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ULTIMAS OBRAS PUBLICADAS EN ESTA


COLECCIN

15 Detrs del firmamento, Rocco Sarto.


16 Regresar, adnde? Burton Hare.
17 La fase final, Curtis Garland.
18 Aluciman, Frank Caudett.
19 Visita al planeta muerto, Lou Carrigan.

3
Burton
Hare

INTERFERENCIAS
EN TV

Coleccin
LA CONQUISTA DEL ESPACIO
EXTRA, n. 20
Publicacin quincenal

EDITORIAL BRUGUERA, S.A.


BARCELONA
BOGOTA
BUENOS AIRES
CARACAS
MEXICO

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ISBN 978-84-02-08797-3
Depsito legal: B. 13.8784-1983

Impreso en Espaa - Printed in Spain


1. edicin: junio, 1983
1. edicin en Amrica: diciembre, 1983

Burton Hare -1983


texto

Almazn - 1983
Cubierta

Concedidos derechos exclusivos a favor


de EDITORIAL BRUGUERA, S. A..
Camps y Fabrs, 5 Barcelona (Espaa)

Todos los personajes y entidades privadas


que aparecen en esta novela, as como las
situaciones de la misma, son fruto exclu.-
sivamente de la imaginacin del autor,
por lo que cualquier semejanza con per-
sonajes, entidades o hechos pasados o ac-
tuales, ser simple coincidencia.

Impreso en los Talleres Grficos de Editorial Bruguera S. A.


Parets del Valles (N 152. Km 21.650) Barcelona - 1982

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PRIMERA PARTE

CAPITULO PRIMERO
Mike Hayden silbaba entre dientes siguiendo el ritmo
de la msica que brotaba de la radio del coche.
A ciento cincuenta millas por hora, el interior
insonorizado permita escuchar y silbar, y pensar y
disfrutar de la velocidad del soberbio ltimo modelo que
era la ltima chifladura de Mike.
La carretera, ancha, desierta a esas horas de la no-
che, se abra ante los conos de luz de los faros oscura y
casi invitndole a seguir hundiendo el acelerador. El
motor, lo ltimo en turbina, apenas emita un suave
zumbido que desapareca ahogado por la msica.
Mike pens que era muy tarde, que la chica que le
esperaba quiz se hubiera cansado del plantn y que...
Entonces el motor se par, los faros se apagaron, se
qued sin msica y el estupor ms absoluto casi le hizo
perder el control del coche.
Aplic los frenos con cuidado porque iba muy rpido
para parar en seco. Los neumticos chillaron, no
obstante, y el blido an recorri ms de cien metros
antes de detenerse en plena oscuridad.
Maldiciendo en voz alta, Mike Hayden se recost en
el asiento. No entenda nada y estaba desconcertado
porque era la primera vez que un coche le dejaba tirado
en la carretera en todos los aos que llevaba condu-
ciendo coches caros.
Y se en particular le haba costado una fortuna, era
nuevo y no poda tener ni un fallo.
Sin embargo, ah estaba.
Abri la portezuela, se ape y sinti tentaciones de
patear la brillante carrocera. Tirado en pleno pramo,
donde lo ms prximo que haba era el desierto...
Encendi un cigarrillo. Reflexion buscando una
explicacin al incomprensible comportamiento del veh-
culo. No lleg a ninguna parte con eso y se limit a
maldecir una vez ms.
Entonces oy el zumbido sobre su cabeza.

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No era exactamente un zumbido, realmente. Ms
bien pareca el brusco desplazamiento del aire o algo
as.
Levant la mirada hacia las fulgurantes estrellas.
Una sombra inmensa se interpona entre stas y la
tierra. Dio un brinco, apartndose del coche y torciendo
el cuello para ver mejor.
La mole oscura y sombra descenda pausadamente,
majestuosa en su inmensidad. Le pareci que su forma
era circular, y de pronto, mientras estaba mirndola,
descubri los leves, brevsimos destellos que
chispeaban en todo su permetro.
Pero lo ms asombroso era que no produca el menor
ruido excepto el desplazamiento del aire.
De pronto le entr el pnico. Asoci la presencia de la
extraa aeronave a la parlisis del coche. Record
historias de platillos volantes y apariciones fantasmales
de seres extraos. Historias de las que se rea la gente,
y l mismo, y no esper ms. Ech a correr como un
gamo alejndose del coche y de la mole que segua
descendiendo.
Corri como no recordaba haberlo hecho jams, en
todos los das de su vida, ni siquiera en sus tiempos de
universidad cuando formaba en el equipo atltico.
Corri hasta sentir que le ardan los pulmones, y que
el corazn le dola amenazando con estallar a causa del
salvaje esfuerzo. Entonces se detuvo, jadeando,
vacilando sobre las piernas. Volvindose, tendi la
mirada hacia all abajo, al final de la recta dnde aban-
donara el blido.
El coche segua alM. Pudo ver el opaco brillo de la
carrocera.
Pero vio tambin la inmensa nave espacial posada
sobre la tierra, a un lado de la carretera. Sin embargo,
pareca flotar a veinte metros del suelo, ingrvida,
oscura y siniestra.
Mike Hayden se forz a controlar su desordenada
respiracin, tratando de calmarse y recobrar el resuello.
Se tendi en el suelo y sigui observando.
En la mole oscura se abri un gran rectngulo del
que brot una tenue luminosidad azulada. Una escotilla,
pens...

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La luz cobr brillo, se derram fuera del rectngulo
distendindose lentamente hacia el suelo hasta formar
una pasarela luminosa, ingrvida y transparente.
Vio moverse algo en el rectngulo de luz, una sombra
grande que iba cobrando forma a medida que emerga
al exterior hasta tomar los contornos de un ser cor-
pulento del que slo poda distinguir la silueta a causa i
de la distancia.
Mike se irgui poco a poco, estupefacto. El ser que se
mova en la lejana se desliz por la pasarela de luz,
como si la luz pudiera sostenerle, y descendi al suelo.
Lo vio perfectamente cuando se detuvo al final, y luego
cuando echaba a andar hacia el coche parado a menos
de doscientos metros del gigantesco monstruo del
espacio.
Ahora pens que hubiera sido una gran cosa estar
ms cerca para ver tas detalles del extrao individuo,
ver si era ms o menos humano. La silueta le haba
delatado como dotado de brazos y piernas, y un cuerpo
recio y alto, pero nada ms.
Pens en aproximarse con cautela, sin delatar su pre-
sencia. Pero la idea de que podan descubrirle le puso
los pelos de punta y continu inmvil, petrificado de
estupor.
Ahora no distingua al extrao. Deba estar al lado del
coche, quiz examinndolo.
Mike se levant temblndole las piernas. Decidin-
dose, ech a andar mantenindose fuera de la carretera,
protegido por las sombras.
Habra recorrido la mitad de la distancia que le se-
paraba del coche cuando el extrao surgi de nuevo,
esta vez dirigindose hacia su nave. Le vio cmo se
desplazaba por encima del rayo de luz y de nuevo capt
la ntida silueta cuando qued recortada contra el
rectngulo de la escotilla.
La luz continuaba brillando, lo que daba a entender
que no pensaban remontar el vuelo todava. Mike se
mova cada vez ms despacio, menos resuelto a
aproximarse demasiado a aquel misterio.
A unos cientos de metros del coche se detuvo, ten-
dindose en la hierba. No apartaba la mirada de la luz y
deseaba fervientemente que apareciera algn otro co-

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che que pudiera prestarle ayuda, o corroborar lo que
estaba viendo.
Lo nico que apareci fue el tripulante de la nave.
Una vez ms descendi lentamente por la pasarela de
luz. Ahora, Mike descifr algunos detalles ms, como los
largos brazos y las piernas aparentemente ms cortas
de lo normal. La cabeza se le antoj enorme hasta que
advirti que llevaba una suerte de casco ovalado.
Volvi a perderlo de vista cuando se alej de la luz.
Casi a rastras, Mike adelant un poco ms.
Por momentos la fascinacin del inslito suceso
apartaba el temor empujndole a descubrir al extrao
tripulante de la astronave, aunque posiblemente ni l
mismo se diera cuenta de ese propsito.
Al fin lo vio junto al coche. Haba abierto las dos
portezuelas y estaba inclinado examinando probable-
mente el tablero de instrumentos.
Pero todava era imposible distinguir ningn detalle
de l ni de su apariencia, excepto el contorno de su
figura oscura y corpulenta. Luego, mientras le espiaba,
el desconocido se apart del coche, irguindose. Mike
Hayden vio que su estatura era elevada, pero sus pier-
nas resultaban cortas para su tamao, y sus brazos
excesivamente largos. El poderoso torso sostena una
cabeza cubierta por una especie de escafandra ovalada
semejante a un gran baln de rugby.
El extrao se encamin a la pasarela de luz. Sus
movimientos eran lentos y seguros, como si le costara
moverse con los pies en el suelo.
Mike se irgui para ver mejor, completamente
desbordado por el increble acontecimiento. Entonces
sus pies troncharon una rama seca y el chasquido son
como un disparo en el silencio del pramo.
El tripulante de la nave se detuvo, volvindose con
aquellos movimientos lentos y firmes. La cabezota oscil
como tendiendo el odo alrededor y cuando qued
quieta Mike estuvo seguro de que le haba descubierto.
Un vivo temblor le asalt.
Su temblor se convirti en pnico al ver aparecer otro
de aquellos individuos en el rectngulo de luz. Y a esa
distancia pudo verlo mejor y realmente llevaba un casco
cerrado en el que slo pareca abrirse una estrecha

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mirilla a la altura de los ojos. Sus brazos, largos,
oscuros, parecan desprender reflejos metlicos,
verdosos. Por un instante Mike pens que estaban
cubiertos por escamas.
Luego ya no pens en otra cosa ms que en huir,
cuando vio al segundo aparecido levantar un brazo y
sealarle. El otro hurg en su cinto y Mike ya no esper
ms. Dio media vuelta y ech a correr de nuevo a toda
la velocidad que pudo arrancarles a las piernas.
Por poco no se estrell contra un rbol reseco y
muerto que la oscuridad ocultaba. Lo esquiv en el
instante en que all atrs sonaba un chasquido, un zum-
bido agudo y desagradable.
Mike vio cmo el rbol estallaba en medio de un
relmpago blanco. Un chispazo que dur apenas una
fraccin de segundo. Luego, del rbol no qued el me-
nor rastro, como si jams hubiera existido.
El pnico puso alas a sus pies y comenz a moverse
en zigzag sin dejar de correr con todas sus fuerzas. Oy
de nuevo el chasquido y a su izquierda se alz un giser
de luz deslumbrante que le ceg momentneamente.
Pero ni as detuvo su loca carrera.
Nunca supo la distancia recorrida cuesta arriba. Todo
lo que advirti fue que el corazn le golpeaba las
costillas como un martillo y que el dolor en el pecho era
insufrible, y cuando las piernas te fallaron se desplom
de bruces, agarrotado de cansancio y terror.
Desde el suelo tendi la mirada hacia donde estaba
la nave. La luz ya no brillaba y la inmensa mole empe-
zaba a elevarse, majestuosa, en completo silencio. Lue-
go, bruscamente, salt hacia el firmamento y en unos
instantes se fundi en las tinieblas de la noche.
Mike jadeaba como un fuelle. Apenas si se sorprendi
al ver en la lejana que los faros del coche volvan a
brillar iluminando la desierta cinta de asfalto.
Esper a recobrar el aliento antes de regresar sobre
sus pasos.
Aparentemente, todo segua igual en el vehculo,
excepto las dos portezuelas abiertas. El ser desconocido
seguramente se haba limitado a examinarlo de cerca.
No obstante, antes de ponerlo en marcha lo inspeccion
pulgada a pulgada sin hallar nada insospechado.

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Al fin prob el arranque. La poderosa turbina zumb
suavemente al primer intento. Relajndose, aceler y
condujo a creciente velocidad hacia la poblacin donde,
ya casi haba olvidado cundo, tena una cita con una
mujer.
Slo que no fue en su busca. Detuvo el blido delante
del edificio de la jefatura de polica y apendose de un
salto entr disparado.
Haba un agente dormitando detrs de una mesa que
le mir sobresaltado. El exclam:
Quiero hablar con el oficial de guardia!
Slo queda el sargento Sanders a estas horas. De
qu se trata?
Dgale que deseo verle.
Bueno...
Atrap un interfono y gru unas palabras. Mike dud
de que nadie al otro lado hubiera entendido b que el
hombre dijo.
Siga por ah hasta el fondo. El sargento le espera.
Mike recorri un pasillo y entr en una sala espaciosa
y desierta. Al otro lado, un hombre vestido de paisano le
hizo seas desde una puerta abierta.
So y el sargento Sanders se present el polica,
estrechndole la mano. No entend muy bien lo que
dijo Perry por el interfono...
Yo tampoco.
Normal, estaa dormido... Pase y sintese.
La oficina estaba equipada incluso con una terminal
de ordenador. Encima de la mesa haba un revoltijo de
papeles, dos aparatos telefnicos, el intercomunicador,
una novela de misterio, una taza de caf vaca y un vaso
lleno hasta la mitad de un licor ambarino.
Ahora veamos qu puedo hacer por usted...
M nombre es Mike Hayden.
Muy bien.
Mike aspir hondo. Luego solt de un tirn:
Acabo de tener un mal encuentro con un platillo
volante, sargento. Han intentado matarme.
Sanders se qued helado, mirndole con la boca
abierta.
Tard en reaccionar.
Es una broma? barbot al fin.

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Maldita sea, nada de bromas!
Entonces est borracho. Qu infiernos ha bebido,
hombre?
Vitriolo... Es que no hablo bien el idioma o qu?
Estoy dicindole que tropec con un platillo volante
gigantesco. Par mi coche, anul los faros y la radio, y el
hombre que se ape de la maldita mquina dispar
contra m con alguna extraa arma de rayos.
Como en la tele...
Qu?
Sanders se ech atrs en el silln. Tante entre el
revoltijo de papeles hasta localizar los cigarrillos y en-
cendi uno con el ceo fruncido.
Al fin gru:
Ya que est aqu cunteme toda la historia. Con
detalles, comprende? Tmese tiempo, amigo, todo el
tiempo que quiera. No tengo nada ms que hacer de
momento.
Usted no me cree.
Le escucho. No puede pedir ms.
Resignado, Mike explic su aventura del principio al
fin. A medida que relataba los hechos senta el repeluz-
no del pnico araarle la espalda una vez ms.
Cuando call, los ojos acusadores del polica estaban
fijos en l.
As que el rayo destruy un rbol, y luego estall
cerca de usted... Esos tipos tenan una puntera fatal.
Sigue sin creerme...
Nadie creer una palabra de esta sarta de tonte-
ras. Nadie con sentido comn quiero decir. Mire, amigo,
haca aos que no apareca ningn chiflado con historias
de extraterrestres. Ya temamos olvidadas las chifladuras
que publicaron las revistas sensacionalistas en los
primeros aos ochenta. Y ahora aparece usted. Buen,
qu espera que haga yo, declarar la guerra espacial?
Mike comenzaba a enfurecerse. Se levant y dijo con
voz tensa:
Cualquiera esperara que por lo menos ira usted a
reconocer el terreno donde se pos la astronave, o lo
que fuera. Y al mismo tiempo reconocera los restos del
rbol desintegrado, y el lugar de la tierra donde estall
el segundo disparo. Todo eso quiz te abriera su cerrada

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mente a la verdad y creyera cuanto acabo de contarle.
El sargento suspir. Luego pens que era una noche
tranquila, sin otros problemas y que con toda seguridad
resultara ms que aburrida.
Usted gana, iremos a dar un vistazo.
Mike suspir.
Tengo el coche ah fuera... le llevar.
Olvdelo, iremos en el mo. Est equipado para
cualquier emergencia... aunque no llevo ninguna camisa
de fuerza. Andando.
Rezongando, Mike le sigui. Dijo algo al agente de
guardia y un minuto despus el auto policiaco sala
zumbando rumbo a la carretera del desierto.
De pronto, el sargento exclam:
Ni siquiera me dijo a dnde se diriga usted,
Hayden.
Vena a Forrest Hill.
Sanders le observ de reojo.
Pero usted no vive aqu... te recordara. Este es un
pueblo pequeo y nos conocemos todos...
No creo que sea usted capaz de conocer personal-
mente a sus diez mil habitantes, pero acierta en lo de
que no vivo aqu.
Quiz no pueda reconocer a alguno de los
jovencitos de estas nuevas generaciones, pero... Bueno,
eso no importa. Qu le ha trado aqu, negocios?
No.
Volvi a mirarle de soslayo. El rostro de Mike estaba
sombro y no pareca dispuesto a dar ms explicaciones.
Sanders se encogi de hombros y dedic su atencin a
conducir velozmente por la desierta ruta.
Apenas si despegaron los labios ms que para reco-
nocer el lugar donde el coche de Mike se haba parado.
AIM se apearon y Mike gru:
El platillo volante se pos ah... aunque pareca
flotar a poca altura. El rbol desintegrado estaba all, a
media ladera.
El polica mir en torno. El lugar donde Mike ase-
guraba haber visto detenerse la nave no mostraba nin-
guna seal delatora.
Mike fue a situarse ai un punto concreto y dijo:
Ms o menos aqu terminaba la pasarela de luz por

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la que se desliz el tripulante.
El mismo se agach para reconocer el suelo. No ha-
ba la menor seal tampoco.
Perplejo, se irgui. El sargento ya se diriga cuesta
arriba, hacia donde haba estado el rbol.
Cuando l le alcanz, Sanders estaba acuclillado jun-
to al mun renegrido del tronco, del que apenas que-
daba un palmo.
Ah tiene! exclam Mike. Todo lo que queda del
rbol contra el que estall el disparo.
Parece abrasado...
Est abrasado! Es que no quiere entenderlo? El
relmpago del disparo lo desintegr. Hubo un chispazo,
y el rbol se esfum completamente.
Incorporndose, Sanders se encar con l.
Hay algo raro en todo esto. No alcanzo a com-
prender sus intenciones al soltar una historia tan
absurda...
Qu demonios...!
Qu pretende usted, publicidad tal vez, que los
peridicos hablen de usted y su aventura?
Qu publicidad ni qu...! Oiga, sargento, este
asunto me ha fastidiado estropendome la noche. Em-
piezo a pensar que comet una torpeza al tratar de de-
nunciar lo que vi, as que por m podemos regresar y al
infierno con usted.
Tmelo con calma. Dnde estall el segundo
disparo?
Esta vez Mike titube. Pero acab por sealarlo y
ambos fueron a dar un vistazo.
No era difcil distinguir el profundo rasguo en la dura
costra de tierra. Tambin all los bordes del hoyo
estaban renegridos, chamuscados. Sanders atrap un
puado de la tierra quemada y la pulveriz entre los
dedos, perplejo.
Todo esto es muy raro...
Pase la luz de su potente linterna en torno y
coment:
No veo la tierra que salt del agujero... debera
estar esparcida en torno...
No ha comprendido usted nada, sargento. No salt
ni una mota de polvo siquiera. El rayo desintegra cuanto

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toca. Desintegr la tierra lo mismo que el rbol de modo
que no la esparci. Simplemente, la hizo desaparecer.
Sanders apag la linterna y ech a andar cuesta
abajo.
Habr que enviar a alguien a buscar muestras de
tierra, y del tronco del rbol para analizarlas en los
laboratorios... pero si todo esto es un truco para lograr
publicidad gratuita o cualquier otra clase de estupidez,
Hayden, se arrepentir de haberse querido burlar de la
polica. A propsito, a qu se dedica usted?
Mi familia posee una factora metalrgica en City
Valley.
Sanders se par en seco.
Una factora en...? Los Hayden de City Valley! Es
usted el hijo del viejo Josua?
Josua Hayden es mi padre. An sigue pensando
que busco publicidad?
Bueno, era lgico creerlo... Lo siento, disculpe,
seor Hayden. Pero debe reconocer que su historia es,
por decir lo menos, sorprendente.
Yo mismo estoy sorprendido y la he vivido.
S, claro.
Se encaminaron al coche para regresar a la pobla-
cin, y ahora el sargento haba perdido las ganas de
burla. Estaba preocupado porque no ignoraba el poder
de la familia Hayden en todo el territorio. Cuando
llegaron a la jefatura prometi: Le mantendr
informado del resultado de los anlisis, seor Hayden,
as como de cualquier otra cosa que descubramos.
Volver a ese lugar durante el da para un examen ms
minucioso.
Est bien, sargento. Gracias por todo. Sanders se
qued en la acera viendo alejarse el blido. Entre otras
cosas pens que aquel coche costaba ms dinero del
que l ganaba en dos aos. Despus, refunfuando,
entr en el edificio y hubiera preferido que esa noche
hubiese sido como tantas otras, sin nada digno de
mencin aunque con ello se aburriera hasta el bostezo.

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CAPITULO II
Haca calor esa noche. Un calor hmedo que se pe-
gaba a la piel y hada que el sueo fuera algo casi
imposible.
Carl Morley daba vueltas en la cama, sumido en una
suerte de pesada duermevela, refunfuando de vez en
cuando y rompindole el sueo a su mujer. Entonces,
ella protestaba adormecida y l daba otra vuelta.
Las dos ventanas del dormitorio estaban abiertas de
par en par, pero no entraba ni un soplo de aire. Carl vea
las lejanas y refulgentes estrellas, y la negrura del
firmamento y grua para sus adentros porque el tiempo
pasaba sin pegar ojo y l tena que levantarse a las seis,
porque los animales de la granja no esperaban y haba
que atenderlos a sus horas.
Al fin, sin apenas darse cuenta, logr conciliar el
sueo, aunque fuera un sueo agitado e inquieto. Tam-
poco saba cunto tiempo llevaba dormido cuando el
brusco agitarse del aire le despert.
Ciertamente, por las ventanas penetraba un viento
turbulento que zumbaba contra las paredes y agitaba
las cortinas amenazando con arrancarlas.
Dio un brinco sentndose en la cama, con lo cual
despert otra vez a su mujer.
Ella gru:
Y ahora qu te pasa?
El viento!
Ella dio la vuelta. Por el amplio camisn abierto se
desbordaron sus opulentos pechos, pero Carl ni lo
advirti.
Viento...?
Acab sentndose tambin en el amplio lecho. El
viento ces tan bruscamente que el granjero pens que
lo haba soado.
La mujer refunfu:
Qu viento? No comprendo qu te pasa esta no-
che, Carl...
El lade la cabeza. Vio la cara de sueo de su mujer,
sus cabellos desgreados, sus grandes pechos en li-
bertad. Pens en el calor apestoso y en la mujer, aso-
cindolos, y casi sinti nuseas.

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El ventarrn me despert! dijo de mal talante.
Una rfaga sbita, o algo as...
En el exterior, algunas reses comenzaron a mugir.
Carl aguz el odo.
La mujer volvi a tenderse de espaldas a l.
Trata de calmarte y djame dormir gru. Te
portas de un modo muy raro esta noche.
Oyes las vacas?
S.
Nunca alborotan por la noche cuando estn en el
cercado.
Y qu con eso?
Cari sigui escuchando el rumor de los animales.
Pens que algo deba inquietar a las reses y salt de la
cama mascullando juramentos.
Desde la ventana tendi la mirada hacia la oscuridad
del exterior. Dio un brinco y grit:
Jennie!
Su mujer suspir.
Otra vez? Acustate y...
Ven aqu!
Ella dio la vuelta, incorporndose. Le vio a l tenso
junto al ventanal abierto.
Refunfuando, puso los pies en el suelo de madera y
dijo:
Vaya noche! Qu te pasa, hombre, ests ner-
vioso?
Maldita sea, acrcate te digo!
Fue a reunirse con l.
Cari seal hacia fuera, ms all del extenso cercado
donde las reses se agitaban.
Una sombra inmensa pareca haberse desplomado
sobre el prado. Una sombra circular, oscura y pesada.
Ella jade:
Qu crees que es eso, Carl?
Maldito si lo s!
No se mueve...
Se miraron desconcertados. Ahora la mujer no re-
cordaba en absoluto sus anteriores protestas. Estaba
asustada.
Qu piensas que pueda ser eso, Carl? balbuce.
Recuerdas hace muchos aos, cuando todo el

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mundo hablaba de platillos volantes?
Un OVNI, es eso lo que quieres decir?
No puede ser otra cosa...
Los anmales, en el cercado, se agitaban cada vez
ms inquietos. Cari pens que haba que hacer algo,
cualquier cosa; pedir ayuda por telfono, llamar al ejr-
cito, a la polica, a quien fuera, pero hacer algo.
An trataba de decidirse cuando en la oscura masa
circular se abri un gran rectngulo de luz suave y le-
chosa en forma de escotilla. De ella se derram la luz
hasta el suelo y una forma imprecisa se movi en la
abertura dejndoles sin aliento a causa de la sorpresa y
el temor.
La forma se convirti en un ser alto y corpulento, con
piernas cortas, demasiado cortas para su estatura, y al
que vieron deslizarse por la luz como si flotara sobre
ella.
Instintivamente, la mujer se abraz a su marido con
todo el cuerpo estremecido.
Carl, son hombres de otro mundo...!
El se la sacudi brutalmente.
No sabemos de dnde son, ni lo que son! bar-
bot con la ira mezclndose con el miedo. Pero de
cualquier modo no voy a permitir que hagan da a
nuestro ganado...
Qu vas a hacer?
El atraves el dormitorio a grandes zancadas. Sali al
rellano de la escalera y descolg un potente rifle de
caza, viejo y que l apenas si haba utilizado alguna que
otra vez. Era un arma que perteneciera a su padre, gran
aficionado a la caza y que haba muerto en tos primeros
aos ochenta. Desde entonces, el rifle haba servido tan
slo para acumular polvo.
Con la potente arma en las manos regres al dormi-
torio y empez a revolver en los cajones de una gran
cmoda.
Maldita sea! Recuerdas dnde se guardaban los
cartuchos?
Su mujer ni le oy porque estaba absorta en la
ventana.
Jennie! No me has odo?
Qu...?

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Los cartuchos. No los encuentro.
Ella se volvi. Le vio con el rifle y dio un respingo.
No pensars salir...!
Ya puedes jurar que s! Dnde estn los cartu-
chos, lo recuerdas?
Abajo... en el arcn, junto a la entrada.
El sali echando chispas. Fuera, el alboroto de los
animales creca por instantes.
La mujer regres a la ventana. Vio la oscura sombra
del tripulante de la nave parada junto al cercado. Su
sola presencia pareca enloquecer a las vacas, que se
agitaban de un lado a otro, atropellndose unas a otras,
golpeando el cercado y alejndose del extrao entre
mugidos y azotar de pezuas.
Instantes despus vio salir a su marido y contuvo el
aliento llena de angustia. Carl avanz con cautela, aga-
zapado, con el rifle presto a disparar. El extrao no lo
advirti. Pareca absorto contemplando a las reses, y el
estrpito de stas ahogaba los pasos del granjero.
Carl Morley lleg al extremo del cercano ms prximo
a la casa y se detuvo. Levant el rifle y luego dio unos
pasos ms.
La mujer, desde la ventana, hubiera querido gritarle
para detenerlo, para que volviera a la casa y no se
enfrentara a unos seres que ella imaginaba monstruosos
y terribles.
Carl volvi a detenerse, mucho ms cerca del desco-
nocido. Entonces le grit algo que la mujer no pudo
entender, pero vio al extrao girar calmosamente. Que-
d enfrentado al granjero, como examinndole con el
mismo inters que antes demostrara hacia los animales
encerrados en el cercado.
Jennie le vio mover su enorme cabezota ovalada. Al
mismo tiempo, en la escotilla de la extraa nave apare-
ci otro ser semejante al primero.
Este dio unos pasos hacia Cari al tiempo que pareca
buscar algo en su cinto. Al aproximarse, el granjero
distingui los detalles de aquel ser llegado de la in-
mensidad del espacio y lanz un alarido de terror. Al
mismo tiempo tir del gatillo del rifle.
El bronco estampido retumb por encima del estr-
pito de las reses, rotundo, mientras el extrao saltaba

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en el aire retorcindose antes de desplomarse sobre la
hierba.
Ya en el suelo an se agit en secas convulsiones.
Carl dispar otra vez y el cuerpo dio un trgico brinco y
pareci aplastarse contra la tierra.
El que estaba en la nave extendi el brazo y son un
extrao zumbido. Horrorizada, la mujer vio cmo su
marido se converta en un chispazo de luz cegadora, en
un estallido casi silencioso, y luego desapareca como si
jams hubiera estado all.
Se llev los puos a la boca para ahogar los gritos de
espanto. Pareca que sus pies estuvieran clavados en el
suelo y que todo el horror del mundo hubiera penetrado
dentro de ella en una trgica oleada, desbaratando todo
cuanto hasta entonces fuera su vida.
Se mordi los nudillos, la vista clavada en el lugar
donde haba visto desintegrarse a su marido.
Y al fin el terror la venci y empez a aullar como una
loca. Su voz aguda y lacerante vibr en la oscuridad, por
encima del mugido de las reses.
An segua dando alaridos cuando el relmpago la
caz y el estallido blanco alumbr toda la habitacin
antes de desvanecerse en una fraccin de segundo. Pa-
ra entonces, de Jennie Morley no quedaba el menor
rastro.
El hombre de la escotilla descendi por la pasarela de
luz, al tiempo que aparecan dos seres ms all arriba,
enmarcados por la lechosa claridad del interior de la
nave.
El ser de otro mundo lleg junto a su compaero
muerto y estuvo observndole unos instantes. Luego,
inclinndose, lo carg en brazos con suma facilidad y
regres a la astronave con los mismos pasos tranquilos
y pausados que nada pareca capaz de alterar.
Los otros que esperaban en la escotilla desaparecie-
ron en el interior, y cuando l hubo entrado tambin la
luz se repleg, el rectngulo se cerr rpidamente y el
enorme disco oscuro se alz suavemente, en silencio,
majestuoso en su grandiosidad.
Luego, bruscamente, salt hacia las estrellas con una
acelerada increble y en unos instantes hubo desapare-
cido en la negrura del firmamento.

