses por sus declaraciones agnsticas: En lo que se
refiere a los dioses, no se me ha dado saber si existen o no, o cmo son; hay mucho
que me impide saberlo, su dificultad y una vida humana demasiado corta.182

El filsofo ateniense Platn (429-347 a. C.) pone en boca de Scrates una


opinin muy parecida a la de Protgoras sobre la interpretacin de las historias
mticas en su dilogo Fedro:

Aquel, pues, que dudando de ellas trata de hacerlas verosmiles, una por una,
usando de una especie de elemental sabidura, necesitara mucho tiempo. A m,
la verdad, no me queda en absoluto para esto. Y la causa, oh querido, es que,
hasta ahora, y siguiendo la inscripcin de Delfos, no he podido conocerme a m
mismo. Me parece ridculo, por tanto que el que no se sabe todava, se ponga a
investigar lo que ni le va ni le viene. Por ello, dejando todo eso en paz, y
aceptando lo que se suele creer de ellos, no pienso, como ahora deca, ya ms
en esto, sino en m mismo.183

Como sabemos, Scrates sufri a manos de los atenienses una suerte peor que
la de Protgoras. Platn presenta en el dilogo que titul precisamente Protgoras su
teora de que los seres humanos han desarrollado las instituciones para poder
sobrevivir en un mundo hostil, y de que las virtudes sociales como la justicia y el
autocontrol son necesarias para que las instituciones florezcan. Por otra parte, se
muestra ambivalente en cuestiones de religin; crea en la bondad de los dioses, pero
tambin que los poetas haban compuesto una gran cantidad de relatos ficticios que
distorsionaban la realidad divina. Esta fue una de las razones por las que desterr a
los poetas de su utpica repblica. Sin embargo, cuando llegaba al lmite de la razn,

182 Ap. Wright, Wilmer Cave, trad. y ed. (1968): xxvi-xxvii y 33-34; Diaz de Santillana, Giorgio
(1961): 172-173. Sin embargo, Platn en Meno desmiente este relato. Sea como fuere, lo que
parece evidente a partir de estas ancdotas es que por esa poca haba una fuerte oposicin
entre la cultura oficial y tradicional, por un lado, y la erudita, por otro. Para ms informacin
sobre la crtica presocrtica griega a los mitos, vanse el principio de la obra de Jan de Vries,
Forschungsgeschichte der Mythologie Vries, Jan de (1961), y el primer tomo de La Grce
ancienne, Vernant, Jean-Pierre y Pierre Vidal-Naquet (1990-1991).

183 Platn (1997a): 315.

185
echaba mano del pensamiento mtico, como lo demuestra la cueva de su Repblica.184
Aristteles, afirmaba en el primer libro de su Poltica que el hombre crea a los dioses
segn su imagen, no solo fsica, sino tambin en lo que se refiere a sus
comportamientos y costumbres. Pero tambin afirma al principio de la Metafsica que
el amante de los mitos es una especie de filsofo; para l, el sentimiento de lo
maravilloso es el principio de la filosofa.185 Aunque Platn y otros filsofos trataran
con irona o desprecio los mitos griegos, fueron estos los que alimentaron en gran
medida las artes, la literatura y buena parte del pensamiento filosfico.

En el mundo clsico, y una vez que se estableci entre la gente erudita que los
mitos no eran historias reales, se crearon dos maneras de analizarlos: como alegoras
y segn el evemerismo. La mitologa haba proporcionado explicaciones de fenmenos
fsicos o psquicos. El trueno, por ejemplo, se produca cuando Zeus sacuda su gida.
Pero los filsofos jonios de la isla de Mileto, en lo que es hoy la costa turca, crearon
otro tipo de explicaciones basadas en el orden fsico de las cosas y no en el divino; el
sistema csmico se explicaba por la mecnica y la fsica; as, el trueno era para ellos el
sonido que produce el aire al escaparse de las nubes.

De acuerdo con los documentos que se conservan, la interpretacin alegrica


comienza en la misma poca en que los filsofos empiezan a criticar los mitos. Era
una manera de encontrar un sentido vlido para un tipo de relatos cuya realidad
objetiva se haba dejado de aceptar. Los filsofos milesios buscaron analogas
mecnicas que explicaran el universo, creando un pensamiento analgico e
imaginativo que ya no es mtico-potico. As Anaxmenes, para explicar el movimiento
de los astros, evocaba el de un gorro que se hace girar en la cabeza humana;
Anaximandro, por su parte, imagina una tierra rodeada de ruedas llenas de fuego que
la hacen girar.

Herclito era de la opinin de que si Homero no hubiera tenido la intencin de


alegorizar con sus mitos, habra cometido una gran impiedad al presentar a los dioses
sujetos a pasiones tan bajas. Tegenes de Regio (h. 539-450 a. C.), afirmaba que los
dioses representaban elementos naturales o facultades humanas. Uno de los primeros
poetas cmicos griegos, Epicarmo, que vivi a principios del siglo V a. C. y muri hacia

184 Jean-Pierre Vernant afirma que, los filsofos presocrticos no hacan, en realidad, otra cosa
que formular las mismas verdades, desmitificadas, que haban sido expresadas por los mitos en
sus relatos alegricos; Cf. Duch, Lluis (1998): 77.

185 Si interesa la mitologa griega ms que otras en la historia del pensamiento mitolgico es
porque, en palabras de Mircea Eliade, fue slo en Grecia donde el mito inspir y gui la poesa
pica, la tragedia y la comedia, as como las artes plsticas, pero no es menos cierto que fue
especialmente en la cultura griega donde el mito fue sometido a un largo y penetrante anlisis a
partir del cual emergi radicalmente desmitificado; Eliade, Mircea (1998): 102.

186
el ao 450 a. C., y de quien se deca que era de la escuela pitagrica, consideraba que
los relatos mitolgicos eran una forma de presentar de manera oculta una ciencia
primitiva que versaba sobre las fuerzas primordiales de la naturaleza. Antstenes el
Cnico, discpulo de Scrates, us el mito de Heracles y del centauro Quirn, as como
el de la resistencia de Ulises a los encantos de Circe y de Calipso como ejemplos de
alegora. Antstenes diferenciaba los significados superficiales y favoreca los
significados ocultos, donde se encontraba la verdad. Su discpulo Digenes interpret
el mito de Ulises y Circe diciendo que los compaeros de Ulises, al no poder resistir los
placeres, se transformaron en bestias, simbolizndose de este modo la esclavitud de
su alma. Para l, el mito de Medea mostraba una benefactora portentosa conocedora
del arte de rejuvenecer a sus pacientes.

Los estoicos dieron una explicacin al movimiento de los astros asignando a


cada uno un nombre procedente de la mitologa, costumbre heredada de egipcios y
caldeos. Esta costumbre se extendi e influy en el pensamiento religioso debido a la
fuerza que tuvieron los cultos mistricos; para el siglo III, los dioses astrales ya
presidan la vida humana. Estos son los comienzos de la astrologa tal como la
conocemos hoy da, aunque en el principio, y hasta el siglo XVII no se distingua
astrologa de astronoma.

Epicuro no se fiaba de los mitos, sobre todo de los que refirindose al Ms All
atemorizaban el alma humana. Sin embargo, ante la idea de un pensamiento cientfico
que lleva a un destino del cual no se puede escapar, prefera el mbito mtico, que al
menos permita al hombre mayor libertad y le infunda esperanza:

Ms vale aceptar el mito de los dioses que someterse al destino de los fsicos:
Porque el mito nos deja la esperanza de reconciliarnos con los dioses mediante
los honores que les tributamos, en tanto que el destino posee un carcter de
necesidad inexorable.186

Algunos epicreos reprochaban a Platn y a otros filsofos el uso de relatos o


descripciones ficticias, que no eran ms que una sarta de mentiras. Lucrecio (h 99-55
a. C.) es el autor del poema De rerum natura (50 a. C.) donde expone su pensamiento
epicreo. Para l, el mundo se puede comprender usando la razn; lo que ocasiona la
religin es el miedo en los seres humanos. Lucrecio denunci la creencia popular en
seres sobrenaturales, incluyendo los dioses. Lo irnico del caso, segn su punto de
vista, es que los seres humanos fabrican los dioses para luego tener miedo de ellos.
Afirmaba tambin que los hombres deberan dedicarse mejor a cultivar la amistad, en
vez de hacer la guerra. De hecho, los platnicos hicieron una defensa de la mitologa,
que, frente a las acusaciones de que estaba formada por relatos inmorales, aducan

186 Apud Prigogine, Ilya (1997): 17-18.

187
que eran alegoras metafsicas o morales.187 A finales del siglo II el escptico Sexto
Emprico se opuso a la proliferacin de los dioses y a la deificacin de hombres,
deseos, o comidas.

En el primer libro de De natura deorum Cicern resume el punto de vista


epicreo y acusa a los estoicos de haber transformado la mitologa en fsica. Cicern
explica que se ha deificado las fuerzas de la naturaleza, productos como los cereales
(Ceres) o el vino (Liber), pero tambin a benefactores como Hrcules o Esculapio. El
tratado de Filomeno De pietate (siglo I), encontrado en Herculano, reprocha a los
estoicos el haber abandonado el politesmo y el antropomorfismo.

Los neoplatnicos tambin desarrollaron una interpretacin alegrica de los


mitos griegos basndose en estas ideas; Plotino usa los mitos como forma de expresin
del pensamiento en las Enadas, insistiendo que la realidad ms alta es inefable y
necesita de la expresin mtica. Cayo Salustio (86-35 a. C.) en su tratado De diis et
mundo analiza los mitos para encontrar en ellos una lectura edificante, que se
encuentra oculta y que solo se manifiesta a los iniciados. El gramtico y pensador
neoplatnico Macrobio, uno de los ltimos defensores del pensamiento religioso
helenstico (siglo V), escribi unas Saturnalia en siete libros. En el primero, adems de
hablar sobre el calendario romano, afirma que todos los dioses no son sino
manifestaciones de un solo dios solar. El resto de la obra es de carcter filolgico.
Macrobio escribi tambin un comentario al Somnium Scipionis de Cicern (la
Expositio in somnium Scipionis ex Cicerone o Exposicin sobre el Sueo de Escipin de
Cicern) en el que presenta la concepcin de la astronoma y de la geografa en su
poca. Crea en una tierra esfrica cuyos hemisferios estaban divididos por el ocano;
en el hemisferio sur viviran los antpodas de quienes no es posible tener ningn tipo
de conocimiento.

Los primeros escritores cristianos rechazaron el mythos para favorecer el logos;


en esto no hacan otra cosa que continuar la apologtica juda;188 sin embargo, el mito
logr sobrevivir en el cristianismo. De hecho, con la llegada del cristianismo, las cosas
no cambiaron demasiado. Los dioses paganos o bien se convirtieron en demonios, con
lo cual su existencia estaba asegurada, ahora bajo un nuevo papel como seres
poderosos enemigos de la fe cristiana, o bien fueron objeto de nuevas interpretaciones
heredadas del mundo clsico. La obra en tres libros titulada Mythologiae, de
Fulgencio, gramtico cristiano que vivi hacia el siglo V o el VI, hace una presentacin
alegrica de la mitologa clsica; el libro primero est dedicado a los dioses olmpicos,
y el resto, a diversos mitos. Fulgencio utiliza la etimologa para apoyarse en sus

187 Segal, Robert A. (2005): 212.

188 Duch, Lluis (1998): 104.

188
interpretaciones alegricas. Un ejemplo de este tipo de interpretacin es la manzana
de la discordia y el juicio de Paris: Este joven prncipe debe elegir entre la vida activa,
la contemplativa y la amorosa, representadas por las tres diosas.

Aunque la posicin de los pensadores cristianos hacia la interpretacin


alegrica fue ambivalente, la importancia de los mitos en el arte, la literatura y la
cultura clsica en general haca que no se pudiera concebir una persona culta que no
manejara todo este material; as pues, la educacin en el cristianismo sigui
basndose en los clsicos, sin excluir a sus poetas y, por tanto, sus mitos; la
interpretacin alegrica tuvo de este modo larga vida en la civilizacin de Occidente.
Los eruditos consideraban que los mitos eran alegoras de las ideas morales o de las
fuerzas csmicas. Gracias a la interpretacin moralizadora, los dioses antiguos
sobrevivieron en el cristianismo, transformados en smbolos de vicios, virtudes,
verdades morales o disciplinas de estudio, lo que permita sacar de los mitos
enseanzas cristianas y tambin utilizar los smbolos mitolgicos para impartirlas.
Para el erudito medieval, pues, los mitos eran una especie de cdigos de filosofa
moral. Desde los inicios de su religin, los cristianos no dudaron en aprovecharse de
la sabidura clsica aceptando el peligro de incorporar a su propia cultura los
elementos de la religin que queran desbancar. No poda ser de otro modo; tras su
conversin, resultaba imposible olvidar toda una sofisticada cultura de la que eran
herederos para crear ex nihilo una nueva basndose solo en un sistema extrao a la
herencia helenstica del Imperio, como era el pensamiento hebreo. Los pensadores
cristianos encontraron su justificacin en la propia Biblia, y citaban el episodio en que
los hebreos, al ser liberados de Egipto, se apoderaron de cuantos objetos valiosos
pudieron conseguir de los egipcios;189 tambin ellos acaparaban cuanto podan del
saber clsico; era, al fin y al cabo, el expolio que los vencedores hacen de los vencidos.

Los relatos mticos paganos, y en especial Ovidio, quedaron, pues,


rehabilitados durante la Edad Media gracias a las interpretaciones alegricas; esta
tradicin comienza en el siglo XII con las Allegoriae super Ovidii Metamorphoseon
(Alegoras sobre las Metamorfosis de Ovidio) de Arnulfo de Orlens y las Integumenta
super Ovidium Metamorphoseos (Fbulas sobre las Metamorfosis de Ovidio) de Juan de
Garlandia. A partir de estas obras salen varios Ovidios moralizados, publicados
durante los siglos XIV y XV. A principios del siglo XIV, el monje franciscano John
Ridewall da un paso ms all al escribir un Fulgentius metaforalis, obra inspirada en
la del telogo y polemista cristiano del siglo V Fulgencio, donde presenta los vicios y
virtudes cristianos bajo la perspectiva de la mitologa pagana.

En De casibus virorum et feminarum illustrium, Boccaccio us relatos de hroes


mticos para obtener alguna moraleja; una larga serie de humanistas, entre los que

189 xodo 11, 35-36.

189
podemos citar los nombres de Poliziano, Marsilio Ficino o Cristoforo Landino, tambin
particip de la interpretacin alegrica. El filsofo y estadista ingls Francis Bacon
(1561-1626) en De sapientia veterum (1609) consideraba los mitos y leyendas clsicos
como la principal fuente de conocimientos, junto con la Biblia, sobre la Antigedad;
para l, los mitos reflejan un conocimiento experimental sobre la naturaleza que debe
ser interpretado, lo que le sirve para sacar conclusiones filosficas, ticas o polticas.
Sin embargo, no todos estaban de acuerdo con este tipo de interpretaciones
alegricas. El escritor satrico Franois Rabelais (1494?-1553), por ejemplo, se
mofaba de los que crean que Homero haba tenido la intencin de alegorizar, y Martn
Lutero arremeta contra los exgetas moralizantes de Ovidio, que encontraban
paralelos bblicos en los dioses paganos.190

La idea de que los astros son dioses se desarroll muy temprano en la


humanidad y dio nacimiento a la astrologa. Ya Homero identifica ciertas
constelaciones con divinidades, pero incluso antes, egipcios, caldeos y babilonios
haban desarrollado un complicado sistema astrolgico que influy en el pensamiento
occidental al ser admitido y digerido por los intelectuales grecorromanos. Baste decir
que la mayora de culturas occidentales han heredado la semana planetaria, que se
generaliz a partir de Augusto, a pesar de los esfuerzos de los telogos para desterrar
este uso; tambin fracasaron los intentos de cristianizar los nombres de las
constelaciones. De hecho, los padres de la iglesia nunca llegaron a negar el poder que
astros y constelaciones tienen sobre el mundo, sino tan solo a limitar este poder, y los
astrlogos encontraron trabajo durante muchos siglos en las cortes de nobles,
prelados, reyes y papas. Como ocurri con otras ramas del saber cientfico, los rabes
recogieron los conocimientos griegos sobre astronoma y astrologa, y gracias a los
contactos en Espaa, Sicilia y Tierra Santa entre musulmanes y cristianos, este saber
pas a Europa. El debate sobre el poder que los astros pueden tener sobre la
naturaleza y el ser humano ha durado siglos, y an hoy da la astrologa contina viva
en la sociedad occidental. Basta abrir cualquier peridico para constatar este hecho.

Los intelectuales del siglo XIX continuaron esta preocupacin por indagar
sobre el origen de los mitos y de las ideas mticas; Georg Friedrich Creuzer (1771-
1858) mantena que los mitos eran un conjunto de dogmas esotricos sobre fuerzas
naturales, puestos en forma potica y mantenidos por las castas sacerdotales. De esta
interpretacin es de donde los seguidores decimonnicos de la llamada mitologa
comparada o mitologa solar sacaron sus ideas.

190 Cf. Seznec, Jean (1983): 85-86.

190
Moral: Virtudes y vicios
Alegora
Cientfica: Fuerzas csmicas y naturales

79. Mito y ciencia


En 1957 Mircea Eliade nos ofreci una visin general del estado de la cuestin
sobre la mitologa en los ltimos siglos:

En el lenguaje corriente del siglo XIX, mito significaba todo lo opuesto a


realidad [...] Como tantos otros clichs originados de la Ilustracin o el
positivismo, ste tambin era de estructura y orgenes cristianos, pues para el
cristianismo primitivo, todo lo que no hallaba su justificacin en uno u otro de
los Testamentos era falso: era una fbula. Pero las investigaciones de los
etnlogos nos han obligado a repasar esa herencia semntica, superviviente de
la polmica cristiana contra el mundo pagano. Se empieza por fin a conocer y
comprender el valor del mito tal como ha sido elaborado por las sociedades
primitivas y arcaicas, es decir, por los grupos humanos en los que el mito es el
fundamento mismo de la vida social y de la cultura.191

Jean-Pierre Vernant tambin ha sealado que hasta la Primera Guerra


Mundial, el mito se defini de modo negativo, al presentarse como una ficcin
irracional que se opona a la razn y a la realidad. Tras este gran desastre, se despert
en Occidente un gran inters por el pensamiento mitolgico. Es esta una poca en que
la mente racional y cientfica debe enfrentarse al absurdo e intentar comprenderlo.192

En Mythe et mtaphysique (1952), el historiador de las ciencias humanas y del


pensamiento occidental Georges Gusdorf (1912-2000) nos explica que el pensamiento
humano se ha desarrollado por etapas: primero hubo el instinto, luego la cultura
mtica, todava en estrecho contacto con la naturaleza. En esta etapa, donde todos los
individuos participan de la misma vida comunitaria, el mito justifica y valida el
presente al presentarlo como pasado y la conciencia no se asombra; cualquier
maravilla se presenta como natural. La individualizacin, y con ella la libertad del ser
humano, surge en la etapa siguiente, cuando se desarrolla el pensamiento filosfico;
con l, el individuo descubre una verdad y se siente responsable de ella y ante ella. En
esta edad los filsofos separan verdad y alegora, y los poetas convierten los mitos en
smbolos. Al contrario de lo que haba ocurrido en la etapa mtica, la funcin
fabuladora se disocia entonces de la realidad.193 Sin embargo, el profesor de filosofa

191 Eliade, Mircea (1957): 21.

192 Vernant, Jean-Pierre (2000): 8.

193 Cfr. Eliade, Mircea (2003).

191
Lawrence J. Hatab est seguro de que el pensamiento filosfico retiene mucho del
pensamiento mtico, y el mito es para l el relato que revela un mundo sagrado.194

Esta creacin del genio potico es polismica, al contrario del monotesmo, que
tiende a imponer un nico relato sagrado o monomito, mantenido gracias a un
dogmatismo salido del pensamiento conceptual. El filsofo alemn Hans Blumenberg
(1920-1996) est convencido de que a pesar de esta y otras presiones a las que est
sometido, el mito no puede destruirse; de hecho, siempre ha acompaado a la
humanidad.195 La pretendida desmitologizacin de la sociedad actual es solo aparente,
el mito mantiene su vigencia, pues no ha perdido su funcin de dar nombre, ordenar y
dominar el horror que representa la catica monstruosidad de lo desconocido y lo
inexplicable, y de este modo facilitar la existencia humana.

