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OBRAS QUE APARECERAN PROXIMAMENTE


EN ESTA COLECCION

1 El secuestro de la Tierra. Lou Carrigan.


2 El da sin fin. Glenn Parrish.
3 La larga noche del fin. Curtis Garland.
4 La misteriosa Andrmeda. Joseph Berna.
5 El planeta de los cclopes. Joseph Berna.

3
Lou
Carrigan

MUTACIONES
INFINITAS

Coleccin
LA CONQUISTA DEL ESPACIO
EXTRA n. 7
Publicacin quincenal

EDITORIAL BRUGUERA, S.A.


BARCELONA
BOGOTA
BUENOS AIRES
CARACAS
MEXICO

4
ISBN 978-84-02-08797-3
Depsito legal: B. 36.074-1982

Impreso en Espaa - Printed in Spain


1. edicin en Espaa: julio, 1982
1. edicin en Amrica: enero, 1982

Lou Carrigan -1982


texto

Enrique Martn - 1982


Cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor


de EDITORIAL BRUGUERA, S. A..
Camps y Fabrs, 5 Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas


que aparecen en esta novela, as como las
situaciones de la misma, son fruto exclu.-
sivamente de la imaginacin del autor,
por lo que cualquier semejanza con per-
sonajes, entidades o hechos pasados o ac-
tuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera S. A.


Parets del Valles (N 152. Km 21.650) Barcelona - 1982

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PROLOGO ALARMA
Absolutamente insignificante en la sobrecogedora
infinitud del espacio salpicado de estrellas, la nave
USESF 019 (United States Exterior Space Forces) pareca
inmvil en su largo viaje de exploracin. A su alrededor
nada pareca tener principio ni fin. No exista el tiempo
ni el sonido, solamente aquella interminable negrura
inmvil y fra, alterada ocasionalmente por el paso
velocsimo de algn que otro cuerpo sideral, unos
relucientes, otros masas yertas que se precipitaban
hacia la nada..., o hacia el todo del infinito.
Los ocupantes de la nave norteamericana jams
sabran adnde iban a parar los meteoritos, las masas
de gas ardiente, las negras sombras muertas de los
cuerpos no identificados.
Pero, a fin de cuentas, no era aqulla su misin. Su
misin, que la mayora consideraba absurda, era vigilar
el espacio exterior alrededor del igualmente
insignificante planeta Tierra, siempre atentos a la
aparicin de un ms que hipottico peligro para el
pequesimo planeta del sistema solar. En mil
novecientos noventa haba sido ya definitivamente
descartada la posibilidad de vida en las proximidades
razonables de la Tierra. Nadie crea ya en los llamados
platillos volantes u Objetos Volantes No Identificados. El
juego divertido de los marcianos y dems haba
terminado, ya no diverta. La ciencia se haba
pronunciado: estamos solos en una extensin espacial
que no permite ni permitir jams la comunicacin entre
la Tierra y otros seres de la Va Lctea, y menos an,
con seres de otras galaxias.
Sin embargo, la vigilancia persista. Rutina. Ms es-
fuerzos cientficos que temor a la invasin del plane-
ta. Mensajes por radio, sondeos espaciales, rastreos
acsticos... De cuando en cuando, la monotona a borde
de la USESF 019 se rompa por unos minutos al percibir
los sistemas de deteccin algo inesperado, algo inslito.
Nada.

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Nada a destacar. Falsas alarmas, o, por mejor decir,
falsas esperanzas. Ningn indicio de vida en el lejano
espacio. Silencio y oscuridad, monotona sin fin, viaje
que pareca interminable, a la espera del regreso al ma-
ravilloso planeta azul lleno de vida.
En una placidez absoluta, los sesenta y cuatro ocu-
pantes de la nave esperaban el momento del regreso,
que se efectuara a velocidad doble de la de crucero:
cuatro meses de vigilancia y alejamiento, dos meses pa-
ra el regreso.
El calendario electrnico de la nave indicaba que fal-
taban slo doce das terrestres para iniciar el regreso.
Entonces, la nave dara la vuelta, tras informar por radio
a la Tierra que no haba nada a destacar.
Nada a destacar, sa era la frase clave. Cuando que-
dara grabada en la caja de registros emprenderan el
regreso. Un regreso veloz en el que, lgicamente, tam-
poco habra nada a destacar. Todas las zonas espaciales
eran batidas sistemticamente, nada poda quedar
atrs. Si algo ocurra, tena que ser durante el viaje de
alejamiento, no durante el de regreso. En ste, solo la
velocidad importara. La Tierra estara esperando a los
terrqueos. La Tierra, de la que no vala la pena salir.
En la nave, los tripulantes fuera de servicio aprove-
chaban el tiempo estudiando las ms modernas mate-
rias desarrolladas por el hombre. Cuando regresaran a la
Tierra todos ellos habran mejorado cultural, cientfica y
socialmente; todos ellos estaran capacitados para
ocupar mejores puestos que los que haban dejado al
partir. Todo estaba estudiado y planificado para que el
tiempo fuese aprovechado. Al regreso, todos demos-
traran que durante el largo viaje haban progresado en
todos los aspectos.
Pero en una cosa el hombre suele permanecer inal-
terable. Su mente puede abrirse a nuevos conocimien-
tos, su inteligencia puede desarrollarse para ser capaz
de asimilar novedades impensadas hasta entonces, su
capacidad de anlisis adquiere unas proporciones admi-
rables..., pero su esencia emocional difcilmente cambia,
sus sentimientos humanos persisten en el tiempo y la
distancia, ya viva en cavernas, en modernos edificios, o
en modernsimas, sofisticadas naves capaces de viajar

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meses por- el espacio a velocidades metericas.
Cuanto menos, ste era el caso del capitn Theodore
Griffin. Se hallaba a miles de millones de kilmetros de
la Tierra, en un ambiente de sosiego total, de evolucin
mental..., pero sus sentimientos humanos, como los de
los hombres de veinte, cien, mil aos atrs, per-
manecan inalterables.
Se haba marchado de la Tierra odiando, y saba que
regresara a la Tierra todava odiando. Y quiz ms.
Porque ni siquiera la magnificencia del espacio poda
hacerle olvidar a su rubia, encantadora, deliciosa
esposa..., que mientras l exploraba el espacio se en-
tretena con su amigo Mike Barker.
Hablar de sexo en la eterna noche del espacio pare-
ca pueril. Incluso lo era, porque all, en la nave USESF
019, el sexo formaba parte de la rutina diaria. Se haba
combinado el personal para que as fuese. Nada poda
faltar en la nave. Se intercambiaba sexo como se nter-
cambiaban los saludos; el sexo, como la lectura, el ma-
saje, el bao solar, formaban parte de la terapia cons-
tante. Se usaba del sexo como se tomaba caf o se
dorma.
Y tal vez por esto, el capitn Theodore Griffin re-
cordaba con ms y ms frecuencia a su bella esposa
Mirna, la cual, mientras l tomaba sexo como quien
tomaba caf, tomara sexo al estilo de la Tierra, apa-
sionadamente, selectivamente, gozosamente..., con
Mike Barker.
Analizando framente la cuestin, se podra quiz
admitir que, puesto que Theo Griffin haba de perma-
necer seis meses en el espacio, y que, ciertamente, du-
rante ese tiempo no se privara de sexo, su esposa tena
derecho a hacer lo mismo en la Tierra. Esto, tal vez lo
hubiera admitido Griffin. Pero lo malo era que Mirna no
slo deba estar hacindolo ahora, sino que llevaba
hacindolo algn tiempo con Mike, antes de que l em-
prendiese el largo viaje espacial. Cuando se enter, to-
dava en la Tierra, Theo Griffin estuvo unos das re-
flexionando sobre ello. Qu deba hacer? La solucin,
en sus dos vertientes, era simple: no darle importancia,
o divorciarse de Mirna. Era muy simple todo.
Pero, cosa curiosa, durante los casi cuatro meses de

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viaje los puntos de vista de Theodore Griffin haban ido
modificndose de un modo sorprendente, se haban
convertido, primero despacio y luego rpidamente, en
odio. Un odio feroz, inaudito, que, cuando analiz, slo
tuvo para l una explicacin: mientras l poda morir,
desaparecer en el espacio, ella, Mirna, estara en su
jardn besndose con otro hombre que seguramente
aprovechara su ausencia para pasar toda la noche
durante das y das con su esposa. Ya no seran
encuentros furtivos en un motel o una cabaa: seran
noches y noches enteras de placer para ambos, en su
propio lecho, mientras l...
La voz del comandante de la nave son, de pronto,
en la sala de videolectura donde Theo Griffin miraba la
pantalla sin verla:
Capitn Griffin, a control, por favor.
Griffin se puso en pie en el acto, diciendo:
Voy ahora mismo, Andy.
Sali de la sala sin que los dems tripulantes en
descanso le dirigieran una sola mirada. No poda ser
nada importante. Nada.
Segundos ms tarde, Griffin sala de la cabina eleva-
dora, directamente a la gran sala de control, donde en el
acto capt una tensin inusual. Todas las pantallas I de
deteccin de todos los sistemas estaban en funciona-
miento, el personal de rutina haba requerido la ayuda
de los auxiliares. Justo en el centro del metlico techo se
haba encendido la luz roja de la alarma en grado cero,
es decir, la mxima.
Ven, Theo llam el comandante Andrew Foster.
Griffin se acerc a la pantalla amplificadora ante la
cual estaba Foster, y se qued mirando la cuadrcula
luminosa. En lo alto, a la derecha, en la posicin nor-
deste segn la ruta, apareca una mancha oscura de
forma irregular. Parpade, ech un vistazo a los indi-
cadores de distancia, y su boca se abri en un irrepri-
mible gesto de asombro. No poda ser. Si los indicadores
de distancia funcionaban correctamente, y se consi-
deraba la escala de la pantalla, aquella mancha situada
a la posicin nordeste tena, en la realidad, un tamao
gigantesco. Pero no era una estrella. Era un cuerpo
opaco.

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Aqu hay algn error murmur Griffin.
No. Lo hemos comprobado todo.
Es imposible, Andy. Se est acercando, de modo
que debera presentar cuando menos una incandes-
cencia...
Los controles estn bien, y esa masa se est
acercando, en efecto. No presenta incandescencia, ni
luz, ni combustin de ninguna clase. Por supuesto que
no es una nave.
Bueno, entonces... qu es? Lewis mir al
especialista en identificaciones: qu es?
No lo s, seor. Pero puedo decirle que su tamao
es cincuenta veces mayor que el de la Tierra.
Y yo puedo decirle aadi el radarista que
estamos viajando hacia esa cosa. Es decir, si mantene-
mos la ruta chocaremos con ella antes de llegar al punto
en que dentro de doce das debemos virar para
emprender el regreso.
Alteremos la ruta, entonces dijo Griffin, mirando a
Foster.
Este movi negativamente la cabeza.
No podemos.
Cmo que no podemos?
Hemos entrado en su mbito: nos est atrayendo.
Por eso te he llamado. T eres el jefe de navegacin de
emergencia, Theo. Tienes que decirnos antes de una
hora si la nave resistir el cambio de ruta en estas
condiciones.
Por el amor de Dios jade Griffin... Si no lo
intentamos vamos a chocar con esa cosa!
Dinos t cmo lo hacemos. El silencio era total en
la sala de control. Todas las miradas estaban fijas en
Theodore Griffin. Este aspir hondo, y volvi a mirar la
pantalla. Si seguan la ruta seran absorbidos por el
objeto, se estrellaran en l. Si l no manejaba la nave
adecuadamente en la situacin de alarma cero, la otra
alternativa era muy fcil de comprender por todos:
saltaran en pedazos.
Lo intentar susurr.
Hay otra cuestin dijo serenamente Foster: si
esa cosa mantiene su ruta pasar tan cerca de la Tierra
que la atraer irremisiblemente..., y se la llevar, a ella

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y a la Luna. Se las tragar. Ya he radiado ese informe
a la Tierra. Nos preguntan si nosotros podemos detener
o desviar esa cosa... como sea.
Claro que no podemos! aull Griffin.
Entonces, todo termin dijo suavemente Andrew
Foster.
Griffin se qued mirndolo parpadeando como fe-
rozmente, con veloces tics. Su mirada pas de uno a
otro control. Luego, sin aadir nada ms, se dispuso a
trabajar en lo nico que quedaba: salvar la nave USESF
019. Aunque... para qu? Aun en el supuesto de que su
pericia consiguiera salvar la nave..., adnde ira sta en
el futuro? La cosa viajaba a mucha ms velocidad que
ellos, de modo que si no la desviaban tardara quiz
cuarenta o cincuenta das terrestres en llegar a la Tierra,
y se la llevara con ella m un viaje interminable,
convertida en un pedrusco yerto, sin el menor vestigio
de vida para siempre jams.
Adnde regresara la nave USESF 019?
Pues, a ningn sitio. La nave USESF 019 viajara por
el espacio mientras pudiera, posiblemente naceran
bebs en ella, pero, cuando las provisiones de todo tipo
se terminaran, o los generadores sufrieran una avera, o
los cada vez menos supervivientes optaran por
devorarse unos a otros, todo terminara tambin para la
nave...
Casi dos horas ms tarde, Andy Foster ya no pudo
resistir ms la espera angustiosa, y toc en un hombro a
Griffin, que, sentado ante los controles de mando total
de emergencia, pareca ajeno a cuanto le rodeaba.
Theo... Theo, cmo est eso? Podemos es-
quivarla?
Griffin lo mir. Y entonces, de pronto, pareci
derrumbarse.
No musit... No podemos. Definitivamente no,
Andy.
Se oa ahora, dentro de la nave, un extrao rumor,
por supuesto procedente de la cosa. Era como el piar
enloquecido de millones de pjaros, que se fueran acer-
cando. Algunos haban tardado en percibirlo, pero ahora,
aunque tenuemente, era captado por todos.
Foster reaccion, y pregunt:

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Qu es ese sonido?
No lo s, seor fue la respuesta.
Se va oyendo con ms intensidad por segundos
inform alguien.
Es como... de pjaros aadi otro tripulante,
tmidamente, tal vez temiendo las burlas.
Pero nadie se burl, porque a todos les pareca pre-
cisamente que estaban escuchando algaraba de
pjaros. Y cada vez ms claramente.
Andrew Foster toc en un hombro de nuevo a Griffin.
Tienes que seguir intentndolo, Theo susurr.
No servir de nada, pero no tengo otra cosa que
hacer.
Hubo un estremecimiento colectivo en los presentes
en control. Absolutamente todos los restantes tripulan-
tes de la nave estaban en sus puestos de emergencia,
nadie haba quedado fuera de servicio. Si algo se poda
hacer, todo el personal colaborara, fuese como fuese.
Diez horas ms tarde, la situacin haba cambiado
slo en una cosa: el piar de pjaros era ya ensordecedor.
Aunque, por supuesto, no eran pjaros lo que acuda a
su encuentro. Era, simplemente, una masa, que emita
aquel sonido. Un sonido que, tras cientos de hiptesis,
haba sido definido del siguiente modo por el
biogentico de a bordo:
Parecen sonidos emitidos por seres vivos.
Un sonido que, finalmente, despus de diez horas de
escucharlo, result por completo insoportable, de modo
que Foster orden cerrar la recepcin del sonido. El
silencio fue un gran alivio para todos, los nervios se
relajaron momentneamente. Pero la realidad se impuso
pronto de nuevo: estaban siendo atrados por la cosa, y
esto era ya irreversible. Teniendo en cuenta la velocidad
de la cosa y la de la nave, el choque no poda, tardar
ms de cincuenta horas. Y por supuesto, mientras tanto,
la mancha en la pantalla amplificadora era ms grande.
Y de repente, para sorpresa de todos, Theo Griffin se
ech a rer.
Te has vuelto loco? exclam Foster.
No sabe la que le espera! ri Griffin.
A quin?
A Mirna! Dara cualquier cosa por verla en el

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momento en que la Tierra sea engullida!
Theo, creo que debes abandonar el puesto se
mostr comprensivo el comandante. Han sido dema-
siadas horas de tensin para todos, especialmente para
ti, y de todos mod...
Las luces de la nave se apagaron, todo dej de fun-
cionar, la oscuridad fue tal que pareci que jams hu-
biera existido luz alguna en parte alguna, y un sbito
fro invadi el interior. Simultneamente, la nave sufri
una suave pero firmsima sacudida hacia delante, y,
convertida en una masa inerte y oscura, inici el pro-
ceso de acercamiento a la masa a la velocidad de suc-
cin de sta.
Eso fue todo.

***
En los sistemas de radio de los centros espaciales de
los Estados Unidos se hizo el sbito silencio, se dej de
percibir la seal de contacto permanente a la espera de
esperanzadoras noticias. Simplemente fue como si los
sistemas no hubieran estado en contacto con nada en
ningn momento. Como si la nave USESF 019 jams
hubiera existido.
Durante casi un minuto el silencio fue de muerte.
Luego, frenticamente, comenz la cuenta atrs para
planificar la improbable salvacin del planeta Tierra.

CAPITULO PRIMERO
Treinta y cinco das ms tarde, en el Planetarium
Siberiano, que Mosc haba puesto a disposicin de
todos los gobernantes del mundo, stos o sus represen-
tantes permanecan rgidamente sentados observando
la gigantesca pantalla de televisin que ofreca las
imgenes del espacio. Haca veinte das que, en una
coordinacin sin precedentes, todas las potencias
haban puesto sus recursos al servicio del Plan de
Salvacin.
En aquellos momentos, seguidos por naves no tripu-
ladas provistas de cmaras de televisin, mil seiscientos
proyectiles nucleares dirigidos desde sus bases de

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lanzamiento en la Tierra viajaban por el espacio
programados para coincidir, todos ellos, en un solo
objetivo: la enorme masa opaca que, en efecto, segua
viajando hacia la Tierra.
Sobre la pantalla, un gran reloj digital indicaba los
segundos de la cuenta atrs: trescientos cuarenta y dos.
En la pantalla se vea el enjambre de proyectiles, y,
al fondo, la masa opaca, llenndola completamente. Ya
no se vean estrellas ni cualquier otra clase de cuerpos.
Nada. Slo los proyectiles lanzados hacia la masa que lo
llenaba todo. Si con ellos no se detena a la masa, la
Tierra estallara mucho antes de la colisin, por puro y
simple pnico de sus habitantes. Se haba intentado
mantener el secreto de lo que ocurra, pero haba sido
imposible. Y as, el mundo entero esperaba en silencio la
noticia. Una noticia que podra darse muy brevemente:
s o no.
S, nos hemos salvado; o no, no hemos detenido la
masa.

***
Hubo en el espacio un choque indescriptible.
Un solo objeto, cosa, masa, contra mil seiscientos
diminutos artefactos ideados por el hombre.
Hubo un estallido colosal, y pareci que se encen-
diera en el oscuro firmamento un sol de proporciones
jams imaginadas. Hubo una enorme convulsin espa-
cial brevsima, un cegador destello visible desde millo-
nes de kilmetros y cuyo calor fundi cientos de miles
de meteoritos convirtindolos en vapor incandescente.
En seguida, tan sbitamente como haba brotado la
luz, sta desapareci, fue absorbida por la negrura eter-
na, quiz asimilada.
Y all, en aquel lugar del espacio, no qued nada.
Absolutamente nada.

***
S, pero... qu era? pregunt Wesley Winterlock.
Todas las miradas se volvieron hacia l. Estaba como
derrumbado en un silln del fastuoso saln, vestido de

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etiqueta, lo que en un hombre como l resultaba casi
grotesco. El profesor Winterlock meda casi dos metros y
pesaba ciento veinte kilos. Toda su cabeza era una
maraa de cabellos grises, a los que se una una enorme
barba igualmente gris; el conjunto le confera un
aspecto leonino no poco notable. Por entre esa gris
maraa pareca emerger una enorme nariz, una boca
grande y sensual, y, sobre todo, un par de ojos
castaos, grandes, reposados, inteligentes, de mirada
generalmente esttica, como posada en visiones no per-
ceptibles para el resto de los humanos. Como el gran
felino al que tanto se pareca, el profesor Wesley
Winterlock no pareca conceder importancia alguna a su
entorno.
Ni siquiera aunque en ese entorno hubiera persona-
lidades de gran significacin en la vida social neoyor-
quina, como era el caso aquella noche, aquel fin de
semana en el que un senador de los Estados Unidos
haba invitado a su casa a tantas personalidades, y,
entre ellas, al profesor Winterlock.
El senador se llamaba James Culberson, y fue l
quien contest a la pregunta de Winterlock tras unos
segundos de silencio general.
Bueno, profesor sonri, precisamente pensa-
mos que eso poda saberlo usted. Por eso le invit, a
riesgos de despertar su ira por arrancarle de su labora-
torio. Qu era?
Cmo demonios voy a saberlo? gru Winterlock
. Ustedes decidieron destruirla, no? Lo nico positivo
de todo esto es que el arsenal de armamento atmico
del planeta ha disminuido considerablemente. Aunque
no lo bastante para que nos tranquilicemos.
Qu otra cosa se poda hacer? intervino otro de
los presentes. Esa cosa tena una masa cincuenta
veces mayor que la Tierra, y vena directa hacia aqu, tal
como advirti la nave de vigilancia espacial que
desapareci.
No desapareci corrigi Winterlock: la cosa la
absorbi. Es decir, que esa nave estaba dentro o en la
masa que nosotros destruimos. Dicho de otro modo, nos
cargamos sesenta y tantos ciudadanos americanos.
Oh, vamos...! Esas personas ya estaban muertas,

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profesor!
Seguramente. Pero la masa no estaba muerta. Es-
pero que todos ustedes recuerden la informacin que se
facilit a ciertos niveles: la masa en cuestin emita
sonidos..., algo as como el piar de millones de pjaros.
Y, en cualquier caso, desde la propia nave USESF 019
informaron que parecan sonidos de seres vivos.
Qu clase de seres?
Soy cientfico, no adivino. Quiz supiramos algo
en estos momentos si en lugar de destruir esa cosa nos
las hubiramos arreglado para conseguir una parte de
ella..., o toda.
Eso era imposible refunfu el general Whitaker
. Para detener esa masa haba que recurrir al pro-
cedimiento que utilizamos. En cuanto a la posibilidad de
obtener parte de ella usted sabe mejor que nadie que la
aproximacin a ella habra significado la muerte. Es lo
que ocurri con la nave USESF 019: se encontr
atrapada en su campo de atraccin, y ya no pudo
escapar de ninguna manera. Nosotros, en lugar de en-
viar naves laboratorio o simplemente exploradoras, le
enviamos mil seiscientos proyectiles..., que tambin
atrajo, con lo cual ya se contaba. Y ah termin todo.
Tengo una pelcula de video procedente del Planetarium
Siberiano, y es algo digno de verse. En el momento de la
explosin desapareci todo, incluidas, por supuesto, las
naves con los sistemas de televisin. En un instante, la
pantalla qued en blanco. Demonios, profesor, tiene
que entender que salvamos el planeta!
Lo entiendo admiti Winterlock, pero insisto:
qu era aquello? Si hemos de creer las informaciones
que fueron enviando desde la USESF 019 mientras eran
atrados, no era un planeta como el nuestro o parecido,
ni una estrella, ni un meteorito... En fin, era algo que
pareca vivo.
Y que nos habra arrollado, no? dijo una dama.
Seora Marshall, eso es algo que no sabremos
jams.
Cmo que no! exclam la seora Marshall.
Tal vez la cosa se hubiera desviado en el momento
oportuno.
Usted no est hablando en serio mascull el se-

16
cretario del gobernador del Estado de Nueva York. Es
quien mejor tiene que saber que un cuerpo celeste, sea
cual sea, tiene una rbita determinada que puede durar
segundos o millones de aos, pero que, ciertamente, no
describe haciendo filigranas de ruta.
Usted est seguro de eso, seor Wallis? Usted
est seguro de que nosotros sabemos todo lo que ocurre
en el espacio?
Bueno, yo no, pero usted debera estarlo, profesor.
Yo slo estoy seguro de lo que ha sido comprobado,
y la... ruta de esa cosa no estaba comprobada en su
totalidad. De entre las miles de cosas que podan haber
pasado podemos seleccionar la de que tal vez hubiera
desviado su ruta..., no por consideracin a la Tierra,
suponiendo que en esa masa hubieran habido seres
pensantes que no deseaban arrollarnos, sino...
Seres pensantes! exclam el alcalde Spencer
Barton. Vamos, profesor, vamos!
Haba sonidos de seres vivos, no es as? Y presu-
mo que cualquier ser vivo puede ser capaz de pensar. A
su manera, claro.
La informacin en ese sentido poda ser inexacta.
La informacin de la nave fue exacta en todo lo dems.
Por qu hemos de decidir nosotros que era inexacta en
eso? Quiero recordarle, Sam, que a bordo de la USESF
019 viajaban cientficos de gran renombre mundial. No
pertenecan a la lite de los que nos quedamos aqu en
la Tierra a hacer elucubraciones sobre los datos que nos
envan, pero en la ltima dcada hemos preparado gran
cantidad de cientficos altamente cualificados, y son
esos hombres y mujeres los que enviamos en las naves,
no simples aficionados a la ciencia.
De acuerdo. Pero en definitiva, ya no podemos
saber qu era esa cosa, verdad? Y precisamente para
escuchar alguna opinin autorizada le hemos invitado.
Agradecemos que haya aceptado, y preguntamos: qu
cree usted que poda ser?
Les contesto sinceramente?
Desde luego!
Pues bien: no creo nada. Pero habra dado un brazo
por meter un trozo de esa cosa en mi microscopio
nuclear.

17
No se atreve usted a aventurar una teora, profe-
sor? pregunt otra dama.
Me atrevo a aventurar mil teoras si usted lo desea,
seora Merrywale dijo amablemente Winterlock,
pero sucede que no me gusta decir tonteras de modo
que, si no le importa, permanecer callado como hasta
ahora.
Oh, esto es decepcionante!
Lo lamento. Lo que no resulta decepcionante es el
champn del seor senador... Habra algn modo de
que yo consiguiera otra copa?
Hubo algunas risas, mientras el senador Culberson
haca una sea a uno de los camareros, que la interpret
con toda exactitud. El profesor Winterlock se qued
mirando el champn mientras era escanciado en su co-
pa. Se arrepenta de haber aceptado la invitacin, y
pese al champn habra preferido estar en su laboratorio
y en bata en lugar de estar all con aquel absurdo
atuendo que todava se segua llamando esmoquin y
que no poda resultar ms incmodo. Pero el senador
Culberson, entre otras muchas cosas tena poder deci-
sorio a la hora de repartir presupuestos del gobierno, y
en este sentido Wesley Winterlock haba resultado siem-
pre altamente beneficiado con financiaciones importan-
tes. Si a esto se aada que l no era un desagradecido
y mucho menos un imprudente, su presencia all estaba
justificada. Paciencia.
Se dio cuenta, de pronto, de que el general Whitaker
estaba conversando con otro de los criados de Cul-
berson, y que ste acuda junto a ambos. Luego, los tres
abandonaron el saln rpidamente. Winterlock alz un
instante las cejas, y luego se sumi en sus meditaciones
con champn, mientras a su alrededor seguan sonando
las voces de los invitados... Voces que le parecieron piar
de cientos de enloquecidos pjaros. Pero esto no era
extrao. Cuando muchas personas se reunan y
hablaban todas a la vez la algaraba poda parecer
cualquier cosa... Cualquier cosa.
Profesor.
Winterlock parpade, y concentr la mirada en el
hombre que haba un poco inclinado hacia l. Era el
criado que antes haba estado conversando con

18
Whitaker y con el senador.
S? murmur.
El senador le ruega que me acompae, profesor.
Dnde est?
En su despacho.
Winterlock asinti, termin la copa de champn, y
camin en pos del criado, que lo dej pocos segundos
despus ante la puerta del despacho, cerrando la puerta
de ste cuando el profesor hubo entrado. Este vio a
Culberson y a Whitaker de pie junto a la mesa, mirn-
dole fijamente. La leonina mirada de Wesley fue de uno
a otro hombre velozmente.
Qu ocurre? murmur.
Acaban de llamar al general por telfono dijo
Culberson... Hay una emergencia.
Qu clase de emergencia?
Siete cosas todava no identificadas han cado hace
unos minutos en otros tantos puntos de los Estados
Unidos.
Un estremecimiento agit los ciento veinte kilos de
Winterlock.
Siete... cosas?
Siete cosas enormes. Fueron detectadas de pronto,
llegando a una velocidad increble, y se aplastaron con-
tra la tierra dijo el general Whitaker. Al parecer se
han... extendido, ocupando cada una de ellas ms es-
pacio del que tenan al ser detectadas. Se dira que se
han aplastado... como si usted tirase desde lo alto de un
rascacielos la masa de un bollo.
La masa de un bollo jade Winterlock... Cielos!
Qu extensin ocupan ahora?
Digamos que la... masa del bollo ocupa ahora una
extensin circular de algo ms de una milla de dimetro.
Por fortuna, todas ellas han cado en lugares no
habitados, zonas desrticas.
Es decir, que no han causado ningn dao.
Exactamente. Bueno Whitaker movi la cabeza,
me atrevo a rogarle, profesor, que se interese usted por
esas cosas. La ms cercana a nosotros ha cado en el
Estado de Mississippi, pero puedo poner a su disposicin
un caza de las...
Dnde ms han cado?

19
En Kansas, Arizona, Calif...
Arizona? Dnde de Arizona exactamente? Lo
sabe?
No s exactamente en qu parte de Arizona ha
cado la cosa de ese estado, pero puedo enterarme.
Le ruego que lo haga.
Whitaker asinti, y descolg el auricular de uno de
los telfonos del senador Culberson, el cual miraba in-
trigado a Winterlock.
Tiene alguna importancia el lugar exacto de Ari-
zona donde haya cado esa cosa, profesor?
Cientfica o estratgicamente, no, supongo repli-
c Winterlock, pero s en lo personal para m. Segn
donde haya cado me gustara ir a Arizona. Es una
cuestin... sentimental.
De veras? se pasm Culberson. Le ocurri a
usted algo agradable en Arizona?
Muy agradable. Una de mis mejores alumnas vive
actualmente en ese estado, en la ciudad de Tucson. Es
una muchacha muy inteligente. Se llama Candice
McFarland, y actualmente est dando clases de
biogentica en Tucson... Si ella se entera de esto querr
investigar por su cuenta, lo s Winterlock sonri ale-
gremente... Pero a m me gustara que trabajase con-
migo.
Tan inteligente es?
Lo es. Pero no se trata slo de eso, amigo mo.
Sucede que, adems, Candy McFarland es la muchacha
ms encantadora que he conocido en mi vida.
La muchacha? Cuntos aos tiene ahora?
Djeme pensar... Veamos, yo tena..., ella tena...
Bueno, cmo pasa el tiempo! Si mis cuentas no fallan
Candy debe tener ahora unos veintisiete aos. Dios mo,
estuve a punto de enamorarme de ella! Yo tena
entonces cincuenta y dos aos, y ella diecinueve. Un
poco desproporcionado, verdad?
S, un poco sonri Culberson. Pero... no debi
ser al revs? Generalmente son las alumnas las que se
enamoran del profesor.
Candy era demasiado seria para eso. No pensaba
ms que en sus estudios. Era un caso, crame. Y me la
imagino ahora, seria como nadie, vestida tan seriamen-

20
te, con sus gafas de gruesos cristales...
Era miope?
No, no, pero si ha seguido estudiando al mismo
ritmo debe tener la vista hecha una pena. Bueno, de
todos modos era una criatura encantadora, si uno le
hablaba en serio de cosas serias. Los muchachos iban
tras ella como enloquecidos, palabra, pero ni caso. In-
cluso en una ocasin habl con ella al respecto, y me
dijo que ya llegara el momento de esas tonteras del
amor que ahora no dispona ni de un minuto.
Caray. Esperemos que haya encontrado actual-
mente ese minuto. A lo mejor se la encuentra usted
casada y con unos cuantos nios.
Me gustara Winterlock sonri como divertido.
Caramba, Candy McFarland madre de familia! S, me
guiara. El mundo habra ganado una buena madre, pero
habra perdido una excelente cientfica. Si ella sigue en
la brecha, a fondo, me gustara tenerla a mi lado cuando
vaya a ver ese... bollo. Recuerdo que era nica para
tomar notas y hacer anotaciones de su cosecha que
generalmente enriquecan las mas. En cierta ocasin...
El general Whitaker, que haba estado hablando por
telfono con voz tenue, colg el auricular, y dijo:
En el condado de Maricopa, al pie de las Maricopa
Mountains, entre stas y el Waterman Wash, cerca de
una localidad llamada Mobile.
A qu distancia est de Tucson ese lugar?
Unas noventa millas.
Qu le parece? sonri ampliamente Winterlock
. Bueno, dgame cmo va a organizar usted mi viaje,
general, y yo llamar a la seorita McFarland para que
me espere en destino.
Pero Arizona queda ms lejos que...
Me importa un huevo lo lejos que quede le mir
casi colricamente el profesor. O me llevan ustedes a
Maricopa Mountains o me voy all por mi cuenta. Est
claro?
Organizar su viaje a la mayor brevedad asinti
Whitaker.

21
CAPITULO II
Deban ser las dos de la madrugada cuando Mirna
Griffin despert, de pronto.
Se qued mirando la agrisada luz de las estrellas que
se reflejaba en el blanco techo del dormitorio, y, en
seguida, record que Mike no se haba quedado aquella
noche con ella. Era un fastidio, pero Mike no poda
quedarse tan a menudo como ella deseaba. Y Mike
haca tan bien el amor...!
Al recordar a su amante que pronto sera su marido,
Mirna sonri y se estir voluptuosamente en la cama.
Sbitamente, pens en Theo, su marido, muerto haca
varias semanas en el espacio, a bordo de la desa-
fortunada nave USESF 019, que se haba hecho famosa
en todo el mundo a raz de lo sucedido. Vaya un modo
estpido de hacerse famoso, muriendo! Pero, en fin, por
ella estaba bien. En realidad haba sucedido lo mejor: la
muerte de Theodore les evitaba a ambos una situacin
molesta a su regreso a la Tierra. Porque, claro, tambin
los trmites del divorcio eran molestos, por mucho que
se hubieran simplificado en los ltimos aos. Era mucho
ms sencillo y prctico quedar viuda, y as, sin ms,
poda casarse en cuanto lo deseara con Mike Barker.
Aunque... realmente deseaba casarse con Mike?
Haca das que pensaba en esto, y, aunque crea estar
convencida de que s lo deseaba, lo cierto era que con
frecuencia dudaba. Por qu casarse? Ya se haba ca-
sado una vez, y no haba sido tan satisfactorio como
creyera. Tal vez poda sucederle lo mismo con Mike que
con Theo, andando el tiempo. Poda llegar a aburrirse de
Mike, y, lo ms probable, era que encontrase otro
hombre. S, realmente, por qu casarse? Podan seguir
as, y cuando ella encontrase otro hombre slo tena que
dejar a Mike Barker, y asunto terminado.
Y saba que encontrara otro hombre. Siempre hay
hombres, y a ella, simplemente, le gustaban. Era absur-
do atarse tan estrechamente a ninguno de ellos, aunque
le gustase tanto como le gustaba Mike actualmente...
Qu la haba despertado?
Dej de pensar, y escuch. Seguro que haba sido un
ruido. Ella no sola despertarse sin ms ni ms, dorma

22
siempre profundamente, como una nia. Por supuesto
que tena que haberse producido algn ruido en la casa.
Se sent en la cama de un salto al pensar que poda ser
un ladrn. Viva en la zona residencial de la pequea
localidad de Stanfield, en una casa aislada de las
dems, con su propio jardn. Mike le haba pedido,
despus de la muerte de Theodore, que se trasladara a
Casa Grande a vivir con l en su casa, pero se haba
negado. Prefera que fuese l quien la visitara. Viva muy
bien y muy tranquila all. Y muy independiente. A Theo
tambin le haba gustado mucho el lugar.
Dios mo, un ladrn! Pens que tambin poda ser un
violador, que la hubiera estado vigilando y que supiera
que esta noche estaba sola. Pero esta posibilidad no la
asust en absoluto. Prefera el violador al ladrn. Un
ladrn poda lastimarla, y, en cambio, un violador sera
una experiencia que quiz la satisfaciera, a fin de
cuentas. Nada relacionado con el sexo la asustaba, ms
bien todo lo contrario. Pero si era un ladrn...
Bueno, si era un ladrn lo mejor que poda hacer era
esconderse, y que se llevara lo que quisiera.
Sali despacio de la cama, y se acerc a la puerta del
dormitorio. La abri un poco, y en seguida vio luz abajo,
procedente de la sala. No una luz de linterna, sino la luz
de la sala. Le pareci absurdo que un ladrn encendiera
cualquier luz de la casa.
Y si era Mike, que haba podido finalmente venir
para pasar el resto de la noche con ella? Naturalmente,
le haba dado una llave a Mike, as que bien poda ser l.
Qu tonta haba sido al asustarse!
Regres junto a la cama, se puso las zapatillas y el
salto de cama, y sali del dormitorio, sin nacer ruido,
todava no muy convencida de que fuese Mike. Baj en
silencio las escaleras hasta la planta baja, y ahora vio
tambin luz en la cocina, al fondo. Un ladrn robando
en la cocina? La cosa tena gracia. Slo poda ser Mike,
que quiz estaba comiendo algo.
Se encamin decididamente hacia la cocina, lla-
mando:
Mike? Me alegra que hayas podido...
Mientras hablaba empujaba la puerta de la cocina.
Primero vio la puerta del frigorfico abierta. Y en se-

23
guida, tras sta, al hombre que se ergua, tras haber
estado buscando algo en su interior. l hombre tena
vuelto el rostro hacia ella, y al verlo, Mirna Griffin tuvo la
sensacin de que un rayo helado descargaba sobre ella
y la dejaba congelada. Se qued un instante inmvil,
abierta la boca, desorbitados los ojos.
Luego, exclam:
THEODORE!
Hola, Mirna sonri Theodore Griffin.
Pe... pero... Dios mo!
Los ojos de Mima giraron en las rbitas enloquecidas.
Su cabeza tambin dio vueltas. Acto seguido, se
desvaneci, rodando por el suelo de la cocina.
El capitn Theodore Griffin estuvo unos segundos
mirndola impvido por encima de la puerta del frigo-
rfico. Luego, volvi a buscar en ste algo que comer,
solt un gruido y cerr violentamente, antes de que las
nuseas aumentasen y le provocasen vmitos. Mir
alrededor, movi la cabeza, y finalmente dirigi de nue-
vo la mirada hacia su esposa.
Se acerc a ella, la tom en brazos, y sali de la
cocina. Segundos ms tarde depositaba a Mirna en la
cama. Encendi la luz, mir alrededor, y lo que vio de su
propio dormitorio no pareci gustarle, porque torci el
gesto.
Cuando Mirna se recuper, l estaba sentado a su
lado, en el borde del lecho, y la miraba fijamente. Ella le
mir, parpade, palideci, solt un fortsimo respingo, y
se sent en la cama, de un salto grotesco. Se dio cuenta
entonces de que estaba completamente desnuda..., y se
encogi cuando una mano de su marido se acerc a su
pecho y lo acarici.
Oh, Dios mo gimi.
No debes asustarte la mir l a los ojos... Soy
yo, querida.
Pe...pero..., pe... pero...
Vamos, tranquilzate. No soy un fantasma, te lo
aseguro. Soy yo, y esto vivo.
Dijeron que habas muerto..., que todos habais
muerto!
Se trata de un alto secreto, querida. Ninguno de
nosotros muri, pero convena que todos creyerais lo

24
contrario. Por favor, no me pidas que te explique la
verdad, no estoy autorizado para ello. Y no puedes
imaginarte lo que me ha costado conseguir el permiso
para venir a verte. Mirna, estoy cansado, pero no poda
estar ms tiempo sin ti, sin amarte.
Yo..., yo... yo... Theo, no puedo creerlo!
Pues es la realidad sonri l. Siento mucho
haberte asustado.
Bueno, yo crea..., crea... Dios mo!
Por favor, clmate. Slo podr estar unas horas
contigo, tengo que marcharme al amanecer. Lo
comprendes?
S, lo..., lo comprendo...
Deseaba tanto tenerte en mis brazos!
Theodore Griffin se puso en pie, se desnud, y se
meti en la cama, atrayendo hacia su cuerpo a Mirna,
que se estremeci al notar la frialdad de la piel de su
marido. Hubiera querido gritar, pero no poda. Se dio
cuenta de que apenas poda respirar, de que estaba ten-
sa como si fuese de acero... O de hielo, pues senta un
fro profundo y nuevo.
Crey que iba a enloquecer cuando Theo la bes en
la boca. Quiso agitarse, mover la cabeza, rehuir el con-
tacto, pero no consegua moverse. Theo s se movi, sin
dejar de besarla. Mirna supo lo que l estaba buscando,
y apret los muslos uno contra otro. Pero, como si el
cuerpo de Theo fuese una cuchilla helada, se desliz
entre sus piernas, y, un instante ms tarde, la penetr
vigorosamente.