20
Hasta unos das despus no fue denunciada la desa-
paricin del matrimonio a la polica de Forrest Hill. Nadie
en todo el condado pudo explicarse jams el extrao
misterio.

CAPITULO III
Los asistentes a la reunin eran escasos, pero elegi-
dos con extremado cuidado. Hombres influyentes, po-
derosos cada uno en su esfera de dominio econmico,
financiero o poltico.
Acompaados de sus hermosas esposas, hablaban
con voces quedas en reducidos grupos en torno al gran
saln de la residencia del senador Kenyon, aguardando
el instante en que aparecera en la gran pantalla cnca-
va de la televisin la entrevista final de su campaa
para la reeleccin.
Estaban all igualmente el director de la emisora local
KBZ, y el periodista que haba efectuado el reportaje
publicitario, Brad Lorigan, aunque ste no pareca muy
interesado por la reunin, ms bien todo lo contrario.
O quiz fuera ms cierto decir que se interesaba por
una de las componentes del selecto grupo.
Alguien ri una ocurrencia del senador. Otro coment
que su reeleccin era segura, que ninguno de sus
adversarios tena talla poltica suficiente para desban-
carle, y en otro lugar una mujer solt un leve grito
escandalizado ante los chismes que una amiga le
contaba.
Brad Lorigan pens que estaba aburrindose sobera-
namente. Detestaba esa clase de fiestas y sta en parti-
cular, a la que haba asistido por orden del director y
socio mayoritario de la emisora para la cual trabajaba.
Atrap una copa al vuelo y se desplaz hacia donde
la mujer que le inquietaba escuchaba sin ningn inters
la charla de los que estaban con ella.
Lorigan y la joven cambiaron una mirada. El arrug el
ceo y seal el ventanal practicable que comunicaba
con la terraza.
La mujer neg con un gesto casi imperceptible.
Brad Lorigan apur la copa. Mir en torno y acab

21
abandonndola en una maceta. Encendi un Cigarrillo y
esper.
Poco despus ella se reuni con l con gesto
displicente.
Lorigan gru:
Largumonos de aqu, Marin. Esto es insoportable.
Ella sonri.
No puedes abandonar ahora la reunin, querido
musit con voz contenida. Despus de todo, eres el
autor del reportaje que todos estamos esperando
contemplar.
Al infierno con eso! Ya fue bastante absurdo rea-
lizarlo con ese saco de vanidad. S de un milln de
lugares donde t y yo...
Olvdalo. Slo faltan unos minutos.
Y media hora de preguntas idiotas y respuestas
demaggicas y ms idiotas todava.
Ella segua sonriendo de aquella manera adorable
que a l le encandilaba. Marin era una mujer pletrica
de vitalidad, con un cuerpo esplndido donde cada cosa
estaba en su lugar y en abundancia, tanto las redondas
caderas, como las largas y hermosas piernas, o el busto
agresivo y firme que el enorme escote realzaba.
Brad sacudi la cabeza.
Salgamos a la terraza por lo menos sugiri.
Ser una manera de librarnos de lo que se avecina...
No deberas hablar as. T eres el autor del repor-
taje. Y a m me gusta verte en la pantalla de vez en
cuando.
Prefiero que me veas al natural... y en otro lugar.
Despus.
Es una promesa?
T qu crees? Pero slo si te portas como un ser
civilizado.
Alguien debera pegarle fuego a la civilizacin...
Marin se alej con su andar cadencioso y elegante.
Brad Lorigan la sigui con la mirada, prendido del suave
balanceo de sus caderas.
An permaneca abstrado en su contemplacin
cuando la gigantesca pantalla mural se ilumin.
Comstock, el director de la emisora local de televi-
sin, anunci pomposamente:

22
Atencin, seoras y caballeros! Va a iniciarse el
programa por el cual nos hemos reunido en torno a su
protagonista. Esta emisin va a ser contemplada y es-
cuchada en todo el estado. Segn nuestros estudios de
audicin, no menos de diez millones de personas sern
la audiencia que escuchar al senador...
Brad Lorigan rezong entre dientes, apartndose del
grupo que estaba arremolinndose en torno al senador
Kenyon, acomodndose todos en las butacas delante de
la pantalla.
En sta surgi la presentacin del programa, y la voz
de una locutora anunciando el gran honor que el
senador Kenyon haba concedido a la emisora esa noche
y pormenorizando las fases en que iba a desarrollarse la
entrevista. El nombre de Brad Lorigan salt al aire
tambin, y algunas cabezas giraron, como
asegurndose de que estaba all.
Brad dio media vuelta y sali a la terraza.
La noche calurosa no contribuy a calmarle. Pens
que deba hacer algo para vencer al extraordinario ner-
viosismo que te dominaba de un tiempo a esta parte.
Algo que le librase de la tensin, de la rutina, de un
trabajo que detestaba...
Pens en otras muchas cosas, mientras
distradamente escuchaba las voces que surgan del
interior: la del senador y la suya propia, en una
entrevista en la que todo era ms falso que un dlar de
plomo.
Y eso iba a durar treinta minutos...
Maldijo entre dientes. Tendi la mirada por encima de
las luces de la ciudad extendida a sus pies, hacia las
montaas cubiertas de bosques y que no eran ms que
una mancha ms oscura que la noche.
Al fin no pens en nada, limitndose a esperar que
todo aquello terminara y pudiera llevarse a Marin fuera
de ese emporio de lujo, a cualquier parte donde poder
hablar de cualquier tema sin trascendencia, donde
escuchar su voz, y besarla, y sentirla vibrar entre sus
brazos antes de entregarse uno al otro con el tumultuo-
so amor que les una...
Entonces sonaron las exclamaciones de estupor en el
saln y l dio un salto, volvindose. Las voces airadas

23
del senador y de Comstock, y los gritos de algunas
mujeres.
Corri para enterarse de lo que estaba sucediendo.
No necesit preguntar nada.
En la pantalla apareca algo que no debera estar all.
Algo que no formaba parte de la entrevista, y tan
horrendo como no recordaba haber visto jams.
O quiz ms que horrendo fuera absurdo por su
incongruencia en la pantalla, justo en la mitad del repor-
taje, sustituyendo la altiva y aristocrtica imagen del
senador.
Boquiabierto, Brad se inmoviliz con la mirada fija en
la grotesca criatura que ocupaba la pantalla.
Era un ser verdoso, con rgidas escamas en lugar de
piel. Tena una cabeza grande, de ojos protuberantes,
saltones y que no parpadeaban. La boca semejaba un
corte horizontal en mitad de la cabezota, y el cuello que
sostena la cabeza era grueso y corto. Los hombros,
hasta donde aparecan, mostraban una poderosa com-
plexin y tambin estaban cubiertos por aquella suerte
de piel escamosa cuyos reflejos parecan metlicos.
El monstruo mova la boca como si hablara con al-
guien, se mova con lentitud, pausado. Detrs de l
haba lo que semejaba un mamparo gris de acero.
Brad apenas si oa las voces de cuantos estaban en
el saln, tan perplejo y desconcertado se haba que-
dado.
Luego, bruscamente, la imagen horrenda se esfum y
en su lugar volvi a surgir el busto y la cara sonriente
del senador Kenyon siguiendo con sus peroratas
electoralistas de la entrevista grabada.
Cierren eso! rugi el propio Kenyon.
La pantalla se oscureci y todo fue silencio. El se-
nador estaba rojo de ira cuando se encar con Bill
Comstock.
Qu significa este escarnio? bram. Vamos,
dilo de una vez. Quin te pag para que me pusieras
en ridculo de ese modo? Me he convertido en el haz-
merrer de todo el estado... Sustituir mi imagen por esa
mascarada...! Debera pegarte un tiro.
Comstock boqueaba sin voz.
Brad Lorigan dijo:

24
Le aseguro que eso no estaba en el video cuando lo
vision por ltima vez, antes de venir aqu. Acababan de
montarlo y quise revisarlo, senador. Todo era conforme.
Comstock se agarr a esa tabla de salvacin.
Yo te orden visionario despus del montaje!
chill.
Y lo hice.
Entonces, cmo explicas la aparicin de ese fen-
meno en mitad de la entrevista?
No puedo explicarlo. No comprendo lo que ha
sucedido ni quin lo incrust en la cinta... ni por qu.
El senador grit enfurecido:
Yo les dir por qu!
Comstock, lvido, se volvi. Lorigan se encogi de
hombros.
Alguien te pag para destruirme, para convertir la
entrevista en una farsa!
Eso es absurdo! protest Comstock. Sabes que
siempre te hemos apoyado en tus campaas. Siempre
hemos estado a tu lado.
Hasta que alguien ha pagado ms que yo!
Maldita sea, Kenyon, no puedes creer aso!
Brad gru:
En lugar de discutir, por qu no averiguamos pri-
mero qu ha pasado con la grabacin? Alguien ha ma-
nipulado la cinta despus que yo la visionara. No debe
ser difcil saber quin.
Comstock estaba fuera de s. Se volvi velozmente
enfrentndose con el reportero.
T te negaste en principio a realizar la entrevista,
Brad... no queras intervenir en el programa y hube de
presionarte para que accedieras.
Y qu con eso?
Tal vez todo esto sea cosa tuya.
Brad Lorigan suspir.
Dijo:
No sea estpido, Comstock. O por lo menos no
demuestre tan descaradamente que lo es.
No te consiento...!
Vyase al infierno, quiere? No me gust realizar
ese trabajo, pero lo hice, y cuando termin me sent
ms disgustado que antes, pero no lo sabote. La cinta

25
estaba bien y el montaje era impecable. Vaya y entre-
nse de quin la manipul despus pero no trate de car-
garme el muerto porque ya estoy harto de arbitrarieda-
des en la KBZ.
De veras? No habrs de soportar ninguna ms.
Quedas despedido!
Brad volvi a encogerse de hombros. Su rostro cur-
tido y sombro casi reflej satisfaccin.
Es usted un tonto dijo tan slo. Creo que acaba
de hacerme un favor.
Dio media vuelta y se encamin a la puerta resuel-
tamente. Un instante despus haba desaparecido.
Marin dio unos pasos hacia l antes de que saliera,
pero al fin le dej marchar. Estaba muy plida y no se
atrevi a poner en evidencia sus sentimientos ante to-
dos los dems.
El telfono empez a sonar en alguna parte. Con un
grito, el senador orden dejarlo desconectado. Saba
que se producira una avalancha de llamadas a las que
no deseaba responder.
Abajo, en la calle, Brad Lorigan se detuvo para en-
cender un cigarrillo. Los coches pasaban zumbando por
el asfalto y las aceras estaban llenas de gente, pero se
sinti extraamente solo.
Al fin, disgustado, se encamin a la emisora para
recoger sus cosas y largarse de ella definitivamente.

CAPITULO IV
El jefe del departamento de montaje sacudi la
cabeza.
Es increble, Brad, pero puedo jurar que nadie
manipul la cinta.
Mira, no me vengas con cuentos, Mark. Revis el
video del principio al fin antes de dirigirme a casa del
senador. Estaba bien, y sin embargo slo una hora des-
pus surgi esa cartula ridcula sustituyendo la imagen
de ese saco de vanidad. Alguien la puso ah, de modo
que vamos a ver quin, te parece?
Lo he intentado. Nadie sabe nada. La cinta slo
pas por las manos del operador que la coloc en el

26
telecine. Nadie ms la toc.
Vamos a verlo.
Lo vieron, naturalmente. La visionaron en circuito
cerrado del principio al fin.
El monstruo verdoso de piel escamosa no estaba all.
La cinta estaba intacta.
Brad se ech atrs en el asiento.
Bien, pueden haber retirado el aadido. Han tenido
tiempo sobrado para hacerlo desde que se interrumpi
la emisin. Sabes si se grab de nuevo al emitirla?
Supongo que s... siempre se hace.
Bien, vamos a comprobar el instante en que surge
esa cartula. Si la aadieron y volvieron a sacarla for-
zosamente debieron cortar y volver a pegar la cinta ori-
ginal. As sabremos en qu momento lo hicieron y po-
dremos comprobarlo.
Es una buena idea.
La segunda cinta, tomada de la emisin, les demos-
tr que la horrible cartula haba quedado grabada en el
instante de aparecer.
Los dos hombres se quedaron mirando al monstruo
estupefactos, examinndolo con asombro. Brad rezongo:
Quienquiera que sea, logr una caracterizacin
perfecta.
No te parece absurdo que para ridiculizar al se-
nador ideasen una cosa tan tonta? Puestos a hacer te-
nan cien argumentos mejores para desbaratar su
campaa
Lorigan no replic. Hizo retroceder la grabacin hasta
el instante en que la imagen del senador era sustituida
por la del extrao monstruo y all la detuvo.
Justo en ese punto, la cinta original debe haber sido
cortada y vuelta a unir.
Estaba seguro de acertar, de que eso era lo que ha-
ba sucedido. Mark dijo:
Si puedo ponerle la mano encima al hijo de perra
que hizo ese juego de manos te juro que le arrancar la
piel.
Volvieron a inspeccionar la grabacin original y all se
llevaron otra sorpresa mayor. La cinta estaba intacta.
Nadie la haba cortado, y las nicas uniones que podan
encontrarse eran las efectuadas en el montaje. Ninguna

27
de ellas coincida con el lugar de la cinta donde el
monstruo apareca.
Desconcertados, los dos hombres se miraron incapa-
ces de comprender lo sucedido.
Al fin, el montador refunfu:
Y ahora qu, Brad? Nadie manipul la cinta, y sin
embargo ese tipo con piel de lagarto est ah... cmo
diablos lo hicieron?
T eres el tcnico. Deberas ser capaz de ave-
riguarlo.
Es imposible... a menos de tratarse de una inter-
ferencia exterior.
Otra emisora?
Y mucho ms potente que la nuestra, y con unos
medios tan sofisticados que ni siquiera puedo imaginar-
los. Es posible interferir una emisin, crear interferen-
cias que borren las imgenes o el sonido... pero susti-
tuirlas con esta perfeccin... No, no creo que las otras
emisoras del estado estn en condiciones de hacerlo.
Entonces, qu?
No lo s.
Tras un silencio, Brad se levant y dijo:
Me habra gustado aclararlo slo para darle en las
narices a Comstock. Pero no es nada que vaya a qui-
tarme el sueo porque me ha despedido, as que all se
las componga.
El montador dio un respingo.
Comstock te ha despedido? exclam. A ti?
Lorigan asinti.
Est chiflado! Eres el mejor reportero que ha pa-
sado por esta emisora, desde su fundacin... tienes una
audiencia, la gente espera tus programas, se reciben
tientos de cartas dirigidas a ti...

CAPITULO V
Lo creas o no, casi me alegra dejar este trabajo.
ltimamente era slo rutina y ya estaba harto.
T tampoco ests bien de la azotea! Dnde crees
que ganars lo que...?
Eso importa poco. Voy a recoger mis cosas antes

28
de que Comstock regrese. Para entonces quiero encon-
trarme a cien millas de aqu.
Cuando se diriga a la oficina que haba ocupado, una
muchacha rubia, pizpireta, con una falda que dejaba al
descubierto sus prietos muslos clorados de sol, le cerr
el paso agitada y nerviosa.
Alguien tiene que hacer algo, Brad! chill.
Contigo?
Con tos telfonos! Voy a volverme loca. Todas las
lneas estn bloqueadas a causa de esa emisin...
El le palme la cara suavemente.
Tmalo con calma. Desconecta todas las lneas y
djales que se tranquilicen.
No puedo hacer eso sin que me despidan.
Tal vez fuera algo bueno que lo hicieran. Yo ya
estoy en la calle.
Qu?
Despedido.
La rubia desorbit los ojos, asombrada.
T, despedido?
El asinti. Inclin la cabeza y la bes en la boca. Un
beso breve que apenas dur un instante. Luego,
sonriendo, se alej.
La muchacha dijo como en sueos:
Te echar de menos, Brad...
Pero Brad ya no la oy.
Dudaba entre pedir otro whisky o irse a dormir,
cuando tras l una voz exclam:
A ti quera ver esta noche!
Se volvi para enfrentarse al que haba hablado.
Ya me encontraste gru. Qu pasa, necesitas
un compaero para emborracharte?
Hayden sacudi la cabeza.
Estoy sobrio... apenas media docena de tragos. Y
ahora que lo mencionas creo que t ests peor que yo.
Se acodaron juntos en el mostrador. Mike Hayden
aadi:
Estuve llamando a la emisora. Nadie supo decirme
dnde estabas. Telefone a tu apartamento y nada... y
te encuentro donde menos poda esperar, con cara de
funeral y a punto de caer al suelo hecho una cuba.
Para qu me buscabas?

29
Vi tu entrevista con el senador.
Brad suspir.
Espero que te divirtiera por lo menos.
Hayden no pareca divertido.
El tipo que interfiri la emisin... se es el que me
interesa.
Y a m.
A quin se le ocurri la cosa?
No lo s. No s nada sobre eso. Es ms, me han
despedido a causa de ese aadido en la emisin.
Despedido! As que ests cesante...
No es nada que me quite el sueo.
Escucha, lo que quiero saber es de dnde sali ese
individuo, quin ide su disfraz, o mscara, o llmalo
como quieras.
Acabo de decirte que no s nada al respecto. Fui el
primer sorprendido cuando lo vi.
Mike Hayden sacudi la cabeza. Murmur:
Debe haber algn medio de averiguarlo...
Por qu te interesa tanto una tontera como sta?
Porque quien sea, sin duda vio lo mismo que yo y
se inspir en aquel tipo... Si pudiera localizarlo podra
corroborar lo que yo vi. A todo el que se lo he contado
me ha tomado por loco.
Brad Lorigan se encogi de hombros con indiferencia.
Maldito si s de qu ests hablando. De cualquier
modo, no puedo ayudarte.
Hayden pidi dos whiskies al mozo. Esper a que les
sirvieran, brind en silencio y luego vaci el suyo de un
trago.
Lorigan bebi unos sorbos. Dijo:
Qu es eso que viste?
Un platillo volante. El tipo que descendi de l
tena la piel como ese que apareci en la pantalla, aun-
que no pude verle la cara porque llevaba un enorme
casco. Dispar un rayo contra m y por poco no me
desintegr.
Lorigan estaba mirndole preocupado.
Y decas que no estabas borracho? gru.
Maldita sea! No seas idiota t tambin. El fulano
dispar con alguna extraa arma Desintegr un rbol, y
el segundo disparo abri un agujero en el suelo. Fuimos

30
all con la polica y el sargento vio lo que te estoy
contando, pero ni as lo tom en serio.
Espera un minuto...
Cuando ese fenmeno surgi en la pantalla, esta
noche, pens que quien sea el que lo maquill deba
haber visto a esos tripulantes del platillo volante, porque
tanto esa piel cubierta de escamas como las pro-
porciones eran las mismas.
Lorigan le miraba con el ceo fruncido.
Ests hablando en serio?
Condenacin, claro que estoy hablando en serio!
Dnde viste esa aparicin?
A pocas millas de Forrest Hill.
Esta noche?
No, fue hace dos noches exactamente. Cuando la
nave descendi anul todas las funciones de mi coche.
Luces, motor, radio... Todo.
Nadie ms que t lo vio?
No lo s.
Es algo absurdo.
Hayden hizo otra sea al mozo sealando los vasos.
Luego dijo:
Y no es algo ms que absurdo que apareciera esa
cartula en tu programa, sin que sepas cmo ni de qu
manera?
El mozo llen los vasos y se alej. Lorigan ni lo
advirti.
Hayden an aadi:
Adems, Brad, qu razn tendra yo para inventar
algo tan grotesco?
Dnde sucedi eso, Mike?
Te lo he dicho... antes de llegar a Forrest Hill.
Tienes el coche aqu?
Seguro. Un ltimo modelo que...
Vamos.
Eh, espera un minuto!
Atrap el vaso y lo vaci sin respirar. Slo entonces
Lorigan descubri el suyo lleno y lo bebi a pequeos
sorbos.
Hayden indag:
Quieres ir al lugar donde vi el platillo volante?
Ni ms ni menos. Y quiero ver si queda algo de ese

31
rbol desintegrado.
Casi nada... un mun a ras del suelo, requemado.
Tal vez encuentre material suficiente para elaborar
un reportaje que me abra las puertas de las emisoras
que compiten con la KBZ. Eso hara saltar a Comstock
hasta el techo...
Unos minutos despus, el veloz coche de Mike Hay-
den sala zumbando rumbo a la carretera del desierto.

***
Inclinado sobre los restos del tronco, Brad desmenu-
z algunas astillas semejantes a carbn. Tras l, Hayden
dijo:
Te convences ahora?
No replic y ambos se dirigieron hacia donde el se-
gundo disparo haba abierto un agujero en la tierra.
Despus, en silencio, regresaron al coche. Al fin Mike
Hayden estall:
Bueno, di lo que piensas!
Si no te conociera bien pensara que quieres to-
marme el pelo. Ese tronco pudo ser abrasado por el
fuego quin sabe cundo.
De veras? gru Hayden, sarcstico. Y los
restos quemados, dnde estn? Las ramas, el tronco...
Era un rbol grande aunque estuviera muerto y seco.
Crees que no quedara ni el menor rastro?
Vamos a ver al sargento ese de que hablaste. Quiz
ellos hicieran otras averiguaciones despus de tu
denuncia.
A esa hora de la noche, el sargento, que de nuevo
estaba de servicio, no era precisamente un hombre ale-
gre. Sin embargo, pensando en el poder de los Hayden,
les recibi con una sonrisa forzada en la cara.
Ciertamente admiti, estuvimos all por la
maana, pero no encontramos nada ms. Slo lo que ya
vimos usted y yo la noche antes, seor Hayden...
Brad Lorigan pregunt:
No trataron de averiguar si alguien ms haba
visto el fenmeno? Aunque fuera de lejos, o en algn
otro lugar del condado.
Pensaba hacer algo en ese sentido, pero surgi al-

32
go mucho ms grave y ya no pude ocuparme de este
asunto.
Ms grave que la aparicin de seres de otro
mundo?
Bueno, hasta este momento excepto el seor Hay-
den aqu presente nadie ms ha denunciado la aparicin
de esa gente, as que oficialmente... Ustedes lo com-
prenden. En cambio, la desaparicin de dos personas s
es algo grave para la polica.
Quin ha desaparecido?Un matrimonio.
Granjeros establecidos hace muchsimos aos. De la
noche a la maana se esfumaron como si jams
hubieran existido dejando abandonada la granja, el
ganado, las tierras... Todo absolutamente. No hemos
hallado ni una sola pista de ninguno de los dos.
Brad encendi un cigarrillo antas de preguntar:
No tenan familia en alguna parte?
Ella s... una hermana en Nueva York a la que ya
hemos avisado. Debe haberse puesto en camino a estas
horas porque ella es la nica que puede decidir lo que
debe hacerse con las propiedades.
Pero alguien debe cuidar del ganado por lo me-
nos... Oiga, sargento, le importara que diera un vistazo
por all? Soy reportero y quiz haya material para un
trabajo.
El sargento se encogi de hombros.
Como guste. Tal vez encuentre a un tal Cope, que
es el vecino ms cercano a la granja. Se comprometi a
cuidar del ganado hasta que llegue alguien responsable.
Le dir que usted ha autorizado mi visita.
No me parece un tema como para uno de sus re-
portajes, seor Lorigan, pero si insiste... En cualquier
caso, no ser nada tan espectacular como esa ltima
emisin suya termin, riendo.
No me la recuerde.
Se despidieron y cuando estuvieron de nuevo en el
coche Hayden gru:
Cre que te interesabas por mi problema. Qu
esperas sacar de una granja abandonada?
No lo s... pero se me ocurre que si es una granja
prspera sus propietarios no la abandonaran sin una
razn ms que poderosa. Quiero decir que con toda

33
seguridad no se marcharan por su propia voluntad.
Entiendes?
Hayden arrug el ceo, perplejo. Quieres decir
que alguien les asesin?
Cmo voy a saberlo? Quiero ver si realmente era
un buen negocio antes de formular ninguna teora.
Brad, t tienes algo entre ceja y ceja.
Lo nico que tengo es dolor de cabeza y un sueo
monumental... Vamos, pon en marcha este artefacto.

***
El edificio de la granja estaba a oscuras, envuelto en
tinieblas. El ganado se agit en el cercado cuando el
coche se detuvo, barriendo las sombras con sus faros.
Es una buena casa coment Hayden.
Ciertamente, lo era. Lorigan golpe la puerta por si
haba alguien dentro, pero nadie respondi
Dijo:
Ese vecino, Cope, debe venir slo a dar de comer a
los animales...
Pretendes entrar?
No he venido hasta aqu para dar un paseo...
Le cost mprobos esfuerzos forzar la cerradura, pero
al fin la puerta cedi y l encendi las luces del interior.
Todo estaba limpio y en orden all dentro. Recorrieron
toda la planta baja, comprobando que era una re-
sidencia cmoda, incluso con ciertos lujos refinados que
delataban el gusto por el hogar de sus propietarios.
Brad gru:
Crees que alguien capaz de vivir as lo abandona
todo sin ms ni ms?
Y todo ese ganado...Ah tienes. Un granjero cuida
sus animales por encima de todo y ste tos abandon a
su suerte, sin advertir a nadie. No es lgico.
Se encaram escaleras arriba. Tras una vacilacin,
Hayden le sigui cada vez ms intrigado.
Las habitaciones superiores estaban en perfecto or-
den, excepto el dormitorio. All, la cama estaba revuelta
y el aire clido de la noche penetraba por las ventanas
abiertas.
Brad mir en torno, intrigado.

34
Cualquiera pensara que se levantaron durante la
noche. Una mujer capaz de tener la casa tan limpia y
ordenada jams se marchara sin ordenar la cama y
recoger todas esas ropas. Las ropas de un hombre y una
mujer termin, sealndolas.
Comprendo lo que quieres decir... no se iran
desnudos.
Claro que no.
Se aproxim a la ventana. Desde ella se distingua la
extensin de los prados, el cercado lleno de reses y las
oscuras construcciones auxiliares. Suspir y ya iba a
retroceder cuando se inclin bruscamente sobre el
alfizar.
Tras l, Hayden indag:
Encontraste algo?
No s... acrcate y echa un vistazo.
Hayden se inclin tambin. Haba algo semejante a
una sombra oscura en el muro, y la madera del marco
de la ventana estaba renegrida, como chamuscada,
Se volvi, plido y los ojos desorbitados.
Brad...!
Parece quemado...
Como el rbol! casi chill Hayden.
No te dispares. Y aprtate...
Empuj a, su amigo hacia atrs y l se arrodill en el
suelo. Hayden casi daba saltos.
Maldita sea, Brad! Estoy seguro que esos granje-
ros no abandonaron la casa... Los mataron, como in-
tentaron matarme a m!
Su voz se extingui cuando el reportero se volvi
hacia l. El rostro de Lorigan estaba plido y tenso y sin
una palabra seal un lugar en el suelo, al pie de la
ventana.
Hayden se inclin. Lanz una exclamacin al ver las
huellas oscuras de unos pies... como grabadas a fuego
en las tablas del suelo.
Los dos hombres se miraron asombrados. Lorigan
gru:
Ahora es cuando alguien debera tomar en serio tu
historia, Mike... Alguien capaz de hacer algo prctico
quiero decir.
Los desintegraron! Te das cuenta? No puede ser

35
de otra manera...!
Entre t y yo, no me importa admitir que creo en
esta posibilidad. Fuera de aqu, no me pidas que lo
repita porque ya tengo bastantes dificultades con la
condenada emisin del senador. No me gustara que me
encerraran en un sanatorio mental.
Qu crees que podramos hacer?
Nada.
Qu?
Vamos, piensa con sentido comn, Mike.
El joven le contempl unos instantes dispuesto a pro-
testar. Luego sacudi la cabeza y hundi los hombros,
abatido.
Lo malo es que tienes razn refunfu. Pen-
sarn que estamos locos si contamos todo esto... Pero
maldita sea! Habra que hacer algo antes de que sea
demasiado tarde.
Y lo haremos... por lo menos yo.
Por qu t solo? Cuenta conmigo, Brad. Yo pas
por esa experiencia y tengo derecho a intervenir.
De qu modo? Una investigacin de este tipo lle-
var tiempo... meses, aos quiz, y posiblemente para
no obtener ningn resultado. Yo estoy cesante, pero
investigar es en cierto modo mi trabajo. Comprendes lo
que quiero decir?
Hayden solt un juramento.
Tengo todo el tiempo del mundo, Brad! Puedo
desplazarme, viajar y meter las narices en cualquier par-
te. Hasta ahora nadie me tom nunca en serio... y mi
padre se alegrar de perderme de vista una temporada.
Siempre repite que no sirvo para los negocios... que no
sirvo para maldita la cosa. Bueno, veremos.
Lorigan esboz un gesto de duda. El joven aadi:
Adems, alguien habr de financiar ese trabajo de
rastreo.
Ese argumento me llega al corazn ri Lorigan.
De acuerdo entonces?
Brad sonri.
Podemos probar. Lo ms seguro es que no consi-
gamos nada, pero existe una posibilidad de conseguir el
ms colosal reportaje de toda la historia y voy a
intentarlo.