El profesor de la Universidad de Kiel Kurt Hbner (1921- ) ha sealado que la


ciencia substituy al mito en el mundo actual, pero tambin ha criticado el falso
optimismo que este hecho causa cuando afirma que no existen verdades absolutas en
que puedan fundamentarse las ciencias y que nunca se llegar a tenerlas; su avance
por el tiempo el progreso, por otra parte, no necesariamente significa una mejora.
En Die Warheit des Mythos (1985), hace una defensa del pensamiento mtico que
recuerda la que antes haba hecho Lvi-Strauss; Hbner afirma que el pensamiento
mtico no es inferior al cientfico, sino que va por otros caminos al aplicarse a otros
objetos; la diferencia entre mito y ciencia es que en el primero sujeto y objeto estn
unidos, mientras que en la segunda se hallan separados. En el mito, pues, lo material
y lo ideal, lo individual y lo colectivo, el tiempo primigenio y el aqu y ahora se
encuentran unidos. Para Hbner, como para Blumenberg, lo mtico y lo cientfico no
son sino dos formas complementarias de pensar.196

El inters del intelectual europeo por la mitologa clsica, surgido a partir del
siglo XIV, tuvo como consecuencia que los estudios de mitologa formasen parte de la
educacin intelectual; pero en el XVIII, con la nueva era de la razn, los mitos
empezaron a considerarse como un producto irracional de la mente humana
primigenia. Esta visin cambi con la llegada del Romanticismo, que revaloriz el
mito;197 sin embargo, la idea de irracionalidad del hombre primitivo no desapareci del
todo y volvi a surgir con fuerza en la Inglaterra victoriana. Segn Lvi-Strauss, la

194 Hatab, L. (1990): 19.

195 Duch, Lluis (1998): 428-443.

196 Duch, Lluis (1998): 443-453; Oergel, Maike (1998): 1.

197 Burton Feldman y Robert Richardson han estudiado el desarrollo de los estudios sobre
mitologa anteriores a Tylor en The Rise of Modern Mythology 16801860 (1972). Feldman,
Burton y Robert D. Richardson Jr. (1972).

192
separacin real entre la ciencia y aquello que podramos denominar pensamiento
mitolgico para llamarlo de alguna manera, aunque no sea se el nombre exacto
tiene lugar durante los siglos XVII y XVIII.198 Otros, sin embargo asumen que esta
separacin ocurri mucho antes. As Robert A. Segal, profesor de teora de la religin
de la Universidad de Lancster, afirma que el primer cambio del pensamiento
mitolgico al cientfico en la cultura occidental, fue el paso de una explicacin del
mundo de tipo sobrenatural, centrada en lo concreto y en lo personal a una
explicacin de tipo natural, impersonal y abstracta.199

El mitlogo Jean-Pierre Vernant (1914- ) ha puesto de relieve que tras el


desastre que supuso la Primera Guerra Mundial, se despert en Occidente un gran
inters por el mito, que hasta entonces, al contraponerse a la razn y a la realidad, se
haba definido de modo negativo, como una ficcin irracional, por tanto, absurda;
ahora, el pensamiento racional y cientfico debe enfrentarse al absurdo e intentar
comprenderlo.

Lvi-Strauss crea que el hombre neoltico era el heredero de una larga


tradicin cientfica. El pensamiento mtico y el cientfico representan dos niveles
estratgicos que hacen accesible la naturaleza para su estudio. El mito funciona con
signos, que se caracterizan por ocupar un lugar intermedio entre las imgenes y los
conceptos. El signo, al igual que la imagen y al contrario que el concepto, es concreto,
pero su poder de referencia lo enlaza con los conceptos. Frazer ya haba apuntado
antes en La rama dorada, que entre pensamiento mtico y cientfico no existe una
ruptura radical, solo hay diferencias en la forma en que se cuestiona el universo; la
lgica del mito es tan rigurosa como la de la ciencia moderna; la diferencia entre
ambos radica en la naturaleza del objeto de su estudio ms que en la calidad
intelectual del proceso. Pero, al contrario de lo que haba estipulado Frazer, no puede
considerar el pensamiento mtico o el mgico como un tipo de ciencia primitiva. Lvi-
Strauss se opuso a la nocin de una mentalidad prelgica, idea que se vena
arrastrando desde los tiempos de Vico, y por medio del anlisis estructural y de
tcnicas tomadas del psicoanlisis intent demostrar la lgica que subyace en los
mitos primitivos. Para Lvi-Strauss existen dos modos de pensar y de adquirir
conocimientos, uno, el pensamiento mtico y otro, el pensamiento cientfico; ambas
formas de pensar son igualmente vlidas y autnomas; no se oponen y no representan
etapas diferentes en la evolucin del pensamiento humano; as que, al contrario de lo
que haba estipulado Frazer, no se puede considerar el pensamiento mtico o el mgico
como un tipo de ciencia primitiva. Para l, el mito tiene su lgica.

198 Lvi-Strauss, Claude (2002): 26.

199 Cf. Segal, Robert A. (2005): 212.

193
Harry Slochower, en su libro Mythopoesis: Mythic Patterns in the Literary
Classics nos recuerda que muchos pensadores y estudiosos consideran que el mito y
la ciencia mantienen una relacin ntima; para Freud, la visin mitolgica consista en
procesos psicolgicos proyectados sobre otro mundo y en una carta a Einstein lleg a
afirmar que toda ciencia, a fin de cuentas es un tipo de mitologa. El filsofo alemn
Ernst Cassirer (1874-1945) afirmaba en su libro Philosophie der symbolischen Formen
(Filosofa de las formas simblicas) que las ciencias comienzan a formularse por medio
de imgenes y expresiones mitolgicas.200 Para Cassirer el ser humano es, ante todo,
un animal que se comunica por smbolos; as pues, toda cultura es simblica, puesto
que su contenido son smbolos201. Cassirer afirma que el mito es un tipo de
pensamiento; al igual que la lengua, es una forma de crear el mundo; el mito se
caracteriza por no ser intelectual, ni discursivo, sino que se basa en imgenes
mentales. En el mito no hay separacin entre lo real y lo irreal, la imagen mtica no se
representa sino a s misma. El mito se desarrolla por dos vas, hacia el arte y hacia la
ciencia; de estas dos direcciones, es la poesa la que mantiene la caracterstica original
del mito, el poder creativo de la palabra.

La neoyorquina de ascendencia alemana y profesora de la Columbia University


y del Connecticut College Susanne K. Langer (1895-1985) public Philosophy in a New
Key: A Study in the Symbolism of Reason, Rite, and Art (Filosofa bajo una nueva clave:
Estudio sobre el simbolismo de la razn el rito y el arte, 1942), libro que se convirti
en un verdadero best seller, cosa rara para un libro de filosofa. En esta obra, Langer
trat de comprender las funciones que el mito, el rito y el arte tienen en la sociedad.

Al igual que su maestro Cassirer, Langer mantena que el hombre es un animal


que usa smbolos, pero ella adopt una perspectiva diferente sobre el origen y funcin
de los mitos. Distingua dos tipos de simbolismo, el discursivo, que pertenece al rea
del lenguaje y al pensamiento racional, y el presentacional, que se relaciona con los
sueos, las fantasas, el arte, el mito y el pensamiento intuitivo. El simbolismo
discursivo es temporal y funciona por medio de una progresin lineal de palabras que
se controla por medio de relaciones sintcticas y lgicas y cuyo lmite es la denotacin
de las palabras. El simbolismo presentacional es espacial y no depende directamente
del tiempo para su comprensin, no est sujeto a la lgica ni a otras estructuras
extrnsecas. Para ella, los mitos, al igual que los sueos, son productos de la fantasa;
por medio del proceso de contar y volver a contar los sueos, estos se convierten en
relatos y acabarn por convertirse en cuentos maravillosos. Pero los mitos, al
contrario de los cuentos, reflejan la bsqueda de conocimiento de la naturaleza y del
sentido de la vida. Aunque se originan en la fantasa al igual que los cuentos, a

200 Slochower, Harry (1970): 24.

201 Cfr. Vzquez, Hctor (1982): 85-86.

194
diferencia de estos, los mitos reflejan el sentimiento trgico de la vida, y por tanto se
relacionan con la filosofa. Segn Langer, la lengua expresa mejor las ideas nuevas por
medio de la metfora que por medio de una expresin literal o denotativa, y el mito es
el ejemplo primordial de este tipo de pensamiento metafsico. Las culturas creadoras
de mitos no distinguen la verdad simblica o fantasa de los hechos o verdad literal202.
Langer tambin nos recuerda que la ciencia tambin trata de ficciones, tales como los
conceptos de cero y de infinito, las races cuadradas de nmeros negativos, la cuarta
dimensin o los nmeros imaginarios.

80. El concepto de verdad203


Segn los estudios del arquelogo e historiador francs Paul Veyne (n. 19930),
los griegos de la poca clsica crean en sus mitos de la misma manera que nosotros
creemos en los nuestros: hay una gran diversidad de grado de creencia de acuerdo al
carcter individual de cada persona o a la educacin que ha recibido. Lo importante
no es ciertamente si la gente cree en sus relatos mticos, sino ms bien en si estos
funcionan. Para los griegos de la poca helenstica, los mitos eran materia de
erudicin; pertenecan al mundo de la escritura. El pueblo segua teniendo sus
creencias y sus relatos, pero la tradicin de la mitologa se convirti en cultura de
elite. Los mitos, puestos por escrito, fueron codificados y se organizaron en ciclos; la
variacin propia de la oralidad dej de ser la norma y empez a haber versiones
oficiales. En esta poca los eruditos dudaban de los mitos en general, pero ninguno se
atreva a negar la realidad de cada mito especfico.204 De ah que surgieran escuelas de
interpretacin, que, debido a la internacionalizacin del pensamiento griego, bien
pronto influyeron en el pensamiento judo y en el cristiano.

Ahora sabemos que los eruditos respetaban las ideas populares sobre el mito y
que ellos mismos estaban divididos entre dos principios: el rechazo a lo
maravilloso y la persuasin de que las leyendas tenan un fondo de verdad; aqu
estaba la causa de su confusin mental.205

El mito contaba una verdad, pero era necesario interpretarla; para el filsofo el
mito era pues una alegora de verdad filosfica; para el historiador, era una ligera
deformacin de las verdades histricas.206 En palabras de Dumzil, para una
sociedad creyente [] un mito, la mitologa entera no son una produccin gratuita y

202 Cfr. Langer, S. (2005) y Stallman, Michelle (2000).

203
Para esta seccin, cfr. Prat Ferrer, Juan J. (2009).

204 Veyne, Paul (2005): 93-100.

205 Veyne, Paul (2005): 106.

206 Veyne, Paul (2005): 120.

195
fantasiosa, sino el receptculo de un saber tradicional, y aade tambin que hay que
comprender su leccin que coincide con la marcha de la trama: con el esquema.207

El rechazo del pensamiento mtico para favorecer el cientfico muestra una


concepcin arraigada en la cultura occidental, que solo poco a poco comienza a
desaparecer en nuestras sociedades. Para el hombre comn occidental
contemporneo, la ciencia ha ocupado el lugar que antes perteneca a la religin, y el
cientfico se reviste de un halo antes solo reservado a sacerdotes y profetas. El
cientfico se concibe hoy da como una persona altruista, que movida por la curiosidad
y las ganas de conocer no deja de perseguir la verdad, imagen romntica que se aviene
mal a la realidad, pues hoy da la gran maquinaria que mueve el estudio cientfico,
que decide qu proyectos y experimentos se financian y cunto dinero se asigna a
cada uno se rige por un concepto de utilidad, que por lo general se define desde el
punto de vista de las grandes empresas. Gillo Dorfles en Nuovi riti, nuovi miti (1965),
presenta al cientfico y al tcnico como personas que han perdido el control de su
realidad. Hoy da tenemos tcnicos expertsimos, pero solo en ramas muy concretas y
parciales; existen, pues muchas mentes poderosas, pero ninguna de ellas es capaz de
abarcar todo el sistema en que opera. Adems estos individuos dotados de una
cultura profunda y especializada se encuentran sometidos a otras mentes mucho
menos inteligentes que desempean funciones administrativas y que controlan el
entorno.

El pensador austriaco y terico de la ciencia Karl R. Popper (1902-1994)


afirmaba que el conocimiento cientfico no se desarrolla confirmando leyes, sino
descartando las que se ha demostrado que son falsas al contradecir la experiencia. En
realidad, una proposicin es cientfica solo si existe la posibilidad de contradecirla por
medio de un experimento o por la observacin de los hechos. Federico di Trocchio, en
su libro Le bugie della scienza (Las mentiras de la ciencia, 1993), saca como
conclusin de esto que las teoras se consideran verdaderas no porque lo sean en s,
sino porque los cientficos que las defienden han logrado convencer a los dems de
que lo son; esto puede implicar el uso de reducciones, simplificaciones, falsificaciones
y de otros tipos de trucos, lo que le hace concluir diciendo que los cientficos engaan
en nombre de la verdad porque no pueden demostrarla.208 Pero, por otra parte, el
investigador de la mitologa griega Paul Veyne deca que la mentira desinteresada no
es un engao.209

207 Dumzil, Georges (2003): 68.

208 Trocchio, Federico di (1995): 413.

209 Veyne, Paul (2005): 72.

196
Despus de la obra del profesor Thomas Samuel Kuhn (1922-1996) The
Structure of Scientific Revolutions (La estructura de las revoluciones cientficas, 1962)
se comenz a percibir que el conocimiento cientfico tiene una construccin social.
Para Kuhn, la ciencia no es ese saber cierto que avanza progresivamente hacia el
conocimiento de la verdad, sino que se compone de una serie de interludios de
tranquilidad separados por violentas revoluciones intelectuales en las que el concepto
del mundo que tenemos queda reemplazado por otro. El cientfico tpico no es un
librepensador escptico y objetivo, sino un conservador que se aferra a las enseanzas
que ha recibido durante su periodo de formacin y aplica su conocimiento a la
resolucin de casos que se le presentan para dar una solucin segn los paradigmas y
arquetipos que ha heredado; el cientfico suele resistir las explicaciones y soluciones
nuevas y que no se avienen a las estructuras que maneja. As ocurri en el siglo III
con Aristarco, que mantena que los planetas giraban alrededor del sol, pero que no
fue escuchado por los dems sabios porque aceptar esta afirmacin significaba
demostrar que un sistema que pare ellos funcionaba era mentira. No obstante, de vez
en cuando aparecen personas que no han sido indoctrinadas y que presentan ideas
que revolucionan los conocimientos, como Galileo, Lavoisier, Darwin o Einstein. Kuhn
construy un modelo, llamado matriz disciplinaria, que ordena los elementos que
comparten los que practican una misma disciplina: generalizaciones simblicas que
todos aceptan, compromiso compartido hacia modelos y creencias, valores aceptados
que se extienden a toda la amplia comunidad, ejemplos de problemas y soluciones que
encuentran cuando son estudiantes desde que comienza su formacin y que sirven de
paradigma.210

Thomas Kuhn afirma que la ciencia es una actividad social, dado que se
comparte y se comunica; una actividad intelectual que no tenga estas caractersticas
bsicas no es ciencia. Esto lo lleva a repensar la idea, hasta entonces firmemente
establecida, del progreso del conocimiento; el conocimiento ya no se puede definir
como una acumulacin continua de descubrimientos; el progreso solo tiene sentido
dentro de un mismo paradigma; cuando se cambia de un paradigma a otro, surgen
conflictos que no permiten que se pueda pensar en un progreso o desarrollo, sino en
un abandono de los paradigmas vlidos hasta entonces y una adopcin de nuevos
paradigmas; es una experiencia similar a la conversin religiosa.

El libro de Kuhn demuestra que la ciencia se halla rodeada de un halo


ideolgico que la aleja de la realidad; para l, la ciencia es una construccin social, y
por tanto, algo relativo y arbitrario. Estas ideas influyeron en el pensador Paul
Feyerabend (1924-1994), que en su libro Against Method211 (Contra el mtodo, 1975)

210 Kuhn, Thomas S. (1971): 182-187.

211 Feyerabend P. (1975).

197
intentaba demostrar que el mtodo cientfico en realidad no existe; el pensamiento
cientfico no es ms que uno de los diversos tipos de pensamiento humano, y no
necesariamente el mejor. La ciencia, por otra parte, ha sustituido a la teologa como el
principal enemigo de la libertad de los individuos212. Para Feyerabend la ciencia
avanza por medio de reglas metodolgicas y de transgresiones a estas reglas.

Trocchio tambin nos muestra el parecer del profesor de filosofa de la ciencia


Marcello Pera (n. 1943), que mantena que lo que hacen realmente los cientficos no
es seguir reglas lgicas y un mtodo rigurosamente experimental, sino servirse de una
familia de estratagemas retricas a fin de imponerle al mundo sus propias ideas.213
Finalmente, nos ofrece su interpretacin de las ideas del matemtico y filsofo francs
Ren Thom (1923-2002): todas las teoras que se consideran verdaderas durante un
determinado periodo nacen a partir de teoras anteriores que se reconocen como falsas
o de alguna forma modificadas, y que las mismas [teoras] a su vez, se reconocern
ms tarde o ms temprano como falsas y modificadas por otras teoras.214 La cuestin
que, hoy da, con la proliferacin de descubrimientos cientficos y con su aplicacin
tecnolgica sujeta a las leyes del mercado, el periodo de validez de las teoras se hace
cada vez ms corto, con lo cual la verdad tiene cada vez menor duracin.
Curiosamente, los cientficos, que buscan el orden, el cosmos, se dan cuenta de que lo
que impera es el caos, y si el caos fue el inicio del universo tambin ser su final.

La entropa es la tendencia que tienen los sistemas, si se dejan solos, a


desordenarse y volverse caticos, a no ser que se mantenga el orden mediante un
gasto de energa215; en palabras de Ilya Prigogine (n. 1917), en la medida en que se
dejan las cosas al azar, se puede prever que un sistema cerrado, caracterizado por
algn orden inicial, evolucionar hacia el desorden, que ofrece ms posibilidades.216
Ren Thom llega a afirmar que lo que desde hace milenios describimos como orden, y
que desde hace trescientos aos podemos, gracias a Newton, expresar mediante
ecuaciones, no es en realidad sino una visin o representacin simplificada de un
momento de la historia del caos.217 Ilya Prigogine nos recuerda que tanto en
termodinmica clsica como en fsica cuntica las leyes fundamentales ahora

212 Cf. Sardar, Ziauddin y Borin van Loon (2005: 95.

213 Trocchio, Federico di (1995): 417.

214 Trocchio, Federico di (1995): 419.

215 La entropa es tambin la cantidad de ruido y de informacin que existe en una seal.

216 Prigogine, Ilya (1997): 27.

217 Trocchio, Federico di (1995): 434.

198
expresan posibilidades, no certidumbres218 por ms que a Einstein, que fue quien
inici este tipo de pensamiento no le gustara esta idea, cosa que expres con su
famosa frase Dios no juega a los dados. El profesor de la Universidad de Cambridge
Stephen Hawking (1942) nos recuerda que la ciencia se aleja cada vez ms del
concepto de verdad:

Cualquier teora fsica es siempre provisional, en el sentido de que es slo una


hiptesis: nunca se puede probar. A pesar de que los resultados de los
experimentos concuerden muchas veces con la teora, nunca podremos estar
seguros de que la prxima vez el resultado no vaya a contradecirla.219

Paul Veyne es de la opinin de que la verdad es una palabra [] que debera


usarse solo en plural: existen solo programas heterogneos de verdades.220 Para
Veyne, Los hombres no encuentran la verdad: la construyen como construyen su
historia, ambas de acuerdo a su utilidad.221 Con esto nos quiere decir que las
verdades se manifiestan como programas de creencias que no son los mismos en cada
sociedad ni en cada poca: Lo que se conforma al programa de verdades de una
sociedad ser considerado una impostura o una lucubracin en otra sociedad.222

En esta lnea, el pensador neoyorquino Richard Rorty (1931-2007), en su libro


Objectivity, Relativism and Truth (1991) reemplaz el concepto de objetividad cientfica
o filosfica (que para l es una ilusin) por el de acuerdo espontneo (unforced
agreement), entre las personas, concepcin que se relaciona ms con los sujetos del
pensamiento que con la idea de verdad como objeto, y que responde a su visin del
conocimiento como un producto del intercambio social ms que un reflejo de la
naturaleza. Rorty afirmaba que lo que consideramos realidad depende de las
estructuras de la mente humana y del lenguaje, y es producto de las metforas y de
los relatos con que construimos nuestro mundo. No existe una realidad que sirva a
cientficos, filsofos y polticos para justificar su verdad, pues lo que tenemos son
creencias. Como consecuencia, las verdades, ya que no se corresponden con la
naturaleza intrnseca de las cosas, pueden y deben competir entre ellas para que sean
evaluadas en sus capacidades de accin, de acuerdo con los valores que las justifican.

