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Mecnica cuntica para principiantes

Ambriz Medina Ricardo Grupo: 11 5/24/2017


En la coleccin del Fondo de Cultura Econmica, La ciencia para todos, con el
nmero 239 se ha publicado el libro Mecnica cuntica para principiantes escrito
por Shanen Hacyan, con el propsito de divulgar los conocimientos referentes a la
mecnica cuntica y esclarecer las malinterpretaciones que se le han dado desde
su consolidacin debido a la burda interpretacin de varios de los conceptos
inherentes de la misma como lo es el indeterminismo, la superposicin de
estados, etc. Dando origen a personas que venden curaciones cunticas,
supuestas aplicaciones de la cuntica a la psicologa, entre otras tonteras y que
han logrado engaar a una parte importante del pblico.
La mecnica cuntica es una rama de la fsica con gran importancia en la actualidad
pues desempea un papel importante en nuestras vidas dentro de nuestros
aparatos electrnicos y en muchas de las cosas que nos rodean, el autor nos
presenta un panorama histrico donde narra la evolucin de la mecnica cuntica y
todo su desarrollo a lo largo de la primera mitad del siglo XX, una discusin acerca
de las situaciones paradjicas que han creado tantos malentendidos y las
principales aplicaciones tecnolgicas que se han logrado y en las que se est
trabajando actualmente.
La mecnica cuntica nace del intento de explicar y entender el comportamiento de
la luz que durante tanto tiempo haba mantenido ocupados a los estudiosos de la
naturaleza. El cientfico Christiaan Hyugens sostena que la luz deba de ser una
onda mientras que Isaac Newton crea que eran un cumulo de partculas disparadas
por cuerpos luminosos a velocidades enormes y capturadas por nuestros ojos,
durante mucho tiempo se crey que efectivamente la luz era una onda conformada
por capos elctrico y magntico que oscilaban y se propagaban en el etr, a pesar
de todos los avances al respecto les era imposible a los cientficos de aquella poca
explicar el problema del cuerpo negro, hasta la aparicin de Max Planck quien
dedujo la formula exacta para explicarlo y de la cual Albert Einstein encontr que la
luz se encontraba cuantizada en quantums de luz, bautizados ms tarde por Gilbert
Lewis como fotn.
Con este suceso se exhibi la manifestacin dual de la luz, dando inicio finalmente
a la era de la mecnica cuntica. Ms tarde se descubri que los electrones tambin
se comportaban dualmente incluyendo a todas las partculas del mundo cuntico.
Dentro de la mecnica cuntica existen situaciones que son totalmente ajenas a
nuestra experiencia personal reitera el autor, tal es el caso del fotn, enunciado
anteriormente el cual es un algo que se comporta como onda y como partcula a
la vez, este hecho muestra que la cuntica est alejada de nuestra total capacidad
de comprensin basada en el uso de los sentidos, por esta razn Niels Bohr y para
evitar ambigedades causadas por el uso del lenguaje, promovi lo que se podra
conocer como una filosofa natural para el mundo cuntico. Para describir una
misma realidad, no quedaba ms recurso que recurrir a varias representaciones que
podran ser contradictorias entre s, pero complementarias. As, propuso el concepto
de complementariedad, que deba ser una nueva forma de representar el mundo.
El principio de complementariedad de Bohr est relacionado con otro principio
bsico de la mecnica cuntica: el principio de incertidumbre, formulado por Werner
Heisenberg. Postula que existen pares de observables, como por ejemplo la
posicin y la velocidad, que no pueden determinarse simultneamente con absoluta
precisin; ms bien, disminuir la incertidumbre en la medicin de una debe ser a
costa de aumentar la incertidumbre en la otra (p. 50).
El hecho de que nos sea imposible comprender el universo cuntico con nuestras
palabras no significa que sea totalmente inaccesible, esto es gracias a las
matemticas, las cuales afortunadamente lo explican a la perfeccin. Uno de los
intentos matemticos de explicar el mundo atmico es el de la llamada Mecnica
Matricial formulada por Heisenberg y llamada as por el uso de matrices para
explicar las propiedades de un sistema atmico dado. Esta teora se vio opacada
por la aparicin de otro formalismo que explicaba lo mismo, pero en palabras del
autor, de una manera quizs un poco ms intuitiva.