***
Despert, y, por un instante, no record nada.
Cuando lo hizo, de pronto, gir velozmente hacia el lado
de la cama de l. Pero Theo no estaba en la cama. La luz
de la mesita de noche continuaba encendida. En el reloj
despertador de l, que todava continuaba all, eran las
seis y cuarto de la maana. Pronto amanecera. Dese
que todo hubiera sido un sueo, una pesadilla, pero
saba que no era as. Todava se notaba en el lado de la
cama de l la marca de su cuerpo; y en la almohada. Y
adems, todava senta en su interior la repetida
presencia del hombre.

25
De repente, Mirna sonri, y se pas las manos por los
pechos, lentamente. Estaba sorprendida, pero la verdad
era que, en definitiva, aquella noche haba resultado
todo delicioso. Theo nunca haba hecho el amor de
aquel modo, tan... furioso y apasionado. Y tan incan-
sable. Al recordar que l la haba posedo quince veces
antes de quedarse dormida, agotada, se estremeci de
placer, y, al mismo tiempo se sinti estupefacta. Cielos,
quince veces...! Era algo inaudito, y, especialmente por
parte de Theodore.
Theodore? llam.
No recibi respuesta. Record que lo haba encon-
trado en la cocina, buscando algo que comer en el fri-
gorfico. El tambin se haba despertado, claro, y haba
bajado a comer algo. Qu horas tan fantsticas haba
pasado aquella noche!
Salt de la cama, y, sobre su esplndido cuerpo des-
nudo, se puso directamente el salto de cama. Meti los
pies en las zapatillas, y sali del dormitorio. Abajo con-
tinuaba encendida la luz de la sala, y cuando lleg al
vestbulo comprob que, en efecto, tambin haba luz en
la cocina, donde oa rumor de cosas desplazadas. Se
senta reconciliada con su marido, as que sonri de
nuevo, y fue a la cocina.
Quieres que te prepare...?
Theo no estaba all. Se vea la cocina revuelta, la
puerta del frigorfico cerrada y algunos alimentos espar-
cidos por el suelo, como arrojados violentamente.
Y de pronto, Mirna Griffin vio, en el suelo, la cabeza
de su marido.
Una cabeza deformada y reluciente, y que pareca
flotar sobre un montn de barro verdoso, que se mova
leve y lentamente. La mirada de Mirna qued fija en la
cabeza de Theodore Griffin, en aquellos ojos acuosos
que la contemplaban hipnticamente. Mirna no se
mova, no reaccionaba, no consegua asimilar lo que
estaba viendo. En su mente se haba producido un cor-
tocircuito espantoso. Tan espantoso que ni siquiera la
afectaba. Simplemente, no entenda.
El montn de barro sobre el cual flotaba la cabeza de
Theodore se movi hacia ella. Pareca... como mercurio
deslizndose. Mirna abri la boca, y se movieron sus

26
labios y sus mandbulas, pero todo sonido haba muerto
en su garganta, toda capacidad de reaccin haba
cesado en su cuerpo. Era como una estatua cuyos ojos
podan ver y enviaban increbles imgenes a un cerebro
paralizado por el espanto y la incredulidad.
Unos delgados tentculos tubulares emergieron del
montn de barro, llegaron a las piernas de Mirna, y las
rodearon, trepando en seguida, velozmente, hacia el
cuerpo, como una enredadera que creciera vertigino-
samente. Se oy el entrechocar de las mandbulas de
Mirna, y los ojos casi saltaron de las rbitas.
En un instante, todo su cuerpo estuvo rodeado de
aquellos finos tentculos que, finalmente, dieron un ti-
rn y derribaron a Mirna. Inmediatamente, la cabeza de
Theodore Griffin y la masa sobre la cual reposaba se
desplazaron y se aposentaron sobre el cuerpo de Mirna
Griffin.

***
Casi le temblaba el cuerpo de excitacin mientras
terminaba de vestirse. Generalmente no era dada a la
excitacin, sino una cientfica desapasionada, objetiva,
incluso fra a veces. Haba pocas cosas que pudieran
excitarla, sa era la verdad.
Pero la llamada del profesor Winterlock a primeras
horas de la madrugada s la haba excitado, hasta el
punto de que apenas haba podido dormir desde enton-
ces. Cierto que el profesor slo haba hecho prudentes
insinuaciones respecto a lo que podan encontrar junto a
las Maricopa Mountains, pero el simple hecho de que l
abandonase su laboratorio en Nueva York era casi una
garanta de que iban a encontrar algo interesante.
Estaba, adems, el hecho de volver a ver al viejo
maestro, al que sinceramente haba querido y segua
queriendo. Y finalmente, no poda dejar de valorar la
distincin de que l haca objeto al solicitar su cola-
boracin. Cielos, colaborar con el viejo len...!
Mir una vez ms la hora, temiendo llegar tarde. Pero
no haba cuidado al respecto. Para cuando el profesor
llegase al aeropuerto de Phoenix ella estara all
esperndole.
Todava mir una vez ms por la ventanilla del dor-

27
mitorio al exterior, con la esperanza de que hubiera
dejado de llover. Mala suerte, segua lloviendo. No llova
precisamente mucho en el sur de Arizona, pero aquella
noche le haba dado por llover. Bueno, no se trataba
tampoco de ninguna tragedia. Puso el impermeable
sobre la maleta en la que haba metido las cosas
imprescindibles, y se detuvo a reflexionar, controlando
su agitacin.
Todo en orden, todo correcto. Poda partir.
Sali del dormitorio cargada con la maleta y el im-
permeable doblado sobre ella, y fue hasta el vestbulo,
en el cual estaba la puerta que comunicaba directamen-
te con el garaje. El chal no era muy grande, pero s
confortable en todos los aspectos. Era una cientfica,
pero tambin una mujer, y no tena por qu tener la
casa descuidada o desordenada.
Entr en el garaje, coloc la maleta en el maletero, el
impermeable en el asiento contiguo al del conductor, y
se sent en ste. Con el mando a distancia abri la
puerta, sali, la volvi a cerrar, y recorri el sendero del
jardincillo hacia la salida. Viva en los suburbios de
Tucson, en un lugar muy agradable, relativamente cerca
de Tucson Mountain Park. En dos minutos poda estar en
la Estatal 84, camino de Phoenix. La lluvia repiqueteaba
sobre el techo del automvil. Encendi las luces de
posicin y las de cruce.
Dos minutos ms tarde, en efecto, estaba en la 84,
circulando hacia el norte, conduciendo por simple au-
tomatismo, mientras segua pensando en el profesor
Winterlock. Casi sonri al recordar que hubo un mo-
mento de sus relaciones en que estuvo segura de que l
iba a pedirle algo... personal. En realidad, sus relaciones
haban rebasado lo normal entre alumna y profesor,
eran muy cordiales, se compenetraban muy bien. Pero
todo tena un lmite, y ella supo hacerle comprender al
profesor, antes de que ste se decidiera a dar el paso de
ms acercamiento, que la simpata, el afecto, el respeto
y hasta la inevitable admiracin que senta por l no
eran otra cosa sino eso y nada ms que eso...
Bajo la lluvia, a la luz de los faros, vio aparecer la
figura en el lado derecho de la carretera, y, tras la breve
sorpresa, redujo la velocidad inmediatamente, aunque

28
no estaba decidida a detenerse. Sin embargo, lo hizo
cuando vio que la persona que le haca seas era una
muchacha. A aquellas horas, y lloviendo, no pareca el
momento ms adecuado para salir a la carretera a hacer
auto-stop. Muy pronto vio que la muchacha portaba una
mochila a la espalda, y entonces fue cuando decidi
detenerse.
Lo hizo justo delante de ella, se inclin para abrirle la
portezuela derecha, y la muchacha meti la cabeza
dentro del coche.
Puede llevarme, por favor? pidi.
Era muy bonita. Deba tener apenas diecisiete aos,
y sus formas estaban en plena formacin. Vesta
tejanos, una camisa a cuadros, y, por encima de sta,
un viejo jersey holgado, pero ahora adherido al cuerpo.
Sus cabellos, tambin empapados, gotearon sobre el
asiento.
Entra, criatura, naturalmente dijo.
La muchacha se quit la mochila, la tir al asiento de
atrs, y, tras mirar el impermeable sobre el asiento, dijo:
Ser mejor que me siente encima del impermeable,
as le mojar menos la tapicera.
De acuerdo, Vamos, entra ya.
La jovencita entr, y cerr la portezuela. Ella reanud
la marcha, mirndola un instante.
Vas a Phoenix? pregunt.
No. Voy a Gila Bend.
Ah. Bueno, lo siento, pero temo que no podr
desviarme para dejarte all. Me estn esperando en
Phoenix.
Ir hasta donde pueda llevarme, gracias.
Puedo dejarte en Casa Grande, y seguro que all
encontrars algn vehculo que se dirija a Gila Bend,
pasando por Stanfield. Conoces estos lugares, su-
pongo?
S, s. Vivo en Gila Bend. No hay problema, ya me
llevarn.
De acuerdo, entonces. No es que me importe, pero
son las seis de la maana... Has tenido algn con-
tratiempo? Necesitas algo ms?
Dinero? se ech a rer la muchacha. Claro que
no! Aunque es cierto que he tenido un pequeo

29
contratiempo. Me llamo Lucy..., Lucy Robbins.
Yo soy Candice McFarland. Hola, Lucy.
Hola, Candice! Te gusta la msica?
Me encanta la msica, pero no en todo momento.
De todos modos, si quieres puedes poner la radio.
Oh, no lo digo por la radio. Yo soy mi propia
orquesta... Qu le gustara escuchar?
Mientras hablaba, Lucy Robbins haba sacado del
bolsillo una armnica, que mostr con gesto satisfecho.
Candice movi la cabeza, divertida.
Estoy segura de que puedes sorprenderme con al-
guna interpretacin magistral a tu estilo.
Seguro que s. Conoce La mirada de tus tiernos
ojos?
No ri Candice... Pero me gustara escucharla!
Lucy Robbins comenz a soplar. Estaban llegando a
Cortaro, localidad que cruzaron al ritmo de La mirada
de tus tiernos ojos. A la salida haba un cartel
indicador: Rillito, 5 millas. Casa Grande, 67. La carretera
reluca debido a la lluvia, que prosegua, fina pero
persistente. Candice miraba de reojo a Lucy. Vaya si era
bonita. Una jovencita deliciosa.
De pronto, Lucy dijo:
Es que ya no puedes confiar en nadie!
A qu te refieres? la mir de nuevo Candice.
Estbamos acampados un grupo de chicos y chicas
en Tucson Park. Lo habamos dicho bien claramente
antes de salir de Gila Bend en las dos camionetas: nada
de sexo, eh?, que siempre estis pensando en lo
mismo. Ellos dijeron que bueno, que sera slo una
excursin ecolgica. Se da cuenta...? Ecolgica! Y
no es que a m me disguste el sexo, se lo juro, pero no
siempre hay que estar dndole a lo mismo, verdad?
Candice McFarland se abstuvo de contestar. No era
ste su terreno, ciertamente. Se haba iniciado ya
mayorcita en el sexo, y con dos experiencias haba
tenido suficiente. Suficiente para decidir que no le
gustaba el sexo. Por supuesto saba que esto no era
natural, pero as estaban las cosas, y no tena por qu
obsesionarse con ello. Poda haber mil motivos por los
que no le gustase. Uno de ellos, que quiz era frgida.
Otro, que quiz sus dos amigos artfices de las

30
experiencias no eran los adecuados. Otra, que...
Pues ellos dijo Lucy, tras unos segundos de si-
lencio, dale que dale! Los dos primeros das, nada,
como amigos. Pero esta madrugada, sin ms explica-
ciones, se han metido los cuatro en nuestra tienda.
Evidentemente, son unos obsesos sonri
Candice.
Son unos idiotas! No entienden nada de nada. Les
dices que nada de sexo estos das, te dicen que s, y
luego creen que una est muerta por hacerlo.
Y no era as?
Claro que no! Usted est casada?
No.
Ah. Bueno, pero de todos modos me entiende,
verdad? Hay das que una mujer no tiene ganas de
hacerlo, y punto. Aunque ltimamente me gustaba ms
que al principio de ser desflorada. A qu edad la desfl-
oraron a usted?
Candice comenz a sentirse molesta.
No lo recuerdo minti.
Yo tena catorce aos. Ahora voy a cumplir, dieci-
siete, as que imagnese si tendr experiencia. Ms que
esos cuatro bobos. Adems, no me gusta mucho eso de
estar revueltos. Una vez, un amigo llamado Jimmy, me-
dio imbcil, organiz una orga en su garaje. Los viejos
estaban de viaje. Creo que fue divertido mientras dur,
pero no s... No siempre est una a punto. Son cosas
que pasan, no le parece?
Desde luego. Conoces alguna otra cancin?
Puedo tocarle Flores negras del desierto. Le
gusta?
S. Esa la conozco, adems.
Pues all va.
Candice se sinti aliviada cuando la muchacha co-
menz a tocar de nuevo la armnica. La verdad era que
no tena ganas de msica, pero la prefera con la
armnica hasta llegar a Casa Grande. En poco ms de
una hora podan estar all.

CAPITULO III
Bueno, gracias dijo Lucy; y de pronto sonri

31
maliciosamente... Oiga, apuesto a que usted es vir-
gen. Una de esas tas raras, eh?
Tal vez sonri Candice. Ten cuidado, Lucy.
Algunos conductores podran resultarte ms molestos
que tus amigos de acampada. Si yo fuese t tomara un
caf en ese parador, y seguira el viaje cuando fuese
completamente de da.
Gracias por el consejo, ta Candice ri Lucy
Robbins.
Candice hizo un gesto de resignacin, esper a que la
muchacha cerrara la portezuela, y reanud la marcha,
aliviada. No haba podido evitar que entre interpretacin
e interpretacin Lucy la hiciera su confidente ocasional
sobre sus aventuras sexuales. Pero, en fin, ya viajaba
sola y en silencio. Y no tena la menor intencin de
recoger a nadie ms.
Por su parte, Lucy Robbins entr en el recin abierto
parador, en el que pidi Coca-cola. Haba solamente dos
clientes all, con los que pronto entr en conversacin,
siempre desenvuelta. Uno de los hombres, un
camionero, se diriga hacia Tucson, por lo que no le
interes en absoluto. El otro, que viva en Casa Grande,
se diriga hacia Stanfield, y haba parado all a tomar
caf. Tena que estar en Stanfield a las siete y media.
Pero slo puedo llevarte hasta all, eh?
Bueno, son unas millas ms dijo Lucy. El
prximo que encuentre tendr que dejarme en Gila
Bend. No hay nada ms antes de Gila Bend!
As que, poco despus, Lucy Robbins prosegua su
viaje, acompaada ahora por un amable caballero de
unos cuarenta aos que no pareca, al menos a tan
temprana hora, un obseso sexual.
Cuando llegaron a Stanfield ya era de da, pero el
cielo encapotado, y la lluvia, retenan la oscuridad.
Te dejar en la salida del pueblo hacia Gila Bend
dijo el conductor del automvil. As encontrars ms
fcilmente alguien te que lleve.
Estupendo. Y gracias por no haber querido pro-
pasarse.
El hombre qued atnito. Movi la cabeza cuando
ella insisti en seguir tocando la armnica, condujo has-
ta la salida de Stanfield, y se despidi. El mundo est

32
lleno de desagradecidos, y el amable sujeto as lo com-
prendi cuando Lucy, tras recoger su mochila y salir,
meti la cabeza dentro, sonri angelicalmente, y dijo:
Adis, eunuco.
Feliz viaje, guapa opt por rer el hombre.
Dio la vuelta y la dej sola en la salita de la pequea
poblacin. Eunuco. Nada de eunuco, nada de eso. Pero
no tena ganas de los ni complicaciones. Con todo, qu
demonios!, habra sido estupendo poder estrechar entre
sus brazos un cuerpo como el de aquella jovencita...

***
Fue como el abrazo de un oso, tras el cual, el
profesor Winterlock apart a Candice, la mir detenida-
mente de arriba abajo, y dijo:
Evidentemente, el tiempo no es el mismo para m
que para ti, Candy.
Qu quiere decir?
Pues que yo empiezo a sentirme viejo, y en cambio
parece talmente que t empiezas a florecer.
Qu tonteras dice usted! ri Candice de buena
gana.
S, s, tonteras... Dnde estn los lentes?
Qu lentes?
Los lentes de gruesos cristales que usas.
Demonios, Las gafas!
No uso gafas! volvi a rer ella. Mi vista es
excelente!
Como todo lo dems suspir Winterlock. En fin,
uno puede ser quiz un genio en lo relativo a las
ciencias biolgicas, pero ser un memo en otras cuestio-
nes, no ests de acuerdo?
Por completo. Pero me pregunto de dnde sac
usted que yo usaba gafas.
Chocheces, hijita, chocheces. Dime una cosa: has
estado atenta al asunto de la nave USESF 019?
Naturalmente! Y opino que el resultado final ha
sido algo as como un crimen cientfico!
Veo que seguimos de acuerdo... Qu hay?
Un hombre con uniforme se haba acercado a ambos,
que permanecan todava en el extremo de la pista

33
donde haba quedado el caza que haba transportado a
Winterlock.
El helicptero est preparado, profesor. Cuando
usted guste.
Pues ahora mismo Winterlock sostuvo el para-
guas con la mano izquierda, rode con el brazo derecho
la cintura de Candice, y echaron a andar hacia el
helicptero... Puedo decirte ahora que una cosa ha
cado al pie de las Maricopa Mountains. Nos dirigimos
hacia all, y creo que vamos a ser de los pocos que
podrn entrar en esa zona restringida desde hace horas.
Qu cosa ha cado? Y... desde dnde ha cado?
Lo que ha cado es un bollo, segn una desa-
fortunada expresin. Desde dnde? Bueno, querida
ma, no desde un sitio que conozcamos, me atrevo a
asegurarlo.
Oh, Dios mo.
Calma. Veamos primero de qu se trata. Pero, entre
nosotros, Candy: yo relaciono ese bollo con la masa que
fue destruida hace das.
Pero eso es imposible, profesor... Mil seiscientos
proyectiles nucleares debieron destruir cualquier cosa!
Quieres decir cualquier cosa... de las que nosotros
conocemos?
Creo que tiene razn murmur Candice.
Llegaron al helicptero, donde esperaba un oficial del
ejrcito, y a los pocos segundos el aparato despegaba.
Candice se ech a rer, porque Winterlock tena todava
el paraguas abierto, y el profesor se apresur a cerrarlo,
diciendo:
Y adems, me parece que va a dejar de llover. Y ya
que hablamos de la lluvia: tena entendido que por aqu
no llova mucho.
Casi nunca dijo Candice... No estar tratando
de decir que la lluvia est relacionada con el bollo!
Te parezco un ser fantstico?
No. No he querido decir eso, de veras. Simplemen-
te, por aqu llueve poco, pero... llueve. Y estamos en
otoo.
S, eso es cierto. Han puesto a mi disposicin un
laboratorio en Phoenix, naturalmente, pero yo preferira
trabajar con ms independencia. Me pregunto si tu

34
laboratorio aceptara un invitado.
Mi laboratorio es suyo, profesor, pero mucho me
temo que no estar a la altura de las circunstancias..., si
es que tenemos algo puramente inslito cerca de
nosotros.
Son muchos puntos de vista. Pero mira, Candy, el
tamao de las cosas o la profusin de medios no
siempre garantizan el xito. Por ejemplo, puedes colocar
a un arquitecto en el mejor quirfano del mundo y
seguro que si l ha de operarte de peritonitis puedes
considerarte muerta. Pero dale a un cirujano un quir-
fano mucho ms modesto, incluso slo un reducido jue-
go de instrumental, y seguro que te salva..., siempre y
cuando no haya imbciles fiscalizando su trabajo. Ya
veremos qu laboratorio elegimos.
Insisto en que el mo es pequeo. Lo tengo en mi
casa, y...
Ya veremos, ya veremos. A lo peor, no hay nada
que investigar. Podra ser que se tratase de un bollo de
pastelera. Alguna broma, eh?
Candice McFarlan no contest. Era agradable com-
probar que Winterlock segua disfrutando de su peculiar
sentido del humor. Y era indudable que lo que fuese que
haba cado no era ningn bollo de pastelera...

***
Tena un hambre feroz, pero no haba encontrado en
la casa nada que comer, nada que pudiera ingerir en sus
actuales circunstancias vitales. Cada vez que haba
intentado comer algo de lo que hasta haca unos meses
haba formado parte de su alimentacin normal haba
sentido nuseas.
Y finalmente, haba comprendido lo que ocurra, y
que si quera comer tena que volver. As pues, haba
cogido la rubia que todava conservaba, como recuer-
do de tiempos alegres, y sin vacilar se dispuso a
regresar.
Haca unos minutos que haba dejado de llover, y
pareca que pronto saldra el sol. Record las muchas
veces que con la rubia haba viajado por el desierto,
disfrutando de la soledad. Sola acampar, a veces solo,

35
precisamente cerca de las Maricopa Mountains, todo lo
arriba que la rubia poda llegar. Luego, cuando co-
noci a Mirna, dej de ir al desierto. A ella no le gustaba.
Le haba acompaado un par de veces, pero acab por
sincerarse: no le gustaba, le resultaba aburrido, eso era
todo. Y cuando Theodore vino a darse cuenta haba
dejado de ir al desierto. Tal vez de aqu arranc el
recndito rencor hacia Mirna. A l le gustaban los
espacios abiertos, pero ella los detestaba, o poco me-
nos. Si alguna vez haba querido volver al desierto tuvo
que hacerlo solo. Y quiz fue entonces cuando Mirna
decidi buscarse compaa ms complaciente que un
marido absurdo que prefera los espacios abiertos a
cenas y bailes en lugares divertidos.
Y a quien le gustan los espacios abiertos... qu ma-
yor espacio abierto que el espacio puede encontrar? El
espacio interminable. Arriba abajo, delante, detrs, a
derecha, a izquierda..., slo la negrura del espacio
exterior, un mbito sin fin. S, quiz todo haba arran-
cado de aqu. Pero ya no importaba.
No importaba en absoluto.
Apenas se haba alejado ciento cincuenta metros de
su casa, Theodore Griffin vio a la muchacha que le haca
seas de pie al lado derecho de la carretera. Era muy
bonita, llevaba una mochila a la espalda, y, sin duda, la
haba atrapado la lluvia, que ahora haba cesado
completamente. Pas por su lado sin mirarla, como si
ella no estuviera all. No tena la menor intencin de
recoger a ningn autoestopista, sobre todo conside-
rando que no podra llevarlo a parte alguna. Por all slo
se poda ir a Gila Bend, siguiendo la carretera, y l no
pensaba llegar a Gila Bend ni utilizar en todo momento
la carretera. Con su rubia poda recorrer caminos y
senderos del desierto en los que difcilmente se
arriesgara ninguna otra persona. Y eso era lo que
pensaba hacer.
Pero, al mirar por el retrovisor, vio a la muchacha
vuelta hacia l y hacindole un furioso corte de mangas,
y esto le hizo tanta gracia al capitn Griffin que solt
una carcajada, y, unos cuantos metros ms all, detuvo
el coche. Luego, dio marcha atrs, hasta llegar junto a la
muchacha, que le mir con el ceo fruncido.

36
Theo abri la portezuela, y dijo, riendo:
Anda, sube. Supongo que vas a Gila Bend.
S.
Tal vez te lleve hasta all, tal vez no, pero hars
algo de camino, qu te parece?
Bueno.
Lucy Robbins se quit la mochila, la tir al asiento de
atrs, y se sent junto a Griffin, que la contemplaba
divertido.
Buen corte de mangas dijo.
Cre que no iba a parar ri ella.
No iba a parar admiti l, pero me has hecho
gracia.
Si quiere le hago otro.
Por qu no?
Lucy hizo otro corte de mangas, y Theo volvi a rer.
Cunto haca que no rea? Tal vez le sentase bien un
poco de risa. Pens que desde donde se hallaba hasta
Gila Bend haba solamente cuarenta y seis millas. No era
una distancia importante, desde luego. Poda dejar a la
muchacha all, y regresar hacia las Maricopa. Dud al
mirar el indicador de la gasolina, pero quiz tuviera
suficiente. Bueno, ya vera. Quiz ahora le pareca que
tena ganas de rer y de pronto cesaran.
Mir a la muchacha.
Parece que te has mojado dijo.
Un poco. Me han llevado dos personas desde
Tucson hasta aqu, pero en cuanto sala del coche... No
va usted a Gila Bend?
No.
Entonces, adnde va? se sorprendi Lucy. Por
aqu slo se puede ir a Gila Bend!
Voy a cazar serpientes al desierto dijo Theo.
Qu asquerosidad! Y para qu las quiere?
Nunca has comido carne de serpiente?
Oiga, pare, quiere? Me bajo aqu mismo!
Bueno, tranquila. Hablemos de otra cosa. De qu
te gusta hablar?
Y yo qu s! De muchas cosas... De sexo, por
ejemplo.
Theo la mir abiertamente, fruncido el ceo. Vaya por
Dios.

37
Ah, s? refunfu. Mira, me parece que los dos
nos hemos equivocado, nena, as que, en efecto, ser
mejor que bajes.
Hoy slo encuentro frgidos. Pero ya me va bien.
Le gustara escuchar algo de msica? mostr la
armnica.
Preferira que te apeases.
Venga, no sea plasta, hombre. Llveme unas cuan-
tas millas: estoy cansada de estar de pie.
Te dejar a mitad de camino acept Theodore.
Lucy encogi los hombros, y comenz a tocar por lo
bajo. La rubia circulaba bien. Era un coche viejo, pero
todava responda. De cuando en cuando se cruzaban
con algn vehculo que, por supuesto, proceda de Gila
Bend, y tambin de cuando en cuando fueron
adelantados. El hambre feroz, olvidada por unos minu-
tos por Theo, regres, se manifest de nuevo. Pens en
pedirle a la muchacha que le dejara ver qu alimentos
llevaba en la mochila, si es que as era, pero lo desech.
Seran ms o menos como los que le haban provocado
las nuseas en casa.
Ella segua soplando en la armnica, con la mirada
perdida al frente, absorta en sus pensamientos. Theo
comenz a sentir una nueva molestia, algo desconocido.
Le pareca que unas diminutas barrenas estaban
perforando sus tmpanos. De pronto, de la armnica
brotaron unas notas ms agudas. Theo emiti un alari-
do, solt el volante, y se llev las manos a las orejas,
tapndolas. La rubia efectu una doble ese, rebot en
el borde del arcn, y se sali de la carretera, dando
bandazos y patinando sobre el escaso barro formado por
la lluvia.
Lucy estaba gritando, y sus gritos eran ms agudos
que las ltimas notas musicales. Theo tambin grit,
pero agarr el volante con una mano, enderez la mar-
cha del vehculo, y meti por fin el pie en el freno. La
rubia patin de nuevo, y se detuvo, a unos setenta
metros de la carretera. Theo se apresur a taparse de
nuevo los odos, mientras Lucy Robbins le miraba con
los ojos muy abiertos, asustada.
Qu le pasa? exclam.
Theo estuvo unos segundos inmvil. Luego, despacio,

38
retir las manos de las orejas, y volvi el rostro hacia la
muchacha, que segua mirndole entre asustada y
sorprendida. Quiso decir algo, pero de su boca brot una
especie de mugido. Los ojos de Lucy se abrieron todava
ms.
Se..., se encuentra mal? tartamude.
El se pas las manos por la cara. Cuando volvi a
mirar a Lucy vio el gesto de terror en sus bonitas fac-
ciones. La muchacha haba palidecido, y su boca estaba
ahora abierta en un gesto crispado, de angustiado
espanto. Theodore se mir las manos, y luego, rpida-
mente, se mir en el espejo retrovisor. El rostro que vio,
si as poda definirse lo que vio, no era el suyo. No era
un rostro siquiera, sino una bola verdosa de la que
emergan tentculos rosados. Y sus manos no eran
propiamente manos.
Oy el atragantado respingo de la muchacha al que-
rer sta respirar, y volvi a mirarla.
Tampoco ella poda reaccionar, como Mirna. Le mi-
raba paralizada por el terror, su boca se mova convul-
samente, sus ojos estaban a punto de saltar de las
rbitas.
Entonces, Theodore Griffin puso una de sus manos
sobre el seno de la muchacha.

CAPITULO IV
Todo el permetro de la masa estaba rodeado por
soldados hacia ya horas cuando Winterlock y Candice
llegaron con el helicptero. Para entonces luca el sol, y
el cielo se vea casi completamente despejado, radian-
temente azul. No tardara mucho en desaparecer todo
rastro de nubes. Es bien cierto que nada puede guar-
darse en secreto, pues, a pesar del lugar y la hora en
que la cosa haba cado, se vean algunos curiosos que
haban llegado en sus automviles todo lo cerca que los
soldados le permitieron. Y, por supuesto, a medida que
avanzase el da llegaran muchos ms.
El oficial que mandaba el grupo de soldados acudi al
encuentro de Winterlock cuando ste y Candice saltaron
del helicptero, y se puso a sus rdenes. A la espera de
las definitivas disposiciones del Alto Mando o de la Casa

39
Blanca, l era el comandante de la zona, pero saba
quin era el sujeto alto y con aspecto leonino que
acababa de llegar, haba sido advertido de ello, y de que
llegara acompaado.
Nadie ms ha venido hasta ahora? pregunt
Winterlock, tras los saludos y agradecimientos por su
parte, y tras presentar a Candice.
No, profesor. Bueno, algunos curiosos. Debieron ver
caer la cosa, y en cuanto amaneci se presentaron aqu.
Vendrn muchos ms gru Winterlock. Y
aunque s que usted ya tiene esas rdenes, se las repe-
tir: nadie debe acercarse a la cosa.
Descuide usted: todo est bajo control.
Bien Winterlock mir hacia el bollo... Ha
ocurrido algo peculiar en estas horas?
Peculiar?
Respecto al bollo volvi a gruir Winterlock.
Pues no... No seor. Nada.
Algn sonido, quiz algn movimiento?
No seor. Bueno, parece que esa cosa se mueve...
lentamente, como si cada vez se fuera aplastando ms,
va ocupando mayor extensin, pero eso es todo. Dios
mo! Qu puede ser?
Quiz lleguemos a saberlo.
Winterlock hizo una sea a Candice, y los dos se
encaminaron hacia el borde de la masa, entre emocio-
nados e impresionados. Pareca un montn de barro
entre verdoso y marrn, y si se mova extendindose lo
haca tan lentamente, en efecto, que sera necesario de-
dicarse a mirarla con atencin para percibirlo. El silencio
era total. Frente a ellos, al otro lado de la cosa, se
alzaban las breves estribaciones de las Maricopa
Mountains. De cuando en cuando el sol se reflejaba en
el can de un fusil u otros elementos metlicos de la
tropa.
Candice se tom del brazo de Winterlock, y ste la
mir, hizo un gesto, y volvi a mirar la casa. Se detu-
vieron a unos veinticinco metros de la enorme masa,
contemplados por los soldados ms cercanos. Ante
ellos, la gran pella de barro se extenda ms de una
milla. Era algo inslito, absolutamente indito.
Bueno murmur Winterlock, si fuese un bollo

40
podramos alimentar a millones de personas con l.
Notas algo?
No... Nada en absoluto. Ni siquiera huele.
Sorprendente.
Sorprendente? Por qu?
Winterlock mir hacia el cielo, movi la cabeza, y
obsequi con una torcida sonrisa a la expectante
Candice.
No quiero parecerte grosero o vulgar, querida, pe-
ro... sabes lo que me sugiere a m esa cosa?
Qu?
Una gigantesca mierda espacial.
Candice parpade, y eso fue todo. Los dos volvieron
a mirar el enorme bollo. Winterlock reanud la marcha
de acercamiento. Ninguno de los dos senta pro-
piamente miedo, pero s una prevencin considerable,
ciertamente, una gran dosis de respeto, porque saban
que aquello, fuese lo que fuese, no proceda de ningn
lugar de la Tierra. As pues, por pura y simple lgica,
proceda del espacio. Y... qu poda llegar procedente
del espacio que ellos no conocieran ya? La respuesta
tambin era pura y simple: billones de cosas.
Se detuvieron de nuevo a un par de metros. No pa-
saba nada. No ola, no pareca moverse, no emita so-
nido alguno, no palpitaba. La superficie de la cosa era
tersa y reluciente como una membrana.
Tiene aspecto de epitelio murmur Candice.
Winterlock asinti, y recorri los dos ltimos metros.
La altura de la masa era de algo ms de un metro.
Alarg una mano y la toc, con las yemas de los dedos.
Junto a l, Candice hizo lo mismo, tmidamente. No
estaba ni fra ni caliente, pareca haber adquirido a la
perfeccin la temperatura ambiente. A la perfeccin y
con toda exactitud. Ambos cientficos se miraron y
Winterlock murmur:
Supongamos que metes esta cosa en un horno:
qu temperatura crees que tendra entonces?
La del horno?
Podra ser. Bueno, esto tiene que ser algo, no?
Mineral, vegetal, animal o gaseoso, tiene que ser algo
as que procederemos a cortar una pequea porcin pa-
ra analizarla..., si es que podemos cortarla.