Como consecuencia, al concluir una poca en que la nica verdad era la


cientfica, ya que esta es seriamente cuestionada, el mito ha recobrado parte del
terreno perdido. Fue Ernst Cassirer quien incluy dentro del concepto de verdad

218 Prigogine, Ilya (1997): 17.

219 Hawking, Stephen (1990): 29.

220 Veyne, Paul (2005): 59.

221 Veyne, Paul (2005): 32.

222 Veyne, Paul (2005): 177.

199
formas extra cientficas, entre ellas, el mito. Para l, el mito no solo era una forma de
lenguaje, sino de conocimiento, y por tanto, de aprensin de la realidad.223 Afirmaba
Veyne en este respecto que para los griegos, la verdad se defina a partir de la
experiencia o de la revelacin, o aprendiendo de uno que se considera sabio.224 Un
mito es cierto porque es eficaz, no porque proporcione una informacin objetiva.225

81. Teoras de interpretacin: evemerismo


El filsofo griego Evmero que vivi entre el siglo IV y III a. C., public un
famoso relato de su viaje a la India, Hiera anagraf (Escritos sagrados), en el que
presentaba la idea de que los antiguos dioses eran recuerdos de caudillos, sabios y
personajes ilustres de tiempos pasados que el pueblo haba deificado. Fue el primero
en dar una explicacin racional y sistemtica a los mitos basada en la historia.
Evmero crea que se poda llegar a los hechos histricos si se eliminaban del mito los
elementos sobrenaturales. As explicaba, por ejemplo, que Zeus debi formarse a
partir de un antiguo rey de Creta cuya memoria, que perduraba entre la gente, inspir
relatos sobrenaturales sobre su nacimiento y sus hazaas.

Seguidor de las ideas de Evmero fue el poeta alejandrino Dionisio


Escitobrauin, que escribi sobre Troya, las amazonas y los argonautas. Otros que
siguieron a Evmero fueron Platn de Biblos, Beroso y Diodoro Sculo. El evemerismo
fue llevado a Roma por Quinto Ennio (236-169 a. C.), que tradujo los Escritos
sagrados; de hecho, fue este uno de los primeros libros griegos que se tradujeron al
latn. Gracias al maestro de oratoria y apologista cristiano, Lactancio (241-320), que
en su Divinae Institutiones utiliz esta traduccin, conocemos la obra de Evmero.226
As resume Lactancio las ideas de Evmero:

En tiempo de ellos [Saturno y Urano] los hombres empezaron a ensalzar a sus


reyes y a toda su familia, de forma que terminaron por llamarlos dioses, ya por
lo maravilloso de sus facultades esto era en verdad lo que pensaban aquellas
mentes rudas y sencillas, ya, cosa que es natural, por adulacin a su podero
del momento, ya por los beneficios que haban proporcionado a la humanidad.
Despus, esos mismos reyes, al convertirse en seres queridos para aquellos
cuya forma de vida haban beneficiado, fueron muy echados de menos una vez
muertos. Como consecuencia, los hombres modelaron sus estatuas, con el fin

223 Cf. Bauz, Hugo Francisco (2005): 22 y 33.

224 Veyne, Paul (2005): 72-73.

225 Armstrong, Karen (2005): 19.

226 Lactancio, convertido al cristianismo hacia el ao 300, se dedic a propagar su nueva


religin entre las clases intelectuales; escribi un Recuento de las persecuciones. Gracias a su
fama fue nombrado preceptor del hijo del emperador Constantino.

200
de obtener algn consuelo de su contemplacin, y, avanzando an ms,
empezaron a adorar amorosamente el recuerdo de estos difuntos, para
manifestar as su agradecimiento a quienes les beneficiaron y atraer a sus
sucesores a una voluntad de gobernar dignamente.227

Los dems apologistas cristianos, como Tertuliano, Clemente de Alejandra,


Arnobio228 y Agustn de Hipona, echaron mano de esta teora para demostrar la
falsedad los mitos, que no son ms que producto de la idolatra. Con los apologistas
cristianos que desarrollaron su obra en Palestina, Eusebio de Cesarea (260-a. 341),
Jernimo (340-420) y Orosio (n. entre 380 y 390), comienza la costumbre de buscar
sincronismos entre los dioses paganos (ahora considerados personajes histricos) y los
patriarcas y hroes bblicos. Isidoro de Sevilla hizo el intento de sincronizacin que
ms ha influido en el pensamiento cristiano hasta finales del Renacimiento. Otros
autores cristianos, sobre todo en tiempos medievales, presentan en sus relatos a los
antiguos dioses como hroes civilizadores histricos siguiendo estas pautas. Cabe
decir aqu que el evemerismo no se opona de manera frontal a la interpretacin
alegrica de los mitos; as, por ejemplo, podemos ver que el captulo cuarenta y cinco
del libro noveno de la General e grand historia compuesta en los talleres de Alfonso X
el Sabio trata del saber de Prometeo el gigante; all, usando tanto de la interpretacin
evemerista como de la alegrica, se nos cuenta que

Andados los cincuenta et dos aos del poder de Josep segund cuenta Jeronimo
et Eusebio et otros, Prometheo, fijo de Japeto, fijo del Thitano el gigant, era
omne muy sabio et fizo unas imagines de barro a figuras de homnes [...] subi
l ell ayre arriba por su sciencia et lev fachas en las manos et tanto lleg al sol
que las encendio a los rayos dl et descendio et fizo con ellas sus sofumerios a
aquellas imagines de tierra et se tornaron como vivas et andavan por s [...]
departen sobrello Eusebio et Jeronimo et los otros sabios que dend fablan, et
dicen que esta razon quiere seer que tanto era este Prometheo sabio et
enseaba bien los saberes alos homnes, que delos nescios et sin todo saber que
eran fascas como muertos o bestias en los entendimientos facie sabios et

227 Lactancio (1990): I, 120.

228 Arnobio de Sicca, maestro de Lactancio, vivi en el frica proconsular, donde ense
retrica. Despus de haber polemizado contra el cristianismo, se convirti. Para ser admitido
dentro de la Iglesia, las autoridades eclesisticas le pidieron que diera pruebas de su sinceridad;
entonces compuso una coleccin apologtica en siete libros titulada Adversus nationes. En ella
defendi a los cristianos de la acusacin de impiedad y de que eran los causantes de los males
que asolaban el imperio, y ridiculiza los mitos y ritos paganos, sobre los que da interesantes
detalles. Su obra contiene muchos datos de anticuario, que us para probar que las
instituciones romanas estaban sujetas a cambios, y que el cristianismo, tan solo por el hecho de
ser nuevo, no era algo malo para Roma.

201
enseados tanto que los sacava dela muerte de la nesciedad et los tornava a la
vida del saber.229

As pues, una vez que el cristianismo se hubo consolidado, el evemerismo dej


de ser una tcnica de apologistas para convertirse en auxiliar de la historia. Pero los
autores, al admitir la realidad histrica de los dioses paganos, tambin aseguraron su
permanencia e incluso su importancia, al considerarlos benefactores de la
humanidad. Esta labor tuvo como efecto, en palabras de Jean Seznec,

restituir a los personajes de la Fbula su dignidad y su independencia: si han


sido los benefactores de la humanidad, su memoria se conserva con todo
derecho; y por otra parte no hay motivo para subordinarlos a los personajes de
la Historia Sagrada, a los patriarcas, a los jueces, a los profetas: se les puede
situar al mismo nivel, cuando no en el mismo linaje. Al mismo tiempo que se
ganan un lugar en la historia, los dioses recuperan un prestigio nuevo.230

En la Edad Media y el Renacimiento se contina esta tradicin, y se da el


hecho de que muchos pueblos y un buen nmero de familias nobles se enorgullecen
de tener como antepasado un hroe u otro personaje de la mitologa. En Espaa,
varias ciudades afirman tener sus orgenes en Hrcules, cuyas legendarias huellas se
pueden seguir por varias de sus regiones. Otros pases se vinculan con la dispora
que supuso el regreso de la guerra de Troya, y as se llega incluso a formular
ingeniosas etimologas; Britania, por ejemplo, recibe su nombre de Bruto, Italia de
talo, y la Toscana de Tusco. Esto no quita que tambin se hayan atribuido a hroes
bblicos, sobre todo a los descendientes de No, y posteriormente a personajes del
Nuevo Testamento, fundaciones de todo tipo.

Giovanni Boccaccio fue evemerista en sus Genealogia deorum gentilium (1360),


obra de vejez en que colecciona mitos y leyendas clsicas que tambin analiza en su
sentido literal, alegrico, moral y anaggico, fue este uno de los libros de referencia
sobre mitologa que ms importancia tuvieron por lo menos hasta el siglo XVIII.231 Era
la principal fuente de mitos en Europa hasta la publicacin de la Biblioteca de
Apolodoro en 1555.232 Las ideas evemeristas continuaron teniendo mucho xito
durante siglos; el humanista Virgilio Polidoro en su Degli inventori delle cose (sobre los

229 Solalinde, Antonio G., ed. (1984): 114. Advirtase que en las citas en castellano antiguo
mantengo la lengua y grafa originales de los textos.

230 Seznec, Jean (1983): 21.

231 En esta obra, Boccaccio nos da tambin interesantes datos sobre las costumbres de la gente,
como el rito que los cabezas de familia florentinos realizaban al llegar el Ao Nuevo con un leo
en el hogar, al que le echaban incienso y vino.

232 Fue esta obra una de las primeras obras que unific en un mismo corpus la mitologa
clsica. Cf. Vernant, Jean-Pierre (2000): 9.

202
inventores de las cosas), obra publicada en 1499, describe a cada dios como un
aportador de un arte o un conocimiento importante para el desarrollo de las
civilizaciones. Tambin present ideas evemeristas Lilio Gregorio Giraldi en De deis
gentium varia et multiplex historia (Historia varia y mltiple sobre los dioses de las
gentes, 1551). Las interpretaciones evemeristas continuaron hasta el siglo XVIII, poca
en la que algunos llegaron a pensar que la mitologa no era otra cosa que la obra de
sacerdotes que intentaban mantener la memoria de ciertos antepasados ilustres. El
evemerismo ces con la llegada del Romanticismo, reacio a las explicaciones
racionales de lo irracional.

Como muchas otras teoras que se han desarrollado a travs de los tiempos
sobre la cultura, y hoy ya han sido desechadas, el evemerismo simplific demasiado
las cosas; desde luego que hubo deificaciones y divinizaciones, como las de los
faraones o las de los emperadores romanos, pero esto no significa que todos los mitos
procedan de recuerdos ms o menos distorsionados de personajes ancestrales. Por
otra parte, carecemos de suficientes datos sobre pocas tan pretritas como para
afirmar la existencia real de los personajes mticos. Pero quiz gracias al evemerismo
continu en la tradicin occidental la veneracin por ciertos nombres, hechos y
smbolos de la mitologa pagana; el hombre medieval, antes que el renacentista, se
consideraba orgulloso de ser heredero de la antigedad grecorromana.

82. Mito e historia


Al igual que ocurre con la ciencia, el concepto de verdad histrica, como se
aceptaba antes de posmodernismo, ha quedado cuestionado. La historia es una forma
de relato que se apoya en documentos, artefactos o relatos narrados por otros. Los
historiadores, los arquelogos y los antroplogos elaboran sus relatos de acuerdo a
sus creencias y a su percepcin de la realidad.

Cada pueblo tiene su historia, una serie de relatos elaborados a travs de los
siglos. Aunque las sociedades tradicionales se resisten al cambio, este inevitablemente
se produce con la llegada de nuevas situaciones como por ejemplo, invasiones,
guerras, nuevos sistemas de gobiernos, contacto con otros sistemas de creencias. Las
comunidades reciben otros relatos que acaban por adaptarse y formar parte de su
cultura; con ellos se incorporan nuevas creencias, y los nuevos entornos culturales
hacen que algunas creencias se pierdan o se adapten a un sistema que evoluciona,
crendose nuevas sntesis culturales con cada nuevo acontecimiento cultural.

Nuestras culturas, conformadas por las religiones del libro, tienen una
concepcin lineal del tiempo, y por tanto, desarrollan una visin histrica en sus
relatos. Esto hace que en los escritos sagrados se asignen momentos histricos a los
acontecimientos mticos; como consecuencia, el mito se confunde con la historia.

203
Cuando el mito se hace historia, la historia tiende a convertirse en mito. Esto no deja
de presentar problemas, como, por ejemplo, el que existe hoy da en Estados Unidos
con el creacionismo, cuya base consiste en otorgar una realidad histrica a los mitos
bblicos. Por otra parte, Claude Lvi-Strauss afirma que en nuestras sociedades en
que la religin ya no predomina, la historia ha sustituido al mito en su funcin de dar
esperanza:

En nuestras sociedades la historia sustituye a la mitologa y desempea la


misma funcin, ya que para las sociedades grafas y que por tanto carecen de
archivos la mitologa tiene por finalidad asegurar, con un alto grado de certeza
una certeza completa es obviamente imposible que el futuro permanecer fiel
al presente y al pasado.233

Se produce el hecho curioso de que la historia, al sustituir al mito, tiende a


convertirse en leyenda, es decir, adopta estructuras, parmetros y motivos
tradicionales para mejor cumplir su funcin en el imaginario colectivo. La historia se
mitifica, pero el relato mtico, en principio indiferente a la historia, se interpreta como
histrico. La identificacin de mito e historia ya ocurra en los tiempos romanos; en la
sociedad latina antigua los mitos se interpretaron como hechos histricos o quiz la
gente dej que su historia se mitificase. As nos lo ha hecho ver Georges Dumzil:

Los romanos no constituyen el escndalo que an hay quien se complace en


sealar en los manuales: un pueblo sin mitologa, sino que sencillamente entre
ellos, la mitologa y una mitologa muy vieja, heredada en buena parte de los
tiempos indoeuropeos, si fue destruida radicalmente al nivel de la teologa,
prosper en forma de historia [] La ideologa romana se ofrece de esta suerte
al observador en dos planos paralelos que slo exhiben raras y exiguas
comunicaciones: por una parte una teologa sencilla y neta en todos los puntos
acerca de los cuales estamos algo informados, que define abstractamente, que
jerarquiza tambin y agrupa segn estas definiciones dioses poderosos, pero sin
aventuras; por otra parte, una historia de los orgenes que despliega aventuras
significativas de hombres que, por su carcter y su funcin, corresponden a
dichos dioses.234

El conjunto de textos divulgados, conocidos y compartidos por todos, que


habla de los tiempos antiguos de una comunidad, suele ser una versin simplificada,
vulgata, que no es muy susceptible de cuestionamiento ni de anlisis crtico, en
palabras de Veyne, cuando la historia es vulgata, se diferencia mal lo que ha
sucedido en efecto de lo que no pudo no haber sucedido, en nombre de la verdad de

233 Lvi-Strauss, Claude (2002): 74-75.

234 Dumzil, Georges (2003): 16.

204
las cosas; cada suceso se uniforma segn su tipologa.235 En una sociedad grafa o
donde la escritura no se ha desarrollado, la historia acaba conformndose a los
parmetros que ofrece el pensamiento mtico. Esto ocurre debido a que los narradores
tradicionales tienden a presentar los hechos que cuentan (sean estos reales o ficticios)
segn los patrones heredados de los relatos legendarios. No obstante, Paul Veyne nos
recuerda que la mitologa no es un precedente de la historia, ni afirma que sus
relatos sean hechos objetivos.236

83. Edipo
La versin ms conocida de las aventuras y desventuras de este hroe tebano
es la que nos ha transmitido la tradicin trgica griega, en especial las obras de
Sfocles, Edipo rey y Edipo en Colono, y los Siete contra Tebas de Esquilo, y en las
Fenicias de Eurpides; tambin Sneca escribi una tragedia que titul Edipo. La
historia se desarrolla, a grandes rasgos, como sigue:

Layo, hijo de Lbdaco, hered el reino de Tebas de su padre muy de nio,


encargndose de la regencia Licos, pero otros se apoderaron del reino y
causaron la muerte del regente. Layo pudo huir y fue acogido en la corte de
Plope, donde vivi durante algunos aos; all se enamor de Crisipo, hijo del
rey, muchacho de belleza deslumbrante, pero como este no le haca caso, acab
violndolo y entonces el joven prncipe se suicid. Plope expuls a Layo de su
reino y lo maldijo. Cuando los usurpadores del poder de Tebas desaparecieron,
los tebanos llamaron a Layo para que ocupara el trono.

Layo cas con Yocasta, pero un orculo predijo que el hijo que naciera de este
matrimonio sera la causa de muchas desgracias y de la muerte de su padre.
Layo entonces evit unirse a Yocasta, pero ella, despechada y sin saber la causa
de su abandono, lo emborrach y consigui meterlo en la cama y yacer con l,
quedando encinta de esta unin. Cuando naci el muchacho, Layo, temiendo la
prediccin del orculo, orden que abandonaran al infante en un monte, tras
haberle horadado los pies con un clavo y atado con una correa que se pas por
los agujeros para colgarlo como a un animal. El nio de los pies hinchados, este
es el significado de Edipo, fue recogido, contra todo pronstico, por un pastor,
que lo llev al rey de Corinto, Plibo, quien, casado con Mrope a quien otros
llaman Peribea, no haba tenido hijos. Estos lo adoptaron y criaron.

Edipo, que creca aventajando a los dems en inteligencia y hermosura,


disputaba un da con otros jvenes, y un muchacho corintio le ech en cara que
no se pareca en nada a sus pretendidos padres. Lleno de dudas sobre su
origen, Edipo march en busca de una respuesta al orculo de Delfos y all se le
dijo que no regresara a su patria, pues all no solo matara a su padre sino que

235 Veyne, Paul (2005): 44.

236 Armstrong, Karen (2005): 18.

205
tambin yacera incestuosamente con su madre. Entonces, para evitar esto, y
como no dejaba de creer que Plibo y Mrope fueran sus padres, decidi huir de
Corinto.

Mientras, Hera, disgustada por los amores que Layo haba tenido con Crisipo,
envi a Tebas la Esfinge, monstruo con cuerpo de leona y cabeza de mujer. Esta
sola colocarse en un alto cerca de Tebas; cuando vea a alguien, se lanzaba
sobre l y le propona una adivinanza, y si no la acertaba, lo mataba. Layo
decidi ir a Delfos acompaado de su cochero Polifontes para hallar una
solucin. En el camino se encontr con Edipo; Layo le orden que se apartase
para dar paso a alguien mejor que l; Edipo le contest que solo los dioses y sus
padres lo superaban. Layo mand entonces al auriga que continuase su
camino; el carro atropell a Edipo y le da uno de sus pies. Edipo, airado,
mat al auriga con su lanza y dej que Layo, que se haba enredado en las
riendas, muriera arrastrado por los caballos. Solo escap de la matanza un
guardia que ech a correr hacia Tebas.

Cuando los tebanos se enteraron de que Layo haba muerto, nombraron a


Creonte regente del trono de su hermana Yocasta. La Esfinge ya haba matado
a uno de sus hijos237, as que Creonte ofreci la mano de la reina y con ella la
corona a quien librase a Tebas de tal monstruo. Uno de los enigmas que
propona era: Cules son las dos hermanas, una de las cuales engendra a la
otra, que a su vez la engendra a ella? Otro enigma, aprendido de las Musas,
era cul es el ser dotado de una sola voz que se apoya sucesivamente en
cuatro, dos y tres patas?238. Edipo pas por Tebas; se encontr con la Esfinge,
descifr los enigmas, con lo que ella (segn algunos, ayudada por Edipo239) se
precipit de lo alto de la roca240. Sabido esto, los tebanos lo tomaron por rey,
casndolo con Yocasta. Tuvo de este matrimonio dos hijos, Etocles y Polinices
y dos hijas, Antgona e smene.

