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Mujeres de los mrgenes

Tres vidas del siglo x v ii


Natalie Zemon Davis

Mujeres de los mrgenes


Tres vidas del siglo xvii

ED ICION ES C TED R A
UNIVERSITAT DE VALEN CIA
INSTITUTO DE LA M UJER
Feminismos
C onsejo asesor:

G iulia Colaizzi: Universitat de Valencia


Mara Teresa Gallego: Universidad A utnom a de Madrid
Isabel Martnez Benlloch: Universitat de Valencia
Mary Nash: Universidad Central de Barcelona
Verena Stolcke: Universidad Autnom a de Barcelona
A m elia Valcrcel: Universidad de O viedo
Instituto de la Mujer

D ireccin y coordinacin: Isabel Morant Deusa: Universitat de Valencia

Ttulo original de la obra:


Women on the M argins. Three Seventeenth-C entury U v e s

Traduccin de Carmen Martnez G im eno

D iseo de cubierta: Carlos Prez-Berm dez

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido


por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las
correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para
quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren
pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica
o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin
artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada
a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

N.I.P.O.: 207-99-067-X
1995 The President and Fellow s o f Harvard C ollege
Ediciones Ctedra, S. A ., 1999
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
D epsito legal: M. 28.936 -1999
I.S.B .N .: 84-376-1739-1
Printecl in Spain
Impreso en A nzos, S. L.
Fuenlabrada (Madrid)
A la memoria de
Rosalie Colie
(1924-1972)
y
Michel de Certeau
(1925-1986)
Prlogo

Lugar: El Pas del Pensamiento.


Fecha: Octubre de 1994, Heshvan 5755.
Personas: Cuatro mujeres de ms de sesenta aos. Tres
de ellas estn de pie junto a un manuscrito muy manoseado,
a ratos hablando entre ellas, a ratos meditando. La cuarta es
cucha durante un tiempo desde las sombras.

M arie de l Incarnation : Lo he ledo y estoy escanda


lizada. Haberme encerrado en un libro con estas mujeres sin
Dios.
Glikl bas Judah leib : Qu quieres decir? Dios, alaba
do sea l y su nombre, siempre estuvo en mi corazn y en
mis labios. No eres capaz de comprender ni una palabra de
lo que escrib.
M arie de l Incarnation : Podra haber aprendido ydish
si Nuestro Seor lo hubiera querido. Aprend hurn, no?
He ledo lo que ella dice de cunto te preocupaba el dinero.
Vosotros los judos tenis un corazn tan duro como los hu
gonotes. Agradezco a mi Amado Esposo que me llam ara
con los salvajes, lejos de Europa.
G likl b as Jud ah l e ib : He ledo lo que ella dice de
cmo dejaste a tu hijo antes de que estuviera situado en la
vida. N unca en todas mis tribulaciones y pesares habra
abandonado a mis hijos. No debo estar en un libro con una

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madre como sa. Y por qu me pone con mujeres que no
son judas?
M ara S ibylla M erian : Y o estoy totalmente fuera de
lugar aqu. Estas mujeres no fueron amantes de la naturale
za. No tenan ojos para las pequeas criaturas de Dios y su
belleza. No lean los mismos libros que yo ni hablaban con
el tipo de personas que yo lo haca. No es mi ambiente.
M arie de l Incarnation : Escuchad a Doa Orgullosa y
Altanera.
Pero qu se podra esperar de una mujer que lleg a du
dar del adorable Verbo Encarnado? Y pensar que estamos
hombro a hombro en las mismas pginas! No me habra im
portado si me hubiera puesto con quienes han intentado ex
tender el reino universal de Dios.
Glikl bas Judah leib : N o me habra importado si la au
tora slo hubiera escrito de m y de mis relatos para sus hi
jos y nietos judos.
M ara S ibylla M erian : No me opongo a estar en un
libro con judas y catlicas. En realidad, me agrad descu
brir que el erudito Salomn Prez escribi un poema para la
edicin de mi libro de Surinam que sali a la luz despus de
mi muerte. Pero no debo aparecer en un libro sobre muje
res. He de estar con los estudiosos y los pintores de la na
turaleza, con los investigadores de insectos y plantas.
N a t a lie Zemon D a v is (avanzando desde las sombras):
Soy la autora. Dejadme que os lo explique.
L as otras tres m u jeres : T ienes m ucho que e x
plicar.
N atalie Z emon D a v is : Glikl bas Judah Leib, en tus
memorias, contaste relatos de no judos y de judos. Seora
Merian, t mezclaste los estudios sobre las mariposas con
los de otros insectos. Os puse juntas para aprender de vues
tras semejanzas y diferencias. En mi poca se dice a veces
que las mujeres del pasado se parecen unas a otras, sobre
todo si vivieron en un lugar semejante. Quera mostrar en
qu se parecan y en qu no, cmo hablaron de s mismas y
qu hicieron. En qu se diferenciaban de los hombres de su
mundo y en qu se parecan.

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M ara S ibylla M erian : E s mejor que eso quede en se
creto.
N atalie Z emon D a v is : M ostrar cmo cada una de vo
sotras escribi sobre las relaciones con personas de fuera de
su mundo.
G lik l b a s Judah leib : Es mejor que eso quede en se
creto.
N atalie Z emon D a v is : O s esco g porque todas sois
mujeres de ciudad, hijas de comerciantes y artesanos de
plebeyos de Francia y los estados alemanes.
Glikl bas Judah leib : Sabes muy bien que entre los hi
jos de Israel, por muy ilustres que sean nuestras familias, no
se habla de plebeyos y nobles.
N a t a l i e Z e m o n D a v i s : Quera contar con una juda, una
catlica y una protestante para poder ver qu diferencia es
tableca la religin en las vidas de las mujeres, qu puertas
les abra o les cerraba, qu palabras y acciones les permita
elegir.
M arie de l Inc a r n a tio n : Elegir? Elegir la religin
significa hacerse monja.
M ara S ibylla M erian : O unirse a una comunidad de
penitentes.
M arie de l In c ar n atio n : Pero adorar a Dios es una
cuestin de verdad y una obligacin absoluta.
Glikl bas Judah leib : Con el ltimo comentario de la
catlica, a causa de nuestros pecados, tengo que estar de
acuerdo.
N atalie Z emon D av is : M adre Marie, las Crnicas de
tus ursulinas estn llenas de luchas de mujeres. Quera des
cubrir si las tres tuvieron que luchar con las jerarquas de
gnero.
LAS OTRAS tres mujeres (indignadas): Jerarquas de g
nero? Qu es eso?
N atalie Zemon D a v is : M ira lo que pas, seora M e
rian, cuando te fuiste a Surinam a observar sus insectos. Si
hubieras sido un hombre, alguna persona importante te ha
bra pagado el viaje. T tuviste que pedir prestado el dinero
para hacerlo.
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M ara S ibylla M erian : S, y devolv hasta el ltimo
cntimo.
N atalie Z emon D avis : Glikl bas Judah Leib, t escri
biste de tu esposo Haim ben Joseph como un pastor y l
te llamaba mi hija.
Glikl bas Judah leib : Gliklikhen, min Gliklikhen.
Qu otras palabras utilizar para una pareja que se quera
tanto como nosotros?
N atalie Z emon D av is : Por qu siempre llamas rab
a tus hijos, pero nunca das a tus hijas un ttulo especial?
G likl bas Judah leib : sa es la pregunta de una hija
malvada ante el Seder* de Pascua.
N atalie Z emon D a v is : Pero no os he retratado a las
tres como simples resignadas. Tambin he mostrado cmo
las mujeres aprovechaban al mximo su posicin. Me he
preguntado qu ventajas tenan al estar en los mrgenes.
G likl bas Judah leib : En los mrgenes es donde yo
lea comentarios en mis libros en ydish.
M arie de l Incarnation : En mis libros cristianos tam
bin.
M ara S ibylla M erian : En las mrgenes de los ros es
donde viven las ranas.
N atalie Z emon D avis (desesperada): Encontrasteis co
sas en los mrgenes. Todas habis sido audaces. Cada una
de vosotras quiso hacer algo que nadie haba hecho antes.
Me preguntaba cules fueron los recursos y los costes de la
aventura para los europeos y los no europeos en el si
glo xvii.
Marie de l Incarnation : El Seor no me llam para
aventuras.
Mara S ibylla M erian : Me parece, historiadora Davis,
que t eres quien quera aventuras.
N atalie Z emon D avis (tras una pausa): S, fue una
aventura seguiros a las tres hasta regiones tan diferentes.
Y quera escribir sobre vuestras esperanzas de un paraso

' L iteralm ente, orden. C erem on ia fam iliar q u e se celeb ra la vsp era d el p ri
m er da de P ascu a, seg n un orden tradicional prefijad o. (N. d e la T.)