41
Y si es que debemos cortarla puntualiz Candice.
S... Parece como una gigantesca bolsa epitelial. Me
pregunto qu hay dentro, y empiezo a temer que
tendremos que traer aqu un equipo completo, incluido
sistema de rayos X, de momento. Esto no va a ser nada
fcil. Adems, tendremos que estar en contacto
informativo con los dems cientficos que estudien los
otros bollos... Y no me sorprendera que hubieran cado
bollos como ste en todo el planeta. Por qu slo en
Estados Unidos?
Eso lo sabremos pronto, cuando se ponga en fun-
cionamiento el sistema internacional de intercambio
cientfico. Realmente cree usted que esto puede ser
parte de la masa que destruimos en el espacio?
Puede ser parte de ella o relacionada con ella de
algn modo. Seguramente la masa grande fue destrui-
da, pero no debera sorprendernos que tras ella llevase
una cola de bollos, a millones de millas de distancia.
Pudimos, tal vez, destruir la masa madre, pero la cola de
bollos no habra quedado afectada, siguieron su tra-
yectoria tras ella, y... aqu los tenemos. He trado un
estetoscopio.
Un qu?
Winterlock sonri, sacando el instrumento.
Un estetoscopio vulgar y corriente, querida. Su-
pongo que recuerdas los mensajes que enviaron desde
la USESF 019.
Respecto al piar de pjaros?
Piar de pjaros, y, de cualquier modo, sonido de
seres vivos. Te gustara ser la primera?
Le tendi el estetoscopio, pero Candice se neg a
esta prioridad, que corresponda a su profesor. Este
coloc el sistema auditivo en sus odos, y el microncleo
pegado a la masa. Estuvo escuchando, inexpresivo,
durante ms de un minuto. Luego, en silencio, ofreci el
aparato a Candice, que se apresur, ahora s, a
colocrselo.
Como de muy lejos, le lleg el sonido que slo poda
definir como el piar de miles, quiz millones de pjaros.
Mir vivamente a Winterlock, pero ste se limit a
mover las cejas. Candice continu escuchando. Dentro
de la masa pardoverdosa seguan los sonidos, un rumor

42
apagado, amortiguado. Un rumor que, de pjaros o no,
en cualquier caso sugera la presencia de seres vivos.
Candice dej de escuchar, y murmur:
Dios bendito...
No creo que debamos cortar nada, por ahora dijo
Winterlock. Voy a pedir todo un equipo de sondeos
externos. Quiz obtengamos alguna informacin til
antes de decidirnos a cortar. Pero quede bien claro que
no creo que ocurra nada especial cuando cortemos: creo
que esta masa es compacta.
Tal vez dijo Candice, pero la impresin que
produce es que contiene millones de seres.
Como una placenta enorme?
No lo veo yo as. La placenta est en el claustro,
pero no forma parte de l. En todo caso, este... bollo
podra ser una... Dios mo!
Una matriz?
S... S.
Una matriz con millones o billones de... pjaros.
Bueno, Candi, me parece que tenemos mucho trabajo
por delante, querida. Me parecera una ofensa para ti
preguntarte si quieres seguir a mi lado o prefieres re-
gresar a casa.
S, sera una ofensa sonri Candice McFarland.
Pues empecemos, encantadora joven.

***

Diecisis o dieciocho aos dijo el forense, no ha


sido violada, hace unas tres horas que muri, y, en
cuanto a las causas de la muerte, pues... creo que estn
a la vista. De todos modos, practicar la autopsia y le
pasar el informe completo, capitn.
Gracias.
El forense hizo un gesto de consternacin al mirar de
nuevo el cadver de la muchacha, y se alej. Alrededor
del cadver haba varios agentes policiales de uniforme,
un par de coches de la patrulla de caminos, la furgoneta
de la Morgue, el equipo tcnico, el helicptero del
departamento especial de homicidios... En la carretera,
a unos setenta metros, se haban detenido varios

43
automviles, pero la polica se encargaba de impedir
que se acercaran al lugar donde yaca el cadver.
Sentado a travs en el asiento de su coche, estaba el
conductor que haba hallado el cadver. Haba visto
fuera de la carretera algo que haba llamado su aten-
cin, se haba detenido, y haba ido a ver... Antes de
avisar a la patrulla de caminos el hombre haba estado
vomitando violentamente, y ahora estaba plido, dema-
crado... y todava aterrado.
La patrulla de caminos haba informado del hallazgo
y del aspecto que presentaba la vctima, y, apenas una
hora ms tarde, desde Phoenix haba llegado el
helicptero del departamento especial de homicidios, al
mando del capitn detective Norton Cooper.
Este, de pie a un par de metros de la muchacha, la
mir una vez ms cuando el forense se alej. Norton
Cooper, capitn de la polica especial a los treinta y
cuatro aos, era un investigador de primersima catego-
ra, y haba visto cosas que espeluznaran a cualquiera,
crmenes que eran rpidamente traspasados por la po-
lica normal al departamento especial de homicidios. En
cierta ocasin, la polica haba encontrado un sapo
ahorcado en el jardn de una casa. Fue considerado una
gamberrada, y el asunto mereci unas pocas lneas de
corte anecdtico en algunos peridicos de escasa im-
portancia. Pero, partiendo de ese sapo ahorcado, el en-
tonces teniente Norton Cooper (licenciado en psicologa,
psiquiatra y patologa Neurtica) haba llevado a cabo
una investigacin policial que, por fortuna, llev con
toda discrecin; si lo que lleg a descubrir partiendo de
un sapo ahorcado lo hubieran publicado los peridicos
del mundo se habra estremecido de asco y horror.
Pero l, como suele decirse, ya estaba curado de es-
pantos. Alto, atltico, dotado de una musculatura poco
comn, tena, adems, un estmago capaz de digerir
cualquier cosa que sus ojos vieran o sus odos oyeran.
Se deca que todo era fachada, y que, como cualquier
mortal, Norton Cooper deba sentir con frecuencia ganas
de vomitar en la resolucin de sus escalofriantes casos.
Cierto o no, lo seguro era que el anguloso rostro de
Cooper permaneca siempre impasible; ni un
estremecimiento en sus delgados labios, ni un gesto en

44
su slida barbilla, ni un movimiento de sus prpados, ni
una sola alteracin en sus grises ojos; ni siquiera haca
el gesto o movimiento suficiente para que se agitase su
cabellera que pareca hecha de hilos de cobre.
Y as, con esta impasibilidad, haba contemplado y
contemplaba de nuevo Norton Cooper el cadver de la
muchacha desconocida junto a la cual haba una mo-
chila y una armnica. Dentro de poco podran llevrsela,
y quiz entonces encontrasen entre sus cosas algo que
pudiera identificarla. Si no era as, tendran forzo-
samente que televisar su rostro y publicar fotografas en
los peridicos.
Bueno, el rostro no haba quedado demasiado mal.
Pareca de cera, y estaba desencajado en una mueca del
ms puro espanto, pero podra ser reconocido por
alguien, desde luego. En cuanto a televisar su rostro,
ciertamente no podran hacerlo en el horario de progra-
mas normales, pues habra sido una brutalidad para los
espectadores infantiles e incluso para muchas personas
mayores...
Lo que de ninguna manera podran ofrecer ni por
televisin ni por los peridicos era las imgenes del
cuerpo de la muchacha. Del torso, concretamente. Los
destrozos haban sido causados exclusivamente en el
torso, entre la cintura y los hombros: la ropa y los senos
haban sido arrancados con una brutalidad es-
peluznante, y por un medio que de momento no se
poda definir; el corazn, fuera del trax, apareca a un
lado, colgando sobre los restos del seno izquierdo, y
presentaba una... curiosa amputacin, como si alguien
lo hubiera mordido.
Capitn.
Norton mir a uno de sus ayudantes, el sargento
detective Martin Brewster, que se haba acercado a l.
S, Martin.
Podemos tomar perfectamente los moldes de los
neumticos del coche. Haba llovido, y han quedado
muy bien marcados en el barro ahora seco. No parece
que haya nada ms por aqu.
Trabajaremos con eso asinti Norton.
Dice el forense que no la violaron.
No, no lo hicieron.

45
Brewster movi la cabeza, y dirigi una veloz y bre-
vsima mirada al cadver.
Al, pregunta si puede empezar a tomar las foto-
grafas y dems para que se lleven a la chica. El con-
ductor que la encontr est hecho trizas. Creo que de-
beramos llevarlo a un hospital. Ese hombre no va a
dormir en varios meses.
Norton Cooper asinti, hizo un gesto indicando que lo
dejaba todo en manos de Martin y Al, su otro ayudante,
y se alej de la zona de investigacin tcnica. Se detuvo
a unos veinticinco metros, encendi un cigarrillo, y se
dedic a observar a sus hombres mientras trabajaban.
El ya haba pasado por aquella fase tcnica, su principal
cometido era pensar.
Pero pensar... en qu? Porque si la muchacha hu-
biera sido violada ya habra al menos una vulgar expli-
cacin. O si hubiera llevado mucho dinero encima, o
quiz droga. Pero aquella muchacha era una excursio-
nista, gente que por lo general no suele llevar drogas. Y
tampoco mucho dinero. Desde luego deba haber estado
haciendo auto-stop. Y a una hora muy temprana, si
haca tres horas que haba muerto.
Qu clase de sujeto poda haber hecho una cosa
as?
Bueno, tal vez pronto lo supieran, o tendran al me-
nos una idea: la photolasser poda ayudar mucho en
ello.
Mucha gente estaba equivocada con la photolasser;
crean que se trataba de una fotografa formal, como la
que se conseguira con una cmara fotogrfica con-
vencional, y claro est, no se lo tomaban en serio. Eso
de que se obtuviera una fotografa de los ojos de la
vctima y se obtuviera as la imagen del asesino, o, en
todo caso, la ltima imagen grabada en las pupilas an-
tes de la muerte, incluso en el momento de producirse
sta, pareca una bobada. Pero la bobada era creer que
la fotografa que se obtena con la photolasser en los
ojos de la vctima era una fotografa exacta y conven-
cional. No era as..., aunque se aproximaba bastante.
Fotografiando los ojos de la vctima se obtena una
imagen, la ltima grabada en las pupilas. Y esta imagen,
sin ser exacta ofreca la orientacin suficiente, se poda

46
ver si el asesino haba sido un hombre gordo o flaco,
calvo o melenudo, y, en general, se dispona de una
imagen de conjunto que, si bien en fotografa normal
habra sido desdeada por borrosa e incierta, en
photolasser era un material de base para investigacin
que haba resultado til no pocas veces con anterioridad
a Norton Cooper y a otros investigadores de su lnea
operacional. Desde que el departamento especial de
homicidios haba incorporado de un modo definitivo la
utilizacin de la photolasser en sus tcnicas de
investigacin se haba producido no pocas sorpresas y
no pocos xitos policiales.
Y ciertamente, si algo en el mundo mereca una pho-
tolasser en aquel momento eran los desorbitados ojos
de la muchacha hallada fuera de la carretera entre Gila
Bend, Stanfield y Casa Grande.
Martin llam Cooper.
Martin Brewster se apresur a acudir, mirando con
expectacin a su jefe.
Seor?
Haremos una photolasser.
S, seor. Saba que lo pedira, y ya estaba ocu-
pndome de ello. Me encargar de obtenerla antes de
entregar el cadver para la autopsia.
Muy bien.
Estoy deseando perder de vista a esa pobre mu-
chacha. Bueno, parece que esta zona se ha convertido
en especial, seor.
Hemos tenido casos ms o menos parecidos.
Me refiero a lo de esa cosa que ha cado esta noche
no muy lejos de aqu, apenas a veinte millas. Han
llenado la zona de soldados, y hay un equipo cientfico
con aparatos que han pedido a Phoenix. Dicen que pa-
rece una masa como la de un bollo crudo..., pero de
color entre marrn y verde. Estn hablando de eso con-
tinuamente por la radio.
S, ya s.
Qu demonios puede ser esa cosa?
Creo que ya hay all unos cientficos encargados de
examinarla, no es as?
S, s, desde luego.
Me pregunto si esos cientficos sentirn inclinacin

47
a venir aqu a meterse en nuestro trabajo.
No creo, seor sonri Brewster. Lo siento.
Seguir ocupndome de mis cosas.
Y los cientficos que se ocupen de su bollo sonri
tambin Norton Cooper. Esa es la idea: cada cual a lo
suyo.

CAPITULO V

El profesor Winterlock estaba muy enfadado. Muy,


muy, muy enfadado, dicho finamente. Lo que l haba
dicho era que tena un cabreo genial, frase que, natu-
ralmente, haba hecho rer a Candice McFarland; la cual,
dicha sea la verdad, tambin estaba bastante molesta:
les haban enviado todo el equipo pedido por el
profesor, ciertamente, pero, con l, haba llegado una
nube de cientficos (unos destripaclulas, segn Winter-
lock), unos autorizados y otros no, que queran meter
sus narices en el bollo.
A las protestas de Winterlock, que quiso enviar a
dichos cientficos a las otras cosas que haban cado en
Estados Unidos (ya se saba que, en efecto, haban cado
muchas ms en todo el mundo), se le replic que las
otras cosas, al cargo cada una de ellas de cientficos tan
cualificados como l, tambin estaban rodeadas de
cientficos auxiliares autorizados. El hecho de que los no
autorizados todava no pudieran ni siquiera acercarse a
la masa no haba calmado demasiado a Winterlock, pero
finalmente se haba resignado, y, de todos modos, s
haba algunos colegas dignos de su estimacin con los
que podra cambiar impresiones razonables..., si es que
encontraban algo razonable en todo aquello, por
supuesto.
Haba llegado, entre otras cosas, una cmara
hermtica de rayos X, que fue lo primero que haba
decidido utilizar Winterlock. Era una cmara cerrada,
que fue adosada a la masa y adaptada a sta hasta que
qued en la oscuridad conveniente, y, en aquel
momento, Winterlock ya estaba mirando la oblonga

48
pantalla que ofreca las imgenes del interior de la cosa
en color.
Dentro de la cosa, toda ella de aquel color
pardoverdoso, haba miles y miles de cuerpos
impenetrables, de todas las formas imaginables, desde
esfricos, ovoides, cbicos, tubulares, piramidales... Y,
mientras intentaba saber qu eran, Winterlock, con los
auriculares de la cmara colocados, volvi a or el piar
de pjaros y/o en definitiva, aquel rumor que sugera la
presencia y existencia de seres con vida.
La segunda persona en mirar fue Candice McFarland,
privilegio que no fue muy bien acogido por eminentes
cientficos directamente autorizados por el gobierno
como ayudantes y colaboradores de Winterlock. Pero la
personalidad de ste era demasiado fuerte para intentar
siquiera oponerse a ella, as que la joven profesora
McFarland mir en segundo lugar. Estuvo unos tres
minutos, cedi su puesto al siguiente colega, y se reuni
fuera de la cmara con Winterlock, que estaba
chupando de su pipa profundamente abstrado.
Estuvo mirando unos segundos a Candice antes de
verla, y entonces alz las cejas, se quit la pipa de la
boca, y mascull:
Qu? Qu ha visto?
Lo mismo que usted.
Eso ya lo s! Pero... qu diras que son esas
cosas?
No quiero parecerle terca, o presuntuosa, por re-
cordarle que ya dije que ese bollo me sugera una
matriz.
De modo que crees que esas cosas son fetos.
Podran ser fetos desliz cautamente Candice.
O huevos. O algo que sustituya ese concepto segn esa
forma de vida. Porque esto s lo tengo bien claro, pro-
fesor: para m, esa cosa est viva.
De acuerdo. Supongamos, para hablar con la m-
nima cautela cientfica exigible, que esas cosas son fe-
tos o huevos. Qu crees que podra salir de cada uno
de ellos?
Bueno..., supongo que criaturas. Y no se le ocurra
preguntarme qu clase de criaturas! Lo que s creo es
que no son todas iguales, claro. Hay diversos tamaos y

49
diversas formas. Eso, hasta donde alcanzan los rayos X.
Es decir, que quiz ms hacia el centro de la masa haya
otras diversas formas y tamaos.
O sea, que podramos tener ante nosotros una gi-
gantesca matriz que contuviera fetos diferentes. Algo
as como si una mujer estuviera embarazada de bebs
humanos, araas, elefantes, moscas, ballenas, serpien-
tes, monos y jilgueros... Es eso?
McFarland titube, y luego dijo:
No se me ocurre otra cosa.
Te lo plantear de otro modo sonri maliciosa-
mente Winterlock: Y si no fuese una matriz?
Yo no he asegurado que lo sea! He dicho que me
sugiere una matriz y nada ms que eso.
De acuerdo, de acuerdo, pero yo quiero que te
comprometas todava ms, Candy. Insisto en mi pre-
gunta, y cuidado porque tiene trampa: Y si no fuese
una matriz? Qu otra cosa podra ser?
Candice abri mucho los ojos.
Una criatura embarazada! exclam.
Ssst Winterlock la agarr de un brazo y se la llev
ms lejos del grupo... No grites, demonios. Deja que
esos bobos saquen sus propias conclusiones. A fin de
cuentas una investigacin consiste en eso, no? Si todos
nos aferramos a la misma idea es lo mismo que si slo
uno de nosotros investigase. Hay que utilizar todos los
cerebros, todas las hiptesis. Deja que ellos usen sus
propios cerebros.
Pero... Dios mo, una criatura completa!
Por qu no? Vamos, Candy, creo que entre otras
cosas te ense que no existen lmites para la ciencia,
y, todava menos, para la vida.
S, s... Si le comprendo... Y podra ser, claro. Es
que... resulta difcil imaginar que esa cosa pueda ser
una criatura.
Tal vez ella nos est viendo, y se est preguntando
qu somos nosotros. Y otra cosa: qu diras t que
produce ese piar de pjaros?
Se me ha ocurrido que lo producen los fetos.
Y no se te ha ocurrido que lo produce ella misma,
que puede ser su sonido vital?
No... No se me haba ocurrido.

50
Si escuchamos nuestro propio cuerpo omos dife-
rentes rumores: el corazn, el bombeo de la sangre, el
ludir de las articulaciones, el chasquido de los mscu-
los... Ese conjunto forma nuestro sonido general vital.
Pues bien: el sonido vital de Mammy es ese piar de
pjaros.
De modo que ya la ha bautizado! exclam
Candice.
Bien tenemos que llamarla de un modo concreto.
As que para ti y para m ser Mammy. De modo que
tenemos aqu o bien una matriz, o bien una criatura
espacial embarazada. Y si aceptamos nuestra teora de
que Mammy puede ser slo una pequea parte de la
masa que destruimos, que viajaba en su cola a cientos
de miles de kilmetros, quiz millones, preguntmonos:
cuntas criaturas como sta poda haber en la masa
madre? O bien: era la masa grande otra
Mammy? Tenemos aqu una... hijita de la masa
que destruimos? Y en ese caso: cuntos billones de
fetos destruimos con nuestros proyectiles? Cuntos
fetos provenientes de dnde y en ruta hacia dnde?
Candice se pas una mano por la frente.
La..., la... Bueno, la masa... vena hacia aqu, hacia
la Tierra.
Y se nos habra llevado con ella, evidentemente.
Por qu? Para qu? Qu habra ocurrido?
No s... Slo s que habramos sido... absorbidos!
Pregunta: esos... fetos, son criaturas gestadas en
Mammy, propios de ella, o son... mundos que ha ido
absorbiendo a su paso por el espacio? Cada feto que
hay ah dentro... es una sola criatura o es un mundo
propio diferente a la Tierra y diferente a su claustro
materno, a esa... matriz que puede estar gestando toda
clase de vida espacial?
No puedo seguirle a usted gimi Candice... No
puedo!
Bueno, tranquilzate. Creo que deberamos almor-
zar. Ms o menos, podemos hacernos la cuenta de que
estamos de picnic en el desierto. No te parece agrada-
ble? Haca tiempo que no me expona tanto al sol...
Seguramente, me pondr rojo como un tomate. En
cambio, t ests deliciosamente bronceada. Cmo te

51
las arreglas?
Simplemente, tomo el sol ri Candice.
Desnuda, claro.
Por supuesto.
Y dnde tomas el sol de tan grata manera?
En el jardn de atrs de mi casa.
Tienes piscina?
Muy pequeita, pero muy agradable, rodeada de
csped.
Cielos Winterlock se extasi, con gesto tan c-
mico que Candice volvi a rer.... Se me est
ocurriendo una cosa maquiavlica, Candy.
No creo que lo sea. De qu se trata?
Me parece que mi calenturienta imaginacin nos
lleva bastante por delante de nuestros colegas, de modo
que podemos permitirnos un gran lujo: vamos a
almorzar como dos jovenzuelos acampados, charlare-
mos de cosas variadas para descongestionar la mente, y
luego dormiremos una hora. Despus, intentaremos
cortar un trocito de Mammy, y t y yo, a la chita
callando, sigilosamente, nos iremos en tu coche a tu
casa...
Mi laboratorio no ser suficiente para usted re-
cord Candice.
Para empezar, s. Y adems, recuerda: el talento es
el que trabaja bsicamente, no las mquinas.
Ya lo s, pero insisto en que perder usted el tiem-
po all.
Bueno, en cualquier caso quiz tenga oportunidad
de verte tomando el sol de la tarde. O slo lo tomas por
la maana?
Lo tomo cuando tengo tiempo! ri una vez ms
Candice.
Me gustara que te casaras, Candy dijo Winter-
lock, acaricindole una mejilla: es un crimen que una
chica como t le est escamoteando la felicidad a un
hombre. Aunque adivino que tienes un problema.
Qu problema? sonri Candice.
Vamos a ver si nos dan unos bocadillos... Qu
problema? Pues uno muy grande, querida. A tu edad,
naturalmente tienes que encontrar un hombre joven, y
ah est el problema. Un hombre joven, fsicamente

52
adecuado para ti, no estar digamos... demasiado de-
sarrollado mentalmente, al menos, no lo bastante para
tu nivel. As que, si atendemos primordialmente a tu
mente, necesitas un hombre maduro, y, por supuesto,
evolucionado, con lo que nos dirigimos hacia un carca-
mal, que dudo mucho te satisfaga fsicamente. Y se es
el dilema: mente o cuerpo? Sexo o cerebro? Bueno,
creo que deberas tomar una determinacin al respecto.
No s si lo entiendo bien... Me est pidiendo en
matrimonio?
Me gustara... todava. Pero te quiero demasiado
para eso, Candy: el cuerpo humano necesita todas sus
vivencias y sensaciones. Creo que nadie debe privarse
de cualquiera de ellas.
Prob dos veces, y fue decepcionante murmur
Candice.
Ah! De veras?
No me gusta el sexo.
No te gusta el sexo... Tuve una vez un amigo que
deca que no le gustaba la langosta, as que yo me co-
ma siempre su racin. Le pregunt por qu no le gus-
taba, finalmente. Sabes qu me contest?
Pues no. Qu le contest?
Dijo que la cscara era demasiado dura. Me
apiad de l, y le dije que era un animal, que haba que
quitarle el caparazn a la langosta. La prob entonces,
y... sabes qu me dijo?
Qu?
Que yo era un cabronazo, por no haberle dicho
antes que haba que quitarle la cscara al bicho.
Esto acaba de inventrselo usted! ri Candy.
S, es cierto. Lo que pretenda era decirte que quiz
t no sabes quitarle el caparazn a la langosta.
Y no podra ser que no haya encontrado ninguna
langosta..., que slo haya encontrado... sardinas?
Caramba, tambin mascull Winterlock...
Tambin! Me pregunto si nos habrn enviado langostas
para almorzar. T qu crees?
Que no! ri una vez ms Candice McFarland.

53
***
El hambre era ya tan acuciante que simplemente re-
sultaba insoportable. Lo ltimo que haba comido, parte
del corazn de la muchacha de la mochila, no slo haba
sido poco, sino que le haba repugnado inmediatamente,
y haba tenido que detener el coche para vomitar a un
lado de la carretera. Ahora, casi cuatro horas ms tarde,
estaba convencido de que no podra aguantar ms, que
tendra que ingerir algo, aunque fuese tierra.
No tena nada ms a su alcance. A cierta distancia
vea soldados, y tal vez hubiera podido hacerse con uno
de ellos, pero saba ya que le repugnaran. Adems, lo
ms probable era que le matasen si atacaba a uno de
los soldados. Haba demasiados vigilando a la madre.
Esta se hallaba a menos de doscientos metros de l.
Tan cerca y tan lejos...! Tendido en el spero suelo del
desierto, en un lugar donde no haba nadie ms, lo
estaba viendo todo perfectamente: los soldados, los nu-
merosos automviles que haba al otro lado de la madre
y en los cuales haban llegado ya centenares de cu-
riosos, el grupo de personas ms cercanas a la madre, al
otro lado de sta, y que estaban utilizando mquinas
que haban llegado en los grandes helicpteros de la
USASF. Lo vea todo, tena su alimento all mismo y no
poda acercarse, porque lo mataran.
Slo le quedaba un recurso: esperar a la noche.
Entonces, s, estaba seguro de que podra llegar a la ma-
dre y comer. Estaba segursimo de ello, porque haba
estado muchas veces solo en el desierto, y
precisamente en aquel desierto, en aquellos lugares a
los que la madre haba accedido a llevarle...
A la noche, en cuanto oscureciera, podra comer. De
lo contrario, morira. Y esto era algo que, pese a sus
actuales circunstancias vitales, no deseaba en modo
alguno Theodore Griffin.
Claro que... quiz si los soldados le vean ahora mis-
mo no dispararan contra l. O quiz s, porque se asus-
taran. Aunque no conocieran bien la fauna de aquel
lugar sin duda se daran cuenta de que l no formaba
parte de all, de que era una criatura ajena al mbito. S,
se asustaran y le dispararan, querran matar a aquel
ser que se acercaba a la madre.

54
De modo que se acercara en cuanto oscureciera.
Tomada esta decisin, el capitn Griffin, se alej,
reptando sobre sus seis patas de largas unas y mirando,
vigilante, a todos lados, moviendo con veloces gestos su
escamosa y puntiaguda cabeza de grandes
mandbulas...

***
Norton Cooper termin su caf, encendi un cigarri-
llo, y tendi la mano hacia Martin Brewster, que, de pie
ante l, le contemplaba con una expresin como
alucinada, sosteniendo con ambas manos el sobre que
contena las photolasser.
Muy bien dijo Norton, veamos qu ha salido.
Martin le tendi el sobre en silencio. Norton saba ya
que algo inslito estaba sucediendo, pero era intil
preguntarle a Martin, porque si fuese algo que ste po-
da explicar ya lo habra hecho. El muchacho estaba
atnito, desconcertado..., e incluso un poco asustado. Y
la explicacin a esto estaba en las photolasser preci-
samente, no en el propio Martin.
De modo que el capitn Cooper sac las fotografas
del sobre, las mir, y en seguida alz la mirada hacia su
ayudante, con cierto sobresalto. Martin Brewster se
limit a parpadear, y Cooper regres su atencin a las
fotografas, que fue pasando lentamente una a una. Ni
siquiera eran las tres de la tarde, en la ventana haba
sol, y dentro del despacho haba luz ms que suficiente
para que nadie pudiera decir que no vea bien.
Norton Cooper estaba viendo bien.
No saba lo que estaba viendo, pero estaba viendo
bien.
O al menos, l estaba convencido de eso. Estaba
viendo algo parecido a la parte superior de un pulpo con
tres ojos frontales alrededor de los cuales aparecan
pequeos y largos tentculos. Frente a esta imagen apa-
recan dos garras que parecan de gato, provistas de
varias uas largas y curvadas como..., como las garras
de un guila.
Si se hubieran sometido aquellas imgenes al anlisis
por parte de un grupo de personas normales todos ellos

55
habran dictaminado que tales imgenes no lo eran, sino
unas formas que haban aparecido caprichosamente en
el revelado de la photolasser. Algo as como esas
manchas que todos vemos en el tech, el suelo o las
paredes, y que pueden parecer una nube, la cabeza de
un perro, una estrella, un rbol... Formas caprichosas
provocadas por la humedad, la pintura sucia, o cualquier
cosa.
Pero, aunque Norton Cooper prefera siempre el sis-
tema humano de investigacin, haba aprendido ya a
confiar en las mquinas, y las utilizaba con harta fre-
cuencia; no slo la photolasser, sino computadoras y
comunicadoras de toda clase. Salvo que estuviesen ave-
riadas, lo cual se detectaba inmediatamente, las mqui-
nas no mentan jams. Y una de las ms fiables, la que
siempre ofreca lo que haba visto su ojo tcnico y nada
ms que eso, era la photolasser.
Bien murmur Norton... Bien.
Le aseguro que no es ninguna broma, seor.
No he supuesto tal cosa.
Pero..., eso es imposible.
Estoy seguro de que habis repasado la cmara.
Naturalmente!
Tena alguna... avera?
No... No, seor, ninguna.
Entonces, esto es lo que vio la muchacha antes de
morir, no?
Martin Brewster permaneci en silencio. Su mente se
negaba a admitir aquellas imgenes tomadas por la
photolasser en las pupilas de la muchacha, pero su re-
lativa experiencia le deca que Norton Cooper tena ra-
zn. Dudar de ello era absurdo.
Norton, que por supuesto estaba captando las vaci-
laciones de su ayudante, se permiti una leve sonrisa, y
seal las fotografas.
Yo he visto aqu lo que podramos definir como
unas garras. Qu habis visto vosotros?
En primer plano, unas garras, seor.
Crees que con esas garras se podra abrir el
trax de una persona y arrancarle el corazn?
S... S, seor.
Entonces un dedo de Norton toc las fotografas

56
, aqu tenemos el asesino, no es cierto?
Bueno...
S? Vamos, di lo que sea.
Se me ha ocurrido, seor... Ver, la vctima era muy
joven. Quiz estaba... hojeando algn comic. Ya sabe,
seor: uno de esos comics de terror, o de ciencia ficcin,
y...
No neg Norton amablemente. La chica iba
tocando la armnica. Recuerdas la escena? Ella estaba
tendida en el suelo, y cerca tena la mochila y la
armnica. La mochila estaba cerrada, y nada haba sa-
lido de ella al ser arrojada fuera del vehculo; a m me
parecera demasiada casualidad que slo la armnica
hubiera saltado fuera de la mochila. Tampoco se sali de
un bolsillo de los pantalones tjanos de la muchacha;
eran ajustados, apretados, y ni siquiera unas pocas
monedas se salieron de ellos, as que la armnica no
pudo salirse. De modo que ella llevaba la armnica en
las manos. Y... para qu haba de llevarla en las manos,
sino para tocar?
La verdad, seor, no me imagino a nadie matando
a una muchacha que est tocando la armnica.
Tal vez a nuestro personaje no le guste la msica.
Hay gente de todas clases, no es as?
Me permito suponer que est usted bromeando,
seor.
Un poco admiti Norton. Ciertamente, no me
parece motivo para hacer una cosa as. De modo que
debe haber otro motivo. Y tal vez comencemos a tra-
bajar con sentido cuando la muchacha sea identificada
por alguien. Bien, qu hay de los moldes de las ruedas?
Estn listos, naturalmente. Hemos identificado el
dibujo de los neumticos. Corresponden a un modelo de
la Goodyear de hace diez aos, que se utilizaban
preferentemente en camionetas y rubias. En diez
aos esos neumticos deberan haberse gastado mucho,
por no decir que ya deberan haber sido desechados,
pero evidentemente el propietario de la rubia o la
camioneta no la utilizaba con frecuencia, o bien haca
mucho tiempo que la tena fuera de servicio.
Y la sac de su inactividad para darse una vuelta
con ella en busca de una chica a la que destrozar?

57
No s qu pudo pasar, seor. Pero quiz el con-
ductor conoca a la muchacha, la llevaba a alguna parte,
o haban quedado citados...
S? Te imaginas a una jovencita como sa citn-
dose con un... conductor como ste? mostr Cooper
las fotografas.
En alguna parte hay un error, seor.
Por supuesto que no. Dile a Al que dirija una batida
en un radio de cien millas buscando algn indicio sobre
esa rubia o camioneta. Nos mantendremos en
contacto con l por radio. Qu dice la radio sobre esa
cosa?
El bollo de Maricopa Mountains? Le interesa
ahora?
Qu dice la radio? gru Norton.
Bueno, hay un jaleo tremendo all, seor. El go-
bierno ha enviado material de investigacin de lo ms
sofisticado, as como un montn de cientficos, todos
ellos bajo la direccin de un tal profesor Winterlock. Hay
ms de trescientos soldados rodeando el bollo, y se han
concentrado all gran cantidad de curiosos..., y siguen
llegando de todas partes, en camiones, motos,
automviles, incluso han llegado varios autocares.
Y camionetas y rubias?
Mmm... Supongo que s, seor. Le dir a Al que
preste atencin a esa concentracin de vehculos.
Magnfica idea sonri Cooper. Espreme en el
helicptero dentro de diez minutos.
S, seor.
Brewster abandon el despacho, y Norton volvi a
mirar las fotografas. En el fondo le pareca una tontera
lo que iba a hacer, pero nunca olvidaba que l no
perteneca a la polica normal, sino al departamento
especial. Y esa especialidad tena que ser demostrada.
Pocos minutos ms tarde meta en un portafolios el
dossier con los datos reunidos hasta entonces, las pho-
tolasser, las fotografas normales obtenidas donde ha-
ban hallada a la muchacha, y, finalmente, tras quedarse
unos segundos mirando la armnica, la meti tambin
en el portafolios. Ya haban sido tomadas las huellas en
el instrumento musical, y todas las identificables
correspondan a la muchacha. Tal vez con ellas pudieran

58
identificarla en alguna parte.
Tres minutos ms tarde, el capitn Cooper emprenda
el vuelo en helicptero hacia las Maricopa Mountains.

CAPITULO VI
Una pequea cabina especial al vaco haba sido ado-
sada a la masa, y, ahora, a travs del esfrico cristal, los
cientficos estaban observando la manipulacin de los
dos brazos de acero controlados por Winterlock para
conseguir unas cuantas porciones del bollo a fin de
ser analizadas. Las finas pinzas de acero pellizcaban una
y otra vez sin resultado alguno; pareca talmente que
aquella masa, demostradamente blanda al tacto, fuese
muchsimo ms dura que el acero de las pinzas. Daba la
impresin de un globo al que se pretendiera cortar con
un huevo.
Completamente inmerso en este trabajo, el profesor
Winterlock ni siquiera oy el paso de dos helicpteros
por encima de l, uno de los cuales continu alejndose
mientras el otro, tras sobrevolar a Mammy, se dispuso
a aterrizar. Candice s prest atencin a este helicptero,
pero slo durante unos segundos, los suficientes para
comprender que, desde tierra, la vigilancia de la zona
haban amenazado a los dos intrusos, pero que stos
deban haberse identificado convincentemente, hasta el
punto de que se les permita seguir por all, y, a uno de
ellos, aterrizar.
Comprendi esto, que por otra parte no le importaba
ni poco ni mucho, Candice regres su atencin a las
manipulaciones de Winterlock, quien, finalmente, se dio
por vencido, abandon los mandos de la cabina con
brazos articulados, y gru:
Tendremos que probar ahora con el rayo lser.
Es una materia blanda dijo el profesor Guinnes
... Me permite que pruebe yo, Winterlock?
Oiga, esos brazos harn lo mismo manejados por
usted que manejados por m, no le parece? le mir
hoscamente Winterlock.
No forzosamente sonri el otro. Creo que de-
beramos hacer ms intentos antes de utilizar el lser. Y
quiero recordarle que todos tenemos tanto inters como

59
usted en conseguir un pedacito de ese bollo.
Bueno dijo aviesamente, Winterlock, mientras
usted se va al cuerno yo voy a preparar el lsser. Qu
le parece?
Le dar mi opinin cuando regrese del cuerno. Creo
que debera rebajar un poco su soberbia, colega. Todos
somos cientficos aqu, sabe?
Winterlock solt un gruido, y se apart, cediendo su
sitio, pero, ciertamente, disponindose a preparar el
cortador por medio de rayos lser. Y si ste fallaba,
tendran que recurrir al cortador neutrnico, lo que quiz
s podra complicar mucho las cosas. Cmo reac-
cionara Mammy el recibir una descarga de neu-
trones?
Un suboficial apareci de pronto frente a Winterlock.
Profesor, el capitn Cooper desea hablar con usted
cuando...
No estoy replic desabridamente Wesley.
Es capitn del departamento especial de homici-
dios, profesor.
Y a m qu demonios me importa? Dgale a ese
tipo que me deje en paz.
El est dispuesto a esperar, profesor. Hablar con
usted cuando pueda dedicarle unos minutos.
S? Bueno, pues que siga esperando. Est claro?
S, seor.
El suboficial se alej, y Winterlock solt otro de sus
gruidos de malhumor. Pero, bueno, realmente haba
esperado que podran cortar porciones de Mammy
como si fuese un autntico bollo? Aquella cosa haba
llegado del espacio exterior, Dios saba de dnde, y su
materia envolvente tena que ser de una resistencia ca-
paz no de soportar unas estpidas pinzas, sino incluso el
lser, la proyeccin neutrnica, y todo cuento pudieran
buscar. A menos, claro, que quisieran conseguir
pedacitos de Mammy metindole unas cuantas pasti-
llas nucleares debajo..., en cuyo caso, por supuesto, la
desintegraran completamente. O no? Bueno, si haban
desintegrado la gran masa que...
El profesor Winterlock se haba olvidado completa-
mente del tal capitn Cooper, que maldito si le impor-
taba, pero, mientras tanto, Candice McFarland estaba

60
mirando al recin llegado, que permaneca de pie a unos
treinta metros, escoltado por dos soldados.
Candice se dio cuenta de que el desconocido la esta-
ba mirando a su vez a ella, y, sbitamente, tuvo la
sensacin de que no era un desconocido, sino alguien a
quien de un modo u otro conoca; tena que ser as, pues
en caso contrario no tendra explicacin que su
presencia le resultase tan clidamente grata.
Siguiendo su impulso, Candice se apart del grupo de
cientficos y se dirigi hacia el desconocido/conocido,
lentamente, examinndolo a sus anchas y sabindose
examinada. Le gust su cabello cobrizo y no demasiado
largo, la firmeza de su mandbula, la anchura de sus
hombros, su sobriedad en el vestir, y, sobre todo,
cuando estuvo lo bastante cerca para verlos bien, los
grises ojos que la contemplaban impvidos, serenos,
atentos. Cuando se detuvo ante el hombre, Candice, ni
siquiera se dio cuenta de que sonrea.
Capitn Cooper? pregunt.
S.
He odo que quiere usted hablar con el profesor
Winterlock, pero eso no va a ser posible por el
momento.
Esperar. Gracias, seorita.
Puede ser mucho tiempo. El y yo tenamos previsto
marcharnos esta tarde, pero no esperbamos ciertas
dificultades que quiz retengan al profesor aqu horas o
das.
En ese caso quiz sea mejor que me vaya y vuelva
en otro momento. Ha sido usted muy amable, gracias de
nuevo.
Soy la doctora McFarland, ayudante del profesor.
Quiz yo podra atenderle en su lugar.
Quiz. La verdad es que quera hacerle al profesor
unas preguntas precisamente sobre esa cosa.
Candice alz las cejas.
He entendido que pertenece usted a homicidios.
Eso es la polica, no?
S.
No comprendo qu inters puede tener la polica en
esto. Adems, de homicidios... qu ocurre?
Estoy empezando a pensar que he cometido una

61
tontera. Esa cosa Norton seal la masa con la bar-
billa, es nica e indivisible, verdad?
Por el momento no podemos dividirla.
Quiero decir que no lleg nada ms con ella. Bue-
no, bien entendido que damos por sentado que procede
de un lugar desconocido.
Sobre esto ltimo no tenemos la menor duda.
Qu quiere decir con eso de que no lleg nada ms
con ella? Qu ms poda llegar?
Otras cosas extraas.
Por ejemplo?
Norton Cooper titube. Pero estaba viendo en aque-
llos ojos femeninos una inteligencia transparente, y all
al fondo, algo as como una llamita, un... resplandor
clido que estaba seguro de conocer, pero que no poda
recordar de cundo ni de dnde. Finalmente, tras hacer
un gesto afirmativo, tom suavemente de un brazo a
Candice, y la apart unos metros de los dos soldados.
Abri el portafolios, sac las photolasser, y se las tendi.
Candice las tom, mir la primera de ellas, y en el acto
se irgui vivamente. En seguida examin las restantes
fotografas, ya sin prisas y sin aspavientos, y luego mir
fijamente a Norton.
De dnde ha sacado usted estas fotografas?
De los ojos de una muchacha muerta.
Ah, ya: photolasser. Me parece que nosotros tam-
bin tendremos que recurrir a una modalidad de esa
energa para conseguir algo. Estamos intentando cortar
porciones de la masa.
A simple vista no parece que sea difcil.
Pues puede que no tardemos mucho en convencer-
nos de que es imposible. Ha venido aqu porque este...
esta cosa que aparece en las fotografas le sugieren...
seres aliengenas? Los ha relacionado con la masa?
Se me ocurri esa posibilidad, entre otras muchas.
Comprendo que es aparentemente absurdo, ya que la
muchacha viajaba en automvil cuando fue atacada, as
que su agresor debi ser un... terrestre Norton
comenz a sentirse un poco en ridculo. Sin embargo,
los destrozos que... Oh, bien, creo que debemos dejarlo,
doctora.
Qu destrozos?