Los dioses decidieron castigar este incesto haciendo que los frutos se secaran
antes de madurar y que los nios y las cras de los animales murieran en el
tero de sus madres. Los tebanos fueron a consultar el orculo, y este
respondi que los males venan porque entre ellos viva el asesino de Layo.

237 Este era Hemn, que en otras tradiciones se presenta como el prometido de Antgona, y que
muere cuando esta es castigada con la pena de muerte por haber desobedecido la ley de
Creonte que prohiba enterrar a uno de sus hermanos.

238 La respuesta al primer enigma era el da y la noche, la del segundo, como se sabe, el
hombre.

239 En algunas representaciones, aparece Edipo ahogndola con sus manos o degollndola.

240 Otra tradicin, que refleja la poetisa Corina, afirma que Edipo tambin mat a la raposa de
Temnenos; segn una versin antropomrfica, la Esfinge era la capitana de una cuadrilla de
bandoleros.

206
Haba, pues, que expulsar al culpable. Edipo, para saber quin era llam al
adivino Tiresias. Este, al principio no quera revelarle la verdad, pero al final
hizo que Edipo se enterara. Yocasta, horrorizada, se ahorc con un cordn de
una de las vigas del techo de su cmara. Edipo se sac los ojos con el alfiler del
broche de Yocasta.

Edipo acab siendo expulsado de Tebas por Creonte y sus propios hijos no
hicieron nada por evitarlo, excepto, quizs encerrarlo para ocultarlo. Solo
Antgona quiso acompaarlo. March maldiciendo a sus hijos varones,
dicindoles que no encontraran descanso ni vivos ni muertos y que morira el
uno a manos del otro. Vagando, lleg al barrio de Colono en Atenas, donde se
refugi como suplicante en el santuario y bosque de las Eumnides; all Teseo le
ofreci su hospitalidad. Un orculo haba predicho que el lugar donde estuviese
enterrado Edipo sera bendecido por los dioses. Creonte intent hacer que Edipo
volviese a morir en su tierra, pero este se neg, pues quera que solo Atenas
tuviera sus cenizas, y all en Colono, en el bosque sagrado, se despidi de todos
y se hundi en la tierra por una grieta. Desde entonces se le rindi culto241.

No es esta la nica versin de la historia; seiscientos aos antes de nuestra


era, el relato parece haberse formado de estos y otros elementos, que coexistan
creando variantes. En el canto vigsimo tercero de la Ilada ya se habla del rey
Macisteo Talaynida, que fue a Tebas a la muerte de Edipo y en los juegos funerarios
venci a todos los cadmeos242; en el canto undcimo de la Odisea, se presenta con
mayor precisin la idea de que Edipo sigui reinando en Tebas243. Pausanias es de la
opinin de que Edipo muri en Tebas y de que sus huesos fueron llevados a Atenas,
en cuyo barrio de Colono an en sus das exista la tumba del hroe244. Segn
Eurpides en las Fenicias, Yocasta y Edipo murieron despus de sus hijos Etocles y
Polinices.

Existe otra versin de Edipo en que el nio es puesto en un cofre y bajado al


mar desde un barco. El cofre llega a la playa donde la reina Peribea, esposa de Plibo,
lo encuentra mientras vigilaba a las lavanderas. Se esconde en unos matorrales y finge
dar a luz; luego se aparece con el nio ante todas, aunque despus a su esposo le

241 Cf. Graves, Robert (1990): II, 9-12.

242 Homero (2000): 465. La cita parece indicar que Edipo muri en batalla.

243 Homero (1999): 151. Al igual que Homero, Esquilo y Eurpides, solo dicen que los dioses se
enteraron del incesto.

244 I, 28, 7. Pausanias (1994): 159.

207
cuenta la verdad245. Por otra parte, la Esfinge, personaje central de uno de los
episodios ms sugerentes de esta leyenda, aparece por primera vez en Hesodo, que la
presenta como una plaga para Tebas, pero no la relaciona con Edipo.

84. Teoras de interpretacin: psicoanaltica


Frente a las interpretaciones que consideran el mito un fenmeno histrico o
social, los psiclogos lo conciben como algo que sirve al individuo, en especial a su
subconsciente.

El socilogo y etnlogo francs Lucien Lvy-Bruhl (1875-1939), profesor de


filosofa moderna de la Sorbona, desarroll una teora del pensamiento prelgico en
Les fonctions mentales dans les socits infrieures246 (Las funciones mentales en las
sociedades inferiores, 1910). En vez de estudiar las afinidades entre las sociedades
primitivas y civilizadas, se fij en las diferencias, centrndose en el estudio del
pensamiento colectivo ms que el individual. En sus obras dio mucho valor a las
sociedades llamadas primitivas (aunque a l no le gustaba la palabra) demostrando
que son complejas, desarrolladas, y adems, coherentes y consecuentes en su
pensamiento; la diferencia con nuestras sociedades radica en que basan su
pensamiento en otros principios, y por tanto producen formas de pensar, de sentir y
de comportarse diferentes a las nuestras. Lvy-Bruhl fue uno de los primeros en usar
lo que en la poca era un neologismo: la palabra mentalidad, que tanto xito ha
tenido en el siglo XX en sus diversas acepciones. Para l, la mentalidad que surge de
estas sociedades era prelgica y se caracteriza por estar dominada por el principio de
la participacin, a diferencia de la mentalidad lgica, que lo est por el de la
contradiccin.247

Lvy-Bruhl afirmaba que lo sobrenatural se percibe de forma afectiva, produce


una experiencia mstica que nace del contacto con una naturaleza llena de misterio,
que es ante todo afectiva y se expresa de forma simblica. De aqu extrae su ley de la
participacin: dos conceptos que despierten la misma emocin acabarn por ser
semejantes. El hombre primitivo es incapaz de ver las contradicciones o sencillamente
no le interesan. El pensamiento mstico es prelgico, lo cual no quiere decir que el
individuo que lo desarrolla sea incapaz de razonar, sino que razona con categoras
mentales totalmente diferentes de las del pensamiento cientfico, que busca

245 Esta versin es la que presenta Higinio, y parece que tena cierta popularidad, pues se halla
pintada en un vaso que se encontr en Tanagra, en l tambin se ve a Mrope a orillas del mar
cuando recoga a Edipo.

246 Lvi Bruhl, Lucien (1910).

247 Para una discusin sobre este concepto, vase la seccin La palabra Mentalidad y su uso
poltico en Caro Baroja, Julio (1990): 56-58.

208
conexiones causales objetivas; la diferencia entre ambos tipos de pensamiento estriba
en su distinto modo de tomar consciencia de la realidad. Los pueblos primitivos
desarrollaron ms el pensamiento mstico que el cientfico, al revs de lo que sucede
en nuestras sociedades occidentales, que han desarrollado el cientfico a expensas del
mstico. El pensamiento mstico, por otra parte, no es incompatible con el cientfico o
tcnico; ambos pueden convivir en una misma mente.248

Para Lvy-Bruhl el pensamiento del individuo est determinado por el de la


sociedad, y las representaciones colectivas influyen en la percepcin individual de la
realidad orientndola de una u otra manera, as por ejemplo, en un pueblo que crea
que las sombras son las almas, sus individuos harn mucho caso de ellas; es la
creencia lo que induce a que el individuo se fije en su sombra. Una de las crticas que
se le ha hecho a Lvy-Bruhl es que, al igual de lo que haba hecho Frazer y tantos
otros investigadores del siglo XIX y principios del XX, lo que hizo fue agrupar muchos
hechos anlogos que se daban en sociedades bastante diferenciadas entre s, sin
fijarse en lo que las distingue, para probar una idea concebida de antemano..249

Entre las obras de Lvy-Bruhl se pueden citar La mentalit primitive (1921), Le


surnaturel et la nature dans la mentalit primitive (1931), La mythologie primitive (1935)
o Lexprience mystique chez les primitifs (1938).250 Al final de su vida abandon su
teora de la mentalidad prelgica, quiz debido al gran nmero de crticas que suscit,
sobre todo por parte de los antroplogos ingleses. Los crticos a la teora de Lvy-Bruhl
eran de la opinin de que por una parte subestimaba, y por otra sobreestimaba la
mentalidad primitiva. Quiz por no herir susceptibilidades, no abord el tema del
pensamiento mstico en el judasmo y en el cristianismo, de la misma manera que no
se interes por el pensamiento cientfico en las sociedades primitivas. Sin embargo, la
idea tuvo una gran acogida por parte de psiclogos y filsofos.251 Para los antroplogos
y socilogos que siguieron, como Malinowski, Radcliffe-Brown, Durkheim, o Mauss, la
mente primitiva es mucho ms prctica y menos mstica.

El neurlogo austriaco Sigmund Freud (1856-1939), fundador de la teora


moderna del psicoanlisis, aunque solo trat temas relativos al folclore muy de
soslayo, ejerci una influencia decisiva en el desarrollo de esta disciplina. En su

248 Cf. Vzquez, Hctor (1982): 71-78.

249 Caro Baroja, Julio (1990): 57.

250 La obra de Lvy-Bruhl ha sido editada online por la Universidad de Qubec. Se puede
acceder en:
www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/classiques/levy_bruhl/ levy_
bruhl_lucien.html.

251 Eliade, Mircea (1998): 32.

209
Traumdeutung (Interpretacin de los sueos, 1900) observ que los smbolos que
ocurren en los sueos de los individuos se pueden encontrar tambin en las
representaciones colectivas que se dan en no solo en las costumbres y supersticiones,
sino tambin en los relatos, los refranes y los juegos de palabras. Segn Freud, los
sistemas simblicos no son absolutos, el significado de los smbolos depende de la
cultura; los smbolos pueden tener muchos sentidos, es el contexto en que ocurren lo
que les da un sentido exacto.252 Al ser simblico, el mito no tiene que ver con el
cosmos, sino con el ser humano; es una manifestacin de su mundo interior del cual
puede ser consciente o no. 253

Freud se interes sobre todo por el estudio del simbolismo en los sueos;
consideraba que entre los elementos de un sueo y los pensamientos que subyacen en
ellos puede haber cuatro tipos de relaciones: de sustitucin de la parte por el todo, de
alusin, de imaginera, y simblica. Esta ltima relacin, la simblica, no es
consciente, y el nmero de objetos simbolizados no es muy grande, pues se limita al
cuerpo, la familia, el hogar y elementos importantes de la vida, como pueden ser el
nacimiento, la muerte o la desnudez. Freud encontr la informacin sobre su
significado no en el individuo, que no puede informar sobre lo que pasa en su
inconsciente, sino en el folclore:

Derivamos nuestro conocimiento de fuentes muy diversas: de los cuentos


maravillosos y los mitos, de los chistes y ocurrencias, del folclore, es decir, de lo
que sabemos sobre usos y costumbres, dichos y canciones de diferentes
pueblos, y del uso coloquial y potico de la lengua. En cualquier parte de estos
campos ocurre el mismo simbolismo, y en muchos de ellos podemos llegar a
comprenderlo sin que se nos haya enseado nada sobre ellos. Si consideramos
estas diversas fuentes individualmente, encontraremos un gran nmero de
paralelos al simbolismo de los sueos, lo que nos convence de lo correcto de
nuestras interpretaciones.254

En una poca en que lo irracional del folclore llamaba la atencin de los


investigadores, Freud consideraba que el estudio de cmo los individuos usan
elementos folklricos en sus sueos poda aclarar cuestiones an oscuras en el
estudio de los relatos, puesto que las coincidencias eran numerosas. El historiador de
las religiones, Gerardus van der Leeuw (1890-1950), que haba estudiado relacin del
mito con el poder y el tiempo sagrados en Phnomenologie der Religionen255, escribi

252 Dundes, Alan, ed. (1999): 180.

253 Segal, Robert A. (2005): 219-220.

254 Freud, Sigmund (1999): 188.

255 Fenomenologa de las religiones.

210
un artculo, La structure de la mentalit primitive (1928)256, donde afirmaba que la
gente primitiva sufra una carencia afectiva que les induca a percibir solo aquello que
deseaban percibir; al practicar la magia crean que podan cambiar la realidad por
medio de frmulas y actos rituales, mecanismo psicolgico propio de los neurticos,
que tambin encontraba en los poetas, locos, nios, msticos y mujeres257. La
explicacin que da Freud es parecida; los rituales mgicos pertenecen a la misma
clase de actos obsesivos y de frmulas de proteccin que utilizan los neurticos.
Freud, adems sealaba que las tres fases libidinosas por las que pasa el individuo
(narcisismo, descubrimiento del objeto y madurez) se corresponden con las del
desarrollo de la humanidad que por entonces se aceptaban como vlidas: la mgica, la
religiosa y la cientfica. En la primera fase prima la imaginacin y se produce el
mecanismo psicolgico antes descrito en la que nios, magos y neurticos superan la
frustracin y la angustia por medio de actos rituales y frmulas mgicas. Freud
explica la segunda fase por medio de su relato sobre la horda primitiva: existi en
tiempos muy antiguos un grupo que denomina la horda primitiva en el que un jefe
anciano retena para s todas las mujeres, separndolas de sus hijos varones258. Sus
hijos se agruparon y mataron a su padre, cometiendo luego incesto con sus madres y
hermanas. Como respuesta a los remordimientos por esta accin, celebraban un rito
anual en el que el padre era idealizado y sublimado, y acababa siendo deificado. El
parricidio primordial o bien fue un acto nico recordado a perpetuidad, o bien un acto
repetido muchas veces como resultado del conflicto entre padres e hijos de las hordas
primitivas. As es como se origina la religin segn Freud: El asesinato o sacrificio del
Dios Padre el padre fsico sublimado crea en los hombres un sentimiento de culpa, y
esta solo ser expiada con el sacrificio de Cristo y el rito de la comunin259. Freud
adems, afirmaba que los mitos son sustituciones gratificantes, ficciones comparables
a los sueos y otras manifestaciones de la fantasa en las que los deseos reprimidos se
hacen realidad. Para l, los orgenes de la religin, de la tica, del arte y de las
instituciones sociales convergen en el complejo de Edipo. Lo mismo que en los sueos,
en los mitos los hroes se multiplican en varias figuras. Este sentimiento de
culpabilidad se manifiesta en todas las pocas en forma de complejo y persiste como
respuesta a los deseos de la infancia; si estas actitudes no se superan y se fijan, surge

256 Dos aos antes Charles Blondel haba publicado La mentalit primitive, con prlogo de
Lucien Lvy-Bruhl; Blondel, C. (1926).

257 Evans-Pritchard, E. (1991): 73. Cfr. Vzquez, H. (1982): 93-94 y Eliade, M. (1998): 55-56.

258 Idea que haba desarrollado J. J. Atkinson en su ensayo Primal Law, que apareci en la
edicin de 1903 del libro de su primo Andrew Lang, Social Origins. Cfr. Evans-Pritchard, E.
(1991): 75.

259 Eliade, M. (1998): 37.

211
la neurosis. Para Freud, pues, los traumas de la niez se reflejan en las neurosis de
los adultos, y la humanidad, a pesar de sus avances, continuaba teniendo el
primitivismo metido en sus propias entraas, es decir, en su inconsciente. Cabe decir
en este punto que la antropologa no ha confirmado los conceptos freudianos de horda
primitiva ni de la situacin edpica260.

La escuela psicoanaltica que fund Freud defiende que el material folklrico es


una proyeccin de la vida emocional hacia una forma externa aceptable por la
sociedad que sirve como tubo de escape. Esta explicacin del origen del material
folklrico es bastante controvertida; la mayor parte de los estudiosos profesionales de
los hechos folklricos tienden hacia una orientacin histrica a la explicacin de los
orgenes y consideran absurdos los intentos de explicacin psicoanalticos.

Este tipo de especulaciones, junto con los conceptos de memoria racial y de


mente grupal, fueron rechazadas de plano por los mitlogos y antroplogos, que se
esforzaron en demostrar sus errores. La afirmacin de que la historia viene de un
hecho pasado nico no se puede sostener. El berlins radicado en los Estados Unidos,
Herbert Marcuse (1898-1979), fue uno de los primeros en cuestionar las premisas
freudianas en Eros and Civilisation (1956), Marcuse arga que la represin no nace
como un elemento innato en las mentes, sino que es la sociedad la que reprime a los
individuos. Sin embargo, considera vlida la afirmacin de Freud de que por medio del
estudio psicolgico del material folklrico se puede llegar a comprender mejor la mente
humana.261

El suizo Carl Gustav Jung (1875-1961), catedrtico de psicologa en la


Universidad Tecnolgica de Zurich debe parte de su fama a la clasificacin de los tipos
humanos en introvertidos y extrovertidos, en sus estudios sobre las asociaciones de
palabras y en su teora del inconsciente colectivo. Escribi, entre otras obras Symbole
der Wandlung (Smbolos del cambio, 1912), Symbol und Libido (El smbolo y la libido,
1912 y 1954), Die Beziehung zwischen dem Ich und dem Unbewussten (La relacin
entre el ego y el inconsciente, 1928), Psychologie und Erziehung (Psicologa y
educacin, 1946), Psychologie und Religion (Psicologa y religin, 1937).

Jung, que conoci a Freud en 1907, desarroll el concepto de la funcin


compensatoria de los sueos, que despus otros estudiosos de los hechos folklricos,
como Joseph Campbell, adaptaron a los estudios sobre los mitos:

El contenido del inconsciente contrasta de manera llamativa con el material


consciente, en especial cuando la actitud consciente tiende, de forma

260 Hassan, I. (1952): 211. Para ms informacin sobre el pensamiento mitolgico de Freud,
vase Csapo, E. (2005): 91-109.

261 Cf. Young, Robert M. (1969).

212
demasiado exclusiva, hacia una direccin que amenazara las necesidades
vitales del individuo. Mientras ms extrema sea su actitud consciente y ms se
desve de lo ptimo, mayor es la posibilidad de que sueos vvidos con
contenidos muy opuestos, pero tiles, aparezcan como una expresin
autorreguladora de la psiquis [...] Al igual que el cuerpo reacciona a propsito a
los daos e infecciones o debido a condiciones anormales, las funciones
psquicas reaccionan a los disturbios no naturales o peligrosos con mecanismos
de defensa.262

Jung divide la psiquis en tres partes, el ego, el inconsciente personal y el


colectivo. El inconsciente personal incluye todo lo que no es consciente pero puede
serlo, las memorias que pueden recordarse y las reprimidas, pero no incluye los
instintos; el inconsciente colectivo es la herencia psquica que guarda el conocimiento
con el que nacemos. Influye sobre nuestro comportamiento y emociones, pero no
somos conscientes de l; lo conocemos solo por medios indirectos. Este inconsciente
contiene los arquetipos, imgenes primordiales y tendencias a experimentar cosas de
cierta manera. Es por el inconsciente colectivo que compartimos experiencias e
imgenes similares en sueos, fantasas, mitos y cuentos. Los smbolos que
reconocemos inmediatamente no son sino la conjuncin de la realidad interior
inconsciente con la exterior.263

En Wandlungen und Symbole der Libido (Transformaciones y smbolos de la


libido, 1911-1912), Jung formul la idea de que un inconsciente colectivo ha
desarrollado smbolos arquetpicos en todas las culturas del mundo; segn l, si los
humanos son iguales psicolgicamente, su produccin ser similar. El inconsciente
colectivo est formado por los modos de conducta que provienen del pasado ancestral.
Las seales o sntomas que aparecen en la mente humana, complejos, visiones,
sueos y fantasas, no solo proceden del inconsciente personal, sino tambin de un
inconsciente colectivo cuyos componentes estructurales son los arquetipos, modelos
de comportamiento innatos que corresponden a las experiencias fundamentales de
todo ser humano. Los arquetipos se manifiestan normalmente en los sueos y en los
mitos. No podemos ver el inconsciente colectivo, ni los arquetipos que lo constituyen,
lo que percibimos son sus proyecciones en imgenes y smbolos, a veces muy
trabajados, como los que aparecen en las mitologas y religiones de todos los
pueblos.264

Jung, pues, cree que la mente del ser humano al nacer no es una tabula rasa,
sino que ya existen formas heredadas de comportamiento psquico. Admite la unidad

262 Ap. Campbell, Joseph (1990): 5.

263 Cf. Hassan, Ihab H. (1952): 209.

264 Leonard, Scott (1996): 33-34.

213
psquica del ser humano y la polignesis de los mitos. Su teora coincide con la idea
platnica segn se desarrolla en el mito de la caverna, pero no llega a esta nocin a
travs de la metafsica, sino de forma emprica, ya que se fundamenta en datos que
obtiene de los sueos.265 Para Jung, los mitos son declaraciones involuntarias de la
psiquis colectiva y preconsciente sobre acontecimientos psquicos.266

Fueron las semejanzas entre mitos y smbolos de sociedades lejanas e


inconexas las que llevaron a Jung a formular su teora sobre el inconsciente colectivo.
Los parecidos que existen en formas y temtica de los mitos de varias partes del
mundo deben explicarse como expresiones del inconsciente colectivo. La psiquis de
cada individuo es depositaria de la historia de las experiencias humanas. Cuando
conceptos como madre, padre, masculino, femenino, generacin, crecimiento
o decadencia aparecen de forma simblica es porque han causado una impresin
bsica en los seres humanos. Si queremos comprender el inconsciente colectivo,
debemos apoyarnos en los mitos. As, el incesto solo significa el deseo del adulto de
regresar a la niez, cuando gozaba de proteccin y libertad; el parricidio es, por su
parte, efecto de la envidia.