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terrenal, de mundos rehechos, ya que yo tambin haba te
nido esas esperanzas. Al menos todas debis admitir que os
gustaba describir vuestro mundo. Glikl y Marie, cmo os
gustaba escribir! Y Maria Sibylla, cmo te gustaba mirar y
pintar!
LAS OTRAS TRES MUJERES: Bueno... tal vez, tal vez...
N atalie Z emon D a v is : Dadme otra oportunidad. V ol
ved a leerlo.

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Glikl bas Judah Leib

Debatiendo con Dios

En la ltima dcada del siglo xvn el ao 5451 segn


el clculo judo , la mujer de un comerciante judo escri
bi un relato para sus muchos hijos. Trataba de un padre p
jaro que viva con sus tres polluelos a la orilla de una pla
ya. Un da sobrevino una torm enta y envi olas enormes
sobre la arena. Si no podemos llegar al otro lado pronto,
estamos perdidos, dijo el pjaro, cogi al primer polluelo
con sus garras y se dispuso a cruzar el mar. A medio cami
no, el padre habl a su hijo: Cuntas preocupaciones me
has causado! Y ahora estoy arriesgando mi fuerza vital por
ti. Cuando sea viejo, t tambin te portars bien conmigo
y me sostendrs? El pajarito replic: Mi bien amado pa
dre, llvame al otro lado del agua. Cuando seas viejo, har
por ti todo lo que me pidas. En ese mismo momento el pa
dre arroj al polluelo al mar y dijo: As debe hacerse con
un mentiroso como t.
El padre pjaro vol en busca del segundo polluelo y a
medio camino le dijo las mismas palabras. El pajarillo pro
meti hacer por l todo lo mejor del mundo. De nuevo, el
padre arroj a su hijo al mar, diciendo: T tambin eres un
mentiroso. Cuando transportaba al tercer polluelo sobre el
mar, le hizo la misma pregunta. El pajarito respondi: Pa-

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dre, querido padre, todo lo que dices es verdad, que te has
preocupado y sufrido por mi causa. El deber me obliga a re
sarcirte, si es posible, pero no puedo prometrtelo como algo
seguro. Slo puedo prometerte lo siguiente: cuando algn
da yo tambin tenga hijos, har por ellos lo que t has he
cho por m.
Ante esto, el padre dijo: Has hablado justamente y ade
ms eres listo. Te dejar vivir y te llevar al otro lado del
agua1. El relato que hizo Glikl del pjaro tan distinto de
Lear no fue un mensaje inmediato para su progenie. Aunque
algunos de sus doce hijos vivos an eran pequeos cuando
lo escribi iban de los dos a los veintiocho aos , no
pretendi que lo leyeran o escucharan de inmediato, pues se
trataba de uno de los cuentos con que iniciaba una autobio
grafa en ydish muy bien construida que completara a lo
largo de los aos y que heredaran a su muerte. De momen
to, mientras se esforzaba en ordenar las esperanzas, alegras
y desengaos de su vida, se diriga a s misma tanto como
a sus hijos. El libro resultante, que mezcla los cuentos de
Glikl con el relato de sus vicisitudes, es notable. No slo es
una rica fuente para la historia social y cultural de los aske-
nazes y de la Europa del siglo xvn, sino tambin una auto
biografa de estructura literaria y resonancia religiosa inu
suales.
Michel de Certeau nos ha proporcionado una buen gua
sobre el desarrollo de los comienzos de la espiritualidad mo
derna en el curso de la composicin autobiogrfica. Los des
cubrimientos espirituales se realizan mediante el dilogo.
Pierre Favre, jesuita de la generacin de san Ignacio de Lo-
yola, revis su vida apenas cumplidos los cuarenta aos,
buscando signos de la gracia de Dios y recogiendo sus ora
ciones y meditaciones en iglesias de toda Europa. El dilo
go de su Memorial oscila entre el yo de s mismo y el
t de su alma; el yo implorando al alma reacia que reci
ba el amor de Dios. En su Libro de la vida, la carmelita Te
resa de vila cre dos dilogos. Uno entre el yo exttico
que ama a Dios hasta el frenes y el yo autorial que man
tiene la vida en su carril mediante la escritura ordenada; el

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otro entre los hombres cultos que le haban ordenado escri
bir el libro y que lo juzgaran, y las lectoras que lo com
prenderan con un cario especial. En la autobiografa de la
priora ursulina Jeanne des Anges (1605-1665) es precisa
mente la falta de dilogo la que, segn De Certeau, pone un
lmite al avance espiritual. M ientras describe su posesin
dem oniaca y su curacin, se pone una m scara tras otra
estudiando cmo agradar a los que la rodean: sus hermanas
ursulinas, sus demonios, sus exorcistas jesuitas y la autori
dad ursulina que le orden escribir su libro. No hay un yo y
un t interiores, un je y un t en el relato, sino slo yo
y m2.
La narracin de cuentos no apareca en la exposicin
que hace Michel de Certeau de estas tres figuras estas ca
tlicas slo contaron sus visiones y sueos, no cuentos tra
dicionales , pero s analizaba la fuerza de los relatos en
Arts de faire. Con su rase una vez, los relatos ponen a
su disposicin un espacio especial. Son un instrumento eco
nmico para establecer una proposicin, para dar en el cla
vo, para aprovechar una ocasin [...] tomndola por sor
presa. Quien cuenta el relato puede situarse en lo que los
dems recuerdan del pasado y cambiarlo slo con introducir
un detalle inesperado en la narracin conocida. Todo de
pende de su habilidad, de cmo tome las historias del te
soro colectivo de leyendas o de conversacin cotidiana y
las ponga en escena3.
En este captulo me gustara explorar las estructuras te
mticas que aparecen en la autobiografa de la mujer cono
cida en las obras publicadas desde finales del siglo xix
como Glckel von Hameln o Glckel o f Hameln, los
acontecimientos de la vida que juzg dignos de describir,
celebrar o censurar, y las sorpresas de sus narraciones. Es
cucharemos sus dilogos, la contienda interna en torno a la
cual gir su vida y su relato de por qu las cosas sucedan
del modo que lo hacan para ella y para los dems. Veremos
cmo figuraban los cristianos en la narracin de esta mujer
tan identificada con la religin que el abuelo y el padre de
Teresa de vila haban abandonado m uchos aos antes.
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Cmo se situaba Glikl a s m ism a y a su pueblo en un
mundo donde los cristianos crean que los judos deban per
manecer en los mrgenes o en guetos o ser completamente
excluidos? Y de qu recursos culturales dispona una mu
je r juda en la Europa del siglo xvii, recursos que pudiera
amoldar a su uso, que le proporcionaran las notas con las
que encontrar su propia voz?4.