36
Salieron de la casa, a la oscuridad de la noche. Fuera,
los faros del coche seguan brillando, y las reses se
haban apaciguado. El silencio era casi absoluto y en el
firmamento brillaban millares de estrellas centelleantes.
Los dos hombres pensaron si alguna de ellas, si al-
guno de aquellos chispeantes puntos de luz, sera algo
muy distinto a una estrella...

CAPITULO VI
Las primeras luces del alba luchaban con las sombras
de la noche cuando Lorigan abri la puerta de su
apartamento.
Cansado, extraamente inquieto, cerr y durante
unos instantes permaneci inmvil, apoyado de espal-
das a la madera. El apartamento estaba en la cumbre de
un colosal edificio de acero y cristal. Desde la terraza,
haba ocasiones en que Brad pensaba que podra tocar
las nubes con las manos.
Al fin camin hacia las cristaleras que formaban el
muro de la terraza. Oprimi un pulsador y un gran lienzo
de cristal se desliz a un lado dejando entrar el aire del
amanecer.
Haba flores en torno a la balaustrada, una piscina de
regulares dimensiones, parasoles y tumbonas, y una
visin impresionante de la ciudad desparramada a sus
pies, extendida hasta las colinas que cerraban el paisaje
como el decorado de un inmenso teatro.
La luz perda su tonalidad opaca para cobrar brillo y
barrer las tinieblas.
Volvi al interior y empez a quitarse las ropas ca-
mino del dormitorio. Se haba desnudado de cintura
para arriba cuando entr en l, y all se detuvo en seco,
asombrado.
La muchacha dorma apaciblemente, casi atravesada
en la enorme cama circular. Estaba desnuda y su sober-
bia belleza pareca iluminar toda la estancia llenndola
de encanto.
Despacio, Lorigan se inclin sobre ella. Sonri. Sus
pechos tersos suban y bajaban al suave comps de la
tranquila respiracin.

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Baj un poco ms la cabeza y bes con tersura los
rosados y tensos pezones. Ella despert y con una breve
exclamacin de placer le apret la cara contra sus senos
amorosamente.
Cre que no vendras...!
No pens que estuvieras esperndome esta noche.
Vine en cuanto pude escabullirme de la reunin.
El se desprendi del amoroso cepo y la mir
extasiado. Ciertamente, haba mucho que ver porque el
cuerpo era una pura filigrana de cintura delicada,
caderas finas y largas piernas de muslos firmes y
hermosos, adornados por la oscura sombra del pubis.
El rostro de pmulos exticos y grandes ojos lumi-
nosos tena toda la apasionada dulzura de un amor que
pareca derramarse en oleadas.
Brad se tendi a su lado. Ella busc sus labios y se
besaron larga y profundamente dejando que el deseo
creciera en ellos cual una marea incontenible.
Se perdieron uno en el otro, como en un mar de
caricias, quiz recobrando un tiempo perdido.
Luego, de repente, ella susurr en su boca:
Ahora, amor mo...!
Poseerla no fue solamente un acto instintivo. Result
algo mucho ms profundo, envuelto en dulzura, en
tierna entrega del uno al otro; fue renunciar a la vida a
cambio del placer de drsela mutuamente en un esta-
llido que barri el tiempo y la realidad.
Mucho ms tarde, an abrazados, con los rayos del
sol colndose a travs de los ligeros cortinajes, ella
susurr:
Te amo, y eso va a traernos muchas complicacio-
nes. Pero no me importa.
Sabes que estoy cesante?
Y qu con eso?
El ri en silencio.
No soy un hombre recomendable para ninguna
mujer.
No quiero un hombre recomendable, te quiero a ti.
Le bes fugazmente y saltando del lecho sali del
dormitorio.
El se relaj en la cama. Se anunciaba un da de
bochorno y a esa hora maanera el calor ya inundaba la

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estancia. Se dej vencer por la somnolencia y el can-
sancio y ya no vio regresar a la muchacha, ni advirti
que se tenda en el lecho, a su lado, ni sinti sus besos
leves antes de que tambin Marin cerrara los ojos.
Cuando despert, estaba solo, el sol declinaba y en
alguna parte un telfono zumbaba insistentemente.
Marin! grit. Ests ah?
No hubo respuesta.
El telfono call. Incorporndose mir en torno. La
muchacha haba dejado una nota sobre la mesita anun-
ciando que no quera despertarle y que te vera a la
noche.
Goz de una ducha fra, y estaba secndose cuando
el videotelfono zumb una vez ms.
Lo conect, sentndose ante la mesita, y gru:
Lorigan al habla!
La pequea pantalla se ilumin, mostrando la cara de
Mike Hayden. Slo entonces Brad conect a su vez la
cmara a fin de que su amigo le viera a l.
Qu ocurre, Mike?Maldita sea, no me digas que
acabas de levantarte!
No hace ni quince minutos.
Vaya socio que me ha tocado en suerte...
De qu te quejas? T estabas peor que yo cuando
nos separamos.
Apenas pegu ojo pensando en todo este embro-
llo... Ha sucedido algo en el condado de Clarkdale.
Dnde est eso?
En California.
Lorigan solt un gruido.
A dos mil kilmetros de aqu...!
Casi en la esquina ri Hayden. Alguien de-
nunci una aparicin de un OVNI. Lo tomaron a broma al
principio... pero luego parece ser que descubrieron sus
huellas o algo as.
Cmo te has enterado?
Lo o en la radio del coche, este medioda. De todos
modos no le daban mucha importancia, cosa que nos
conviene.
De acuerdo. Nos veremos en lo de Joy dentro de
una hora.
Apag el aparato y se visti.

39
No confiaba mucho en esas noticias, pero ya era
sintomtico que justamente ahora, y en un punto tan
distante, volviera a hablarse de apariciones, como haba
sucedido en los aos ochenta.
El restaurante de Joy era un establecimiento reduci-
do, exclusivo, donde se gozaba de algo ms que de una
buena cocina: haba un ambiente relajante, tranquilo y
silencioso conocido nicamente por los iniciados en la
vida nocturna
Hayden se levant de un brinco cuando le vio apa-
recer. Estaba tan excitado que en los primeros instantes
Brad Lorigan apenas si le entendi una palabra.
Pareces una corista en noche de estreno refun-
fu, sentndose. Has pedido la cena?
Al infierno con eso! Es que no entendiste lo que
dije por telfono?
Seguro que lo* entend, pero ahora quiero cenar.
El joven se llev las manos a la cabeza.
No comprendo cmo puedes tomarlo con tanta
calma protest. Es que no tienes nervios?
Lo que tengo en estos momentos es hambre... pura
y simplemente hambre. Todo lo dems puede esperar.
Empiezo a comprender a Comstock. No fue l
quien te dio el puntapi?
Lorigan se ech a rer y llam al camarero. Se en-
frasc en la eleccin de la cena para los dos y acab
pidiendo unos martinis. Luego encendi un cigarrillo y
dijo:
Comstock trat de salvar su cuello ante el senador.
Tena miedo porque Kenyon posee un puado de
acciones de la emisora, tiene poder e influencia. Despi-
dindome a m demostraba su lealtad a Kenyon cargan-
do sobre mis espaldas la responsabilidad de lo ocurrido.
A propsito de eso... la polica anda investigando
cmo pudieron colar la interferencia. Lo sabas?
Les deseo suerte. Ya lo intent yo. Nadie manipul
la cinta, as que van a divertirse.
Si no lo hicieron con la cinta... Cmo...?
Lo ignoro. Y no es nada que me quite el sueo.
A m nadie me quitar de la cabeza que, quien-
quiera que ideara aquella caracterizacin, haba visto a
los seres que descendieron del platillo volante. Su piel

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era exactamente igual, con esa suerte de escamas
verdosas de reflejos metlicos. Y sus proporciones...
Eran iguales, Brad.
Lstima que no les vieras la cara.
Ya te dije que llevaban un enorme casco ovalado en
el que tan slo haba una rendija a la altura de los ojos,
ms o menos.
Lo recuerdo, pero me resisto a creer que alguien se
inspirara en seres de otro mundo para fastidiar la
emisin del senador Kenyon. Yo mismo hubiera podido
idear docenas de argumentos mejores para aplastarlo.
A ti no te cae bien, eh, Brad?
Este sacudi la cabeza.
Es una basura rechin entre dientes.
Mike Hayden le observ unos instantes con el ceo
fruncido. De pronto dijo:
O comentar hace tiempo que su mujer iba a pedir
la separacin. Qu sabes de eso?
Cambia de tema.
Ya veo... Entonces es cierto.
Qu?
Que ella quiere enviarlo al infierno y que slo lo
demora esperando que pasen las elecciones.
Lorigan suspir. Se ech atrs en el asiento y no
replic.
Les trajeron los martinis, y pisndole los talones al
camarero, lleg tambin el senador Kenyon. Tena el
rostro sombro y una mirada iracunda en sus ojos
oscuros.
Hablando del diablo... dijo Hayden.
Lorigan sorbi la bebida calmosamente. Kenyon mi-
raba en torno, como asegurndose de que no haba
nadie lo bastante cerca como para orle.
Al fin mascull:
Estuve intentando localizarle durante horas...
Ya me encontr. Qu es lo que le preocupa? Si se
trata de la emisin, no tuve nada que ver con lo que
pas, aunque me tiene sin cuidado lo crea o no.
No lo creo.
Es problema suyo, senador.
Es usted un reptil, Lorigan. Un asqueroso reptil.
Brad dej la copa cuidadosamente sobre la mesa.

41
Est pidindome que le salte los dientes? gru.
Intntelo y ver lo que pasa,
Pero, bueno, a qu viene todo eso? Le hice la
mejor entrevista que haya tenido usted en todos los das
de su vida, y si alguien la estrope no fue cosa ma. De
qu se queja?
No he venido por esa grotesca mascarada. De un
modo u otro eso lo superar.
Entonces, qu?
Marin.
Lorigan palideci. Hayden enarc las cejas y aguz su
atencin. La actitud del congestionado poltico no
auguraba nada bueno.
Antes que el reportero pudiera replicar, Kenyon
aadi con voz sorda:
Aprtese de ella, Lorigan. Djela en paz, porque si
por su causa estalla el escndalo le matar.
Est usted loco, Kenyon.
Ese escndalo s que echara por tierra mi carrera
poltica. Comprende lo que quiere decir? Si eso sucede
usted estar acabado.
Lorigan se levant poco a poco. Hayden le imit,
disponindose a intervenir si era necesario,
Con voz tensa y cortante, Brad dijo:
Marin es su esposa slo en un pedazo de papel.
No le soporta a usted, y debera estarle agradecido
porqu ha esperado a presentar su demanda de
separacin a que hayan terminado las elecciones,
precisamente para no perjudicarle. Pero usted ya no
tiene sobre ella ningn derecho. Es usted quien debe
dejarla en paz... a menos que desee airear todo un serial
de bajezas y corrupciones que haran saltar hasta los
cimientos de su partido en este estado.
Maldito...!
Lorigan aadi:
Y no vuelva a amenazarme jams, Kenyon. No me
provoque.
Hayden balbuce:
Tmalo con calma, Brad...
No te metas en esto. Me ha odo, Kenyon? Trate de
provocarme, o moleste a Marin de algn modo y le
aplastar. No volver a levantar cabeza en el resto de su

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vida... si es que vive lo bastante despus que yo acabe
con usted.
Hijo de perra!
Cuando diga eso mrese a un espejo.
Un par de camareros se haban aproximado, preocu-
pados. No era una situacin que ellos pudieran manejar,
pero nadie poda reprochrselo puesto que no re-
cordaban un escndalo en el establecimiento desde que
ste fuera inaugurado.
Hayden dijo, inquieto:
Mejor ser que se vaya usted, Kenyon... Est en un
local pblico y sera una psima propaganda liarse a
puetazos con Lorigan. La gente lo tomara como una
ria de tugurio.
El senador an titube. Por unos instantes pareci
que iba a atacar al reportero, pero al fin se ech atrs,
lvido de ira, y amenaz:
Volveremos a vernos, Lorigan. Y entonces...
Entonces se tragar los dientes.
Se fue echando chispas. Los camareros respiraron,
aliviados. Hayden se sent poco a poco y esper a que
Brad lo hiciera tambin antes de comentar:
No puedes reprocharle que est furioso... Cristo!
despus de todo ella es su mujer.
Slo en un papel.
Eso ya lo dijiste antes.
Dejemos eso.
Apur el martini. Hayden cerr la boca ante su hosco
silencio.
Y en medio de ese silencio cenaron los exquisitos
platos del restaurante. Tal vez fue mejor as, por cuando
los saborearon sin otras distracciones.
Aunque por su expresin ceuda, Lorigan no estaba
precisamente saborendolos, sino todo lo contrario.

CAPITULO VII
La casa se alzaba sobre el desierto, rstica y atracti-
va, dominando el desolado paisaje lunar de los roquetes,
las dunas y los matorrales.
Ms all de la desolacin el paisaje se oscureca con

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las densas masas de rboles, las laderas y el lago. Pero
la rstica cabaa de madera reinaba sobre todo ello,
porque las construcciones ms prximas estaban al otro
lado de los bosques y del lago.
Del desierto se alzaba un soplo de calor que
penetraba por las ventanas abiertas y protegidas con
mosquiteras.
Sin saber exactamente por qu, Tom Berger abri los
ojos y pens en el calor, en el silencio que les envolva y
en que era maravilloso haberse casado con una
muchacha como Nora.
Lade la cabeza y vio su rostro dormido y la oscura
mancha de su larga cabellera desparramada por la
almohada.
Era una mujer hermosa. Y apasionada, sin
inhibiciones, sincera y vital. Sonri al contemplarla
dormida y sinti la tentacin de despertarla.
Entonces not la extraa sensacin, y percibi al
mismo tiempo el leve zumbido en alguna parte.
Sorprendido, salt del lecho, ms intrigado que
alarmado.
Atisb por la ventana, pero en ese lado de la casa no
vio nada sorprendente ni fuera de lugar. No obstante, la
sensacin de irrealidad aumentaba a cada instante.
Silenciosamente, salt del dormitorio y atraves la
gran estancia central de la cabaa a oscuras. Caminaba
con pasos seguros a pesar de la oscuridad y cada
segundo se senta ms ligero.
Abri la puerta y sali al amplio porche.
Se qued boquiabierto mirando la increble mquina
posada sobre el arenal. Era una masa griscea y oscura
y le pareci que estaba formada por dos cuerpos colo-
sales, unidos entre s por un fuselaje tubular que se
prolongaba por un extremo ms de cincuenta metros
por delante de los cuerpos gemelos.
No poda creerlo. Intent pensar con serenidad y
descubri que no senta ningn temor. Ms bien una
curiosidad infinita hacia el sorprendente fenmeno que
apareca ante sus ojos asombrados.
Descendi del porche resueltamente. Necesitaba ver-
lo de ms cerca, comprobar que todo eso no era una
pesadilla producida por el calor.

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A medida que se aproximaba a la oscura masa gri-
scea descubri que estaba sostenida por cuatro colosa-
les columnas redondas que se haba hundido profunda-
mente en el suelo de arena y basalto.
De la inmensa mquina surga el leve zumbido que le
haba intrigado al principio. Pareca un continuo latido de
un corazn gigante. Sonri al pensar en eso.
Cuando se detuvo, all arriba, veinte o treinta metros
por encima de su cabeza, se ilumin una compuerta
circular, mostrando un interior profundo y baado por
aquella luz amarillenta y suave, como un reflejo. Tom
Berger se pregunt cmo hara para encaramarse
semejante altura, porque saba que tena que entrar,
que nada malo poda pasarle y que sa iba a ser una
experiencia fascinante como ninguna otra.
Cuando se encontr en el interior de la nave mir en
torno. No se le ocurri preguntarse cmo haba subido
hasta all. Sus ojos contemplaban un extrao panel en el
que parpadeaban cientos de diminutos puntos e luz,
sobre extraos indicadores como jams viera otros.
Era ciertamente fascinante all, ver lo que sin duda
deba ser el puesto de control de la inmensa nave. Y
resultaba asimismo sorprendente que no sintiera temor
alguno. Era como si aquel lugar fuera algo tan familiar
para l como su propia casa.
Adems del panel de instrumentos, haba unos gran-
des asientos anatmicos, acolchados dando la impresin
ce una extremada comodidad. Ms all algo parecido a
un lecho de metal, sostenido por un slido pie central,
de un material semejante al acero, no pareca tener
ningn sentido en ese lugar.
Quiz, forzando un poco la imaginacin, tena cierta
semejanza con una mesa quirrgica, claro que aquello
no era un quirfano precisamente...
Y dnde estaba la gente?
Porque sin ninguna duda una nave tan gigantesca,
tan perfecta, deba estar tripulada por alguien.
Se volvi calmosamente.
Si le sorprendi la presencia de los dos extraos,
nada en l lo delat. Permaneci esttico, mirndoles.
Eran dos seres ms altos que l, mejor proporciona-
dos en todas sus proporciones. Vestan algo parecido a

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una brillante malla dctil, semejante a acero, pero que
no les entorpeca en absoluto.
Se protegan la cabeza con una escafandra del mis-
mo material con una estrecha ranura a la altura de los
ojos, aunque Tom no pudo distinguir nada por ella.
Cuando se movieron intent hablar, decirles que le
explicaran lo que tanto le intrigaba.
No consigui formular una sola palabra. Los vio
acercarse, y entonces ya no pens en nada, ni dese
hacer nada. Sigui inmvil como una figura de piedra,
esperando.
Los dos extraos se detuvieron a su lado. Uno de
ellos esboz unos gestos precisos, como si se dirigiera al
otro sin voz ni sonido.
El segundo le replic y entre los dos levantaron a Tom
Berger como si pesara menos que una pluma y lo
tendieron sobre la mesa brillante.
El tena los ojos abiertos, aunque parecan de cristal,
quietos y sin expresin, fijos en la alta bveda gris.
Sin la menor brusquedad le despojaron del pijama
dejndole completamente desnudo. Uno de tos dos
extraos se apart para volver y colocar unos largos
tentculos sobre la cabeza de Tom.
El otro se instal delante del increblemente compli-
cado tablero. Efectu unos ajustes, manipul toda una
serie de pulsadores, y unos grandes diales hasta enton-
ces inertes cobraron vida de repente. Un entramado de
finsimas lneas de luz verde saltaron en ellos, entrecru-
zndose de un extremo a otro.
El extrao sigui ocupado con los controles y al fin
las lneas de luz se estabilizaron hasta formar un com-
plicado entramado.
El silencioso operador esboz un gesto. El otro libr a
Tom Berger de los tentculos adheridos a su crneo,
manipul despus en un lado de la mesa y de sta sa-
lieron vibrando dos arcos flexibles, en cuyo extremo
haba lo que pareca ser una diminuta ventosa negra.
Con extrema delicadeza, el extrao fij las ventosas
en el cuerpo de Tom y se apart.
Se mantuvo rgido, esperando. Tom Berger sigui
inmvil, tos ojos sin expresin fijos en la alta bveda.
Despus repentinamente, su cuerpo sufri una sbita

46
contraccin, como acusando un pinchazo, o una breve
descarga elctrica, para quedar nuevamente quieto y en
absoluto reposo.
Pasaron unos minutos ms antes de que el extrao le
librase de las ventosas. Los arcos vibrantes desapa-
recieron en la mesa y el que permaneca ante los con-
troles abandon su posicin para examinar a su vez al
hombre inerte y desnudo.
Tom Berger empez a pensar que todo era una pe-
sadilla al descubrir, sobresaltado, que estaba sentado
en el porche, desnudo por completo y que en el suelo, a
su lado, estaba el pijama hecho un revoltijo.
Mir hacia el pramo, all donde haba visto la
extraordinaria astronave, o lo que quiera que fuese...
Slo que ya no estaba all. Sin ninguna duda lo haba
soado.
Y por qu infiernos estaba tan desnudo como el da
que vino al mundo?
Comenzaba a preocuparse de veras, cuando Nora
exclam a sus espaldas:
Tom! Qu te pasa...? Oh, pero si te has
desnudado!
Se ech a rer y le abraz llena de excitacin.
El balbuce:
Creo que so... Una cosa rara, incomprensible...
Y por eso te desnudaste?
No, yo...
O tienes por costumbre pasearte desnudo por las
noches?
No te burles...
Ella solt una risita excitada.
Apuesto que fue otra cosa lo que pas. A que s?
El la mir azorado. La muchacha no llevaba ms que
un corto y leve camisn que terminaba ms arriba de
los prietos muslos y era tan transparente como el aire.
Tom no recordaba haber visto nunca una mujer tan
excitante como Nora, y a pesar de las circunstancias la
dese una vez ms, con ms intensidad an que la pri-
mera vez.
La muchacha susurr:
No quisiste despertarme... temiste que estuviera
agotada despus de estos dos das de portarnos como

47
locos. Es eso lo que te pas? Deseabas hacerlo otra vez
y no te atreviste a despertarme. Eres tan considerado
conmigo... pero yo tambin lo deseo, amor mo.
Escucha, Nora...
No digas nada y volvamos a la cama. Despus de
todo estamos en plena luna de miel Todo nos est
permitido.
Le oblig a levantarse. Al ponerse en pie l hizo un
gesto de dolor, encorvndose hacia adelante. La mu-
chacha exclam:
Qu te pasa, no te sientes bien?
No lo s. Es un dolor punzante, extrao...
Dnde?
Aqu...
Ella baj la mirada y enarc las cejas. Ri con pi-
carda y susurr:
No ser que hemos abusado demasiado estos
das, desde que llegamos aqu? Tal vez lo hicimos de-
masiadas veces...
Ya pasar. De cualquier modo no creo que sea nada
importante.
Entraron en la cabaa. El dudaba entre contarle lo
que haba visto o no. Seguramente ella no le creera...
Se tendieron en la cama y Nora, inclinndose sobre
l, musit junto a su boca:
Quieres, otra vez?
Claro!
Se besaron apasionadamente. Luego, casi sin voz, l
indag:
Te gustara...?
Qu ibas a decir?
No s a ti, pero a m me gustara tener un hijo.
La muchacha dio un respingo.
Vaya cosa! A m tambin, pero no ahora, tan
pronto. Tenemos aos por delante para gozar de la vida.
Gozar de nuestro amor.
El asinti. Ya no hablaron ms del tema, entregn-
dose al eterno juego del amor y el deseo con todo el
indmito impulso de su juventud.
As hasta el alba.
Cuando el sol arda sobre la tierra, ms all del medio
da, Tom Berger sali de la casa sooliento, vestido slo

48
con los pantalones del pijama, y camin resueltamente
hacia donde haba visto hundirse las cuatro columnas
sustentadoras de la extraordinaria mquina.
Quera cerciorarse de que todo haba sido un sueo,
de que nada de todo aquello haba sucedido ms que en
su imaginacin.
El primero de los profundos hoyos salt a sus ojos,
ntido, con el fondo endurecido por el peso que haba
soportado hasta un extremo increble.
Se movi estupefacto hasta examinar los otros tres. Y
ya no le quedaron dudas.
La formidable mquina haba estado all durante la
noche. Lo recordaba todo ahora... o casi todo.
Cuando Nora despert l ya no dud ms. Le cont lo
que saba... hasta donde saba.
Slo que a pesar de las profundas huellas, la mucha-
cha se ri en sus propias narices y no le crey.

CAPITULO VIII
Mike Hayden detuvo el blido delante de la hermosa
residencia y coment:
Un buen lugar para vivir, me parece a m.
Lorigan asinti al saltar del vehculo.
La casa no era grande, pero haba sido construida
con buen gusto por un arquitecto de ideas firmes. Tras
ella se alzaban gigantescos rboles centenarios y delan-
te se extendan verdes prados salpicados por el colorido
de pequeas flores silvestres.
Mientras contemplaban esa belleza, la puerta se
abri y un hombre alto apareci en ella. Llevaba los
cabellos largos y revueltos, vesta un pantaln corto y
una camisa suelta de colorines.
Cuando se acercaron a l descubrieron su ceo, y la
desconfiada mirada que les dirigi. Tampoco su voz era
amable cuando les espet de mal talante:
Qu desean, quines son ustedes?
Hayden iba a replicar cuando Lorigan se le anticip.
Se llama usted John Law?
S.
Nos cost encontrar su casa, amigo. Aunque una

49
vez aqu uno Comprende que se haya decidido a vivir en
un lugar como ste. Es un paraso.
Qu es lo que quieren?
Hablarle.
Ya veo. Cre que eso haba terminado.
Qu es lo que deba terminar?
Las intrusiones, las burlas, los sarcasmos. La de-
mostracin de estupidez general.
Hayden enarc las cejas, perplejo.
Brad suspir.
Comprendo lo que quiere decir, pero en nuestro
caso se equivoca. No pensamos rernos de usted. Hemos
viajado ms de dos mil kilmetros slo para hablarle y
cambiar experiencias.
Sigo esperando que me digan quines son... los
dos.
Tras el hombre alto, una mujer asom por la puerta.
Era bonita, esbelta y bien formada. Y tambin en sus
ojos haba una mirada de desconfianza y disgusto.
Mi amigo tuvo una experiencia con una nave y
seres extraos se apresur a explicar el reportero.
Todo lo que deseamos es hablar con usted y cotejar
datos.
John Law contempl a Hayden con expresin
cautelosa.
Es cierto eso?
Ya lo creo que es cierto! No quisiera volver a vivir
esa experiencia por nada de este mundo.
El hombre y la mujer cambiaron una mirada. Ahora
estaban indecisos.
Lorigan remach:
Sabemos que se rieron de usted cuando cont su
experiencia. Hemos hablado con la polica de Clarkdale,
y los periodistas locales tampoco creen nada de lo que
cont, as que no me sorprende su actitud. Slo que
nosotros s le creemos. Disipa eso sus dudas, Law?
Nueva vacilacin. Luego, con un gesto fatalista, el
hombre seal la puerta.
Entren... veremos en qu termina eso.
La mujer esper a que estuvieran dentro antes de
cerrar la puerta y hablar por primera vez.
Dijo:

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Ni siquiera sabes cmo se llaman.
Disculpen... El es Mike Hayden, de City Valley. Yo
me llamo Lorigan.
Periodista?
De nuevo asomaba la desconfianza, el recelo.
Brad aclar:
Yo era reportero de televisin. Me despidieron hace
unos das, de manera que estoy aqu nicamente en
calidad de investigador de esos inquietantes fenmenos
que Mike y usted han vivido.
Se acomodaron en una sala espaciosa. Las paredes
estaban cubiertas materialmente por telas sin marco,
cuadros de un estilo vital, colorista e imaginativo.
Pinta usted, Law?
Es mi trabajo.
Se produjo un silencio prolongado. Lorigan paseaba la
mirada por aquella profusin de obras cuyo contenido
no comprenda.
La mujer murmur:
Preparar unas bebidas...
Y salt de la estancia.
Bueno, si lo prefiere, Mike le contar su experiencia
primero. Luego puede hablar usted, o al revs, como
prefiera.
John Law se encogi de hombros.
Tanto da... Todo sucedi hace tres noches.
Esperaron. Lorigan saba que el hombre acabara por
confiar en ellos, pero haba que darle tiempo.
Me haba quedado trabajando hasta tarde...
Pauline, mi mujer, estaba acostada haca horas. En el
estudio todo era silencio y yo estaba cansado, pensando
en acostarme, cuando brill la luz.
La mujer entr con bebidas para todos. Hubo otra
larga pausa antes de que el pintor prosiguiera su relato.
Fue una luz sbita que relampague ms all de la
cristalera. Nunca haba sucedido nada semejante, as
que lo dej todo y corr al jardn. Demonios! Lo vi cmo
se posaba sobre el prado tan suavemente como una
pluma, y en silencio... Slo despeda un resplandor que
se amortigu en unos segundos hasta apagarse por
completo.
Lorigan sabore el refresco sin una palabra. Hayden

51
escuchaba con todos sus sentidos, porque l haba su-
frido una experiencia semejante y comprenda cmo de-
ba sentirse aquel hombre despus de las burlas, la in-
credulidad y los sarcasmos.
Law bebi casi todo el contenido de su vaso antes de
aadir con la misma voz contenida:
No s qu fue lo que me pas, pero no sent ningn
temor. Es ms, me acerqu a la inmensa aeronave, o lo
que fuera, con la absoluta certeza de que no haba de
sucederme nada desagradable.
Hayden abri la boca, incrdulo, pero un gesto de
Lorigan le oblig a callar.
Siga, por favor murmur el reportero.
Bueno, confieso que todo era muy extrao. Fue...
como si alguien estuviera dicindome que no deba te-
ner miedo. Y no lo tuve en ningn momento. Vi abrirse
una escotilla redonda, en la que haba luz, muy alta...
Entonces me encontr dentro de la nave y los hombres
aparecieron.
Lorigan se enderez de golpe. Hayden sacudi la
cabeza, incrdulo.
Eran altos, mucho ms altos que yo, y mido uno
noventa y dos. Soy pintor y s captar las proporciones
de cuanto veo. Esos individuos eran perfectos.
Cmo vestan?
Llevaban algo parecido a una malla plateada, ajus-
tada como una segunda piel, pero extraordinariamente
flexibles. Comprenden? No les estorbaba en absoluto
para moverse con seguridad.
Entiendo.
Law sacudi la cabeza lleno de dudas.
Se acercaron a m. No hablaron, pero me infundan
seguridad. Y paz, aunque no es sa exactamente la
palabra. Me pareci como si se comunicasen entre ellos,
aunque sin voz, sin emitir ningn sonido... Y eso es todo.
Lorigan dio un respingo.
Todo?
Mucho tiempo despus me encontr en mi estudio,
desnudo por completo, y la enorme mquina ya no
estaba en el prado. Era como si todo hubiera sido un
extrao sueo.
Y estaba usted desnudo?