El inconsciente colectivo se manifiesta, pues, por medio de estructuras que


denomin arquetipos, similares a las Elementargedanken de Bastian o a las imgenes
primordiales de Burckhardt. Para Jung, los mitos preceden a cualquier tipo de
cultura, aunque su expresin verbal se adecua a cada cultura. Los arquetipos
aparecen no solo en los mitos y en los cuentos, sino tambin en los sueos y en los
productos de la fantasa; todos ellos proceden del inconsciente colectivo. Jung difiere
de Freud al afirmar que los mitos no son manifestaciones de deseos reprimidos, pues
si proceden del inconsciente, nunca pudieron haber sido reprimidos; solo se reprime lo
consciente. Al ser el inconsciente colectivo y sus productos heredados y compartidos,
los mitos no se inventan, sino que se experimentan. Como los arquetipos se refieren a
algo que solo existe en el inconsciente, es imposible decir a qu se refieren; esto nunca
puede ser sabido, porque el saber es un acto de la conciencia. Jung, pues, rechaza las
interpretaciones de los mitos y solo acepta acercamientos parciales. Jung seala que
existen dos arquetipos sexuales, ya que cada individuo lleva la imagen arquetpica del
otro sexo; al arquetipo femenino lo llama anima, y al masculino lo denomina animus.
Aparte de estos dos, entre los arquetipos ms importantes se encuentran la sombra o

265 En Platn, sobre todo en su Repblica, se encuentra tambin la oposicin entre mythos y
logos, que tanto ha influido en el pensamiento occidental; Mythos representa el pensamiento
potico, mtico y arquetpico, mientras que logos es el pensamiento lgico, cientfico y racional.

266 Apud Segal, Robert A. (2005): 223.

214
lado oscuro, la pareja divina, el puer aeternus267, la unidad, la mandala, la cruz, el
nmero cuatro, el hroe, el chivo expiatorio, el demonio, el desterrado, el viejo sabio,
la madre tierra, la mujer fatal, la doncella, el stiro, el monstruo semihumano, el
engaador, el hermafrodita; situaciones arquetpicas son el nacimiento milagroso, la
bsqueda, la tarea, la iniciacin, el viaje, la cada, el sacrificio voluntario o el renacer
tras la muerte. Estos arquetipos son tambin elementos primordiales en los mitos de
casi todas las culturas; aunque los arquetipos mticos son innatos, y por tanto estn
fuera del condicionamiento cultural no son elementos estticos, sino ms bien una
tendencia a formar y volver a formar imgenes relacionadas con ciertos tipos de
experiencias que se repiten.268

El clasicista hngaro radicado en Suiza, Karoly Kernyi (1897-1973), tambin


trat de dar nueva luz a los mitos griegos antes del proceso de desmitificacin. Kernyi
era discpulo de Frobenius y fue profesor de filologa clsica en la universidad de
Budapest. Influido por las ideas de su amigo Jung, estudi las lenguas clsicas y la
mitologa griega analizando los arquetipos que en ella se encuentran; entre sus obras
(traducidas al ingls) se pueden citar la serie Die antike Religion (La religin antigua).
Public tambin Archetypal Images in Greek Religion (Imgenes arquetpicas de la
religin griega), compuesta por tratados sobre Atenea (virgen y madre), Dioniso (la vida
indestructible),269 Asclepio (el mdico), Zeus y Hera (padre, esposo y mujer), Eleusis
(madre e hija)270 y Prometeo (existencia humana).271 Fue tambin autor de Religion der
Griechen und Rmer (Religin de los griegos y romanos, 1963). Aunque public
algunas obras junto con Jung, como Einfhrung in das Wesen der Mythologie: der
Mythos vom gottlichen Kind und eleusinische Mysterien (Ensayo sobre la ciencia de la
mitologa: El mito del Nio Divino y los misterios de Eleusis, 1941), las ideas de
Kernyi estn ms cercanas a las de Frobenius y Walter Otto que a las del psiclogo
suizo. Para Kernyi, la mitologa representa los fundamentos de las culturas; los mitos

267 Puer Aeternus (nio eterno) es un nombre que aparece en Ovidio por primera vez. Se refera
al dios nio Yaco, que ms tarde se identific con Eros y con Dioniso; tambin se usaba esta
expresin para referirse a la divinidad redentora en los cultos a la Diosa Madre. En la psicologa
jungiana se usa para referirse al hombre que mantiene los rasgos adolescentes y la dependencia
con su madre; tambin se conoce este tipo de personalidad como complejo de Peter Pan. La
psicloga Marie-Louise von Franz (1915-1998) escribi un libro sobre este tema: Puer Aeternus:
A Psychological Study of the Adult Struggle With the Paradise of Childhood (Puer Aeternus:
Estudio psicolgico de la lucha del adulto con el paraso de la niez).

268 Cf. Boeree, C. George. (1997).

269 Kernyi, Karoly (1996).

270 Kernyi, Karoly (1991).

271 Kernyi, Karoly (1997).

215
siempre se desarrollan en el tiempo primordial, y cuentan el origen de las cosas.
Einfhrung in das Wesen der Mythologie se centra en el concepto de arquetipo, que
para l corresponde al smbolo mitolgico. Para Kernyi, a diferencia de Jung, el
arquetipo es una imagen liberadora que opera en el inconsciente colectivo como
contenido que aflora espontneamente de la psiquis cuando el ser humano reacciona
ante factores biolgicos; esta reaccin natural es modelada por cada cultura.272

El profesor de antropologa de la universidad de Harvard, Clyde Kluckholn


(1905-1960), estudi las semejanzas recurrentes que se dan en relatos mticos de
culturas que no estn relacionadas, sobre todo en lo que se refiere a los temas del
diluvio, la matanza de monstruos, el incesto, la competencia entre hermanos, la
castracin y los seres andrginos, as como la estructura edpica de muchos relatos. Al
encontrar claros patrones que se repiten y al constatar una tendencia hacia la
regularizacin en patrones discernibles (aunque encuentra contrastes entre el Viejo y
el Nuevo Mundo en cuanto a contenido y nfasis de ciertos aspectos), acaba por
aceptar la teora psicoanalista de que la creacin mtica procede de los mecanismos de
defensa humanos y de que los mitos se refieren a fantasas recurrentes que se dan en
muchsimos, si no en todos los grupos sociales273. As, pues, los mitos pueden ser
representaciones simblicas de las configuraciones dominantes de una cultura
particular274.

85. Del inconsciente al imaginario colectivo


Northrop Fry, profesor de la Universidad de Toronto afirmaba que

el hombre vive ni desnudo ni directamente en la naturaleza como los animales,


sino dentro de un universo mitolgico, un cuerpo de presupuestos y creencias
desarrollados a partir de sus preocupaciones existenciales. La mayora de esto
lo poseemos inconscientemente, lo que significa que nuestras imaginaciones
pueden reconocer elementos de este conjunto, al presentarse en el arte o en la
literatura, sin que comprendamos conscientemente lo que reconocemos..
Prcticamente todo lo que podemos ver de este cuerpo de preocupaciones se
condiciona socialmente y se hereda culturalmente. Por debajo de la herencia
cultural debe haber una herencia comn psicolgica, de otra manera las formas
de cultura y de imaginacin fuera de nuestras propias tradiciones no nos seran
inteligibles.275

272 Cf. Kernyi (2005).

273 Dundes, A. (1965a).

274 Hassan, I. (1952): 209.

275 Frye, Northrop (1982): xviii.

216
El imaginario, o mbito de la creatividad social, hace referencia a lo pensado,
imaginado o inventado, en cuya formacin intervienen factores sociales, culturales y
afectivos. Son las instituciones, leyes, creencias, tradiciones, usos, comportamientos,
smbolos, motivos, paradigmas o relatos que conforman una cultura.

El alemn Ferdinand Tnnies (1855-1936), profesor de la Universidad de Kiel,


est considerado como uno de los padres de la sociologa, aunque su pensamiento se
ha aplicado tambin a la antropologa y a la folclorstica. Se opona tanto al idealismo
romntico con sus teoras orgnicas como al materialismo racional marxista; crea que
era necesario un modelo en el que cupieran ambas visiones. Es famoso por la teora
que expres en su libro Gemeinschaft und Gesellschaft (Comunidad y sociedad, 1887).
Gemeinschaft es la comunidad y Gesellschaft se refiere a la sociedad organizada. La
Gemeinschaft o comunidad es una asociacin de individuos en la que estos buscan
tanto sus propios intereses como los del grupo. Los individuos comparten una misma
moral y aceptan responsabilidades hacia el grupo, que de esta forma manifiesta una
voluntad unificada. La expresin ms perfecta de Gemeinschaft es, segn Tnnies, la
familia, pero existen otras comunidades basadas en la posesin y uso conjunto de un
lugar, en las creencias compartidas, o en el parentesco que se pueden catalogar como
Gemeinschaft. En este tipo de asociaciones, que suelen ser tnicamente homogneas,
existen fuertes lazos que unen a sus miembros y tambin un sentido de lealtad hacia
el grupo muy desarrollado; se da una divisin del trabajo moderada y las instituciones
sociales son muy sencillas; adems no existe la necesidad de ejercer un control social
por medio de agentes externos. La Gesellschaft o sociedad civil est representada por
asociaciones en las que los individuos que las componen nunca anteponen los
intereses comunes a los individuales; en este tipo de grupo no se da una moral
compartida.276 Estos conceptos son muy importantes a la hora de distinguir entre
folclore y cultura popular, pues lo primero se acerca ms a la Gemeinschaft y la
segunda a la Gesellschaft. Los mitos y las leyendas operan de modo diferente en cada
una de estas asociaciones humanas.

mile Durkheim (1858-1917), primer catedrtico de sociologa de la Sorbona y


fundador de la escuela de sociologa colectivista francesa, buscaba estudiar las
sociedades como organismos desde una investigacin sincrnica. Distingui entre
solidaridad mecnica y solidaridad orgnica; en la primera, los rasgos individuales
quedan minimizados y el pensamiento colectivo impera; sucede cuando no existe
divisin de trabajo entre los individuos y todos se perciben como iguales; la
solidaridad orgnica sucede cuando existe un grado alto de individualidad, producto
de la divisin de tareas y funciones dentro del grupo, divisin que crea mayor
interdependencia. Las sociedades primitivas pertenecen al primer tipo, las modernas

276 Cf. Deflem, Mathieu (2001); Harris, Marvin (2005): 167.

217
al segundo. En las sociedades primitivas, las que producen la solidaridad mecnica, se
necesita una cohesin mayor en lo que se refiere a las creencias estn ms
orientadas hacia lo comunitario y el pensamiento en grupo, pero las sociedades en
las que opera la divisin de funciones y la interdependencia necesitan una consciencia
colectiva compartida que evite su desintegracin; esta conciencia colectiva est
formada por representaciones simblicas; sin ellas la sociedad degenera y decae. Los
cultos, ritos y creencias y los mitos y leyendas cumplen as una funcin
importantsima en la sociedad. Una sociedad cohesionada, y por tanto, con un alto
grado de integracin entre sus miembros, controla el comportamiento de los
individuos, pero a su vez los protege de los traumas y tragedias que ocurren en la
vida. Este anlisis muestra las influencias que el pensamiento de Tnnies tuvo sobre
Durkheim.277

La religin, al menos la de las sociedades que se forman en pequeos grupos,


como las tribus australianas que estudi, es un elemento decisivo de cohesin social.
Los grupos humanos mantienen su identidad gracias a los smbolos que desarrollan y
a los ritos en que participan. La religin primitiva era un producto emocional
comunitario que naca de las reuniones cclicas que tenan lugar durante las
festividades: el individuo se da cuenta, al menos confusamente, de que por encima de
sus representaciones privadas hay un mundo de nociones tipo con las que tiene que
regular sus ideas, y as entrev un reino intelectual en el que l participa, pero que lo
sobrepasa.278 A este conjunto de sentimientos y estados anmicos que posea a la
comunidad durante las ceremonias que celebraba lo llam representaciones colectivas;
sus caractersticas eran por un lado el ser comunitarias, pues no dependen del
individuo, sino de la colectividad que las despierta e impone, y por otro el ser
transmitidas de generacin en generacin. La analoga con la lengua se impona: Este
hecho social existe en la comunidad antes y despus del individuo al que se le impone
y que lo acepta. En este tipo de comunidad primitiva el sujeto colectivo no se
diferencia de los sujetos individuales que componen el grupo:

La conciencia colectiva es la forma ms alta de la vida psquica, pues es una


conciencia de coincidencias. Colocada fuera de las contingencias individuales y locales
y por encima de ellas, slo ve las cosas en su aspecto permanente y esencial, que fija
en nociones comunicables. Adems de mirar desde arriba, mira muy lejos, y en cada
instante abarca toda la realidad conocida. Solo ella puede proporcionar a la

277 Cf. Fernndez, scar (2004); Harris, Marvin (2005): 410-412.

278 Durkheim, mile (1993): 681.

218
inteligencia individual los marcos que se aplican a la totalidad de los seres y que
permiten pensarlos.279

La cosmologa y la teologa primitiva nacan de los conceptos y categoras


heredados y compartidos, aunque se imputaba su origen a un autor divino. Los
cambios que sufran eran parecidos a los cambios que sufre la lengua en su evolucin.

Un pequeo grupo de socilogos franceses se juntaron en Pars en torno a


mile Durkheim y comenzaron a desarrollar una nueva forma de comprender la
evolucin mental de los llamados pueblos primitivos: una teora basada en la idea de
una mente comunal que avanzaba gracias a las representaciones colectivas,
producto de fuertes emociones comunales nacidas en las reuniones religiosas.

El filsofo estadounidense George Herbert Mead (1863-1931), uno de los


principales representantes del pragmatismo, en Mind, Self and Society (Mente,
individualidad y sociedad, 1934) tambin contribuy a la idea del imaginario colectivo.
Para Mead, gracias a la comunicacin simblica por medio de la lengua y por medio de
la interaccin social se desarrollan las mentes. Nada existe en la mente humana hasta
que no sea descubierta y nombrada, lo cual es necesario para la comunicacin. La
mente humana emerge a partir de la comunicacin y no se puede comprender si no es
a partir de este proceso.

El pensador alemn Jrgen Habermas (n. 1929) public en 1981 Theorie des
kommunikativen Handelns (Teora de la accin comunicativa), un estudio sobre la
intersubjetividad comunicativa y cmo los seres humanos son capaces de
comunicarse y comprenderse. La sociedad es un conglomerado de sistemas complejos
donde la individualidad desaparece, y lo que se muestra son las funciones que cada
persona desempea; tenemos, por tanto, procesos sociales. Para l los seres humanos
no actan individualmente movidos por fines egostas, sino que se coordinan con otros
basndose en acuerdos pactados. En consecuencia, los sistemas de comunicacin son
convenciones. El imaginario que las sustenta deber ser un producto de los procesos
sociales.

El pensador griego nacido en Estambul y radicado en Francia, Cornelius


Castoriadis (1922-1997), al reflexionar sobre las bases simblicas de la poltica,
concibe el imaginario como un concepto muy amplio, el magma de todos los recuerdos
y representaciones que se pueden evocar en una sociedad o el de todas las
significaciones que se pueden expresar en una lengua; por ser una construccin
social, tambin suele denominarse imaginario colectivo; este no est slo en los mitos y
los smbolos, en las utopas colectivas y en las fantasas compartidas; est tambin en
el pensamiento racional.

279 Durkheim, mile (1993): 673.

219
El iconlogo y crtico de arte francs Gilbert Durand, profesor de la Universidad
de Grenoble y fundador del Centre de Recherches sur Ilmaginaire (1966), influido por
la cosmogona de Empdocles y por la teora del inconsciente colectivo de Carl Jung,
estudi la mitologa europea desde la capacidad simbolizadora y la imaginacin
creadora del ser humano. Durand intent una clasificacin de los arquetipos
colectivos.

Empdocles mantena que existen cuatro elementos, el fuego, el agua el aire y


la tierra, y dos fuerzas csmicas, el amor y el odio. El amor (atraccin de lo
diferente) hace que los elementos se unan, mientras que el odio acta como
separacin de lo semejante. La lucha entre estas dos fuerzas, una que tiende al
cosmos y otra que lo lleva al caos, son las que forman y dan vida al mundo.

Para Gilbert Durand, el imaginario es un antdoto al miedo, y en particular al


miedo a la muerte; el mito da al ser humano fuerzas contra la angustia. Las races del
imaginario colectivo se encuentran en la cosmogona. Para llegar a comprender el
imaginario colectivo, es preciso saber qu est prohibido o es tab, luego, ver cmo se
concibe el tiempo. La Iglesia mantiene su poder haciendo creer que el imaginario
colectivo que manipula a su conveniencia es lo real. Pero este poder, que ha ejercido
durante siglos, hoy se ve atacado por los cientficos y los comunicadores de masas.
Los museos, cines y otros centros culturales son lugares de reunin que estn en el
plato de la balanza contrario al que ocupan los templos y otros recintos religiosos. Por
otra parte, el imaginario colectivo occidental da mayor importancia a lo visual que a lo
auditivo; se cree mejor lo que se ve que lo que se oye. La imagen electrnica debera
revelar la falsedad de esta asuncin. Pero todava es temprano para obtener una
conclusin fiable.

86. Teoras de interpretacin: antropolgica (funcional)


Los mitos, como fenmenos culturales, cumplen, bajo su forma narrativa, una
funcin vital relacionada con las creencias de los pueblos, creencias que sustentaban
y sustentan las estructuras de sus sociedades. Fueron los antroplogos de
principios del siglo XX quienes se fijaron en esta cuestin.

El antroplogo polaco Bronislaw Malinowski (1884-1942), tras haber realizado


sus estudios en la Universidad de Cracovia, fue miembro de una expedicin a Nueva
Guinea, de 1914 a 1920; all presenci la manera en que funcionaban los mitos en la
vida cotidiana. En 1922 public Argonauts of the Western Pacific (Argonautas del
Pacfico occidental), un estudio de los mitos de los habitantes de las islas Trobriand,
obra que lo lanz a la fama dentro de la antropologa, ya que era uno de los primeros
en analizar desde su propia experiencia el mundo mtico de una comunidad. Fue
profesor de antropologa social en la Universidad de Londres, y en 1934 fue nombrado
profesor de antropologa de la Universidad de Yale.

220
Malinowski subray la inseparabilidad de las instituciones que constituyen
una cultura. Puede considerarse a Malinowski como un heredero de las ideas de
Durkheim en cuanto a que considera que en una cultura se integran elementos que se
caracterizan por la funcin que en ella desempean. Un elemento cultural solo tiene
sentido dentro del contexto de la cultura a la que pertenece. Demostr que no se
puede comprender una cultura desde fuera, sino solo desde dentro y despus de que
se haya experimentado y se est imbuido en ella.