Pero, primero, veamos algunos datos sobre Glikl, co


m enzando con su nom bre. G lckel von Ham eln se lo
asign en 1896 el autor de la primera edicin publicada de
las memorias en ydish, un nombre de pila alemn que so
naba muy bien y un apellido con un von aristocrtico que
evocaba a su marido, Haim, nacido en el pueblo de Hameln.
Pero eran Glikl y los diminutivos Glikle y Gliklikhen
los que circulaban en su medio de acentos ydish y los que
aparecan como su nombre escrito en el siglo x v i i 5 , ya que
la firma de una mujer al modo judo no se asocia con su es
poso, sino con su padre. (Lo mismo ocurra en la Francia del
siglo xvii, donde el apellido de la mujer se tomaba de su pa
dre y su estado marital se indicaba con la frase aadida por
el notario mujer de fulano de tal o viuda de fulano de
tal. En Alemania, a finales del siglo x v i i , se fue haciendo
habitual que las mujeres cristianas, una vez casadas, toma
ran el apellido de sus maridos, aadiendo su nombre de sol
tera en determinadas circunstancias: geboren Merian.)
As que las hijas de Glikl firmaban en caracteres hebreos
Esther bas reb Haim, Miriam bas reb Haim (Esther,
hija de nuestro maestro Haim, Miriam, hija de nuestro
maestro Haim), aadiendo a veces Segal para subrayar
los orgenes de su padre en la casa de Levi. Si firmaba en
un escrito que no estaba en hebreo, una mujer juda aada
uno de los sobrenombres que su padre haba asumido para
los registros cristianos y los recaudadores de impuestos ju
dos: las hijas casadas de Glikl escribieron Goldschmidt
para los notarios cristianos en Francia (como puede verse en
la ilustracin que aparece en este libro), mientras que sus hi
jos utilizaron en A lem ania unas veces Hamel y otras

18
Goldschmidt6. Mientras tanto, los escribas judos podan
describir el estado de una mujer a travs de su marido, como
fue el caso de Glikl en el libro de impuestos de la comuni
dad juda despus de que hubiera muerto Haim Hamel: Al-
mone Glikl, la viuda Glikl (pero no la viuda Glikl Ha
mel). Cuando ella misma muri en Francia, el registro civil
la identific como Guelic, viuda de Cerf Levy (Levy fue
su segundo esposo), pero el libro conmemorativo judo la
nombraba de forma ms tradicional por su padre, como tam
bin haca con los hombres: Glik, hija de Judah Joseph, de
bendita memoria, de Hamburgo7.
En el siglo xvn y comienzos del xvm, los nombres ju
dos tenan mucha m ayor capacidad de variacin que los
nombres cristianos, para disfrute de quien los llevara. Lla
mar a Glikl por el nombre judo que se acerca ms al que
usaba al firmar: Glikl bas Judah Leib, Glikl hija de Judah
Leib, el nombre que eligi de entre todos los de su padre
para drselo a su hijo nacido despus de su muerte8.
Glikl naci en Hamburgo a finales de 1646 o en 1647,
y era una de los seis hijos de Judah Joseph, tambin cono
cido como Leib, comerciante y miembro notable de la co
munidad juda alemana, y de la mujer de negocios Beila,
hija de Natham Melrich de cerca de Altona9. A mediados de
siglo, la Ciudad Libre y Hansetica de H amburgo era un
prspero puerto cosmopolita de ms de 60.000 habitantes,
un centro comercial y un mercado financiero con conexio
nes con Espaa, Rusia, Londres y el Nuevo M undo10. Los
judos haban formado parte de esta expansin. En 1612, el
Senado de Hamburgo haba firmado un acuerdo con la pe
quea comunidad de judos portugueses (o sefardes, como
Glikl los sola llamar), muchos de ellos prsperos banqueros
y comerciantes internacionales; el acuerdo les permita resi
dir y comerciar en la ciudad como extranjeros o judos pro
tegidos a cambio de un pago anual". En la dcada de 1660
ya eran unas 600 personas e intentaban convertir sus casas
de oracin inform ales en una sinagoga. C uando la reina
Cristina de Suecia visit Hamburgo en 1667, permaneci
con su squito durante ms de un mes en la bella casa de

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sus banqueros judos, Abraham e Isaac Teixeira, no lejos de
la iglesia de San M iguel12.
No todos los residentes de Hamburgo aceptaban de bue
na gana estos hechos. El clero luterano echaba chispas con
tra el Senado por su poltica tolerante hacia los judos. En
su sinagoga hay fuertes murmullos y gritos [...] Practican su
sabbat y no el nuestro [...] Tienen a su servicio criados y
criadas cristianos [...] Sus rabinos discuten sin miedo a nues
tro M esas13. El Senado, preocupado por mantener la ex
pansin de la ciudad, haca lo que poda por conservar a los
grandes banqueros, aunque en 1674 se orden a los sefar
des cerrar su sinagoga. Su nmero comenz a disminuir y
en 1697, cuando el Senado pidi una tasa elevada a los ju
dos portugueses y redujo su posicin distinguida, Teixeira
y otros se marcharon a Amsterdam.
La comunidad de judos alemanes se convirti entonces
en el centro de la vida juda de Hamburgo los hochdeut-
sche Juden, segn los denominaba el Senado14. Aos antes,
en las dcadas de 1630 y 1640, unas pocas docenas de fa
milias de judos alemanes (entre ellas el padre de Glikl) se
haban filtrado en la ciudad sin permiso oficial para comer
ciar en oro y joyas, prestar dinero y confeccionar pequeos
objetos artesanales, conservando su posicin insegura me
diante pagos de impuestos informales al Gobierno. Mientras
que la mayora de los sefardes vivan en el casco viejo de
la ciudad, los askenazes se agruparon en el oeste, en la par
te nueva, no lejos de la Puerta de M iller15.
Les convena esta situacin, y no slo porque simboli
zaba la posibilidad de una salida rpida, sino porque tam
bin disminua su marcha unos cuantos kilmetros hacia el
oeste a la ciudad de Altona, donde los judos disfrutaban de
la posicin oficial de protegidos bajo la mirada tolerante
de los condes de Holstein-Schauenburg y (desde 1640) de
los reyes de Dinamarca. Fue all a donde se dirigieron los
judos alemanes cuando el Senado de Hamburgo, incitado
por el clero luterano y las quejas de la B rgerschaft (la
asamblea de la ciudad), los expuls en 1650.
En los aos posteriores, los judos alemanes entraban su

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brepticiamente en Hamburgo para comerciar, afrontando los
ataques de los soldados y marineros cuando pasaban por la
Puerta de M iller y arriesgndose a ser detenidos si no ha
ban pagado un estipendio en concepto de escolta. Tras la
invasin sueca de Altona en 1657, el Senado permiti a los
hochdeutsche Juden residir de nuevo en Hamburgo, aunque
no deban escandalizar a los cristianos con la prctica de su
religin dentro de sus murallas. Se supona que para asistir
a la sinagoga y enterrar a sus muertos deban ir a Altona,
donde tambin se encontraba la organizacin de su comuni
dad, su Jdische Gemeinde16.
En la ltima dcada del siglo, la poblacin y la prospe
ridad de los judos alemanes se haban multiplicado. Aunque
an podan suscitar sospecha y violencia entre los buenos
trabajadores de Hamburgo e incitar la ira de los telogos
ante, por ejemplo, la flagrante supersticin de sus lmpa
ras de sabbat, que se mantenan encendidas veinticuatro ho
ras para no violar el m andam iento de Dios, ahora tenan
quien los apoyara desde dentro del Senado: gente que los
vea como potenciales conversos al cristianismo o como va
liosos contribuyentes a la economa. En 1697, cuando el Se
nado ofreci a los hochdeutsche Juden un contrato para re
gularizar su posicin a cam bio de una contribucin ms
elevada que la que pidieron a los judos portugueses, estu
vieron de acuerdo en pagar. Por ltimo, en 1710, se les per
miti tener una Gemeinde propia en Hamburgo17.
As pues, Glikl pas su infancia en la dcada de 1650
durante los aos en que los judos se movan con dificultad
entre Hamburgo y Altona. Recordaba que su padre haba
sido el primer judo alemn que obtuvo permiso para volver
a residir en Hamburgo tras la invasin sueca, pero como
par as (anciano de la Gemeinde) tena que volver a Altona
por asuntos de la comunidad y para rezar siempre que el
riesgo de llevar a cabo servicios ilegales en Hamburgo era
demasiado grande18.
La infancia de Glikl fue breve. Antes de cum plir los
doce aos fue prometida a Haim, slo unos pocos aos ma
yor e hijo del comerciante Joseph ben Baruch Daniel Sa