62
Para que los valorara debidamente tendra que ver
usted unas fotografas..., pero no s si debo mos-
trrselas.
Candice McFarland no dijo nada. Se qued mirando
fijamente a Norton, que termin por asentir, abri de
nuevo el portafolios, y sac las fotografas del equipo
tcnico. Candice las mir, y en el acto, aunque slo por
un par de segundos, qued plida. Pero, contra lo que
pareca temer Norton, ni grit, ni gimi, ni implor la
misericordia del cielo. Mir las fotografas, y luego se
qued contemplando una de las ampliaciones del rostro
de la muchacha, sus desorbitados ojos.
La mirada de tus tiernos ojos susurr.
Qu?
Es una cancin. Ella la toc para m en su
armnica.
Conoce usted a esta chica? exclam Norton.
La conoc esta madrugada. La llev desde la salida
de Tucson, cerca de Tucson Mountain Park, hasta Casa
Grande. No pude llevarla ms porque yo tena que ir a
Phoenix, y ella se diriga a Gila Bend. Entiendo que viva
all.
Ella haca auto-stop?
S.
Le dijo su nombre?
Lucy Robbins.
Me gustara mucho seguir conversando con usted,
doctora, pero... ser tan amable de disculparme un
minuto.
Desde luego.
Norton se dirigi hacia donde haba quedado el he-
licptero, haciendo seas. Martin Brewster, que estaba
conversando con un oficial, las capt, y casi corri hacia
su jefe.
Martin, llama al departamento y ordena que cesen
inmediatamente todas las gestiones destinadas a la
identificacin de la muchacha. Esa investigacin queda
anulada. En su lugar, iniciarn otra: que rastreen a la
chica en Casa Grande y sus inmediaciones,
especialmente en la parte de la carretera de Casa
Grande a Stanfield y Gila Bend. Alguien tuvo que verla, y
hasta es posible que la viese cuando subi a la

63
camioneta o a la rubia que la recogi. Iba haciendo
auto-stop.
Sabe usted su nombre?
S, pero no quiero que sea mencionado, por ahora.
Luego, llama a Gila Bend, a la delegacin, y diles que
nos localicen una familia llamada Robbins que tiene una
hija llamada Lucy. Martin: ellos tampoco deben explicar
nada a nadie, entiendes?
S, seor. Le paso la informacin a Al?
No hace falta, por ahora. Deja que siga buscando
por aqu, y si no encontramos nada buscaremos ms
adelante esa rubia o camioneta por Gila Bend, y la
rastrearemos si continu en direccin a Yuma; en alguna
parte tuvo que ser vista, quiz en una gasolinera... Ve a
llamar.
Brewster regres a toda prisa hacia el helicptero, y
Norton ante Candice, que segua impresionada y haba
mirado alguna que otra vez las espeluznantes fotogra-
fas, tanto del equipo tcnico policial como las pho-
tolasser.
Es espantoso murmur, devolviendo las fotos.
S. Se hace difcil creer que un ser humano pueda
hacer esto, no est de acuerdo? Sin embargo, no me
imagino un ser o lo que sea como el que aparece en las
photolasser conduciendo un automvil. Y suponiendo
que hubiera sido as dudo mucho que la muchacha hu-
biera subido al vehculo. Bueno, qu dice usted sobre
las photolasser?
Todo lo que sabemos es que lleg la masa. Si algo...
o alguien viajaba en ella, lo ignoramos. Quiero decir, en
su parte exterior.Qu significa eso? Que viaja algo o
alguien dentro de ella?
Dentro creemos que s. Pero no parece fcil que
cualquier cosa que haya dentro de la masa pueda salir,
si juzgamos por lo difcil que a nosotros nos est resul-
tando entrar. La posibilidad de que alguien llegara a
la Tierra viajando sobre la masa me parece inadmisible,
por otro lado.
Completamente inadmisible?
Francamente, s, capitn. Adems, no tendra sen-
tido: ella lleva sus criaturas dentro, protegidas. No se
arriesgara a llevar ninguna fuera.

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Sus criaturas?
Creemos que es un ser gigantesco, o quiz slo
una matriz cargada de fetos.
Santo Dios no pudo contenerse Norton.
Puedo rogarle que no le diga esto a nadie?
No se preocupe. Bien, no s... Tal como estn las
cosas creo que lo ms acertado por mi parte ser ha-
cerle preguntas sobre la muchacha, y enfocar la inves-
tigacin basndome en sus explicaciones de un modo...
digamos plausible. Quiero decir que eso del
extraterrestre asesino parece... demasiado fantstico.
Tal vez no murmur Candice. Si realmente es
una matriz debe tener una... salida, no? Viajar sobre
ella por el espacio no lo creo posible, pero evidentemen-
te, s dentro. Y todos los fetos, tarde o temprano, ter-
minan por salir a su propia vida, no es as?
Norton Cooper se pas la lengua por los labios, y no
contest. Candice consigui una sonrisita, y pregunt:
Qu debo decirle sobre Lucy Robbins?
Todo lo que sepa. Pero antes aclreme una cosa:
debo entender que esa... matriz pueda ponerse a dar a
luz en cualquier momento?
Es una teora basada en la lgica que nosotros
conocemos.
Y cuntos fetos hay ah dentro?
Creemos que millones.
Como el de las photolasser, tal vez?
Tal vez. Aunque no todos seran iguales, pues he-
mos registrado gran variedad de formas y tamaos.
Norton Cooper aspir hondo.
Creo que ser mejor que me hable de Lucy Rob-
bins, doctora. Es decir, si puede hacerlo en este mismo
momento.
Por ahora s dijo Candice, tras mirar hacia
Mammy con la cual segua trabajando el equipo de
cientficos. Pero si el profesor me llama tendr que
reunirme con l inmediatamente, y deber usted es-
perar.
Es un buen trato casi sonri Norton.

65
***
A ver gru el profesor Winterlock, traiga ac
esas photolasser, joven.
No neg Norton.
Winterlock, que acababa de reunirse con l y con
Candice y se haba dejado caer en una silla de lona, se
qued mirndolo turulato. Su aspecto, siempre impo-
nente, evidenciaba sin embargo el cansancio de la larga
jornada. Estaba anocheciendo, y todava no haban
conseguido penetrar en Mammy, pese a que, final-
mente, sus colegas haban tenido que aceptar su suge-
rencia de utilizar los lser.
Cmo que no? exclam Winterlock. Cmo
que no? No es usted el que Candy me dijo que tena
esas extraordinarias fotos?
Soy yo, en efecto, pero no pienso dejrselas. Aun-
que tal vez lo hara si me las pidiera debidamente y
recordase quin soy.
Y quin es usted? mascull Winterlock.
El capitn Norton Cooper, del departamento, es-
pecial de homicidios. La misma persona que le pidi su
ayuda hace unas horas, seor.
Entiendo. No es usted menos importante que yo,
eh?
Exacto.
De acuerdo. As que tenemos aqu a un joven or-
gulloso y de firme carcter. Muy bien, muy bien, veamos
si sirve esto: siento mucho no haber podido atenderle
antes, capitn Cooper, pero estaba muy ocupado
realizando mi trabajo, y me pareci que usted poda
esperar. Lamento que haya tenido que ser tanto tiempo,
y le pido disculpas por ello. Est bien as?
Aceptable dijo muy seriamente Norton, abriendo
su portafolios.
Junto a l, Candice se ech a rer. Winterlock les
dirigi una hosca mirada a ambos, tom las fotografas,
las mir, comenz a farfullar, y finalmente pidi a gritos
un foco, que se le procur rpidamente. Ya calmada su
irritacin, Wesley Winterlock pareci olvidarse de todo, y
dedic su mxima atencin a las fotografas.
Cuando mir a Norton, dijo, simplemente:
Usted y yo tenemos que estar en contacto, jov...

66
capitn Cooper.
No s si eso me resultar agradable.
Candice ri, y Winterlock casi sonri.
Djese de bobadas replic. Usted est investi-
gando un asesinato muy poco corriente, y no creo que
se pueda decir que mis investigaciones sean corrientes,
verdad? Por otra parte, cuando me trate ms a fondo
comprobar que soy simptico. No es cierto, Candy?
Absolutamente cierto. Lo es, y mucho..., cuando puede.
Tengo, adems, otra carta en la manga dijo
Winterlock: como yo no voy a poder atenderle per-
sonalmente en todo momento voy a delegar eso en mi
ayudante, la doctora McFarland. Barrunto que quiz eso
le resulte agradable.
Es una tentacin, al menos admiti Norton.
Ya. Puedo quedarme con una de estas photolas-
ser? Por favor.
Est bien.
Agradecido. Bien, montemos nuestra estrategia
para las prximas horas. Tanto Candy como yo estamos
muy cansados, y eso no es bueno cuando se est
investigando, de modo que necesitamos descansar ine-
ludiblemente. Yo lo har aqu mismo, en uno de esos
catres montados en una tienda de campaa militar, pero
Candy regresar a su casa...
Yo no quiero volver a casa! exclam Candice.
Candy, quiero que descanses bien, y no tiene ob-
jeto que te quedes aqu en condiciones inapropiadas.
Nuestro joven amigo te llevar a casa en su veloz heli-
cptero, y por la maana yo te enviar uno a recogerte.
Hay otra cosa, adems: quiero que tengas preparado tu
laboratorio cuanto antes para que yo pueda utilizarlo en
cualquier momento.
Bien, si es as...
As es. Dale tu nmero de telfono al capitn Coo-
per, de modo que l pueda llamarnos a tu casa si en-
cuentra algo parecido a esto mostr la photolasser, y
mir a Norton. Supongo que tambin podr usted
concentrar una onda de radio con este campamento pa-
ra comunicarse conmigo.
Desde luego.
Pues eso es todo. Hasta maana, Candy. Y hasta la

67
vista a usted, orgulloso capitn Cooper.
No soy orgulloso replic Norton. Pero estuve
trabajando y estudiando ms de doce aos para alcan-
zar este puesto, y es un mrito que no me gusta que
desdeen.
Usted y yo acabaremos entendindonos muy bien
sonri Winterlock.
Pocos minutos despus, cuando despeg el helicp-
tero en el que viajaban Candice, Cooper y Brewster, ste
a los mandos, ya haba llegado la noche.

***
El extrao lagarto de seis patas y largas mandbulas
dentadas oy perfectamente el rumor del helicptero
pasando casi por encima de l, a menos de doscientos
metros en lnea inclinada. Lo mir un instante, pero
luego continu reptando lentamente hacia la madre.
Los soldados se haban reunido en grupos de tres,
cada grupo a unos cincuenta metros del otro, y seguan,
por supuesto, formando un cordn de vigilancia con sus
pequeos campamentos provistos de focos, vehculos
con radio, y, por supuesto, armas. En cada grupo de
soldados, uno dorma, y los otros dos vigilaban. De
cuando en cuando, el de turno en el foco lo mova,
barriendo con su luz el terreno de su zona.
Y tal vez, en una de esas pasadas, la luz pas por
encima de la criatura que reptaba hacia el bollo como
formando parte del suelo, pero el soldado que lo
manejaba o no lo vio, o slo vio lo que pareca una
protuberancia ms del terreno.
De este modo, el capitn Griffin pudo llegar hasta la
madre, abrir sus grandes mandbulas, y comenzar a
comer.

CAPITULO VII
El pequeo y veloz helicptero aterriz frente a la
casa de la doctora y profesora McFarland, y, ya puesto
de acuerdo con Martin Brewster para que le esperase,
Cooper salt a tierra y ayud a Candice a hacerlo. El

68
viaje haba durado poco ms de media hora, durante el
cual se haba hablado de la posibilidad de que existiesen
criaturas vivas en alguna parte del espacio. Candice
haba dicho que no, que todo lo que se haba podido
encontrar era unos rudimentos de vida bacteriana y
molecular, haca un par de aos, y que, por supuesto,
ella tena un libro con fotografas obtenidas al
microscopio sobre esos organismos. Al expresar Norton *
su inters por esas formas de vida, ella se haba ofrecido
a mostrrselas, y luego haba aadido, sonriente:
No me diga que espera usted encontrar alguna si-
militud entre las formas de vida halladas y esa cosa de
las photolasser.
No podra ser?
Como poder ser, todo podra ser, supongo. Pero los
cientficos hemos aprendido muy bien a desdear lo
fantstico.
A usted no le parece fantstico ese bollo que hay
en las Maricopa Mountains?
Es fantstico, pero est ah, ante nuestros ojos.
De acuerdo. Y yo tengo plena confianza en la pho-
tolasser: nunca me ha mentido.
Como fuese, los dos entraron en la casa, y Candice
condujo a Norton al laboratorio, donde, en un lado, una
estantera llena de libros ocupaba toda aquella pared.
Retir uno, y lo tendi a Norton, que miraba con relativa
curiosidad las instalaciones.
Es todo muy moderno dijo Norton. Un labo-
ratorio como ste vale ms de un milln de dlares. La
subvenciona el gobierno?
No. Doy clases en Tucson. Este laboratorio es pri-
vado, mo exclusivamente.
De donde se desprende que es usted muy rica.
En efecto.
Me alegro por usted. Dnde puedo echar un vis-
tazo al libro?
En la salita estar bien. Caf?
S, gracias.
Candice apareci con el caf cuando Norton todava
segua mirando las fotografas del libro, intentando en-
contrar algn parecido entre ellas y el ser de la pho-
tolasser. Estaba tan inmerso en ello que perdi la nocin

69
del tiempo. Cuando cerr el libro y mir a Can- dice, sta
sonri, y dijo:
El caf se ha enfriado.
Lo siento. No ha tomado usted el suyo?
Estuve a punto, pero pens que podramos tomar
los dos un aperitivo antes de cenar, y dejar el caf para
despus.
Norton mir su reloj, y alz las cejas. Era un poco
pronto para tomar caf, desde luego, y un poco tarde
para tomar el aperitivo. Mir de nuevo a Candice.
Entiendo que me invita usted a cenar, doctora?
S. Y a su compaero tambin, claro...
Norton la estudi atentamente unos segundos. Luego
se puso en pie.
Ir a decrselo a Martin. Vuelvo en seguida.
Preparar los martinis.
Bien.
Cuando Norton regres, los martinis ya estaban ser-
vidos, y Candice estaba oyendo el rumor del helicptero
alejndose, de modo que mir interrogante a Norton,
que explic:
Martin tena una cita para cenar en Phoenix con
una chica. Me ha pedido una tregua de dos horas para
cumplir su compromiso, y le expresa su agradecimiento
por la invitacin.
Pero se va a Phoenix.
Estar aqu dentro de un par de horas.
Bien. A usted no le espera nadie para... cenar?
No me espera nadie para nada.
Entonces, estamos igual.
S.
Cada uno tom su copa, y se sentaron juntos en el
sof. Norton dedic entonces su atencin al lugar. Era
tan agradable que la idea donde marcharse, le result
molesta y un tanto deprimente.
Le gusta? pregunt Candice.
S.
No es usted muy hablador.
No. Y adems, estoy pensando que usted debe es-
tar en verdad cansada.
Estoy un poco cansada admiti Candice, pero lo
he estado ms otras veces, y lo he resuelto con un bao

70
caliente.
Claro. Bueno, puedo buscar por aqu cerca cual-
quier sitio donde cenar, y dejarla a su aire.
No.
En ese caso, tal vez sera una buena idea que yo
preparase la cena mientras usted toma un bao
caliente.
A m me parece una idea ptima..., y divertida.
Bien. No se d prisa: tenemos dos horas.
Candice ri, se puso en pie, y abandon la sala.
Norton termin su martini lentamente, se puso en pie, y
al recoger la copa de Candice se dio cuenta de que la
doctora no lo haba terminado. Titube un instante,
agarr slo la copa de ella, y busc el cuarto de bao.
Cuando entr en ste, Candice se estaba metiendo en la
baera. Se volvi al orlo, y qued de pie dentro, vuelta
hacia l. Norton se acerc a la baera, tendiendo la
copa.
No le apetece terminarse el martini?
Claro que s. Me distraje. Un momento...
Se tendi en la baera, y alarg un brazo hacia Nor-
ton, que le puso la copa en la mano y se qued mirn-
dola mientras ella beba. Candice McFarland era abso-
lutamente hermosa, pero ni un solo gesto en el rostro de
Norton haba expresado su opinin al respecto. Pareca
de piedra.
Ella le mir.
Si me acerca ese taburete dejar la copa en l, y
podr seguir tomndolo mientras me bao. Aunque
quiz a usted le parezca un poco extico.
Acostumbra a hacerlo? pregunt l, acercando
el taburete.
No lo haba hecho nunca. Pero siempre hay una
primera vez para todo.
Eso es cierto. Tena pensado algo especial para
cenar esta noche o improviso como se me ocurra?
Improvise ri ella.
Norton asinti, y sali del cuarto de bao. Prepar
una cena de circunstancias pero agradable en la cocina,
y la sirvi en la mesita redonda del rincn, todo ello en
veinte minutos..., que fue el tiempo que necesit
Candice para baarse y aparecer en la cocina ataviada

71
con un albornoz azul. Sali al jardn de atrs, regres
con dos rosas, y las coloc en un vaso con agua que
deposit en el centro de la mesa. Mir a Norton.
Nos ha quedado muy bien.
S.
Se quedaron mirndose. Norton se haba quitado la
chaqueta y subido las mangas de la camisa hasta la
mitad del antebrazo. Su corbata yaca sobre la chaque-
ta. Candice senta moverse sus pechos bajo el albornoz,
mientras una sensacin clida pareca electrizar su piel.
Senta una cierta pesadez en los muslos, y sus pezones
estaban erectos. Norton miraba inexpresivamente su
garganta, la hermosa lnea de su cuello del todo visible
al tener ella recogidos los cabellos en lo alto de la
cabeza.
Tomamos caf? propuso al terminar de cenar.
La verdad es que no me apetece sonri Candice.
Bien. Retirar todo esto mientras...
Ya lo har yo en otro momento, djelo. Voy a
limpiarme la boca.
Bien.
Candice sali de la cocina. Norton se fum un ci-
garrillo, y luego fue al cuarto de bao. Sobre una repisa
vio un cepillo dentfrico nuevo, metido en su estuche
transparente. Lo utiliz, se lav las manos, y sali del
cuarto de bao. Cuando entr en el dormitorio Can- dice
estaba sentada ante el espejo del tocador, cepillndose
el cabello, suelto y ya seco. Mir a Norton por medio del
espejo, y le sonri. El se acerc, desliz sus manos por
los cabellos femeninos, y luego deposit sus manos en
los tiernos hombros de Candice. Ella alz y volvi el
rostro, y entreabri los labios.
Se qued muy quieta cuando Norton Cooper la bes.
Una mano de l se pos en su garganta, abarcndola
completamente. Toda la piel de Candice vibr en un
largo estremecimiento. Cuando el beso termin, se puso
en pie y qued frente a l, que introdujo ambas manos
en su cabellera. As estuvo mientras ella se quitaba el
albornoz y lo dejaba caer sobre la banqueta. La volvi a
besar en la boca, y ella se abraz a l.
Una hora y doce minutos ms tarde, ambos oyeron el
helicptero posndose frente a la casa.

72
Oh, no gimi Candice, abrazndose a Norton,
ambos desnudos en la cama.
Algo va mal? pregunt el capitn Cooper.
Ella se separ vivamente de l, y le mir a los ojos,
que mostraban una inesperada sonrisa.
Todo va mal! exclam. Te he encontrado
precisamente cuando ninguno de los dos podemos ha-
cer lo que queremos!
Ya lo hemos hecho dijo Norton, acaricindole los
senos y besndola en la garganta.
No lo suficiente. Norton, acabo de aprender a qui-
tarle el caparazn a la langosta... No me dejes ahora!
Qu es eso de la langosta?
Te lo dir si te quedas. Mejor dicho, te lo demos-
trar. Dios mo, acabo de aprender a amar y llega un
maldito helicptero! No te vayas!
Bueno, quiz pueda quedarme todava el tiempo
suficiente para que me hables de esa langosta..., y me
demuestres lo que has aprendido.
La bes de nuevo en la boca, y ella se abraz fuer-
temente a l. Sin dejar de besarse, completaron el abra-
zo, y Candice McFarland gimi fuertemente al sentir la
penetracin que, como las tres veces anteriores, le hizo
comprender definitivamente que, en efecto, ya le haba
quitado el caparazn a la langosta.
Afuera, en el helicptero, Martin Brewster miraba una
vez ms su reloj de esfera luminosa. Por supuesto que el
capitn saba que l estaba esperndole, por supuesto!
Pero, casi una hora ms tarde, Brewster comprendi que
el capitn Cooper no acudira al helicptero.
Maldita sea mascull Brewster... Eso tambin
poda haberlo hecho yo en Phoenix, en lugar de acudir
puntualmente como un tonto a este lugar! Al demonio!
En la cama, todava abrazados y besndose, Norton y
Candice oyeron alejarse el helicptero, y Candice
susurr:
Se va.
Ya volver dijo el capitn Cooper.

73
***
Maldita sea, y cmo volva l ahora a casa? No le
haba sido nada fcil llevar hasta la carretera el coche,
que haba dejado escondido en un repliegue al pie de las
Maricopa, al otro lado de donde estaba la madre. Y
ahora, cuando apenas haba empezado a circular por la
carretera, la maldita rubia se quedaba sin gasolina. El
impulso fue de emprenderla a puntapis con el vehculo,
pero el capitn Theodore Griffin tena demasiado control
sobre s mismo habitualmente, y adems haba comido
a su satisfaccin y se senta muy bien.
Y realmente, por qu preocuparse tanto? El trnsito
entre Gila Bend y Casa Grande era considerable, de
modo que poda encontrar bien pronto alguien que se i
dirigiera hacia Casa Grande y accediera a llevarle.
Convencido de esto, empuj la rubia fuera de la
carretera, regres a sta, y esper. Pasaron dos
vehculos en direccin a Gila Bend en cuestin de
segundos. Luego, apenas tres minutos ms tarde,
aparecieron tos faros que se acercaban procedentes de
Gila Bend. El capitn
Griffin se meti un poco ms en la carretera, y alz
un brazo.
Segundos ms tarde, el automvil se detena junto a
l. Griffin se inclin hacia la ventanilla, cuyo cristal
acababa de bajar la mujer que viajaba junto al
conductor.
Me he quedado sin gasolina sonri. Una ton-
tera pero no tiene remedio. Podran llevarme hasta
Stanfield?
La mujer miraba sin desconfianza alguna al apuesto
desconocido que sonrea circunstancialmente. Ni por un
momento se le ocurri desconfiar de un hombre como
aqul.
Lo haremos con gusto. Suba.
Muchas gracias.
Theodore Griffin entr en la parte de atrs del coche,
que prosigui su camino. Theo miraba de uno a otro
miembro del matrimonio. Eran de edad madura, gente
tranquila y educada. Seguro que ellos no se pondran a
tocar la armnica.
Nosotros vamos a Casa Grande dijo la mujer,

74
volvindose a medias. No tenemos inconveniente en
llevarle hasta all.
No, no, gracias. Yo voy a Stanfield nada ms.
Bastar que me dejen en la entrada a la poblacin.
Como quiera. Qu cosa tan extraordinaria lo de las
Maricopa, verdad? Me refiero a esa cosa que ha cado
del cielo. Yo quera ir a verla, pero mi marido se ha
negado. Cree usted que puede ser algo malo?
No s.
Ha estado usted all, ha visto el bollo?
S, lo he visto.
Cmo es exactamente? Hemos visto imgenes en
la televisin, pero no hemos observado nada especial.
Qu ha visto usted?
Bueno, supongo que nada diferente a ustedes.
Pero directamente se pueden apreciar ms
detalles, no?
Si me hubieran dejado acercarme lo suficiente, tal
vez. Pero los soldados no permiten el acercamiento de
nadie, seora.
S, es cierto.
La mujer continu hablando del bollo, hasta el
punto de que Theo Griffin comenz a sentirse en una
tensin desconocida, ms que nada por las tonteras
que salan de aquella boca terrestre. Casi le dola la
cabeza de escucharlas. Por fortuna, llegaron a la entrada
de Stanfield, y pudo liberarse de aquel suplicio.
Agradeci el favor, se ape, y se qued mirando el
automvil entrando en Stanfield. Cuando lo hubo per-
dido de vista, Theo Griffin se dirigi hacia su casa.

***
Mike Barker detuvo el coche frente a la casa de Mir-
na, y se qued mirando entre desconcertado e irritado la
luz que haba en un par de ventanas del piso de arriba.
Si ella estaba en casa..., por qu demonios no
contestaba al telfono? La haba estado llamando por la
maana, luego por la tarde, y finalmente, despus de
cenar, tras cumplir los compromisos que precisamente
le haban impedido visitarla tambin esta noche. Pero
precisamente al no obtener respuesta se haba decidido

75
a acercarse. A fin de cuentas eran slo doce millas, y,
aunque estaba cansado tras aquellos tres ltimos das
de trabajo tan intensivo, la idea de que a Mirna poda
ocurrirle algo le haba inquietado.
Y ahora all estaba l, como un tonto, mientras ella
deba estar tan tranquila. Y ni siquiera se haba mo-
lestado en llamarlo a l! Bueno, quiz haba llegado el
momento de terminar con aquello. Haba resultado muy
agradable, pero ahora que Mirna era viuda seguramente
le pedira que se casaran, y eso ya era harina de otro
costal. Casarse con Mirna? Hum, no le pareca muy
acertado, conocindola. Con seguridad, no tardando
mucho, ella volvera a las andadas, y ahora no sera el
desdichado de Griffin quien llevara los cuernos, sino l.
A ver qu dice, pens Barker.
Sali del coche, vacil, y lo cerr. Ya que estaba all,
poda quedarse. Por qu no? Una buena dosis de sexo
lo relajara, y eso era precisamente lo que estaba
necesitando: relajarse.
Abri la puerta con su propia llave, entr, y encendi
la luz del vestbulo. Dio un par de pasos, mirando
escalera arriba.
Mima! llam con voz tonante.
Le pareci que el silencio rebotaba hacia l como una
bola. Movi la cabeza, y emprendi la ascensin de la
escalera. Se detuvo de pronto, en seco. Haba
empezado ya Mirna a hacer de las suyas, estaba en la
cama con otro hombre? Esplndida idea. Romper con
una mujer como Mirna nunca resultaba fcil si ella tiene
otra idea en la cabeza, pero todo poda simplificarse si la
sorprenda en la cama con otro. Sera muy sencillo.
Subi sin hacer ruido, y fue directo al dormitorio
donde tantas veces l y Mirna haban escarnecido a
Griffin. La puerta estaba entreabierta, y se vea luz
dentro. Pero no se oa nada. Nada. El silencio era total
en la casa. Incluso era un silencio... extrao.
Empuj la puerta del dormitorio, mirando hacia la
cama. La ropa de sta se vea revuelta, pero no haba
nadie en ella. Pareca recin abandonada, desde luego.
Mike Barker estuvo unos segundos escuchando aquel
extrao silencio que comenzaba a inquietarle.
Sali del dormitorio y abri la puerta del cuarto de

76
bao, donde tambin estaba encendida la luz. Pero Mir-
na tampoco estaba all. Sali del cuarto de bao, y se
qued en medio del pasillo. Haba tres dormitorios ms,
pero era absurdo pensar que Mirna poda estar en uno
de ellos. En la cocina, quiz? Pero al entrar no haba
visto luz en la cocina, situada al fondo del vestbulo...
Mirna? llam de nuevo. Mirna!
Silencio.
Barker baj a la planta, y fue directo a la cocina, cuya
luz, en efecto, estaba apagada. La encendi, dio un paso
hacia dentro..., y se detuvo tan en seco que perdi
levemente el equilibrio.
Se qued mirando a Mirna, tendida en el suelo, des-
nuda bajo los restos del salto de cama, toda ella del
color de la cera..., excepto en el centro del cuerpo, entre
el sexo y el esternn. Por un momento, Mike Barker no
asimil la imagen sangrienta, el brutal destrozo
producido en el abdomen de Mima, que apareca abierto
completamente, mostrando vsceras y rganos y un
gran cogulo de sangre. Cuando, sbitamente,
comprendi lo que estaba viendo, palideci, quiso gritar,
y lo nico que pudo hacer fue comenzar a vomitar con
una violencia espantosa. Todo su cuerpo qued fro, y
las nuseas parecan brotar de todos y cada uno de los
poros de su piel; la cabeza le daba vueltas; tena los ojos
llenos de lgrimas, y un repugnante sabor amargo en la
boca, en la garganta, en el estmago..., en todo el
cuerpo!
Haba cerrado los ojos, y cuando, finalmente, con-
sigui dejar de vomitar, se volvi de espaldas a Mirna,
sin atreverse a abrir los ojos. De su boca brotaba un
silbido jadeante que pareca provenir de sus propios
odos. Pareca que no hubiera en el mundo ms sonido
que el de aquel silbido, pero no era as, porque de
pronto oy la voz:
Saba que vendras.
Abri los ojos, y ahora s grit, al ver ante l a
Theodore Griffin, en cuyos labios haba una retorcida
sonrisa escalofriante. Mike Barker pens fugazmente
que estaba dormido y tena una pesadilla. Acaso no
haba muerto Griffin haca varias semanas, en el espa-
cio, tan lejos de all que ni siquiera poda imaginarse la

77
distancia? Quiso hablar, y comenz a tartamudear. La
idea lleg entonces como un impacto doloroso a su
mente: Griffin no haba muerto, eso era evidente, y era
l quien haba destrozado de aquel modo a Mirna.
Senta tal horror que slo poda emitir sonidos bal-
buceantes. Pero tambin stos cesaron, bruscamente,
cuando ante sus ojos la imagen de Griffin comenz a
cambiar. Paralizado por el ms grandioso espanto ima-
ginable, Mike Barker vio a Theodore Griffin en plena
mutacin. Era como estar viendo a cmara lenta una
pelcula de monstruos trucados.
Haban desaparecido las piernas de Griffin, y sin
embargo ste segua ante l, suspendido. No caa. Sus
piernas haban desaparecido, pero l segua all, mirn-
dole con sus tres ojos verdes que formaban un tringulo
y que ocupaban todo aquel rostro que pareca ahora un
disco confeccionado con miles de gusanos que se
movan vertiginosamente. Tambin haban desaparecido
sus brazos. Bajo aquel disco de gusanos, el cuerpo se
haba convertido en una cascada resplandeciente de
millones de gusanos que se agitaban ferozmente, hasta
el punto de que algunos salieron despedidos e impacta-
ron en el cuerpo y el demudado rostro de Mike Barker.
Fue demasiado. Haba tenido unos das de mucho
trabajo, de tensin profesional, estaba cansado, aterra-
do por el hallazgo del cadver de Mirna en aquel
estado...
Mike Barker retrocedi un paso, se llev una mano al
pecho, y la apret all, como una garra, sobre el corazn,
en el que tena la sensacin de que estaba sufriendo un
atroz pellizco. Su boca se movi espasmdicamente
varias veces, dio otro paso hacia atrs, y entonces el
corazn se detuvo. Mike Barker cay hacia atrs, rebot
sobre los restos de Mirna Griffin, y rod por el suelo,
hasta quedar tendido de bruces.
Cinco minutos ms tarde, el apuesto capitn Griffin
sala de su casa, se meta en el coche de Barker, y se
alejaba.

CAPITULO VIII
Ah lo tenemos otra vez suspir Candice.

78
No neg Norton, se no es mi helicptero.
Conozco su sonido.
De cualquier modo, haba sido el rumor del helicp-
tero frente a la casa lo que los haba despertado a am-
bos, y, apenas mirarse, haban sonredo y se haban
besado. Se haban dormido con la luz encendida, y to-
dava les resultaba til, pues no era completamente de
da.
Sea quien sea volvi a suspirar Candice, nos ha
estropeado la maana. Quiero decir que podramos
haber empezado el da de hoy como terminamos el de
ayer. Norton: te amo.
Yo tambin te amo. Y creo que ya es hora de que
los dos lo dijramos.
Acaso era necesario?
Realmente, no.
Te am en cuanto te vi susurr Candice. Senti...
una cosa muy extraa.
Me parece que ms o menos s de qu se trata.
Algo as como una sensacin clida, algo as como si
encontrases algo conocido que hasta entonces no
habas conocido?
Eso no tiene sentido! ri Candice.
Pero no fue algo as?
Claro que s. Los dos...
Candy! tron la voz fuera de la casa. Candy,
voy a echar la puerta abajo si no abres inmediatamente.
Oh, Dios mo gimi Candice, sentndose de un
salto en la cama, es el profesor!
Eso pens asinti plcidamente Norton. Y lleva
unos segundos aporreando la puerta con tal fuerza que
estoy seguro de que podra derribarla. No lo oas?
Pues... quiz s, pero como algo que no me con-
cerna. Es curioso lo que ocurre con los sentidos: si
ignoras uno de ellos...
CANDY! vocifer afuera Wesley Winterlock.
Ser mejor que le abramos dijo Norton; bes los
labios de Candice, y aadi: Vstete, yo bajar a
abrirle.
Pero entonces sabr que ests aqu!
Cario, ya lo sabe. Pero baja t, si quieres.
Creo que ser mejor.

