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DEL CONCEPTO DE IDEOLOGA

DISTINTOS SENTIDOS DE IDEOLOGA

Uno de los trminos filosficos ms usados actualmente es


el de "ideologa". Es tambin uno de los trminos cuyo sig
nificado es ms variable e impreciso. No todos los que lo em
plean tienen una idea clara de lo que entienden por l, y mu
chos de los que s la tienen lo usan con sentidos diferentes.
La palabra es ya antigua. Fue usada por primera vez por
Destutt de Tracy para referirse a su teora de la formacin
de las ideas. Pero quienes le dieron sus connotaciones ac
tuales fueron Marx y Engels. Marx y Engels entendieron por
"ideologa" un tipo especial de "conciencia falsa" determi
nada por las relaciones sociales. No lo aplicaron nunca al
conocimiento verdadero, sino slo a una forma de error so
cialmente condicionada. Desde entonces, el trmino est li
gado a la teora marxista. Muchos seguidores de Marx lo han
utilizado ampliamente, aunque no siempre con el mismo
sentido, Mientras en la mayora, .como en Lukcs o en Al
thusser, conserva su sentido original de "falsa conciencia",
en otros se aplica tambin a cualquier conjunto de creencias _
ligadas a una clase social, aunque se consideren verdadera:'.
As, Lenin hablaba de "ideologa proletaria", y en algunos
marxistas es frecuente encontrar el trmino aplicado inclu
so al pensamiento cientfico, como en Adam Schaff, quien
habla de "ciencia ideolgica".
Pero el trmino ha rebasado los lmites del marxismo. Otra
corriente, la llamada "sociologa del conocimiento" cuyo
,o 15
principal representante es Karl Mannheirn ayud tambin\
a ponerlo en boga. Partiendo del concepto acuado por Marx,\
le dio una mayor amplitud ... y vaguedad. Ideologa signific!
cualquier conjunto de conocimientos o de creencias, verda~1
. 1
<leras o falsas, que estuvieran condicionadas socialments.]
se lleg as a un "panideologismo", pues cualquier
creencia! . 1
poda, en ese sentido, ser tildada de ideologa. En la actua]
lidad, fuera de la escuela marxista, el concepto es usado(
tambin por algunos socilogos anglosajones en un senti.
do semejante al de. Marx, pero no idntico: se refiere a siste:
mas organizados de creencias irracionales, aceptadas por:
autoridad, que cumplen una funcin de dominio sobre los '
individuos.
Esta breve resefia basta para mostrar que la difusin del _
concepto, en lugar de precisarlo, ha servido para confundir
lo. Pero un concepto terico slo es til en la medida en que
tenga un sentido preciso. En este escrito tratar de llegar a
una definicin del concepto que sea tericamente til. Para
ello habr que ordenar primero los distintos sentidos en que se
ha usado hasta ahora. Podemos agruparlos en cuatro, que
corresponden a otras tantas caracterizaciones del trmino.
Las cuatro se encuentran en Marx, en Engels y en la mayo
"ra de los autores marxistas; en otros escritores hallamos unas
y faltan, en cambio, otras. Pero no se encuentran expresadas
como sigue; yo he tratado de reducirlas a sus 'formulaciones
ms simples y precisas.
Se entiende por ideologa:
(Ci) Conjuntos de enunciados que tienen estas dos carac
tersticas: a) Presentan los productos de un trabajo como
cosas o cualidades de cosas independientes de ese trabajo;
b) explican el proceso de produccin por esos productos
cosificados,
En Marx y Engels, "ideologa" tiene este sentido cuando
16. o
se aplica a la religin o a la filosofa idealist~ alemana: En am
.bos casos, se refiere a doctrinas que cosifican (rei:fican)ideas
y que pretenden explicar por esas ideas a su productor o al
proceso histrico de su produccin. En ei lenguaje comn,
tiene ese sentido cuando tildamos de "deformacin" ideol6
. gica" el intento de explicar una actuacin poltica por las
ideas que declaran tener sus actores y no por la funcin
objetiva que realmente cumple (juzgar, por ejemplo, la ten
. denci~ poltica de un partido o de un gobernante por sus de
claraciones y discursos yno por las medidas que toma).
Tambin tiene ese sentido al aplicarse, en El capital, a la
economa poltica clsica, que considera el valor como una
y
cualidad de la mercanca sta como una "cosa", ocultando
as su carcter de producto de un trabajo concreto.
(Cz) Conjuntos de enunciados que presentan como un
hecho o cualidad objetiva lo que es cualidad subjetiva.
Esta caracterizacin general puede formularse de varias
maneras:
a) Enunciados que presentan intereses particulares, de
clase, como intereses generales.
b) Enunciados de valor (de preferencia personal) que se
presentan como enunciados de hechos.
e) Enunciados que expresan deseos o emociones perso
nales y se presentan como descriptivos de cualidades ob
jetivas.
La formulacin a se encuentra expresamente en La-ideo-
loga alemana y en la Miseria de la filosofa. Las formula
ciones b y e se pueden encontrar aludidas incidentalmente en
escritos de Marx o Engels; quien las desarroll con mayor
precisin fue Theodor Geiger.
La ideologa consiste en una forma de ocultamiento en
que los intereses y preferencias propios de un grupo social
se disfrazan, al hacerse pasar por intereses y valores univer
,.,.,. 17
sales, y. se vuelven as aceptables por todos. En el lenguaje
ordinario se emplea continuamente en este sentido; por ejem
plo, si llamamos ideolgica a una concepcin moral que pre
tende imponrsenos, cuando nos parece responder a prejui
cios y preferencias limitadas a un grupo o a una poca.
Notemos que estas dos primeras caracterizaciones de
ideologa la describen como una forma de falsedad. Los enun
ciados ideolgicos se presentan como si expresaran un co
nocimiento, cuando son, en realidad, una forma de error.
Este coricepto de ideologa pertenece, pues, a la teora del
conocimiento. Podramos hablar de un "concepto noseol
gico" de ideologa. Pero en este concepto an no se alude a
las causas que expliquen ese error. Para ello habr que pa
sar a las dos caracterizaciones siguientes:
( C3) Conjuntos de enunciados que expresan creencias
condicionadas, en ltimo trmino, por las relaciones socia
les de produccin.
Corresponden al concepto de ideologa como parte de la
superestructura social en Marx y.en Engels.
Aqu nos encontraramos con variantes segn los distin
tos autores. Podra tratarse de estilos de pensar y creencias
bsicas de una poca histrica, de creencias comunes al con
junto de una sociedad, o bien de creencias que corresponden
a una clase o un grupo social especficos. De cualquier modo,
ideolgica sera cualquier creencia condicionada por las re
laciones sociales. Este concepto de _ideologa es el que se
encuentra tambin, con distintos matices, en la "sociologa
del conocimiento". En este sentido solemos hablar, por lo co
mn, de la "ideologa" imperante en la Edad Media", de la
"ideologa del capitalismo", o bien de la ideologa de los gru
pos financieros", "de las clases medias" o "del proletariado".
(CJ Conjuntos de enunciados que expresan creencias que
cumplen una funcin social: a) de cohesin entre los miem
18 . ..,.,
bros de un grupo; b) de dominio de un grupo o una _das e
sobre otros.
La formulacin a no se encuentra expresamente en Marx;
. s en algunos autores marxistas, como Althusser.
. La formulacin b se encuentra en Marx y en todos los au
tores marxistas. Junto con otras notas aadidas, forma parte
tambin del concepto de ideologa _e.orno sistema organizado
de creencias irracionales, destinado a dirigir a los individuos
con vistas a una accin de dominio, utilizada por autores no
marxistas, como Hans Freyer, Daniel Bell y Edward Shils.
Ideologa se define, as, no slo por su condicionamiento
social, como en la caracterizacin anterior, sino tambin por
la funcin objetiva que cumple, en las luchas sociales, para
lograr o mantener el dominio de un grupo. Ideolgico resul
ta todo conjunto de creencias que manipulan a los indivi
duos para impulsarlos a acciones que promueven el poder
poltico de un grupo o una clase determinados.
Notemos que estas dos ltimas caracterizaciones de ideo
loga difieren de las anteriores. Mientras aqullas se referan
a un conjunto de enunciados falsos, stas se refieren a creen
cias determinadas socialmente, pero no indican que sean ver
daderas o falsas. No definen la ideologa por su relacin con
el conocimiento, sino por sus causas o consecuencias socia
les. Frente al concepto noseolgico de ideologa, de que antes
hablamos, estas dos ltimas caracterizaciones corresponden
a un concepto sociolgico de ideologa. Uno y otro conceptos
no se implican necesariamente y podran, por lo tanto, usar
se por separado.