21
muel ha-Levi (o Segal), conocido tam bin com o Joseph
Goldschmidt y Joseph Hamel, del pueblecito de H am eln19.
Se cas con l dos aos despus. Esta temprana edad de ma
trimonio contrastaba mucho con la de las mujeres cristianas
de Hamburgo y otros lugares de Europa occidental, que rara
vez se comprometan antes de los dieciocho aos, pero era
habitual entre los judos acomodados de Europa central y
oriental20. Entre otros usos, garantizaba un matrimonio judo
al gusto de los padres y fomentaba los mitzvoth los pre
ceptos y las acciones honradas de la progenie. Y por qu
esperar cuando los padres dotaban a los jvenes con cone
xiones de crdito y capital lquido en lugar de bienes races
o un taller artesano? Adems, los recin casados podan ser
pastoreados durante el primer periodo del matrimonio me
diante la costumbre juda del kest u hospedaje, prevista en
el contrato de matrimonio.
Despus de pasar un ao con la familia de Haim en Ha
meln y otro con la familia de Glikl en Hamburgo, la pareja
se estableci por su cuenta con dos criados en una casa al
quilada todo lo que se le permita a un judo tener en
la zona askenaz de la parte nueva de la ciudad, no lejos del
Elba21. En las tres dcadas siguientes trajeron al mundo ca
torce hijos: uno muri recin nacido, otra casi a los tres
aos; pero los restantes, seis nios y seis nias, vivieron lo
suficiente como para casarse y, en todos los casos menos en
uno, para tener sus propios hijos22. Para la Europa del si
glo xvn, donde de un tercio a la mitad de los nacidos mora
antes de los diez aos, es un rcord notable llevar a los hi
jos a la otra orilla del mar, aun en el caso de una familia
acomodada en la que la madre los criaba23.
Mientras tanto, Haim comerciaba en oro, plata, perlas,
joyas y dinero, concertando compras desde Mosc y Dan-
zing hasta Copenhague, Amsterdam y Londres. Acuda re
gularmente a las ferias de Leipzig y Francfort del Meno,
pero sola emplear a otros judos alemanes como agentes o
socios para viajar a otros lugares. Glikl participaba en todas
las decisiones de negocios (una vez que lo haba hablado
todo conmigo, l ya no buscaba el consejo de nadie), re
22
dactaba los contratos de asociacin y ayudaba a llevar los li
bros y las fianzas locales. La pareja comenz joven y sin
mucha salud, deca Glikl, pero acab consiguiendo un gran
crdito en Hamburgo y otros lugares. Haim se estaba con
virtiendo en uno de los askenazes ms prsperos de Ham
burgo24.
Luego, una noche de enero de 1689, Haim se cay so
bre una piedra afilada cuando se diriga al barrio no judo de
Hamburgo a una cita de negocios. Muri unos das despus,
y Glikl se qued viuda con ocho hijos en casa que criar, do
tar y casar. Durante los aos siguientes llev a cabo la es
trategia juda de casar algunos de sus hijos cerca de casa y
a otros en ciudades distantes. Antes de la muerte de Haim,
dos de sus hijos se haban casado en Hamburgo, una hija en
Hannover y la hija mayor, Zipporah, en Amsterdam. La po
ltica matrimonial de Glikl coloc a Esther en Metz y a otros
de sus hijos en Berln, Copenhague, Bamberg y Baiersdorf,
y slo una hija, Freudchen, se qued durante un tiempo en
Hamburgo25.
Cules eran las razones de esta poltica? En parte era
el resultado del hecho de que no haba suficientes askena
zes disponibles de una posicin adecuada en una sola loca
lidad, aun cuando se aprovechara que la ley juda permita a
los primos hermanos casarse (como hicieron Haim y Glikl
con una de sus hijas). An ms importante era el hecho de
que una amplia dispersin familiar supona una ventaja eco
nmica y una medida de seguridad. Nunca se saba cundo
poda cambiar la rueda de la fortuna: en 1674 y 1697 vol
vieron a orse demandas de expulsin de los judos en Ham
burgo, aunque fueron obstruidas por el Senado y otros seg
mentos econmicos opuestos de la ciudadana; en 1670 se
haba permitido a los judos residir en Berln, pero en 1669-
1670 haban sido expulsados de Viena y slo se les permi
ti regresar al final de la dcada. La boda de otro de los hi
jos de Glikl, Moses, con la hija de Samson Baiersdorf, judo
cortesano del margrave de Bayreuth, fue suspendida duran
te un ao cuando un nuevo consejero de ste trat de des
truir a Samson26. Otro Amn, dijo Glikl del enemigo de

23
Samson, refirindose al malvado consejero que, en el Libro
de Ester, amenazaba con matar a los judos.
En cuanto a los negocios familiares, Haim no haba cre
do necesario nombrar ejecutores o tutores (Mi esposa lo
sabe todo, dijo en su lecho de muerte)27, y la viuda Glikl
asumi la responsabilidad. Tras una rentable subasta inicial
para pagar las deudas de su marido, super las presiones que
ejercieron los acreedores sobre ella y su hijo Mordecai. Aca
b desarrollando suficientes actividades comerciales para ser
capaz de introducir de inmediato 20.000 reichstaler en pa
gars en la Bolsa de Hamburgo procedentes tanto de judos
como de cristianos, una cantidad muy por debajo de la de
los grandes banqueros, pero de todos modos considerable28.
Puso un taller en Hamburgo para fabricar medias y las ven
da cerca y lejos; compr perlas a todos los judos de la ciu
dad, las seleccion y las vendi por tamaos a los compra
dores adecuados; im port m ercancas de H olanda y las
vendi en su tienda junto con artculos locales; asisti a las
ferias de Braunschweig, Leipzig y otras ciudades; prest di
nero y acept letras de cambio de toda Europa. A diferencia
de Haim, no tuvo socios o agentes fuera de la familia: uno
de sus hijos mayores, Nathan o Mordecai, la acompaaba a
las ferias (una m ujer respetable no poda viajar sola)29,
m ientras que otro era enviado a Francfort del M eno, por
ejemplo, a comprar mercancas en su nombre. Ms an que
Haim, nunca se permiti perder un momento de comerciar.
Sus muchos viajes para negociar matrimonios o bodas le
produjeron sus beneficios: piedras preciosas compradas en
Amsterdam tras la boda de Esther, asistencia a una feria
en Naumburgo tras un acuerdo de compromiso en Bayreuth,
dinero de la dote de los hijos prestado con intereses hasta
que hubiera que pagarlo.
Era Glikl poco usual como mujer de negocios? Entre
los judos alemanes, se esperaba que las mujeres trabajaran.
Mattie, la abuela materna de Glikl, y su propia madre, Bei-
la, le proporcionaron excelentes modelos (descritos por Glikl
en su Vida para que tambin sirvieran de modelos a las ge
neraciones siguientes). Despus de enviudar durante la pes
24
te de 1638 y ser robada (las bolsas de joyas y cadenas de
oro de su esposo fueron sustradas por los vecinos), Mattie
empez de nuevo en Altona con pequeos prstamos y em
peos. Cuando esto no fue suficiente para mantenerse a s
misma y a su hija menor, Beila, las dos comenzaron a hacer
encajes con hilo de oro y plata. Tan satisfechos estaban los
comerciantes de Hamburgo con su trabajo, que Beila tom
como aprendices a jvenes y las ense a hacerlos30. Glikl
describe a otras matronas de recursos adems de Mattie, in
cluidas Esther, una mujer piadosa y honrada que [...] siem
pre iba a las ferias, y a la viuda de Baruch de Berln, que
sigui dedicndose por completo a los negocios y con cuyo
hijo la viuda Glikl cas a su hija Hendele. En muchas otras
familias tambin puede encontrarse a la viuda juda que se
ocupa de los negocios de su esposo31.
Asimismo, las mujeres cristianas hacan pequeos prs
tamos y se dedicaban al hilado de oro y la confeccin de
medias . En lo que difiere Glikl de las mujeres cristianas de
Alemania es en el alcance de su comercio y de sus opera
ciones crediticias. No era una juda cortesana: Esther
Schulhoff, esposa de Judah Berlin, alias Jost Liebm ann,
trabajaba abiertamente con su esposo en el suministro de jo
yas a la corte de Prusia y sigui hacindolo tras la muerte
de ste; en general, sin embargo, los crditos para los prn
cipes y el aprovisionamiento de sus ejrcitos permanecieron
en manos de los hombres33. Pero las transacciones de Glikl
la situaron en el comercio a gran escala y supusieron sumas
de dinero importantes, que cambiaba en persona en la Br-
se de Hamburgo. (Es posible que llevara un acompaante a
la Brse; la Gemeinde juda de Worms recomendaba que las
mujeres no fueran al mercado sin otro judo)34.
En Alemania, las mujeres cristianas solan permanecer
dentro de las murallas de la ciudad, desempeando un papel
importante en el comercio al por menor. Si efectuaban ope
raciones de crdito en Hamburgo, parece que no era fre
cuente que fueran a la Brse; al menos las convenciones
pictricas del siglo x v i i rara vez las representan all35. A fi
nales del siglo xvn algunas viudas cristianas de Hamburgo
25
s se ocupaban de las firmas de sus esposos hasta que sus
hijos alcanzaban la edad suficiente para hacerse cargo, pero
era frecuente que quienes heredaban un negocio tan amplio
como el de Haim dejaran su gestin a un familiar o agente
varn mientras ellas se dedicaban al hogar o a actividades
religiosas apropiadas para una mujer rica. En lo que respec
ta a los judos alemanes, viajar por las ferias no iba en de
trimento de la reputacin de una mujer, sobre todo cuando
haca tanto dinero como Glikl. En todo caso, supona ms
propuestas de matrimonio.
D urante ms de una dcada, Glikl rechaz todas las
ofertas de matrimonio. Luego, en 1699, cuando ya pasaba de
cincuenta aos, acept em parejarse con el viudo H irsch
Levy, un rico financiero y dirigente judo de M etz, justo
dentro de la frontera del reino de Francia. Al ao siguiente,
manteniendo en secreto su compromiso para evitar pagar al
gobierno de Hamburgo la cuantiosa tasa de salida exigida a
los judos que se marchaban, vendi todas sus existencias y
pag todas sus deudas pendientes. Sus compaeros judos de
la Gemeinde de Altona se dieron cuenta de lo que suceda y
le asignaron un impuesto de salida, pero tampoco lo pag36.
Junto con su ltima hija soltera, Miriam, Glikl se march de
su ciudad natal para siempre.