79
Muy bien.
Candy sali de la cama, se puso el albornoz, sonri al
ver en el espejo su alborotada cabellera, y abandon
rpidamente el dormitorio. Segundos ms tarde abra la
puerta de la casa. Wesley Winterlock entr como un
cicln, gritando:
Dnde est el laboratorio?
Creo que ser mejor que se calme sonri Candy
. Cielos, qu cansado se le ve, profesor!
Djate de monsergas! El laboratorio!
Han conseguido cortar secciones de Mammy?
Ca...! No, no lo hemos conseguido. Claro que no
Winterlock movi apenas la cabeza hacia el exterior,
donde esperaba el pequeo helicptero militar de
reconocimiento... No lo hemos conseguido!
Ah...
Candy, he olvidado decirle al piloto que puede <
regresar a las Maricopa. Quieres decrselo t?
No estoy precisamente presentable, pero lo har si
va usted a la sala, se sienta, y procura calmarse. De
acuerdo?
De acuerdo suspir Winterlock.
Candice seal la direccin de la sala, sali de la
casa, despidi al helicptero, y fue a reunirse con Win-
terlock en la sala. El profesor la mir fijamente y dijo:
S que necesito dormir, pero no podra hacerlo,
Candy: he conseguido un trocito de Mammy! De
modo que voy a ponerme a trabajar en tu laboratorio.
De acuerdo, de acuerdo. Pero va a estar usted en
desventaja con los dems, puesto que ellos podrn
disponer de laboratorios ms completos para analizar
sus t trozos de Mammy.
No creo ri entre dientes Winterlock. Soy el
nico que lo ha conseguido! Slo hay un trozo, y lo
tengo yo.
Y los dems no lo saben?
No, no lo saben, Candy. Escucha, s que esto no es
jugar limpio, pero me importa un pimiento... Ah, vaya,
qu tal, joven?
Bien dijo Norton, entrando en la sala terminando
de ordenar un poco sus cabellos... De modo que ha
conseguido un trozo de bollo... para usted solo?

80
Se guardar usted muy bien de ir por ah con ese
cuento.
Djese de amenazas tontas. Quiere un poco de
caf?
Bueno pareci desinflarse Winterlock.
Yo lo preparar dijo Norton, mirando a Candice.
Ve a vestirte.
Minutos ms tarde, ya vestida Candice, los tres to-
maban caf en la sala. Winterlock, que estaba muy abs-
trado, cada vez ms patente su agotamiento, mir de
pronto a Norton, y dijo:
Debera usted afeitarse.
Candice no tiene afeitadora; slo cepillos dentfri-
cos. O s tienes una afeitadora? mir a Candice.
No ri ella. Profesor: cmo ha conseguido esa
porcin de Mammy?
No te lo vas a creer.
Estoy segura de que me convencer. Cmo lo
consigui?
La mord. Estaba tan furioso que mord ese maldito
bollo! Y me qued con un trozo en la boca. Habamos
probado incluso los neutrones, y no haba manera. As
que me puse furioso, y mord a Mammy.
Dios bendito el gesto de Candice era tanto de
incredulidad como de susto... Y qu pas?
No pas nada. Me qued con el trozo en la boca,
mirando el lugar donde haba mordido. Se cerr en
seguida. Candy, cicatriz en cuestin de segundos, que-
d como si nada hubiera ocurrido. Cuando reaccion,
me alej, saqu el trozo de la boca, y lo envolv con mi
pauelo. Mralo.
Sac el pauelo, lo abri, y mostr la pequea por-
cin de masa. No pareca nada extraordinario, era como
todo el conjunto de la gran masa: blando, elstico,
pardoverdoso, macizo. Pareca un trozo de carne. Una
relampagueante imagen pas por la mente de Norton
Cooper: la del corazn de Lucy Robbins, al parecer
amputado por un mordisco. Y no pudo contener un
estremecimiento.
Qu te pasa? le mir Candice, al captarlo.
Nada... Se me ha ocurrido que ha sido un modo
bien curioso de conseguir ese trozo de lo que sea. Evi-

81
dentemente, profesor, tiene usted un temperamento
muy irascible.
En ocasiones as es sonri Winterlock... Pero al
menos esta vez ha servido de algo!
Parece increble murmur Candice... Pero, en
fin, aqu est. Y yo insisto en que debera recurrir a los
lab...
Djame el tuyo por unas horas cort Winterlock
, y si comprendo que es insuficiente tomar otras
medidas. Bueno, quiero deciros una cosa: no me he
callado esto por egosmo cientfico. Si veo que podemos
obtener algo de ello se lo dir a los dems, pero,
mientras tanto, no quiero escuchar estupideces a mi al-
rededor. Lo comprendes, verdad, Candy?
Siempre y cuando en el momento oportuno com-
partamos este trozo con los dems, s sonri Candice
. Supongo que me permitir ayudarle.
Naturalmente. Bien..., qu estamos esperando?
Candice mir a Norton, que movi la cabeza.
No preocuparos por m. No creo que Martin tarde
mucho en venir a buscarme, as que os dejar a
vuestras anchas. Espero tener tiempo de preparar desa-
yuno para todos.
Es un muchacho muy til, verdad? dijo Win-
terlock.
Ya lo creo resplandecieron los ojos de Candice.
Apenas cinco minutos ms tarde, cuando Candice y
Winterlock estaban empezando a disponerlo todo en el
laboratorio para empezar a trabajar, y Norton preparaba
el desayuno, lleg Martin Brewster en el helicptero.
Norton lo oy, naturalmente, y fue a abrir la puerta de la
casa. Brewster salt del aparato, y exclam:
La hemos encontrado, seor!
La familia de la muchacha?
Oh, sa tambin, claro. Anoche ya sabamos dnde
vive... Pero yo me refiero a la rubia! Hemos
comprobado los neumticos con los moldes que obtu-
vimos. Es la misma, seor!
Dnde la habis encontrado?
En la carretera entre Gila Bend y Casa Grande.
Bueno, fuera de la carretera. No tiene gasolina en el
depsito. Hace slo unos minutos que Al la encontr, '

82
casi era de noche. Vio el vehculo al lado de la carretera,
baj, y en cuanto vio que era una rubia tuvo el
plpito de que es la que buscbamos. Pero hay una cosa
extraa en... Huelo a caf?
Norton, que haba hecho entrar a su ayudante en la
casa, cerr la puerta, y seal hacia el fondo,
Ven a la cocina a desayunar.
Estupendo. Y la preciosidad que...? Bueno, quiero
decir la doctora, seor.
Est ocupada. Martin: cul es esa cosa extraa?
La rubia no careca ir hacia Gila Bend, sino hacia
Casa Grande. Quiero decir, seor, que si la muchacha
fue recogida cuando se diriga hacia Gila Bend, la
camioneta deba estar apuntando en esa direccin, no
le parece?
A menos que llegase a Gila Bend o a cualquier otro
punto en esa direccin y luego el conductor estuviese
regresando hacia Casa Grande.
S... Claro. Pero lo normal sera que estuviese hu-
yendo, alejndose de esa zona, despus de lo que hizo.
S, eso sera lo normal. Pero dime: t crees que
ese conductor es normal?
No murmur Brewster... Supongo que no debe
serlo.
Y yo supongo que habris ordenado ya la investi-
gacin respecto al propietario de esa rubia frunci
Norton de pronto el ceo... O quiz est sin
matrcula?
No, no; est completa. Y en su interior hay algunas
manchas que seguramente son de sangre. Intent
limpiarlas, desde luego. Al ya ha encargado esa inves-
tigacin, por supuesto, seor.
Bien. Siento lo de anoche, Martin, pero pens que
comprenderas.
S, seor mascull Brewster, pero eso se avisa.
As, yo podra haberme quedado un par de horas ms en
Phoenix. No s si me explico, seor.
Desde luego que s Norton sorprendi a Brewster
con una sonrisa resplandeciente. En fin, lo siento. Y
creo que te debo una noche libre.
Se lo recordar. Puedo hacerle notar que acaba de
sonrer? Y sin nimo de molestarle, seor, no es ni

83
mucho menos frecuente que suceda eso.
Come y calla. Nos vamos dentro de diez minutos.
Creo recordar que llevamos una afeitadora a pilas en el
helicptero.
S, la llevamos.
Perfecto. No me gusta ir por ah desaliado.
Cuando, tres cuartos de hora ms tarde, saltaron del
helicptero, ambos iban afeitados y con un aspecto
aceptablemente presentable. Albert Cory acuda ya ha-
cia ellos, dejando atrs el nuevo escenario de la inves-
tigacin policial: la rubia rodeada de hombres y ve-
hculos, incluido el helicptero que estaba utilizando
Cory. Y, como siempre, los inevitables curiosos deteni-
dos en la carretera.
Buenos das, seor salud Cory. Todo est en
marcha. Espero tener el nombre del propietario poco
despus de las nueve. Me llamarn por radio al
helicptero.
Buen trabajo, Al.
Ha sido un poco absurdo mascull Cory...
Estuvimos examinando todos los vehculos que hay cer-
ca del bollo hasta que oscureci. Y cuando esta madru-
gada dbamos una vuelta la vimos. Tuve el plpito de
que era lo que buscbamos.
Ya s sonri Norton, originando un cambio de
miradas entre Brewster y Cory. Eso de los plpitos
est bien, pero no te acostumbres. Bueno, no creo que
podamos hacer gran cosa hasta despus de las nueve.
Aunque tal vez podramos aprovechar el tiempo llaman-
do a ver si tenemos ya el informe forense y que nos lo
lean. Encrgate de eso y grbalo si crees que vale la
pena, Martin.
S, seor.
El informe forense no se pudo conseguir hasta media
hora ms tarde, y Martin Brewster no lo grab, pues no
deca nada que no supieran ya, no haba en la muerte
de Lucy Robbins ms causas que las evidentes. Sin
embargo, dijo algo que intrig a Cooper:
De todos modos, el doctor Kechtman sigue traba-
jando con ella.
Para qu?
No lo s, seor.

84
Pues pregntalo.
En seguida.
Martin regres al helicptero, dejando a Norton pen-
sativo. Seguan trabajando en el cadver de la desdi-
chada Lucy Robbins? Por supuesto deba haber una
explicacin..., y de lo ms interesante. Conoca al doctor
Kechtman haca aos, y saba que no era hombre dado a
perder el tiempo. Bien, pronto lo sabra.
Se equivoc. Martin regres lentamente, y, viendo su
expresin mientras se acercaba, Norton comprendi que
las cosas no discurran por cauces que se podran llamar
normales.
El doctor Kechtman no desea dar explicaciones a
nadie, seor dijo Brewster.
A nadie, eh? Eso ya lo veremos. Voy a llamar yo.
Eso ya lo ha previsto el doctor, y ha dicho que no
se moleste, que no le atender. Le llamar l a usted
cuando sea oportuno.
Se quedaron mirndose, sin un parpadeo. Norton
asinti con la cabeza, y eso fue todo.
A las nueve y veinte, Al Cory acudi junto a Norton.
Tenemos al propietario de la rubia, seor. Vive
muy cerca de aqu, en Stanfield, unas millas antes de
Casa Grande.
S dnde est Stanfield asinti Norton. Quin
es?
Se llama Theodore Griffin, seor. Cuando compr la
rubia viva en otro lugar, pero hemos localizado
rpidamente su domicilio actual, porque tiene otro
vehculo ms moderno, un sedn. Ambos vehculos
constan en el registro a su nombre... Ocurre algo,
seor?
Que si ocurre algo? murmur Norton. Al: no
te suena el nombre de Theodore Griffin?
Pues, francamente, se... Oh, no! Dios mo!
Ni siquiera hace falta que llamemos al departa-
mento para que nos lo confirmen. Theodore Griffin era el
capitn de la nave USESF 019, la que fue engullida
por la masa que destruimos desde la Tierra.
Bueno... Evidentemente, seor, alguien ha utilizado
ese vehculo, claro est, pero... Demonios!
Habis conseguido huellas suficientemente legi-

85
bles en la rubia?
Por supuesto, seor, y ya las tenemos fijadas, listas
para enviar.
No vas a enviarlas a ninguna parte. Quiero que
vayas t a Houston, al Centro del Mando Espacial y las
compruebes personalmente, sin que trascienda. Si es
necesario, llama al departamento para que te concedan
un permiso especial en ese sentido. Al: te estrangular
si comentas esto con alguien, est claro?
S, seor.
Y no se te ocurra llamarme por la radio cuando
tengas el resultado. Me llamas para citarnos y decrmelo
fuera del helicptero. Tienes aqu a alguien que pueda
seguir con el trabajo habitual?
S, s.
Pues delega en l y vete a Houston. Martin!
Mrtir! Brewster, que estaba curioseando el trabajo
del equipo tcnico se acerc a la carrera, mirando a
Cory, que iba hacia su helicptero. El capitn Norton
seal el suyo, y, sin ms explicaciones, ambos se diri-
gieron hacia l. En cuestin de segundos los dos heli-
cpteros haban despegado. Norton farfull algo, y llam
por la radio.
Seor? son la voz de Cory.
Cul es la direccin exacta del propietario de la
rubia?
Oh, s, lo olvid: 655, Desert Boulevard.
Adis.
Norton y Martin no tardaron ni siquiera diez minutos
en llegar a Stanfield, pero tuvieron que invertir otros
diez en localizar Desert Boulevard, y luego dos en llegar
ante el nmero 665. Brewster, que haba sido puesto al
corriente de la personalidad del propietario de la
rubia, pareca todava aturdido.
Haban aterrizado en una esquina del reducido jardn
frontal de la casa, y ambos saltaron al suelo mirando
hacia aqulla. Brewster fue directo hacia el garaje, cuya
puerta estaba cerrada, y mir a Norton moviendo
negativamente la cabeza. Norton subi al porche, y pul-
s el timbre. Estuvieron esperando los dos ms de un
minuto antes de convencerse de que nadie iba a abrirles
la puerta, pese a que haban repetido dos veces la

86
llamada.
brela dijo Norton.
Martin sac un pequeo estuche de un bolsillo inte-
rior de la chaqueta, lo abri, seleccion una de las gan-
zas de acero, la introdujo en la cerradura, y en cinco
segundos efectu su labor de experto. Ni por un mo-
mento se le ocurri decirle a Cooper que deban haberse
procurado el permiso especial para hacer aquello. Si el
capitn Norton le deca que abriera una puerta l la
abra, y punto.
Entraron los dos. La casa estaba en silencio. Por las
ventanas del vestbulo, desde las que se vea el jardn,
entraba el resplandor del sol. Haba una quietud
extraordinaria en la casa. Martin se abstuvo de
comentar que pareca que no haba nadie all.
Mira en la planta baja dijo Norton. Yo voy
arriba.
Subi el tramo de escalones, despacio, silenciosa-
mente, tendiendo el odo. Lleg arriba, vio abierta la
puerta de un dormitorio, y mir dentro. La cama estaba
deshecha, pero no se vea a nadie. Tampoco se oa;
rumor en algn cuarto de bao...
Capitn! lleg el berrido de Martin Brewster.
Norton dio la vuelta, y baj disparado. Encontr en el
pasillo de abajo a Martin, lvido como un muerto y con
gesto de ir a vomitar de un momento a otro. Martin
quiso decir algo, pero no pudo, y se limit a sealar la
puerta del fondo del pasillo. En el momento en que
Norton entraba en la cocina oa en el pasillo las
violentas arcadas de su ayudante.
Por un momento temi que tambin l iba a vomitar,
tal fue la sacudida ascendente de su estmago. Sus
piernas sufrieron tal temblor sbito que se apoy en el
marco de la puerta, como aferrndose a l. Afuera,
Brewster segua vomitando.
Norton apart la mirada del cadver de la mujer, y
pas por su lado hacia el hombre tendido de bruces en
el suelo. Comprob rpidamente que tambin estaba
muerto, se irgui, y se apart. Su mirada regres como
fascinada hacia el cadver de la mujer, y de nuevo sinti
la subida del estmago. Ahora perciba perfectamente el
hedor a cadver. Pero no era slo esto y el aspecto de la

87
mujer lo que provocaba sus nuseas de espanto, sino lo
que haba en el tremendo boquete abdominal,
aquellos... bichos que al primer vistazo le haban
parecido ratones.
No, no eran ratones.
Eran unos diminutos seres de un solo ojo blanco, sin
pelaje alguno, que parecan formar parte de la carne de
la mujer, que emergan de sta como un cuerpo
integrado. Uno de los diminutos seres termin de des-
pegarse de la carne de la mujer, se desliz reptando
hacia el busto, y, desde all, se qued mirando fijamente
a Norton Cooper con su pequeo ojo blanco sin pupila;
era como si tuviese en lo que poda definirse como
cabeza un pequeo huevo de pjaro.
Norton Cooper camin lentamente hacia la puerta,
sin dejar de mirar el pequeo bicho y sin dejar de ser
observado por ste. Otro bicho se desprendi de la car-
ne de la mujer, se reuni al primero, y luego se volvi a
mirar a Norton.
Este sali de la cocina, y se apoy en la pared. Un
par de metros ms all Brewster se estaba limpiando el
rostro con un pauelo y mirndolo; su rostro estaba
desencajado. Norton mir al suelo al notar un movi-
miento, y vio dos de aquellos bichos deslizndose sobre
su vientre. Pens que eran una mezcla de ratn y gu-
sano gigante. Se acerc a Martin, lo tom de un brazo, y
lo sac de la casa. Martin se sent en un escaln del
porche, incapaz de reaccionar todava. Norton subi al
helicptero, carraspe, estuvo unos segundos como
alucinado, y luego llam:
Soy el capitn Cooper murmur. Quiero con-
tacto inmediato con el doctor Kechtman. Y dganle esto:
o habla conmigo, o l se lo pierde, porque recurrir a
otro forense. As de claro y textualmente.

CAPITULO IX
Eran casi las doce de la maana cuando el doctor
Kechtman sali de la casa, y fue a reunirse con Norton y
Martin, que esperaban fumando en el jardn, junto al
helicptero. El forense estaba lvido.
El proceso no parece que vaya a tener fin susurr

88
: siguen emergiendo esos seres del cuerpo de la
mujer. Hemos capturado los que haba por la casa, y los
hemos metido en una jaula de cristal. Tambin a ella la
hemos metido en una caja de cristal, al vaco, pero
siguen saliendo bichos de su cuerpo. Es decir...
Titube y qued silencioso. Norton frunci el ceo.
No creo que pueda decir nada ms horrible, doctor.
Qu ocurre ahora?
Bueno, esos... bichos estn muriendo dentro de las
cajas de cristal, pero... de ellos estn naciendo otros.
Dios mo! gimi Brewster.
Cmo que estn naciendo otros? jade Norton.
Se descomponen rpidamente, y de sus restos sur-
gen otras... cosas, ms pequeas, como larvas, que se
quedan quietas. Parecen de plstico. Por el amor de
Dios, no he visto nunca nada semejante! Desde luego
soy partidario de mantener esto en secreto, as que,
salvo que usted opine lo contrario, aislar esos dos ca-
dveres y los bichos junto con el de la muchacha.
No opino lo contrario ni mucho menos dijo Norton
... Qu est pasando con el cuerpo de la muchacha?
Algo parecido?
S. Pero del cuerpo de ella no salen bichos como
sos, sino... algo parecido a la esporas. Sabe lo que son
las esporas?
En lneas generales s, desde luego. Pero dgamelo
usted.
Bueno, son clulas que se aslan y separan del
organismo materno y se reproducen. Suelen ser nicas,
pero en el cuerpo de la muchacha estn apareciendo a
miles, diminutas. Las esporas son el medio de repro-
duccin asexual de las plantas criptgramas, es decir,
de las que carecen de flores, y, en general, de las de
cualquier grupo distinto a las autfitas o espermatfitas
y embrifitas sifongamas. Actualmente...
No siga. No estamos entendiendo nada. Es decir,
creo entender que del cuerpo de un ser humano estn
naciendo... fetos de plantas, o algo as.
Bueno, algo as encogi los hombros Kechtman
. Eso, en cuanto a la muchacha. Los seres que nacen
de esa mujer de ah dentro son... crnicos, me
comprende?

89
De carne, entiendo.
No se me ocurre otra cosa. Aunque cabra pregun-
tarse qu clase de carne es.
Y qu me dice del hombre?
El hombre no presenta herida alguna visible, y su
estado es de normalidad cadavrica. Falleci de un co-
lapso cardaco, para m es evidente, pero por supuesto
le har la autopsia. Bien... Gracias, por llamarme,
Cooper.
Me pregunto si atender mis llamadas en lo
sucesivo.
Naturalmente. Siento haber sido descorts con us-
ted, pero ahora ya sabe que tena entre manos algo ms
absorbente que una investigacin policial.
De acuerdo. Seguiremos cada uno con nuestro tra-
bajo, pero conectados. Slo otra pregunta, doctor: a
usted se le ocurre algo que explique esos... procesos?
Ni en mil aos gru Kechtman.
En ese caso tal vez aceptara la ayuda de alguien
cualificado..., y que se mantendra en nuestra lnea de
discrecin.
Alguien como quin?
El profesor Wesley Winterlock.
Aceptado! Demonios, ya lo creo!
Le dir que se ponga en contacto con usted.
Estupendo.
Kechtman regres al interior de la casa, en la que,
por supuesto, estaba trabajando otro equipo tcnico del
departamento especial de homicidios. Frente a la casa
haba no pocos curiosos, y Norton comprendi que el
hecho de que todava no hubieran aparecido periodistas
era puro milagro; un milagro que durara ya muy poco.
En cualquier caso, Norton estaba dispuesto a colocar
una coraza en aquella investigacin, de modo que dio a
sus hombres rdenes en ese sentido, y de nuevo hizo un
aparte con Brewster. Saban ya que el hombre muerto se
llamaba Mike Barker, y que resida en Casa Grande,
gracias a la documentacin hallada en el cadver.
Martin, yo voy a Casa Grande, para pedir datos a la
polica local sobre Barker. Posiblemente, ir luego a la
casa de la doctora McFarland, para hablar con
Winterlock. Mientras tanto, dirige esto de aqu y procura

90
enterarte de cosas relacionadas con los Griffin.
Aunque...
S, seor?
No tengo grandes dudas al respecto, francamente:
todo esto, las tres muertes, han sido perpetradas por el
capitn Theodore Griffin.
Pero, seor, ese hombre... muri, se qued en el
espacio.
Volvi.
Cmo?
A bordo del bollo. Me he interesado por los lugares
donde cayeron los siete bollos en Estados Unidos, y he
llegado a la conclusin de que ocuparon una zona
intermedia, de tal modo que las distancias entre ellos y
todos los puntos de Estados Unidos fuesen las mnimas.
Y eso qu significa?
Digamos que, desde los diferentes bollos, las dis-
tancias hacia los domicilios de las personas que haba
en la nave USESF 019 son las mnimas posibles.
Quiere usted decir... que han regresado esas se-
senta y tantas personas?
Eso me temo. Y me pregunto qu estn haciendo
ahora.
Me encuentro mal jade Brewster.
Pues lo siento pero tenemos que seguir trabajando.
Y olvdate, por el momento, de la noche libre que te
debo. No te alejes de aqu: puesto que me llevo el
helicptero tendr que llamarte por telfono a esta casa
si tengo algo que decirte. Martin: ni una palabra de esto
a nadie. Espera a que yo hable con Winterlock, y que
decidamos qu hay que hacer... Lo nico que espero es
que a los dems no se les ocurra ir haciendo lo mismo
que est haciendo Griffin.
Todo esto es una locura.
Hasta luego.

***

A las tres y pico de la tarde Norton Cooper aterrizaba


en el jardn de la casa de Candice McFarland, tras haber
averiguado todo lo que se poda saber en una primera

91
pero profunda investigacin sobre Mike Barker. No haba
nada especialmente interesante sobre ste. Era un
hombre ms bien rico, soltero, y con grandes negocios,
en plena expansin. Es decir, haba sido.
Candice McFarland sali de la casa cuando Norton
saltaba del helicptero, y corri, hacia l y se abraz a
su cuello. Se besaron en la boca, y, tras un profundo
suspiro, Candice dijo:
Tu ayudante Brewster te ha llamado un par de
veces. Ha dicho que le llames t a la casa que ya sabes.
Bien. Cmo van los trabajos con Winterlock?
Por ahora no hemos conseguido nada. Estoy tan
cansada que cuando he odo el helicptero he visto el
cielo abierto.
Es decir, que me utilizas como excusa para dejar el
trabajo.
Anoche no fue as ri Candice.
Eso es cierto Norton volvi a besarla en la boca,
brevemente, y tras abrazarla por la cintura ech a andar
hacia la casa... Djame telefonear a Martin y luego
hablaremos. Dile a ese genio que tengo para l algo que
vale la pena.
Mucho tendr que valer para que l deje de
trabajar.
Dile que lo que l no ha encontrado lo he encon-
trado yo,
Qu has encontrado? exclam Candice.
Os lo dir a los dos.
Entraron en la casa, y Norton fue al telfono, para
llamar a casa de los Griffin, donde pidi contacto con
Brewster, que se puso inmediatamente.
Y bien, Martin?
Martin Brewster estuvo hablando durante algo ms
de dos minutos sin que Norton hiciera gesto alguno ole
interrumpiera. Cuando la informacin termin pregunt:
Algo ms, alguna otra novedad?
No haba ninguna otra novedad, por el momento.
Norton colg. Al volverse vio a Winterlock en la puerta
de la sala, mirndole fijamente, con ojos ardientes.
Muy bien, joven gru. Qu ha encontrado
usted? Tiene diez segundos para decrmelo.
Sintese sonri a medias Norton: esto nos va a

92
llevar algo ms de diez segundos. Pero antes, dgame
una cosa: qu es lo que est investigando usted y qu
ha conseguido?
Estoy examinando de mil malditas maneras distin-
tas un pedazo del bollo, y no he conseguido nada. Bue-
no, si me amenazaran de muerte a cambio de una opi-
nin tendra que decir que ese trozo de bollo a m me
parece algo as como placenta.
Tal vez lo sea. Bueno, sintese.
Winterlock se derrumb sobre un silln, y Candice se
sent en el sof junto a Norton, que comenz a hablar.
Cuando termin, la excitacin de Winterlock y Candice
haba amainado, haba sido controlada, pero no haba
decrecido ni mucho menos.
Por fin, Winterlock enrojeci bruscamente, y estall:
Y ha esperado usted tres horas y pico para decir-
me esto?
Pens que sera inteligente dejarle trabajar por otro
lado, con la esperanza de que consiguiera algo
complementario.
Pues no he conseguido nada! Dnde demonios
est ese Kechtman?
Le llevar all con mucho gusto. Profesor: cree
usted que el capitn Griffin pudo... volver?
Si yo supiera todo lo que se puede hacer en la vida
y en el espacio sera Dios gru Winterlock.
Pero le dir una cosa: despus de lo que usted nos ha
explicado puedo creerlo todo.
Mi ayudante me ha dicho hace unos minutos que
en Stanfield todo el mundo sabe que la seora Griffin
sostena relaciones extramatrimoniales, precisamente
con Mike Barker. Muy acusadas y declaradas desde que
oficialmente se dio por muerto al capitn Griffin en el
espacio. El la visitaba con frecuencia en su casa, incluso
antes del viaje de Griffin en la USESF 019. As, que, en
cierto modo, podemos admitir la lgica de sus muertes:
si Griffin volvi tena en la mente el deseo de venganza.
Y la cumpli. Yo espero que si las dems personas de la
nave han regresado tambin, no tengan motivos de
rencor hacia nadie, porque si es as van a suceder... o
estn ya sucediendo cosas horrorosas en otros puntos
del pas.

93
T ests seguro de que Griffin mat a su mujer y a
Barker? pregunt Candice.
Si mi ayudante Al Cory comprueba que las huellas
digitales frescas que encontraron en la rubia
corresponden a Griffin ya no tendr la menor duda.
Parece que tena motivos para odiar a su mujer y a
ese Barker, pero... por qu haba de matar a Lucy
Robbins?
No lo s, pero debi existir algn motivo. Creo que
recogi a la muchacha, pero luego ella debi hacer algo
que le molest. O tal vez, ella vio algo que no deba ver.
Recuerdas la photolasser? Mostraban lo ltimo que vio
la muchacha, pero... qu haba visto antes?
A Griffin? Lo que ests diciendo implicara que l
la recogi en su estado normal y que luego... se
metamorfose! Quieres decir eso?
Tiene que ser una de esas dos cosas. A menos que
Griffin conociera de antes a la chica, lo que me pare-
cera demasiado fantstico. Ella estaba por all casual-
mente, camino de casa, no? T misma la llevaste unas
cuantas millas. Luego casualmente, se top con Griffin,
ste la recogi, lo que nos indica bien claramente que
estaba tranquilo y normal... Pero luego pas algo: o se
enfad con ella, o ella vio lo que no deba ver.
Metamorfosis murmur Candice, mirando a
Winterlock... Profesor?
Quiero ir con ese Kechtman ahora dijo Winterlock
Quiero ver lo que l ha visto, y entonces seguiremos
esta conversacin. Ah, joven: encarg photolasser de
los ojos de la mujer de Griffin y ese Barker?
Ni siquiera haca falta: se daba por sobreentendido.
Kechtman ya estar dirigiendo esa parte. Incluso es
posible que tengamos las fotos cuando lleguemos, pues
deben estar trabajando aceleradamente. Debo decirle,
profesor, que el doctor Kechtman se mostr encantado
de trabajar con usted. Se lo digo para que procure no
ser tan desagradable como lo es habitualmente. A fin de
cuentas, el sistema policial est trabajando con usted.
Este muchacho es todo un carcter sonri fati-
gosamente Winterlock, ponindose en pie. Candy,
cierra la casa a cal y canto: no quisiera que alguien
viniese a robar y se llevase mi mordisco de Mammy

94
creyendo que es un filete.
No digas esas cosas! exclam Candice.
Mujer, era un chiste.
Chocante sonri Norton... En verdad chocante!
Bien, vamos al helicptero.

***
Las photolasser obtenidas en las pupilas de Mike
Barker y Mirna Griffin mostraban la misma claridad
tcnica que las obtenidas en las de Lucy Robbins, pero
las imgenes eran diferentes. En las de Mirna se vea
aquella mancha como gelatinosa en el suelo, sobre la
cual flotaba una cabeza humana distorsionada de la que
parecan emerger unos filamentos. En las de Mike Barker
apareca el disco verdoso y borroso, con tres puntos
focales; luego, la cascada de gusanos apareca como
una mancha que se desvaneca.
En definitiva, slo una cosa era segura: cada una de
las personas muertas haba visto una cosa diferente.
Igualmente horripilante, pero nunca la misma.
Puede o no puede ser metamorfosis? pregunt
Norton.
No puedo creer que un ser humano pueda conver-
tirse en esto, Norton dijo Candice... No puedo
creerlo!
Pero s puedes creer que existan tres... cosas co-
mo stas?
No s. Bueno, evidentemente, fueron vistas, que-
daron grabadas en las pupilas de esos tres desdichados,
pero... Oh, por Dios, no podemos decir que estas tres
cosas y un ser humano sean lo mismo, el mismo ser
material! Profesor, est de acuerdo conmigo?
Estaban en la antesala de una cmara hermtica en
la que haban sido aislados los tres cadveres, sobre los
cuales Kechtman y Winterlock todava no haban ha-
blado. La respuesta de Winterlock, que dej por fin de
mirar las photolasser, fue lgica:
No estoy de acuerdo con nada ni con nadie. Y
ahora, quiero ver esos cuerpos. Quieres entrar, Candy?
S..., naturalmente!
No le va a gustar asegur Kechtman.

95
Oiga usted, pelanas mascull Winterlock, ella
es una cientfica, y por encima de sus gustos... Oh, bien
lo siento. Lo siento de veras, doctor.
Haba captado la mirada irritada de Norton, que le
hizo comprender que una vez ms se haba dejado lle-
var por su mal genio. Kechtman, que se haba quedado
mirndolo no poco mosqueado, opt por encoger los
hombros.
No hay cuidado dijo. Podemos entrar cuando
gusten.
Dentro de la cmara, haba tres urnas de cristal gran-
de, cada una de las cuales contena un cadver, y otra
ms pequea que contena las criaturas surgidas del
cuerpo de Mirna Griffin, y del cual continuaban sur-
giendo, aunque ahora diminutas, muchsimo ms pe-
queas que las que haban sido aisladas.
Estn compensando el espacio vital murmur
Winterlock. Si redujsemos el espacio todava nace-
ran ms diminutas, y llegaran a ser como simples
microbios.
De dnde cree usted que salen? pregunt
Kechtman.
De dnde coo han de salir, sino del cuerpo de la
mujer? gru Winterlock. Es que no lo est viendo,
maldita sea?
Se acerc a la urna que contena los restos de Lucy
Robbins, de los cuales continuaban emergiendo esporas,
ahora diminutas. Algunas de las esporas anteriores, ms
grandes, se estaban reduciendo, y de ellas partan una
especie de tentculos agrisados transparentes, con
pednculos. Candice McFarland estaba muda por la
impresin.
El que se llev una sorpresa fue Kechtman, cuando
se acercaron a la urna que contena a Mike Barker: de la
incisin abdominal efectuada, para proceder a aquella
parte de la autopsia emerga ahora como una floracin,
algo parecido a un musgo.
Eso no lo haba visto yo! aull Kechtman.
Seguramente comenz a formarse despus de que
usted lo abri dijo Winterlock. Entiendo que no tena
herida alguna, que falleci de un colapso.
S, seguro.

96
Es decir, que no hubo contacto fsico entre l y lo
que lo mat, y por tanto sus circunstancias fueron di-
ferentes a la de las mujeres, con las que s hubo un
contacto fsico d agresin. De acuerdo a una lgica que
ahora me parece pueril, el hombre no debera haber
afectado por... esporas, seres o musgo... o lo que
demonios sea eso! A qu temperatura estn estas
urnas?
A veinte grados bajo cero. Centgrados, se en-
tiende.
Se entiende, se entiende... Puede bajar la tempe-
ratura a cincuenta?
Desde luego.
Pues hgalo. Veamos cmo reaccionan esos... lo
que sean.
En poco ms de diez minutos la temperatura descen-
di a cincuenta bajo cero. Dentro de las urnas hubo
algunos cambios... Las esporas que surgan del cuerpo
de Lucy Robbins se contrajeron apenas, y fueron ad-
quiriendo una coloracin azul cada vez ms oscuro,
hasta rozar el negro. Exactamente lo mismo sucedi con
el musgo de la incisin abdominal en el cadver de Mike
Barker. Unas y otros continuaron creciendo, aunque ms
lentamente. En cuanto a Mirna Griffin y sus seres
nacientes tambin ocurri algo: los que estaban en la
urna pequea se oscurecieron, quedaron inmviles a los
cinco o seis minutos, y, apenas dos minutos ms tarde,
comenzaron a florecer en un tono verdoso con
filamentos de pursimo blanco; los seres que estaban
con el cuerpo de Mirna se agruparon, y su aspecto
exterior comenz a cambiar, fueron adquiriendo un
denso pelaje oscuro; los ojos blancos se tornaron
negros.
El doctor Kechtman se dirigi a trompicones hacia
una de las sillas, y se dej caer en ella, observado por el
desconcertado Norton Cooper. Candice mir a ste.
No lo has comprendido, verdad? murmur.
Me parece que no.
Lo que t llamas metamorfosis no es tal: son mu-
taciones. Mutaciones infinitas: algo muere, algo nace...,
pero con otra forma de vida, adaptada a la nueva cir-
cunstancia. Si ahora, de pronto, subiramos la tempe-

97
ratura a cien grados sobre cero, esas criaturas moriran,
pero inmediatamente, o en breve plazo, naceran otras
para la nueva circunstancia vital de sus cadveres. Al-
guna vez has visto un cadver agusanado?
No.
Cuando algo muere, algo nuevo nace de ese orga-
nismo muerto. Si un animal muere, aparecen de su ma-
teria otros seres vivos, los gusanos. Es slo una nueva
forma de vida de esa materia. Y posiblemente, cuando
esos gusanos mueran, de ellos nacer otra forma de
vida..., y as sucesivamente.
Quieres decir que una materia est viva siempre.
De un modo o de otro?
Todava no sabemos qu ocurre exactamente con
nuestra materia en sucesivas mutaciones, pero parece
evidente que las materias que estamos contemplando
se transmutan sin cesar: mueren de una forma y nacen
de otra.
Pero eso... alguna vez tendr un final!
Por qu? pregunt secamente Winterlock.
Pues no s... Supongo que todo tiene un principio y
un fin.
Por qu supone eso? Sobre qu base cientfica
hace usted esa maldita suposicin?
Usted sabe que yo no tengo esa base cientfica
gru Norton.
Entonces, cierre la boca, quiere? Se lo dir de otro
modo: qu sabemos de la VIDA? Su multiplicidad puede
ser sencillamente infinita. Nosotros no podemos respirar
bajo el agua, pero la ballena s puede. Con todo, la
ballena no puede descender a las profundidades del mar
ms all de mil quinientos o dos mil metros. Sin
embargo, all abajo, en fosas de ms de diez mil
metros, existen formas de vida que soportan la presin,
el fro y la oscuridad eterna. Y son seres vivos. Si los
saca a la superficie, morirn; si a nosotros no sumergen,
moriremos. Puede existir vida en el agua y en el aire;
pueden existir seres en temperaturas horriblemente
bajas y seres vivos en el fuego. Lo que a unos mata, a
otros puede servirles de esencia vital. Nosotros
enviamos proyectiles nucleares a la masa que deba
arrastrarnos, pero... la matamos realmente..., o sim-

98
plemente la forzamos a una mutacin de las muchas
que poda adaptar? Ese calor espantoso que a nosotros
nos desvanecera..., no pudo crear en aquella masa
otras formas de vida adaptadas a l, a las radiaciones, a
todo lo que le echaran en un momento u otro? Aqu, en
nuestro diminuto y absurdo planeta, la vida se ma-
nifiesta de formas muy diversas, as que... vamos a
sorprendernos por lo que nos llegue del cosmos? Ni
siquiera tenemos idea del lugar de donde proceda la
masa grande. Quiz vena de un lugar situado a mil
billones de aos luz de aqu, y... sabe lo que podra
haber estado haciendo esa masa en su largo viaje
csmico?
Qu?
Podra haber estado recogiendo toda manifestacin
de vida en l. Cualquier cosa. Todo cuanto encontrara
con vida en el espacio lo absorba, lo asimilaba, lo
incorporaba a su masa vital... Todo! Y as, durante un
milln de nuestros aos, o un billn, o quiz mil trillones
de trillones de aos. As que, joven, de qu nos
sorprendemos?
Norton Cooper se pas una mano por la frente, asin-
ti, y suspir fuertemente.
Voy a dejarles eso para ustedes murmur. Yo
me limitar a proseguir mi investigacin policial.
Valiente cosa! Estamos ante la manifestacin ms
grande y extraordinaria de vida que se pudiera pensar, y
usted dale que dale buscando a un sujeto.
Usted hace su trabajo y yo el mo. Puede que el mo
le parezca insignificante, profesor, pero mi deber es
informar a mis superiores, y acto seguido al gobierno de
que, tal vez, los ocupantes de la nave USESF 019 han
regresado, y que sera conveniente vigilar sus
domicilios, sus familias, sus amigos o enemigos, en pre-
visin a acciones como las de Theodore Griffin. No s si
me he explicado.
Ya lo creo que s. De acuerdo, usted haga su trabajo
y deje que nosotros hagamos el nuestro.
Norton asinti, fue a la puerta, la abri, titube, y se
volvi.
Me gustara decirle algo que le d que pensar, pro-
fesor. Si esas teoras de usted sobre las mutaciones in-

99
finitas son ciertas, resultar que, sean lo que sean
esos... bichos y plantas seal hacia las urnas, y sea
lo que sea lo que haya dentro del gran bollo de las
Maricopas, y de los otros seis, y los dems que han
cado en todo el planeta, no habr modo de librarse de
ellos. Es decir, que si matamos al bollo, nacer de ste
cualquier otra cosa, y si eliminamos esa otra cosa, de
sta nacer otra, y as sucesivamente... e infinitamente.
Es esto correcto segn la teora de las mutaciones
infinitas?
S.
Entonces, hagamos lo que hagamos, el bollo o sus
mutaciones estarn para siempre en la Tierra, no? Con
una u otra forma de vida estarn para siempre con
nosotros, es eso?
S. Y es la ms grandiosa oportunidad cientfica de
todos los tiempos.
Entiendo eso. Pero me pregunto qu consecuencias
tendr para la Tierra, tarde o temprano, la presencia del
bollo y sus sucesivas mutaciones.
Candice y el doctor Kechtman palidecieron. Winter-
lock se limit a parpadear.
Norton Cooper sali y cerr la puerta.