52
Totalmente. Y me importa un cuerno que lo crean
ustedes o no.
Clmese, nadie discute que est diciendo la
verdad. nicamente que su aventura no tiene ninguna
semejanza con la vivida por Mike. Es todo
diametralmente opuesto, Law.
Qu quiere decir?
Lo sabr cuando l se lo cuente. Ahora, dgame,
cmo era el rostro de esos individuos?
No pude verlo. Llevaban escafandras en las que tan
slo haba una estrecha rendija. No comprendo cmo se
comunicaban, ni cmo respiraban.
Basndonos en lo que nos ha contado, hemos de
creer que anularon su voluntad de algn modo. Usted no
sabe, o no recuerda, cmo entr en la nave ni cmo
sali de ella y regres a su estudio. Sin embargo, todo lo
dems lo tiene claro... Hay un lapsus de tiempo en
blanco en su mente desde que ellos aparecieron hasta
que se encontr desnudo en su estudio. '
As es. Y crame si le digo que le he dado un milln
de vueltas a esa idea sin encontrar ninguna explicacin
ms o menos razonable.
Pero a m intentaron matarme! estall Hayden.
En cambio a usted...
En ningn momento se mostraron agresivos.
Aunque...
S?
Titube. Cambi una mirada con su mujer y ella dijo:
Puedes decrselo. A m no me importa, cario.
No es importante...
Por favor, deje que eso lo decida yo, Law le inst
Brad.
Fue el dolor que experiment de repente.
Dnde?
De nuevo John Law desvi la mirada hacia la mujer.
En... en las ingles... Y ahora me gustara escucharle
a usted.
Hayden no titube. Explic su aventura con todo lujo
de detalles, del principio al fin.
Y termin, sombro:
El sargento tambin se ri de m, a pesar de ver los
resultados de tos disparos que me dirigieron. Por eso

53
estoy en condiciones de solidarizarme con sus apuros,
Law, aunque usted no corriera ningn peligro.
Lorigan terci:
Te das cuenta de lo ms inquietante de este
asunto, Mike? Creo que s.
Hay dos clases de seres de otros mundos en
nuestro espacio. Y con una tecnologa que los hace
invisibles a los sistemas militares de deteccin, de lo
contrajo tos puestos de control de vuelos habran dado
la alarma. No fueron detectados en ningn momento y
es como para preocuparse.
El pintor haba cobrado seguridad al advertir que
ciertamente sus visitantes se tomaban todo el asunto
muy en serio.
Eso es cierto, como tambin lo es que se trata de
dos astronaves diferentes. La que yo vi no era un platillo
volante, como lo define usted. No era circular, en
absoluto.
Lorigan dio un salto.
Eso no lo haba mencionado hasta ahora. Cmo
era Law?
Quieres traer el boceto que realic, querida? Est
en la mesa de dibujo. La mujer asinti.
Al contemplar el preciso dibujo, Lorigan se qued
helado. Hayden, tan asombrado como l, balbuce:
Es delirante! Cmo puede volar una cosa como
sta?
Siguieron examinando el dibujo que mostraba la as-
tronave, con dos enormes cuerpos unidos entre por
central, mientras el pintor les contemplaba a ellos no
menos intrigado.
Cuando Lorigan devolvi el dibujo al artista, Law dijo
como colofn:
Esas cuatro columnas que lo sostenan dejaron
unas huellas en la tierra tan profundas que un hombre
casi desaparecera dentro de ellas.
Maldita sea! Y ni vindolas le creyeron?
Law suspir:
Todo lo que elaboraron con sus brillantes cerebros
fue que yo haba inventado toda la historia para con-
seguir publicidad gratuita, y vender ms en mi prxima
exposicin que se celebrar en Los Angeles dentro de un

54
mes. En cuanto a las huellas, son simples hoyos que
cualquiera puede abrir.
Ya veo.
Pueden verlas con slo salir al prado.
Iremos all antes de marcharnos.
Con voz opaca, la mujer murmur:
Dselo, John. Ellos te creen.
Qu?
Ella sonri.
Lo de anoche.
Lorigan redobl su atencin.
Qu pas anoche? No me diga que regresaron por
segunda vez...
No aqu...
Infiernos! Dnde?
Ms all de las montaas, al otro lado de los bos-
ques. Pauline y yo estbamos sentados en el jardn
tomando unos refrescos antes de acostarnos, porque ha-
da un calor endiablado. Entonces vimos el brillante
resplandor descender como un relmpago al otro lado
de las montaas. Era el mismo resplandor que ya haba
visto aqu, no me cabe la menor duda.
Qu hay detrs de las montaas y los bosques?
Nada. El desierto.
Ningn pueblo?
El pintor esboz una sonrisa irnica.
Ha visto alguna vez un pueblo en un desierto? No,
en absoluto. En los bosques hay algunas cabaas de
caza, y en torno al lago residencias de recreo, pero en el
desierto... No, no hay nada.
Hayden dijo, pensativo:
Si aterrizaron, debieron dejar unas huellas como las
que ha mencionado Law, no crees?
Seguro, pero ya me dirs cmo piensas localizarlas
en medio de un desierto. De momento iremos a ver las
del prado.
Las examinaron una a una, estupefactos de sus pro-
porciones y de la distancia que las separaba unas de
otras, delatando as las colosales dimensiones de la
nave.
An siguieron hablando durante casi una hora, pero
el pintor ya no pudo aportar nada nuevo a cuanto les

55
haba revelado.
Haban reunido una abundante cantidad de datos
inquietantes y asombrosos. nicamente que Lorigan
dudaba de que les sirvieran para nada prctico.
A menos que pudieran descubrir algo mucho ms
slido y tangible que unos profundos hoyos y las ver-
siones de Mike y del pintor, que nadie crea.
Excepto l, por supuesto.

CAPITULO IX
Cuando su joven esposo call, un tanto azorado por
la extremada atencin que los visitantes prestaban a su
relato, Nora exclam asombrada:
No me digan que ustedes creen esta fantstica
historia!
Tom Berger la mir con evidente reproche, pero antes
que pudiera replicar Lorigan dijo:
Porque la creemos hemos viajado hasta aqu... y no
ha sido fcil localizarles.
Estaban en el porche de la hermosa cabaa, viendo
enrojecer el crepsculo sobre el desierto. En la lejana,
los bosques y las montaas tomaban unos tintes som-
bros mientras que oscurecan por momentos.
Hayden aadi:
Usted debera creerlo tambin, seora Berger, por-
que la experiencia de su marido es idntica a otra suce-
dida a otro hombre, hace unas pocas noches. Todos los
detalles coinciden, y no creo yo que se hayan puesto de
acuerdo para mentir tos dos a la vez... El hombre se
llama John Law. Es un pintor. Le conocen ustedes
acaso?
Sacudieron la cabeza, perplejos.
Lorigan dijo:
Law es pintor, como acaba de decir mi compaero,
y realiz un detallado dibujo de la astronave tal como l
la recordaba. La descripcin que usted nos ha hecho
coincide en todos los detalles, Berger, hasta el punto de
que no me cabe duda que se trataba de la misma... y l
tambin experiment ese dolor punzante despus que
todo hubo terminado. A propsito, an le duele a

56
usted?
Un tanto turbado, Tom Berger neg con un gesto.
Ya no murmur. Ces tan pronto... Bueno,
cuando despert ya haba desaparecido. No ha vuelto a
molestarme.
Fueron a examinar las huellas dejadas por la colosal
mquina del espacio. Hayden gru:
Son exactas a las otras, no te parece?
Ms profundas quiz..., aqu el suelo es ms blando
que en los prados debido a la arena Pero las distancias
son iguales. Era la misma nave, Mike.
Cambiaron una mirada intrigada. Hayden murmur:
Si hay dos razas diferentes, con dos naves tambin
distintas, qu piensas que estn haciendo en la Tierra?
Y, lo que es an ms intrigante, por qu no entran en
contacto directo con nosotros? Uno pensara que slo
tratan de experimentar algo... o asesinamos, en mi caso
y el de los granjeros.
Por el momento es imposible imaginar lo que se
proponen.
Regresaron a la cabaa, donde la joven pareja les
aguardaba con nuevas bebidas. Las primeras sombras
de la noche suman el desierto en una impresionante
laguna de tinieblas.
Durante unos momentos saborearon el whisky en si-
lencio. Despus, Lorigan anot las seas de los Berger
en la ciudad, les dio su propia direccin y acab
recomendndoles:
Si recordase usted algo ms, amigo, no dude en
llamarme. No importa el tiempo que pase, siempre me
encontrar dispuesto a escucharle. Y si durante su
estancia aqu vieran de nuevo esa nave llmenme
tambin.
Es tan importante para usted?
Es importante...
Pero nadie ms nos creera. Ustedes reconocen que
la polica se ri cuando les denunciaron esas
apariciones. Y la prensa... Se burlaron de ese pintor.
Law calific eso de estupidez colectiva o algo as.
Tena razn. Pero en lo que a nosotros atae no
dudamos en absoluto.
Los dos forasteros se despidieron, y en el porche,

57
silenciosos, los jvenes quedaron inmviles viendo
alejarse el estilizado blido de Hayden hasta que hubo
desaparecido en la distancia y la oscuridad. Entonces,
Tom murmur:
Estoy cada vez ms preocupado por todo esto,
nena...
Olvdalo. Tenemos otras cosas en que pensar
durante el poco tiempo que nos queda de estar aqu.
Pero me crees ahora?
Bueno... supongo que he de creerlo cuando esos
hombres han viajado cientos de kilmetros slo para
hablarte.
Y no olvides que otro individuo vio lo mismo que
yo.
Ella asinti. Sus ojos chispeaban en la oscuridad.
Sonri al abrazar a Tom, y antes de estrellar los labios
contra su boca susurr:
De todos modos, cierto no, despus de eso fuiste
maravilloso. Como nunca antes...
El suspir. Despus la boca de la muchacha absorbi
su aliento y olvid todo lo dems.
La levant en brazos sin dejar de besarla, sintiendo el
calor de su cuerpo en las manos. Entr en la cabaa y
cerr la puerta con el pie.
Fuera, las tinieblas se apoderaron de la tierra, y en
algn lugar del espacio la amenaza continuaba al ace-
cho...

***
Haban cenado en el hotel de Clarkdale, y despus de
encender un cigarrillo Hayden indag:
Bueno, Brad, y ahora qu hacemos?
Maldito si lo s. Sospecho que otras gentes han
visto alguna de esas naves pero no hablan por temor a
las burlas de los dems.
Y si publicsemos un aviso solicitando infor-
macin?
No creo que diera resultado.
No podemos abandonar despus de haber empeza-
do. Lo creas o no, nunca haba estado tan interesado por
cosa alguna como ahora.

58
Ya somos dos. Vamos a regresar a casa de mo-
mento. Quiero obtener una copia de la cinta en que
apareci el fenmeno estropeando la emisin del
senador.
Para qu diablos...? Aquella mscara no tiene
importancia alguna para lo que andamos buscando,
excepto que fue realizada por alguien que seguramente
haba visto lo mismo que yo.
Tal vez no, Mike...
No comprendo. Crees que fue una coincidencia?
Lorigan le contempl unos instantes en silencio,
preocupado y absorto. Al fin murmur:
Se me ocurre que quiz no fuera una mscara.
Hayden parpade.
Qu otra cosa poda...? Eh, espera un minuto! No
puedes pensar eso en serio.
Pues lo pienso. Esos individuos poseen una tecno-
loga mucho ms avanzada que la nuestra... son verda-
deros genios por haber conseguido esas naves. Bueno,
es posible que sean capaces de interferir una emisin
televisiva no slo anulando las imgenes, sino incrus-
tando las suyas a su antojo.
No digas sandeces, viejo. Con qu objeto haran
ese escamoteo? No tiene sentido. -
Ellos deben emitir mensajes a alguna parte, deben
estar conectados con su mundo, o con otras naves en el
espacio. Si transmiten sus propias imgenes para co-
municarse es posible que interfieran las nuestras sin
proponrselo. Incluso sin saberlo. Comprendes? Es una
posibilidad a tener en cuenta.
Hayden se estremeci.
Estuvo reflexionando sobre eso un buen rato y al fin
gru, impresionado:
Si fuera as, Brad, podran provocar un caos in-
descriptible en el mundo con slo proponrselo. Estaran
en condiciones de anular todas nuestras comunica-
ciones en cualquier momento.
Ni ms ni menos. Esa es una de las posibilidades a
tener en cuenta.
Maldita sea, y nadie nos cree!
Si pudisemos presentar pruebas... demostrar que
estn aqu, que son capaces de anular los sistemas de

59
deteccin de los ms sofisticados radares del sistema de
defensa... Eso alertara a las autoridades, a la fuerza
area.
A menos de atrapar a uno de esos tipos no hay
modo de probar su existencia.
Lorigan se encogi de hombros.
Eso queda fuera de nuestras posibilidades, Mike.
Hay que pensar otra solucin. Fotografas, una filmacin,
eso servira. Lo difcil es obtenerla porque no podemos
saber dnde aparecern la prxima vez.
Cundo regresamos?
Brad suspir.
Cuando hayamos descansado esta noche. Estoy
molido.
Yo podra conducir partiendo ahora mismo. Me
encanta viajar, de modo que si quieres...
Yo no estoy tan chiflado como t. Descansaremos y
emprenderemos la marcha al amanecer.
Bueno.
Subieron a la suite que les haban destinado, grande,
confortable y lujosa. Lorigan descolg el videotelfono y
puls el nmero y las cifras de su propio apartamento.
Hayden rezong:
A quin llamas?
No s si estar all...
Quin, y dnde?
La respuesta la obtuvo a travs del aparato. Una
mujer pregunt:
Quin llama?
Brad. No estaba seguro de encontrarte.
Brad!
La pequea pantalla se ilumin. El rostro bellsimo de
Marin surgi en ella, radiante de alegra. Lorigan
conect la cmara a fin de que la muchacha le viera a
su vez y dijo:
Estaba impaciente por verte, por escuchar tu voz.
Hayden le contemplaba boquiabierto. Detrs de la
imagen de la mujer apareca un lienzo de pared con un
gran cuadro que l conoca muy bien. Era el aparta-
mento de Lorigan. Y ella...
Marin estaba diciendo:
No poda soportar la soledad de mi casa, Brad, y

60
vine. Aqu todo es distinto... t ests a mi alrededor, en
todo lo que toco.
Buena chica. Regresar maana, aunque segura-
mente no llegaremos hasta la noche.
Quin est contigo?
Un amigo, Mike Hayden. Ya le conoces.
Oh, s, seguro. Brad...
Qu, cario?
Olvidaste qu da es hoy?
El arrug el ceo. De pronto record y dio un salto,
estupefacto.
Diablos, no lo he recordado hasta este momento.
Las elecciones. Te refieres a eso?
Por supuesto. Ya han cerrado los colegios.
Y qu?
Una leve sonrisa apareci en el rostro de la mujer.
Todos los datos coinciden en que l ser derrotado,
Brad...
Esa es una gran noticia. Ahora podrs librarte de
ese saco de vanidad sin ningn escrpulo.
Debe estar loco de ira, Brad... yo... tengo miedo.
El lanz un juramento entre dientes.
No tienes nada que temer! Yo me entender con l
tan pronto llegue. No tienes que volver a su lado nunca
ms y eso es definitivo, Marin.
Sabes que no deseo otra cosa.
Qudate en mi apartamento, que desde ahora es
tambin tu casa. No me importa el escndalo si a cam-
bio t eres libre de vivir como quieras. Siempre que sea
conmigo, por supuesto termin, riendo.
Aqu estar, querido. Ven pronto, slo eso. Ven.
Maana.
Adis, Brad.
La pantalla se oscureci. Desde la butaca donde se
haba acomodado, Hayden gru:
Ests jugando con dinamita, Brad, supongo que ya
lo sabes.
Y Kenyon sostiene la mecha. Es eso lo que quieres
decir?
La mecha, y la cerilla encendida. Debes estar mal
de la cabeza, viejo.
Lorigan sonri sin replicar. Empez a quitarse las

61
ropas y anunci:
Voy a darme una ducha y me acostar. Partiremos
tan pronto amanezca.
Hayden qued solo, preocupado. Toda su vida haba
sido una sucesin de acciones descabelladas, algunas
incluso absurdas y peligrosas. Haba vivido para pasarlo
en grande gracias a la fortuna de su familia. Nunca se
haba preocupado por nada que no fuera divertirse,
viajar y comprar los coches ms rpidos del mercado.
Haba cosechado infinidad de amistades, relaciones
venales que no le haban aportado nada. Se dio cuenta
de pronto que el nico amigo autntico que tena era
Brad Lorigan. Brad jams haba intentado aprovecharse
de l ni de su fortuna, o sus influencias. Ms bien todo lo
contrario. El reportero le haba sacado de ms de un
embrollo en el pasado.
Comenzaba a preocuparse tambin por eso. Por la
seguridad del amigo, por su felicidad, por sus descabe-
llados amores que podan .desembocar en una cats-
trofe...
Jams pudo imaginar que una amistad sincera fuera
algo tan complicado.
Refunfuando, se quit las ropas y se meti en su
cama.
Fue una noche endiabladamente larga.

CAPITULO X
Si Comstock se entera de eso me despedir a m
tambin. Has pensado en esta posibilidad?,
Lorigan ri entre dientes.
T eres insustituible aqu, Mark. Vamos, muvete,
no es nada tan complicado despus de todo.
El jefe del departamento de montaje refunfu casi
por compromiso. Luego puso manos a la obra y pocos
minutos ms tarde Brad Lorigan tena en su poder una
copia de la cinta en que apareciera el extrao monstruo.
Qu piensas hacer con eso? quiso saber el mon-
tador, intrigado.
Nada que deba preocuparte. Slo quiero examinar
con tiempo esa mscara.

62
No comprendo para qu... Bueno, al infierno
contigo.
Lorigan estrech su mano, le dio las gracias y se
encamin a la puerta. Tras l, Mark gru:
Espera un minuto, idiota.
Qu te duele?
Este... Has encontrado trabajo?
An no.
Bien, si necesitas algo cuenta conmigo, Brad.
Cualquier cosa. Dinero... Lo que sea.
Lorigan se sinti invadido por una ola de gratitud.
No necesito nada, Mark, pero jams olvidar tu
ofrecimiento. Gracias. Es bueno tener amigos.
Mark desvi la mirada. Tras una vacilacin, Lorigan
abandon la sala de montaje y regres a la calle esqui-
vando los comentarios del resto del personal que que-
ran saber detalles de cmo Comstock le haba des-
pedido.
En el coche, Hayden puso el motor en marcha.
Lo conseguiste?
Por supuesto.
Apart el blido de la acera y condujo velozmente,
mientras indagaba:
Adnde vamos?
A mi apartamento.
Mike le observ de reojo.
Ella estar all, esperndote gru. Cmo
crees que me recibir a m? Tres son una multitud en
estos casos.
Brad solt una carcajada.
No conoces a Marin, muchacho. De todos modos,
yo mismo te echar a puntapis cuando hayamos
visionado la cinta, pero de momento subirs conmigo.
Agradecido por tu hospitalidad. No piensas en l
senador? La derrota debe haberle sentado como un
trueno en el odo...
De momento no me preocupa.
Hayden call.
Poco despus introduca el coche en el garaje sub-
terrneo del gran edificio de apartamentos.
Brad abri la puerta con su llave. Las luces estaban
encendidas, y en alguna parte son una exclamacin de

63
alegra.
Marin apareci como si volara, para echarse en sus
brazos apasionadamente sin importarle la presencia de
Hayden.
Este carraspe. Ni siquiera tuvo tiempo de esbozar
una frase de saludo, porque los vio abrazados,
besndose como locos, o como si sa fuera la ltima
noche e este mundo.
Bueno, no es necesario que os preocupis por m...
Se intern en el apartamento refunfuando. Busc
los licores y llen un vaso hasta la mitad de un exce-
lente whisky escocs.
Sali a la terraza con el vaso en la mano y all se
hundi en una confortable tumbona, saboreando el
whisky y dejando vagar la mirada por el firmamento
acribillado de rutilantes estrellas que parecan guiarle.
Cuando la pareja sali para reunirse con l dijo:
Cre que la cosa iba a durar ms tiempo. Por m no
hay ninguna prisa, saben?
No seas idiota. Ya conoces a Marin.
La bellsima mujer estrech su mano firmemente,
El gru:
Seguro. Su familia y la ma son amigas desde la
primera generacin. Y tambin conozco a su marido.
Marin se ech a rer sin inmutarse en absoluto.
No te las des de duro, Mike dijo. El senador no
significa nada para m. No es nada en mi vida... y eso
desde hace ms de dos aos.
Haba odo rumores. Cmo ests?
Perfectamente.
Si habis terminado las florituras sociales es hora
de hacer algo prctico gru Lorigan. Trete el vaso
si quieres seguir emborrachndote y veamos esa cinta.
Eres muy amable...
El y la muchacha se acomodaron en sendas butacas,
mientras Brad manipulaba en el aparato.
Una gran pantalla se ilumin en la pared. El hizo
discurrir velozmente la cinta con lo que consigui una
catarata de imgenes distorsionadas del senador que
arrancaron una carcajada general, para detener la gra-
bacin en el instante en que surga la grotesca cartula
del monstruo.

64
Hayden exclam:
Ah lo tienes, viejo! No es ninguna belleza a mi
entender.
Lorigan se acerc a la pantalla. Pas varios minutos
examinando los detalles de la aparicin, como si contara
hasta las escamas que cubran su cuerpo.
Tras l, Marin indag:
Qu tratas de demostrar, Brad?
No lo s...
Oh, s lo sabe cacare Hayden. Espera que te
cuente su genial idea.
Lorigan volvi junto a la reproductora. Ajust los
controles y la imagen pareci crecer y crecer en la pan-
talla hasta que slo se distinguieron los hombros y el
cuello, enormemente ampliados.
El se acerc de nuevo a la pantalla para examinar
esa ampliacin.
Hayden dijo, impaciente:
Bueno, di algo por lo menos.
Intentaba comprobar si era una mscara o no. De-
bera verse la unin de la careta con el resto..., pero no
se ve. Eso no es una mscara, Mike. Estoy dispuesto a
jurarlo.
Marin se qued sin aliento.
Brad! balbuce.
El devolvi las proporciones a la imagen, sealando
los ojos saltones, protuberantes, proyectados hacia
fuera. Las pupilas eran negras y delataban la vida que
las animaba.
Te parece que alguien sera capaz de dar esa vida
a semejantes ojos, Mike? Ven aqu y examnalos,
Los veo desde donde estoy. No me acerco porque
me temblaran las piernas y al diablo si te res.
Marin balbuce:
No comprendo nada... quieres decir que t crees
que ese monstruo es real?
No slo lo creo. Estoy convencido.
Pero es imposible, Brad!
Hayden gru:
Uno de ellos intent matarme, querida.
Marin se qued sin habla.
El aadi:

65
Ciertamente, no pude verle la cabezota porque
llevaba un casco cerrado, ovalado y grande, pero el cue-
llo, los hombros, los brazos, estaban cubiertos de esa
especie de escamas de tonalidad verde y metlica. Me
dispar con un arma que desintegr un rbol y abri un
agujero en un suelo duro como la piedra...
Ella les miraba asombrada. Sus ojos desorbitados
saltaban del uno al otro como asegurndose de que no
estaban burlndose de su credulidad.
Lorigan remach:
No es slo eso, cario, sino que hemos comprobado
que otros seres extraos, aunque distintos a ese de la
pantalla, han llegado a la Tierra a bordo de una nave
colosal, que segn nuestros clculos no mide menos de
quinientos metros. Quiz algunos ms.
No les qued ms solucin que relatarle todo lo que
saban de las apariciones de seres de otros mundos y
sus naves.
Cuando callaron Marin se estremeci. Dijo en un
murmullo:
De modo que es eso lo que estuviste haciendo...
Y voy a continuar ocupndome del asunto.
Nadie te creer.
Eso no importa... Si no consigo otra cosa, escribir
un libro con mis descubrimientos y los de Mike. Tarde o
temprano el mundo habr de rendirse a la evidencia de
esas apariciones, porque esos seres de otros mundos
deben obrar impulsados por unos fines que ignoramos,
pero que algn da les harn delatarse ante las gentes,
no ante individuos aislados solamente.
Desconect la reproductora y la pantalla se oscure-
ci. Fue a servirse una dosis de whisky y despus se
hundi en una butaca con gesto cansado.
Ese viajar a velocidades de competicin me agota
rezong. Hblame de las elecciones, cario. Cmo
terminaron, sabes los resultados?
Todo lo que s es que l fue derrotado en una
proporcin de diez a uno.
Hayden se ech a rer.
Esa es una gran noticia.
Lorigan gru:
Maana mismo ordenars a tu abogado que pre-

66
sente la demanda de separacin.
Y si l se opone?
Brad rechin los dientes.
Le convencer dijo salvajemente. Ahora nada ni
nadie se interpondr entre nosotros.
Marin titube antes de decidirse. Entonces susurr:
Ha llamado varias veces...
Lorigan dio un respingo.
Aqu?
Ella asinti.
Estaba furioso dijo. Acab por no responder,
an a riesgo de que fueras t en alguna de las llamadas.
Bien, tranquilzate, nena.
Hayden mascull:
Yo en tu lugar tendra cuidado, Brad.
Ya me ocupar de l...
Volviendo al negocio, y antes de que me largue,
qu es lo que vamos a hacer maana?
Sera interesante reunir toda la informacin posible
respecto a las apariciones de OVNI que se sucedieron en
los primeros aos ochenta. Por entonces los peridicos
se ocuparon bastante del asunto, a pesar de que
muchos de ellos lo utilizaron para ridiculizar a los
testigos. Empieza por eso en los archivos de los diarios,
en las hemerotecas. Yo har lo mismo en emisores de
televisin en las que tengo relaciones. De acuerdo?
Hayden asinti. Levantndose, les mir con ojo
crtico.
No necesitars echarme a puntapis, ya me voy
dijo.
Se fue rindose irnicamente. Tan pronto se hubo
cerrado la puerta, Lorigan encerr a la muchacha entre
sus brazos, sus bocas entablaron un combate
apasionado y durante el resto de la noche ya no hubo
ms inquietudes ni problemas.
Slo qued el amor, el deseo el placer.