La ciudad a orillas del Mosela a la que lleg en 1700


slo tena unos 22.000 habitantes dentro de sus murallas, y
su radio de accin econmico y religioso era ms limitado
que el de Hamburgo. Como ciudad fronteriza, Metz contaba
con una guarnicin militar, mientras que la administracin
real francesa estaba representada en su propio parlement y
casa de moneda. Su poblacin se dedicaba al abastecimien
to de las tropas de Luis XIV, realizando productos artesanos
y redistribuyendo el grano de la regin circundante. Mien
tras el Hamburgo luterano permita si bien no siempre de
buena gana que algunos catlicos, judos y calvinistas ho
landeses residieran en sus calles, la Metz catlica estaba ex
perim entando los efectos de la revocacin del Edicto de
Nantes. Unos 3.000 protestantes reformistas banqueros,

26
abogados, orfebres, boticarios, libreros y sus familias ha
ban abandonado la ciudad antes que convertirse a la misa37.
Pero los judos seguan all. Se les permita vivir y prac
ticar su culto abiertamente, y eran una presencia numrica
ms importante en la poblacin de Metz que en Hamburgo.
En la dcada de 1560, una dcada despus de que Enrique II
hubiera arrancado Metz del control imperial e instalado las
prim eras instituciones reales, se haba autorizado a unas
cuantas familias judas alemanas a residir en la ciudad y a
dedicarse al prstamo de dinero. Los antepasados de Hirsch
Levy llegaron no mucho despus. En 1657, cuando Luis XIV
hizo su entrada en Metz y visit la sinagoga con pompa y
ceremonia, los privilegios de la comunidad juda en au
mento ya haban sido confirmados por cada uno de los re
yes desde Enrique III. En 1699, cuando Glikl estaba nego
ciando su contrato matrimonial con Hirsch Levy o Cerf
(ciervo) Levy, como era conocido por los notarios y fun
cionarios en el mundo francs de Metz , unos 1.200 judos
alemanes, el 5 por 100 de los habitantes de la ciudad sin
contar la guarnicin, se apiaban en el barrio de Saint Fe-
rroy junto al Mosela38.
Por supuesto, sus privilegios y presencia no dejaron de
ponerse en entredicho. Los funcionarios prestaron buena
atencin cuando un judo se atrevi a edificar una casa en
lugar de alquilarla. Los m erceros y paeros se quejaron
cuando los com erciantes judos pasaron a interesarse por
artculos que amenazaban sus derechos comerciales. El jo
ven Joseph Cahen desapareci en 1701 mientras recaudaba
deudas de los carniceros, despus de lo cual hubo un juicio
en el que su viuda acus a dos carniceros de robo y asesi
nato, y los carniceros acusaron a la comunidad juda de la
persecucin cruel y violenta de dos inocentes familias cris-
tianas .
Fue an peor cuando los mismos judos fueron acusados
de violencia. En 1669 ciertos campesinos catlicos haban
presentado una acusacin de asesinato ritual contra un tal
Raphael Levy (sin relacin con Hirsch) y haba sido que
mado por decreto del Parlement de Metz aun cuando haban

27
encontrado el cuerpo del nio en el bosque, parcialmente co
mido por los animales, no lejos de donde se haba perdido.
Hubo despus otras detenciones y el clamor de expulsar a
los judos de la ciudad fue cobrando intensidad, hasta que
intervino Luis XIV y lo contuvo term inantem ente. En la
poca de Glikl, los judos de Metz seguan ayunando el 25
de Tevet, el aniversario de la quema de su mrtir inocente
Raphal Levy. En la casa de su hija Esther y su esposo, Mo-
ses Schwabe, sin duda recordaban esos tiempos difciles: du
rante el juicio de Levy, el abuelo M eyer de Moses haba
sido acusado de representar la crucifixin de Cristo en su
casa un Viernes Santo. Durante los aos que Glikl pas en
Metz, se haba presentado una nueva acusacin de asesina
to ritual, pero no hubo procesamiento40.
El intendente real Marc Antoine Turgot elabor el argu
mento de la utilidad de los judos en 1699: proporcionaban
a la ciudad y sobre todo a las tropas de la frontera el grano
y los caballos que tanto necesitaban. Constituan una espe
cie de repblica y de nacin neutral, capaz de viajar fcil
mente y sin grandes gastos, adquirir una precisa informacin
sobre precios y pasar la mercanca de unas fronteras a otras
debido a sus conexiones con otros compaeros judos41. Du
rante la amenaza de hambruna de 1689, Cerf Levy y Abra
ham Schwabe (el ltimo era el suegro de Esther, la hija de
Glikl) llevaron 6.000 sacos de grano alemn a Metz, per
diendo dinero en el trato, pero ganando la buena voluntad
de las autoridades reales y municipales. Adems, los judos
eran banqueros que realizaban grandes prstamos a los fun
cionarios y seores, y pequeos prstamos a los carniceros
y campesinos; y tratantes en oro, joyera, moneda (incluida
la m oneda reb ajad a ilegalm ente) y bienes de segunda
mano42. Entre las mujeres judas, no parece surgir ninguna
Glikl de los contratos de negocios (tal vez porque algunas
de las mujeres ms ricas se estaban retirando, como sus se
mejantes cristianas, del comercio extensivo), pero numero
sas matronas judas hacan pequeos prstamos a familias
campesinas y cristianas de Metz43.
A este crculo de familias banqueras y a la bien provis