CAPITULO X
Al Cory entr, cerr la puerta, y se plant ante la
mesa de Norton Cooper, sobre la cual, para su gran
pasmo, haba no menos de una docena de pajaritas de
papel, que Norton contemplaba abstrado.
Ya estoy de vuelta, seor dijo Cory. Fui y volv
en avin, de modo que... Bueno, no he tardado mucho,
verdad?
Norton mir su reloj. Eran las siete menos unos mi-
nutos de la tarde. Luego, mir a su ayudante.
Las huellas digitales eran de Theodore Griffin, Al?
S, seor.
Bien.
Norton se sumi de nuevo en sus meditaciones, im-
pvido. De acuerdo, el capitn Theodore Griffin, as
como los dems ocupantes de la nave USESF 019 y esta

100
misma haban sido absorbidos por la masa, pero no
haban muerto. Ni remotamente poda imaginar cmo
haba sido esto posible, pero el hecho cierto era ste.
Ahora bien, no slo Griffin, que sin duda tena deseos de
venganza, no haba comunicado a nadie su regreso, sino
que, evidentemente, tampoco lo haban hecho los
dems. Sin embargo, l estaba seguro de que todos
haban vuelto, y as lo haba informado.
La pregunta era: por qu ninguno haba comunicado
su regreso? Si tan slo uno lo hubiera hecho, se habra
sabido. Sus familiares o amigos lo habran dicho, era
algo inevitable. De modo que estaban all, pero ninguno
lo deca. Por qu?
Norton Cooper se puso en pie.
Al, Martin est durmiendo ah al lado. Ve t tam-
bin a dormir, pero dejad en funcionamiento el avisador,
por si os necesitase. Y no hablis en ningn momento de
esto con nadie, salvo conmigo.
S, seor. De verdad puedo dormir un rato?
De verdad sonri Norton Cooper.
Tres minutos ms tarde llamaba a la puerta de la
cmara. Le abri la puerta Candice, que le sonri. Pa-
reca agotada. Norton la tom de un brazo, y la sac de
all.
Candice, es posible que los ocupantes de la nave
USESF 019 muriesen, se mutaran en otra forma de vida,
quiz sucesivamente en varias dentro de la masa..., y
que, al llegar a la Tierra, pudieran volver a tener nuestra
apariencia normal?
Si aceptamos todo lo dems, s, es posible.
Bien. De modo que podramos tener de nuevo en la
Tierra a todos los ocupantes de la nave, que, tras pasar
por diversas mutaciones, hayan conseguido de nuevo su
forma terrestre. Es as?
Dios mo, Norton, no lo s. Pero podra ser! A estas
alturas ya creo que todo es posible.
Yo creo que todos los ocupantes de la nave estn
en la Tierra. Llegaron con la masa, con el bollo ese. No
s qu aspecto tendran entonces, pero evidentemente
salieron del bollo, y, quiz a voluntad, han podido
recuperar espordicamente su forma terrestre. En esas
condiciones, su regreso podra ser una alegra para sus

101
familiares. Sin embargo, ninguno de ellos ha manifes-
tado su presencia: slo Griffin, y ha sido por todo eso de
las muertes. Por qu crees t que ninguno ha ma-
nifestado su regreso?
No lo s. Adems, cmo puedes insistir con tanta
seguridad en que Griffin ha vuelto y ha hecho...?
Sus huellas dactilares han sido comprobadas. Las
encontramos a docenas en la rubia, y han sido cote-
jadas. Es l, Candice.
Dios mo.
Por qu no dicen nada si han vuelto? Y si no ha
sido para reunirse con sus familiares, por qu han
vuelto?
No lo s!
Podra ser por aoranza? Escucha, he estado estas
horas pensando. Podra ser por aoranza? Ellos saben
que ya no son seres humanos normales; pueden
conseguir espordicamente esa apariencia, quiz inclu-
so a voluntad, pero ya nunca ser una apariencia
definitiva. Sin embargo, han vuelto a la Tierra, han
vuelto a casa. No se manifiestan, pero estn aqu.
Podra ser que cada uno de ellos, en su... mutacin
actual, estuviera viviendo cerca de su familia, vindolos,
consolndose con eso? Como ratones, como gusanos,
como musgos, plantas o lo que sea..., podra ser,
Candice?
Lo que ests tratando de decirme es que quiz t
haras eso, y quieres saber si yo tambin lo hara.
Exactamente. Lo haras?
S. Aunque fuese como un ratn o un gusano me
gustara estar cerca de mi madre, mi padre, mis herma-
nos, mis hijos, mi marido, todas las personas a las que
haba amado. S, lo hara.
Entonces, Candice, hay sesenta y tres personas en
ese estado actualmente en nuestro pas. Y una que, tras
la muerte de su esposa, no tiene a nadie a quien mirar,
a nadie de quien permanecer cerca. Esa persona nica
es el capitn Griffin. Los dems estn cerca de sus fa-
milias y amigos, vindolos y gozndose de ello en la
medida que puedan..., y as seguirn siempre, pues
cuando mueran con una forma de vida tendrn otra, y
otra, y otra... Posiblemente, nunca se manifestarn, ni

102
para bien ni para mal. Pero... qu har ahora Griffin?
Dnde crees que puede estar? En el bollo?
Crees que todava har ms dao?
No lo s. Pero tengo que encontrarlo. A l s,
Candice. Tres personas han muerto por su causa. A l
tengo que encontrarlo.
Y qu hars si lo encuentras?
Depende de cmo lo encuentre. Si lo encuentro
como Theodore Griffin podra hablar con l. Es evidente
que Lucy Robbins lo hizo, y tambin su esposa, y el
amante de sta. Por qu no yo? Te dir la verdad:
quiero ir a su casa, tengo el plpito Norton sonri
hoscamente de que no puede estar muy lejos de all. Y
quisiera que t me acompaases.
Por qu? exclam Candice.
Porque si lo encuentro como ser humano yo sabr
qu hacer, pero si lo encuentro en otra... forma de vida
espero que seas t quien sepa qu hacer.
Norton, esa forma diferente de vida podra ser
diminuta como, un grano de arroz, o incluso ms pe-
quea..., o podra ser grande como un elefante.
De un modo u otro, t sabrs mejor que yo qu se
puede hacer. Puedes dejar a Winterlock? Quieres
acompaarme? A fin de cuentas es otra faceta de vues-
tra investigacin cientfica. Dile a Winterlock que te
vienes conmigo.
Precisamente, no hace mucho que l me sugiri
que deba ir con Mammy.
Yo puedo llevarte all. Pero pasemos antes por la
casa de Griffin.
Se lo dir. Espera un momento.
Candice entr en la cmara, sali un par de minutos
ms tarde y sonri, mostrando una pequea urna de
cristal.
Nos ha parecido conveniente que lleve esto..., por
si acaso.
Si es del tamao de un elefante no cabr sonri
tambin Norton.
Oh, Norton, seguramente no encontraremos ni
rastro de l!
Ya veremos.
Hacia las ocho y media de la noche Norton Cooper

103
aterriz a unos quinientos metros de la casa de Theo-
dore Griffin, ayud a descender a Candice, y se enca-
minaron a pie hacia all. La curiosidad del pblico haba
cedido, al menos a aquellas horas, pero alrededor de la
casa haba tres agentes uniformados de la polica, que
tras escuchar a Norton identificarse, respondieron
negativamente a su pregunta.
Claro que no, seor, nadie ha entrado en la casa
desde que fue cerrada. Puede estar absolutamente
seguro de ello. No estamos aqu de adorno, seor, si me
permite decirlo.
De acuerdo asinti Norton. La doctora
McFarland y yo s vamos a entrar.
La casa est cerrada, seor, as que...
Traigo la llave. Sigan vigilando.
Entraron en la casa, Norton encendi la luz, y cerr la
puerta. Todo presentaba un aspecto normal y corriente,
tras el paso por all del equipo tcnico. En la cocina, el
frigorfico continuaba funcionando. Norton lo abri, y se
qued mirando su contenido. Volvi la cabeza hacia
Candice.
Ahora recuerdo que no hemos cenado.
No podra hacerlo asegur ella... No podra
tragar ni un bocado!
Pues tendremos que sobreponernos a eso, querida.
De todos modos, a m tampoco me apetece nada ahora.
Cerr el frigorfico. Todo normal..., excepto las si-
luetas de Mirna Griffin y Mike Barker sealadas en el
suelo con un trazo de tiza fosforescente.
Hay un coche en el garaje explic Norton, lo
que evidencia que Griffin se fue con el de Barker. Co-
nocemos el modelo, el color y la matrcula, as que lo
encontraremos pronto. Pero mientras tanto, me pregun-
to dnde puede estar escondindolo Griffin. Has odo
algo?
Claro: a ti.
No. Escucha.
No haba nada que escuchar, salvo el levsimo rumor
del frigorfico en marcha. Norton asi del brazo a
Candice, y la sac de la cocina. Se detuvieron en el
pasillo. All no se oa el frigorfico, ni nada.
Nada absolutamente. Era un silencio completo, de

104
esos irreales. Estuvieron inmviles casi medio minuto,
escuchando. Por fin, Candice se estremeci, y susurr:
No oigo nada..., pero siento algo.
Como una presencia? susurr tambin Norton.
-S...
Norton volvi a tomarla del brazo. Llegaron al ves-
tbulo, y l mir escaleras arriba.
Espera aqu.
No... No!
Subieron despacio, lo ms silenciosamente posible.
Se detuvieron en el centro del pasillo al que daban los
dormitorios. Slo una de las puertas estaba abierta, la
del correspondiente a la cama utilizada, cuya luz haba
atrado sus miradas. Pero no era la luz elctrica, sino el
resplandor de la avenida, que penetraba por la ventana.
Norton encendi la luz elctrica, y entr, seguido
presurosamente por Candice, cuya curiosidad cientfica
estaba siendo vencida por una vaga sensacin de lo
ms inquietante..., y espeluznante.
Los dos miraron la cama, y luego alrededor. Nada de
nada. Norton mir a Candice.
Te dije que antes de morir la seora Griffin haba
realizado el acto sexual... activamente? susurr
Norton.
No... No lo saba. Quieres decir que... fue su
marido?
Evidentemente. Te lo imaginas? Esa mujer estaba
convencida de que su marido haba muerto, y de pronto
l aparece, y hacen el amor. Segn el doctor Kechtman
fue una actividad sexual desaforada.
Desaforada?
Digamos excesiva. Poco corriente. Al parecer...
Ssst!
Norton se volvi hacia la puerta, y camin hacia all
sigilosamente, saliendo de pronto al pasillo. Pegada a
sus talones, Candice mir pasillo arriba y abajo. Nada.
Nada de nada..., pero ambos iban percibiendo con ms y
ms intensidad aquella sensacin espeluznante. Candice
volvi a estremecerse. Norton se inclin hacia ella.
Est aqu susurr junto a su odo... El est aqu,
Candice. No s bajo qu forma ni dnde, pero s que
est aqu, muy cerca de nosotros.

105
Candice McFarland trag saliva. Sus ojos, muy
abiertos, seguan mirando a ambos lados del pasillo.
Norton seal la escalera.
Ha vuelto abajo. Nos est eludiendo.
Cmo lo sabes?
No s cmo lo s, pero lo s. Lo s, Candice. T no
notas nada?
Es como... como una sensacin de... de tristeza y
desesperanza, y creo... creo que de maldad, que me
produce miedo.
Norton sac su pequea automtica silenciosa, dota-
cin del departamento especial de homicidios. De pron-
to, le pareci una tontera. De qu servan las armas
contra una forma de vida que no haba modo de exter-
minar? Sin embargo, el proceso de mutacin post
mortem requera un tiempo, ms o menos prolongado,
durante el cual cualquiera de las criaturas afectadas por
la muerte no podra hacer nada...
Tom ahora de una mano a Candice, y regresaron al
vestbulo, cuya luz continuaba encendida, as como la
de la cocina. A la izquierda haba una puerta, a la
derecha otra. Norton calcul que correspondan respec-
tivamente a una sala y posiblemente un despacho. Por
instinto, se dirigi hacia ste.
La puerta estaba entornada. Solt a Candice, y la
empuj, despacio. El interruptor estaba junto a la puer-
ta, y Norton lo accion. El despacho qued inundado de
luz, proveniente de una sobria lmpara pendiente del
techo.
Capitn Griffin llam Norton.
Percibi el nuevo estremecimiento de Candice, pero
toda su atencin ocular se centraba en el despacho,
mirando de un lado a otro vivamente.
Capitn Griffin, soy Norton Cooper. Me conoce
usted, no es cierto?
Oh, por Dios gimi Candice.
Calla. Capitn Griffin?
Cerca de la mesa del despacho se oy un rumor.
Norton se acerc, rodeando la mesa, tras la cual haba
un confortable silln giratorio. Candice iba pegada a l.
Los dos lo vieron a la vez.
Estaba en el silln giratorio, y casi se confunda con

106
ste; es decir, pareca a primera vista que no haba na-
da all. Slo una... cosa transparente, del tamao de un
baln de rugby; una masa gelatinosa de una levsima
coloracin rosada que casi permita ver en su tono
natural la piel del silln. No pareca disponer de sistema
de visin ni de locomocin, era simplemente una masa
ovalada.
Norton sinti en su brazo izquierdo los crispados
dedos de Candice. Aspir profundamente, y dijo:
Capitn Griffin, s que es usted. Y hasta creo que
me oye y me entiende. Quiero que hablemos. Puede
hacerlo? Podemos comunicarnos de alguna manera?
La masa gelatinosa no se mova en absoluto. Era
como una cosa muerta. No ola, no emita sonido alguno.
S que usted puede recuperar su forma humana a
voluntad insisti Norton, no puede ser de otro modo,
para hacer lo que ha estado haciendo. Le ruego que lo
haga.
Todo segua igual, salvo que ahora Norton y Candice
perciban con ms intensidad la sensacin de maldad
mezclada con la de temor; era de una densidad extraor-
dinaria, como tangible. Candice se sobrepuso, y mur-
mur:
Soy Candice McFarland, capitn Griffin, doctora en
Ciencias biolgicas... Puedo hacer yo algo por usted?
Ninguna reaccin. Norton frunci el ceo.
O no te oye, o no quiere orte murmur... Ve a
buscar la caja de cristal para meterlo dentro y llevarlo al
prof...
Su voz se trunc en un grito. De pronto, la pequea
masa gelatinosa se alz, y sali disparada contra el ros-
tro de Norton, que, gritando, se apart velozmente.
Dejando un destello lumnico, como fosforescentes, la
masa pas silenciosamente y fue a dar contra la pared,
desde donde cay al suelo, para elevarse de nuevo in-
mediatamente. Candice haba emitido un grito de es-
panto, y ahora, desorbitados los ojos, miraba la masa
ovalada, que otra vez atacaba el rostro de Norton
Cooper.
sta vez, Norton cay sentado, demudado todava el
rostro por la impresin del primer ataque. Oy de nuevo
el blando impacto de la cosa contra la otra pared, se

107
coloc rpidamente de rodillas, y la vio elevarse una vez
ms.
Apunt un instante, y dispar, en el momento en que
la masa sala de nuevo proyectada hacia l.
La bala atraves limpia y fcilmente al ser, y fue a
dar en la pared, donde se hundi. Justo en el mismo
lugar donde haba sido alcanzada, la masa se detuvo en
seco y cay a plomo, con aquel chasquido de masa
blanda. Norton corri hacia ella, apuntndola, de nuevo,
pero no se mova.
Candice, trae la caja. Candice!
S... S, en seguida!
Candice sali corriendo del despacho, en busca de la
caja, que haba dejado en el vestbulo. Norton se quedo
mirando la cosa, todava plido y alterado. Nunca en su
vida haba sufrido una impresin tan fuerte, ni siquiera
las pocas veces que haba tenido que enfrentarse a
peligrosos delincuentes armados-
Ante sus oos, de un modo increblemente rpido, se
estaba produciendo una mutacin; la cosa muerta
estaba tomando forma de gusano gigante; en cada uno
de sus anillos iba apareciendo una pupila roja, y todas
ellas se orientaban hacia Norton Cooper, que se senta
paralizado. Bajo el cuerpo del gusano iban apareciendo
largos pednculos negros, sobre los cuales comenz a
desplazarse velozmente hacia Norton, que retrocedi y
dispar de nuevo. El gusano revent, salpicando a todos
lados un jugo amarillento y refulgentes pupilas rojas...
Candice! aull Norton. La caja, la caja...!
Candice apareci en la puerta del despacho, no poco
sobresaltada, portando la caja. Pero no vio nada que
pudiera ser metido en sta. Tard un par de segundos
en darse cuenta de las manchas amarillas que haba en
todas partes.
Qu... qu ha pasado? jade.
Ha vuelto a mutarse... Y lo he pulverizado! Ahora
s que...!
Se call de pronto. Como extraas luces, todas las
manchas amarillas y las refulgentes pupilas rojas se reu-
nan, florando, hasta formar una masa de tono sangui-
nolento que, bruscamente, comenz a agitarse y a girar,
de tal modo que del ncleo comenzaron a aparecer

108
largos y delgados tentculos de tono azulgris que emi-
tan secos crujidos y destellos lumnicos. La luz elctrica
del despacho qued en seguida anulada por el intenso
resplandor de aquella especie de estrella hecha de
filamentos incandescentes que se agitaban en todas
direcciones.
Uno de los filamentos pas rozando el rostro de Nor-
ton, que salt hacia atrs y dispar por tercera vez,
hacia el ncleo central de la cosa. Hubo como un apa-
gn, y el ser cay al suelo. Norton arrebat la caja de
manos de- la petrificada Candice, le quit la tapa, y la
coloc en el suelo junto al ser, empujndolo hacia el
interior de la caja con la tapa, hasta meter dentro todo
el ncleo y los filamentos elctricos. Cerr la tapa, la
presion hermticamente, y lanz un suspiro que era
casi un grito.
Esperemos que no sea capaz de salir de aqu! Va-
mos a llevrsela al profesor Winterlock!
Salieron apresuradamente de la casa. Dos de los po-
licas de vigilancia les vieron salir casi corriendo, e hi-
cieron intencin de acercarse, pero Norton y Candice los
ignoraron, y continuaron corriendo hacia donde haban
dejado el helicptero. Cuando llegaron all iban
caminando, pues Candice no haba podido resistir la
marcha corriendo. Los dos jadeaban. Subieron al heli-
cptero y Norton lo puso en marcha.
Dentro de la caja metlica, el ncleo con filamentos
elctricos tena ahora el aspecto de un simple trozo de
carne corriente de vacuno.

CAPITULO XI
Si dijramos que esto es el capitn Griffin nos
meteran en un manicomio farfull Winterlock.
La excitacin haba cedido, y ahora todos contem-
plaban el vulgar trozo de carne que contena la caja de
cristal. Mientras tanto, haba habido novedades en la
cmara donde Winterlock y el doctor Kechtman haban
estado trabajando: los cadveres de Lucy Robbins y
Mirna Griffin haban desaparecido, sus materias huma-
nas haban mutado ya completamente. No quedaba ni
rastro de ellas. Dentro de la caja de Mirna Griffin todo

109
eran bichos con pelusa. Dentro de la de Lucy Robbins,
las esporas lo llenaban todo. Del cadver de Mike Barker
s quedaba todava materia humana, pero lentamente se
iba cubriendo de aquel musgo que, por supuesto, ms
pronto o ms tarde se apoderara de toda la materia y
sta dejara de existir como humana: entonces, todo
sera musgo.
Tal vez no lo sea dijo Kechtman.
Cmo que no? le mir molesto Norton.
Bueno, ninguno lo hemos visto como Griffin,
verdad?
Escuche, ya les he explicado lo que pienso al res-
pecto: todos han regresado, y todos deben estar cerca
de sus casas. Por qu haba de ser Griffin una excep-
cin? Simplemente, no saba adonde ir, y se meti en su
casa.
Considerando su facilidad de adaptacin, creo qu
yo habra regresado al bollo insisti Kechtman.
Tal vez tenga razn reflexion Winterlock. Est
claro que sea o no sea Griffin pudo salir de Mammy,
de modo que poda volver a entrar cuando quisiera. Me
pregunto por qu no lo hizo.
Ustedes pueden preguntarse cientficamente lo que
quieran dijo Norton, pero yo estoy seguro de que
esa cosa es Theodore Griffin.
Y qu? le mir irnicamente Winterlock. Lo va
a meter en la crcel por asesinato?
No le veo la gracia!
Bueno, bueno, no discutamos. Lo que s es seguro
es que esta cosa no es humana, y que slo puede
proceder de Mammy. En definitiva, sea o no sea una
mutacin de Griffin, es un retoo de Mammy. As que,
dadas sus circunstancias, en ningn sitio estara i mejor
que dentro de ella. De modo que insisto en la pregunta:
por qu no est all? En su casa ya no tiene a nadie.
Nadie a quien odiar, nadie a quien amar. Sabemos algo
de los dems tripulantes de la nave, Norton?
Todava no. Y quiz nunca lo sepamos. Para eso
tendran que manifestarse de un modo y otro, y yo dudo
que lo hagan. El caso de Griffin era diferente, as que,
salvo que cualquiera de los otros quiera hacer algo,
jams sern detectados.

110
Dara cualquier cosa... cualquier cosa!... por hablar
con Griffin o cualquiera de los otros dijo Winterlock.
Pero solo tenemos a Griffin y francamente no se me
ocurre cmo podra comunicarme con l.
En mi opinin dijo Kechtman todos estamos
demasiado cansados, profesor. Usted dir lo que quiera,
pero a m me parece contraproducente seguir
trabajando en estas condiciones. Deberamos dormir
aunque slo fuese dos o tres horas. Es mejor hacerlo
que caer dormidos en cualquier momento.
Pareci que Winterlock fuese a soltar uno de sus:
exabruptos, pero de pronto se relaj, y todo su cansan-
cio acumulado se hizo visible.
De acuerdo admiti. Pero slo un par d horas!
Arriba tenemos un par de cuartos con literas dijo
Norton, y uno de ellos creo que est desocupado.
Es de suponer gru Winterlock que nadie
entrar en esta cmara durante nuestra ausencia,
joven.
Nadie entrar. Bueno, vamos todos arriba. Yo
tambin quisiera dormir ese par de horas. Lo har en mi
despacho, por si se produce alguna llamada que deba
atender.
Poco despus, Candice, Winterlock y Kechtman que-
daban instalados en un cuarto, y Norton se acomodaba
en su silln dispuesto a dormir mientras fuera posible.
Qued fulminado.
No as Winterlock, que todava se resista. Mir al
Candice, que, tendida en una de las literas, pareca ya
dormida. Kechtman empezaba a roncar.
Candice... Candy!
Esta abri lentamente los prpados, y busc a Win-
terlock con mirada incierta, brumosa.
Qu?
Estoy pensando que deberamos ir a ver a
Mammy cuando despertemos, y hablar con nuestros!
colegas. Tal como estn las cosas creo que debemos
sincerarnos absolutamente con ellos.
Estoy de acuerdo.
Hay una cosa... sorprendente en todo esto de las
mutaciones. Si te has fijado... Candy? Candy!
Le respondi un suave resoplido por parte de la bella

111
doctora McFarland. Winterlock frunci el ceo, luego
sonri, y por fin se tendi en la litera. S, haba algo
extrao en aquellas mutaciones. O se lo pareca a l. A
juzgar por todos los datos reunidos hasta el momento
haba que pensar que cuanto ms inferior era la |forma
de vida ms velozmente se producan las mutaciones. O
lo que l llamaba inferior porque... quin le
aseguraba que no eran los seres humanos los inferiores,
como formas de vida, y que aquellas esporas, los bichos,
el musgo..., y los seres que haban visto Candy y Cooper
en las mutaciones de Griffin no eran superiores al ser
humano terrqueo? Pero esto no poda ser. Haba
siempre un mnimo de lgica en todo, y era demencial
pensar que aquellas formas de vida eran superiores al
hombre. Pero si eran inferiores, si su inteligencia no era
tal, sino simple instinto vital... cmo podan estar
viajando por el espacio, qu los protega, cmo podan...
tomar decisiones? Aqu estaba la cuestin del
embrollado asunto.

***
Profesor... Profesor Winterlock!
Wesley Winterlock abri los ojos y le pareci que sus
prpados estaban prisioneros de un montn de te-
laraas. A travs de stas vio borrosamente la figura de
Candy, sentada en su litera, mirndole. Todava como
flotando se sent tambin en su litera, y sacudi la
cabeza. La imagen de Norton Cooper estaba ante l,
pero diminuta, lejos...
Est bien murmur. Gracias. Qu hora es?
Las tres de la madrugada. Mammy est pa-
riendo.
Qu?Que ese maldito bollo est pariendo miles
de criaturas! Acaban de avisarme.
Cmo que est pariendo? tartaje Winterlock.
Cmo que est pariendo! aull acto seguido,
ponindose en pie de un salto.
No me pregunte cmo, pero est dando a luz.
Winterlock mir a Candy, que simplemente no poda
reaccionar. Su boca estaba abierta, sus ojos inmviles
fijos en Norton. Kechtman despert a medias, y farfull:

112
Qu pasa, qu pasa...?
Mammy est pariendo dijo con voz neutra
Winterlock.
Que est... qu? despert del todo Kechtman.
Al demonio! grit Winterlock. Vamos all
inmediatamente! Dios de todos los cielos..., est
pariendo!
Salieron rpidamente del cuarto. Por los pasillos del
departamento se oan voces de varias emisoras de radio
dando la noticia. Winterlock lanz un aullido de rabia, y
apret ms el paso. Candy y Kechtman tuvieron que
correr para poder seguirle a l y a Norton. El helicptero
estaba frente a la salida, y en cuestin de segundos
despeg. La noche era casi fra. Winterlock viaj
sombramente silencioso los primeros minutos, y, de
pronto, dijo:
Es un parto prematuro.
Qu? exclam Kechtman.
Es usted sordo, gilipollas? He dicho que es un
parto prematuro! Estoy tan cierto de eso como de que
es de noche. Lo hemos provocado nosotros, con nuestro
maldito lser y con los bombardeos de neutrones... Lo
entiende ahora? Le hemos provocado contracciones y
dolores, y ahora Mammy est dando a luz pre-
maturamente. Y si no, a ver: sabemos que los dems
bollos estn dando a luz? Lo sabemos, Norton?
No, no sabemos nada de eso.
Pero si estuviese ocurriendo se sabra, no es cier-
to? No creo que Mammy sea el nico bollo en tener
junto a ella equipos mviles de radio y televisin!
Seguramente tiene razn admiti Norton. Qu
puede pasar?
Qu puede pasar? Vaya una pregunta...! Pues
que Arizona se va a llenar de seres mutantes que jams
podrn ser exterminados si llegase el momento en que
as nos conviniera! Eso es lo que va a pasar! A me-
nos..., que los fetos nazcan muertos, as que... Qu
tonteras estoy diciendo! Nazcan como nazcan, siempre
tendrn una u otra forma de vida!
Esperemos que sean inofensivos tartamude
Kechtman.
Inofensivos? Inofensivos? Bueno, tal vez lo sean.

113
Pero estoy seguro de que su nacimiento no estaba
previsto para tan pronto. Aunque... No s. Para qu
demonios haban de venir aqu los bollos sino para dar a
luz?
Me parece que usted los est dotando de inteligen-
cia, profesor. Lo ms probable es que vinieran aqu
accidentalmente.
Nada de accidentalmente! Hay una inteligencia
que los dirige, no tengo la menor duda sobre eso. Y
cree que esa inteligencia no habra evitado que vinieran
aqu despus de lo que hicimos con la masa grande?
Nada de accidentalmente! Algo los trajo aqu! No
necesitan para nada nuestro planeta para dar a luz,
pueden hacerlo como lo han estado haciendo hasta aho-
ra durante millones o billones de aos en el espacio...
Estn aqu por algo concreto! No puede ir ms de
prisa?
No neg Norton.
Maldita sea mi estampa... Y yo durmiendo!
Creo que debe calmarse, profesor dijo Candice.
Estaremos all en pocos minutos, y considerando la
cantidad de fetos que contiene Mammy no creo que
haya terminado cuando lleguemos. Lo que yo me estaba
preguntando es qu harn los fetos, los... hijos. Qu
harn al nacer? Quiero decir que pueden quedarse junto
a Mammy o pueden marcharse, no? Y si se marchan,
adnde irn y qu harn?
Dios se apiade de nosotros gimi Kechtman.
La gran luminaria de Phoenix haba quedado atrs, y
muy pronto vieron ante ellos y abajo el resplandor del
campamento militar y cientfico instalado en la vertiente
oriental de las Maricopa Mountains. Cuando estuvieron
ms cerca pudieron captar la situacin: docenas de
focos iluminaban la masa desde todo el permetro, junto
al cual ya no se vean vehculos militares ni soldados.
Ms cerca todava comprobaron que el campamento
cientfico haba sido abandonado. Tanto los cientficos
como los soldados haban retrocedido, ampliando su
crculo alrededor de Mammy.
Sobre sta relucan miles de puntos lumnicos inde-
pendientes de la iluminacin, pequeas masas fosfores-
centes o incandescentes, y tambin alrededor de ella.

114
Pero tambin haba grandes masas opacas, y pequeos
bultos de diversos colores, como un arcoiris batido.
Madre ma jade Kechtman.
Puede pasar por encima de Mammy? pre-
gunt Winterlock.
Desde luego. Pasar, puedo. Lo que no s es lo que
suceder.
Haga una pasada.
Pero lo prudente sera... empez Kechtman.
Cllese! Si quiere lo dejamos lejos de Mammy,
pero si se queda con nosotros har lo que yo diga!
Decdase!
Kechtman trag saliva, y permaneci en silencio, que
fue interpretado como su preferencia por quedarse,
ocurriera lo que ocurriera. Norton volvi un instante la
cabeza, mirando a Candice.
Candice? pregunt.
Yo tambin me quedo.
Bien. Vamos all.
Pasaron por encima de la masa a unos doce metros,
mientras por la radio comenzaron a preguntar quin era
el loco que lo estaba haciendo. Winterlock se apresur a
identificarse a s mismo y a explicar quines eran los
dems, y acto seguido los envi a todos al cuerno y
dedic toda su atencin al parto multitudinario de
Mammy, asomndose tanto por la ventanilla que
pareca a punto de caer encima de aquellas criaturas.
El espectculo haba rebasado incluso lo increble.
Miles y miles de diversas formas de vida se movan
lentamente sobre el gran bollo. Los haba de todas for-
mas, materias, tamaos y colores; algunas eran grandes
como ballenas, otras diminutos puntos de luz; los haba
con' extremidades y sin ellas; esfricas, triangulares,
con un solo ojos, con docenas de rganos pticos, fos-
forescentes, opacas, largas, cortas... En un punto haba
como una bandada de millones de abejas dotadas de luz
negra, en otros lo que parecan gigantescas estrellas de
mar...
Alrededor de la masa suceda lo mismo. Los seres se
iban amontonando en el suelo junto a la madre, des-
plazndose unos a otros a medida que iban naciendo,
formando ya un grueso anillo alrededor.

115
No parece que tengan intenciones de alejarse di-
jo Candice.
Por el momento replic rpidamente Winterlock
. Pero es evidente que antes o despus podrn
prescindir de Mammy. Digamos que ahora son bebs,
pero, como stos, llegar el momento en que podrn
prescindir de la madre.
Ahora slo falta que usted diga que estn maman-
do dijo Norton.
Oiga, es usted muy gracioso, eh?
He dicho lo que se me ha ocurrido. Es alguna
tontera?
Pues... no. Bueno, no s si estn mamando, pero
est claro que su permanencia junto a Mammy es
obligada. Se me acaba de ocurrir una idea terrible: y si
cada uno de esos seres se hace luego tan grande como
Mammy y a su vez queda embarazada?
Embarazada... de quin?
De cualquier forma de vida que puedan ir asimi-
lando. Es que no lo entiende? Cada una de esas cria-
turas, si llegase a convertirse en una Mammy, ira
incorporando a su masa todo signo de vida: ratones,
gusanos, moscas, perros..., lo que fuese!
Incluso seres humanos desliz Candice.
S se volvi Winterlock hacia ella. En efecto,
Candy: incluso seres humanos! De modo que tenemos
que avisar que bajo ningn concepto se acerque nadie a
esas criaturas, que eviten todo contacto... Est bien,
joven, llvenos adonde estn los dems. Veamos si se
puede hacer algo positivo en una situacin como sta.

***
Al amanecer, todo el grupo de cientficos estaba ab-
solutamente al corriente de todo, tanto en la parte es-
trictamente policial como cientfica. Por supuesto se ha-
ba informado a Washington, y sin que de all llegasen
rdenes expresas en este sentido la jefatura respectiva
de Wesley Winterlock y de Norton Cooper era ya
indiscutida e indiscutible.
Para relativa tranquilidad del mundo entero, en el
que inevitablemente se estaba extendiendo la noticia,

116
ningn otro bollo haba dado a luz en parte alguna, ni
siquiera los que haban cado dentro del territorio
norteamericano. As pues, el centenar de cientficos que
especulaban cerca de Mammy, v por supuesto esta
misma, se haban convertido en el centro del mundo.
Las peticiones de cientficos de todo el mundo para
visitar a Mammy estaban llegando a miles, y el anillo
humano de curiosos, si bien a ms que respetuosa
distancia, haba engrosado. Mammy, al pie de las
Maricopa Mountains, era el centro de un crculo formado
por miles de personas y cientos de vehculos de todas
clases.
Una docena de cientficos, encabezados por el pro-
fesor Guiness, se dirigieron en un helicptero militar a
Phoenix, a fin de examinar las mutaciones de Lucy
Robbins, Mirna Griffin, Mike Barker y la del capitn
Griffin metido en la caja de cristal. A las diez de la
maana, desde all, informaron que todo resto de ma-
teria humana haba desaparecido completamente en
ellos, incluso en Mike Barker, que era slo un montn de
musgo. Cualquier parecido con ellos y la vida humana
era inexistente. En cuanto al trozo de carne que era el
capitn Griffin, no haba variado.
Winterlock orden que los cuatro fueran trados junto
a Mammy, al laboratorio cada vez ms completo que
se estaba organizando all; continuamente llegaba
material de toda clase para perfeccionarlo y dotarlo de
toda clase de instrumental y sistemas de anlisis.
Al medioda, Kechtman y los dems haban regresa-
do, con las cuatro formas de vida que alguna vez haban
sido humanas, y para entonces, al parecer Mammy
haba dejado de parir.
O est descansando dijo Winterlock.
Se la ve ms delgada opin Candice.
Winterlock la mir, y, de pronto, se ech a rer.
Alrededor de ambos sonaron ms risas nerviosas. Can-
dice sonri.
Bueno, celebro haber dicho algo gracioso. Pero
ahora me gustara hacer una pregunta que no tiene na-
da de gracia.
Adelante, Candy pidi Winterlock. Cul es esa
pregunta?