CAPITULO XI
Estaban viendo las ltimas noticias del da en televi-
sin, cuando se apagaron las luces bruscamente dejan-

67
do la casa inmersa en tinieblas. Paul Coxe refunfu:
Maldita sea! Eso no nos haba pasado nunca desde
que nos mudamos a esta casa. Su mujer lo tom con
ms tranquilidad. Dijo:
Quiz una avera. No creo que dure mucho.
Lo suficiente para perdernos b ms interesante del
programase haban trasladado a esta nueva casa haca
apenas un ao, tan pronto a l le ascendieron en su
trabajo. Era una casa confortable, lujosa, que contribua
a reafirmar su posicin en la sociedad, y si bien al
principio a Hazel no le haba entusiasmado a causa de
que estaba aislada y rodeada de rboles, ahora se
senta tan bien en ella que no hubiera cambiado su
residencia por nada de este mundo.
Era tranquila, dispona de un gran jardn, piscina y
pista de tenis, y cuando deseaba ir a la ciudad con el
coche que Paul le haba comprado no tardaba ms de
quince minutos.
Por lo dems, gozaban de buenas amistades, lo que
les permita reunirse con varios matrimonios amigos dos
o tres veces al mes. Comprar la casa haba sido un gran
acierto.
El gru poco despus:
Si eso dura demasiado ser mejor acostarnos. Ya
no podremos saber el resultado definitivo de las
elecciones.
Maana podrs leerlo en todos los peridicos.
El iba a seguir protestando cuando se puso rgido y
exclam:
Qu fue eso?
Qu?
Me pareci or una puerta...
Ests nervioso.
Estoy fastidiado! Deberan darse ms prisa en
arreglar esa condenada avera.
En alguna parte de la casa son un golpe. El golpe de
algo al caer al suelo.
Hazel contuvo un grito.
Paul se levant de un brinco.
Te lo dije! grit. Hay alguien ah...!
Se desplaz a tientas a travs de la estancia, hacia la
librera que ocupaba toda una pared. En ella haba una

68
vitrina conteniendo costosos objetos de adorno, y dos
pequeos cajones de madera. Tanteando febrilmente,
abri uno y sac una gran pistola automtica.
Sigue sentada murmur cautelosamente, no te
muevas pase lo que pase. Podra herirte a ti si he de
disparar.
Paul, ten cuidado...!
S.
Corri hacia la arcada que separaba la estancia del
amplio vestbulo. Tropez con una mesita baja y solt
una sarta de juramentos.
Agazapado en la oscuridad intent ver algo ms all
del plegado cortinaje.
Paso a paso sali, pegado a la pared. Recordaba que
el ruido haba retumbado a la derecha, como procedente
de la cocina o las dependencias posteriores. Rechin los
dientes lleno de clera y se jur que si realmente haba
entrado un ladrn le dejara seco de un balazo.
Lleg a un amplio distribuidor al que se abran varias
puertas. La del fondo era la de la cocina y estaba abierta
de par en par. Se recortaba gracias a la plida claridad
nocturna que penetraba por la ventana.
Conteniendo el aliento sigui adelante. Contuvo un
grito al distinguir una vaga sombra movindose en la
cocina
Casi llegaba a ella cuando de la profunda oscuridad
de una puerta abierta, a su izquierda, surgieron dos
largos brazos y unas manos duras y salvajes le apresa-
ron como un cepo.
Paul dio un grito ahogado. Las zarpas trataban de
inmovilizarle y los dedos se hincaban en su carne como
cuchillos.
Presa del pnico, vio recortarse una silueta enorme y
grotesca en el portal de la cocina. El terror le invadi.
Desesperadamente, retorci el brazo hasta notar c-
mo el can de la potente automtica tropezaba con
algo slido.
Entonces apret el gatillo una y otra vez y los tre-
mendos estampidos amenazaron con echar abajo las
paredes.
El ser que le sujetaba afloj su presa y el empuje de
los pesados proyectiles le tir de nuevo hacia la oscuri-

69
dad del cuarto del que saliera.
Paul casi se desplom porque las piernas no le sos-
tenan. Oa los gritos de su mujer y l rugi:
No te muevas... queda otro!
En la puerta de la cocina, la silueta oscura levant
una mano. De modo puramente instintivo, Paul se dej
caer de bruces en el instante que sobre l se produca
un relmpago brillante, cegador. No vio cmo un pedazo
de pared desapareca antes siquiera de que la brillante
luz se extinguiera.
Desde el suelo, cegado an, dispar hasta agotar la
carga del arma que empuaba. No oy el clic del
percutor al pegar en el vado y continu presionando el
gatillo con loco frenes.
En realidad no se enter jams de que la pistola
estaba vaca, porque un nuevo relmpago estall ms
abajo que el primero, y la mitad interior de su cuerpo se
volatiliz al mismo tiempo que el resto de la pared. ,
Despus todo fue silencio.
La silueta del ser extrao se movi con gestos pau-
sados. Sus cortas piernas le desplazaron hasta donde
yacan los restos mutilados del hombre y permaneci
unos instantes mirndole.
Finalmente entr en la oscura habitacin donde
desapareciera su compaero y tambin a l le
reconoci, como si pudiera ver en las tinieblas.
Se dispona a levantarlo del suelo cuando la voz de
mujer tembl en alguna parte.
Paul! Ests bien? Paul, respndeme...!
Paul Coxe ya no poda responder. En realidad, nadie
poda responderle.
El ser extrao se desentendi de su compaero y
sali al amplio distribuidor. Empez a caminar hacia
donde sonara la voz, que se haba convertido en un
sollozo entrecortado, rebosante de pnico.
Cuando lleg a la arcada casi tropez con Hazel. La
mujer desorbit la mirada. Descubri al intruso, lo vio
con todo detalle porque se haba parado a menos de un
paso de ella.
Emiti tal alarido que los cristales vibraron.
Luego, como un rbol abatido por un rayo, se des-
plom al suelo hecha un ovillo.

70
El intruso apenas si vacil unos segundos. Inclinn-
dose, la levant con increble facilidad, carg con ella y
paso a paso regres por donde haba venido.

***
Hayden se levant de un brinco cuando vio entrar a
Lorigan a paso de carga.
Brad exclam:
Qu es lo que pasa? Parecas histrico por tel-
fono. Y qu ests haciendo en la jefatura de polica?
Ha ocurrido otra vez, Brad.
Qu?
Me llam el sargento Sanders... Ya sabes, el que
me acompa aquella maldita noche.
Clmate, no entiendo nada. Empieza por el prin-
cipio, quieres?
No conozco los detalles, pero al parecer esta ma-
ana una mujer ha encontrado el cuerpo de un individuo
desintegrado de la mitad para abajo. Haba una pared
que tambin ha desaparecido sin que queden cascotes
ni polvo. Nada de nada. Y una mujer...
Ms despacio, Mike. Una mujer tambin ha sido
desintegrada?
Parece que porque no hay el menor rastro de ella.
Dnde sucedi eso?
En una casa aislada. El sargento me llam. Quiere
que vaya con l a verlo. Extraoficialmente, dijo.
Por qu t?Porque ahora empieza a pensar que
yo dije la verdad. Aunque sus jefes no opinan lo mismo y
se le han redo en las barbas cuando lo ha insinuado.
Entiendo.
Adems, hay otro detalle... La mujer que descubri
el cuerpo y lo denunci es la asistenta que va por las
maanas. Dice que cuando lleg estaban todas las luces
encendidas y la pantalla de televisin igualmente
conectada. Te das cuenta? Lo mismo que mi coche...
anularon la energa elctrica y cuando se fueron y la
electricidad volvi ya todo haba terminado. Nadie pudo
apagar las luces.
Dnde est ahora ese cadver?
En el depsito. Los mdicos forenses deben estar a

71
punto de examinarlo, si no han llegado ya.
El sargento Sand apareci con rostro ceudo.
Usted as Brad Lorigan coment. He visto mu-
chas veces sus emisiones.
Espero que fueran de su agrado.
Algunas s y otras no.
Nadie es perfecto ri Brad. Hayden acaba de
contarme lo que sabe de este asunto. Me gustara ver
primero el cadver si no tiene inconveniente.
Sanders sacudi la cabeza.
Eso es imposible por el momento. Estn ah desde
el alcalde hasta el jefe de polica, y un capitn de la
polica del estado... No admiten a tos reporteros. Es
ms, nadie excepto ustedes estn enterados de lo
ocurrido, de modo que por el momento habr de
considerarlo usted como materia confidencial, Lorigan.
Conforme.
Iremos a la casa. Quiero que vean la pared... o el
lugar donde hubo una pared termin dirigindose a la
puerta.
Viajaron en el coche del polica hasta la confortable
residencia. Por el camino Sanders explic lo que l saba
del caso.
La seora Coxe ha desaparecido. Ni el menor rastro
de ella termin. Para seguir la rutina he destinado
varios hombres a indagar entre sus amistades, por si
alguien la hubiera visto, aunque no creo que tengan
xito. Tambin he distribuido fotografas a los agentes.
Fotografas de la mujer quiero decir. Y las transmitirn
por televisin sin entrar en detalles. Hicimos lo mismo
con el matrimonio de granjeros y hasta ahora nadie ha
respondido... Miren, sa es la casa.
Se apearon del coche y el sargento salud a los
agentes de uniforme que custodiaban la residencia.
Entraron contemplando un interior en perfecto orden.
Luego, en las inmediaciones de la cocina, las cosas
cambiaban.
Vieron un enorme boquete en una pared de ladrillo.
Casi no quedaba nada de ella. Todo el permetro del
boquete pareca ligeramente chamuscado, oscurecido.
El suelo estaba limpio, excepto la silueta de la mitad
superior de un cuerpo humano dibujada con tiza. Un

72
poco ms all, otro dibujo siluetaba una pistola.
Encontramos un Colt Magnum ah aclar Sanders
. Haba sido disparado y no quedaba ni un cartucho en
ella.
Si ese desgraciado dispar todo un cargador es
posible que acertara alguno de los tiros...
Seguro. Hemos descubierto tres impactos en las
paredes. El cargador contena nueve cartuchos, as que
seis de los plomos alguien debi llevrselos incrustados
en el cuerpo.
Suponiendo que el cargador estuviera completo...
Oh, sobre eso no hay duda. Haba nueve cpsulas
vacas desperdigadas por el suelo.
Hayden refunfu:
No hay que darle ms vueltas, sargento. Esa pared
fue desintegrada con la misma clase de arma con que
me dispararon a m. Ya le dije entonces que los rayos lo
desintegran todo. No lo destruyen, lo hacen desaparecer
total y absolutamente. Aqu est la prueba porque no
queda ni una mota de polvo de esa pared.
Por eso le llam, aunque no me parece que nadie
vaya a dar crdito a semejante teora.
Nosotros lo sabemos, y usted. Y posiblemente
cuando los mdicos examinen los restos del cadver en-
cuentren tambin rastros de ese extrao rayo en las
quemaduras y decidan tener sentido comn aunque slo
sea por una vez.
La mutilacin mostraba profundas quemaduras
admiti el sargento. Tan profundas que la carne
abrasada pareca carbn. De cualquier modo eso no va
a ser suficiente para descubrir con qu se las hicieron.
Lorigan terci:
Han reconocido los alrededores de la casa?
Oh, por supuesto que s. Rastreamos el terreno
hasta un par de kilmetros ms all de los rboles, por
si el cadver de la mujer hubiera sido abandonado fuera
de la casa. No encontramos nada.
Ni huellas del aterrizaje de una astronave?
Mire, Lorigan, ignoro cmo habran de ser esos
rastros, caso de existir. Pero de todas maneras no vimos
nada que pudiera parecerlo siquiera.
Brad asinti. Ya saban que el OVNI, la nave circular

73
que tripulaban los agresivos y grotescos monstruos, no
dejaba rastros de su presencia.
Regresaron al coche cabizbajos. Hayden pensaba en
su increble buena estrella al estar vivo despus de ha-
ber tropezado con los monstruos y su nave. Ahora saba
que muchos otros no haban sido tan afortunados.

CAPITULO XII
Los Campbell no slo eran ntimos amigos del ma-
trimonio Coxe, sino que Albert Campbell era tambin
compaero de trabajo de Paul. O lo haba sido, para ser
exactos.
Quiz por eso, la muerte del amigo y la desaparicin
de la esposa de ste les haba afectado de un modo ms
profundo.
Haban sido entrevistados por la polica. Haban he-
cho varias declaraciones y contemplado la fotografa de
Hazel Coxe en la pantalla de televisin y en los
peridicos. Ignorantes de lo que Lorigan y Hayden sa-
ban, no lograban explicarse lo sucedido.
Ella, Terry, repiti por ensima vez esa noche:
Hazel no se habra marchado por su voluntad, es-
toy segura...
Decas...?
Es increble que no prestaras atencin.
No entend lo que dijiste, eso es todo.
Olvdalo. Estoy muy afectada por todo eso, Albert.
Nunca haba tenido tratos con la polica.
No se comen a nadie. Han sido extremadamente
correctos me parece a m.
Ella se encogi de hombros. Pens una vez ms en la
suerte que hubiera podido correr su amiga Hazel y
estremecindose susurr:
Mucha gente piensa que la han secuestrado.
Matando a Paul? Ya me dirs quin va a pagar
ningn rescate si fuera as... Los secuestradores no son
tontos, querida.
No obstante, eso es lo que pensaba Sally cuando lo
comentamos esta tarde. Y Lucy, igual. Y lo mismo Irma...
Esta incluso iba ms lejos termin con un nuevo

74
estremecimiento.
De veras?
Irina insinu que incluso era posible que..., que los
secuestradores la violaran. Hazel es muy hermosa...
Su marido no pudo contener un gesto de disgusto.
Dijo de mal talante:
Irina demuestra tener mucha imaginacin a mi
modo de ver. Una imaginacin bastante sucia.
Mir el reloj y aadi:
Conecta la televisin, por favor. Tal vez en las
ltimas noticias de la noche digan algo al respecto.
Ella obedeci. Tuvieron tiempo de ver los ltimos
minutos de una espectacular revista musical, y luego
empezaron las noticias.
Pronto qued claro que la polica no tena ni una pista
de la mujer desaparecida.
Albert gru:
Mucha palabrera pero no saben una maldita cosa.
Me pregunto para qu sirve la polica en casos como
ste.
T eras el que estaba conforme con su actuacin
replic Terry, malvola.
Son dos cosas distintas. Yo...
El grito de su mujer le interrumpi:
Mira eso!
Albert dio un brinco fuera de la butaca, estupefacto.
La imagen y la voz del presentador del noticiario
habian desaparecido de la pantalla y en su lugar surga
una visin de pesadilla, un ser horrendo con la piel
cubierta por algo semejante a escamas verdosas de
reflejos metlicos.
Los ojos protuberantes del monstruo estaban fijos en
la mujer desnuda que semejaba una estatua, erguida y
rgida, con los cabellos desgreados y los ojos cerrados.
Es Hazel! aull Terry, espantada.
Albert fue incapaz de articular una palabra.
El grotesco aparecido gesticul, como dirigindose a
alguien que quedara fuera de foco. Le vieron mover
aquel delgado tajo que era la boca, como si modulara
palabras. Detrs de las dos figuras haba un panel negro
y opaco salpicado de indescifrables instrumentos,
algunos iluminados de un modo tenue por un resplandor

75
amarillo.
El monstruo gir sobre s mismo y manipul en al-
gunos de aquellos controles. La mujer no pareca res-
pirar siquiera, tan inmvil estaba. El matrimonio
Campbell eran incapaces de apartar sus miradas desor-
bitadas de la escena que se desarrollaba en la gran pan-
talla mural.
Luego, bruscamente, las imgenes oscilaron,
difuminndose, y finalmente en su lugar surgi el busto
del presentador del noticiario.
Slo que ese programa era en directo, y l tambin
pareca desbordado por los acontecimientos. Miraba
fuera de cmara, como pidiendo instrucciones.
Terry Campbell chill cuando pudo reaccionar:
La polica, Albert! Hay que decirles que esa mujer
era Hazel...
Crees que no lo saben a estas horas?
Pero se dirigi al video-telfono.
Le fue imposible establecer comunicacin.
Te das cuenta? Sus lneas estn bloqueadas. No
somos nosotros los nicos que han reconocido a la
pobre Hazel. Su fotografa ha sido mostrada una y otra
vez...
Pero es espantoso, querido! Quin era ese mons-
truo, por qu se haba caracterizado de ese modo
horrible?
Maldito si lo s. Pero eso no es lo ms grave, sino el
hecho de que apareciera en la pantalla. Eso es lo que
me intriga.
Por supuesto, el misterio intrigaba a mucha ms gen-
te, entre ellos al director de la emisora, Comstock, que
bramaba amenazas desde la sala de control a donde
haba acudido hecho una furia.
El jefe de montadores estaba inclinado sobre el ta-
blero en el que giraban los tambores de la cinta. Los
gritos de Comstock comenzaban a fastidiarle.
Retir la cinta y se la ofreci al director.
Ah la tiene! Puede examinarla centmetro a cen-
tmetro y si encuentra el truco me dejo cortar la mano
derecha.
Condenacin! Es la segunda vez que alguien in-
terfiere nuestras emisiones y t deberas estar en situa-

76
cin de descubrir al menos cmo lo hacen, Mark, eres el
tcnico, el jefe del departamento rechin los dientes y
aadi, iracundo: Por lo menos cobras como si lo
fueras.
Mark se puso rojo.
Cuando quiera ahorrarse mi sueldo no tiene ms
que decirlo, Comstock!
Gruendo, el aludido dio media vuelta y abandon la
sala como un vendaval.
Echando chispas, Mark atrap el video-telfono y
llam al apartamento de Lorigan. No obtuvo respuesta y
desisti.
Slo cuando empez a calmarse pens con serenidad
en el extrao fenmeno. Hubiera ciado aos de vida a
cambio de desentraarlo...

***
El sargento Sanders era otro de los que habran re-
nunciado hasta al sueldo de un ao por aclarar el mis-
terio. Tan pronto empezaron a sonar los telfonos y supo
lo ocurrido en la televisin intent localizar a Brad
Lorigan sin conseguirlo.
Despus, se olvid del reportero ante la avalancha de
gentes que se presentaban a denunciar lo que haban
visto, y el maremgnum en que se convirti la jefatura
hizo que el mismsimo jefe de polica empezara a dar
gritos, con lo cual consigui desconcertar todava ms a
sus hombres y aumentar la confusin.
Sanders se escabull como pudo, se encerr en el
stano, donde estaban los archivos, y slo all respir
con alivio.
Instalndose ante un video-telfono, y despus efe
no pocos intentos fallidos, consigui establecer comu-
nicacin con la emisora y orden que enviaran una co-
pia de la emisin a jefatura esa misma noche.
Despus sus intentos se dirigieron a localizar a Brad
Lorigan, pero en eso fracas. Su telfono no responda.
Con el domicilio de Mike Hayden tuvo ms suerte. La
voz impaciente del joven replic al instante:
Quin llama?
Sanders, seor Hayden.

77
Oh, usted... Oiga, ahora estoy muy ocupado... yo le
llamar ms tarde.
No ha visto el ltimo noticiario?
No... este... tena otras cosas que hacer.
Qu cosas? Bueno, es igual, no sabe lo que se ha
perdido. Ser mejor que busque a su amigo Lorigan y
vengan los dos a jefatura. He pedido una cinta y quiero
que la vean.
La voz de Hayden surgi mucho ms interesada.
Quiere decir con todo esto que hubo otra inter-
ferencia del tipo con piel de lagarto?
Exactamente, slo que en esta ocasin hubo algo
ms... Tiene a Hazel Coxe. Todo el mundo ha podido
verla, desnuda y al parecer dopada, o quiz bajo los
efectos de alguna clase de hipnotismo, eso no lo s.
Salgo ahora mismo, sargento.
Eh, busque a Lorigan!
La comunicacin se cort. Sanders se ech atrs en
el silln y cerr los ojos.
Ahora quiz los que tenan poder de decisin creye-
ran en sus afirmaciones y las de Lorigan y Hayden.
Creyeran en aquella amenaza y buscasen los medios de
combatirla.
Aunque para sus adentros pens que eso no sera
fcil. Nadie con poder y responsabilidad se arriesgara
jams a ponerse en ridculo jugndose el puesto.
Resignado, abandon el refugio del stano y regres
al barullo de arriba. Iba a ser una condenada noche...

CAPITULO XIII
Mike Hayden aporre la puerta con impaciencia.
Maldita sea, Brad... Brad!
Volvi a llamar, y finalmente la muerta se abri con
cautela y el rostro plido de Marion le mir sobresaltada.
El se col en el apartamento.
Dnde est Brad?
An no ha regresado y estoy sumamente inquieta...
Qu ocurre? Pareces histrico.
Adnde ha ido, lo sabes?
Ella se estremeci.

78
A ver a mi marido.
Demonios! Presiento que el ex senador acabar la
noche en el hospital. Dame algo de beber, por favor,
estoy seco.
Slo cuando hubo vaciado el vaso volvi a hablar, y
entonces gru:
Eligi una ocasin condenadamente inoportuna
para desaparecer... No dijo cundo volvera?
No... sali enfurecido.
Pobre senador...!
No bromees, Mike.
Pero, bueno, qu pas para que Brad perdiera la
chaveta?
Ella se estremeci al recordar. Cruz los brazos, como
abrazndose a s misma.
Mand sus guardaespaldas a buscarme. O por lo
menos vinieron aqu, esta tarde... Los descubr por el
circuito cerrado de la puerta. Dos de ellos, compren-
des? Llamaron una y otra vez...
Supongo que no abriras la puerta.
Claro que no... El haba estado llamando todo el
da. Por lo menos, supongo que era l, porque despus
de las primeras veces ya no he querido responder...
Ahora me explico que no contestaras a mis llama-
das. Fue por eso que me decid a venir. Qu hicieron los
gorilas?
Se cansaron y se fueron. Cuando ms tarde Brad
regres yo estaba nerviosa y asustada. Hube de decirle
la verdad.
Comprendo, fue entonces que salt para ajustar
cuentas con el gran hombre.
S... pero hace horas de eso, Mike.
El reflexion rpidamente. Sacudi la cabeza.
Ha ido a casa de tu marido?
Supongo que s.
Est bien, trata de Calmarte. Ir en su busca y
saldremos de dudas. Yo tambin le necesito, y pronto,
aunque por motivos menos romnticos que los tuyos.
T no pierdes nunca el humor, Mike?
Ya lo creo que s. Debieras haberme visto correr
cuando los tipos del platillo volante practicaron el tiro al
blanco conmigo...

79
Le dio un afectuoso cachete en la mejilla y gir
encaminndose a la salida.
Estaba a mitad de la estancia cuando la puerta se
abri y Brad Lorigan se qued mirndoles con el ceo
fruncido.
La muchacha contuvo un grito. Hayden gru:
Te peleaste con un oso?
Lorigan cerr la puerta. Tena el cabello revuelto, un
ojo casi cerrado, sangre en la comisura de los labios y
un gran moretn en la mejilla.
Marin corri hacia l arrojndose en sus brazos. Al
sujetarla Brad no pudo ocultar un gesto de dolor.
Hayden comenz a preocuparse.
Minutos despus la muchacha se haba calmado lo
suficiente para hablar.
Qu ha pasado? musit.
Hubo un poco de ruido... tena a sus dos gorilas
para recibirme cuando llegu.
Pareca reacio a contar su aventura, pero Mike le
acuci:
Vamos, viejo, sultalo. Despus me oirs a m.
Lorigan se desliz en un divn, con la muchacha
acurrucada a su lado.
Me obligaron a pelear... librarme de uno fue fcil, le
cac bien. El segundo era duro, pero yo estaba fuera de
m as que empez a pasarlo muy mal. Entonces sac
una pistola.
Ella contuvo el aliento. Hayden gru:
No ests herido...
No. El quera disparar y yo quera hacerle comer la
pistola. Al final el arma le sirvi para que yo se la
estrellara en la boca un par de veces. Se trag los dien-
tes y algo ms se le rompi, me parece a m. Entonces
pude ocuparme del gran hombre.
Maldita sea, acaba de una vez!
El no era tan duro como sus perros de presa, eso es
todo.
Qu todo ni qu...!
Le dije lo que pensaba de l y le advert que si
volva a importunar a Marin, aunque slo fuera por
telfono, le matara. Y eso es lo que har termin
rechinando los dientes.

80
Eso fue todo?
Por primera vez Lorigan esboz una sonrisa con sus
labios rotos.
Bueno, remach mis advertencias con algo ms
contundente. A estas horas debe haber llegado al hos-
pital, supongo.
Ya veo...
Marin estaba ms inquieta que nunca.
No desistir murmur. Le conozco bien, Brad.
Es cobarde y vengativo.
Hayden sugiri:
Seria bueno que tos dos desaparecierais una tem-
porada. Eso le calmara y entretanto tos abogados ha-
ran su trabajo... el tiempo es una gran cosa en estos
casos.
Lorigan sacudi la cabeza, obstinado, pero la mu-
chacha dijo vivamente:
Tiene razn, Brad! Podramos irnos algn tiempo a
mi casa de Garden Rock... hace siglos que no estoy all.
Ya pensaremos en eso... Qu era lo que tenas que
decirme, Mike? Sea lo que sea, aligera. Quiero ducharme
y tumbarme en la cama cuanto antes porque estoy
molido.
No creo que puedas acostarte esta noche...
Nada podr impedirlo. Me duele todo el cuerpo...
Primero escchame.
Y solt todo cuanto saba, que era solamente lo que
le haba dicho el sargento por telfono.
Al final aadi con melancola:
Justamente esta noche, con una soberbia pelirroja
en mi apartamento. Empezaba a entusiasmarse cuando
llam ese polizonte. De modo que si yo pude renunciar a
una pelirroja sensacional t bien puedes olvidarte de la
cama por unas horas.
Lorigan murmur:
As que la mujer est viva,..
Y en poder de esos fenmenos, Brad.
No veo que eso cambie nada.
Cmo que no?
Pinsalo un momento. Qu conseguiremos yendo
de un lado a otro con el sargento? No existe ningn
medio de localizar a esos extraos ni su mquina. Con

81
toda seguridad estn en el espacio exterior. Y pueden
eludir nuestros sistemas de vigilancia, de modo que ni
las fuerzas areas podran localizarlos... suponiendo que
por algn milagro se decidieran a intentarlo.
Hayden refunfu:
Hemos de resignarnos y renunciar entonces?
Renunciar no, pero aparte de seguir investigando
por nuestra cuenta no hay nada ms que nosotros po-
damos hacer de momento. Ellos tienen la iniciativa... Tal
vez cometan un error y eso nos d una oportunidad. Es
ms, pienso que quiz ya lo han cometido.
Qu error?
Esas interferencias en nuestros canales de televi-
sin. Creo que ellos ignoran que se producen. Transmi-
ten para comunicarse con sus bases y por algn fen-
meno extrao las imgenes, en ciertos momentos, anu-
lan las nuestras. Pero nuestros tcnicos poseen medios
de localizar el origen de toda interferencia que se pro-
duce en las comunicaciones. Existe una constante vigi-
lancia para que las emisoras no pirateen a las de la
competencia. Todo consiste en lograr que dediquen esos
medios a localizar el origen de esas emisiones. Por lo
menos pueden averiguar la direccin de donde llegan,
su frecuencia y la distancia. Eso podra ayudarnos.
Hayden lo pens un poco. Acab asintiendo.
Si consigues que lo hagan quiz salga bien dijo
sin mucho Entusiasmo. Pero entretanto, qu le digo
al sargento esta noche?
Lo que quieras. Que no me localizaste... o puedes
decirle la verdad, incluida esa idea sobre la localizacin
de la fuente de interferencia. En cualquier caso, ni t ni
l podris hacer nada.
Por lo menos ver esa cinta...
Hayden se levant de mala gana Contempl unos
instantes a su amigo y gru:
Tienes mal aspecto. Ests seguro que no tienes
ms heridas que las de la cara?
Me duele el costado, pero eso pasar. Lrgate y
quiz an puedas volver a hacerle tos honores a tu
pelirroja.
Lo dudo-
Al quedar solos Marin le abraz.

82
Pudieron haberte matado dijo con voz tem-
blorosa.
Pero no lo hicieron. Olvdalo, linda, ya pas. A partir
de ahora ya nada se interpondr entre t y yo.
En lugar de replicar, la muchacha estrell los Labios
contra su boca negndose a pensar en nada que no
fueran esos instantes de ntima plenitud.
Ni siquiera el dolor de sus labios rotos pudo empaar
la ternura del beso, ni el turbulento resto de la noche.
Brad Lorigan no volvi a pensar en monstruos lle-
gados del espacio, ni en interferencias en televisin...
Sin embargo, esas interferencias no se producan s-
lo en los canales de la Tierra.