NOTAS

l. El trmino de "ideologa" no. se aplica a enunciados o creencias


aisladas, sino a conjuntos de enunciados o creencias, que pueden
estar ms o menos sistematizados, pueden ser ms o menos tericos
y son susceptibles de ser compartidos por un grupo de individuos.

2. A qu objetos se refiere la "ideologa"? En muchos autores, el


trmino se aplica a un conjunto de entidades o procesos mentales
variados: a "ideas", "representaciones", "conceptos", "opiniones",
etc., lo cual crea confusin. No conviene, sin embargo, referirlo a
entidades mentales cuya existencia es dudosa o inverificable. Debe
aplicarse a entidades cuya aceptacn no comprometa a ninguna
teora metafsica o psicolgica,
Geiger, para evitar la confusin, sostiene que se refiere exclusi.
vamente a "proposiciones". Pero el trmino "proposicin" es discu
tible y hay fil6sofos que niegan, con buenas razones, la necesidad
de emplearlo (por ejemplo, Quine). En cualquier caso, las proposi
ciones (si existen) se expresan en entidades verbales concretas: los
enunciados (statements, en la terminologa inglesa, que podra ser
traducido tambin por "aseveraciones"). Otros autores hablan de
"discursos ideolgicos". El trmino es correcto porque tampoco
compromete a la admisin de determinadas entidades mentales o
de "proposiciones". Pero los discursos son justamente conjuntos de
enunciados.
Por esas razones, formulo las dos primeras caracterizaciones de
"ideologa", (C1) y (C2), en trminos de "enunciados". Notemos que
no aluden, entonces, a ninguna entidad mental o psquica. Directa-
mente no se refieren a las creencias de las personas individuales,
sino a los enunciados en que se expresan dichas creencias. Pero, al
referirse a los enunciados, podran aplicarse en un sentido indirec-
to a las creencias expresadas.
Porque la ideologa est constituida por enunciados, puede ser
falsa o verdadera, pues la verdad o falsedad slo puede predicarse
de enunciados.
Las dos caracterizaciones siguientes de "ideologa" (C3) y (C.J,
en cambio, no incluyen verdad o falsedad en el concepto de ideo
20 ,o,
Ioga, porque se refieren a las relaciones de ciertos hechos (el.he
cho de que un sujeto S crea o asevere el enunciado E) con sus con
diciones o funciones sociales, es decir con otros hechos; y un
hecho no puede ser verdadero ni falso, simplemente es. Por eso las
formulo en trminos de creencias. Las creencias son disposiciones;
pueden expresarse en un comportamiento verbal, en la formula
cin de enunciados, pero pueden expresarse tambin en comporta
mientos no verbales.
(C3) y (CJ hablan de condiciones y de funciones sociales. Ahora
bien, lo que puede estar directamente condicionado o puede tener
una funcin social no son los enu~ciados sino las creencias o los
comportamientos de los individuos. Slo indirectamente puedo de
cir que un conjunto de enunciados est condicionado socialmente
o tenga una funcin social: en la medida en que en ellos se expre
san creencias. Porque creo en algo, formulo ciertos enunciados;
porque la comunicacin de un enunciado me induce a creer en algo,
ese enunciado cumple una funcin social.
As, mientras el concepto noseolgico de ideologa se refiere
directamente a entidades verbales, que pueden ser verdaderas o
falsas (enunciados), el concepto sociolgico se refiere directamente e
i
a hechos psquicos, que pueden tener causas y efectos sociales
(creencias).