28
ta casa de Hirsch/Cerf Levy lleg Glikl bas Judah Leib con
sus modales directos alemanes44. Tard algn tiempo en
acostumbrarse a tantos criados y a una cocinera que tomaba
decisiones sin contar con su seora. La memoria de la pri
mera esposa de Hirsch an brillaba para sus siete hijos la
haban enterrado el ao anterior a la boda e hicieron sa
ber a Glikl que preferan la prodigalidad de su madre a las
economas de su madrastra. Pero sta se interes por sus vi
das (al menos tres de ellos ya estaban casados) y sobre todo
por la casa de Esther y Moses, que estaba cerca, quienes
despus de diez aos haban sido bendecidos finalmente con
un hijo que no muri joven. A menudo conversaba con la
suegra de Esther, la rica e influyente Jachet bas Elias (co
nocida como Agathe en francs), con quien haba intercam
biado cartas pleiteantes en ydish una dcada antes mientras
negociaban el matrimonio de sus hijos45.
Luego, despus de slo ao y medio, Hirsch Levy fue a
la bancarrota. Era honrado y fiable en sus enormes negocios,
deca Glikl, pero sus acreedores lo devoraron. La Gemeinde
juda pens que haba habido cierto desorden en los asun
tos de Levy, pero culparon sobre todo de la cada a la codi
cia de los cristianos que le haban prestado a un inters
exorbitante. Durante todo 1702 los notarios se ocuparon en
redactar contratos mediante los cuales los acreedores judos
y cristianos consolidaron sus demandas contra Hirsch y fi
nalmente hubo un acuerdo por el que recibieron la mitad
aproximada de lo que se les deba46.
En lugar de vivir en la opulencia e independencia, Glikl
bas Judah Leib e Hirsch ben Isaac tuvieron que ser ayuda
dos por sus hijos. Quiz Glikl reanud alguna actividad co
mercial, porque lleg a ser conocida en Metz como extre
madamente hbil en el comercio de piedras preciosas47. Por
lo menos su hija Miriam pudo hacer un matrimonio razona
blemente bueno dentro de los crculos comerciales judos48.
Hirsch qued reducido a dar consejos de negocios a su hijo
Sam uel, incitndole a sentirse satisfecho con su casa de
Metz y su papel como rab de Alsacia y no ocuparse ade
ms de la casa de moneda del duque de Lorena, fuera de

29
Francia. Samuel no le hizo caso, y la premonicin de Hirsch
se hizo realidad: Luis XIV, preocupado porque entraba y sa
la moneda de Francia para obtener ganancias y urgido por
los competidores judos de Metz, prohibi a Samuel Levy y
a sus socios volver a entrar en su reino a menos que rom
pieran sus lazos con la casa de moneda de Lorena .
Samuel ben Hirsch se qued en Lorena y su padre mu
ri traspasado por el dolor en 1712, dejando a Glikl menos
de un tercio de su dote matrimonial. Cuando se acercaba a
los setenta aos, Glikl se fue a vivir con su hija Esther y su
yerno Moses Schwabe (o Moses Krumbach, como Glikl lo
llamaba, usando su nombre en ydish). Desde all vio a su
hija Miriam dar a luz a su hijo Haim (el nombre reapareca
otra vez), a su nieto Elias casarse muy bien, y a su hijastro
Samuel construir una casa como un palacio en Lunville,
Lorena. Y all muri a los setenta y ocho aos en 1724, el
Rosh Hashanah (Ao Nuevo) de 5485 segn los clculos ju
dos50.

Glikl comenz a escribir el libro de su vida con el co


razn dolorido tras la muerte de su esposo Haim, para
combatir los pensamientos melanclicos [malekuleshe ge-
danken] que vinieron [...] durante muchas noches sin sue
o51. Fue una actividad extraa que se pusiera a compo
ner sus memorias? Desde nuestra perspectiva aventajada as
lo parece, ya que la suya es la primera autobiografa de una
mujer juda que conocemos del pasado. Pero Glikl nunca se
describi haciendo algo raro o nuevo y, de hecho, la inves
tigacin reciente est dem ostrando que los judos de esa
poca escribieron autobiografas completas o en fragmen
tos con mayor frecuencia de lo que hasta ahora se haba
credo. En Italia, el erudito rab Len Modena de Venecia y el
mdico Abraham ben Hananiah Yagel dejaron relatos sobre
s mismos en hebreo; en Alsacia, el comerciante y maestro
Asher Halevi escribi su Libro de Recuerdos; en Praga, un
tal Samuel ben Jishaq Tausk escribi un rollo de pergamino
en ydish, conocido como Megillat Samuel, recogiendo sus
sufrimientos y los de los judos de Praga en 1704. Otras auto
30
biografas iban a surgir tambin en el entorno de Altona en
el siglo xviii52.
Como a muchas autobiografas cristianas, a las historias
de la vida judas se les otorg un marco de inters familiar,
recogiendo algo de las generaciones pasadas y elaborando el
presente para que los hijos conocieran de dnde venan y
servirles de gua en la vida. El rab veneciano Len Mode-
na escribi su Vida en hebreo para sus hijos [...] y sus des
cendientes, y para [sus] alumnos, que son llamados hijos.
Glikl bas Judah Leib se dirige directamente a sus queridos
hijos, a sus amados hijos, varias veces en su manuscri
to: Mis queridos hijos, escrib por si hoy o maana llega a
suceder que vuestros queridos hijos o nietos no saben nada
sobre su familia, he recogido aqu brevemente quin es su
gente. Una copia de la autobiografa que ha llegado a no
sotros a travs de los siglos fue realizada por su hijo Moses
Hamel, rab de Baiersdorf53.
Pero existen algunos contrastes interesantes entre las
fuentes de la autobiografa cristiana y juda que nos ayudan
a comprender la mezcla de gneros que hace Glikl, es decir,
su mezcla de recuerdos y relatos. La historia de la vida cris
tiana sola ser un resultado indirecto de un libro de relatos
o de un registro de nacimientos, matrimonios y muertes re
dactado como un libro de horas, una Biblia, un calendario
religioso u otro texto devocional. As, en la poca de Glikl,
los hombres de Hamburgo escriban las noticias familiares, los
das de comunin y los negocios en calendarios cristianos
impresos al efecto con columnas en blanco para dejarles am
plio espacio54.
Sin duda, los com erciantes judos llevaban libros de
contabilidad y de sus viajes. Escritos en caracteres hebreos,
estos textos han de haber alimentado el sentimiento de con
tar con un espacio protegido en el que los judos podan pa
sarse secretos familiares y personales54. Pero la historia de
la vida juda debe de haberse visto fomentada sobre todo por
el antiqusimo testamento tico, una exposicin de leccio
nes morales y sabidura personal que se dejaba a los hijos
junto con las instrucciones para el entierro y la disposicin
31
de los bienes. Eran textos que tenan cierta circulacin y
reputacin. En su manuscrito, Glikl habla del testamento de
la suegra de su hermana, la piadosa Pessele, [quien] no te
na igual en el mundo, con la excepcin de nuestras Madres:
Sara, Rebeca, Raquel y La [...] Es maravilloso leer el tes
tamento que hizo, descanse en paz. Yo no puedo escribir so
bre l, pero quien quiera leerlo an lo puede encontrar entre
sus hijos; sin duda no lo habrn tirado. Tambin cita mu
cho el testamento tico del erudito rab Abraham Halevi Ho-
rowitz, legado a sus hijos y luego publicado en Praga en 161556.
Cuando la autobiografa tomaba el lugar del testamento,
el impulso moralizante segua siendo fuerte: se poda hacer
ejemplar la vida misma; se poda aadir poesa y lamentos
religiosos, como hizo Asher Halevi en sus memorias en he
breo; o se podan contar relatos, como hizo Glikl.
Hay una vena confesional tanto en la autobiografa juda
como en la cristiana, pero acta de forma bastante diferente
dentro de cada tradicin. Para los cristianos, el principal mo
delo segua siendo la confesin agustina con una conversin
definitiva. Lo vemos en la muy leda autobiografa en latn
de Anna Maria van Schurman, Eukleria, publicada en 1673
en Altona. Nos cuenta cmo Schurman renunci a la fama
mundana y a la investigacin lingstica y la literatura secu
lar que haba comenzado en su Utrecht natal y cmo abraz
una vida de humildad y compaerismo religioso con los sec
tarios labadistas, que entonces habitaban en Altona. (Cam
biaban el dinero con los judos; Glikl y Anna Maria pueden
haberse cruzado por la calle)57. Una variacin del modelo es
la Leben de la visionaria pietista Johanna Eleonora von Mer-
lau Petersen, publicada en 1719 cuando tena setenta y cinco
aos (fue casi una contempornea exacta de la de Glikl). No
describe una nica experiencia de conversin, sino una serie
de pruebas, todas las cuales pas con la ayuda de Dios, des
de su infancia sin madre en Francfort hasta su matrimonio
con un predicador pietista en 1680. Luego su autobiografa
se extiende en una descripcin de las revelaciones que le
hizo Dios a lo largo de los aos, incluido su sueo de 1664
sobre la futura conversin de judos y paganos58.
32
En el caso de la autobiografa confesional juda del si
glo x v i i , el modelo no es una trayectoria personal, sino la
historia del pueblo elegido de Yahv, la vida individual re
pitiendo y recombinando el ritmo de la Tor, pecando, y los
sufrimientos del exilio59. Cuando un marrano o criptojudo
cuenta la historia de su vuelta al judaismo franco, la narra
cin ms larga va ms all de la conversin personal hasta
la prolongacin o el acortamiento del exilio de los judos60.
Para otros, el sufrimiento suele desatar el acto autobiogrfi
co: el diario de Josel de Rosheim nos cuenta las crueldades
cometidas contra su familia y otros judos en la primera m i
tad del siglo xvi y su papel como salvador en diferentes ciu
dades alemanas; el Valle de la Visin de Abraham Yagel
cuenta la muerte de su padre y su injusto encarcelamiento
por deudas en Mantua61. Pero el sufrimiento y el pecado es
tn unidos. Este da recuerdo mis pecados, escribe Abra
ham Halevi Horowitz en su testamento entre admoniciones
de servir al Seor con odos, ojos y pies; Sola tropezar en
asuntos de embriaguez. El pecado del juego aflora en la au
tobiografa de Len Modena del principio al final, y de l se
deriva una trgica muerte y la desilusin, el debilitamiento
de su servicio a la Tor y la demostracin de la fragilidad
de las esperanzas humanas62.
La autobiografa de Glikl bas Judah Leib encaja dentro
de este marco general judo, como veremos, pero posee ras
gos originales que tienen que ver con su gnero y lo que ha
ba aprendido. Como maestro de hebreo, latn, italiano y ju-
deo-italiano, el rab Len tena acceso a todo el mbito de
la erudicin juda y la accin religiosa masculina: rezaba en
la sinagoga, enseaba y predicaba; viva segn la ley, Hala-
k, o al menos segn la mayor parte de sta; la lista de sus
libros, comentarios, traducciones y poemas publicados so
brepasa las dos pginas de sus memorias63. Entre los judos
alemanes de la comunidad de Hamburgo/Altona tambin ha
ba hom bres de una cultura considerable: el com erciante
Moses ben Leib, con cuyo hijo Glikl cas a su hija Freud-
chen, haba estudiado con uno de los mejores talmudistas de
la poca y continu leyendo el Talmud, indiferente (al igual