CAPITULO XIV
La cmara era grande como una catedral y estaba
iluminada por una claridad que no pareca proceder de
ningn punto concreto. Era como si la luz formara parte
del aire.
Haba incontables controles en un lado, un panel con
seis pantallas opacas y asientos acolchados encajados
en unos rieles fijos en el suelo.
A la derecha, otra pantalla mucho ms grande y cn-
cava estaba conectada y ante ella se erguan, inmviles,
dos seres altos, perfectamente proporcionados, cubier-
tos por un traje adherido al cuerpo y semejante a una
apretada malla plateada.
Sin el casco, sus cabezas grandes eran de piel oscura
y carecan de cabellos. Ambos tenan los ojos fijos en la
pantalla.
Contemplaban una escena que sin duda hubiera in-
teresado mucho a Lorigan en caso de haber podido
verla.
Dos de los monstruos verdosos manipulaban en un
tablero de controles y uno pareca hablar calmosamente
delante de la mesa.
Detrs de ellos, extendida encima de una superficie
plana, una mujer desnuda pareca dormir.
Los dos seres altos pulsaron un control y al lado de la
pantalla que vigilaban comenzaron a parpadear una

83
ristra de luces rojas formando una larga lnea que iba a
terminar en un bulbo oscuro y ms grande que las luces
que chispeaban.
Uno de los dos se volvi. Sus ojos se fijaron en el
mamparo gris que haba al fondo de la inmensa nave. El
mamparo se desliz a un lado y un tercero entr.
Parecan comunicarse sin palabras.
El recin llegado dio un vistazo a la gran pantalla. Si
experiment algn sentimiento o emocin ante lo que
vea no lo delat con ningn gesto, ni con el ms leve
cambio en su expresin facial Pas junto a sus
compaeros y fue a instalarse en uno de los asientos
acolchados. Instantneamente, de los lados del respaldo
surgieron unas abrazaderas de metal que sujetaron su
cuerpo contra el asiento.
Ante l, las seis pantallas cobraron vida de pronto,
mostrando la impenetrable oscuridad del firmamento.
Los otros seguan contemplando su propia pantalla. Y
entretanto, las luces parpadeantes iban apagndose una
a una, a intervalos regulares.
El otro puls un mecanismo que descorri parte del
panel que haba al lado de las pantallas. Iluminado,
apareci lo que poda ser un mapa a gran escala de un
territorio concreto. Era transparente, como trazado so-
bre cristal, y en l resaltaban varios lugares sealados
con un crculo negro.
Las manos del ser humanoide trabajaban sobre el
tablero. En el mapa surgi como por ensalmo otro cr-
culo en un punto determinado. Tras esto el panel volvi
a su lugar y el mapa desapareci.
Repentinamente se volvi, como si los otros te hu-
bieran llamado en silencio.
Quedaban cinco de los puntos chispeantes de luz ro-
ja, y en la gran pantalla ya no aparecan los monstruos
ni la mujer desnuda, sino una visin del espacio, y en l
la oscura masa circular de una nave sombra que se
desplazaba como un relmpago.
El que ocupaba el asiento pareci asentir a algo que
le hubieran dicho. Sus manos se movieron, giles, en los
controles. Toda la estructura de la inmensa astronave se
estremeci al girar en el vaco. En la pantalla el platillo
volante pareci crecer y crecer a medida que se

84
aproximaban a l.
Quedaban dos puntos parpadeantes al lado de la
pantalla grande. Luego slo brill uno.
La colosal mquina se zambulla en el vado mientras
el platillo volante escoraba en una brusca maniobra
para salirle al encuentro.
La ltima luz roja se apag y el bulbo oscuro empez
a brillar.
En el mismo instante, en la pantalla aparecieron lar-
gos y cegadores relmpagos que buscaban el objetivo
uno tras otro. Simples lneas de luz plateada que barran
la oscuridad.
De pronto la astronave redonda desapareci envuelta
en una colosal llamarada, una explosin ciclpea que
creci ms y ms, como desdoblndose, girando sobre
s misma convirtiendo las tinieblas en luz y esparciendo
fragmentos llameantes a cientos de kilmetros alre-
dedor.
Cuando aquel sol artificial se apag y volvi la os-
curidad a la pantalla, tos dos seres se volvieron hacia el
que continuaba manejando tos controles. Este gir la
cabeza. Continuaban con sus rostros inexpresivos, pero
deban comunicarse entre por cuanto el tercero apag
las pequeas pantallas ante l, hizo descorrer los cintos
metlicos y se apart de los controles.
Dieron una ltima mirada a la pantalla gigante. Lue-
go, tambin sta se oscureci, apagndose.
La inmensa astronave se alejaba de la Tierra casi a la
velocidad de la luz. El infinito abismo del espaci pareci
engullirla y desapareci llevndose consigo el extrao
misterio sin descifrar.

***
Durante semanas todos los medios de comunicacin
se cebaron en el caso, explotndolo desde todos los
ngulos posibles.
Desgranaron un rosario interminable de teoras a cual
ms pintoresca para explicar las espordicas inter-
ferencias en la televisin, acuciaron a la polica y luego,
poco a poco, fueron relegando el tema hasta que
dejaron de ocuparse de l.

85
Un mes ms tarde, excepto sus amigos y poca gente
ms recordaba el trgico destino de Hazel Coxe, ni la
muerte de su marido. Incluso las autoridades empeza-
ban a relegar el caso en espera de que la suerte les
deparara algn nuevo indicio esclarecedor.
Quienes no olvidaban tan fcilmente eran los dos
amigos, ni el sargento Sanders con el que haban tra-
bado una buena amistad. Fue ste quien acudi al apar-
tamento de Lorigan una tarde, como hiciera con fre-
cuencia en las ltimas semanas para cambiar informa-
cin. Hayden le franque la entrada y tras los saludos
Sanders deposit unos papeles sobre la mesa.
Quiz le sirvan para su libro, si algn da llega a
escribirlo coment dirigindose a Brad. Son copias
de denuncias presentadas hace casi diez aos. Por lo
visto en los primeros aos ochenta la gente vea OVNI
hasta debajo de la cama En cualquier caso hay algunas
descripciones que coinciden aproximadamente con las
que ustedes me hicieron a m del que fue visto en
California...
Marin entr procedente de la terraza. Salud al sar-
gento y Hayden sugiri:
Qu tal si te portas como una buena ama de casa
y preparas algo de beber, encanto?
Eres un pozo sin fondo
Pero escanci bebidas para todos mientras Lorigan
lea los documentos.
Cuando los dej a un lado dijo:
No cabe duda de que hace casi diez aos fue vista
una nave como la que vieron los Berger en el desierto, y
los Law en el prado. Y la declaracin de ese testigo...
volvi a dar un vistazo a uno de los papeles y aadi:
Sherman se llamaba. Lo ha ledo usted, Sanders?
Por supuesto.
Hayden indag:
Qu es esa declaracin?El hombre se
encontraba pescando en un lago, poco despus del
amanecer, cuando vio un intenso resplandor al otro lado
de una colina Fue algo tan resplandeciente que
abandon las caas y fue a investigar qu pasaba. Vio
una nave posada en la tierra, y a dos hombres muy
altos, vestidos con lo que describe como mallas

86
plateadas. Otro estaba arriba, sobre la mquina y junto
a una escotilla abierta. Dice que los dos que haban
descendido al suelo se quitaron los cascos y entonces
pudo verlos con detalle. Sus cabezas eran lisas, sin
cabello, y la piel del rostro mucho ms oscura que la
nuestra. Dejaron los cascos all y dieron algunos pasos
sin rumbo, de un lado a otro...
Espera un momento le interrumpi Mike. Esos
seres podran ser iguales a los que vieron Law y los
trtolos del desierto, pero sos no se quitaron los cascos
en ningn momento, ni siquiera dentro de la nave.
Lorigan dijo:
Porque quitrselos significa su muerte.
Cmo!
Ese testigo, Sherman, declar que a los pocos ins-
tantes los dos se desplomaron como fulminados por un
rayo. Y que el tercero descendi a su vez como si flotara
en el aire y tras reconocerlos volvi a la nave. Desde la
escotilla Sherman asegura que les dispar con alguna
arma que no pudo distinguir y los cuerpos y los cascos
desaparecieron, la nave se elev y mientras estaba
mirndola espantado la vio saltar de golpe como
disparada por un can y perderse en el espacio. No
deja de ser curioso...
Qu te parece curioso? No pueden vivir en nuestra
atmsfera, eso es todo.
Deba ser importante para ellos comprobarlo, tan
importante como para arriesgar sus vidas. Y tan impor-
tante como para haber vuelto, casi diez aos despus,
para investigar a hombres de la Tierra.
Sanders bebi un largo sorbo antes de opinar:
Yo tambin creo que a esos individuos que desnu-
daron los utilizaron como conejillos de indias de un
modo o de otro.
Hayden esboz un gesto de duda.
Dijo:
Por lo que ellos cuentan apenas pasaron veinte
minutos desde el momento que se encontraron en el
Interior de la astronave, hasta que recobraron la
consciencia. Se me ocurre que es muy poco tiempo para
que nadie pueda investigar a fondo un cuerpo humano.
Y que nosotros sepamos, hasta ahora slo lo intentaron

87
con dos.
Que nosotros sepamos, ciertamente remach
Brad, sombro. Sin embargo pueden haber realizado la
misma maniobra multitud de veces sin que los sujetos lo
hayan denunciado por temor al ridculo, a que se rieran
de ellos.
Es posible, claro.
Lo que parece demostrado dijo el polica, es
que esos individuos altos de los que ustedes me habla-
ron no son agresivos ni peligrosos. Sin embargo, tos
otros no vacilan en matar. Eso es algo a tener muy en
cuenta.
Como en otras ocasiones, siguieron discutiendo el
resto de la tarde trazando planes, aportando sugeren-
cias y desesperndose ante los pobres resultados obte-
nidos hasta entonces.

SEGUNDA PARTE

CAPITULO PRIMERO
Brad Lorigan interrumpi su tarea de correccin al or
los pasos a su espalda. Lade la cabeza y sonri.
Marin se detuvo junto a l.
Recuerdas que Mike vendr a cenar esta noche,
querido?
Claro que s.
Entonces apresrate, es tarde.
El asinti. La mujer abandon el estudio con sus
pasos seguros y firmes. Brad pens que ya no era la
muchacha de los primeros aos de su apasionado amor,
pero se dijo que la prefera tal como era en la actuali-
dad, mucho ms madura, ms mujer incluso, con su
belleza serena y ardiente a un tiempo que pareca au-
mentar y retinarse con el paso de los aos.
Suspir. El tambin haba cambiado. En realidad el
mundo era una continua evolucin que a veces le des-
concertaba, disgustndole.
Dej definitivamente el trabajo y levantndose se en-
tretuvo a encender un cigarrillo junto al ventanal desde

88
el que poda contemplar el gran jardn y la majestuosa
grandiosidad de los rboles centenarios.
La tarde languideca dejando paso al crepsculo. Lo-
rigan vio su propia imagen reflejada en los cristales a
medida que oscureca en el exterior, vio sus sienes que
empezaban a mostrar ramalazos grises y con una mue-
ca se volvi.
Cuando, ms tarde, descendi a la planta baja, Mike
Hayden haba llegado y estaba dando buena cuenta de
un gran vaso de whisky.
Se estrecharon las manos, intercambiando algunos
comentarios banales sobre esto y aquello, ntimamente
contentos de volver a estar juntos.
Hayden haba engordado, pero conservaba la misma
alegra de vivir de sus aos pasados y al parecer no
haba nada en este mundo capaz de hacerle cambiar de
sistema de vida ni de carcter.
Compr tu ltimo libro hace una semana anunci
triunfalmente. Confieso que me gust, aunque no
entend ni la mitad de lo que cuentas. Cada da te
vuelves ms complicado, viejo.
Brad se ech a rer.
Pues espera a leer el prximo dijo.
Se sirvi licor y fue a sentarse en una butaca delante
de su fiel amigo. Marin, con un vaso en las manos, se
acomod en el divn.
Hubo un breve silencio. La mujer les miraba con una
sonrisa tierna en los labios.
De pronto dijo:
O comentar a alguien que pensabas casarte, Mike.
Este dio un respingo.
No menciones esa palabra referida a m! excla-
m, escandalizado. Quin fue el que dijo esa
calumnia?
Ella se ech a rer.
No lo recuerdo... Alguien.
As arda en el infierno.
Pero te habas comprometido...
A qu llamas t un compromiso? Nada de nada.
Y ahora que se me ocurre, qu inters es el tuyo en
que me echen el lazo?
Caray, ninguno. Eran simples comentarios.

89
Lorigan ri:
Cuando una mujer comienza a interesarse por el
estado civil de un hombre slo queda un recurso, Mike:
echar a correr.
Te creo se volvi hacia Marin y le espet: Deja
en paz mi soltera y mi sistema de vida. Y a propsito,
que yo sepa vosotros nunca os tomasteis la molestia de
casaros y en mi vida vi una pareja ms feliz. Hace siete
aos que estis juntos. Se te ha ocurrido sacar una
licencia matrimonial alguna vez?
Marin se ech a rer.
A m no.
Ah tienes. Cuando quieras reprocharme algo pre-
dica con el ejemplo.
Lorigan murmur, pensativo:
Siete aos... Cuntas cosas han pasado en ese
tiempo!
No hagas trampas, cario. Hace ms de siete aos
que estamos juntos... Casi ocho le rectific Marin.
Ocho aos de absoluta plenitud... no los cambiara por
nada de este mundo.
Hayden gru:
Eso, ponte tierna ahora. Por qu no te ocupas de
que nos sirvan la cena, como es tu obligacin?
No tienes remedio...
Pero se levant y los dos hombres quedaron solos.
Con una voz muy distinta a la burlona de antes,
Hayden murmur:
Ojal encontrara una mujer como ella... Tuviste una
suerte endemoniada, Brad.
Ya lo s.
Recuerdas alguna vez aquellos tiempos, cuando
se la birlaste al senador?
Yo no se la quit, aunque no me hubiera importado
arrebatrsela... Marin llevaba casi dos aos apartada
de l, manteniendo slo las apariencias. Fue l solito
quien la perdi.
Hayden suspir.
Fueron buenos tiempos de cualquier modo. Lstima
que nuestra investigacin quedara en el aire. Nunca
ms supimos nada de los visitantes de otros mundos,
aunque t supiste sacarle provecho al asunto... Siempre

90
fuiste un zorro.
Reconozco que aquel primer libro basado en los
hechos que conocamos, ms las teoras que habamos
elaborado, cambi mi vida. Ahora son los responsables
de los programas de televisin los que me piden entre-
vistas a m.
A veces pienso si realmente se largaron para
siempre.
Qu?
Olvdalo. Es agua pasada.
Marin regres anunciando que les serviran la cena
dentro de unos minutos.
Antes que Hayden pudiera replicar con alguno de sus
afilados comentarios, el zumbido del video-telfono se le
anticip.
Marin conect la lnea y pregunt:
Quin llama?
Deseo hablar con Brad Lorigan... aunque no estoy
seguro de que se sea su nmero. Ha pasado mucho
tiempo...
Quin es usted?
Mi nombre es John Law.
Lorigan dio un salto hacia el aparato. Marin se
apart cuando l se coloc ante la diminuta cmara y la
conect.
Simultneamente se ilumin la pequea pantalla y la
imagen de un hombre de largos cabellos blancos
apareci.
Hable dijo Brad. Le recuerdo perfectamente,
Law.
Sin embargo se asombr del extraordinario cambio
de aquel hombre. Pareca haber envejecido veinte aos.
El pintor dijo:
Estaba a punto de desistir despus de infinidad de
intentos fallidos por localizarle.
Me alegra que lo haya hecho. He pensado muchas
veces en ustedes.
Y yo he ledo todos sus libros...
Y bien, qu puedo hacer por usted?
La primera y nica vez que nos vimos... Lo
recuerda?
Seguro que s.

91
Hayden se haba levantado y escuchaba y observaba
con creciente inters.
John Law prosigui:
Usted y el hombre que le acompaaba dijeron que
si alguna vez volva a ver o saber algo de los
extraterrestres no dejara de llamarle...
Lorigan sinti un escalofro.
Quiere decir que ha vuelto a verlos?
No, pero han estado aqu.
Cundo?
La noche pasada.
El estupor le dej mudo. Tras l Hayden exclam:
Pregntale cmo lo sabe!
Su voz debi llegar perfectamente a odos del pintor
porque vieron que arrugaba el ceo.
Quin est con usted, Lorigan? No quisiera que
volviera nadie a rerse de m como sucedi entonces.
Tranquilcese. Es Mike Hayden, el hombre que me
acompa hace ocho aos cuando habl con usted y su
esposa. Ahora cunteme qu pas anoche...
Lo que pas lo ignoro, pero esta maana he des-
cubierto las huellas de la nave en el prado, casi en el
mismo lugar donde usted las vio la primera vez.
Condenacin...! Y no advirti nada, no oy nada?
En absoluto. Pero las huellas estn ah, profundas
como entonces.
Y su mujer, tampoco advirti nada anormal?
El rostro del pintor se contrajo en una mueca.
Ella muri hace unos aos, Lorigan. Ahora vivo
solo.
Lo lamento, Law.
Gracias. Le interesa volver a ver esos hoyos? Por-
que yo no pienso denunciar nada ni hablar de eso con
nadie ms. Ya pas por esa experiencia y no deseo
repetirla.
De acuerdo, estaremos con usted por la maana.
Muy bien, Lorigan, me ha alegrado saber de usted.
La pantalla se oscureci. Hayden lanz un grito de
entusiasmo, pero Marin murmur:
Si te propones empezar otra vez con eso, Brad,
creo que deberas recordar que ahora eres una celebri-
dad... arriesgas mucho.

92
Al diablo con el riesgo! Qu opinas t, Mike?
Por mi parte slo te dir que nunca en mi vida he
sentido tanto inters por cosa alguna.
Entonces, muvete. Averigua cundo sale un avin
con escala en Clarkdale y encarga pasajes para los tres.
Marin sonri.
As que ahora necesitas mi compaa...
Necesito una secretaria ri.
Y la cena?
Hayden chill:
No te la perdono! Pero date prisa. Le dejaron ante
el aparato. La perspectiva que de repente se haba
abierto ante ellos pareca haberles rejuvenecido.
Dos horas ms tarde volaban rumbo a California.

***
Bajo el sol las profundas huellas no ocultaban ningn
detalle. Los tres hombres y la mujer las contemplaron un
buen rato, ellos quiz recordando las experiencias
vividas aos atrs.
John Law dijo:
Me qued de piedra cuando las vi.
No era para menos.
Y en esta ocasin no advirti usted nada... ni un
rumor, ni el resplandor de la primera vez...
En absoluto. Debieron descender cuando ya me
haba acostado.
Lorigan pensaba en el terrible cambio sufrido por el
pintor. No era slo su aspecto envejecido, sino que daba
la sensacin de que hasta el alma se le hubiera secado.
Su voz era apagada y quebradiza y sus hombros
parecan hundidos y sin energa.
Quiz esa transformacin se debiera al dolor por la
prdida de la esposa.
Marin se apart del pequeo grupo. Hayden
coment:
No puede tratarse de una casualidad. Han vuelto
despus de esos aos y si estuvieron aqu, no es desca-
bellado pensar que igualmente irn a los otros lugares
que visitaron entonces.
Lorigan peg un respingo.

93
Ahora has dicho algo! exclam. Cmo diablos
no hemos pensado eso antes?
Acaba de ocurrrseme...
Sabemos que estuvieron en el desierto, al pie de
aquella cabaa. Recuerdas?
Hayden hizo una mueca burlona.
Ya lo creo! Nunca olvid a los trtolos... la chica
me pareci ardiente como un volcn.
T tienes la mente obscena... Hay que ir a com-
probar si tambin all han aterrizado recientemente.
Bueno, es un viaje corto desde aqu. Sera algo
grande que esta vez pudisemos entrar en contacto con
ellos.
Marin no participaba de semejante entusiasmo.
Quiz porque tema por Brad y porque sospechaba que
todo eso alterara su sistema de vida actual.
No obstante se mantuvo callada, al margen de la
euforia de los hombres.
Se encaminaron a la casa, donde el pintor sirvi be-
bidas indiferente al descuido que se adivinaba. Tampoco
pareca afectarle el admirativo inters de Marin por las
mltiples pinturas que inundaban las paredes.
Lorigan, tal vez por simple cortesa, pregunt:
Hace mucho tiempo que falleci su esposa, Law?
Este hizo una mueca.
Alrededor de seis aos...
Brad comprendi que el tema le resultaba doloroso,
de modo que no insisti.
Cuando se despidieron prometi:
Volveremos a verle cuando hayamos comprobado
si tambin aterrizaron en el desierto. Gracias por todo,
Law.
El pintor asinti. Al quedar solo fue a llenarse un gran
vaso de whisky y lo vaci casi sin respirar.
La soledad era algo terrible, aunque nunca la haba
experimentado con la dolorosa intensidad de esos
momentos...
A lo lejos, el coche se perdi de vista y l se volvi de
espaldas al ventanal. Pens que seria una gran cosa
emborracharse...
Llen otra vez el vaso.

94
CAPITULO II
Mientras atravesaban las montaas por la carretera
que discurra entre bosques frondosos Hayden no dejaba
de hablar, haciendo cbalas sobre esta nueva aparicin
de seres de otro mundo.
En un momento determinado Lorigan le espet:
Hasta ahora no parece que hayas pensado en otro
aspecto del asunto, Mike.
Qu otro aspecto?
Los seres que t describes como tipos con piel de
lagarto, los que trataron de matarte aquella vez... y que
raptaron a una mujer y mataron al marido. Los del OVNI
que paraliz tu coche y que no son nada amistosos...
Malditos sean! Con sos no me gustara
tropezarme de nuevo.
Cabe esa posibilidad a mi modo de ver. Si los que
de algn modo establecieron contacto pacfico con ha-
bitantes de la Tierra han sido capaces de regresar igual-
mente pueden haberlo hecho los otros,
Entiendo...
Quiz no sea as. Nada indica que deban aparecer
siempre al mismo tiempo, pero es una posibilidad a
tener muy en cuenta.
Tienes razn.
Esa inquietante perspectiva pareci haber acabado
con su entusiasmo y durante mucho tiempo apenas si
volvi a despegar los labios.
Marin, cansada de admirar el paisaje, coment:
Te fijaste en las pinturas de ese hombre, Brad?
Esta vez no...
Tiene talento.
T eres casi una experta en arte, as que debes
saberlo apreciar...
Me gustaron mucho.
Hayden gru:
Ha cambiado... un cambio terrible.
Ya lo he advertido. Parece un viejo de mil aos,
Los bosques terminaron sbitamente y la carretera
se intern en el desierto apenas sin transicin. Marin se
enderez impresionada por el brusco cambio de paisaje.
La desolacin de la tierra por la que se internaban la

95
sobrecogi con una sensacin de angustia.
Luego, bajo el calor y el polvo, llegaron a la cabaa.
Estaba cerrada y con evidentes seales de no haber
estado habitada durante aos.
Aunque la cabaa no era lo que les interesaba, sino
las posibles huellas de la astronave.
Las encontraron quince minutos ms tarde y Hayden,
con voz ahogada, murmur:
Acertamos! Te das cuenta? Han vuelto a los
mismos lugares que visitaron hace ocho aos con una
precisin matemtica.
Lorigan se volvi. Sus ojos tenan una viva expresin
de perplejidad.
Por qu, Mike?
Cmo puedo saberlo?
No tiene sentido. Si sus viajes estuvieran destina-
dos a explorar nuestro mundo, a investigar nuestro sis-
tema de vida, o nuestra flora, por qu repetir los
aterrizajes exactos donde ya tuvieron ocasin de explo-
rar en su anterior periplo?
Visto as parece absurdo.
Sobre todo considerando lo que debe costarles ese
viaje en tiempo, energa, mquinas y riesgos...
Hayden esboz un gesto como si quisiera librarse de
un pensamiento molesto.
Es intil devanarse los sesos. Ya se lo preguntare-
mos si podemos echarles la vista encima A sos no les
tengo ningn miedo.
Marin rezong:
Pareces tomarlo como un juego, Mike. En cambio
yo s estoy asustada ante el solo pensamiento de que
esos seres aparecieran ante m.
Brad midi a grandes zancadas la distancia que se-
paraba las huellas entre s. Sacudi la cabeza.
Exacto mascull. La misma distancia que las
del prado de Law, no cabe la menor duda.
Hayden suspir.
Si supiramos a quines ms visitaron en su ante-
rior viaje... podramos adelantarnos a ellos y aguardar-
les. Pero nadie denunci que los hubiera visto entonces.
Guardo las seas de la pareja que ocupaba esta
cabaa en su luna de miel, Mike. Es una direccin de la

96
costa al sur de Los Angeles.
A qu esperamos?
Volvieron al coche que haban alquilado en el aero-
puerto. No era un blido como los que acostumbraba
manejar Hayden, pero a pesar de eso, en sus manos
casi se portaba como tal.
Emprendieron el viaje a toda velocidad deseando lle-
gar a su destino antes que cerrara la noche...

***

Era una casa de reducidas dimensiones que pareca


colgada sobre el risco. Cuando detuvieron el coche y se
apearon pudieron or el bronco chapoteo de las olas al
pie del roquedal.
Haba luz en un par de ventanas. Hayden coment:
Menos mal, pens que tendramos que sacarlos de
la cama
Marin, indecisa, aventur:
Han pasado ocho aos, Brad... quiz ya no sean
ellos quienes viven aqu.
Hay un medio de averiguarlo, no te parece? ri
adelantndose hacia la puerta a la que llam resuel-
tamente.
Unos instantes despus la puerta se abri y un hom-
bre qued siluetado por la luz del interior.
Lorigan no pudo contener un suspiro de alivio al
reconocer, a pesar del tiempo transcurrido, al mismo
hombre que recordaba con claridad.
Usted es Tom Berger dijo.
As me llamo. Nos conocemos?
A mi amigo y a m debera recordarnos usted,
amigo.
Hay poca luz aqu. Entren.
Se colaron al interior. El hombre mir a Marin sin
poder disimular su admiracin. Luego se fij en sus dos
visitantes masculinos y arrug el ceo.
No recuerdo sus nombres, pero s las circunstancias
en que nos conocimos. Fue en el desierto... hace ms o
menos ocho aos.
Ustedes estaban all en luna de miel coment

97
Hayden sonriendo. Creo que nosotros se la estropea-
mos en cierto modo.
Una sombra crisp un instante las facciones de Tom
Berger, pero inmediatamente trat de sonrer y
replic:
No fue as, realmente...
Lorigan no desperdici el tiempo.
Usted haba tenido una experiencia con los tripu-
lantes de una nave espacial. Ese fue el motivo de que
nosotros furamos a verle, y es tambin el motivo de
que estemos aqu ahora.
El asombro paraliz un instante a Berger.
Despus de tantos aos? exclam.
Han vuelto, amigo.
Qu?
Estn otra vez aqu, y hasta donde nosotros sabe-
mos visitan tos lugares en que establecieron contacto
con seres humanos. Lo hemos comprobado. Han aterri-
zado tambin en el desierto, casi en el mismo sitio don-
de vimos las huellas hundidas en la arena con usted.
Increble... Pero vamos a tomar unos tragos. Estoy
sorprendido.
Le siguieron hasta una estancia desde cuya ventana
poda verse el mar oscuro, y el brillo de la luna en las
olas.
Hayden indag:
No est aqu su esposa, Berger? Nos gustara
saludarla.
El se encogi de hombros.
Nos divorciamos hace tiempo... desde entonces vi-
vo solo.
Llen los vasos y tras aadirles hielo tos distribuy
antes de sentarse. Con la mirada perdida aadi como si
hablara consigo mismo:
Todo fue un fracaso, no debimos habernos casado
nunca. Pero uno suele cometer tos errores ms tontos
creyndose poco menos que un genio. Bueno, nos
separamos, ella se llev al chico y yo me he habituado a
vivir solo. No es tan malo cuando uno se acostumbra...
hizo una mueca y sonri. Disculpen, ustedes no han
venido hasta aqu para or mi historial domstico.
Tuvieron un hijo?

98
De nuevo el rostro de Berger se ensombreci.
Un chico murmur a regaadientes. Pensndolo
bien, l fue uno de los principales motivos de nuestras
desavenencias.
Por qu?
Nora no quera tener hijos hasta pasados unos
aos. Se enfureci hasta ms all de toda razn cuando
descubri que estaba encinta y as empezaron las
discusiones, cada vez ms violentas. Ya antes de que el
nio naciera lo detestaba...
Pareca ansioso por hablar. Lorigan crey adivinar
que el pobre tipo no deba tener muchas oportunidades
de descargar sus sentimientos y frustraciones en la so-
ledad en que viva.
Adems, cargaba sobre m todas las culpas pro-
sigui tras una mirada de soslayo hacia Marin. Es-
taba convencida de que yo haba hecho algo para...
Bueno, deca que ella haba tomado todas las precau-
ciones para no quedar embarazada, as que yo era el
culpable.
Debi ser una situacin muy tirante...
No lo sabe usted bien. Sabe una cosa? No vivimos
ni un solo da de paz despus de volver a la cabaa,
porque cuando llegamos aqu ya advirti su estado y...
Call, encogindose de hombros.
Hayden casi daba saltos de impaciencia. No com-
prenda aquella prdida de tiempo porque nada de todo
aquello tena la menor relacin con el motivo de su
viaje.
Abstrado, Berger aadi:
Cuando el nio naci no quiso verlo... slo cuando
empez a desarrollarse, a crecer, cambi. Entonces si lo
admiti y pareci vivir nica y exclusivamente para l.
Estaba orgullosa de tener un hijo tan sano, desarrollado,
inteligente... tena todas las virtudes... lo tena todo, as
que ya no me necesitaba a m para nada. Pidi el
divorcio y yo me alegr de librarme de aquella pesadilla.
Vaci su vaso y se levant para llenarlo otra vez.
Hayden aprovech para intervenir.
Supongo dijo que no volvi a tener usted nin-
gn otro encuentro con los seres del espacio...
No, claro que no.