3. El concepto noseolgico (caracterizado en C1 y C2) y el concepto


sociolgico (caracterizado en C3 y CJ de ideologa responden a
preguntas distintas y cumplen, por lo tanto, una funcin terica di
ferente. (C1) y (C2) responden a la pregunta: en qu consiste la fal
sedad (mejor: la insuficiente justificacin) de los enunciados ideo
lgicos? (Cg) y (C4) responden a la pregunta; cmo se explica que
ciertos individuos tengan ciertas creencias ( que pueden expresar
se en enunciados ideolgicos en el sentido anterior)?
. El concepto sociologico de ideologa puede aplicarse a cual
quier creencia, y por ende, indirectamente a cualquier conjunto de
~ 21
enunciados, sean verdaderos o falsos. No dice 'nada acerca d,
verdad o falsedad de los enunciados. Su funcin terica es expli
las creencias por sus relaciones sociales. Su mtodo para deter
nar la ideologa debe ser, pues, una investigacin sociolgica.
El concepto noseologico de ideologa, en cambio, slo se apl
a enunciados que no estn lo bastante justificados e, indirec
mente, a las creencias expresadas en ellos. No dice nada acerca
las relaciones entre las creencias y las relaciones sociales. Su fi
cion terica es describir una forma de error. Su mtodo para det,
minar la ideologa debe ser, pues, un anlisis conceptual (cientf
o filosfico).

4. La ambigedad y confusin en el uso del trmino "ideolgic,


se debe a la interferencia entre estos dos conceptos. Para evitar
ambigedad puede aceptarse uno sol de ellos y rechazarse el ot
As, algunos autores, como Geiger, al reducir la ideologa
"proposiciones" y caracterizar las proposiciones ideolgicas en t
minos de "sin sentidos", tienden a hacer de lado el concepto s
ciologico, o al menos no logran relacionarlo claramente con su e
racterizacin de "ideologa".Otros autores marxistas, como Schaf
la sociologa del conocimiento acaban haciendo a un lado el co
cept noseolgico de ideologa y pueden, as, aplicarlo a rodasl
creencias, incluso a las verdaderas.
Con todo, en Marx se conserva la ambigedad. Ideologa es a
vez un concepto noseolgico (una forma de error) y un concepto s
ciolgico (":!>uperestructura"). Est~ ambigedad podra deberse
falta de precisin y de anlisis conceptual, pero tambin a que M
intent con ese concepto un tipo de explicacin terica que s
era posible al incluir en l tanto el nivel noseolgico como el s
ciolgico, aunque no acert a precisar con claridad suficiente c
se relacionaban ambos en el mismo concepto. sta es la tesis q
tratar de demostrar en los siguientes apartados. .

22 e
CONDICIONES PARA INTRODUCIR
UN NUEVO CONCEPTO TERICO

La introduccin de un nuevo concepto en una ciencia emp


rica, mediante una definicin apropiada, debe estar justifi
cada tericamente. El concepto debe ser operativo, es decir,
debe servir para comprender o explicar, mejor que otros
conceptos, un sector de la realidad. Para ello debe cumplir,
por lo menos, con los siguientes requisitos:
1) Debe referirse a un fenmeno que no pueda ser desig
nado con otros conceptos ~n uso. Si no fuera as, el nuevo
concepto saldra sobrando o sera redundante.
2) Debe tener una funcin explicativa, es decir, debe
. servir para dar razn de un hecho por otros hechos. Para ello
debe formar parte de una teora explicativa y poderse defi
nir en funcin de otros conceptos de esa teora.
3) Debe tener una funcin eurstica, es decir, debe servir
para orientar al investigador al descubrimiento de nuevos he
chos o relaciones entre hechos. Dicho de otra manera: su in
troduccin debe suministrar una respuesta a un problema
especfico planteado, para resolver. el cual no serviran otros
conceptos en uso.
La definicin de ideologa debe cumplir, por lo menos, con
esos tres requisitos. Veamos en qu medida los conceptos
noseolgico y sociolgico de ideologa los llenan. La mejor ma
nera de examinarlo ser determinar cul es el problema espe
cfico al que trata de responder el concepto de ideologa. Cul
es la situacin particular que hizo necesaria la introduccin
de ese concepto, porque no poda ser comprendida ni explicada
por otros conceptos? Slo si el concepto de ideologa sirve para
explicar una situacin real que otros conceptos no explican,
ser pertinente su uso. Pero entonces, la definicin que acepta
mos de ese trmino ser la que sirva para ese propsito terico.
~ 23
DEL CONCEPTO NOSEOLGICO DE IDEOLOGA .