33
que otros judos de Hamburgo) a la prohibicin del Sena
do64. En la ltima dcada del siglo, el estimado Zevi Hirsch
Ashkenazi se dedicaba a la enseanza rabnica en Altona y
era solicitado por otras comunidades judas de toda Europa
para que expresara su juicio en asuntos tales como si un go-
lein poda contarse para alcanzar un minyan, es decir, el
quorum masculino necesario para los servicios. (Zevi Hirsch
deca que no)65.
Glikl bas Judah Leib respetaba esta erudicin y envi a
dos de sus hijos que estudiaban bien a escuelas talmdi
cas de Polonia y Francfort66. Pero su cultura era de otro tipo,
caracterstica de las mujeres de los comerciantes askenazes
ms aficionadas a los libros. Haba asistido a la cheder, la
escuela primaria juda: mi padre educ a sus hijos e hijas
por igual, en las cosas celestiales y terrenales67. En los
aos posteriores, haba adquirido numerosos libros en y
dish, es decir, en lo que ella llamaba Taytsh y a lo que al
gunos judos contemporneos se referan como la lengua de
los askenazes68. Esta literatura, siempre escrita en caracte
res hebreos, comprenda diversos gneros69. Haba tratados
y manuales ticos, como el Brantshpigl (Espejo Ardiente) de
Moses ben Henoch Altschuler (1596) y el Lev Tov de Isaac
ben Eliakum (Praga, 1620), ambos reimpresos muchas veces
tras su aparicin inicial y recomendados por Glikl a sus hi
jos. Uno de esos tratados de moralidad lo haba escrito una
mujer, el Meineket Rivkah de Rebecca bas Meir Tiktiner,
publicado postumamente a comienzos del siglo xvn y cono
cido incluso por los hebrastas cristianos70.
Haba libros en ydish sobre los deberes religiosos y fa
miliares de las mujeres, como Ayn Schoyn Fraun Buchlayn
(Cracovia, 1577; Basilea, 1602). Haba libros de oraciones
para mujeres, como Korbonets del rab Izmuns, una par
frasis de oraciones hebreas para las fiestas (Cracovia, 1577)
y sobre todo las ms intimistas tkhines, a las que volveremos
ms adelante. Haba traducciones de la Biblia en prosa y en

S er im agin ario y sobrenatural que a v e c e s adopta form a hum ana. Por e x


ten si n , p ersona torpe, d esgarbada o b ob alicon a. (TV. d e la T.)

