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Si hubiese que categorizar el siglo XXI, seguramente est sera el del consumo y el

individualismo, las condiciones materiales actuales son realmente sorprendentes, ya lo


deca Milton Santos a finales del siglo pasado, nunca antes se haban visto tantos avances
en cuanto a ciencia y tecnologa como los actuales, por ende este es la oportunidad de hacer
algo para luchar contra las injusticias sociales. De estas palabras hasta ahora han pasado
ms de quince aos, la ciencia y la tecnologa mejoran cada da, sin embargo la calidad de
vida y calidad humana han empeorado. Todo lo slido se desvanece en el aire dice Karl
Marx, pues as se comporta el mundo actual, generando cada da nuevas oportunidades y
expectativas tan slidas que con solo tocarlas desaparecen.

En Chile el desarrollo ha llegado, cuesta creerlo, pero haciendo un ejercicio


observacional podemos encontrarlo. Tenemos autopistas, uno de los sistemas de metro ms
limpios del mundo, el edificio ms grande de Sudamrica (que ciertamente no le pertenece
ms que a una persona), un mercado automotriz que se renueva cada da. As y todo no
podemos superar los problemas de pobreza, segregacin, centralizacin, educacin y salud
que existen en nuestro pas, al hablar de esto nos hacemos la pregunta Desde cundo y por
qu se ha generado esta abismal diferencia? Y Cul es el fenmeno que nos ha llevado a
tal extremo? El extremo de estar por un lado a la vanguardia de la modernidad material, y
por otros problemas tan preocupantes que para intentar que sobre ellos no se hagan
soluciones parche el 2011 hayan salido ms de doscientas mil personas cada semana a
marchar por una educacin gratuita y de calidad o que por la mismas causas dos estudiantes
hayan sido muertos por expresar su sentir sobre la injusticia.

Lo anterior lo hemos puesto de relieve para graficar las contradicciones del sistema
chileno, hablamos de sistema como algo global porque el Neoliberalismo finalmente lo es,
ya que interviene en todos los sentidos de nuestras vidas, tanto individual como
socialmente. En este ensayo nos proponemos caracterizar el sistema neoliberal en Chile,
considerando sus antecedentes histricos, su implantacin, sus fundamentos polticos,
econmicos, sus defensores y principales detractores. Esto tomando en cuenta el carcter
experimental que tuvo en nuestro pas y como se ha sustentado a lo largo de cuarenta aos
de su implantacin. El eje central de nuestro ensayo es la idea de que el modelo neoliberal
chileno a partir de su carcter experimental y por ende de su temprana implantacin
(dcada de los 70), es an pequeo y lento en comparacin a las economas neoliberales
ms fuertes mundialmente como Estados Unidos o incluso con las economas neoliberales
que an pertenecen al tercer mundo como Brasil, India o el sureste asitico.

En trminos histricos el neoliberalismo vino de la mano con el golpe militar y


posterior dictadura, implantndose experimentalmente en la dcada de los setenta, hacemos
hincapi en su carcter experimental debido a que Chile fue el primer pas en el cual
aterriz. Sin embargo para hablar a fondo de su implantacin es necesario remitirnos a los
antecedentes que le permitieron ser el protagonista de la historia reciente. La economa
chilena desde los tiempos de la colonia ha producido materias primas con el fin de
exprtalas, ya sea a Espaa, Inglaterra y Estados Unidos en los siglos XIX y XX, en estos
ltimos es donde se comenz a generar el carcter liberal de nuestra economa dejando que
burgueses extranjeros tuviesen licencia para explotar materias primas y exportarlas a
cambio del pago de impuesto y aranceles aduaneros, uno de los casos ms notorios es el del
ingls John Thomas North, mejor conocido como el rey del salitre, quien especulando sobre
la mercanca salitrera se hizo una fortuna, llegando tener influencia en la administracin del
pas, as al menos lo cuenta el historiador Hernan Ramirez Necochea.

Lo anterior era con el fin ilustrativo de plantear que el pensamiento y la accin


liberal en chile han tenido intenso protagonismo. Pero no es sino con los gobiernos de
Eduardo Frei Montalva y Salvador Allende Gossens (1964 1973) cuando se puede hablar
de un precedente que pondra las primeras semillas del futuro neoliberal del pas. Esto
porque en ambos gobiernos se gatillo la crisis del modelo capitalista de aquel momento, el
Industrial Sustitutivo de Importaciones (de aqu en adelante ISI). Este modelo era de
carcter desarrollista y estaba orientado a modernizar y dinamizar el funcionamiento del
capitalismo dependiente en el contienen (Gonzalorena, 1999) esto es que se intentaron
llevar a cabo planes de desarrollo de la industria en los pases latinoamericanos, con el fin
de sacarlos del estancamiento econmico en el que se encontraban. Adems que el estado
cumpla con un fuerte rol en trminos econmicos, polticos y sociales, promoviendo y
planificando el desarrollo. Sin embargo este sistema durante los periodos de los
mandatarios mencionados se vio saturado y sobrepasado, no pudiendo responder a su
fundamento desarrollista. De esta manera hacia el ao 1973 la crisis econmica y social
llegaba a un punto de presin extremo, debido a lo anterior y al boicot por parte de Estados
Unidos, lo que culmin con el Golpe militar comandando por el dictador Augusto Pinochet
que implanto el sistema neoliberal, o ms bien, compartiendo las conclusiones de Xabier
Arrizabalo es ms el modelo quien impone la dictadura que no la dictadura la que impone
el modelo (Arrizabalo, 1995).