Examinemos, primero, si es pertinente aceptar unadefini 1


cin puramente noseolgica de ideologa. . J
Puedo dar dos tipos de explicacin de una misma creen . i~
cia. Si pregunto por qu S cree que E ("E" est en lugar de O)~
cualquier enunciadoj?', puedo dar dos clases de respuestas: 1
1) Sealar las razones (en el sentido de "fundamentos", "evi :{
dencias", "justificaciones racionales") que tiene S para acep_ J
tar (o aseverar) E. 2) Sealar las causas o motivos que indu
jeron a S a aceptar (o a aseverar) E. Por ejemplo, si pregunto <
por qu crea Platn :en la inmortalidad del alma?, puedo
dar dos respuestas: mencionar los argumentos filosficos del
Fedon para probar la inmortalidad del alma, los cuales fun
cionan como razones en las que se funda el enunciado "el
alma es inmortal", o bien indagar, en la educacin recibida
por Platn, en su psicologa o en las influencias sociales a
que estuvo sometido, las causas que lo empujaron a creer en
un alma inmortal y a aceptar esos argumentos como vlidos.
Las dos explicaciones se mueven en planos diferentes; no se
e:x;cluyen ni contraponen.
La explicacin por razones se refiere al enunciado y, por
consiguiente, a su verdad o falsedad. Si las razones en que
se funda l enunciado E son. objetivamente suficientes, dire
mos que el sujeto S no slo cree que E, sino que sabe que E.1
En tal caso, tiene una garanta para asegurar la verdad de E
y ello basta para explicar que S crea que E. S cree que
E porque E est justificado en razones objetivamente sufi
cientes. sta es una explicacin adecuada de su creencia.
Por ejemplo: si demuestro que un teorema se deriva nece
1 Sobre l distincin entre creer y saber, y sobre el concepto de "razones
objetivamente suficientes", puede verse mi libro Creer, saber, conocer, Si
gfo.XXI Editores, Mxico, 1982, caps. 6 y 7.
24 ~
sa:riainente de los axiomas aceptados en un sistema formal,
bast~ esa demostracin para explicar por qu asevero ese teo
rerha. Sea excesivo, despus de la demostracin, preguntar
t<lava: "Bueno, pero por qu aceptas ese teorema?" Lo acep
to. porque. tengo razones suficientes, porque est justificado
bj~tivamente, porque lo he demostrado. Otro ejemplo: si me
cotwenzo de que los argumentos de Platn prueban efectiva
i f.ete la inmortalidad del alma, es decir, son "suficientes"
palajl!stificarla tericamente, resulta extrao que todava pre~
grthte J'por qu Platn crea en un alma inmortal?" Platn
> crea en ella porque sus argumentos se lo demostraron.
( . . La necesidad obvia de otra explicacin aparece, en cam
bio;.~uando las razones aducidas para fundar un enunciado
s~.juzgan insuficientes. Nos sentimos obligados a explicar
la,~ causas de la creencia de Platn en un alma inmortal en la
..m,~dida en que los argumentos que presenta no nos parecen
fundar su existencia.
. :Entonces surge la pregunta: Si S cree que E, y no tiene
razones suficientes para justificar E, por qu entonces lleg
aesa creencia? Para que considere necesario plantear esa
pregunta, debo negar o dudar de la verdad de E. La creen
cia injustificada requiere necesariamente una explicacin
ulterior.
El concepto noseolgico de ideologa lo define como un
tipo de enunciados insuficientemente justificados. La creen
cia en esos enunciados es, pues, igualmente injustificada.
Ahora bien, (C1) se limita a describir un tipo de enuncia
dos no fundados; pero no se refiere a las condiciones ni a los
motivos de la creencia en esos enunciados. No da, por lo tan
to, una explicacin de la existencia de esos enunciados.
( C2) describe tambin un tipo de enunciados no funda
. dos, mediante la introduccin de trminos psicolgicos como
_ "intereses", "preferencias", "deseos", "emociones".
~ 25
Podra reforrnularse de la siguiente manera, ideologfi]
un conjunto de enunciados no justificados objetivamente, J.
los cuales ciertos motivos psicolgicos (intereses, prefereJ
cas, etc.) inducen a creer en ellos pese a carecer de razorid
suficientes para fundarlos. . . . j
Reformulada as, ( C2) no slo describe enunciados, .sih
que intenta una explicacin de la" creencia en ellos. Pero J
trata de una explicacin psicolgica. Seala los motivos qJ
puede tener un individuo para aceptar enunciados injustif
cados. Como explicacin psicolgica es tericamente insr
ficiente. En efecto, los conceptos que usa (intereses, preferer
cias, etc.) son vagos, se refieren a entidades mentales difoil,
de experimentar y no forman parte de una teora explicativ
general que los defina con precisin. Mucho ms explics
tivos seran los conceptos de racionalizacin, ilusin, pre
yeccin, que pertenecen a la teora psicoanaltica. Mediar
te esos conceptos, probablemente se pudieran explicar L,
creencias injustificadas de que habla (C2) en una forma m
precisa. El concepto de ideologa resulta, pues, insuficier
te como concepto terico, si se reduce a un mero concept
noseolgico. En efecto, en ese caso se limita a caracteriz.
un tipo de enunciados insuficientemente fundados que pue
den dar lugar a falsedad, pero no suministra una explicc
cioti adecuada de la existencia de esos enunciados. Par
hacerlo, tendra que remitir a otros conceptos psicolgico:

INTENTO DE DEFINICIN DE IDEOLOGA

Pero la explicacin por motivos no es la nica que puede dai


se de una creencia injustificada. Los enunciados descritc
por (C1) y ( CJ pueden remitimos a un tipo de explicacin d
ferente: por factores sociales. Slo entonces es preciso intrc
26 ~
ducir un concepto nuevo, que sirva para conectar la creen
. ca de S en E con ciertos factores sociales y que no pueda
reducirse a un concepto psicolgico.La introduccin del con
cepto de ideologa cumple as, en la explicacin sociolgica
de la creencia injustificada, una funcin anloga a la que
cllmple el concepto de racionalizacin en la explicacin psi
colgica de la misma creencia. La explicacin por factores
sociales y la explicacin por motivos psicolgicos no se con
traponen, si bien la primera podra ser ms "radical". En
efecto, podra explicar, a la vez, las creencias (como lo hace
tambin, a su modo, la explicacin por motivos) y los moti
.. vos psicolgicos. '
Pero notemos que ambas explicaciones slo son perti
nentes si se refieren a creencias injustificadas objetivamen
te. Si estn justificadas, bastaran las razones suficientes en
que se funda el enunciado, para explicar la creencia. La puer
ta abierta, tanto a la dinmica del inconsciente como a la di
nmica social de las creencias, es la observacin de las creen
cias injustificadas.
Llegamos as a una definicin de ideologa que podra
mos enlistar como C5:
Las creencias compartidas por un grupo social son ideo
lgicas si y slo si:
1) No estn suficientemente justificadas; es decir, el con
junto de enunciados que las expresan no se funda en razones
objetivamente suficientes.
2) Cumplen la funcin social de promover el poder pol
tico de ese grupo; es decir, la aceptacin de los enunciados
en que se expresan esas creencias favorece el logro o la
conservacin del poder de ese grupo.
Notemos que podemos formular alternativamente la defi
nicin en trminos de "creencias" o de "enunciados que ex
presan creencias". Esto es indispensable para poder pasar
ro 27
. :i~;~J
de 1 a 2, es decir, para poder conectar un conjunto de enuJ~i j
ciados con su funcin social. . ., JJ] '.
En la definicin podramos incluir una tercera condi[q:

social del grupo, determinada en ltimo trmino por su hi~.' \1


. ,,;t,h\l
gar en las relaciones de produccin. Sin embargo, creo q,1~
esta tercera condicin no sera indispensable para la defindffi
::; ~~~!
cion, por dos razones. . . ,,{'.i
En primer lugar, ese condicionamiento es difcil de de?f
terminar empricamente, lo que nos enfrenta a un sinnmero"~
de problemas. Engels observ ya las dificultades para seal';~
lar con precisin tanto 'el grado de dependencia de la super~(
estructura ideolgica respecto de las relaciones de produc\
cin, como los diferentes eslabones que enlazan la situacin'.:
social y la ideologa de una clase. Los intentos posteriores}
de la "sociologa del conocimiento" han servido para mos \
trar la dificultad de comprender, de manera a la vez concep.::
tualmente precisa y empricamente observable, cualquier tipo !
de relacin causal entre base social e ideologa. En cambio, .
la funcin social que objetivamente cumple un conjunto de
creencias se ha mostrado ms fcil de determinar y puede
estar sujeta a mtodos ms seguros de comprobacin.
En segundo lugar, el anlisis de la gnesis social de las
creencias aun suponiendo que pudiera determinarse con
cierta precisine no revela necesariamente el grupo al que
sirven esas creencias (por ejemplo una doctrina surgida en
un medio pequeoburgus puede expresar los intereses ob
jetivos del proletariado, y viceversa). No. hay esa confusin,
en cambio, en el anlisis de las funciones que cumplen las
creencias cualquiera que sea su origen. El paso del an
lisis de la causa al de lafu~i6n permite descubrir mejor la
situacin de cada elemento dentro de una estructura social.
Con todo, aqu no cabe una discusin de estos puntos que, en
28 ~
,}.Uidad, no son esenciales para el tema que ahora nos ocu
-p~:! La intentaremos en el tercer ensayo incluido en este libro.
:d)'Tendramos, as, una definicin de ideologa que inclui
)Iikel conceptonoseol6gico, en 1a condicin 1, y e1 concepto
fJocil6gito, en la condicin 2. Si no resultara pedante, po
&I~mos hablar de un concepto "integral" de ideologa. Se
0
t'tiat~ra
;phrier de un trmino interdisciplinario cuya funcin sera
en relacin conceptos noseolgicos con conceptos so
}ciolgicos.
'Y:)Al incluir en un solo concepto las creencias injustifica
Y
f~;k su funcin social, el trmino "ideologa". cumple una
no
:ficin.terica doble que podrta cumplir un concepto pu-
/fdmente noseolgico o puramente sociolgico: 1) Tiene una
?f~cin explicativa: explica las creencias injustificadas, en
Chria forma distinta a la explicacin psicolgica. 2) Tiene una
]1.incin eurstica: orienta al investigador para descubrir un
}tipo de creencias injustificadas (y, por ende, de enunciados
)ii:> verdaderos) a partir del examen de su funcin social. Esta
:/doble tarea no la puede realizar ningn otro trmino en uso.
[0:As, el problema especfico, para solucionar el cual fue ne
~esario introducir ese concepto, no es el de la existencia de
?enunciados no fundados, ni el del condicionamiento social .
. de las creencias, sino el de la existencia de una relacin es
recha entre creencias injustificadas y factores sociales. En
. otras palabras, el concepto de ideologa, tal como fue usado
por Marx, trata de responder a la pregunta: En qu relacin
. se encuentran ciertos enunciados insuficientemente funda
>dos con ciertos factores sociales? Por ello tiene que ser un
,concepto interdisciplinario .
. Pero, para justificar la definicin propuesta, debemos
. mostrar que efectivamente cumple la doble funcin terica
\sefialada
......._
.