117
Qu vamos a hacer? Porque la cuestin no est
solamente en que analicemos a esas criaturas y quiz
lleguemos a saber de qu estn compuestas y cules
son sus ciclos de vida y dems. La cuestin est en que,
se multipliquen luego ellas como ha hecho Mammy, o
permanezcan tal vez largo tiempo en el estado actual, el
hecho cierto es que estn aqu. Y qu vamos a hacer
con ellas? Aparte de que eliminarlas sera un crimen
cientfico, no podramos hacerlo. Estn y estarn aqu,
en una u otra mutacin. Qu va a ser de ellas... o de
nosotros? Caballeros: qu hacemos?
Se hizo un denso silencio.
Es una buena pregunta murmur por fin Win-
terlock. Ciertamente, nuestro cometido consiste en
analizarlas de todas las formas que podamos y sepa-
mos, pero, ya sea hoy, maana o dentro de diez aos, y
lo sepamos o no todo sobre Mammy y sus bebs, lo
cierto es que seguirn aqu.
O se habrn dispersado por el planeta dijo Norton
Cooper.
Todas las miradas se volvieron hacia l. Era la pri-
mera vez que intervena en una conversacin cientfica,
y todos comprendieron que su punto de vista no slo era
admisible, sino que era una postura policial, de se-
guridad. Su intervencin no era, pues, improcedente.
Esa es una de las muchas posibilidades admiti
Winterlock, y, evidentemente, tendremos que estudiar
las consecuencias de ello..., y sobre todo, el modo de
evitar que haya consecuencias.
Quiere decir que si dentro de diez aos estas co-
sas continan en la Tierra es posible que no haya habido
consecuencias? pregunt Norton.
De nuevo se hizo el silencio. Por supuesto que las
consecuencias eran imprevisibles, pero alguna habra. Y
fuese cual fuese no pareca razonable pensar que be-
neficiase a la raza humana.
Como no obtuvieron respuesta, Norton continu:
Yo sigo con mi idea: convendra hacer algo para
convencer a los dems ocupantes de la nave USESF 019
de que se deben manifestarse ante nosotros. Podemos
emitir peticiones en ese sentido por radio y televisin...
Estoy seguro de que ellos las oirn. Debemos pedirles

118
que vengan aqu y hablen con ustedes..., si eso es
posible. Slo de este modo me parece probable en-
contrar una solucin. Si bien, naturalmente, no descarto
en modo alguno la posibilidad de que ustedes en-
cuentren otra estrictamente cientfica.
Y si vienen y reaccionan como el capitn Griffin?
pregunt el profesor Heineman.
No es forzoso que reaccionen igual. El capitn
Griffin est, y quiz contina as, sometido a un... pro-
ceso de odio, evidentemente por motivos personales.
Debemos esperar que no est ocurriendo lo mismo con
los dems. As que creo que debemos pedirles que ven-
gan a hablar con ustedes. Tengan la forma de vida que
tengan en este momento creo que pueden mutarse a su
forma humana a voluntad. Si lo hacen, quiz les expli-
quen a ustedes qu se puede hacer, qu es Mammy,
qu est pasando.
No vamos a perder nada intentndolo apoy
Candice.De acuerdo asinti Winterlock.
Solicitaremos que esas peticiones sean efectuadas por
radio y televisin. Puede encargarse usted de eso,
Norton?
Desde luego.
Pues no hay ms que hablar. De todos modos,
antes de comenzar a trabajar todos en equipo quisiera
dar otra vuelta por encima de Mammy. Creo que
deberamos hacerlo todos, y as quiz alguno viese c-
mo da a luz Mammy, cmo y por dnde pare a sus
hijos.
Hay una montaa de ellos encima de ella dijo
otro cientfico. Aunque estuviese pariendo en este
momento no podramos verlo.
Pues, seores sonri ceudamente Winterlock,
caminemos alrededor de ella en busca de... sexos o lo
que haga sus funciones. De algn modo han de haber
salido esos seres de una materia que nosotros no
pudimos penetrar! Qu tal si mientras tanto usted hace
esa solicitud, Norton?
De acuerdo.
Norton se dirigi hacia la estacin central de radio
del campamento, y los cientficos echaron a andar en
direccin a Mammy y los miles de retoos que la

119
rodeaban, agitndose apenas en el suelo o formando
montones inmviles:
Hubo una vacilacin en el grupo cuando cientos de
ojos de todos los colores se posaron en ellos, algunos
incrustados en las ms diversas materias, otros al extre-
mo de filamentos o tentculos.
Dios mo, esto es escalofriante susurr Candice.
Escalofriante? se sorprendi Winterlock. Es
hermoso!
Hermoso!
Candy, todo esto es VIDA, querida. Importa bien
poco que sea vida como la nuestra o de cualquier otra
clase, estoy casi convencido de que fsica e intelectual-
es- mente es vida inferior a la nuestra, pero es VIDA. Se
acab la presuncin de ser el nico punto del universo
con vida. Tal vez no haya en parte alguna seres como
nosotros que cultiven tomates, cren reses para alimen-
tarse con ellas, y hagan la guerra, pero no estamos
solos. Mammy nos ha dado una buena leccin: todo el
universo est lleno de VIDA, slo que, simplemente, en
unos sitios se manifest de un modo y aqu de otros.
Tenemos aqu caimanes, pulpos, perros, moscas, ser-
pientes..., todo diferente a nosotros y diferente entre s
en su aspecto externo, pero nadie niega que una mosca
tenga vida, verdad? Pues bien: a nuestro alrededor, en
millones de formas, hay VIDA. Y te dir ms: por qu no
hemos de admitir la posibilidad de que nosotros seamos,
tambin, el resultado de mutaciones infinitas ocurridas
en nuestro planeta? Es ms, esa teora ya es vieja:
somos anfibios, procedemos del mar, y ciertamente
nuestro aspecto actual es debido a mutaciones... que no
tenemos por qu pensar que han terminado. No
estamos solos, pero, adems, quiz nosotros somos
tambin manifestaciones de vida de mutaciones infini-
tas. Ya hablamos de esto, no es as?: ahora somos
personas, y al morir nos convertimos en gusanos... Y
luego? En qu se convierten nuestros gusanos? Pode-
mos afirmar que este aspecto actual nuestro sea el de-
finitivo? Qu demonios nos estamos creyendo? Que
somos seres aparte en la Creacin, nicos, lo mejor, lo
definitivo? Candy, querida: nosotros, para la VIDA, no
somos ni ms ni menos que Mammy y sus retoos.

120
Eso es todo, en definitiva.
Media hora ms tarde, el grupo de cientficos saba
ya cmo haba parido Mammy: en toda la masa haba
miles y miles de grietas, ms grandes o ms pequeas,
que aparecan con los bordes todava dilatados y
lubricados por un lquido pardoverdoso que estaba de-
jando de supurar.

CAPITULO XII
Treinta horas ms tarde, ya anochecido, Norton
Cooper llev a la doctora McFarland a su casa en Tucson.
Norton haba hecho su trabajo, y segua en la brecha
esperando resultados, pero haba dormido unas cuantas
horas. Candice no haba dormido ni siquiera un minuto,
y su aspecto as lo evidenciaba. Estaba pura y
simplemente agotada, hasta el punto de que, antes de
caer dormido, Winterlock le haba ordenado que ella
fuese a descansar a su casa hasta el da siguiente.
Norton la ayud a saltar del helicptero, posado en el
jardn, y la llev hacia la casa abrazada por la cintura.
Entraron, la llev a la sala, y la sent en uno de los
sillones.
No hagas nada exigi. Yo preparar algo para
cenar.
Me da la impresin de que han pasado aos desde
que estuviste aqu la primera vez. Sin embargo, hace
muy poco que hicimos el amor, no es cierto?
Es cierto sonri Norton.
Creo ahora que no deberamos descuidar esa face-
ta de nuestra vida sonri a su vez Candice.
Cielos, Candice, ests agotada... No me digas que
quieres hacer el amor esta noche!
Por qu no? Es lo ms relajante que hay, y si algo
necesito yo realmente es relajarme. No podra
dormirme en mi estado actual de tensin!
Bueno movi la cabeza Norton Cooper, una
mujer que a pesar de estar agotada encuentra atractivo
el amor no es cosa que aparezca cada da... Eres todo
un hallazgo, Candice.
Entonces... me conservars?
Si permaneces viva, s casi ri Norton. Des-

121
cansa, preparar la cena, y cuando hayas comido vol-
veremos sobre el asunto.
Norton: quiero hacer el amor.
De acuerdo.
Se inclin sobre ella, la bes en los labios, y sali de
la sala.
Cuando regres de la cocina encontr a Candice
McFarland dormida tan profundamente como no haba
visto a nadie en su vida. En absoluto sorprendido, Nor-
ton la tom en brazos, la llev al dormitorio, y la de-
posit en la cama, procediendo a desnudarla. Era como
manejar una encantadora muequita de goma, y este
pensamiento hizo sonrer a Norton Cooper. Cuando
Candice estuvo completamente desnuda la coloc bien
en la cama, la tap, la bes suavemente en la
entreabierta boca, y regres a la cocina.
Cen all mismo, lo dej todo en orden, y, tras pro-
curarse un vaso en el que meti unos cubitos de hielo,
fue a la sala, donde encontr whisky. Se sirvi una
pequea cantidad, se acomod en uno de los sillones, y
encendi un cigarrillo. Ajaj, los vicios en marcha:
tabaco y alcohol. Una estupidez enorme, pero nadie es
enteramente perfecto.
La pregunta segua barrenando en la mente de Nor-
ton Cooper: por qu haba matado Griffin a Lucy
Robbins? Si controlaba sus mutaciones, no tena por qu
dejarse ver por la muchacha de modo diferente a su
aspecto humano. Es ms, la haba recogido en su
rubia, de modo que apareca entonces como ser hu-
mano normal y corriente. Qu pas luego? Por qu la
atac?
Haba matado a su esposa y provocado la muerte de
Mike Barker, esto era indudable, pero para esto, admi-
sibles o no, tena unos motivos. Qu motivos poda
haber tenido para matar a una encantadora jovencita
que tocaba la armnica?
Al pensar en la armnica no pudo por menos de notar
el contraste entre la msica y aquel silencio que perciba
a su alrededor.
Un silencio anormal, que, de sbito, le record el de
la casa de los Griffin cuando fue en busca de ste. Un
silencio matizado por la presencia espeluznante de

122
aquella forma de vida se adquira otra forma de vida...
Y, de pronto, con una claridad y una certeza que le
hizo erguirse vivamente en el silln, el polica, que no
cientfico, lo comprendi. Fue una revelacin brusca y
certera, no tuvo la menor duda. Cmo? Pues, senci-
llamente, muriendo. Es decir, que aquellas criaturas po-
dan morir a voluntad, para, inmediatamente, o minutos,
horas o das ms tarde, adquirir otra forma de vida, que
poda ser diferente, la misma, anterior quiz. As, Griffin
poda eliminarse a s mismo como una forma de vida
extraa y regresar a la suya humana, la que a su vez
poda exterminar para adquirir otra forma de vida.
Dios...!
Estaba tan alucinado con esta idea reveladora que
tard todava un par de segundos en ver a las criaturas.
Entonces, todo lo que hizo fue parpadear. Por lo dems,
permaneci completamente inmvil, mirando hacia la
puerta de la sala, donde haban aparecido.
Una de ellas tena cierto parecido con un simio, pero
era casi transparente, y no tena sistema ocular visible.
Dos de ellas estaban flotando a poco ms de un metro
del suelo, y parecan simples nubecitas de algodn. Por
encima de la cabeza del simio de cristal flotaba algo que
pareca una medusa. Detrs del simio, formas diversas
de diversos colores se movan lentamente. Una docena
de ojos rojos al extremo de filamentos aparecieron por
un lado, y se inmovilizaron observando a Norton Cooper.
Este no poda moverse. Tena en una mano el vaso y
en la otra el cigarrillo. No poda moverse, no poda hacer
nada. Ni siquiera pensar, en aquel momento.
Simplemente, miraba. Luego, de repente, lo compren-
di: el trozo de Mammy que Winterlock haba arran-
cado de sta con los dientes. Haba quedado all, en el
laboratorio de Candice, como un simple trozo de carne...
Pero Mammy haba parido, a cien millas de all, y,
simultneamente, aquel trozo de ella haba parido
tambin... A cien millas de distancia, seccionado de la
masa madre!
La inmovilidad y el silencio eran totales .en aquellas
manifestaciones de vida, incluida la de Norton Cooper,
que advirti que no senta los repeluznos experimenta-
dos en casa de Griffin. Comprendi que esto era debido,

123
simplemente, a que no haba maldad alguna en la casa
de Candice McFarland, ni anidando en l ni en los seres
que le contemplaban.
Se relaj, despacio, y bebi un sorbo de whisky. El
simio fue el primero en entrar en la sala, deslizndose
como si bajo l tuviera unas ruedecitas. Entraron las
nubecillas, la medusa, las dems formas... La docena de
rojas pupilas se tendieron hacia Norton Cooper, los
filamentos se estiraron hasta que aquellos rojos globos
oculares quedaron a escasos centmetros de su rostro.
Aparentemente impasible, Norton Cooper dio una
chupada al cigarrillo.
No te muevas pens. No hagas nada, salvo
aceptar lo que ests viendo.
l simio se haba colocado ante l, acercando su
cristalino rostro en el que, de pronto, se alzaron unas
membranas, dejando ver unos ojos azules y tiernos,
suaves, que a Norton le recordaron los de un koala, con
la diferencia de que el simio de cristal tena tres ojos, no
dos. Norton Cooper se vio reflejado en aquellos ojos,
como en bolas de puro cristal. Eran de un azul claro,
difano, como de cielo recin lavado por la lluvia.
Sinti como si algo estuviese hurgando en su cere-
bro, y, tras el susto inicial, comprendi que el simio, o
cualquiera de aquellos otros seres, o quiz todos a la
vez, estaban intentando comunicarse con l. La sensa-
cin era de... palpaciones en su cerebro. Como si unos
suavsimos dedos estuvieran accediendo a l e intenta-
sen arrancarle notas, ideas, respuestas..., o quiz como
intentando penetrar. Evidentemente, no se consigui ni
una cosa ni otra, porque finalmente, las membranas del
simio se cerraron, los ojos rojos se recogieron en sus
filamentos, las nubes floraron indecisas alejndose, la
medusa qued pegada al techo... Un ser grande como
un caballo, todo l al parecer de gelatina, entr en la
sala, despacio, deslizndose sobre no menos de cien
pednculos de negra transparencia.
Candice!, pens Norton.
Control su deseo de ponerse en pie de un salto y
echar a correr hacia el dormitorio. Bebi otro sorbo de
whisky, apag el cigarrillo en un cenicero, dej el vaso
en la mesita, y se puso en pie. Por unos segundos

124
pareci que llamaba la atencin de los seres, y no se
atrevi a hacer nada ms. Luego, despacio, se encamin
hacia la puerta.
Afuera, en el vestbulo y el pasillo, haba ms seres.
Cmo haban podido nacer tantos de tan pequeo trozo
de Mammy? Tranquilo, despacio, se dirigi hacia el
dormitorio de Candice, cruzndose con seres luminis-
centes u opacos, unos diminutos, que levitaban, otros
ms grandes, que se deslizaban por el suelo sobre pe-
dnculos, tentculos o simplemente arrastrndose. Vio
ojos rojos, ojos verdes, ojos negros, rendijas de res-
plandeciente luz en cuerpos amorfos.
En el dormitorio tambin haba seres. Haba dejado la
luz encendida, as que pudo verlos perfectamente.
Pequeos cuerpos amarillentos revoloteaban alrededor
de la luz del techo. En una butaquita vio dos formas
esfricas negras, como hechas con trozos de oscuridad
espacial; dentro de ellas se transparentaba un leve res-
plandor moteado. Sobre la cama, cerca de los pies de
Candice, reposaba un ser de unos cincuenta centmetros
de largo que pareca un pez con incrustaciones de con-
chas marinas; no se le vean ojos, ni pudo decidir qu
parte era la cabeza y qu parte la cola.
Candice segua profundamente dormida, con su bello
aspecto de agotamiento, entreabierta la boca.
Norton Cooper comprendi que tena ante l un
terrible dilema. Saba que aquellos seres, ya fuese en su
forma actual o adquiriendo otra si l los exterminaba,
podan matarlo si lo deseaban. Tal vez no existiera de
modo concreto su idea de matar, de exterminar, pero,
recordando lo sucedido en casa de Griffin, comprendi
que aquellos seres estaban preparados para eliminar
formas de vida que pudieran perjudicarlos. Es decir, no
mataban, sino que eliminaban formas de vida
perjudiciales para ellos, esperando que la prxima mu-
tacin no lo fuese. Entonces, todo quedaba en calma y
en paz.
Lo que menos deseaba Norton Cooper era ser exter-
minado aunque posteriormente adoptase otra forma de
vida. Le gustaba la actual, le gustaba el planeta Tierra,
su trabajo y, sobre todo, ahora tena alguien a quien
amar, y no quera perder nada de esto, no quera perder

125
ni su vida ni a Candice. De modo que slo tena un
sistema para hacer comprender a los mutantes que l
no representaba peligro ni perjuicio alguno para ellos.
Lentamente, con toda naturalidad, se desnud, y fue
dejando sus ropas bien ordenadas, como siempre.
Actuaba como si estuviera solo. Ya desnudo, encendi la
lamparita de noche de la mesa de su lado, y apag la
luz del techo. Se meti en la cama, y se qued miran*
do a Candice sintindose a su vez observado de dife-
rentes maneras, analizado, escrutado, valorado. Lo
saba.
Pens en apagar la luz, pero le pareci intil. No tena
la menor duda de que en cuanto l apagase la luz
alguno de aquellos seres, quiz todos, se iluminaran,
se proporcionaran luz a s mismos, y unos a otros, para
los que la necesitasen.
Desliz un brazo bajo el cuello de Candice, y la atra-
jo. Ella se removi apenas, suspir profunda y fuerte-
mente, y eso fue todo, quedando con la cabeza
reposando sobre el hombro derecho de l, todo su
esplndido y tibio cuerpo pegado al costado de Norton.
Este cerr los ojos, respir hondo y despacio, y luego
busc) el vaco mental al que tantas veces haba
recurrido para procurarse un descanso prolongado y
total.
Lo consigui en menos de tres minutos.

***
Debiste despertarme anoche suspir Candice.
No habra sido muy considerado por mi parte, cario.
Aparte, dudo mucho que lo hubiera conseguido.
Lo habras conseguido si despus de ponerme en la
cama me hubieras hecho el amor. Estando dormida?
Me habra despertado, te digo! ri Candice.
Tal vez. Pero creo que a los dos nos ha sentado
mejor hacerlo ahora. Tienes apetito?
De qu? volvi a rer Candice.
De comida.
Oh, s, pero ese apetito puede esperar un poco a
que satisfaga el otro.
Otra vez? simul una cmica alarma Norton.

126
Oh, mi amor, s, por favor...!
Se abraz de nuevo a l, y busc su boca. Norton
correspondi vigorosamente al beso, y ella comenz a
gemir y suspirar. Poco despus, sus gemidos tenan el
dulce tono del amor. En la ventana del dormitorio res-
plandeca la luz del recin comenzado da. Todo pareca
en paz, todo pareca hermoso.
Nos duchamos juntos? propuso despus
Candice.
De acuerdo. Pero si quieres llegar pronto junto a
Mammy no puedes entretenerte mucho.
Despus de la ducha desayunaron. No haban visto ni
un solo ser mutante en ningn momento, pero, cuando
se disponan a recoger el servicio del desayuno, Norton
supo que de nuevo estaban all, y dijo:
Tmatelo con calma sigue haciendo tus cosas
normalmente.
Candice le mir desconcertada.
A qu te refieres?
Estn aqu. Ayer nacieron varios seres, no s cun-
tos, del trozo de Mammy que Winterlock trajo. Anoche
los estuve viendo. Estaban en todas partes, estu-
dindonos. Creo que han llegado a la conclusin de que
no deben temer nada de nosotros. No de ti y de m, al
menos.
Candice, que le miraba con los ojos muy abiertos, los
desvi de pronto hacia la puerta de la cocina, situada
detrs de Norton, quien murmur:

127
Candice, no hagas nada inusual. Nada. Sigue tu
vida, haz lo que siempre haces.
Ella pareci no orlo. Segua mirando hacia la puerta
de la cocina. Norton se puso en pie, recogi los platos, y
los coloc en la mquina, dirigiendo una tranquila
mirada hacia la puerta. All estaba el simio y sus
amigos. El simio tena los ojos abiertos, haba alzado las
membranas. Norton mir de reojo a Candice, que estaba
paralizada.
Me ayudas? pidi.
Ella le mir, parpade y asinti. Se coloc a su lado.
Norton susurr, debiste despertarme anoche
para...
No hace falta que hables en susurros. Si de algn
modo han de enterarse de tus ideas no ser por medio
de las palabras que las expresan: buscan contacto
mental.
Debiste despertarme!
Tranquilzate. De todos modos los tienes ante ti, y
ahora ests descansada.
Quiero ir al laboratorio.
De acuerdo. Pero tranquila. No dejes que nada te
altere.
Se dirigieron los dos al laboratorio. La caja que haba
contenido el trozo de Mammy estaba reventada, y
sobre sus restos continuaba el trozo, como si nada
hubiera ocurrido. Candice observ las pequeas grietas
lubricadas, ahora secas. Esto era todo. A excepcin,
claro est, de varias docenas de seres que se haban
concentrado en el laboratorio, siguindolos.
Dios mo..., qu hago? murmur Candice.
Qu hago con este trozo de Mammy? Lo llevo con
ella o lo dejo aqu?
No s qu decirte. Barrunto que estara mejor con
Mammy, pero no s cmo van a reaccionar tus
invitados si lo tocas... y pretendes llevrtelo.
Creo que voy a arriesgarme.
Est bien. Pero no toques eso con las manos di-
rectamente..., por si acaso.
Qu crees que puede ocurrirme? El profesor lo
toc con la boca, y no le ha ocurrido nada.
Vosotros sois los expertos en esto, los cientficos...,

128
pero yo no tocara directamente esa cosa. La tocaste
con anterioridad?
No.
Pues por qu demonios tendras que hacerlo aho-
ra? Utiliza unas pinzas, o cualquier otra cosa.
Est bien, est bien sonri Candice. Yo tampoco
quiero arriesgarme a nada ahora que te he encontrado.
Te he dicho ya que hasta que llegaste t el sexo me
pareca... frustrante? Y como absurda consecuencia, me
haba desentendido del amor. Te lo dije?
No.
Bueno, pues ya lo sabes. Qu tienes que decir al
respecto?
Que espero que hayas cambiado de opinin respec-
to al sexo y al consecuente amor.
Vaya si he cambiado! se ech a rer ella. Nor-
ton, no te importa, verdad? Me refiero a que haya
tenido antes relaciones sexuales.
Ests hablando en serio? se pasm Norton.
Pero bueno, en todo caso, si me importa es de un modo
positivo. Quiero decir que sabiendo lo que no te gusta
debes estar ahora muy segura de que lo que s te gusta.
Y salvo que hayas estado haciendo teatro, yo s te
gusto, lo cual me garantiza la continuidad junto a ti. Eso
s me importa, Candice.
Ella se ech a rer.
Crees que si me pusiera a cantar de alegra mis
invitados, como t los llamas, se molestaran?
Anda, djate de coqueteras ri tambin Norton
. Apuesto a que Winterlock te est esperando ms que
enfadado.
Norton Cooper se equivoc. El profesor Wesley
Winterlock no estaba enfadado. Por no estar, simple-
mente no estaba en el campamento laboratorio.
Pero... dnde est? insisti la desconcertante
Candice.
No tenemos la menor idea replic Guinness. La
ltima vez que lo vi fue cuando se qued dormido. Y los
dems, igual. Luego, desapareci.
En alguna parte ha de estar.
Por supuesto. Pero nosotros estamos muy ocupa-
dos, doctora, as que tal vez el capitn Cooper podra

129
encargarse de buscarlo.
Lo har con gusto murmur Norton. Aunque el
misterio no puede ser demasiado grande. Hasta luego,
Candice.

CAPITULO XIII
Hacia las diez de la maana, cuando Norton describa
otra vuelta con el helicptero buscando algn rastro de
la presencia de Winterlock en las inmediatas
proximidades de Mammy, Martin Brewster le llam
por la radio: los padres de Lucy Robbins estaban en el
departamento, en Phoenix, y naturalmente esperaban
que alguien les explicara de una vez por todas lo suce-
dido, y, no menos naturalmente, que el cuerpo de su
hija asesinada les fuese entregado para proceder a su
entierro en Gila Bend.
Norton comprendi que no poda desentenderse de la
inobjetable actitud de los apenados seores Robbins, de
modo que vol a Phoenix, se las arregl para explicar la
realidad de los sorprendentes hechos sin sobresaltar
demasiado a los Robbins, y, poco despus, dejando a
stos al cuidado de uno de los mdicos del
departamento, que deba atender el shock inevitable
experimentado por el matrimonio, emprendi el regreso
a las Maricopa, ahora llevando con l a Martin Brewster
y a Al Cory, ste, como era frecuente, pilotando el otro
helicptero del grupo del capitn Cooper.
Llegaron cuando Candice haba terminado de almor-
zar frugal y rpidamente.
No dijo ella, contestando la pregunta que vio en
la expresin de Norton, no ha aparecido todava.
Norton, esto es que le ha ocurrido algo. No me ima-
gino al profesor abandonando una investigacin como
sta!
Y tampoco te lo imaginas intentando hacer algo
en solitario, por su cuenta y riesgo?
S... Eso s. Pero a estas alturas no tendra sentido.
Estoy segura de que le ha ocurrido algo!
Y yo me pregunto cmo pudo marcharse del cam-
pamento sin que lo viese ni un solo soldado. No lo vio

130
marcharse nadie.
Debi marcharse durante la noche.
Candice, los soldados tambin vigilan de noche. Y
el profesor Winterlock no es precisamente un enanito
que pueda esconderse bajo un hongo o una piedra.
Tampoco es un desconocido. En estos momentos lo co-
nocen en todo el mundo, gracias a la televisin y las
fotografas de archivo y las tomadas aqu directamente
por la prensa. Nadie puede dejar de ver a Winterlock...,
salvo un ciego, claro. Y aqu no hay ciegos.
Ests... tratando de decirme algo? abri mucho
los ojos Candice.
Norton Cooper mir hacia la masa llegada del espa-
cio, estuvo as unos segundos, mir a Candice, sonri, y
dijo:
Volver por aqu dentro de un par de horas.
Espera un momento, por favor. Hemos estado ha-
blando de los seres que hay en mi casa... Bueno, aparte
de que yo preferira que la desalojasen, todos opinan
que deberamos traerlos aqu, como hemos hecho con
Griffin y los dems, pero... nos preguntamos cmo
hacerlo.
En urnas de cristal, no?
El problema real es cmo agarrarlos, Norton. No se
trata de dificultades tcnicas, sino fsicas. Alguien ha
sugerido que la polica, o el ejrcito, debe disponer de
medios para ello.
Esperad un poco ms.
Norton, estn decididos a hacerlo. Si tu no atiendes
esto se lo pedirn al ejrcito.
Querida, si hacemos enfadar a los mutantes las
cosas se van a complicar, y mucho, eso ya tenis que
haberlo comprendido. Por el momento, todos perma-
necen quietos junto a Mammy, o sobre ella Norton
seal hacia la masa, y creo conveniente que con-
tinen as. Ni parecen temer nada ni muestran antago-
nismo alguno...
Estamos pensando en dejar de trabajar con Griffin
y los dems, y en coger alguno de ellos murmur
Candice.
Por el amor de Dios!
Qu crees que puede ocurrir?

131
Recuerdas lo que ocurri cuando fuimos a buscar
Griffin, el trabajo que nos dio? Pues imagnate ahora
que todos esos millones de criaturas se encolerizan
como lo hizo Griffin. Candice, tenis que esperar. Por
favor.
No s cunto tiempo aceptarn esperar.
Concededme esas dos horas. Luego ya veremos.
Intentar convencerlos. Creo... que estn esperan-
do algo Candice seal hacia la masa formada por
Mammy y sus cras inslitas.
Norton tambin mir, asinti con un gesto, y se reu-
ni con Martin y Al junto a los dos helicpteros. Estaba a
punto de dirigirles la palabra cuando, de pronto, se
volvi hacia Mammy. Brewster y Cory no pudieron
dejar de observar su palidez.
Le ocurre algo, seor? se interes Cory.
Norton tard algunos segundos en volver a mirarlos.
Subid a los helicpteros murmur. Uno en cada
uno, y dad unas vueltas por aqu.
Usted no viene? se sorprendi Martin.
No. Yo voy a dar una vuelta a pie alrededor de
Mammy. Hasta luego.
Se qued mirndolos, ambos comprendieron que la
orden era inmutable, y cada uno parti en un helicp-
tero. Norton Cooper se encamin, despacio, hacia
Mammy. Alcanz el cordn militar, y uno de los
soldados se acerc a l.
S quin es usted, seor, pero las rdenes...
No se preocupe. Slo voy a acercarme un poco
ms.
Se desentendi del soldado, y continu acercndose
al gigantesco bollo. Estaba a menos de cincuenta me-
tros del anillo formado por las criaturas que lo rodeaban
cuando, dentro de su mente, volvi a recibir la llamada:
Capitn Cooper.
Es usted, profesor?, inquiri mentalmente Norton.
S. Contine caminando. No va a ocurrirle nada,
mientras las cosas sigan as.
Norton continu caminando. Se detuvo a un metro de
los primeros seres. Su capacidad de asombro y so-
bresalto haba sido ya superada, de modo que, simple-
mente, mirando aquellas criaturas, esper. Ante l, co-

132
mo una colina, se extenda la masa de Mammy, sobre
la cual rebullan millones de criaturas de todos los
tamaos y formas.
Estoy aqu, joven.
Norton trag saliva, se pas la lengua por los labios,
y mir con ms detenimiento a los seres que tena ante
l. Capt el movimiento algo ms vivo a su derecha, a
unos diez metros, y se acerc.
Profesor?
Delante de usted, dos metros ms a su derecha.
Norton localiz una masa grande como un barril,
cubierta de vello que pareca de alambre de cobre. De
un extremo de la masa emergieron seis filamentos en
cuyos extremos haban pequeas esferas que se abrie-
ron, convirtindose en algo parecido a flores de girasol.
Los botones de las flores estaban todos orientados hacia
Norton.
Es usted, profesor?
S.
Dios mo. Le ha ocurrido por el trozo que mordi,
no es cierto?
En efecto. Todos estos seres se alimentan bsica-
mente de Mammy. Ellos comen, y lo que han comido
se regenera rpidamente. Muchacho, estamos ante lo
ms extraordinario que jams hubiramos podido
esperar encontrar en el universo. Sabe usted qu es
Mammy?
No.
Lo que yo dije: un... imn que lleva billones de aos
recorriendo el universo y recogiendo toda clase de vida,
lo que sea. Y si no hubiramos desviado o aniquilado la
gran masa que encabezaba la familia se nos habra
llevado, como una muestra ms de vida del universo.
Muchacho, se habra llevado el planeta Tierra como si
fuese un guijarro!
Qu va a pasar ahora, profesor?
Estoy intentando averiguarlo, pero no lo consigo.
Estoy rodeado de millones de posturas mentales, pero
no acabo de entenderlas. Algunos seres ni siquiera pien-
san, son slo esbozos de vida, simples clulas, pero
otros estn tan evolucionados que no alcanzo sus
posturas.

133
Quiere decir que estn ms evolucionados que
nosotros?
Algunos, s. Pero entindalo bien, no como seres...
pensantes, sino como seres vivientes, como seres que
han alcanzado un goce de la vida que alcanza el xtasis.
No son nada ni hacen nada: simplemente, viven, en un
estado de integracin total con el universo, con la vida.
Si nos comparamos nosotros con las flores..., quin
cree usted que vive con mayor felicidad y armona?
Las flores?
Por supuesto! La mayor parte de nuestras vivencias
mentales y fsicas no tienen nada que ver con la VIDA
autntica del ser humano. En cambio las flores viven su
vida de flor, pura y simplemente. Hacen lo nico que
realmente deben hacer para ser consecuentes con su
vida: viven, y todo lo dems no tiene importancia ni vale
nada. Y as son algunas de estas criaturas: ellas viven su
vida de un modo ms natural, completo y gozoso que
nosotros la nuestra. Han nacido, viven, y hacen lo que
se debe hacer, nicamente eso: vivir.
No estoy seguro de entenderlo bien, profesor. Como
sea, todos estamos ante un grave problema: nadie sabe
exactamente qu debemos hacer. Quiz usted podra
orientarnos. No podra... preguntrselo a Mammy?
Ella es slo un... magma vital, forma parte de este
laboratorio gentico. No tiene mente, ni nada que pu-
diera denominarse cerebro. Es slo eso: un magma
vital.
Qu ms sabe de ella?
Nada ms, de momento. En alguna parte, en algn
momento, se form este magma en movimiento eterno
por el espacio. De l nacieron unos seres, y en l se
gestaron otros con rudimentos de vida csmica. Y as,
ha ido creciendo sin cesar, lentamente, hasta que se
convirti en la gran masa que nosotros mutamos con los
proyectiles nucleares. La masa se disolvi, se dispers
en el espacio, y luego se fue reagrupando en pequeas
Mammies que, tercamente, prosiguieron su ruta
csmica hacia la Tierra. Pero ya no podan arrastrarnos,
as que, simplemente cayeron aqu, en busca de ms
manifestaciones de vida.
Significa eso que todos los bollos que han cado en

134
la Tierra se van a quedar... para siempre?
Salvo que alguien encuentre el modo de lanzarlos
de nuevo al espacio y colocarlos en una rbita que los
aleje para siempre de la Tierra no se me ocurre otra
cosa, joven.
Es imposible lanzar estas masas al espacio, pesan
miles de toneladas!
Entonces, joven, aqu estaremos.
Qu quiere decir con eso? Estoy seguro de que
usted puede recuperar su forma humana a voluntad!
En efecto. Pero, simplemente, no me da la gana.
Su actitud es absurda! Escuche, no vamos a poder
controlar todo esto siempre... Ya hay seres de stos en
la casa de Candice, y luego estn los de la nave que...
Se equivoca. Todos estn ya aqu. Necesitan ali-
mentarse, y adems, saben que su recuperacin fsica-
mente humana ya nunca seria definitiva. En cualquier
momento, tal vez mientras estuviesen con sus familias,
sufriran una brusca mutacin vital, y eso los horroriza,
as que ninguno desea que sus familiares sepan que
estn vivos, jams se manifestarn ya como seres
humanos.
Y qu me dice de usted?
Me ocurre lo mismo. Por otra parte, por qu supone
usted que yo prefiero mi forma de vida anterior que esta
actual?Usted no entiende nada de nada, joven. Se lo
explicar: estoy vivo, y s ahora positivamente que
seguir vivo siempre. Ya no se trata de promesas
religiosas de otras vidas o de una vida eterna, sino de
una verdadera vida infinita, sea cual sea mi forma fsica
o vital. En cuanto a eso, me importa un huevo, porque la
vida es algo ms que ser un guapo joven como usted.
Ah, la vida, amigo mo, la vida...! Est en todas partes,
y sea donde sea que se viva, es hermosa. Pero es intil
que se lo explique, porque jams lo entendera, de modo
que terminemos. Salude en mi nombre a Candy.
Le explico a ella y a los dems lo que le ha ocurrido
a usted?
Me tiene sin cuidado, joven. Si le he elegido para la
comunicacin no ha sido por afn de secretear, sino
porque usted es el ms sereno aqu.
Est bien. Pero, profesor Winterlock, tenemos que

135
resolver esto, no podemos dejar las cosas as, estos se-
res no pueden quedarse para siempre en la Tierra, de-
bemos alejarlos... Usted tiene que ayudarnos a encon-
trar el medio de hacerlo!
Lo intentar. Y por favor, pdales a todos que no
hagan tanto ruido: perturban nuestra estabilidad men-
tal.
Lo har. Profesor..., realmente desea... quedarse
ah y as?
Por el momento, s. No olvide saludar a Candy de mi
parte.
Los seis filamentos se replegaron, desaparecieron en
la masa. Norton Cooper sinti que el contacto cesaba.
Se qued casi un minuto mirando lo que era ahora el
profesor Wesley Winterlock. Luego, emprendi lenta-
mente el regreso al campamento cientfico.