No puede haber conclusin ms ilustrativa de la llegada del neoliberalismo a


nuestro pas que la de Arrizabalo, puesto que si bien los cambios coyunturales se
impusieron a travs de la mano dictatorial, ha sido el sistema neoliberal el que ha
determinado y configurado los escenarios polticos, sociales y econmicos de Chile hasta el
da de hoy. En primer lugar la incidencia que tuvieron los estudiantes de economa de la
universidad de Chicago, los Chicago Boys bajo la tutela de Milton Friedman, fue
primordial para el establecimiento del sistema neoliberal, sosteniendo por ejemplo que su
implantacin no estaba caracterizada por mantener un discurso y una accin poltica, ya que
su base es cientfica y el mercado es el encargado de toda regulacin econmica y por ende
social (segn la teora neoliberal), lo que mantuvieron y pregonaron los mandamases de la
dictadura, argumentando que lo hecho el 11 de septiembre del 73 fue para ordenar el
descontrol que haban en las calles en aquel momento, adems de ocultar las violaciones a
los derechos humanos.
Segn argumentan sus tericos el nuevo sistema es apoltico, ya que no sirve a intereses de
partidos en especfico sino que en l est abierta la posibilidad de acumulacin de capital,
sin embargo si sirve a intereses de clase, no es casual que justamente sus defensores
pertenezcan a la minora ms rica del pas. Nos queda constatar una tensin entre el
mantenimiento del capitalismo, por un lado, y la restauracin/reconstitucin de poder de la
clase dirigente, por otro (Harvey) dice David Harvey, puesto que para la clase dirigente, es
de vital importancia la circulacin del capital porque de ello depende su existencia. En el
caso chileno en un primer momento los militares tuvieron el protagonismo sobre la llegada
del nuevo modelo, aun as los beneficiarios ms destacados son la clase dirigente. En este
sentido hablamos de la clase alta como beneficiaria porque todas las maravillas del
neoliberalismo les son importantes para su mantenimiento cmo clase, al contrario el
modelo neoliberal en parte no necesita de esta clase para mantenerse vivo, sino que necesita
mantener circulando permanentemente el capital. Por esto decimos que en Chile el
neoliberalismo constituy a la clase dirigente y la ha mantenido hasta ahora, independiente
de los cambios polticos que se puedan dar en la moneda o el congreso.

Volviendo atrs es importante destacar que la tecnocracia jug un rol protagnico


para que los planeas neoliberales fueran puestos en marcha, sus principales idelogos y
defensores, los Chicago boys, buscaron dejar el software neoliberal instalado para que
funcionara a la perfeccin en las dcadas posteriores a los aos 70. El fenmeno
tecnocrtico en Chile se hizo particularmente evidente durante la era de Pinochet cuando
los llamados Chicago Boys pasaron a convertirse en los arquitectos de las polticas
econmicas sociales y en uno de los principales idelogos del rgimen militar (Silva,
2006), nos tomamos de lo planteado por Patricio Silva, en cuanto a que el trabajo de los
tecncratas ha sido vital para la marcha del sistema neoliberal y as mismo lo fue en
dictadura, ya que a fin de cuentas ellos fueron los gestores intelectuales y articuladores
tanto de la economa como del sistema represor, ya que este ltimo serva nicamente para
la puesta en prctica del nuevo modelo, su importancia radicaba en que para poder
instalarlo se requera orden civil y mantener a la clase trabajadora sin poder responder a los
abusos del nuevo sistema.

Los cambios econmicos introducidos por los estudiantes de Chicago claramente


tuvieron consecuencias en la sociedad, pero Cules son los principales en trminos
econmicos del nuevo sistema? Fundndose en la esencia egosta de las personas la
racionalidad del comportamiento humano correspondera bsicamente a meras
consideraciones utilitarias hechas desde un punto de vista individual: su accionar estara
orientado ante todo por el objetivo de alcanzar los mximos niveles de gratificacin
posibles (Gonzalorena, 1999), los cambios econmicos seran para alcanzar estos
mximos niveles en trminos monetarios, preocupndose nicamente por que los
beneficiarios no sean las masas, sino los privados. Con esto el primer planteamiento hecho
realidad fue la liberalizacin del mercado con ello la apertura indiscriminada de la
economa chilena, manteniendo los aranceles aduaneros al mnimo Por tanto, se plantea la
abolicin de todos los controles origen de las distorsiones mediante la liberalizacin
indiscriminada, tanto interna como externa y la reduccin del rol del estado. As, los dos
elementos clave son el mercado y el sector privado (Arrizabalo, 1995), en este sentido la
importancia del sistema econmico radica en que el mercado en que tericamente el
mercado es el regulador de todo y su servidor es el sector privado, quien obtiene beneficios
por el mantenimiento del sistema econmico (Arrizabalo nos dice nuevamente que las
empresas privadas son ms eficientes que las pblicas y la libertado econmica es base para
la libertad poltica).