o 29
, DOBLE FUNCIN TERICA

1

DEL CONCEPTO DE IDEOLOGA .... ,


:1
l. Funcin explicativa. Un examen cientfico o un anlisis fi]. 1
losofico de una doctrina puede mostrar que sus enunciadJ
no se apoyan en razones suficientes. Pero no basta con estd
para' determinar esa doctrina como "ideolgica". En tal casol
cua~quier ~?ctrin/a ~los~fica podra con razn tildar a las co_n ._..J

tranas de ideolgicas . . . 't


Pero el descubrimiento de la falta de justificacin sufi'
ciente de una doct~na plantea otro problema: Por qu, pes~
a ser injustificada, un grupo social cree en ella? La definici6g\
. de ideologa inducir a indagar las funciones sociales qu~ .
cumple su aceptacin colectiva. Entonces deberemos pasi
del anlisis conceptual al anlisis sociolgico. Si ste .d~~
cubre que la aceptacin de. la doctrina cumple una funci68 .. ;;t.
de poder, _que,~ar exp_lic!da. Slo entonces podremos llam~
a la doctrina ideolgica . . . <'.
Un ejemplo de este paso se encuentra en La u:leolo'gl__/J,
alemana. Marx parte de la crtica filosfica de la religi~\~
del idealismo alemn. Es esa crtica la que muestra la i~tjtt .
:ficiencia de las pretendidas razones en que se fundaban esif;
doctrinas. Entonces puede plantear, con pleno sentido, ttii~
segunda pregunta: Por qu se aceptan, pese a ser injustifi{
cadas? La primera explicacin que se ocurre es psicolgicii\'.;
es la respuesta de Feuerbach. En este momento no es ri6~j
sario an introducir el concepto de ideologa. La segrif
respuesta conduce a Marx a un nuevo descubrimient:Jit
mite primero a la divisin del trabajo, despus, a los conc~l
tos de estructura y superestructura sociales: Este pas\'''"
demuestra la falsedad de las doctrinas consideradas.tpu
sta ya haba sido mostrada por el anlisis filosfico, pero}
. plica la creencia en esas doctrinas. El concepto de ideoIJ
30 ~
DOBLE FUNCIN TERICA
DEL CONCEPTO DE IDEOLOGA

1. Funci6n explicativa. Un examen cientfico o un anlisis fi :~ ;I


losofico de una: doctrina puede mostrar que sus enunciados '., :/
no se apoyan en razones suficientes. Pero no basta con esto}
para determinar esa doctrina como "ideolgica". En tal caso,':{
cualquier doctrina filosfica podra con razn tildar a las con i
traria; de "ideolgicas". . f
Pero el descubrimiento de la falta de justificacin sufi (~
ciente de una doctrina plantea otro problema: Por qu, pese '.:,
a ser injustificada, un grupo social cree en ella? La definicin :'
de ideologa inducir a indagar las funciones sociales que t
cumple su aceptacin colectiva. Entonces deberemos pasar J
del anlisis conceptual al anlisis sociolgico. Si ste des J
cubre que la aceptacin de. la doctrina cumple una funcin ;,
de poder, quedar explicada. Slo entonces podremos llamar
a la doctrina "ideolgica". .
Un ejemplo deeste paso se encuentra en La ideologa
alemana. Marx parte de la crtica filosfica de la religin y
del idealismo alemn. Es esa crtica la que muestra la insu
ficiencia de las pretendidas razones en que se fundaban esas
doctrinas. Entonces puede plantear, con pleno sentido, una
segunda pregunta: Por qu se aceptan, pese a ser injustifi
cadas? La primera explicacin que se ocurre es psicolgica:
es la respuesta de Feuerbach. En este momento no es nece
sario an introducir el concepto de ideologa. La segunda
respuesta conduce a Marx a un nuevo descubrimiento: re
mite primero a la divisin del trabajo, despus, a los concep
tos de estructura y superestructura sociales. Este paso no
demuestra la falsedad de las doctrinas consideradas, pues
sta ya haba sido mostrada por el anlisis filosfico, pero ex-
- plica la creencia en esas doctrinas. El concepto de ideologa
30 ~
ex:presa ese descubrimiento. Rempl_aza el concepto feuerba
chiano de "proyeccin" (y los afines de "enajenacin", "ex
traamiento") y pasa, as, de la explicacin psicolgica a la
explicacin sociolgica.
Por otro lado, el concepto de ideologa resulta explicativo
porque forma parte de una teora ms general. Esa teora no
. ~s slo noseolgica ni slo sociolgica: intenta comprender
la vez las creencias y su dinmica social.