La mecnica ondulatoria fue presentada por Erwin Schrdinger, en ella se interpreta
el estado de un sistema fsico por medio de una funcin de onda, un concepto
matemtico fundamental de la mecnica cuntica. Propuso una ecuacin que desde
entonces lleva su nombre y que es para la mecnica cuntica lo que (F=ma) para
la segunda ley de Newton.
A la funcin de onda, despus de varios debates, Max Born sugiri una
interpretacin de su significado fsico que quedara establecida hasta la actualidad:
la funcin de onda representa el estado de un sistema atmico y est directamente
relacionada con la probabilidad de encontrar al sistema en ese estado. Ms
precisamente, la funcin de onda es una amplitud de probabilidad (p. 65).
En el captulo posterior el autor nos narra como con la llegada de Schrdinger y su
famosa ecuacin se logr explicar la naturaleza del tomo y el Por qu? de la
estructura de la tabla peridica, se explic finalmente la razn de las lneas
presentes en la espectroscopia y el efecto Zeeman al exponer a los tomos a un
campo magntico, y finalmente como con las formulaciones de Heisenberg y
Schrdinger fue posible calcular y descifrar el mensaje que los tomos daban por
medio de sus espectros, de lo cual resulto que los tres nmeros cunticos de Pauli
estaban relacionados con la forma en que los electrones rotan.
Con la ecuacin de Schrdinger es posible evaluar la funcin de onda que le
corresponde a cada posible estado de un electrn en el tomo, encontrando as la
probabilidad de hallar al electrn en cierta posicin alrededor del ncleo.
Para los fsicos de la poca era importante unificar la mecnica cuntica con la
teora de la relatividad de Einstein, al aplicar las definiciones relativistas y derivar se
obtena una ecuacin que generalizaba la ecuacin de Schrdinger, llamada
ecuacin de Klein-Gordon, sin embargo, esa ecuacin tena un gran problema,
admita valores de energa infinitamente negativa lo cual significara que el electrn
caera indefinidamente.
En 1928 Paul Dirac propuso una forma inteligente de unir la relatividad especial con
la mecnica cuntica, con su ecuacin predijo que el espn del electrn deba de
ser h, y a pesar de que el problema de la energa infinita persista, Dirac planteo
el famoso mar de Dirac con el cual dio una explicacin funcional a dicho fenmeno.
El Autor nos muestra tambin como con la mecnica cuntica hemos sido capaces
de explicar mucho mejor nuestro universo, fenmeno que podemos observar con el
conocimiento del zoolgico de partculas elementales como lo llama el autor, que
son los ltimos componentes de la materia y cuyo conocimiento fue capaz gracias
a la mecnica cuntica. Las partculas elementales estn conformadas por dos
grandes familias: Bosones y Fermiones, caracterizados por el valor de su espn,
donde los bosones como son el electrn, el protn, el neutrn, el neutrino y el
positrn tienen espn semientero, es decir, h; y los fermiones como son el fotn,
el gluon, W y Z tienen espn entero, h.
Finalmente vemos expuestos por parte del autor los distintos conceptos que ms
debates causaron entre sus contemporneos por ser nada intuitivos y que
permitieron a la mecnica cuntica consolidarse como lo que es actualmente: el
colapso de la funcin de onda, el gato de Schrdinger, la funcin de onda del fotn,
realidad y accin fantasmal. Y se presentan las innovaciones tecnolgicas ms
importantes que han sido logradas gracias a la consolidacin de la mecnica
cuntica como la energa nuclear, los semiconductores o los lseres y aquellas a
las que se aspira como la computacin cuntica.
Con un lenguaje claro y una capacidad extraordinaria de exponer conceptos tan
abstractos como lo son los relacionados con la mecnica cuntica, Shanen Hacyan
nos narra en su libro los inicios y el desarrollo de la mecnica cuntica a lo largo del
tiempo mostrando a su paso los sucesos ms importantes que le dieron origen, as
como sus aplicaciones y la relevancia de su existencia en el mundo contemporaneo.