De esta manera desde el surgimiento del neoliberalismo en Chile, se privatiz parte


importante del sector pblico, dentro de esto califica incluso las empresas cuprferas que
siguen perteneciendo al estado. Consideramos que la principal fuente de ingreso nacional
seguira siendo la explotacin de recursos naturales con el fin de ser exportados, hasta aquel
momento se segua siendo una economa de carcter mono exportador, como lo haba sido
histricamente, sin embargo se introdujo la idea de comenzar a producir las llamadas
ventajas comparativas, de ah que comenz a nacer en chile una economa ms
diversificada que ha privatizado y mercantilizado todo lo que le ha sido posible, con
respecto a esto Gabriel Salazar nos dice Los packings fruteros, las balsas salmoneras, las
empresas de software, las fbricas de harina de pescado o de celulosa, los malls, los
shoppin centers y los nutridos racimos de empresas PYME no configuran un nuevo y
pujante sector productivo, sino ms bien la retaguardia productiva de un hipertrofiado pero
movedizo sector comercial financiero (Salazar, 2003), en esta referencia el historiador nos
ilustra parte del comportamiento que ms ensalzan los partidarios neoliberales, ya que a
pesar de diversificar la produccin econmica, esta sigue siendo reducida y los ingresos
nacionales dependen mayormente de la produccin cuprfera.

Por otra parte uno de los principios ms importantes en la instauracin del modelo
neoliberal, y que va de la mano con la liberalizacin y apertura de los mercados interno y
externo son los bajos salarios para los trabajadores, esto Salazar lo grafica muy bien
planteando que una de las estrategias mejor utilizadas por los gestores neoliberales es la
reduccin y mantenimiento de salarios en un mnimo, lo que mantendra a raya la inflacin
y el movimiento de clase, pero cabe realizar la pregunta si es que el elemento ms
importante del neoliberalismo es el mercado y los sueldos son bajos, como se hace circular
el capital? Con respecto a esto nos responde que para ello est la compra a crdito, el
llamado dinero plstico (tarjetas) o dinero virtual que se establece a travs de lneas de
crdito, esto es parte de lo que Harvey caracteriza como acumulacin por desposesin lo
que correspondera en parte a la promocin del endeudamiento por parte de las
autoridades pblicas hasta niveles que acaban reduciendo a poblaciones enteras, incluso en
los pases del capitalismo avanzado, a un estado de servidumbre por deudas (Harvey) Esta
frase del gegrafo nos dice mucho sobre el comportamiento del neoliberalismo, en chile
sostenidamente particularmente en el siglo XXI los centros de consumo, las multitiendas y
los sistemas redbanc se han extendido explosivamente, tanto as que en los negocios de
barrios se pueden pagar cuentas, hacer giros y depsitos. A esto Harvey lo califica como la
mercantilizacin de todo, desde lo meramente financiero hasta las formas culturales de cada
sociedad.

Finalmente nos queda por decir que el neoliberalismo en Chile se ha apoderado


prcticamente de todo, desde su inicio hasta ahora ha revolucionado las estructuras
nacionales, desde lo financiero, hasta lo cultural, determinndolo a la disponibilidad que
ofrece el mercado, con esto vivimos en una sociedad en que los beneficios de antao como
la salud, el sistema de pensiones y la educacin han sido entregadas a esta mquina
productora de dinero. A esto summosle la importancia que cumple la gobernabilidad y el
mantenimiento de la seguridad para que las empresas extranjeras y multinacionales quieran
invertir con seguridad en nuestro pas, el sistema es sumamente fuerte y poderoso. En esto
los principales detractores a este sistema debemos ser la ciudadana, ya que el poder
poltico que negoci para el fn de la dictadura termin mercantilizndose igualmente y
sucumbiendo a los lujos y placeres que le ofrecieron el sistema neoliberal.
Bibliografa
Arrizabalo, X. (1995). Milagro o quimera: la economa chilena durante la dictadura. En X.
Arrizabalo, Milagro o quimera: la economa chilena durante la dictadura (pgs. 111 - 171).
Madrid: Los libros de la Catarata.

Gonzalorena, J. (1999). el modelo econmico chileno: analisis critico de sus resultados y


perspectivas. En j. gonzalorena, el modelo econmico chileno: analisis critico de sus
resultados y perspectivas. Santiago: Universidad Cardenal Ral Silva Enrquez.

Harvey, D. (s.f.). Breve historia del neoliberalismo. En D. Harvey, Breve historia del neoliberalismo
(pgs. 159 - 178). Akal.

Salazar, G. (2003). Historia de la acumulacin capitalista en Chile. En G. Salazar, Historia de la


acumulacin capitalista en Chile (pgs. 151 - 163). Santiago: Lom.

Silva, P. (2006). Los tecncratas y la poltica en Chile: Pasado y presente. Revista de ciencias
polticas, 175 - 190.