2. Funcin eurstica. Pero, una vez establecido el concepto


de ideologa, puede recorrerse el camino inverso: de la fun
cin social de las creencias a la falsedad de los enunciados
en que stas se expresan.
Podemos observar que la aceptacin de una doctrina por
un grupo cumple, de hecho, una funcin social de dominio.
ste es el resultado de una indagacin sociolgica. No de
termina la falsedad de esa doctrina, pues habla de las r~la
ciones de las creencias con factores sociales, y de ellas no
se puede inferir nada acerca de la verdad o falsedad de los
enunciados. Sin embargo, puede poner al investigador en la
pista correcta para descubrir un error. La funcin social de
la creencia le permitir preguntarse si no se tratar de una
ideologa, esto es, si esa creencia estar o no justificada, pre
gunta que no se hubiera hecho antes. Entonces, el investi
gador revisar crticamente las razones en que se funda esa
doctrina. La observacin de su funcin social no ha demos
trado la falsedad de la doctrina, pero ha orientado al investi
gador a que ponga en cuestin los supuestos en que pretende
fundarse. Entonces el investigador deber pasar del examen
sociolgico a un anlisis epistemolgico para determinar la
insuficiencia de las razones en que se basa. Slo entonces
podr designar esa doctrina como "ideolgica".
Tambin encontramos en Marx un ejemplo de este paso
e 31
terico. Marx muestra, en El capital, la funcin que cum:
la economa poltica clsica para mantener el mercado ca
talista y reproducir esa forma de produccin. Pero percat,
se de esa funcin social no basta para calificarla de fal
o de ideolgica. Con todo, gracias a esa observacin, Ma
puede poner en cuestin los conceptos fundamentales dei
economa clsica y mostrarlos infundados. Esta segunda t
rea ya no la ejerce el examen de su funcin social; es slo]
anlisis econmico el que. muestra que las razones en q~
se fundaba la economa clsica no eran suficientes; erifoj
ces puede remplazar 'el concepto "fetichista" del valory J
la mercanca por otros ms cientficos. Slo as, la cond
cin que antes se consideraba cientfica puede ahora cali
carse de ideolgica. Para llegar a esto fueron necesarias d
operaciones enteramente distintas: 1) E.xamen de la func{
que cumple una doctrina econmica en la sociedad capi]
lista; este examen explica la creencia en la doctrina pero'
la determina como injustificada. 2) Anlisis de las raz~#
en que se funda esa doctrina; es un anlisis cientfico (ec()ij.
mico en este caso) de los supuestos de la doctrina, que p~
de mostrar que las razones para aceptarla son insuficierit
Lo importante es que, en muchos casos, el segundo P~'.i
no se dara si no se da el primero .. Lo cual es particularmftf
interesante en el supuesto de las creencias bsicas, aceJl
das sin discusin, en que suelen basarse muchas doctriri}'
pretendidamente cientficas. . . ...
Normalmente no solemos poner en cuestin las Crf~'.t
cas; slo nos veremos impelidos a hacerlo si se demu;fi,
. . :;;y:
que su aceptacin cumple una funcin social que favo:i~'g
el poder de un grupo. El concepto de ideologa, al incluir;:~
su definicin ambos pasos, puede orientar al investiga4ot[
descubrir errores encubiertos. Slo as puede tener uri.a:fii(
cin desmistificadora de creencias. ,ii!K
32 .4>
DEL CONCEPTO SOCIOLGICO DE IDEOLOGA

Ahora se nos har ms clara la limitacin del concepto pu


. ramente sociolgico de ideologa, frerte al concepto inter
. disciplinario que propongo. El primero definira la ideologa
por sus condiciones o funciones sociales, sin incluir la sufi
ciencia o insuficiencia de las razones en que se fundan sus
enunGiados.
Pero ese concepto es tan general que puede aplicarse a
. todas las creencias. Podra, en rigor, referirse a cualquier
ciencia, en cualquier momento de su desarrollo, al igual que
a las opiniones injustificadas. No permite, por ende, distin
guir con claridad entre enunciados ideolgicos y cientficos.
No puede usarse tampoco para orientar al investigador
en el descubrimiento de creencias injustificadas. En efecto,
la mera observacin de los factores sociales con los que est.
en relacin un conjunto de creencias no dice nada acerca de
. los enunciados en que se expresan. Con el concepto sociol
gico de ideologa, se pierde, pues, la funcin eurstica y
"desrnistificadora" que tena ese concepto en Marx. Ejemplo
claro es la llamada "sociologa del conocimiento".

DE LA "MISTIFICACIN" IDEOLGICA

Hemos dicho que la definicin propuesta de ideologa per


mite cumplir una funcin desmisti:ficadora. Tenemos que
mostrar, aunque sea someramente, cmo la realiza. En efec
to, si por ideologa no se entiende cualquier clase de creen
cias injustificadas sino slo aquellas que tienen una funcin
de dominio, el concepto abre un nuevo campo de investi
gaci6n: el de las operaciones mediante las cuales ciertas
creencias cumplen dicha funcin. Orienta, as, al descubr
~ 33
miento de procedimientos de engao que hacen posible un,
funcin so,til. .
Una creencia puede cumplir una funcin de dominio s;
es aceptada. por otros como justificada; su aceptacin en
gendra la disposicin a comportarse de determinada manera
Ahora bien, una creencia justificada (es decir aquella que
pueda expresarse en enunciados fundados en razones sufi
cientes) puede ser aceptada por otros por la simple expo,
sicin de las razones en que se basa. Tal sucede con la cien:
ca. Pero una creencia injustificada slo puede ser aceptads
por otros en la medida en que se presente como si estuviera
justificada. Para que la creencia injustificada pueda cumplii
una funcin de .dominio, es menester, pues, un proceso de
ocultamiento o engao, que podramos llamar "mistifica
cin". Cabra intentar una descripcin de los diferentes tipos
de ocultamiento ideolgico. Por lo pronto, a modo de ejem
plo, podra sealar dos.