Al estudiar los mitos, Malinowski se dio cuenta de que haba ciertos individuos
que posean conocimientos especiales sobre los textos y sobre cmo interpretarlos; a
pesar de que las opiniones y relatos de estos individuos eran considerados por la
comunidad como representaciones de la ortodoxia, no necesariamente reflejaban el
punto de vista de la comunidad. La tradicin colectiva ignora el conocimiento de los
especialistas, y si lo conociese no podra aceptarlo, como ocurre con la Casandra
mtica. Malinowski colocaba fuera de la visin colectiva la de algunos individuos cuyos
puntos de vista no coincidan con esta; a las formas divergentes de concebir la vida las
llam idiosincrasias.280

Malinowski no estaba de acuerdo con la teora de Tylor y la escuela


antropolgica inglesa de que los mitos son intentos de explicar los sueos y sucesos
de la naturaleza por medio de un pensamiento precientfico,281 ni tampoco con la
teora de la mentalidad prelgica de Lvy-Bruhl. El mito para Malinowski nace de una
necesidad psicolgica de explicar lo inexplicable. Existe una frontera ms all de la
cual la gente no puede explicar las cosas de forma lgica. Malinowski mantiene que la
gente crea los mitos cuando llega a esta frontera para aliviar la tensin que produce
su falta de conocimiento. Distingui entre mito, cuento maravilloso, leyenda y relato
histrico, gneros que se diferencian, adems de por su forma, por su uso social.282

Malinowski satiriz el mtodo comparado que utilizaron Frazer y otros, que


amontonaban datos descontextualizados y procedentes de culturas muy diversas sin
someterlos a anlisis con el fin de apoyar una tesis; los ejemplos que podran servir
para desmontarla se dejaban de lado o se explicaban como desarrollos tardos o
supervivencias; esto daba como resultado obras en las que el hombre primitivo queda
retratado como una criatura infantil y supersticiosa, incapaz de pensamiento
crtico.283 Esta visin que refleja ms la poca a que pertenece el investigador que el
material investigado. Para Malinowski la diferencia entre magia y religin es que esta

280 Pentikinen, Juha (1976): 263-264.

281 Cf. Segal, Robert A. (2005): 216.

282 Cf. Duch, Lluis (1998): 289-290.

283 Evans-Pritchard, Eduard E. (1991): 22-26.

221
ltima no tiene un fin prctico e inmediato en sus ritos, mientras que la magia s. La
magia y la religin son medios de aliviar tensiones emocionales o de catarsis. Las
ideas del filsofo y psiclogo estadounidense William James (1842-1910) al parecer
sirvieron de fuente a las teoras de Malinowski sobre magia y religin; en ellas
afirmaba que estas creencias y sus ritos eran vlidos si tenan consecuencias tiles
para la sociedad y el individuo, tales como consolar, dar seguridad o infundir nimo.

En Myth in Primitive Psychology (El mito en la psicologa primitiva, 1926),


Malinowski escribe sobre las ventajas que tiene el antroplogo que hace trabajo de
campo para llegar a comprender los mitos, frente a los estudiosos de las mitologas
antiguas, que solo se enfrentan a los textos que han dejado algunos poetas. El
antroplogo est frente al recreador de mitos; l o sus informantes pueden
comentarlos; ms an, el antroplogo est presenciando la cultura en la que el mito
ha nacido y funciona. Para que un mito se considere como elemento vivo, este debe
permitir una lectura no solo simblica, sino real, dentro de su entorno; el texto, pues,
es de suma importancia, pero sin el contexto es material muerto. Malinowski
subrayaba la importancia de analizar la forma en que se cuentan los relatos, la
naturaleza de la actuacin, el uso de la voz y de la imitacin, la participacin del
pblico, el lugar y el momento en que se produce (poca del ao, por ejemplo), a qu
grupo humano pertenece el mito, y la funcin social del relato. Estas son cosas que
viven fuera del texto, pero que son necesarias para comprender su realidad.284

Tras haber vivido en las islas Trobriand, Bronislaw Malinowski estaba


plenamente convencido de la importancia de los mitos para las sociedades primitivas y
tradicionales. Para Malinowski la funcin del mito ya no es dar una explicacin a una
curiosidad cientfica; su funcionalidad tambin va ms all de una explicacin
conectada con un rito. La mitologa sirve para asegurar la supervivencia de la sociedad
al presentar relatos que justifican la existencia de las ceremonias, creencias, reglas
morales o sociales otorgndoles un halo de santidad y de antigedad;285 su funcin
consiste en explicar el presente y asegurar un futuro incierto al hacer referencia a un
arquetipo conocido, que sirve para enmarcar el conocimiento de la realidad. Forma y
funcin son dos aspectos que no van necesariamente unidos; en la investigacin
folklrica es importante, pues, anotar no solo la forma, sino tambin la funcin que
desempea el material folklrico recogido. El mito no es ni un cuento ni una
explicacin, sino la fundacin de la fe y la moral primitiva; revela una realidad
primigenia mayor y ms importante que determina el tipo de vida y actividades

284 Bascom, William R. (1954): 281-282. Cf. Hassan, Ihab H. (1952): 206-207.

285 Malinowski, Bronislaw (1926): 107.

222
humanas. El conocimiento del mito revela los motivos de las acciones rituales y
morales y da indicaciones sobre cmo llevarlas a cabo.286

Cuenta Malinowski en su libro Sex, Culture and Myth (Sexo, cultura y mito) que
cuando buscaba los mitos en sus trabajos de campo escriba lo que le contaban los
nativos, pero se fijaba en los textos sin poner atencin a los contextos; por ejemplo,
cuando se contaba una historia sagrada, el narrador segua hablando de cosas que a
l no le interesaban, como, por ejemplo, fanfarroneaba sobre cmo los miembros de
una comunidad que se senta propietaria del mito podan hacer tal o cual acto de
magia o demandar algn impuesto a sus vecinos. Solo despus de algn tiempo se dio
cuenta de que esta segunda parte de la actuacin tambin perteneca a la
presentacin del mito.287

Malinowski mantena que los mitos son parte de la cultura, y como tal tienen
una funcin dentro de ella; para explicar esta funcin utiliz ideas que tom prestadas
del psicoanlisis; aceptaba que haba tres tipos de pensamiento, el mgico, el religioso
y el cientfico, pero al contrario de lo que haba propuesto Frazer, mantena que estas
formas de pensar coexisten en las sociedades, no se suceden; la magia y la religin
cubren los espacios que no puede llenar la ciencia; sirven al mismo tiempo para
asegurar la necesaria cooperacin humana y para mantener las normas y creencias
que dan cohesin a las sociedades. Para Malinowski, el mito no es tan solo una
explicacin de aspectos culturales, como la comida, el vestido, la vivienda o las
relaciones polticas, sino una garanta o una gua para las ceremonias, para la
estructura social, e incluso para la economa: El mito expresa, refuerza y codifica la
creencia; salvaguarda y hace que se cumplan las reglas morales, y gua al humano en
sus ceremonias y ritos. Su funcin es la de reforzar la tradicin y aumentar su valor y
prestigio al conectarla con una realidad superior y mejor, realidad que muestra los
sucesos primordiales que sirven de modelo.288

La publicacin pstuma del diario de campo de Malinowski289 suscit una


controversia entre los antroplogos. Segn Malinowski, el trabajo de campo y la
observacin participativa era un proceso de intensa soledad, y para librarse de ella
sola refugiarse en las novelas y en la compaa de los administradores coloniales que
trabajaban en la isla. Su trabajo de campo, sin embargo, no se adecuaba a sus ideas
de observacin participativa. El diario acaba siendo un autoanlisis a veces doloroso
de la vida de un joven polaco hipocondraco, aislado de su familia y amigos, que haca

286 Malinowski, Bronislaw (1954).

287 Malinowski, Bronislaw (1963): 303-304.

288 Bascom, William R. (1954): 292.

289 Malinowski, Bronislaw (1967).

223
trabajo de campo durante la Primera Guerra Mundial entre una gente de cultura
neoltica en Nueva Guinea. Escribi sobre sus miedos, ansiedades, sentimientos de
culpa o de ira, sobre sus frustraciones sexuales, y tambin sobre sus sueos (algunos
de los cuales interpreta al estilo freudiano). Malinowski muestra su ira cuando se
siente burlado o engaado por los melanesios; muestra tambin su enfado por tener
que vivir con piojos y con insectos. Sin embargo, a veces deseaba no tener que salir
nunca de esas islas. Malinowski necesitaba conocerse a s mismo para llegar a
conocer a los otros. Era esta una poca en que las semejanzas entre los primitivos y
los contemporneos en su vida emocional y racional an no haban sido aceptadas.
Pero Malinowski, con su diario, ya anuncia una postura que tomara vigencia con el
postmodernismo.290

El otro gran miembro de la escuela funcional, el antroplogo social britnico


Alfred Reginald Radcliffe-Brown (1881-1953), profesor de la Universidad de Oxford,
que tambin ense en la de Chicago entre 1931 y 1937, fue el introductor de la
nocin de estructura en las ciencias sociales. Por estructura entenda la manera u
orden en que los individuos y los grupos se vinculan de una manera perdurable
dentro de un cuerpo social. Influido tanto por Durkheim como por Spencer, afirmaba
que todo objeto o acontecimiento que afecta intensamente al bienestar material o
espiritual de una sociedad tiende a volverse objeto de actitudes religiosas.291 Cada
sociedad, pues, segn su composicin y estructura, manifiesta un tipo de religin que
la refleja. Radcliffe-Brown daba ms importancia a la funcin social de los miembros
de una cultura que a su funcin biolgica. Refirindose a los mitos, afirmaba que
sirven de enciclopedias narrativas en las que se conserva la memoria de los actos y
lugares primordiales.292 Para Radcliffe-Brown, pues, el mito justifica el orden social al
colocar su invencin en el inicio del mundo, cuando las cosas empezaron a existir.
Pero tambin sirven para dar cohesin a la sociedad al alimentar los sentimientos que
sus miembros deben albergar hacia determinados fenmenos positivos o negativos
para las comunidades.

Radcliffe-Brown estudi las relaciones sanguneas y matrimoniales por medio


de los anlisis funcionales. Todas las sociedades reconocen un ancestro comn a las
familias, sin embargo, el estudio de las relaciones de parentesco van ms all de lo

290 La contribucin ms importante del posmodernismo a la investigacin folclorstica es la


inclusin del investigador (con sus orientaciones, puntos de vista, historia, inclinaciones y
afectos) como un elemento importante que se debe tomar en cuenta en la investigacin. Para
ms informacin vanse Vzquez, Hctor (1982): 98-101, Harris, Marvin (2005): 475-481, y
Kluckhohn, Clyde (1943).

291 Evans-Pritchard, Eduard E. (1991): 123.

292 Duch, Lluis (1998): 59.

224
consanguneo, pues incluyen las que se producen por medio del matrimonio; existen
grupos o clanes en los que estas relaciones se afianzan con leyes y con relatos
mitolgicos. Gracias a su influencia se impuls el estudio de la estructura social y
familiar en la antropologa anglosajona. Hacia mediados de siglo, el funcionalismo de
Radcliffe-Brown, que se alejaba del difusionismo boasiano o del evolucionismo de los
dems antroplogos, arraig en la antropologa estadounidense. Con esta orientacin,
la antropologa anglosajona se dividi en dos orientaciones, la cultural y la social, la
primera de orientacin funcionalista y sincrnica, y la social, que continuaba la
tradicin de la antropologa britnica.293

El funcionalismo de Malinowski y de Radcliffe-Brown mantiene un enfoque


sincrnico (algo nuevo para la poca), y por tanto no se interesa por la historia en su
estudio de las sociedades. Esto quiz se deba a que los anlisis de estos dos
investigadores se centran en sociedades grafas, y por tanto, sin documentacin
histrica. Gracias a su influencia, se impuls el estudio de la estructura social y
familiar en la antropologa estadounidense.

En Espaa hubo pocos seguidores de la escuela funcionalista; uno de ellos fue


el antroplogo e historiador madrileo, Julio Caro Baroja (1914-1995), quien, gracias
a las amistades de su to, el novelista Po Baroja, conoci a grandes personalidades de
las letras y las ciencias (Ortega y Gasset, Ramn Menndez Pidal, Manuel Gmez
Moreno, Telesforo de Aranzadi o Jos Miguel de Barandiarn). Su vida se centr en los
estudios culturales, en especial sobre el pueblo vasco. En 1949 escribi Anlisis de la
cultura (etnologa-historia-folclore)294 donde, despus de exponer el pensamiento de la
escuela histrico-cultural, y de la funcionalista, plantea el estudio del folclore. Caro
Baroja adapt la metodologa funcionalista entre 1950 y 1960, pero lo eclctico de su
obra hace difcil encajarlo en una u otra corriente cientfica.

Cabe tambin mencionar aqu al abogado y etnlogo cubano Fernando Ortiz


Fernndez (1881-1969), que realiz estudios sobre las creencias religiosas y la msica
afrocubanas. En su ltima obra, Historia de una pelea cubana contra los demonios
(1959) trat de demostrar que el sobrenaturalismo en Cuba no se puede imputar a un
difusionismo originario de frica, y que los espaoles desarrollaron una cosmogona
tan irracional y compleja como la africana, sobre todo en lo que se refiere a los
demonios. Estudia en esta obra el curioso caso del intento de mudar la villa de
Remedios ms hacia el interior de la Isla en el siglo XVII, para salvaguardarla de los
ataques de los piratas. El cura de la parroquia y comisario de la Inquisicin trat de
que se mudara la villa a unas tierras de su propiedad, y al negarse los alcaldes hizo

293 Cf. Claus, Peter (1998).

294 Caro Baroja, Julio (1949).

225
que un notario atestiguara que el propio diablo haba hablado por boca de una negra
posesa vaticinando grandes males si no se haca el cambio; al no aceptarse esta
patraa, el inquisidor hizo que el notario atestiguase que el propio Dios haba hablado
sobre este caso desde el altar, a favor del cura, claro est. La Inquisicin consigui
una orden de la corte del rey hechizado para que se quemara la villa y as forzar a sus
habitantes a mudarse, pero los remedianos se negaron a moverse de su lugar. Ortiz
presenta la lucha entre una poblacin civil incrdula y los poderes pblicos de la
religin que utilizaban las creencias sobrenaturales en provecho propio. Para Ortiz, el
pueblo cubano ha demostrado tradicionalmente su escepticismo religioso, que quiz
proceda en parte del descrdito de un clero indisciplinado y avaricioso y en parte de la
corrupcin de los que viajaron a Amrica. Y aade a este pensamiento:

Ello no obsta que aqu se viva en un magma de creencias sobrenaturalistas


abigarradas, tradas por los aluviones tnicos de las ms diversas oriundeces,
amparados por una deficiencia de cultura, por la libertad religiosa del pueblo
cubano y por la democrtica separacin constitucional de la iglesia y el estado,
que por fortuna se mantiene contra los reiterados embates de los tradicionales
endemoniadores y monopolistas del pensamiento. Cuando el cubano afirma que
tiene una religin, cualquiera que sta sea, suele siempre aadir: a mi
manera.295

87. Teoras de interpretacin: estructuralista


La bsqueda del significado a partir de la forma y la explicacin de ambos por
medio de la estructura o de la metaestructura, es una de las fases decisivas en el
desarrollo de la folclorstica, como lo es tambin de la crtica literaria. El
estructuralismo ha sido uno de los movimientos que ms han marcado este tipo de
estudios; nace como un proyecto para dar a la lingstica y a la crtica de las artes
verbales un rigor cientfico del que antes carecan. Es a la vez un mtodo, un
movimiento intelectual e incluso una ideologa.

A principios del siglo XX, la lingstica, en especial la fontica, era reputada


como la disciplina ms cientfica de entre las ciencias humanas, comparable a la
biologa o a la qumica, ya que parta de la recoleccin de datos y de un anlisis
basado en firmes bases tericas. Tanto los folcloristas como los antroplogos la
consideraban una disciplina modlica (aunque los antroplogos estadounidenses
intentaran fagocitarla catalogndola como una rama de la antropologa). La precisin
que haba obtenido la lingstica era lo que pretendan los folclorlogos de la escuela
histrico-geogrfica al dar una misin especfica, con su mtodo de recoleccin y
anlisis comparativo, a sus investigaciones sobre los relatos.

295 Ortiz, Fernando (1959): 546. La cursiva es del autor.

226
Siguiendo, pues, el ejemplo de la lingstica, se empez a considerar que el
estudio de la cultura puede hacerse bajo la asuncin de que existe una estructura
cuyo desarrollo se rige por unas leyes que no son evidentes, pero que se pueden
revelar por medio de un anlisis cientfico. Ya Darwin haba adoptado esta forma de
pensar al presentar su teora de la evolucin; para l, las formas ms desarrolladas se
basan en formas anteriores que de algn modo las contienen en potencia, y su
desarrollo est regido por leyes ocultas que es preciso analizar para poder
descubrirlas.

El proceso del anlisis estructuralista es como sigue: segmentacin en


unidades mnimas, definicin de rasgos distintivos y agrupacin de variantes dentro
de una invariante. Del estructuralismo nace la semitica, que es, en suma, un intento
de encontrar un mensaje (significado) y las formas en que se expresa (significante),
habida cuenta de que el mensaje produce sus propias leyes internas. Como
consecuencia de esto, el estudio sincrnico se separa y libera del diacrnico, hasta
entonces la orientacin de ms prestigio, y se empieza a considerar que todo sistema
es autnomo por tanto y se autocontiene en todo momento.

Claude Lvi-Strauss (1908-1990) supo integrar las teoras marxistas y del


psicoanlisis con el estructuralismo. Fue profesor de sociologa en la universidad de
So Paulo de 1934 a 1939; en Brasil conoci la obra de los antroplogos
norteamericanos, y realiz estudios etnogrficos en las sociedades indgenas. En
Nueva York conoci a Roman Jakobson y con l, la lingstica estructural, que le
inspir modelos antropolgicos para explicar la realidad social y cultural y las
realidades mentales que les dan forma. Regres a Francia en 1948, donde acab
ocupando la ctedra de antropologa del Collge de France.

Para Lvi-Strauss, la lengua es el hecho cultural ms importante, y sirve para


que todas las estructuras o formas de vida social se establezcan y perpeten; es la
infraestructura de la cultura. La lengua es un hecho social y no un organismo vivo,
como otros haban pretendido; lengua y cultura estn ntimamente relacionadas y se
comportan de forma similar. De hecho, Lvi-Strauss estudi la cultura como un tipo
de lengua. Siguiendo a Jakobson, encontr que la oposicin entre estructura y
elementos se expresa por signos antitticos, as que para el anlisis de las estructuras
sociales y mticas utiliz la oposicin binaria. Lvi-Strauss mantena que toda
estructura cultural se basta a s misma para su explicacin, y, a pesar de que por lo
general sufre variaciones, aparece con unas caractersticas generales invariables que
todas sus manifestaciones comparten.

227
En su obra Anthropologie structurale296 trat de explicar por qu los mitos de
culturas totalmente diferentes se parecen. Este parecido se basa en la estructura ms
que en el contenido, pues son los personajes, objetos y acciones especficas los que
sufren variaciones. El anlisis de las estructuras servir, pues, para comprender los
mitos y para hacer patente la naturaleza del pensamiento simblico que les da
cohesin; esto se puede aplicar al estudio de los relatos mticos, pero tambin al de las
formas de parentesco o del pensamiento producido por una sociedad. Lvi-Strauss no
buscaba el significado consciente del mito; l mantena que la vida social se puede
reducir a un pensamiento simblico cuya base se encuentra en la estructura
inconsciente del espritu humano. Los fundamentos de los sistemas simblicos
sociales son un conjunto de relaciones y de principios que pertenecen a un
inconsciente estructural. En este inconsciente la forma (invariante) precede al
contenido (expresado en variantes). Frente a la tendencia de la lingstica tradicional
de estudiar los elementos que componen la lengua, Lvi-Strauss prefiri estudiar las
relaciones que existen entre los elementos. Las unidades consideradas en s mismas
tienen poco sentido; son las interrelaciones y el orden dentro de un sistema lo que les
da el verdadero significado. Esta idea lo llev a decir que hablar de reglas y hablar de
significado es hablar de la misma cosa.297 Las unidades que constituyen las
estructuras no son, pues, relaciones aisladas, sino que estn combinadas unas con
otras, pues solo as, como elementos que componen un sistema, adquieren una
funcin significante. Las estructuras, por otra parte, son universales en el sentido de
que no existen en el tiempo; este pensamiento le permite hacer un estudio sincrnico
en el que la historia queda relegada a un plano secundario. As pues, a Lvi-Strauss le
interesaba sobre todo la lgica del relato; se fijaba ms en el marco, en el paradigma y
en las relaciones sintagmticas entre los elementos que en las funciones de los propios
elementos.