99
Ni ha vuelto a ver ningn fenmeno extrao que
pudiera relacionarse con su presencia en nuestro pla-
neta...
En absoluto. Qu es lo que piensan, que volvern
en mi busca?
Lorigan terci:
No veo cmo podran localizarle en la actualidad,
Berger. Lo han intentado, por supuesto, ya que estu-
vieron en la cabaa del desierto, lo que nos indica que
tienen un fin muy concreto en estas nuevas apariciones.
Pero en cuanto a que le encuentren otra vez no cabe ni
imaginarlo.
Entonces, por qu han venido ustedes?
Para comprobar si desde entonces no haba tenido
usted ninguna otra experiencia con ellos.
No... ni me gustara repetir aquel episodio. No me
hicieron ningn dao, pero cada vez que lo recuerdo se
me ponen tos pelos de punta. Quiere que fe llene otra
vez el vaso?
Lorigan dijo que ya haba bebido bastante. Hayden
vaci el suyo. Marin beba a pequeos sorbos mientras
intentaba desentraar los sentimientos que le inspiraba
Tom Berger. Pens que todo era muy confuso.
Si ve algo inusitado o sospechoso te agradecera
que nos avisara, Berger. Usted y otro hombre son los
nicos testigos de las apariciones con que contamos.
Tambin a l te han visitado esta segunda vez?
Exactamente. Su nave imprimi las huellas en el
prado de su propiedad, pero l no se enter. Deba estar
acostado y dormido y no los vio.
Eso es muy raro, no les parece? Esa conducta
quiero decir.
Incomprensible. Claro que nosotros no podemos
penetrar en sus mentes.
La conversacin languideci, y poco ms tarde se
despedan del amargado Tom Berger, tras obtener su
promesa de llamarles si sucediera cualquier cosa sos-
pechosa.
Camino de la ciudad Marin coment, intrigada:
Por qu le has pedido la direccin de su ex espo-
sa, Brad? No le ha gustado.
Quiero hablar con ella.

100
Pero por qu? salt Haynes. Aquella hermosa
gata de la cabaa ni siquiera lleg a ver la nave...
Bueno, quiero volver a verla, eso es todo.
Haynes se ech a rer.
Si yo estuviera en tu lugar, Marin, empezara a
preocuparme...
Tan peligrosa es esa dama?
Un volcn.
Ya veo...
Se ech a rer sintiendo el brazo de Brad en la cin-
tura. Inclin la cabeza y bes sus labios suavemente.
Nosotros tenemos la ventaja de que no necesita-
mos pedir el divorci gru Lorigan. As que trtame
bien, cario.
Hayden refunfu.
Con una pareja como aqulla no poda hacer otra
cosa.

CAPITULO III

Antes de salir del hotel solo, Hayden le haba dicho


con tono acusador
Brad, t llevas algo entre ceja y ceja. Recuerda que
somos socios.
No hay nada de eso. Ni siquiera un embrin de
idea.
A m no me engaas tan fcilmente...
Marin, con fingido enfado, haba remachado:
Djale que vaya, Mike. Tal vez necesite una mujer
como un volcn, segn tu descripcin. Es viejo y
necesita esa experiencia...
Habis terminado?
Se haban echado a rer y l haba aprovechado para
salir apresuradamente.
Mientras conduca el coche pensaba en todo esto, y
en que era cierto que haba planeado esta entrevista sin
la compaa de la mujer ni del amigo. Si la ex esposa de
Tom Berger era tal como la imaginaba confiara ms en
un hombre solo que en todos los dems.
Estacion el coche al borde de la acera. La casa

101
estaba enclavada en un distrito que haba conocido me-
jores tiempos, estaba pintada de blanco y rodeada de un
reducido jardn y an haba luz en una ventana. Ella le
esperaba.
Camin por el estrecho sendero y llam a la puerta.
Desde el otro lado una mujer inquiri su nombre.
Soy Brad Lorigan. La llam antes por telfono.
Espere...
Oy descorrer una cadena de seguridad y al fin la
puerta se abri.
Nora Berger tambin haba cambiado mucho en esos
aos, pero conservaba gran parte de su belleza y su
cuerpo se haba transformado en una sucesin de cur-
vas ampulosas y descaradas.
Se acuerda usted de m, seora Berger?
No me llame as. Mi nombre es Nora.
Claro...
Entre. Lorigan..., mencion usted la cabaa del
desierto, as que debe ser uno de tas que fue all a
causa de aquella historia de platillos volantes.
Cerr la puerta y le precedi al interior. All se en-
frent con l mirndole descaradamente. Empez a
sonrer.
S, ahora le recuerdo murmur. Lo nico que ha
cambiado en usted son sus cabellos. Entonces no tena
esas canas en las sienes.
El se ech a rer.
Los aos dijo. A m me han puesto canas, pero
a usted la han mejorado, y de qu modo.
Desconfo de los hombres que la galantean a una a
las primeras de cambio. Qu quiere de m, seor
Lorigan?
Deje eso y llmeme Brad. Todo b que deseo es que
hablemos un poco usted y yo. S que tiene un hijo.
Est acostado?Mi pequeo George... Durante la
semana estudia interno. Yo... estoy sola.
Eso no es malo.
Depende. Cmo supo que tena un hijo?
Habl con Tom Berger.
Deb imaginarlo. Supongo que le llenara de ideas
sucias sobre m.
Dijo que se haban divorciado hace mucho tiempo.

102
No le creo... el no desperdicia la ocasin de ca-
lumniarme. A m y a su propio hijo. Es un pequeo
reptil... Pero sintese usted. Qu quiere beber, whisky,
cerveza...?
Lo que beba usted.
Whisky entonces. Lo prefiere con hielo?
S, por favor.
Ella abandon la estancia. Lorigan la sigui con la
mirada, casi fascinado por el provocativo balanceo de
las rotundas caderas. Estuvo seguro de que ella haba
captado perfectamente su interesada mirada.
Poco despus ella regres con los vasos empaados
por el hielo. Bebieron unos sorbos sin hablar y despus
ella pregunt:
De qu quiere que hablemos?
De usted, de Tom Berger, de la cabaa del desierto
y de lo que sucedi all. Incluso de su hijo. Pero antes
quisiera que usted confiara en m, que no creyera que
me guan intenciones torcidas ni mezquinas. Estoy
intentando desvelar un extrao misterio y cualquier pe-
queo detalle puede ayudarme.
Cmo puedo confiar en alguien a quien no co-
nozco? Pero pruebe a ver... todo depender de lo que
quiera saber.
Recuerda la noche en que su marido tuvo el en-
cuentro con los tripulantes de la nave?
Recuerdo todo lo que cont. Yo no vi nada excepto
los hoyos en la arena y que l y ustedes dieron que
haban sido dejados por una nave del espacio. Quiere
que le diga una cosa...? Nunca cre nada de eso.
Ah se equivoca. Tengo evidencias de que es cierto.
Hay otro nombre que sufri exactamente la misma
experiencia que Tom.
Ella esboz un gesto de duda.
Bueno, si usted lo dice...
Volvi a beber. Se pas la lengua por los labios h-
medos y brillantes con excesiva lentitud. Sonri.
Quiz confe en usted susurr. Es un hombre
que inspira seguridad...
Gracias. Veamos si eso es cierto. Recuerda que su
marido se quej de cierto dolor, despus de su
experiencia?

103
Ella se ech a rer.
Oh, s que lo recuerdo! Un dolor agudo, punzante,
dijo.
En las ingles.
La mujer achic los ojos. Hizo una mueca de irnica
burla.
No exactamente en las ingles, pero dejmoslo as,
le parece?
Est bien. Qu pas despus?
Esta es una buena pregunta.
Y la respuesta...?
Estbamos en plena luna de miel, lo ha olvidado?
No.
Sigui esperando. Ella titube y sus ojos eran ms
brillantes e incitadores a cada instante.
Dijo con voz queda:
Usted quiere saberlo todo, eh? Con detalles.
Los detalles puedo imaginarlos. Los sucesos no.
Bueno, hicimos el amor.
Incluso con el dolor agudo que l sufra...
Incluso as. En cierto modo pareca que eso le exci-
taba ms, ya que se empea en saberlo.
Recuerda cundo dej de experimentar el dolor?
Segn l, a la maana siguiente ya no lo tena. Nos
remos juntos porque nos pareci que hacer el amor
haba sido una buena panacea.
Se ri tambin entonces. Lorigan le ofreci un ci-
garrillo y encendieron los dos. La mujer dej de rer de
golpe y aadi:
Si en aquellos instantes hubiera sabido las conse-
cuencias no me habra redo.
Porqu?
Se encogi de hombros.
Estoy segura que qued encinta aquella noche, y
yo haba planeado no tener hijos durante los primeros
aos de matrimonio. Quera vivir, divertirme y gozar de
la vida. No le ha contado eso Tom?
En cualquier caso lo mencion slo de pasada. Dijo
que al principio usted no quera al nio.
Lo adoro. Va cumplir siete aos y es el ms inte-
ligente y desarrollado de la escuela. Todas las vecinas
me envidian y se vengan criticndome, o prohibiendo

104
dbiles cros que jueguen con George... Eso es desagra-
dable, pero habrn de acostumbrarse. Mi chiquillo es
maravilloso.
Estoy seguro de que lo es. Se entiende bien con
su padre?
Con semejante hipocondraco? Ni siquiera se ven.
Los primeros tiempos de la separacin Tom vena a
buscarlo algn fin de semana. Cuando el niito creci
fue espaciando sus visitas hasta desentenderse por
completo de su hijo. Yo creo que a su lado siente un
complejo de alguna clase. O le tiene miedo, vaya usted
a saber...
Miedo?
De que George sea ms inteligente de lo que fue l
en toda su vida.
Entiendo. De modo que desde hace tiempo no se
ven,eh?
En absoluto. Pienso que si ambos se cruzaran por la
calle Tom no le reconocera. Mi George ha crecido mucho
ltimamente. Est en la edad y debo tener cuidado de
su alimentacin.
Lorigan escuchaba a pesar de que parte de su mente
recorra otros derroteros. Se senta perdido en un labe-
rinto y no obstante saba que el buen camino estaba a
su alcance. Lo difcil era saber cul era el buen camino.
Ella murmur:
No bebe usted, Brad?
Qu? Oh, s, gracias.
Sorbi el whisky sintiendo sobre l los ojos ardientes
de la mujer.
Dej el vaso vaco sobre la mesa y levantndose dijo:
Volver a verla, Nora, si no tiene inconveniente.
Venga siempre que quiera. No tengo muchas oca-
siones de charlar con hombres atractivos. Apenas con
mis vecinos, porque son envidiosos y cuando comparan
sus hijos con mi George... Bueno, quiero decir que
siempre ser bien recibido. A veces me encuentro muy
sola.
Lo comprendo. Gracias por todo.
Su apretn de manos fue largo, insinuante. Una clara
invitacin para celebrar otras conversaciones mucho
ms ntimas.

105
Lorigan se alej apresurado, antes de que ella empe-
zara a preguntarse la razn de las preguntas que le ha-
ba dirigido.
En este caso no hubiera podido responder.

CAPITULO IV
El coche patrulla se deslizaba despacio sobre el as-
falto, silencioso en las desiertas calles. El polica que
manejaba el volante apenas prestaba atencin obrando
guiado por la rutina.
Dijo:
Qu hora es?
Su compaero replic distradamente:
Las tres y unos minutos.
Bueno...
Todo estaba tranquilo. Apenas si de vez en cuando se
cruzaban con algn coche que pasaba zumbando y
desapareca.
En el tablero sonaba el tono del receptor de radio,
pero ninguna voz. Era una noche tranquila. No haban
recibido ms que un aviso hada ms de una hora y
desde entonces nada.
Como siguiendo el hilo de sus pensamientos, el con-
ductor mascull:
Me gustara saber por qu se ha escapado...
Qu?
El cro.
Su compaero lade la cabeza, intrigado.
De qu ests hablando?
Del chico que se ha escapado del internado. Qu
te pasa, ya no recuerdas el aviso?
Oh, eso...
S, eso. Un chico de siete aos escapndose del
internado a medianoche. Por qu lo hara? Yo tengo una
chica ms o menos de esa edad y si hiciera una cosa
as... Bueno, creo que le dara una leccin.
Quiz se pele con algn compaero. O le casti-
garon... o le dio por ah, vete a saber. Los cros de hoy
da son algo extraos... todo ha cambiado, incluso
nosotros.

106
El otro se encogi de hombros.
Al doblar una esquina lo vieron en la acera del otro
lado.
Mira, un chico!
Ese tiene ms de siete aos...
No obstante vamos a hacerle un par de preguntas.
Son ms de las tres de la madrugada.
Hizo girar el coche en medio de la calle y los neu-
mticos chillaron antes de que el polica detuviera la
marcha junto a la acera opuesta. Se apearon tos dos,
plantndose all y cerrndole el paso al muchacho que
se aproximaba sin ninguna prisa.
Cuando estuvo ms cerca el polica ms viejo gru:
No es muy tarde para que andes por la calle?
El chico se detuvo. El hombre iba a aadir algo ms
cuando se le cort la voz. Solt una exclamacin y de un
salto estuvo junto al nio. Su compaero se le unt.
Infiernos! Qu es lo que has hecha, chico?
El no replic. Pareca sumido en un xtasis. Sus
grandes ojos oscuros miraban ms all de tos guardias
vacos de toda expresin.
Sus ropas estaban sucias de sangre, y haba sangre
en sus manos, y manchas rojas en una mejilla y en los
cabellos. Eso era lo que haba dejado helados a los
policas.
Qu te ha pasado? insisti el mayor de los dos
. Vamos, contesta! Ests herido?
El chico sacudi la cabeza.
Eres mudo?
Tampoco hubo respuesta. El ms joven seal un
escudo bordado en la chaqueta del nio y exclam:
Mira, es del colegio Monson!
Ya lo veo... seguramente el que se fug. Bueno,
veamos si aclaramos esto. Cmo te llamas?
El chico mir en torno. No pareca asustado, slo
ausente, abstrado.
Es mejor llevarlo al hospital. Daremos aviso de que
ya lo tenemos. Eso es cosa de los mdicos, no nuestra.
Vamos, chico.
Lo empujaron hacia el coche. Se dej llevar sin opo-
ner resistencia. El joven polica se mir las manos. Las
tena manchadas de sangre.

107
Demonios! Esta sangre es fresca, Cope, no ha
tenido tiempo de secarse.
Ya lo veo... quiz tenga alguna herida.
Ms bien creo que todo lo que tiene es un shock
nervioso o algo as.
El coche sali disparado. El mayor de los guardias
estaba vuelto de cara al chico, insistiendo:
Dinos tu nombre por lo menos. Te llamas George
Berger?
El chico le mir por toda respuesta. El polica sinti
una sensacin de inexplicable desasosiego, casi de re-
pugnancia fsica ante aquella mirada.
Bueno, al diablo.
Le dej tranquilo.
El coche volaba en las desiertas calles rumbo al hos-
pital. El guardia hablaba por radio informando.
El chico no despeg los labios en todo el trayecto.

***
Marin salto de la ducha con el agua escurriendo por
su piel con una agradable sensacin de frescor y
vitalidad, semejante a una caricia. Empez a secarse
con la toalla.
Brad Lorigan asom la cabeza por la puerta del bailo.
Necesitas ayuda?
T, stiro... ya tuve toda la ayuda que poda desear
de ti esta noche.
El se ech a rer. Dijo:
Te ver abajo. Quiero hacer unas llamadas antes de
marcharnos.
Adnde esta vez?
El arrug el ceo.
Depender de lo que averige esta maana.
Ella le bes en tos labios y el hombre desapareci.
Marin suspir. A veces senta un extrao temor a
perder la felicidad de que gozaba desde que se uniera a
Brad. Una felicidad que se haba prolongado durante
todos esos aos sin altibajos, llenndola de gozo, de
ansias de vivir renovadas da a da.
Camin hacia el dormitorio maravillosamente desnu-
da y empez a vestirse sin prisa. El sol penetraba por la

108
ventana, y ms all de los cristales se extenda la
ciudad inmensa y la vida se agitaba, frentica, hacin-
dole desear el regreso a su quieto y silencioso refugio.
Estaba peinndose cuando oy entrar a Brad. Se
volvi.
No dijiste que me esperabas abajo?
No hubo respuesta.
Marin iba a insistir cuando l apareci en la puerta.
La mujer se levant de un salto.
Brad! Qu sucede?
El estaba lvido. La mir como si no te viera y
murmur:
Ahora estoy seguro...
De qu?
En lugar de responder dijo:
Llama a Mike, debe estar en su cuarto.
Marin descolg el telfono. Un minuto despus
anunci:
Debe haber salido del hotel... no responde, Brad.
Se fue hacia l y le abraz por la cintura.
Dime qu te pasa.
El chico... mat a una muchacha de quince aos.
Qu, quin?
El hijo de Berger.
Pero si es un nio! No tiene ms de siete aos y
dijiste que estaba interno en un colegio.
Se escap. Los policas le encontraron cubierto de
sangre. No lo ha negado y admite que lo hizo. La viol
antes de matarla.
Marin dio un grito de espanto.
No puedo creerlo, Brad!
Vi las noticias abajo, en el vestbulo. No hay nin-
guna duda.
No comprendes que es imposible?
El sacudi la cabeza y desprendindose de la mujer
se instal ante el video-telfono y puls el nmero de
Nora Berger.
El telfono comunicaba.
No debe querer hablar con nadie... He de ir a verla.
T esprame aqu y trata de localizar a Mike.
Estaba tan asombrada que cuando quiso reaccionar
l ya se haba marchado.

109
***
Haba un pequeo grupo de curiosos dominados por
la morbosidad mirando la casa. Plantados en la acera,
slo la presencia de dos guardias de uniforme en el
porche les impeda invadir el jardn.
Lorigan rode al grupo y camin apresurado hacia la
entrada. Los policas le cerraron el paso.
He de ver a la seora Berger. Soy amigo suyo.
Ella no quiere recibir a nadie. Vuelva otro da.
Dgale que estoy aqu. Mi nombre es Brad Lorigan.
Lo siento. Nadie puede entrar.
El iba a insistir cuando la puerta se abri lo justo para
que Nora pudiera verle a travs de la rendija.
Usted! solloz.
Puedo hablarle unos minutos, por favor?
Entre...
Los guardias le cedieron el paso de mala gana. La
mujer cerr la puerta en la estancia interior.
Clmese. Quiere que te prepare algo de beber?
No... Por qu ha venido usted?
Pens que se sentira muy sola. Quiz yo pueda
ayudarla si me lo permite.
Gracias, pero no puede hacer nada. Nadie puede
hacer nada... es todo una horrible pesadilla.
Ha visto a su hijo esta maana?
S...
Cmo estaba, qu fue lo que dijo?
Apenas nada. Mi pobre nio...!
Instintivamente se abraz a l y ya no hizo nada por
retener el llanto.
Lorigan la sostuvo hasta que se hubo calmado un
poco. Entonces la oblig a sentarse en una butaca y l
fue en busca de una bebida.
Esper a que vaciara el vaso. Estaba muy plida, con
los cabellos revueltos y una mirada desolada en sus ojos
antes brillantes y provocativos.
Algo le dira insisti. Cunteme.
Estaba tranquilo. No me dejaron verlo ms que
unos minutos porque iban a ponerlo en manos de los
siquiatras. No comprendo qu ha pasado...

110
Le dijo por qu lo haba hecho?
No...
Pero no lo neg tampoco.
Eso es lo ms horrible..., no lo niega..., dice que
tena que hacerlo y nada ms. Cmo pudo...?
Lorigan encendi dos cigarrillos y te dio uno a ella. La
dej que se calmara un poco y luego, sentndose a su
lado, pregunt:
Alguna vez haba dado muestras de crueldad?
No..., no recientemente...
Y antes?
S... cuando era ms pequeo s. Maltrataba a los
animales... fue una temporada espantosa, pero luego ya
no... quiero decir que cambi.
Y con las personas, con los otros nios?
El es fuerte... ms que los otros. Si peleaba con
ellos era terrible, les haca dao...
Expuls el humo como una caldera a presin. El le
dio tiempo antes de decir suavemente:
Le sorprendi impulsos sexuales precoces, o algo
que delatara su tendencia en ese aspecto?
No, eso no...
Aplast el cigarrillo en un cenicero y lade la cara
hacia l mirndole desolada.
Por qu me hace tantas preguntas? Ya me mar-
tirizaron demasiado los policas. Usted no debera...
Slo deseo ayudarla, comprender... Ha llamado a
Tom?
Para qu? El no quiere saber nada de su hijo y
ahora menos. Estoy segura que se esconder como una
rata...
Debera hacerlo. Despus de todo es el padre.
No s...
Hgalo.
Lorigan se levant. Senta una gran compasin por
aquella mujer.
Intentar ver a su hijo murmur, pero usted
debera ponerse en contacto con Tom. El chico va a
necesitar toda la ayuda que puedan prestarle.
La mujer asinti en silencio, abatida, hundida en las
ruinas del mundo que de repente se haba roto a su
alrededor.

111
Apenas respondi cuando Lorigan se despeda.
Fuera, los policas continuaban ante la puerta y el
grupo de curiosos se haba reducido.
Brad se encamin a la central de polica.

CAPITULO V
Mike Hayden rezong:
Admito que es un caso lamentable, pero no com-
prendo por qu te ha afectado hasta ese extremo, Brad.
Tenemos otras cosas de que ocuparnos me parece a m.
Hay algo espeluznante en ese chico, Mike.
Oh, seguro! Su retorcido cerebro. Est loco sin
ninguna duda.
No es tan sencillo. T no le has visto. Yo s.
Marin susurr:
Cmo es?
Parece mucho mayor. Es alto y robusto para su
edad, y muy bien parecido. Pero sus ojos... se estre-
meci antes de aadir: Son los ojos de alguien que lo
ha visto todo en este mundo, los ojos de un viejo.
Estaban sentados en torno a una mesa, en el bar del
hotel. Lorigan sorbi su refresco y luego gru:
Los siquiatras estaban absolutamente desconcerta-
dos, no podan comprenderle. Estoy seguro de que el
chico puede rerse de todos ellos si se lo propone...
Sacudi la cabeza, profundamente impresionado por
el recuerdo de lo que haba visto.
Hayden mascull:
Est bien, es un fenmeno y todo lo que t quieras,
pero insisto que no es nada que nos afecte a nosotros.
Estbamos realizando un trabajo, recuerdas? Una
investigacin que a m me apasiona y que a ti puede
proporcionarte material para otro de tus malditos libros,
as que, por favor, cimonos a lo nuestro.
Lorigan no pareci orle siquiera, de modo que Marin
insisti:
Mike tiene razn, querido.
Ya lo s admiti al fin. Pero intento comprender
lo que no tiene explicacin lgica..., relacionar eso con
lo sucedido hace ocho aos...

112
Maldita sea, no compliques las cosas! estall
Mike Hayden, impaciente. No hay ms relacin que la
que t quieras buscar. Hace ocho aos los padres de ese
engendro estaban en una cabaa pasando su luna de
miel y ahora estn...
Cllate!
Qu?
Lorigan se levant de un brinco.
Tiene que ser eso! murmur entre dientes.
Por todos los diablos, tiene que ser eso!
Se quedaron mirndole estupefactos.
Mike gru:
Y ahora qu te ha dado?
Lgicamente ese nio no tena que haber sido en-
gendrado entonces... ella no lo quera, no quera tener hi
hijos... haba tomado todas las precauciones...
Hayden solt una risita.
Nadie es infalible coment.
Brad dijo:
Tienes quince minutos para hacer el equipaje. Ni
uno ms.
Y sali disparado del bar dejndoles paralizados de
estupor.
Hayden gru:
Empiezo a pensar que la chifladura es contagiosa...
est como un chivo.
Marin se levant.
Dijo quince minutos, Mike. Chiflado o no si pierdes
tiempo te quedars en tierra...
El no pudo siquiera replicar porque Marin ya corra
hacia su cuarto para preparar las maletas, as que mal-
diciendo en todos los tonos acab dirigindose tambin
a su habitacin sin entender una maldita palabra de lo
que estaba pasando.
An continuaba desconcertado cuando abandonaron
el hotel a bordo del coche alquilado, y esta vez conduca
Brad, contra su costumbre.
Tan pronto dejaron atrs el trfico de la ciudad,
Lorigan hundi el acelerador. La poderosa turbina zumb
como un gato satisfecho lanzando el coche a doscientas
millas por hora y Hayden protest.
Si queras correr debieras haberme dejado conducir

113
a m. Y a todo esto, adnde vamos?
A casa de John Law.
Qu esperas encontrar all?
Quiz la solucin de todo este misterio. La razn de
que ese chico haya matado, la razn de que llegara a
nacer.
Perplejo, Hayden cambi una mirada azorada con
Marin. Esta le sonri.
Cuando se pone as es preferible dejarle en paz,
Mike. Su cerebro privilegiado trabaja horas extras.
Su cerebro... Maldita sea! A esa velocidad lo que
debe trabajar es otra cosa...
La velocidad aument, con lo cual Hayden cerr la
boca y lament no ser l quien manejara el volante.

***
El pintor respondi de mala gana:
S, tengo un hijo. A qu viene eso?
Un hijo de siete aos...
S, s, tiene siete aos!
Pero no vive con usted, no est aqu.
Evidentemente no.
Dnde est, interno en un colegio?
No... y ya hemos llegado al lmite de mi tolerancia.
No tengo inconveniente en colaborar con ustedes en su
investigacin sobre los extraterrestres, pero no le tolero
se inmiscuya en mi vida privada.
Le guste o no habr de soportarlo, Law.
Creo que ser mejor que se marchen. Lo siento,
seorita. No suelo ser descorts nunca, pero su amigo
demuestra muy poca discrecin.
Marin esboz una sonrisa y dijo:
Puede estar seguro de que Brad tiene muy buenas
razones.
No lo bastante buenas para m.
Lorigan gru:
Por qu le molesta que le pregunten por su hijo,
Law? Los padres suelen sentirse orgullosos de los hijos...
Ya es suficiente. Vyanse..., por favor.
Lorigan no le hizo caso y prosigui:
Quiz usted no se sienta orgulloso del suyo porque

114
es distinto a los dems nios. Acierto, Law? Su hijo es
cruel, despiadado, pero tambin muy desarrollado para
su edad, y ms inteligente que los otros chicos, mucho
ms inteligente... Precoz en todo dira yo.
Law se haba quedado lvido.
Usted ha andado fisgoneando donde no deba
gru.
Parece que tenga al menos diez aos.
Si ya sabe todo esto, a qu viene preguntrmelo a
m?
Lo trgico, Law, es que no lo saba. No he visto a su
hijo jams, no he preguntado por l a nadie y cuando
venamos hacia aqu ignoraba que tuviera usted un hijo.
No le creo...
Dnde est el nio ahora, Law?
Este enrojeci, para palidecer otra vez. Mir iracundo
a Lorigan antes de desviar la mirada hacia Marin y
Hayden.
Finalmente claudic.
En un sanatorio murmur con voz sorda.
Un sanatorio mental?
S.
Cmo se llama el nio?
Thomas,..
Y el sanatorio?
Los Alamos. Queda a cincuenta kilmetros de
aqu..., hacia el norte.
Lorigan suspir. Cambi de tono y dijo:
Lo lamento, crame. Pero debe creerme tambin si
le digo que estas preguntas eran necesarias, vitales ms
bien, as como lo son las que an he de formularle.
Todo esto es delirante. Qu tiene que ver con lo
que en realidad investigan ustedes? Ahora quisiera no
haberle llamado.
Comprender la relacin dentro de poco. Hace ocho
aos, cuando usted sufri aquella experiencia a bordo
de la nave espacial, experiment un dolor agudo que
nunca antes haba sentido. Recuerda?
Claro...
Lorigan esboz una sonrisa.
A la maana siguiente el dolor le haba desa-
parecido.

115
Posiblemente... no lo recuerdo.
En realidad, el dolor le desapareci aquella noche,
despus de hacer el amor con su esposa.
Law peg un salto, levantndose. Se puso rojo y por
un instante pareci que iba a abofetear a su inquisidor.
Marin tambin le contemplaba estupefacta, y Hay-
den, sorprendido, intentaba comprender las intenciones
de su amigo.
Ella est muerta! rugi el pintor. Djela en
paz.
No puedo hacerlo. Es vital que recuerde usted
aquella noche, Law. Que recuerde si realmente hizo el
amor con su mujer, y si despus de eso ya no experi-
ment aquel dolor punzante y agudo.
Vyase al infierno! Cmo pretende que recuerde
una cosa como sta? No pensar que mi esposa y yo
llevbamos un diario para anotar las veces que... Debe
estar loco.
Debera recordarlo si fue aquella noche cuando su
hijo fue engendrado.
Law se qued rgido. Marin y Hayden mudos de
estupor.
El nico que pareca ms tranquilo y seguro a cada
segundo que pasaba era Lorigan.
Luego vieron cmo el estupor, el asombro, se refle-
jaba poco a poco en la cara del pintor, otra vez plido
como un sudario.
Cmo ha podido...?
As que yo he acertado?
De pleno. Fue aquella noche... mi esposa no se lo
explicaba, porque segn ella era imposible.
Hayden gru:
Creo que deberas desvelar el misterio, Brad. Yo
estoy tan intrigado como el seor Law.
Es que an no lo comprendes?
Debo tener un cerebro ms obtuso que el tuyo,
pero no.
Ahora lo sabrs se encar de nuevo con el pintor
y le espet: Cmo muri su esposa, Law?
En un accidente de coche. Se estrell contra un
rbol.
Qu edad tena su hijo entonces?