l. Un enunciado descriptivo E, con un sentido claro a,s<;


funda en una serie de razones que se consideran suficientes.
Con todo, al ser usado polticamente, en beneficio de un gru
po o clase social, sirve para dominar; adquiere en ese uso
un sentido nuevo b sumamente confuso, que se aade a a, sin
remplazarlo. (Ejemplos: uso poltico de frases en que inter
vienen trminos como "democracia", "Revolucin mexica
na", "socialismo", etc. al servicio de la consolidacin, res
pectivamente, del capitalismo, del desarrollo dependiente
o, por ltimo, de la burocracia sovitica.)
Se generan, as, enunciados que podramos designar como
F para distinguirlos de los anteriores. En ellos se incluye el
sentido confuso b, sin distinguirlo del sentido genuino a:
Ejemplos: enunciados en que se usa "de~ocracia" con el sen
tido b de "sistema capitalista occidental", sin distinguirlo
34 ,o,
de su sentido original a de "gobierno efectivo del pueblo";
. enhnciados en que se emplea "Revolucin mexicana" como.
. el sistema poltico de cierto capitalismo dependiente (sen
.', tido: b), sin perder su sentido histrico original; o "socialis
... mo;' como el rgimen que impera de hecho en la Unin So
/ vitica (sentido b), sin dejar de connotar la sociedad liberada
de la explotacin (sentido a).
. Esos enunciados F en que se incluye el sentido b no es
.'. tn ya fundados en las razones suficientes que permitan
fundar el enunciado E. Los enunciados F no estn fundados:
la 'oreencia en ellos es injustificada. Sin embargo, el idelo
go presenta para F las mismas razones que servan para jus
tificar E. Esto permite que otros acepten. F (con el sentido
aadido b), sin percatarse del engafio. (Ejemplos: se acepta
el capitalismo al aceptar las razones que fundan la demo
cracia, se acepta el desarrollo dependiente por las .razones
que legitiman la Revolucin mexicana, se acepta la dictadu
ra de la burocracia sovitica por las razones en que se basa
.elsocialismo.) .
La crtica ideolgica consistir en: 1) Sealar la funcin
social que cumple la creencia en F. 2) Descubrir la confu
sin entre los sentidos a y b a la que inducen los usos socia
les de F. 3) Restaurar el sentido preciso, a, eliminando as
la funcin social de dominio. (Ejemplos: mostrar que el
capitalismo occidental no tiene una funcin democrtica,
que el sistema capitalista dependiente mexicano no cumple
con la Revolucin, que la dictadura de la burocracia sovi
tica no es socialismo).

2. Un enunciado valorativo E, con un sentido claro a, puede


despertar en cualquier hombre un conjunto de emociones
positivas hacia los objetos o valores que enuncia. (Ejemplos:
enunciados en que intervengan trminos como "libertad",
...o,, 35
"paz", "amor".) Al ser usado E polticamente, en det~JI
nadas situaciones concretas, en beneficio de un grupo O if
se, puede adquirir otro significado confuso b que, si sedi~
aislado de a, podra despertar otras emociones contrari~
esas emociones nuevas, ligadas al sentido b, impedirafli
aceptacin de . Pero el sentido confuso b se oculta baj1
sentido claro a. Sobre l recaen entonces las mismas ertf
ciones positivas que acompaan a a; as puede ser a~ept'
do. (Ejemplos: al ser usado polticamente, "paz" pu{
adquirir el sentido de "negociacin o represin de confli~{
existentes"; en la prdica religiosa, "amor" o "carid
pueden adquirir 'el sentido real de "resignacin confiad
una situacin de sujecin", "no rebelin": en ambos casb
el nuevo uso es aceptado slo porque se transfieren a el 1J
emociones que despierta el sentido ms preciso y origiriJ
de los t~rmino_s.) _ _ ., <.j
Podnan senalarse otras formas ~e m1shficac1~~Con t~dj
creo que en muchas de ellas habna una operac10n semejar
te: el encubrimiento de un sentido claro por otro confuso!
la atribucin al enunciado que tiene sentido confuso de 1J
razones que justifican el enunciado con sentido claro. De J
que la "falsedad" ideolgica no sea un error cualquiera, sin
un encubrimiento o distorsin de un enunciado que pued
ser verdadero. La crtica ideolgica no consistir en neg~
ese enunciado, sino en descubrirlo bajo su sentido confuso; ~
decir, en rectificar la distorsin, en restablecer el enunciad
original detrs de sus usos polticos encubridores. La mets
fora de la "imagen invertida" aludira a esa caracterstic.
para llegar a la verdad no se tratara de negar toda validez
la imagen, sino de rectificar su distorsin, "voltendola".
Pero, para poder efectuar esa "rectificacin", necesitamc
fijamos a la vez en la funcin social que cumplen las creer
cias, en los nuevos sentidos que el uso social de las creencia
~6
da a los enunciados y en las razones en que se fundan esos
enunciados. El concepto propuesto de ideologa permite
incluir esos puntos; no as los conceptos noseolgico o socio-
lgico.

CONCLUSIONES

Resumamos, para terminar, las conclusiones a que hemos


lleg~do.
1) Los conceptos puramente noseolgico y puramente so
ciolgico de ideologa son insuficientes. El concepto de ideo
loga, para ser tericamente fructfero tiene que ser un con
cepto interdisciplinario, Seala una forma especfica de error
en que puede incurrir la razn e intenta, a la vez, explicarlo.
Slo as puede precavernos contra una especie de falsedad,
antes inadvertida.
Para determinar que una creencia es ideolgica debemos
demostrar, a la vez y por vas diferentes, que se trata de una
creencia insuficientemente justificada y que cumple una fun
cin social determinada.
2) Por consiguiente, no toda creencia insuficientemente
justificada puede tildarse de "ideolgica", sino slo aque
llas que un examen sociolgico demuestre que cumplen la
funcin de promover el poder de un grupo. A la inversa, no
todo conjunto de creencias condicionado socialmente puede
llamarse ideolgico, sino slo aquel que, adems, se demues
tra injustificado.
3) As empleado, el concepto de ideologa abre un nuevo
campo de investigacin: el de los usos sociales del lenguaje
como procedimiento de mistificacin.
Con estas breves observaciones slo he tratado de obedecer
a la habitual mana del filsofo: intentar precisar un concep
to confuso.
. 37