Lvi-Strauss consideraba que el cuento maravilloso, que para l procede del


mito, oscurece la lgica del relato original. En el mito se encuentran los componentes
nucleares de la conciencia cultural, que reflejan el pensamiento de la sociedad y que a
la vez contribuyen a darle forma. Lvi-Strauss consideraba que el mito es un tipo de
lenguaje, que su modo de expresin ms importante es por medio de la lengua, y que
posee las mismas estructuras que Saussure haba descrito para la lengua. De hecho,
poda tratar al mito como la estructura invariante (lengua), y a los textos concretos
como sus variantes (habla). A las estructuras tomadas de Saussure, Lvi-Strauss
aadi el concepto de tiempo reversible y tiempo no reversible. La lengua pertenece al
tiempo reversible, porque es pensamiento que no vive en el tiempo, mientras que el

296 Lvi-Strauss, Claude (1987).

297 Lvi-Strauss, Claude (2002): 34.

228
habla pertenece al tiempo no reversible es decir, se produce en el tiempo y en l se
ordena; una vez que algo se ha dicho es imposible hacer que hubiera sido de otro
modo, no hay vuelta atrs. Algo parecido ocurre con el mito; como relato es habla y
pertenece al tiempo no reversible, pero como concepto es lengua, es decir, estructura y
pertenece al tiempo reversible. No es de extraar que los relatos mticos se siten
siempre en otro tiempo anterior al que conocemos. El mito tiene otra caracterstica
que le es peculiar: a pesar de los parecidos que se haban sealado desde siglos atrs
entre el pensamiento potico y el mtico, el mito es maleable, es decir, puede ser
manipulado de muchas formas: traducido, parafraseado, reducido o amplificado, cosa
que no se puede hacer de una manera eficaz con la poesa.

Segn Lvi-Strauss, el mito sirve para resolver una contradiccin cultural que
de otra forma no se resolvera. La solucin de este conflicto se encuentra en la
estructura profunda del mito. Su propsito es, pues, proporcionar un modelo lgico
capaz de superar una contradiccin; es la expresin tpica de un pensamiento arcaico.
Para analizar un mito y llegar a descifrar su estructura, Lvi-Strauss buscaba las
unidades ms pequeas, a las que llama mitemas; estos mitemas se ordenan de modo
que puedan estudiarse en el hilo del relato y como estructura. Los mitemas se
relacionan entre s formando conjuntos y patrones, que son los temas o cdigos. La
estructura mtica se expresa en un nmero limitado de cdigos; al estudiar los mitos
sudamericanos, distingui varios: el sociolgico, el culinario, el acstico, el
cosmolgico y el astronmico. Estos cdigos se estructuran en oposiciones binarias y a
partir de esta estructuracin se obtiene el significado del mito; por ejemplo, dentro del
cdigo sociolgico se pueden encontrar las siguientes oposiciones: casado-no casado,
familia-no familia, los nuestros (la gente)-los otros. Gracias a este mtodo se puede
observar las estructuras profundas de los mitos y ver cmo proporcionan modelos
lgicos a las culturas.298 Frente a lo que pensaban los funcionalistas o Eliade, Lvi-
Strauss mantena que la funcin del mito es justificar no el mundo, sino ms bien la
relacin que el ser humano tiene con el mundo.299

En 1955 Lvi-Strauss haba afirmado que el pensamiento humano siempre ha


tenido la misma calidad. En La pense sauvage (El pensamiento salvaje, 1962)
continu en la misma lnea. En esta obra estudi el pensamiento producido por el
hombre salvaje de cualquier lugar y cualquier poca.

La obra de Lvi-Strauss presenta un grave problema y es su hermetismo que la


hace difcil de comprender. Esto ha hecho que a pesar de que se la alabe, no haya

Leonard, Scott (1996): 40-41.

299 Segal, Robert A. (2005): 237.

229
producido una escuela. Sin embargo, el valor de su obra perdura gracias al
planteamiento bsico que contiene, en palabras de Geoffrey S. Kirk,

El esbozo general sigue siendo atractivo, a saber: que los mitos forman un
sistema y que representan ciertas formas estructurales, que son tan
importantes como su contenido explcito; que actan simultneamente en
diferentes niveles [] pero con un proceso anlogo; que cuando hay un nivel
privilegiado, ste se ha de descubrir por comparacin con otros niveles, que los
mitos suelen destacar polarizaciones o contradicciones, para las cuales ofrecen
mediadores progresivos [] y que muestran una constante preocupacin por el
contraste entre naturaleza y cultura.300

En 1987 folclorlogo dans Bengt Holbek publica su libro ms importante,


Interpretation of Fairy Tales: Danish Folklore in European Perspectiva (Interpretacin de
los cuentos maravillosos: El folclore dans en la perspectiva europea),301 obra en la
que, tras un repaso a toda la erudicin sobre el cuento maravilloso, propone su propia
teora que integra el estructuralismo de Propp con las teoras psicoanalticas
basndose en el presupuesto de que todos los problemas en el mbito del arte verbal
oral dependen del significado. Holbek considera que el elemento maravilloso de los
cuentos es simblico en el sentido de que ms que pensamientos, estimulan
impresiones emocionales que se relacionan con fenmenos del mundo real. Encuentra
que hay tres oposiciones binarias temticas basadas en el estatus social (alto-bajo), la
edad (joven-viejo) y el sexo (varn-hembra), y a partir de estas oposiciones suceden las
crisis de los cuentos; los personajes sobrenaturales son aspectos simblicos de las
personas; las acciones y situaciones son tambin smbolos que se refieren al mundo
emocional del nio o del adolescente. Seala adems que en el cuento hay por lo
general un hroe y una herona, uno es siempre el personaje activo y otro el pasivo. A
partir de ah construye lo que el folclorlogo estadounidense Alan Dundes llam una
semitica psicoanaltica de orientacin freudiana302. Frente a los estudios centrados
exclusivamente en el texto, en especial los de la escuela finlandesa, Holbek deca que
los cuentos no son como las aves migratorias; su existencia depende de sus
narradores; los mecanismos de transmisin y variacin dependen del significado e
importancia que el narrador y su pblico perciban303.

300 Cf. Kirk, Geoffrey S. (2006): 89.

301 Holbek, B. (1987).

302 Silva, F. (2000b). Kngs-Maranda y Maranda ya sealaron en 1971 estas tres oposiciones.
Cfr. Haney, J. (1999): xxv-xxvi.

303 Cfr. Bathgate, M. (2004): 39.

230
Un ejemplo diferente de estructuralismo es el de Angelo Brelich. En Gli eroi
greci304 (1958) seal que los griegos iniciaron el estudio de los mitos desde la
incomprensin, y por esa misma razn para ellos el mito era un problema; quiz por
esta razn, a partir del siglo VI intentaron ennoblecerlo y hacerlo creble. La morfologa
heroica de Brelich intenta mostrar el complejo de asociaciones que se dan tanto en el
mito como en el rito y que tienen que ver con temas como la muerte, el combate, las
competiciones atlticas, las profecas, las curaciones, los misterios, los orculos, la
fundacin de clanes y de ciudades y los ritos de iniciacin; al igual que el mito refleja
un mundo an en su infancia, los hroes se nos presentan actuando en la infancia del
mundo, donde existe una lucha entre el orden csmico y el destino humano305.

Pero lo ms interesante del pensamiento de Brelich es su acercamiento de tipo


folclorstico al estudio de los mitos: mantena la importancia del estudio de las
diversas variantes del mito dentro de la tradicin, as como de otros mitos de la misma
mitologa; para l, el anlisis de un mito aislado no revela su propio significado de un
modo completo; es preciso, pues, tener en cuenta el contexto de la tradicin; estudi
su evolucin dentro de los contextos econmicos y sociales. En cuanto a la cuestin de
la precedencia del mito o del rito, Brelich sealaba que ningn mito griego ha llegado
hasta nosotros en su contexto ritual; solo los conocemos en su forma literaria. En un
momento dado el mito se separ del rito y comenz a tener su propia vida; quiz por
eso Brelich opinaba que la naturaleza del mito es existir como narracin y que fuera
de ella no tiene existencia independiente306. Para l el, mito sirve de fundamento de
las cosas, y aunque no las explique, les confiere valor307. Otras obras suyas son Tre
variazioni romane sul tema delle origini (1969) e Introduzione alla Storia delle religioni
(1991).

El crtico literario Harry Slochower (1900-1991) estudi los mitos desde una
doble perspectiva: segn la histrica, cada obra mitopotica se considera como un
centro que organiza las mltiples formas culturales (arte, psicologa, religin, fuerzas
sociales) de su poca; segn la perspectiva que llama recurrente, se nos presenta un
patrn universal que da unidad estructural a todos los mitos. La estructura universal
tiene una forma tripartita, igual que la del drama clsico de tres actos (cosmos-caos-
cosmos): en un primer acto se presenta la armona comunal. Esta armona se rompe
con la llegada del hroe y el comienzo de su bsqueda, que implica un reto para el

304 Brelich, A. (1958).

305 Cfr. Hiltebeitel, A. (1990): 32-33.

306 Cfr. Duch, L. (1998): 171-172 y 191.

307 Cfr. Franceschelli, F. (2005).

231
grupo. El impulso creativo del hroe y su regreso mueve a la comunidad hacia un
nuevo estado de armona.308

88. Mito y religin: La relacin del hombre con los dioses


La relacin de los dioses con los humanos se manifiesta en dos puntos
extremos: proteccin o persecucin. Los dioses protegen a sus favoritos en las
batallas, dirigiendo su mano o curndolos de sus heridas, y tambin en sus
aventuras. Atenea, por ejemplo es la gran protectora de Ulises, que vence todo tipo de
dificultades insalvables gracias a su proteccin. Por otro lado est Poseidn, que
persigue al hroe implacablemente para vengar el dao que le ha causado. La relacin
del dios con el hombre es casi idntica a la del terrateniente con sus siervos. Es un
tipo de relacin muy humano: Al principio no haba abismo ontolgico entre el mundo
de los dioses y el mundo de los humanos. Cuando stos hablaban de lo divino,
generalmente se referan algn aspecto de lo terrenal.309 Los hombres buscaban,
pues, ganarse la benevolencia de los dioses, su proteccin y evitar por cualquier medio
la ira divina y la persecucin que esta conllevaba. Angelo Brelich opina que el mito hoy
da se considera en el mismo plano que otras formas fundamentales de la religin, y a
veces llega a ser visto como el origen de estas formas.

Walter Burkert considera que los elementos que conforman la personalidad de


un dios y que sirven para que quede identificado, son su nombre, su imagen, sus
mitos y el culto que recibe no son estables, pueden recombinarse.

Al nombre de los dioses suelen aadirse eptetos, que muchas veces sirven
para referirse al dios o invocarlo. Los himnos rficos nos presentan buenos ejemplos
de los eptetos que reciben los dioses:

Invoco al atronador Dioniso, que lanza su ritual grito, primigenio, de dual


naturaleza, engendrado tres veces, soberano transportado por los delirios
bquicos. Agreste, inefable, oscuro, provisto de dos cuernos, biforme, cubierto
de yedra, de faz taurina, belicoso, que celebra con gritos de jbilo, sagrado; que
se complace en la carne cruda, de trienales festividades, adornado con racimos
de uva y revestido de tiernas ramas, Eubuleo, prudente, engendrado por la
secreta unin de Persfone y Zeus, deidad inmortal.310

En la religin hebrea, el nombre de Dios es tan sagrado que no se debe


pronunciar; nombrar a un dios es llamarlo, y esto es ejercer cierto poder sobre su

308 Slochower, Harry (1970): 22-23.

309 Armstrong, Karen (2005): 15.

310 Periago Lorente, Miguel (1987): 192.

232
persona. Por eso muchas veces se mantena en secreto el nombre de ciertos dioses, y
solo se los conoca por sus eptetos.

Junto a la imagen visual de los dioses, que pertenece a las artes plsticas,
debemos considerar la cfrasis, o representacin verbal de lo que se ve o que se ha
visto. La cfrasis es una descripcin, pero el trmino se ha restringido para significar
las descripciones de obras de arte. cfrasis tpicas son las descripciones de las
escenas que aparecen en los escudos y armaduras de los hroes, o de las estatuas que
representan a los dioses.

Por otra parte, debemos considerar que los antiguos dioses sobreviven de
alguna manera en nuestros tiempos, transformados en otros tipos de personajes. En
Les lgendes hagiographiques311, el jesuita belga Hippolyte Delehaye (1859-1941) nos
hablaba de las supervivencias paganas que encontr en el culto a los santos. Por su
parte, el folclorlogo francs Pierre Saintyves (1870-1935) sostena en Les saints
successeurs des dieux que los santos populares son consecuencia de una
cristianizacin del culto a las antiguas divinidades, particularmente las de los celtas;
consideraba que la veneracin de los santos era a su vez una prolongacin del culto
que en tiempos precristianos se haba rendido a los muertos. El historiador y mitlogo
Jean Seznec (1905-1983) en La survivance des dieux antiques defendi la tesis de que
los dioses paganos no murieron con la implantacin del cristianismo, sino que
sobrevivieron en el pensamiento medieval que, al contrario de lo que presentan los
libros de texto, no supone una ruptura con el mundo antiguo.

Los mitos y dioses paganos se incorporaron, pues, a la cultura que el


cristianismo estaba forjando como santos o como seres fantsticos. Comprense, por
ejemplo, el relato de Perseo y el de san Jorge. En ambos un caballero solitario se
encuentra con una doncella atada a una roca que va a ser sacrificada a un dragn
marino para salvar a su pueblo. El caballero consigue que los reyes, sus padres, le
concedan un don a cambio de matar al dragn. Perseo consigue la mano de la
princesa, Jorge el bautizo de la poblacin liberada. Otro caso se nos presenta en los
relatos biogrficos de Edipo, y los de Judas Iscariote, el papa Gregorio o san Albano;
en ellos se plantea la historia de hroes que cometen parricidios e incestos de forma
involuntaria. Otro ejemplo es la leyenda de san Cristbal, santo que en algunos
lugares aparece representado como cinocfalo, quiz porque segn algunas leyendas
proceda del mtico pas de los hiperbreos, aunque segn otras era un gigante
cananeo. Los antiguos dioses tambin perduraron transformados en diablos en la
predicacin de los evangelizadores, o en gigantes o hroes de los cuentos maravillosos.

311 Delehaye, H. (2000).

233
89. Mito y rito
El grupo conocido como los Cambridge Ritualists llev a cabo una
reinterpretacin radical de la historia y naturaleza de la filosofa y de la religin griega
antigua en la ltima dcada del siglo XIX al introducir en sus investigaciones
filolgicas los datos y mtodos de la antropologa y de la sociologa de la religin, sin
desdear las aportaciones de la lingstica, la arqueologa, la folclorstica, la psicologa
o la historia.

En esta poca, el cristianismo no acababa de salir de una crisis originada por


las ideas ilustradas, y en especial por el evolucionismo y por la nueva cronologa
cientfica que, a partir de los descubrimientos del gelogo escocs Charles Lyell (1797-
1875) sobre la edad de la Tierra, haba sustituido a la ya desacreditada cronologa
bblica. Esta carencia sin duda llevaba a muchos a iniciar una nueva bsqueda, y si
bien muchos pensaban que los fundamentos del cristianismo no podan ser
analizados, s podan buscar las races de los mitos y del pensamiento religioso en una
de las columnas que sustentaba la civilizacin occidental: la cultura griega312.

Los ritualistas ingleses basaban sus estudios en los presupuestos de la


evolucin y del progreso. Producto de un siglo XIX que ya se agotaba, conceban un
mundo antiguo compuesto por individuos atomizados, cada uno de ellos preocupado
por sus propios intereses; a estos, los ritualistas les asignaban anacrnicamente una
mentalidad moderna. Los ritualistas pensaban que el control de la naturaleza y del
individuo se deba de haber hecho por medios racionales en un camino del salvajismo
a la ciencia; eran los filsofos salvajes los que hacan marchar los pueblos antiguos
hacia la civilizacin. La mente de estos individuos funcionaba a base de asociaciones y
por medio del mecanismo de prueba y error. En la creencia de la unidad psquica
humana, los ritualistas trataron de saber cmo sentiran los griegos antiguos
ponindose en su lugar, experimentando lo que ellos crean que seran las mismas
circunstancias y examinando despus sus propias reacciones.

Los ritualistas se preocuparon por la cuestin de los orgenes en la creencia de


que en ellos est la clave de los dems acontecimientos culturales. Para los ritualistas
era, pues, necesario estudiar el pasado prehistrico de los griegos para llegar a
comprender los orgenes de la Europa occidental. Puesto que este pasado haba sido
borrado, la forma de recrearlo tena que ser por medio de un mtodo comparativo que
tomara en cuenta las analogas que existan con las creencias y prcticas de pueblos
primitivos. Ya Frazer haba sealado el camino; los datos sobre creencias y prcticas
rituales de sociedades consideradas primitivas, como las del frica subsahariana, las
de los indgenas de Amrica, las de las islas del Pacfico o las de los aborgenes de

312 Cfr. Gras, V. (1997).

234
Australia, as como todo el material recogido sobre creencias y prcticas populares de
la vieja Europa, demostraban que existan interesantes paralelos entre todos ellos, y
tambin con los mitos y ritos de la antigua Grecia; el estudio comparado de todos
estos datos poda llevar a una mejor comprensin de la antigedad clsica.

Gran parte del pensamiento de la escuela ritualista se centra en la relacin


entre rito y mito y en la reconciliacin de los opuestos que se repiten en el ciclo anual
de la vegetacin: vida y muerte, verano e invierno, comida y hambre, fertilidad y
esterilidad. Si bien tendan a pensar que el rito da origen al mito, tambin afirmaban
que el mito es el origen de las artes verbales y representativas. La escuela ritualista, al
igual que la antropolgica, se fundamentaba en la presuncin de la unidad bsica de
la mente humana y de su progreso desde el primitivismo cultural hasta las
civilizaciones avanzadas. Por otra parte, los ritualistas dieron mucha importancia al
inconsciente, a las emociones y a la sociedad y cultura en que se generaban los mitos,
aportando as nuevos elementos a la investigacin. La idea de que la cultura griega
antigua era comparable a las sociedades primitivas caus una fuerte controversia que
no ces hasta que la I Guerra Mundial detuvo el trabajo de los intelectuales europeos.
El problema para ellos era que todo un sistema conceptual basado en la superioridad
del europeo que sustentaba su sistema colonial se derrumbara al admitir la igualdad
de pensamiento entre los antiguos griegos y las comunidades salvajes
contemporneas.

La historiadora de arte clsico inglesa Jane Ellen Harrison (1850-1928)


desarroll la teora de que el mito procede del rito: la gente crea mitos para justificar
los ritos con que representan sus creencias. Jane Harrison defenda el carcter
sagrado del mito: es la repeticin de una palabra recitada colectivamente y sancionada
por la colectividad. Al relacionarse con el rito, el mito se llena de poder mgico.
Basndose en Frazer, opinaba que muchos mitos no son ms que el guin de los
rituales mgicos o religiosos.

El antroplogo britnico Arthur M. Hocart (1884-1939) realiz trabajos de


campo en Polinesia. En su obra The Progress of Man (1933) sigui las pautas de los
ritualistas al afirmar que los mitos vivos dependen de los ritos, ya que son su
explicacin verbal: Si miramos el mito vivo, es decir, el mito que an es credo,
encontramos que no tiene existencia fuera del rito [] El conocimiento del mito es
esencial para el rito, porque debe ser recitado en el ritual313. En el rito ciertas
personas se hacan pasar por los seres que realizaron los actos sagrados por primera
vez; se convierten as en actores; el texto que deben expresar verbalmente es el ncleo
del mito. As pues, para Hocart, los mitos tienen un origen ritual. Segn l, los mitos
cosmognicos eran la verbalizacin de ceremonias de renovacin del mundo. Su teora

313 Hocart, A. (1933): 223.

235
fallaba en el hecho de que hay mitos que se encuentran en muchas regiones del
mundo, mientras que los ritos que se relacionan con ellos no se dan en todos esos
lugares. La obra de Hocart no fue bien recibida en su pas en una poca en que ya
dominaba el funcionalismo.