116
Cuatro aos. Precisamente iba en el coche con su
madre. Ella se mat y el nio ni un rasguo... son cosas
increbles. Cuando llegaron los primeros auxilios al lugar
del accidente lo encontraron sentado tranquilamente
sobre la hierba como si no hubiera pasado nada.
Dos preguntas ms y le aclarar el misterio, Law.
La primera, su hijo mostr precoces instintos sexuales
antes de que le encerraran?
S...
Le sorprendi usted alguna vez en alguna demos-
tracin de facultades extraas? Ms claro, tena poder
mental para transmitir el pensamiento, hipnotizar, mo-
ver objetos a distancia?
Telekinesis? No, nunca demostr nada de todo
esto. Qu clase de monstruo cree usted que es?
Se lo voy a decir. Anoche, un nio de siete aos
viol y mat a una chica de quince. La polica lo detuvo
y est siendo examinado por un grupo de siquiatras,
pero hay algo que convierte ese crimen monstruoso en
mucho ms siniestro an... y es que la muchacha no se
defendi, no hizo nada por evitar el ultraje ni la muerte.
Los mdicos son contundentes en eso. El nio no tiene
ni un rasguo, ni un solo araazo en todo el cuerpo. Ese
nio fue engendrado la misma noche que su padre
sufri una experiencia como la de usted con esos seres
de otro mundo. .Sinti el mismo dolor agudo que usted.
Comprende lo que eso significa?
Law se haba quedado paralizado de espanto.
Lorigan no esper a que replicara y aadi:
Los siquiatras opinan que la muchacha no pudo
defenderse porque de algn modo el chico la domin...
mentalmente.
Rein un silencio denso, terrible. No era slo el pintor
quien senta el ramalazo del pnico extenderse por su
cuerpo. El propio Hayden estaba lvido, y Marin no
trataba siquiera de ocultar su mirada de espanto fija en
Lorigan como hechizada.
Al fin, John Law recobr un hilo de voz y balbuce:
Usted..., usted piensa que aquellos individuos me
hicieron algo que provoc el que mi hijo naciera como
es... un pequeo monstruo obsceno y cruel...
S, eso es lo que creo. Su hijo, ese otro que mat a

117
la muchacha, y otros que posiblemente estn creciendo
y desarrollndose nadie sabe dnde ni en qu nmero.
Hayden barbot:
Es increble, Brad... una generacin de fenmenos
destructivos.
Y que no podrn ser neutralizados a tiempo, porque
es imposible identificarlos a menos que cometan alguna
monstruosidad. De cualquier modo ir a ver a su hijo,
Law. Quiz sea posible descubrir algn rasgo, cualquier
cosa, que los identifique. Espero que me autorizar
usted.
No tengo inconveniente, pero si usted est en lo
cierto carga sobre sus hombros una responsabilidad que
yo no quisiera para m ni por todo el oro del mundo,
Lorigan.
Marin murmur:
Supongamos que aciertes, Brad... supongamos que
esos seres alteraron de algn modo los genes de los
hombres que apresaron hace ocho aos. Por qu lo
hicieron? Forzosamente deben ser terriblemente inteli-
gentes y desarrollados, mucho ms que nosotros. En-
tonces, por qu quisieron crear el mal en lugar del
bien, por qu dedicaron su ciencia a una empresa ne-
fasta como sa?
Lo ignoro. Estamos movindonos en hiptesis. Pero
personalmente creo que tal vez no quisieron crear
monstruos, creo ms bien que algo fall...
Discutir eso no nos conduce a ninguna parte sal-
t Hayden, sombro. Deberamos concentrarnos en
buscar una solucin si es que existe.
De momento slo se me ocurre ir a ver a su hijo,
Law. Avise usted al sanatorio para que me admitan. De
acuerdo?
El pintor asinti, desbordado, aterrado por las si-
niestras implicaciones que vislumbraba detrs de todo
lo que Lorigan haba desvelado.
Al quedar solo poco despus pens que ya jams, en
todo lo que le restara de vida, podra tener paz ni
sosiego. Y por primera vez tambin, desde que la per-
diera, no lament la prematura muerte de su mujer.

118
CAPITULO VI
La noche les sorprendi en el camino, de modo que
se alojaron en un pequeo parador distante tan slo
unos pocos kilmetros del sanatorio. Lorigan comunic
con el mdico que lo diriga y le expuso su pretensin de
visitarlo.
El mdico se llamaba Romayne. Su voz son
cortante:
No podr ser esta noche, seor Lorigan. No se
admiten visitas despus de...
Espere un momento, doctor. No ha recibido usted
una llamada del padre de ese chico?
He hablado con el seor Law, ciertamente. Autoriza
a usted para que hable con su hijo las veces que quiera,
pero eso es una cosa y el reglamento del sanatorio otra.
Venga por la maana Tendr todo el da de tiempo para
verlo.
Cuando volvi a la mesa, Marin murmur:
Vamos a ir a verlo, Brad?
No lo permiten de noche.
Hayden sorbi su martini. Dijo:
Casi lo prefiero as. Y te dir ms, no me entu-
siasma en absoluto la idea de ver a ese pequeo mons-
truo. Lo siento.
No ests obligado a ir al sanatorio si no quieres.
Ya lo s. No te parece ridculo? Estoy rabiando por
investigar todo lo relacionado con esos fulanos del
espacio. Incluso ansiando hacerlo, aunque surgieran de
nuevo los otros, los que quisieron matarme. Pero en-
frentarse a un chiquillo... a una criatura que puede ser
un engendro diablico pone repeluznos en mi piel.
Ir yo solo, no te preocupes.
Eh, un momento, genio salt Marin. Si me
trajiste hasta aqu no vas a dejarme de lado.
Ests segura de que quieres verlo?
Llmalo curiosidad morbosa si quieres, pero s,
deseo saber cmo es.
De acuerdo.
Y yo me quedar aqu rascndome la nariz...
Puedes hacer algo mejor que eso, Mike. Eres un
charlatn empedernido, as que utiliza esa cualidad para

119
sonsacar a todo el que te ponga por delante si estos
ltimos das han observado algo extrao por los alre-
dedores. Ya sabes, un resplandor brillante, una estrella
fugaz...
Hayden dio un respingo.
Crees que han aterrizado en las cercanas?
Es posible. Si han vuelto despus de estos aos, y
sabemos que han aterrizado en los lugares donde enton-
ces estaban tos hombres con tos que experimentaron,
se me ocurre que deben poseer medios suficientes para
localizar a los nios... que si yo estoy en lo cierto son, en
cierto modo, sus descendientes.
Ya veo... Lo har, pero no confes demasiado. La
gente es reacia a admitir esos fenmenos, lo sabes tan
bien como yo. Temen que se les ran en sus mismas
barbas.
Arrglate como puedas. Sabes ser muy persuasivo
cuando te conviene.
Slo con las mujeres puntualiz Hayden riendo.
Marin murmur, pensativa:
No comprender nunca por qu hicieron una cosa
tan monstruosa, Brad.
Ojal pudisemos preguntrselo, no te parece?
Aunque desde mi punto de vista slo hay una razn...
Que quisieran implantar en la Tierra descendientes
suyos.
Eso es una tontera salt Hayden. Era mucho
ms fcil quedarse ellos aqu, adaptarse y con el tiempo
convertirse en ciudadanos a tos que nadie habra
diferenciado de los dems.
Quiz no pudieron, cualquiera sabe.
Cenaron sin demasiado entusiasmo y luego Hayden
les dej solos a la puerta de su cuarto.
Cuando cerraron la puerta Marin abraz a Brad
apretadamente y musit junto a su boca.
Bsame.
Me parece muy bien.
La bes y permanecieron as largo tiempo. Despus
la mujer dijo con voz dbil:
Tengo miedo, Brad.
Yo tambin.
No bromees.

120
Nunca he hablado tan seriamente. Tengo miedo de
lo que pueda suceder si yo estoy en lo cierto. Nadie
podr saber dnde estn creciendo esos descendientes
de quin sabe qu. Cuando sea demasiado tarde quiz
se logre identificarlos, pero ya de poco servir.
Volvi a besarla y luego se apart para encender un
cigarrillo, parado ante la ventana.
Hundi la mirada en la noche, en las tinieblas que
ocultaban el cercano bosque, y las montaas, y que
arropaban los millares de estrellas que parpadeaban en
lo alto.
O no eran slo las estrellas?
Apur el cigarrillo sumido en sombros pensamientos.
Cuando se volvi, Marin acababa de desnudarse y
sostena sobre su cabeza una nube negra de encajes
disponindose a deslizara sobre su cuerpo.
Brad coment:
Puedes ahorrarte mucho trabajo dejando eso a un
lado.
Qu?
Esa mosquitera negra. Tendrs que volvrtela a
quitar cuando nos acostemos.
Ya veo... Afortunadamente, las inquietudes no te
dejan fuera de juego.
Pero tir el leve camisn a un lado y se ech en la
cama, los ojos encendidos y el cuerpo estremecido de
deseo.
Cuando l se tendi junto a ella se irgui apoyndose
sobre un codo. Se miraron en la oscuridad y Marin
susurr:
T crees que siempre ser as, que siempre nos
amaremos igual, que sentiremos eL mismo deseo uno
del otro?
Supongo que cuando tengamos que andar apoyn-
donos en un bastn las cosas cambiarn un poco ri
Brad. Pero hasta entonces...
Tonto.
Se dej caer sobre l. La noche se convirti en un
largo, denso estallido de amor que se prolong hasta el
agotamiento.
Cuando el alba se insinuaba en la ventana Marin
despert y vio que l tena los ojos abiertos.

121
No duermes? susurr.
Despert hace rato.
En qu piensas?
En todo lo sucedido, en esos nios, en la tragedia
de sus padres ... y he recordado tambin algunos de los
informes que reun hace ocho aos para mi primer libro,
aquellos que me facilit el sargento Sanders. Te
acuerdas de l?
S.
El informe de un testigo presencial que Hablaba de
la muerte de dos tripulantes de una astronave. Murieron
tan pronto se quitaron sus escafandras o algo as, no
recuerdo los detalles. Tal vez en esas muertes est parte
de la explicacin a lo que hicieron ms tarde, no s...
La mujer se estremeci. Volvieron a dormirse abra-
zados a pesar de la inquietud y la incertidumbre.
Ignoraban que an haban de vivir inquietudes ma-
yores.

***
El chico aparentaba por lo menos diez aos. Era alto
y bien proporcionado y tena un rostro de facciones
atractivas en el que destellaban unos ojos negros y
profundos de mirar inquisitivo, aunque nunca expresa-
ban ningn sentimiento.
El doctor Romayne dijo:
Cmo ests, Thomas?
Quines son esos dos? replic muchacho sea-
lando a Marin y Brad.
Amigos de tu padre.
Lorigan sonri, tenso.
Hablamos con l ayer.
Y qu?
Te echa de menos.
Es usted un mentiroso.
Marin se estremeci. La voz del chico era despecti-
va, pero segura y rotunda como un golpe.
Cmo puedes decir eso? le reproch el doctor.
Tu padre te quiere...
Usted tambin est mintiendo. Mi padre me detes-
ta. Y tiene miedo de m.

122
Por qu te tiene miedo?
Volvi a clavar sus ojos inexpresivos en Lorigan.
No se lo dijo?
Por supuesto que no.
Se encogi de hombros.
Ante su silencio Brad cambi de tema.
Escchame, Thomas. Sabemos que eres muy inte-
ligente, mucho ms que los chicos de tu edad, as que
no te importar si te hago unas preguntas que t pue-
des responder fcilmente.
Ahrrese el trabajo. Estoy harto de preguntas, de
exmenes, de que me estudien como a un fenmeno.
Djenme en paz.
No eres muy sociable.
Yo no les ped que vinieran.
Marin habl por primera vez. Pregunt:
No te gusta recibir visitas, no te gusta la gente?
La mirada profunda del chico gir hacia ella. A pesar
de su absoluta inexpresividad, las pupilas tenan una
cualidad tan penetrante que la mujer sinti una sensa-
cin viscosa de temor. Aquellos ojos la desnudaban con
su implacable fijeza. Senta en la piel una sensacin
viscosa, como si la rozara un reptil.
No me gustan ustedes replic al fin. Vyanse
de aqu. No entiendo por qu han venido si usted me
tiene tanto miedo tambin.
Yo no...
Me teme. Est deseando echar a correr. Bueno,
hgalo y djenme tranquilo.
Marin fue incapaz de replicar. Lorigan no apartaba la
mirada de l y murmur:
Y yo, tambin crees que te temo?
No, usted no... por lo menos no siente miedo,
aunque no le entiendo tampoco. Usted...
Sus ojos se achicaron clavados en el rostro del hom-
bre. Movi la cabeza con desaliento y volvindose de
espaldas rezong:
Vyanse, salgan...
El doctor Romayne intervino con voz tranquila.
Qu te pasa, Thomas? Hace dos das que ests
ms agresivo que de costumbre. Por lo general sueles
ser ms razonable.

123
Se volvi enfurecido. Su atractivo rostro se contrajo
en una mueca desagradable.
Fuera de aqu! rugi.
Est bien, est bien, slo quera ayudarte.
Salieron de la habitacin. Un ayudante del mdico
cerr la puerta y ellos se alejaron por el pasillo, silen-
ciosos hasta llegar a las escaleras.
All Marin se detuvo y susurr:
Creo que me ley el pensamiento, Brad. Es cierto
que estaba deseando echar a correr. Tena un miedo
terrible.
Tranquilzate. Cul es su opinin sobre ese chico,
doctor?
Est desequilibrado, de eso no cabe duda. Y es
peligroso cuando se enfurece. Afortunadamente eso slo
ha sucedido una vez desde que est aqu... arroj a una
enfermera escaleras abajo y casi la mat.
Le han hecho test de inteligencia?
Naturalmente. Supera todos los esquemas... si su
increble inteligencia estuviera controlada sera un
genio.
Qu fenmenos le han observado, tiene faculta-
des squicas paranormales acaso?
Posiblemente, aunque no tengo pruebas de ello.
Usted mencion antes que desde hace dos das se
muestra ms agresivo que de costumbre. Qu quiso
decir con eso, que estos dos ltimos das ha cambiado
de actitud?
Y un cambio preocupante, s. Est inquieto, como
impaciente y no ha dormido ni media hora seguida estas
ltimas noches.
Lorigan disimul la excitacin que experimentaba.
Cuando llegaron al vestbulo se encar con el mdico
y le espet:
Doctor, necesito quedarme en el sanatorio esta no-
che, y la siguiente... quiz varias noches. Quiero estar
cerca de l, aunque no puedo decirle por qu todava.
Slo le ruego que me autorice a venir y advierta a sus
ayudantes que le vigilen intensamente, en todo mo-
mento.
Puedo ordenar que intensifiquen la vigilancia, pero
no est en mi mano romper el reglamento del sanatorio.

124
No puedo autorizarle a quedarse por las noches.
Usted es el director, podra...
Por encima de m hay una junta de gobierno. No,
amigo mo, me pide algo imposible.
Brad comprendi que era intil insistir, as que se
despidieron y cuando ya rodaban hacia el parador Ma-
rin murmur:
Es escalofriante. No te parece?
Es mucho ms que eso. Ahora ya no me caben
dudas, como tambin estoy seguro de que, de algn
modo, l sabe que esos extraterrestres estn aqu. Esa
es la causa de su excitacin de los ltimos das, de que
no duerma..., de que espere.
Ella se estremeci.
Y qu piensas hacer?
Volver esta noche.
Pero el doctor Romayne...
Al infierno el doctor y sus reglamentos! estall
Brad. Te digo que esta noche estar cerca de l, y la
prxima y todas las que hagan falta. No puedo haberme
equivocado y si es as quiero estar cerca cuando ellos
vayan en su busca, cuando vayan a comprobar el
fracaso de su obra.
Marin no se atrevi a replicar y ya apenas hablaron
en el resto del camino.
Hayden les esperaba en el bar. Mir en torno cuando
se te unieron, como un conspirador, y murmur:
La noche pasada una gran estrella fugaz cruz el
cielo, brillante como un faro. Esas fueron las palabras de
la pareja que observaron el fenmeno.
Lorigan se qued rgido.
Ests seguro?
Estoy seguro de que me lo han contado as. De que
fuera o no una estrella...
Dnde vieron ese fenmeno?
Encima de las colinas. Desapareci al otro lado y
segn la chica incluso creyeron que iba a estrellarse
contra la tierra, de modo que aguardaron or el impacto,
o ver el estallido, cualquier cosa. Pero no pas nada.
En las colinas... y el sanatorio est en la ladera.
Bueno, cuntame t. Cmo es el nio?
Inquietante. Esa es la palabra. Quin te ha con-

125
tado lo de la estrella fugaz?
Hayden sonri.
Una camarera. Ella y su novio estaban fuera, en
ese prado que hay detrs del parador... fumando un
ltimo cigarrillo antes de retirarse a descansar. Bueno,
fumando. Si tus castos odos no estuvieran tan cerca,
querida, yo podra describir con todo detalle lo qu
estaban haciendo...
Y su novio, vio lo mismo que ella?
A l no le he sonsacado. Ya te dije qu mis dotes de
persuasin funcionan mejor con las mujeres.
Te felicito.
Piensas que esa luz no era una estrella fugaz?
Apostara que era otra cosa. Y an estoy dispuesto
a llegar ms lejos. Te apuesto doble contra sencillo a
que esta noche alguien ver otra vez esa estrella... slo
que yo estar all para comprobarlo.
Espera un minuto!
Estar all repiti, sombro. Si he acertado sal-
dremos de dudas.
Hayden se qued mudo.
Fue, quiz, el da ms largo de sus vidas.

CAPITULO VII
Hayden detuvo el coche entre los rboles, donde
Brad le indic. Las sombras eran densas a su alrededor
y en la lejana, sobre la ladera, brillaban las luces del
sanatorio.
Y ahora qu, hacemos el resto del camino a pie?
Ni ms ni menos.
Marin suspir.
Es tardsimo y no ha sucedido nada, Brad. Ojal te
equivoques.
Gracias por alentarme sonri Lorigan. Cre que
deseabas aclarar este misterio.
Pero no a costa de arriesgar tu vida.
No creo que arriesgues tanto. Hasta ahora nada
indica que esos extraos tengan instintos asesinos.
Hayden dijo suavemente:
Pero imagina que nos echan el guante.

126
S,..?
No me gustara que hicieran juegos de manos con
mis genes. Y en tu caso la cosa seria peor porque t
tienes a Marin.
Ella contuvo una exclamacin de inquietud.
Lorigan cabece.
He pensado en eso enfocndolo desde todos los
ngulos. Creo que a tos hombres con quienes experi-
mentaron fue porque les dominaron mentalmente, una
suerte de hipnosis. Pero ellos estaban desprevenidos, no
opusieron resistencia alguna. En mi caso es distinto. S
que debo resistirme con toda mi voluntad. A uno no
pueden hipnotizarle si l no quiere.
Eso ser en un escenario, pero ignoras la clase de
poder mental de esos fulanos. Si ese cro que viste fue
capaz de leer el pensamiento de Marin ya me dirs de
lo que sern capaces quienes lo crearon.
Aun con ese riesgo...
No pudo terminar porque Marin exclam:
Brad, las luces!
Se volvi en redondo. Las luces del sanatorio se ha-
ban apagado y toda la ladera era un mar de tinieblas.
Estn ah! grit. Y nosotros perdiendo el
tiempo discutiendo! Cuida de Marin, Mike, o te arran-
car la cabeza.
Ech a correr como un gamo y en un instante hubo
desaparecido en la oscuridad.
Hayden le pas el brazo por los hombros a la mujer y
murmur:
No estoy seguro de estar a la altura de las circuns-
tancias... Yo debera ir con l.
No quiero quedarme sola!
Quiz debas ser t quien cuide de m trat de
bromear.
El dijo que le espersemos aqu, y eso es lo que
vamos a hacer. Confi en su buena suerte.
Hayden jadeaba cuando se detuvo delante de la gran
verja de hierro que cercaba los jardines del sanatorio.
Apenas si se asombr de encontrarla abierta de par en
par.
Se intern por el sendero. Todo eran tinieblas y se
pregunt qu pasaba con el personal, dnde estaban, y

127
en qu condiciones estaban...
No tard en saberlo. En el porche encontr los cuer-
pos de dos enfermeros tirados en el suelo. Se inclin
sobre ellos con un trgico presentimiento, pero compro-
b que respiraban apaciblemente. Estaban vivos.
Mir en torno. No se oa nada, ni un rumor.
La puerta del edificio estaba abierta y pas por ella
resueltamente, aunque pisando con cautela para no ha-
cer ruido.
La enfermera de guardia en el vestbulo estaba cada
de bruces sobre la mesa. En un cenicero, a su lado,
humeaba todava un cigarrillo.
Brad se lanz escaleras arriba pisando como un gato.
Vio ante s el pasillo desierto, y al fondo una puerta
abierta.
Era la puerta del cuarto de Thomas Law.
Silencioso se plant ante ella.
Al fondo, junto a la ventana, se ergua un ser de gran
estatura, soberbiamente proporcionado. Llevaba un
casco plateado y se cubra por un ajustado vestido del
mismo color adherido al cuerpo como una segunda piel.
Estaba inclinado sobre el chico, al que le cea un
delgado cinturn. Luego se irgui retrocediendo unos
pasos.
Lorigan notaba una extraa sensacin de irrealidad,
como si estuviera contemplando la escena desde otra
dimensin en la que pudiera verse a s mismo agazapa-
do en el pasillo y abarcar al mismo tiempo el sanatorio
entero.
El ser llegado de las estrellas extendi la mano y por
unos instantes roz los cabellos del nio, que permane-
ca esttico ante l.
Le vio apartarse an ms del chico y de nuevo exten-
di la mano.
El nio se llev las suyas al cinturn plateado que
ahora cea su cintura. Brad les miraba fascinado.
Y mientras estaba mirndoles, una luz cegadora en-
volvi al chico silenciosamente. Fue un estallido incre-
blemente breve.
Cegado por la luz, Brad se forz a permanecer in-
mvil. Cuando logr volver a ver en la semipenumbra
del cuarto el nio haba desaparecido y el gigante esta-

128
ba enfrentado a l, rgido.
Slo entonces Lorigan se dio cuenta de que, en me-
dio de su aterrado estupor, se haba colocado en medio
del portal y le cerraba el paso al hombre del espacio.
Boque un par de veces antes de que recobrase la
voz. Entonces balbuce:
Le ha destruido...!
El ser que tena ante l se movi. Dio unos pasos
hacia la puerta. Lorigan no se movi.
Pudo ver que no era una materia rgida lo que cubra
el cuerpo del extraterrestre, sino algo suave y dctil que
no entorpeca en absoluto sus movimientos.
Repiti casi sin voz:
Ha destruido al nio!
Algo se agit en su mente, algo como una ola silen-
ciosa que anegara su cerebro. La ola que le aturda se
convirti en resonancias y stas en voz.
Era... necesario...
Casi peg un salto. Quin haba dicho eso? Estaba
seguro de que el silencio a su alrededor no se haba
alterado en absoluto.
No puedo comprender sus actos estall. Pri-
mero crean, luego destruyen...
De nuevo su cerebro fue agitado por una fuerza po-
derosa y dominante.
Lo has comprendido... por eso ests aqu.
Otra vez. Qu era aquello?
Clav la mirada en la estrecha rendija del casco pla-
teado y por primera vez descubri que estaba protegida
por una materia semejante a cristal oscuro.
Tambin tuvo la sensacin de que por ese cristal se
proyectaba una onda silenciosa y relajante que le envol-
va y le dominaba.
Y no poda dejarse dominar, no deba dejar que le
dominasen...
Exclam en voz alta:
Quines son, de dnde proceden? Y ha matado al
nio...
No debiste verlo.
Ninguna voz. Y, sin embargo, su mente captaba las
palabras hechas de silencio, torpes pero comprensibles.
Cmo puede hablarme sin emitir ningn sonido?

129
El extrao no mostraba ninguna actitud agresiva. Es-
taba quieto ante l, como mirndole a travs de la os-
cura rendija del casco.
Lorigan tuvo la sensacin de que el tiempo se dila-
taba hasta un infinito inalcanzable. Y entonces...
Eres inteligente. Has comprendido la verdad. Tie-
nes miedo?
No. O quiz s...
No temas, aleja el miedo.
Ustedes..., ustedes alteraron los genes del padre
de ese nio y de otros, quiz muchos.
No los alteramos, les implantamos genes nuevos.
Y con ello crearon unos seres crueles y obscenos,
unos monstruos destructivos y peligrosos!
La onda de silencio que pareca envolver su mente se
agit, se hizo voz y comprensin de nuevo.
No, te equivocas. No creamos monstruos como t
los llamas. Queramos adaptar nuestros descendientes a
este mundo. Queramos que sobrevivieran despus de
la desaparicin de nuestro planeta. Habran sido hom-
bres fuertes que aportaran nuestros avances a esta ci-
vilizacin con su cerebro infinitamente ms poderoso
que el vuestro...
Vuestro planeta va a desaparecer?
Su fin es inmediato
Lorigan intentaba asimilar todo lo que el extrao
introduca en su mente. Eran ideas esquemticas, pero
claras.
Siendo as, t y tus semejantes...
El otro pareca captar sus ideas antes siquiera de que
acabara de elaborarlas.
Nosotros no podemos vivir en vuestra atmsfera.
Nos destruye de modo fulminante. Por eso pensamos
que si implantamos nuestros propios genes en los hu-
manos, en cierto modo los seres que nacieran seran
tambin descendientes nuestros, viviran y creceran
adaptados a este mundo y aportaran nuestra ciencia y
nuestra inteligencia.
Yo..., yo imagin que era algo as lo que haba
pasado. Pero muchas cosas entorpecan mis teoras, co-
mo la presencia de otros seres extraos, agresivos y
crueles que estuvieron aqu con ustedes hace ocho

130
aos...
Los aldeboranos. Nunca volvern y eso debes
agradecerlo, porque ellos queran dominar este planeta.
Eso no lo comprendo... como tampoco comprendo
que con esa ciencia que poseen cometieran el error de
crear monstruos destructivos y crueles.
Otra vez te equivocas: Queramos que fueran me-
jores. Pero la maldad, la lujuria desenfrenada, la cruel-
dad las llevis vosotros en vuestros genes. Ese fue nues-
tro error.
Que nosotros...?
La maldad innata es superior a la inteligencia y
produce una mutacin incontrolable. Anula los meca-
nismos de control que inducen al bien.
Qu va a ser de los dems nios?
Sern destruidos. Como el que t has visto.
Brad senta una creciente laxitud en el cuerpo. Sus
ideas se confundan y slo estaba claro lo que el extrao
introduca en su consciencia con su poder de trans-
misin mental.
Hizo un esfuerzo y exclam:
Quiero preguntarte tantas cosas..., saber de dnde
procedes, cmo es tu mundo...!
No hay tiempo...
Se sorprendi viendo que se haba apartado de la
puerta. El extrao estaba ahora en el pasillo, ante l.
Se iba...
Deba impedirlo. Era su amigo, quera comprenderle,
quiz pudiera...
Le vio alejarse con sus pasos seguros, majestuoso y
erguido, sin un rumor.
No supo nunca cunto tiempo ms tarde recobr el
movimiento y ech a correr hacia las escaleras. No vio
ni rastro del ser de las estrellas. La puerta principal
segua abierta y la enfermera no se haba movido.
Sali fuera a saltos. Los dos hombres yacan en el
suelo.
Sinti la angustia de perder aquel contacto, lo ms
grande que un ser humano hubiera podido tener con la
penetracin en unos conocimientos jams imaginados...
Ech a correr de nuevo para abandonar el sanatorio
antes de que el personal recobrara el conocimiento. No

131
podra explicar su presencia all, ni justificar nada de lo
sucedido. Y si lo hiciera con toda seguridad se con-
vertira automticamente en residente del manicomio.
As que se alej cuesta abajo resoplando como un
fuelle. Antes de hundirse bajo la fronda del bosque
donde le esperaban el amigo y la mujer que amaba, al
otro lado de la colina brill una luz inmensa, hubo un
tremendo agitarse del aire, y una gran estrella fugaz
salt como un relmpago hacia la negra inmensidad del
firmamento.
Cuando se reuni con Marin y Hayden las piernas
apenas podan sostenerle.

***
Se acostaron muy tarde, porque estuvieron hablando
y hablando del misterio que ya no lo era, y Mike no se
cansaba de hacer preguntas y aventurar teoras.
Adems, l estaba nervioso y sobrecogido por lo que
ahora saba de aquellos fantsticos seres del universo.
Ahora, desnudos sobre el lecho, con el aire tibio de la
noche trayndoles el aroma del bosque, Marin lade la
cabeza y susurr:
Sigues pensando en ellos?
S..., pero tambin en su drama, en sus esperanzas
frustradas y en lo que dijo sobre el mal que en este caso
ha vencido a su inteligencia..., el mal que est en
nosotros...
En cualquier caso, sabemos luchar contra l, por lo
menos t y yo...El no replic, la mirada perdida en algn
punto lejano ms all de la ventana.
La mujer se acurruc junto a l. Apoy la cabeza
sobre su torso y musit:
Te quiero tanto, Brad...
El la estrech entre sus brazos. La llama viva de su
boca le hizo olvidar la tragedia de los seres del espacio y
se precipit en el torrente de amor que palpitaba en sus
manos.
Un instante despus se amaban profunda y larga-
mente envueltos en el misterio de la noche, bajo la bri-
llante mirada de las estrellas.
Las estrellas que cobijaban el misterio y la tragedia

132
de unos seres que por un tiempo haban formado parte
de sus propias vidas.

FIN

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