***
Cuando Norton Cooper termin la explicacin los
cientficos permanecieron en silencio. La incredulidad y
el asombro haba cedido, y ahora predominaba la
preocupacin. Era cierto que tenan ante ellos la ms
apasionante investigacin que la ciencia hubiera podido
soar, pero no era menos cierto lo que Norton les haba
hecho comprender finalmente: la permanencia en la
Tierra de Mammy y sus congneres en el resto del
planeta poda tener, a la larga o a la corta, unas con-
secuencias funestas para la raza humana.
Ni siquiera eran consecuencias imprevisibles, sino del
todo previsibles y temibles: en cualquier momento las
criaturas podan lanzarse a un contacto fsico con los
humanos, y si hacan esto la Tierra se convertira en un
extraordinario laboratorio gentico de lo ms dispa-
ratado donde encontrar un hombre normal sera una
quimera en muy poco tiempo.
Pero entonces... nosotros no podemos hacer na-
da? pregunt por fin Candice.
Nada que a m se me ocurra la mir Norton. Esa
es la parte que os corresponde a vosotros, Candice. Si
Mammy decide quedarse, a m no se me ocurre nada
para evitarlo.
Bueno murmur el profesor Guiness, todava

136
nos queda la esperanza de Winterlock. En su estado
actual debe tener posibilidades de comunicacin con
esa... masa de seres. Quiz los convenza para que nos
den ellos mismos la solucin.
Cul solucin? salt el profesor Heineman. La
nica es que se marchen o que nosotros los lancemos al
espacio. Y es imposible hacer eso, pues no hay modo
alguno de lanzar al espacio semejante peso y masa.
El menudo y calvo profesor Scott alz un dedo casi
transparente.
Tal vez nosotros encontremos un medio de exter-
minarlos a todos de un modo definitivo, caballeros
propuso. Qu dice usted, capitn Cooper?
No s. Supongo que hay miles de millones de esos
seres en nuestro planeta, actualmente. Es decir, nacidos
slo los de Mammy, pero en gestacin pueden ser
billones, incluso. En cuanto a eso de exterminarlos de-
finitivamente, si me guo por lo que me ocurri con la
materia del capitn Griffin lo considero sencillamente
imposible. Seores: realmente esperan encontrar un
medio de terminar definitivamente con la VIDA?
De nuevo se hizo el silencio durante largo rato. Por
fin, Guiness, que sustitua en el mando a Winterlock,
propuso:
Vamos a esperar a que Winterlock efecte otra
comunicacin, y segn lo que l nos diga tomaremos
una u otra decisin. Mientras tanto, disponemos de las
materias de Griffin, su esposa, Mike Barker y Lucy
Robbins... Quiz si continuamos examinndolas demos
con algo que pueda resolver la situacin. Cundo se
comunicar Winterlock de nuevo con usted, capitn?
No tengo la menor idea.
En ese caso convendra que no se alejase usted del
campamento, por si...
Eso es indiferente rechaz Norton: no es una
cuestin de distancia lo que puede determinar que el
profesor se comunique o no conmigo. En cuanto desee
hacerlo lo har, aunque yo me halle en las antpodas.
Pero no podras quedarte? pidi Candice.
Bien, a fin de cuentas ste es tambin mi caso
sonri secamente Cooper. Me quedar mientras sea
posible.

137
CAPITULO XIV
Norton... Norton, despierta! Despierta!
Cooper abri los ojos, vio el tenso rostro de Candice
inclinado sobre l, y se sent velozmente en el catre de
campaa. Por la abierta puerta de la tienda en la que se
haba instalado se vean las primeras luces del da.
Qu ocurre? farfull.
Se estn moviendo... Se estn desplazando, ale-
jndose de Mammy por todos los medios! Y
Mammy ha comenzado a parir de nuevo!
Norton se puso en pie de un salto, y de otro salto
sali de la tienda. El espectculo lo dej con los pies
clavados al suelo: alrededor del bollo miles de formas
volaban alejndose, y otras se arrastraban o caminaban
con los ms diversos sistemas de locomocin, mientras
Mammy, en efecto, se lanzaba a otro parto
supermltiple que haca aparecer ms criaturas de
todas las formas y tamaos encima de ella y por los
bordes.
Dios del cielo jade Norton... Hay que dar la
alarma!
Pero la alarma ya estaba dada. Nadie del campamen-
to haba necesitado toques de corneta ni nada parecido
para darse cuenta de lo que ocurra. Los cientficos y los
soldados corran de un lado a otro, y el murmullo de sus
voces se iban elevando rpidamente. El profesor
Guiness apareci de pronto ante Norton y Candice, de-
sorbitados los ojos.
Cooper! aull. Comunquese con Winterlock,
pregntele qu est ocurriendo, qu pretenden!
No creo poder hacerlo. Es l quien...
Intntelo! Por el amor de Dios, intntelo!
Norton asinti, mientras miraba al coronel Warren
Haynes corriendo hacia ellos. Haynes lleg tambin con
expresin desorbitada.
Hay que desalojar la zona inmediatamente jade
... He comunicado ahora mismo con Washington, y
ordenan que desalojemos la zona! Y tenemos que alejar
de aqu a los civiles! Todo el mundo debe desalojar la
zona inmediatamente, abandnenlo todo!

138
Yo me ocupar del equipo cientfico dijo Guiness
. Usted y sus hombres encrguense de alejar a los
civiles, sea como sea. Cooper, qu est usted espe-
rando para esa comunicacin?
De nuevo asinti Norton, y comenz a caminar hacia
el bollo. Candice se tom de su mano, y l la mir. Ella
no le dio tiempo a hablar.
Est bien. De todos modos no creo que nosotros ni
nadie podamos evitar nada, por mucho que nos
alejemos.
Continuaron caminando hacia el bollo. El espectculo
era impresionante. Una nube de seres de todas formas,
tamaos y colores pareca llenar el cielo, extendindose
cada vez ms, rpidamente. El suelo estaba alfombrado
de otros seres. Enormes formas sin alas volaban, y
pequeos cuerpos se arrastraban. Era un absoluto
disparate gentico, una locura increble absolutamente.
Rugan los motores de los vehculos militares, se
elevaban helicpteros, los camiones y jeeps rodaban ya
alejndose. Todo el campamento estaba siendo
abandonado por todos los medios y a la mayor rapidez.
Mientras tanto, cuando fueron a darse cuenta, Norton
y Candice estaban solos y rodeados de seres mutantes
por todas partes. Por encima de ellos pasaban cientos
de seres, siempre alejndose de Mammy, la in-
cansable parturienta. Norton intent la comunicacin
mental con Winterlock, pero tenia la sensacin de que
sus ondas mentales eran absorbidas, o destrozadas, o
que rebotaban en blandos contactos, y todo ello le creo
tal confusin que perdi incluso el sentido del equilibrio,
y cay de rodillas. Candice se dej caer junto a l,
palidsima.
Norton! Norton! Qu te pasa?
Cooper haba cerrado los ojos, y no se mova. Insista
en comunicarse con Winterlock, pero tena la desa-
lentadora impresin de que no podra lograrlo de nin-
guna manera. Las interferencias, por millones, se lo
impedan. No eran interferencias de ideas, sino de sim-
ple existencia. Haba mentes que estaban all, eso era
todo. Por encima de ellos, por los lados, pasaban miles
de ojos de todos los colores...
Profesor Winterlock! insisti una vez ms Norton

139
. Winterlock!
Qu hay, joven?
Por fin! Qu est pasando, qu hacen, qu es lo
que pretenden ahora?
Ah, mi joven amigo, se ha llegado a un acuerdo
mental multimillonario: los seres de las infinitas muta-
ciones han decidido explorar la Tierra, y si les gusta se
quedarn.
Qu dice usted!
As estn las cosas. Parece que en total hay ciento
treinta y siete bollos en el planeta, por supuesto con
todas las criaturas comunicadas mental y automtica-
mente entre s, incluso las todava en gestacin. Si la
Tierra les gusta, se quedarn.
Tienen que marcharse! Estoy seguro de que po-
dran hacerlo si quisieran!
Efectivamente, ellos podran marcharse de aqu en
cuanto lo desearan, pero sucede que estn a gusto. Por
eso no se han marchado ya. Al parecer, antes de mi
incorporacin a esta forma de vida hubo una larga de-
liberacin al respecto, y la tendencia es quedarse. Nues-
tro planeta les parece... altamente satisfactorio.
Tienen que marcharse! Este no es su sitio, su sitio
es el espacio...!
Eso cree usted? Su sitio, mi joven amigo, es cual-
quier lugar del universo. Tienen el mismo derecho que
nosotros a permanecer aqu o a marcharse a otro lugar.
Y sabe por qu? Quiere conocer el gran secreto en el
que ninguno de nosotros ha sabido pensar?
Qu gran secreto?
Quines cree usted que somos los humanos, capi-
tn Cooper? Se lo voy a decir: somos los descendientes
de otra "Mammy" que lleg del espacio a la Tierra hace
millones de aos, con otras formas de vida. Formas de
vida que han ido evolucionando, efectuando mutaciones
infinitas; formas de vida que tambin fueron recogidas
en el cosmos, y que finalmente se instalaron en este
planeta. Y si nosotros lo hicimos... por qu no pueden
hacerlo ellos, los nuevos visitantes? Tienen el mismo
derecho. La Tierra es slo una nfima parte del universo,
no nos pertenece, no es un patrimonio exclusivo, es slo
un rincn del espacio al que todas las criaturas de ste

140
tienen derecho. As que seguramente, se quedarn
aqu..., y dentro de unos cuantos millones o billones de
aos o de siglos, si la Tierra todava existe sera
posiblemente de nuevo invadida por nuevas formas de
vida, y entonces, estos seres que ahora quieren
quedarse tal vez digan que los estn invadiendo..., pero
los que lleguen entonces tambin tendrn derecho... Lo
entiende? Lo entiende bien?
S, lo entiendo... Pero tienen que marcharse!
Dles una buena razn para ello, cosa que no creo
pueda conseguir.
Pueden encontrar millones de lugares para elegir!
Ya conocen millones de lugares. Y han elegido: les
gusta ste.
No! Dgales...!
Mi joven amigo, usted no entiende nada. No se les
puede decir nada que ellos no hayan ya valorado. Feli-
citmonos: la Tierra es un hermoso lugar donde vale la
pena vivir, sea en la forma que sea. Y nosotros tanto
tiempo esforzndonos en ignorarlo! En fin, no se preo-
cupe demasiado: seguramente no se quedarn todos,
algunos seguirn su viaje por el espacio cuando hayan
hecho la seleccin. Adis, joven. Besos a Candy.
No! Espere!
..
Profesor Winterlock!
..
Todava arrodillado, cerrados los ojos, Norton Cooper
estuvo unos segundos esperando en vano una res-
puesta. Abri los ojos, y vio a Candice mirndole in-
tensamente, arrodillada junto a l.
Tenemos que marcharnos susurr.
Has conseguido la comunicacin? Qu te ha
dicho?
Te enva besos. Candice, tenemos que marcharnos
de aqu! Aunque... no servir de nada. Estemos donde
estemos, ellos estarn con nosotros. Nada ni nadie
podr impedrselo. Maldita sea, estoy empezando a
odiarlos, me gustara saber cmo lastimarlos, hacerles
dao, aniquilarlos...!
Se arrepinti inmediatamente de sus palabras. Hasta
entonces haba sido como si l y Candice ni siquiera

141
estuvieran all, los seres no les hacan caso. Pero, incluso
antes de que las ideas de Norton Cooper tomaran forma
en palabras, hubo en su entorno como una sbita
agitacin, se produjeron miles de destellos lumnicos,
miles de ojos en los extremos de filamentos se agitaron
y se ensombrecieron. Norton Cooper tuvo que recurrir
rpidamente a sus poderes psquicos para provocar el
vaco en su mente, anulando as todos sus deseos,
buenos y malos, todos sus pensamientos.
Cuando de nuevo abri los ojos, se haba restablecido
la normalidad: volvan a ser ignorados. Se puso en
pie, tom de una mano a Candice, y ech a andar,
alejndose de Mammy, indiferente a todo. Saba que
no podra hacer absolutamente nada. Ni l ni nadie.
No s qu va a pasar, Candice murmur, pero
tengo que regresar a Phoenix. Lo mejor ser que me
acompaes ahora, y cuando sepamos qu han decidido
intentar tus colegas te llevar con ellos.
Ni siquiera cinco minutos ms tarde vieron el heli-
cptero del departamento especial de homicidios sobre-
volando la zona. Y pocos segundos ms tarde el aparato
se posaba en tierra cerca de ellos. A travs de la
ventanilla lateral vieron a Martin Brewster, desencajado
el rostro, hacindoles frenticas seas de llamada.
Norton Cooper se permiti una sonrisa.
He aqu un compaero fiel murmur. A veces
es necesario que ocurran cosas importantes para darnos
cuanta de hasta qu punto somos estimados, no ests
de acuerdo?
S sonri tambin Candice. Pero todo es intil.
El pobre Martin cree que est a salvo de la muta-
cin mientras permanezca ah dentro encerrado herm-
ticamente. En fin, sea como sea, ha venido a buscarme,
y eso resulta reconfortante. No le hagamos esperar ms:
se va a romper los brazos de tanto hacernos seas.
Segundos ms tarde ambos estaban instalados en el
helicptero, observados por Brewster con ojos desor-
bitados.
Esto es espantoso, seor! No sabe usted con qu
velocidad se desplazan algunos de esos bichos...
No son bichos, Martin: son formas de vida.
Ah, s? Al demonio! Para m son bichos! En

142
cualquier caso, estn ya en todas partes... El pnico ha
cundido en cien millas a la redonda, la gente escapa en
toda clase de vehculos, se han producido ya muchos
accidentes de todas clases... Estamos todos muertos de
miedo, sa es la verdad!
Pues no hay por qu dijo con cierta socarronera
Norton: a fin de cuentas todo lo que ellos pretenden
es compartir nuestro planeta y, segn el profesor
Winterlock, tienen todo el derecho a hacerlo.
Todava no me has dicho qu te ha dicho el pro-
fesor! salt Candice.
Norton lo explic, concisa pero muy claramente, y
Brewster exclam:
Eso es un disparate! Nosotros no vinimos de nin-
guna parte, nosotros nacimos aqu!
S dijo Candice, pero... procedentes de qu
forma originaria de vida? Naci aqu nuestra primera
semilla... o lleg del espacio? Segn el profesor Win-
terlock llegamos del espacio, como ellos, o fuese en la
forma vital que fuese. Y no me atrevera a rechazar eso
de un modo definitivo, francamente.
Pero la Tierra es nuestra! aull Brewster.
Lo era dijo Norton. En cualquier caso, sabemos
que esas criaturas son pacficas...
Y un cuerno! exclam Brewster. Acurdese
del capitn Griffin! Y no me diga que lo considera
pacfico!
No murmur Norton, l no lo era, desde lue-
go..., pero siempre tuvo sus motivos.
Tal vez con su esposa y el amante de ella, pero...
qu me dice de la muchacha? Qu pudo hacerle ella?
No lo s, Martin. Pero algo debi hacerle.
Qu demonios haba de hacer una muchacha a un
tipo alto y fuerte como Griffin! Todo lo que haca ella era
tocar la armnica, usted mismo lo dijo, no es as?
S, lo dije admiti Norton. Y sigo convencido de
ello. La armnica... Estuve pensando sobre eso, y...
Sbitamente, se abstrajo, dej de comunicarse con
sus compaeros de viaje. La armnica. Eso era todo lo
que deba ir haciendo Lucy Robbins: tocar la armnica.
Porque no era factible que hubiese molestado a Griffin
con insinuaciones sexuales, por ejemplo, ya que,

143
precisamente, hua de un grupo de muchachos que ha-
ban querido dedicarse a eso en una tienda de campa-
a... Tocaba la armnica. Y eso era todo? Eso hizo
enfadar a Theodore Griffin? O se trataba de esto o,
simplemente, en pleno viaje con la muchacha se haba
producido en l una mutacin... Pero no, no poda
haberla matado por esto, porque ella le viera con otro
aspecto. Ninguno de los seres del bollo haba mostrado
en ningn momento intenciones agresivas, y todos es-
taban bien a la vista. Slo se haban alterado cuando l
tuvo mentalmente malas intenciones para con ellos.
Haba tenido Lucy Robbins alguna mala intencin
mental o fsica con respecto a Griffin? Claro que no.
Entonces, slo quedaba la armnica.
Qu poda tener de especial la armnica de Lucy
Robbins?
Martin, djanos en el helipuerto del edificio de la
doctora y a m. T ve a localizar un experto en arm-
nicas. Que Al te acompae. Preguntad por ah: quiero el
mejor experto.
Un experto en armnicas? sali de su pasmo
Brewster.
S. Alguien que entienda mucho de armnicas, ya
sea porque la toca, porque las fabrica, porque las ven-
de... Un autntico experto.
Muy bien. No creo que sea difcil. En Phoenix debe
haber cientos de personas que tocan la armnica.
No. Quiero que lo busquis no slo en Phoenix, sino
en todas partes. Donde sea. Quiero el mejor que se
pueda encontrar rpidamente. Y si hay que ir a buscarlo
en avin, se va a buscarlo. Est claro?
S, seor.

***
Poco antes del medioda Martin Brewster y Albert
Cory regresaron. Se presentaron en el despacho de Nor-
ton Cooper acompaados de dos hombres, uno de me-
diana edad, el otro de apenas veinte aos, alto, espiga-
do, lleno de pecas por todas partes. Y con buen gusto
para las chicas, pues se qued mirando embelesado a
Candice McFarland, que todava permaneca junto a

144
Norton a la espera de una reorganizacin del grupo
cientfico dispersado en las Maricopa Mountains.
Seor dijo Brewster, ellos son Wilbur y Johnny
Stoner, padre e hijo. Residen en Los Angeles, y el seor
Stoner se dedica a la fabricacin y reparacin de
armnicas desde hace ms de veinticinco aos. En
cuanto al muchacho, es todo un virtuoso de la armnica.
Hace dos aos gan el primer premio juvenil nacional.
Dice que con una armnica puede hacer cualquier cosa.
Incluso peinarse.
Pues le est haciendo falta ri Candice.
Los dos la miraron. El muchacho sonri. El padre
pareca demasiado preocupado, y su atencin se centra-
ba preferentemente en Norton Cooper, el cual seal
frente a su mesa.
Traedles unas sillas. Y ahora, seor Stoner pro-
sigui cuando ambos estuvieron sentados ante l, d-
game usted qu ve de extraordinario en esta armnica.
Empuj hacia l la armnica de Lucy Robbins. Padre e
hijo se quedaron mirndola, y luego miraron a Norton.
Extraordinario... en qu sentido? pregunt
Stoner senior.
En cualquier sentido, seor Stoner. Necesita algo,
alguna clase de material, herramientas, una lupa...? Lo
que sea.
No s. Es una Lockside corriente, dira yo. No vale
ms de veinticinco dlares.
Seor Stoner, quiero que la examine a fondo.
Puedo? pregunt Johnny, sealando la armnica.
Pueden hacer lo que quieran asinti Norton.
El muchacho tom la armnica, la mir, la remir,
sopl algunas veces en ella, hizo algunas escalas, les
obsequi con fragmentos de conocidas melodas... y mi-
r a su padre.
Por m est bien, pap. No es una Hammerfield
pero suena bien.
El padre la tom, la mir y la remir, como su hijo, y
tambin sopl algunas notas. Luego, la coloc sobre la
mesa, sac un pequeo estuche de piel, y lo abri,
mostrando las pequeas herramientas muy bien
dispuestas. Sac un diminuto destornillador y procedi a
trabajar con l, retirando las dos tapas del pequeo

145
instrumento musical, que poco a poco, ante los mara-
villados ojos de Brewster y Cory, fue apareciendo por
secciones y piezas, las cuales fueron examinadas una
por una por el seor Stoner.
Diez minutos ms tarde, ste mont de nuevo la ar-
mnica, la dej sobre la mesa, mir a Norton, y dijo:
Es una Lockside corriente. No puedo decirle nada
ms.
Norton asinti, y mir al muchacho.
Una muchacha estuvo tocando con esta armnica,
con seguridad varias piezas diferentes, pero slo cono-
cemos dos. Se titulan La mirada de tus tiernos ojos y
Flores negras del desierto. Las conoces, Johnny?
S, seor. Sobre todo La mirada de tus tiernos
ojos. Es el ltimo xito de The Old Fox.
Podras tocarla? Podras tocarlas las dos?
Desde luego. Ahora?
Ahora, por favor.
Johnny Stoner agarr la armnica, y comenz a tocar.
Primero toc Flores negras del desierto, y a con-
tinuacin La mirada de tus tiernos ojos. Cuando ter-
min se qued mirando a Norton, expectante.
Ciertamente, eres magnfico tocando, Johnny
murmur Norton. Has encontrado algo... especial en
alguna de esas dos piezas?
Especial? No, no seor. Bueno, La mirada de tus
tiernos ojos es cojonuda, claro. Eso es todo.
No hay nada que se salga... qu s yo!... de las
posibilidades normales de una msica, de una armnica
concretamente?
No, seor.
Sabes lo que est pasando con eso del bollo?
Claro!
Te lo voy a explicar de primera mano, para que no
te llames a errores Norton lo explic, con rapidez,
concisin y exactitud, prescindiendo de la cada vez ms
estupefacta y alarmada expresin de los Stoner, sobre
todo del padre... Es decir, que en estos momentos,
mientras Mammy seguramente contina dando a luz,
sus anteriores criaturas se estn distribuyendo por todo
el planeta. Y si les gusta (que s les gusta y mucho, ya
de entrada), se quedarn. Has comprendido lo que eso

146
significara para nosotros, Johnny?
S, seor alent el muchacho... Ya lo creo que
he comprendido!
Bien. Yo tengo el plpito mir con gesto de dis-
culpa a Cory de que esta armnica es especial, de
algn modo. Tengo intenciones de ir cerca del bollo,
pero, Johnny, no s tocar la armnica.
Quiere decir que desea que Mammy escuche la
armnica?
S. Pero ya te digo que no s tocarla.
Johnny Stoner se pas la lengua por los labios. Sus
claros ojos estaban fijos en los de Norton Cooper.
Bueno susurr..., yo s s tocarla, seor.
Espera un momento! exclam el seor Stoner.
No voy a permitir que vayas all, Johnny!
El muchacho lo mir plcidamente.
Pap, si yo voy a tocar para Mammy voy a ser el
msico ms famoso del mundo. Te comprar una fbrica
grande, una casa como la que siempre ha deseado
mam, me comprar un coche deportivo y volver locas
a las chicas. Todo esto, si voy all. Si no voy, quiz
dentro de poco ninguno de nosotros podamos ir a parte
alguna.
Pero... por qu t? gimi el padre.
Cul sera la diferencia si fuese otro?
Dios mo...
Tengo un helicptero esperando en la terraza de
este edificio dijo Norton.
Caray sonri Johnny... Nunca he viajado en
helicptero! Creo que tambin me comprar uno.

***
Veinte minutos ms tarde el talante de Johnny Stoner
no era tan alegremente despreocupado, ni siquiera en
apariencia. Sentado junto a Norton, que pilotaba el
aparato, miraba con los ojos muy abiertos el gran bollo
rodeado de criaturas. Alrededor, el desierto, como
pellizcado por las Maricopa Mountains, se extenda so-
litario como nunca. El sol caa sobre Mammy, arran-
cando reflejos de ella y de sus criaturas nacientes.
Cuando el helicptero aterriz, y Norton y Johnny

147
saltaron de l, el silencio era sencillamente increble,
impresionante. Johnny miraba las criaturas que lo ro-
deaban por todas partes, por supuesto incluso volando
por encima de l. Eran como una nube que se iba exten-
diendo sin cesar alejndose de Mammy.
Podrs tocar? murmur Norton.
Espero que s.
Sentmonos.
Se sentaron uno junto a otro. Norton mir al mu-
chacho, ste asinti, sac la armnica, y sopl unas
cuantas veces. Luego, la emprendi con La mirada de
tus tiernos ojos.
Durante el primer minuto no ocurri nada especial.
Pero de pronto, cuando Johnny lleg a una parte en la
que las notas eran extremadamente agudas, hubo un
movimiento colectivo, vibrante, como espasmdico, co-
menz a extenderse a las ms alejadas... El movimiento
ces cuando Johnny dej la parte de notas agudas.
Norton le toc en el brazo.
Toca solamente esa parte aguda. No la dejes, toca
slo esa parte una y otra vez.
Johnny asinti, y regres a los acordes agudos. El
movimiento de vibraciones espasmdicas volvi a per-
cibirse claramente en todas las criaturas, y unos quince
o veinte minutos ms tarde, en la propia Mammy, que
ces de parir y comenz tambin a estremecerse, a
estirarse y encogerse como una babosa pisoteada...
Sigue, Johnny jade Norton... Sigue as, no lo
dejes! Espera, puedes tocar eso mismo con notas ms
altas?
El muchacho asinti, y toc los mismos acordes pero
en notas ms altas. Norton Cooper tuvo la sensacin de
recibir, de pronto, un tremendo impacto mental do-
loroso, y, en seguida, le lleg la comunicacin de Wesley
Winterlock:
Capitn Norton! Qu est usted haciendo?
Estoy escuchando msica, profesor. Le presento a
Johnny Stoner, un muchacho que...
Dejen de hacer eso! Dejen de hacer eso in-
mediatamente!
No le gusta la msica, profesor?
Dejen de hacer ese ruido!

148
Qu ocurre? No les sientan bien las notas agudas?
Es eso? Es eso lo que le ocurri a Theodore Griffin?
Comprendi que iba a morir y por eso silenci la
msica de la muchacha matndola? O la msica le
provoc una mutacin? O quiz puede provocarles una
muerte definitiva? Es eso? Estas criaturas viven en
eterno silencio y la msica aguda las mata... del todo,
las disuelve, las aniquila, las desintegra...? Es eso,
profesor?Nada puede matarnos! Pero esos sonidos
nos estn produciendo muchsimo doior! No estamos
acostumbrados al dolor, no podremos soportarlo! Pare
eso, Mammy est sufriendo horriblemente!
Todava podemos conseguir notas ms agudas, pro-
fesor, si no con esta sencilla armnica s con otros ins-
trumentos. Podemos inundar el mundo de msica de
notas agudas, podemos inundarlo de sonidos ultra, po-
demos conseguir unas notas tan altas en la escala mu-
sical que se romperan todos los cristales del mundo...
Qu pasara con Mammy entonces, profesor? Tal
vez incluso les provocaramos esa muerte definitiva que
usted niega?
Eso nunca! Pero nos est haciendo sufrir horri-
blemente, es lo ms espantoso que pueda imaginarse!
Por lo que ms quiera, detngase!
Norton Cooper mir alrededor. Todas las criaturas
yacan ahora completamente inmviles, y no emitan
postura mental alguna. Mir a Mammy, cuyos estre-
mecimientos eran increbles, alucinantes. Norton asinti,
y toc en su brazo a Johnny, que lo mir y dej de tocar.
Un minuto ms tarde las convulsiones de Mammy
haban cesado, y Norton comenz a percibir la recupe-
racin de entes mentales a su alrededor. Una intensa
sensacin de sufrimiento le hizo estremecer.
Profesor Winterlock?
S... Le recibo. Gracias por...
Nada de gracias. Y escuche o asimile bien esto:
Johnny y yo vamos a regresar al helicptero, y espera-
remos all que todas las criaturas de "Mammy", y todos
los seres humanos que, como usted, hayan sido
afectados por un motivo u otro y ahora estn sujetos a
las mutaciones infinitas, se renan aqu, en este lugar,
sobre "Mammy". Luego, profesor, quiero que usted, o

149
Mammy, o sus criaturas, o todos juntos, encuentren la
solucin que deseo, es decir, el sistema para que
puedan proseguir su viaje por el universo. Si no me dan
una solucin al anochecer, si no me dicen cmo
"Mammy" y los restantes bollos pueden ser expulsados
de la Tierra, todas las orquestas del mundo se van a
poner a tocar La mirada de tus tiernos ojos. Me ha
comprendido?
S.
Hgales comprender: o se marchan, o estarn siem-
pre sometidos a ese dolor insoportable al que no estn
acostumbrados. Espero su _ respuesta al anochecer.
Vamos al helicptero, Johnny dijo, mirando al
muchacho.
Ya no toco ms?
Por ahora, no.
Se metieron en el helicptero..., y desde all, fasci-
nados por el espectculo, presenciaron poco despus el
inicio del regreso de las criaturas, que fueron llegando
cada vez en mayor cantidad, en ms grandes grupos,
que iban posndose sobre Mammy, hasta que sta
comenz a mostrar un grosor muy enorme, muy supe-
rior al del principio. Las criaturas iban llegando, se
posaban sobre ella o a todo lo largo de su permetro, y
quedaban inmviles...
Con la primera pincelada de oscuridad en el este,
lleg la comunicacin del profesor Winterlock.
Capitn Norton Cooper?
Profesor Weswly Winterlock?
La mente colectiva de todos los bollos ha decidido
abandonar el planeta Tierra. No soportaramos el dolor.
De acuerdo. Un momento: quiere decir que usted
tambin se va?
Yo, y otros muchos que han sido afectados. Si al-
guno de nosotros se quedase no se habra conseguido
nada.
Entiendo. Y lo lamento por todos los afectados. Son
muchos?
Unos quince mil. Nos los llevamos, joven. As que,
en definitiva, "Mammy" conseguir su objetivo: seguir
viajando por el espacio recogiendo toda clase de or-
ganismos vivos..., incluidos los de la Tierra. De un modo

150
u otro "Mammy" ha ganado, como siempre.
Mrchense.
Se da cuenta? Dentro de algn tiempo, el que sea,
quiz los quince mil terrestres que nos vamos ahora
seamos depositados en algn planeta tan lejos de la
Tierra que ni siquiera sabemos que existe. Pero sea don-
de sea otra Tierra nos estar esperando a los que ahora
nos vamos. Y all, quin sabe con qu forma de vida,
quiz con la que usted tanto ama, podamos generar una
vida que, sin duda, ser mejor que la que dejamos. Sea
como fuere, sea cuando sea, encontraremos ese lugar...,
o quiz estemos viajando eternamente por el universo.
En fin, adis, joven.
Adis.
Pero no se aleje todava. Va a presenciar algo inau-
dito. Luego, espero que la inteligencia humana termine
de solucionar el problema que representamos. Hasta
nunca. Besos a Candy...

***
Norton Cooper aspir profundamente, y abri los
ojos. Mir al joven Johnny, que le contemplaba
desconcertado.
Johnny, va a ocurrir algo ahora. No s el qu, pero
algo va a ocurrir. Sea lo que fuere, no te asustes j y
permanece aqu. No hagas nada. !
No, seor.
Un minuto ms tarde comenz a ocurrir lo inaudito
anunciado por el profesor Winerlock: las criaturas co-
menzaron a mutarse rpidamente, pero en seres de tan
nfimo tamao que incluso Mammy volvi a verse
como era antes, y luego tambin ella comenz a mutar-
se vez tras vez y en cada ocasin su masa iba disminu-
yendo. As, en cuestin de minutos, lo que haba sido
una montaa de criaturas del universo qued convertida
en un reducido montn luminiscente en el que la vida
deba estar manifestada por billones de seres
inframicroscpicos, infinitamente ms pequeo que la
ms diminuta de las molculas conocidas.
Cuando el proceso termin, ya noche completa,
Mammy y sus criaturas eran una masa luminiscente

151
que no abultaban ms que una maleta de tamao
corriente.

ESTE ES EL FINAL
Sentados en el sof de la salita de la casa de la doc-
tora McFarland, sta y el capitn Norton Cooper, del
departamento especial de homicidios, esperaban en si-
lencio, tomados de la mano, con la mirada fija en el reloj
que haban colocado sobre la mesita. Un reloj de
altsima precisin, que no fallara ni en una millonsima
de segundo.
En la Tierra, concretamente en Tucson, Arizona, USA,
era de noche. A un lado de la sala estaba preparada la
mesa para la cena. El programa de Norton y Candice era
perfecto: cenaran, tomaran unas copas de champn,
escucharan un poco de msica, bailaran, se besaran, y
finalmente, haran el amor hasta dormirse uno en brazos
del otro. Y as pensaban hacerlo por el resto de sus das,
sin amilanarse ni asustarse por nada de lo que pudiera
ocurrir con sus vidas, porque, quin sabe? quiz era
cierto que, de un modo u otro, siempre viviran, y as,
era una tontera no hacer lo posible para que, en una
forma u otra, sus vidas fuesen siempre plenas y felices.
Pero antes tena que ocurrir algo. Antes de cenar, de
hacer el amor, de casarse y tener hijos, de iniciar juntos
su propia era de felicidad, el reloj que tenan ante ellos y
que contemplaban fijamente deba sealar la hora. La
hora exacta en la que, realmente, todo terminara... y
empezara de nuevo, pero en otra parte del universo,
muy lejos de la Tierra.
Y el momento lleg.

***
Tras dieciocho das de viaje a una velocidad superior
a los ochenta mil kilmetros por hora, la nave dirigida
desde la Tierra y cargada con todas las Mammies
recogidas en el planeta, alcanz su meta convencional,
el trmino del viaje.
La carga nuclear explot, la nave se desintegr, por
un fugaz instante brill en la oscuridad eterna el res-

152
plandor de aquel sol, y luego, todo qued de nuevo en la
oscuridad y el silencio. En esta oscuridad, en este
silencio, billones de billones de pequeas formas incan-
descentes se expandieron, se apagaron y, luego, invisi-
bles a cualquier sistema ptico, comenzaron a reunirse,
y fueron formando un pequeo ncleo en el que pronto
comenzaron las mutaciones infinitas. El magma se fue
espesando, las mutaciones fueron progresando, el
tamao del ncleo comenz a aumentarla tomar con-
sistencia y fuerza. Comenz a atraer invisibles partculas
de vida csmica...
La gran Mammy segua su viaje, y en ella y con
ella, llevaba nuevas simientes de vida csmica.

FIN

153
SENSACIONAL DESCUBRIMIENTO
CIENTIFICO.
EL CABELLO VUELVE A BROTAR DE NUEVO.
LA CALVICIE SUPERADA.
EXITO ALCANZADO POR EL DOCTOR ROBERT MARHSALL, ENOMBRADO
BIOLOGO E INVESTIGADOR DE FAMA INTERNACIONAL.

Rueda de prensa celebrada por el Doctor Koberl Marhsall

En la ltima rueda de "Comenzamos los


prensa convocada por el experimentos con veintiocho
prestigioso Doctor Robert mujeres, cuyos cabellos faltos
Marhsall, a preguntas de los de densidad raleaban como
informadores el ilustre consecuencia de aumentos de
Bilogo manifest textual- secrecin de la grasa sebcea y
mente lo siguiente: progresiva atrofia de los bulbos
"De los experimentos capilares, as como tambin con
realizados con BIOTIN veintids hombres con
SOLUTION me siento muy problemas de calvicie
satisfecho por los xitos motivados a las
obtenidos. El principal concentraciones de
objetivo consista en testosterona acumuladas bajo
reactivar y fortalecer el el cuero cabelludo."
crecimiento del cabello "Sus edades oscilaban
existente, pero hemos entre los 28 y 64 aos, aunque
quedado verdaderamente representaban bastante ms de
asombrados ya que adems las que tenan."
de lograr este propsito "Empezaron muy
observamos maravillados desconfiados por haber
que con BIOTIN SOLUTION el aplicado otros tratamientos en
pelo volva a crecer de los que les ofrecieron muchas
nuevo." garantas y resultaron un

154
fracaso." estimular la circulacin de la
"Durante los primeros sangre en el cuero cabelludo
quince das ya apreciamos latente dando nueva vida a los
progresos muy satisfactorios, bulbos capilares, dejando
observando que el pelo existente eliminadas las principales cau-
haba dejado de caer e iba sas que impedan el
adquiriendo consistencia y crecimiento del cabello y
robustez." contemplamos maravillados
"Antes de haber que el pelo comenzaba a brotar
transcurrido dos meses logramos de nuevo."
(Contina en la pgina siguiente)

Antes del tratamiento Al terminar el primer mes


Finalizado el tratamiento
"En el tercer mes fue domicilio, ya que es
adquiriendo ms cuerpo, vigor y excepcionalmente eficaz en
volumen, alcanzando al final esa hombres y mujeres a cualquier
exuberante cabellera tupida, edad."
sedosa y larga por toda persona Aqu finalizan las
deseada." manifestaciones del prestigioso
"Como garanta les e ilustre Doctor Robert Marhsall
presento unas fotografas sobre el descubrimiento de
autnticas del proceso de recu- BIOTIN SOLUTION, maravilloso
peracin del cabello mediante producto que vigoriza las races
tratamiento con BIOTIN de los cabellos y estimulan
SOLUTION que se conservan en activamente su multiplicacin.
los archivos de los laboratorios." Si usted tambin tiene
"Y por ltimo les dir que algn problema de cabello
BIOTIN SOLUTION es un complejo utilice BIOTIN SOLUTION que
vitamnico para usar corno ser su nica solucin.
masaje del cuero cabelludo, BIOTIN SOLUTION es una
utilizado por sus sorprendentes linda forma garantizada de
efectos solamente en centros rejuvenecer y de realizar la
exclusivos de alta belleza.
especializacin, pero ahora le Aplique usted BIOTIN
hemos lanzado directamente al SOLUTION en su casa y
mercado prescindiendo de conseguir esa tupida, volumi-
intermediarios y abaratando su nosa y superabundante
precio para que se pueda seguir cabellera imprescindible para
el tratamiento en el mismo completar su elegancia.

155
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Apellidos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Calle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . N. . . . . . . .Piso. . . . . . .
Poblacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . D. Postal. . . . . . .
Provincia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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