Junto con los ritualistas ingleses desarrollaron su obra los escandinavos, que
crearon por estos aos un movimiento llamado la Escuela del Rito y Mito o patronista,
tambin llamada de las pautas. Sus miembros admitan la precedencia del rito sobre
el mito y subrayaban el papel sagrado del rey en todas las religiones antiguas de
Oriente Prximo. El investigador noruego Sigmund Mowinckel (1884-1965), profesor
de la Universidad de Kristiania (Oslo) afirmaba en sus Psalmenstudien (Estudios sobre
los salmos, 1921-1929, tres tomos), que el mito era la expresin de lo que se actuaba
durante el culto; en otra de sus obras, Religion und Kultus314 (1953), volva a
manifestar la opinin de la precedencia del rito sobre el mito315. Segn el sueco Geo
Widengren (1907-1996), profesor de la Universidad de Upsala y estudioso de las
antiguas religiones de Irn, el mito es la palabra sagrada que procede del rito y que lo
explica, al igual que se puede afirmar que el acto sagrado que es el rito ilustra el
mito316.

mile Durkheim (1858-1917), fundador de la sociologa colectivista francesa,


afirmaba que la sociedad es el verdadero modelo del mito y que no se puede
comprender el mito sin estudiar el rito. El rito es el elemento dramtico de la vida
religiosa, el mito es el elemento pico; el mito racionaliza y valida el rito, y la religin
siempre contiene elementos mticos.317 En Les formes lmentaires de la vie religieuse
(1912) examin los sistemas religiosos y su integracin en la estructura social. La
religin, al menos la de las sociedades que se forman en pequeos grupos, como las
tribus australianas que estudi, es un elemento decisivo de cohesin social. Los
grupos humanos mantienen su identidad gracias a los smbolos que desarrollan y a
los ritos en que participan. La funcin del rito es un poderoso elemento de vinculacin
que une al individuo con su comunidad y al presente con el pasado.

El profesor de antropologa de la universidad de Harvard, Kay Maben


Kluckhohn (1905-1960) afirmaba que no se poda encontrar solucin al problema de
la precedencia del mito o del rito, pero sealaba el hecho de que se encuentran
ntimamente asociados y que se influyen mutuamente; son, pues, interdependientes.
Ambos fenmenos son procedimientos simblicos, la diferencia estriba en que uno se

314 Mowinckel, S. (1953).

315 Cfr. Schwarz, H. (2000): 28-30.

316 Duch, L. (1998): 183-184.

317 Cfr. Friedman, Michael (2004).

236
apoya en lo verbal y el otro en la actuacin. Este conjunto de mito y rito satisface las
necesidades psicosociales de la comunidad, y de esta funcin depende la importancia
que tengan en la sociedad318.

Segn Theodor Gaster (1906-1992), estudioso de la religin comparada y de las


mitologas y famoso por sus trabajos en los rollos del mar Muerto, el mito y el rito son
parte de un mismo proceso. Gaster define mito como la presentacin esencial y
paralela de lo real por medio de lo ideal, y el rito como la representacin reiterada,
formal y dramtica de acontecimientos de la eternidad en la que los actores encarnan
temporalmente a los seres inefables. Par l, el relato mtico ha pasado por cuatro fases
o etapas: ritual, dramtica, litrgica, literaria.

Por su parte, Albert Lord no cree que las configuraciones tpicas de la oratura
se crearon con propsitos mnemnicos, sino a causa de requisitos rituales.319

Una tradicin, a mi entender es decir, todas las actuaciones de todas las


canciones y todos los cantantes de una cultura dada desde el principio del
gnero en cuestin incluye una variedad de canciones de diferentes calidades y
tambin una gran diversidad de cantantes. Hay cantantes buenos, cantantes
mediocres, cantantes sin tcnica, y cantantes verdaderamente geniales. La
tradicin no es un promedio mediocre; no consiste tan solo en lo que es comn
a todas las canciones o a todos los cantantes en la totalidad o en parte del
periodo en que existe esta prctica. Abarca todos los tipos de cantantes y todos
los tipos de actuacin.320

Hoy da casi nadie sostiene la precedencia del rito sobre el mito o viceversa,
pues, dada su enorme antigedad, es imposible hacer averiguaciones que lleven a una
conclusin fiable. El antroplogo y profesor de la Universidad de Cambridge Edmund
R. Leach (1910-1989) tambin consideraba que el mito y el rito son una misma cosa,
el uno implica al otro y ambos tienen el mismo significado.321 Segn Bauz, quien
pertenece a una cultura mtica transforma sus actos cotidianos en ceremonias rituales
mediante las cuales se esfuerza por traspasar el aqu y el ahora y adherirse
consecuentemente a una dimensin atemporal.322 El mito y el rito son, pues, dos
perspectivas de una misma cosa. Las formas en que la idea mtica puede aparecer en
la sociedad son: el relato verbal, la veneracin del representante de Dios, el culto a los
hroes, las correspondencias entre el Cielo (macrocosmos), la Tierra (mesocosmos) y el

318 Prat Ferrer, J. (2006): 193. Cfr. Duch, L. (1998): 188-189.

319 Lord, Albert B. (1987): 58-59.

320 Lord, Albert B. (1987): 62.

321 Kirk, Geoffrey S. (2006): 42.

322 Bauz, Hugo Francisco (2005): 29.

237
ser humano (microcosmos). Para Karen Armstrong, leer un mito sin el ritual
transformador que lo acompaa es una experiencia tan incompleta como leer la letra
de una pera sin escuchar la msica.323

La importancia que hoy tienen los autores de las escuelas ritualistas consiste
en haber llamado la atencin sobre los contextos en que los mitos se narraban en las
antiguas culturas y se siguen narrando en las modernas. Los relatos mticos estn,
pues, relacionados con otros materiales culturales no verbales, como los ritos, las
representaciones dramticas y el calendario, elementos necesarios para llegar a su
comprensin. El profesor Kirk va mucho ms all:

sera sabio rechazar de principio la idea de que el mito y la religin son aspectos
gemelos del mismo objeto, o que son manifestaciones paralelas de la misma
condicin psicolgica, con la misma firmeza que hemos rechazado la de que
todos los mitos estn asociados a los ritos.324

La antroploga britnica Mary Douglas (1921-2007) estudi varias


comunidades africanas, as como las tradiciones judas, sobre todo en su relacin con
los ritos de pureza, que para ella servan para marcar fronteras entre la comunidad y
el resto del mundo. En Purity and Danger (1966), trata la relacin del tab y los
elementos que son sagrados y profanos y de sus fronteras. Desarroll la teora cultural
del riesgo en Risk and Culture (1980), escrito junto con Aaron Wildavsky. Consideraba
que el ser humano era, por definicin, un animal ritual, y que, por tanto, las
relaciones sociales se basaban en actos simblicos. Para ella, al igual que para
Marcel Mauss el rito no es otra cosa que un acto simblico.

La antroploga y sociloga francesa Martine Segalen, profesora de la


Universidad de Pars X, es autora de Rites et rituels contemporaines (1998). En esta
obra nos ofrece su definicin de rito:

El rito o ritual es un conjunto de actos formalizados, expresivos portadores de


una dimensin simblica. El rito se caracteriza por una configuracin espacio-
temporal especfica, por el recurso a una serie de objetos, por unos sistemas de
comportamiento y de lenguaje especficos, y por unos signos emblemticos,
cuyo sentido codificado constituye uno de los bienes comunes de un grupo.325

Segalen hace hincapi en el hecho de que el mito da sentido y ordena el caos al


codificar una serie de conductas con fuerte carga simblica.

El rito como comportamiento fruto de una creencia o realizado sin ningn tipo
de fe, como hbito cultural est relacionado con el mito porque opera dentro de las

323 Armstrong, Karen (2005): 41.

324 Kirk, Geoffrey S. (2006): 52.

325 Segalen, Martine (2005): 30.

238
mismas premisas; pero tambin podramos ampliar la perspectiva y hacer que
entraran en juego objetos rituales o fetiches, lugares que requieren un
comportamiento ritualizado o tiempos que de alguna manera quedan marcados por la
tradicin. Queda sin embargo, por dilucidar una cuestin importante para el estudio
de la mitologa: explicar por qu la mente funciona de forma tan extraa o irracional, y
a la vez produce en lugares tan dispares relatos y comportamientos tan semejantes.

239
240
VII. Relacin del pensamiento mtico con el individuo del mundo actual

90. Algunos mitos actuales


El arquetipo del hroe en el mundo contemporneo y en los medios de
comunicacin de masas (cultura popularizante) ha sido sealado por Shawn J.
Wittmier; su patrn suele ser constante:

El hroe sufre una prdida que hace que salga en bsqueda de lo perdido

Tiene un mentor o un ayudante que lo empuja a la aventura

Sufre pruebas que le permite superar el mal

Escapa de los villanos o de su guarida

Se reintegra a la sociedad con un nuevo status, riqueza, o se casa con una


princesa

Se produce un final feliz

Este patrn puede desempearlo una herona

Un tipo de personaje propio de la cultura popular de nuestra poca es el


superhroe.

En la literatura popular y en los medios audiovisuales de masas existen una


gran cantidad de temas que nutren el imaginario colectivo y que sin ninguna duda se
entroncan con el pensamiento mtico. De entre ellos encontramos los concernientes a
sociedades ms o menos secretas, presentes o pasadas, reales o inventadas, como los
templarios, los rosacruces, o el priorato de Sin; personajes salidos de la literatura,
como don Juan, Fausto, Frankenstein o el conde Drcula; personajes del Nuevo
Testamento, como la Magdalena o Jos de Arimatea, que se entroncan con los ciclos
legendarios del grial o de los merovingios, a los que se puede aadir la bsqueda del
Arca de la Alianza y las respuestas que han podido quedar encerradas en los archivos
secretos del Vaticano. Tambin alimentan el imaginario colectivo hechos inexplicables
o de difcil interpretacin conectados con lugares geogrficos, como el tringulo de las
Bermudas, Machu Picchu, la isla de Pascua, Stonehenge, las pirmides de Egipto o
los dibujos Nazca. Algunos tienen un significado secreto que debe ser descubierto,
como las proporciones de las catedrales gticas. Tambin se pueden considerar
movimientos como la New Age, con personajes como Madama Blavatsky o el conde de
Saint-Germain, u otros que se mueven dentro del esoterismo, la cbala o el
gnosticismo. Otros temas se entroncan con el milenarismo, el 666 y el Anticristo, el
culto a Lucifer y los poltesgeist, o con ideas sobre el pasado humano, como ocurre con
las teoras sobre el matriarcado original o las creencias sobre las tradiciones los celtas
y sus druidas en ciertas regiones de Europa. Otras cuestiones que nutren la

241
imaginacin popular tienen que ver con las conspiraciones, el control que se ejerce
desde la CIA, la KGB o el Mossad. Tambin el mundo de las creencias se relacionan
con las mandalas y otros ritos y usos del oriente o afro-ibero-americanos, como la
santera.

91. La desmitificacin y la remitificacin del mundo actual


En La gaya ciencia 1882 Friedrich Nietzsche (1844-1900) proclam que Dios
haba muerto.

Dios ha muerto! Dios permanece muerto! Nosotros lo hemos matado! Cmo


podremos consolarnos nosotros asesinos entre los asesinos? lo que el mundo
posea, hasta ahora, de ms sagrado y poderoso sucumbi exange a los golpes
de nuestros cuchillos. Quin nos limpiar de esa sangre? Qu agua nos
lavar? Qu expiaciones, qu juegos sagrados tendremos que inventar? No
ser demasiado para nosotros la grandeza de este acto? No tendremos que
volvernos nuestros propios dioses, para al menos parecer dignos de l? Nunca
hubo acto ms grandioso, los que nazcan despus de nosotros, pasarn a
formar parte, merced a este acto, de una historia superior a toda la historia
hasta este momento!326

Para el telogo luterano alemn Rudolf Karl Bultmann (1884-1976), los mitos
expresan la certeza humana de la existencia de otro mundo trascendente y de que su
significado no se encuentra aqu, sino en el Ms All. Los mitos se construyen por
medio de smbolos y de lenguaje imaginario para expresar las verdades que emanan
de este Ms All. Para interpretar los mitos, Bultmann ech mano a la idea de
desmitologizacin: para llegar a la verdad es preciso prescindir de lo mitolgico. Los
mitos del cristianismo son la creencia en un mundo espiritual, la actividad de ngeles,
demonios y santos: milagros, tentaciones; las visiones del Ms All, la existencia del
pecado y la redencin por el dios hecho hombre, y la segunda venida de Cristo. Todo
ello ocurre en un universo dividido entres partes: Cielo, Tierra e Infierno; pero la
verdad est ms lejos.

Lauri Honko ha sealado tres formas de desmitologizacin:

Terminolgica: Se retiene el relato, pero ya no se habla de mito, as ha ocurrido con


la historia sagrada de los cristianos.

Total y compensatoria: Se rechazan los relatos por considerarse falsos, pero hay que
llenar el vaco que dejan con un pensamiento filosfico, histrico o cientfico.

326 125.

242
Parcial e interpretativa: Los mitos son relatos en los que no hay que creer de manera
literal, ya que son smbolos o representaciones.327

El psiquiatra (profesin que nunca ejerci) y crtico de arte italiano Gillo


Dorfles (1910- ), profesor de esttica en la Universidad de Miln, ha afirmado la
prioridad del mito sobre todo tipo de pensamiento, pues considera el mito como algo
necesario y positivo para cualquier cultura. En Nuovi riti, nuovi miti (1965) estudi los
mitos (y las desmitificaciones), los rituales, iconos y fetiches de la cultura
contempornea y de masas, que se encuentran en manifestaciones culturales que van
desde el arte pop (arte de masas, de consumo, que se vale de elementos prefabricados,
en serie) o el gusto kitsch (lo sucedneo en el arte, el mal gusto relacionado con al
moda y su contrario, la obsolescencia) hasta los deportes, o desde la ciencia ficcin
hasta las discotecas de los adolescentes o el culto al automvil. Dorfles nos sita en
una civilizacin del consumo y de la imagen; el consumo consiste en el uso y el
desgaste continuo, pero tambin en la rpida obsolescencia debido al fenmeno de la
moda. La imagen busca la novedad del mensaje, y a pesar de la repeticin y de la
redundancia cae en la entropa, pierde su eficacia comunicativa con rapidez si no se
convierte en emblema.

Se pregunta si hoy da lo que tenemos es democracia o cultura de masas, pues


el individuo posee tan solo la opcin de encender (votar), apagar (no votar) o cambiar
de canal (elegir a otro candidato). Hoy da se tiende a considerar al pblico como algo
que, en lugar de pensar automticamente debe ser hecho pensar heternomamente,
automticamente.328 A pesar de los que se dice, el concepto tradicional de fama
tiende a desaparecer, y hoy da el individuo se encuentra ante su sociedad en la
encrucijada del anonimato frente a la popularidad, por lo general, efmera, que por lo
general no es fruto del valor de su trabajo.

El trabajo (creativo o seudo-creativo) ms retribuido es el que menos interesa al


artista, al escritor, al hombre de ciencia, de modo que con mucha frecuencia el
verdadero trabajo del hombre de cultura, el hecho ms seriamente y con ms
empeo, resulta totalmente gratuito.329

Dorfles ha analizado el grado de racionalidad o irracionalidad de los mitos, y ha


concebido la desmitificacin como la superacin de la irracionalidad que constituye el
mito. Pretende llegar a formular una definicin de determinadas constantes del
pensamiento y del comportamiento humano contemporneo que resultan
particularmente decisivos para la estructuracin del universo lingstico, esttico y

327 Honko, Lauri (1984): 42-43.

328 Dorfles, Gillo (1969): 163.

329 Dorfles, Gillo (1969): 169.

243
social de nuestra poca. 330 Tambin se ha fijado en la perversin de los ritos en
nuestra era, usando como ejemplos Santa Claus, el rbol de Navidad o las
celebraciones de Halloween. Gillo Dorfles nos habla no de una tcnica que sirve para
analizar los relatos, sino de un proceso social: en nuestra sociedad se ha producido
una si no total, s muy difundida desmitificacin (entindase como crisis de lo
sacro, como disolucin de un rico andamiaje simblico ya institucionalizado y
decididamente consumido). Este proceso se renueva gracias a una nueva mitificacin
o simbolizacin de nuevos elementos asumidos con dignidad y eficacia anlogos a las
que en otro tiempo tuvieron los mitos.331 Para Dorfles, smbolos, mitos y ritos al
degradarse se convierten en fetiches, entonces se ven reducidos a factores
supersticiosos y desintencionados.332

Hugo Bauz tambin se refiere al proceso de remitizacin:

En las ltimas dcadas, tras la supresin del cientificismo, ha surgido un


marcado inters por lo no-racional especialmente en el dominio de las artes
tngase en cuenta el surrealismo, el dadasmo, la teora del absurdo, as como,
entre otros fenmenos inquietantes, un revival de lo mgico y lo religioso, de
este modo se valora el mito y el smbolo como formas autnomas de
conocimiento. Esta postura implica comprender que el mito y el smbolo
pertenecen tambin a la esfera de la condicin humana y que no pueden ser
extirpados de raz, por ms que, en pocas marcadamente racionalistas, se los
haya desacreditado casi al extremo de negarles categora ontolgica.333

Las palabras de Erick Havelock, en su Prefacio a Platn, referidas a la crisis de


la comunicacin bien nos pueden servir en este caso:

Sostenemos que todo cuerpo de conocimientos adquiridos mediante la


experiencia volver a perderse si no es incorporado a algn tipo de disciplina
docente, y que todas las sociedades, por ser sociedades, han de poseer esta
disciplina, cuyo contenido estriba parcialmente en la imitacin del
comportamiento, pero sobre todo en la imitacin de las palabras.334

Por otra parte, Karen Armstrong, al igual que haba hecho Mircea Eliade,
enfatiza la necesidad de lo sagrado para la sociedad contempornea:

En 1912, el hundimiento del Titanic demostr la fragilidad de la tecnologa; la


Primera Guerra Mundial revel que la ciencia, nuestra gran amiga, tambin

330 Dorfles, Gillo (1969): 19.

331 Dorfles, Gillo (1969): 17.

332 Ibidem .

333 Bauz, Hugo Francisco (2005): 21.

334 Havelock, Erick A. (2002): 267.

244
poda aplicarse al armamento con efectos letales; Auschwitz, el Gulag y Bosnia
nos recordaron lo que poda pasar cuando se perda todo sentido de lo
sagrado.335

A esta lista podemos aadir las masacres de Hiroshima y Nagasaki y las


guerras de Viet Nam, la de Irak o la de Afganistn por parte de la mayor de las
potencias occidentales. Sin embargo, la remitificacin no puede hacerse a base de
importaciones de elementos culturales ajenos a nosotros; este es el peligro en la
sociedad moderna de movimientos como la New Age, que busca sobre todo en el
Oriente la respuesta a las crisis espirituales occidentales, elementos que muchas
veces entran en la sociedad a travs de los medios de comunicacin de masas:

En la actualidad nos hallamos amenazados por la perspectiva de quedar


reducidos a simples consumidores, individuos capaces de consumir lo que
fuere, sin importar de qu parte del mundo y de qu cultura proviniere y
desprovistos de todo grado de originalidad.336

El profesor de esttica en la Universidad de Miln Gillo Dorfles (1910- ) es de


los que afirman la prioridad del mito sobre todo tipo de pensamiento. En Nuovi riti,
nuovi miti (1965) estudi los mitos (y las desmitificaciones), los rituales, iconos y
fetiches de la cultura contempornea y de masas, que se encuentran en
manifestaciones culturales que van desde el arte pop o el gusto kitsch337 hasta los
deportes, o desde la ciencia ficcin hasta las discotecas de los adolescentes. Dorfles ha
analizado el grado de racionalidad o irracionalidad de los mitos, y ha concebido la
desmitificacin como la superacin de la irracionalidad que constituye el mito.
Tambin se ha fijado en la perversin de los ritos en nuestra era, usando como
ejemplos Santa Claus, el rbol de Navidad o las celebraciones de Halloween.

335 Armstrong, Karen (2005): 131

336 Lvi-Strauss, Claude (2002): 45.

337 Vase tambin Dorfles, Gillo, ed. (1969).

245
246
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