34
verso, y el muy popular Tseenah u-reenah, reunido por Ja
cob ben Isaac Ashkenazi hacia comienzos del siglo xvn, con
algunos grabados en madera de relatos bblicos. Todos los
trozos del Pentateuco, los Profetas y otras partes de la Es
critura que se lean en la sinagoga a lo largo del ao se ex
plicaban con comentarios extrados del Talmud y fuentes
midrshicas y medievales71. Haba libros de proverbios en
ydish, como D er kleyn Brantshpigl, impreso en Hamburgo
en 1698, y num erosos libros de fbulas y relatos, com o
Mayse Bukh, ya impreso en 1602 (como se puede ver en la
ilustracin) si no antes. Haba relatos histricos y noticias de
la persecucin a los judos. De hecho, el relato de la acusa
cin de asesinato ritual en Metz en 1669 fue recogido en
Taytsh para que todo el mundo [...] pueda leerlo, y de este
modo el manuscrito estuvo al alcance de Glikl cuando se
traslad a la ciudad a orillas del M osela treinta aos des-
- 72
pues .
Lo que una a esta produccin en ydish adems de su
lengua era su pblico presumible de gente inculta y sobre
todo mujeres. Jacob ben Isaac Ashkenazi se denominaba a
s mismo el escritor de todas las mujeres devotas y pro
clamaba en la portada de su Tseenah u-reenah: Seguid
adelante, hijas de Sin, y contemplad. El libro acab co
nocindose como la Tor de las mujeres. Moses ben He-
noch dijo que estaba componiendo el Brantshpigl en ydish
para las mujeres y los hombres que se parecen a las muje
res en no ser capaces de aprender mucho73. Y los libros se
imprim an en un tipo de letra especial, diferente del tipo
cuadrado utilizado para el texto de la Biblia y la semicursi-
va utilizada para el com entario hebreo. Se conoca como
Vayber Taytsh (Taytsh de las mujeres) y se basaba en
la letra manual cursiva que se les enseaba a las mujeres
como Glikl para sus contratos comerciales, acuerdos matri
moniales y correspondencia. El tipo de letra del Taytsh es
anlogo al tipo de letra de cortesa francs que se basaba
en la escritura a mano francesa y se utilizaba a mediados del
siglo xvi para las colecciones de cuentos y tratados educati
vos en lengua verncula. En Francia, el tipo de letra de cor
35
tesa se juzgaba popular y dirigido a un pblico amplio,
mientras que en la cultura juda, al considerarse el hebreo el
lenguaje de los hombres, el tipo de letra utilizado para el y
dish se crea de mujeres. Muchos hombres lean y escriban
en ydish tambin, pero se sigui pensando que al hacerlo
utilizaban el lenguaje de las mujeres74.
Saba Glikl leer en hebreo la Loshn-koydesh (Lengua
Sagrada) tambin? Su texto en ydish est salpicado de
palabras hebreas, como siempre lo est esa lengua: en la his
toria del pjaro, por ejemplo, preocupaciones, fuerza vi
tal y mentiroso son algunas de las palabras hebreas. Su
forma de expresin ha sorprendido a algunos especialistas
por estar llena de ritmos hebreos. No los haba odo en los
sermones, donde las citas hebreas de la Biblia y los sabios
se intercalaban con ydish para que las mujeres, nios y otros
que no comprenden el hebreo puedan escuchar y aprender?75.
Su conocimiento de esa lengua en su forma escrita pue
de haber aumentado a medida de que dispuso de ms tiem
po libre. Mientras an estaba en Hamburgo, le haban le
do en voz alta el testamento tico en hebreo de Abraham
Horowitz, el Yesh Nochalim. Quizs el lector fuera el esti
mable maestro que ella y Haim haban contratado para ins
truir a sus hijos menores, o el tutor especial que dispuso
p ara su estudioso hijo Joseph despus de la m uerte de
Haim76. Ms tarde, en Metz, pudo sentarse en la galera de
las mujeres de la sinagoga todos los das. Tambin tuvo la
suerte de conversar con su culto hijastro el rab Samuel y su
esposa, que saba suficiente hebreo y arameo como para ha
cer una copia de tratados del Talmud, y con los alumnos
mantenidos en las casas de su hijastra Hendele y de su con
suegra Jachet bas Elias. Y en Metz es donde Glikl dice que
ha escrito (oysgishryben) un im portante cuento de la
Lengua Sagrada al Taytsh. Si por escrito entiende una
especie de traduccin, su conocimiento dio un salto en los
ltimos veinte aos de su vida77.
Pero oysgishryben tambin puede significar simplemen
te copiar, y Chava Turniansky ha reunido cuantiosas prue
bas de que el conocimiento de Glikl de los escritos en he

36
breo le lleg de forma oral o mediante el amplio mundo de
publicaciones en ydish78. Sean cuales fueren sus fuentes, las
citas de Glikl bas Judah Leib se haban extrado de muchas
partes de la Escritura y del Talmud. Aunque nadie la hubie
ra alabado (como hizo Len Modena con su ta Fioretta) por
ser muy sabia en la Tor y el Talmud o hubiera encon
trado en ella el magisterio talmdico de la Rebecca bas Meir
Tiktiner del siglo xvi, su necrologa de Metz la llamaba me-
lumedet (mujer culta) en temas de conducta apropiada y ti
ca. ste era un cumplido raro, ya que en cientos de necro
logas que he examinado las mujeres judas de Metz solan
ser recordadas por la comunidad por su piedad, rectitud o
caridad, y slo en unos pocos casos por tener un corazn
sabio o haberse dedicado al estudio o a leer cada da
todo el Libro de los Salmos y su comentario79.
Adems de su ydish familiar y una posible lucha con
unos cuantos textos hebreos, es muy probable que Glikl le
yera algunas publicaciones alemanas en su tipo de letra g
tico. No satisface nuestra curiosidad del siglo xx sobre este
punto, porque,, al igual que sus contemporneos judos, uti
liza la palabra Taytsh para su lengua materna y tambin
para el alemn hablado con sus formas separadas y escrito
en su propio alfabeto80. (En contraste, los contemporneos
cristianos subrayaban la diferencia. Su Teutschen es muy
undeutsch, refunfuaba Christoph Helwig al traducir los
cuentos en ydish del Mayse Bukh al alemn y no se com
prende. Comprobar el contraste que existe ente Juden-
Teutsch y wahren Teutsch, verdadero alemn, deca Johann
Christoph Wagenseil al lector de su libro de 1699 en ydish,
entre Juden-Teutsch y nuestro TeutschJ81.
Las pruebas de que Glikl lea algo en alemn son de dos
tipos. En primer lugar, dice de Carlomagno que era un em
perador poderoso, como se puede ver escrito en todos los
Taytshe bukher*2. Luego prosigue contando un cuento de
Carlomagno y la emperatriz Irene de Constantinopla que no
formaba parte del corpus medieval de leyendas judas sobre
Carlomagno, la mayora de las cuales trataban de su relacin
con los judos83. En su lugar sigue casi al pie de la letra un

37
relato escrito en griego a comienzos del siglo ix que pronto
se abri camino en los manuscritos latinos; fue imprimido
en varias versiones en latn por primera vez a manos de un
jesuta y un dominico y otros hombres cultivados a finales
del siglo xvi y comienzos del xvn, y fue incorporado a las
historias universales alemanas que salieron de las prensas
de ciudades como Nremberg y Hamburgo en el siglo xvn84.
As pues, es probable que los Taytshe bukher de Glikl fue
ran libros alemanes, y que leyera el cuento de la emperatriz
Irene en alguna historia popular, comprada, por ejemplo, en
una librera de Hamburgo o cuando Haim estaba en la feria
de Leipzig. Su narracin en ydish no contiene ni una sola
palabra tomada del hebreo85.
En segundo lugar, sus actividades econmicas y sus via
jes la pusieron en contacto con el mundo que hablaba y es
criba alemn. Hizo negocios tanto con judos como con no
judos, en Hamburgo antes de que muriera Haim, y en la fe
ria de Leipzig y en otras partes despus. Con no judos, ello
significa como poco negociar, redactar y firmar contratos en
alemn. Hablaba e intercambiaba noticias y relatos con ju
dos y no judos. Si su autobiografa capta momentos de
conversacin con mujeres y hombres judos, tambin pro
porciona atisbos de conversaciones con no judos mientras
viajaba con Haim. Cuando volvan a Hamburgo por tierra
procedentes de Wittmund, Friesland, contaron con un joven
y apreciable cabo al servicio del general Buditz que via
jaba en su coche para darles proteccin y conversaron con
l durante todo el viaje. En el camino pararon en la posada
de un pueblo a unos 33 kilmetros de Hannover:

Por la noche nos sentamos alrededor del fuego y


nuestro posadero y algunos campesinos tambin lo hi
cieron y fumaron tabaco. La conversacin se desliz de
un lugar a otro y de una persona a otra. Luego un cam
pesino se puso a hablar del duque de Hannover, dicien
do: Mi seor ha enviado 12.000 hombres a Holanda.
Mi esposo bendita sea su recta memoria se sinti
muy feliz cuando se enter de que estbamos en suelo

38
de Hannover, porque los duques de Lneburg mante
nan sus tierras limpias y no se permita a ningn solda
do daar ni siquiera a una gallina86.

De tales conversaciones podra haber un corto paso a


leer los peridicos que venan saliendo de las prensas de
Hamburgo desde comienzos del siglo xvn. Glikl (y Haim,
mientras estaba vivo) obtena informacin sobre el comercio
ruso y los mercados ingleses de los informes de los comer
ciantes y de las cartas. Pero dos veces a la semana el Rela-
tions-Courier proporcionaba noticias recientes de toda Eu
ropa y ms all sobre guerras, barcos que se haban credo
perdidos y se haban encontrado en el Cabo de Buena Es
peranza, disturbios polticos en Inglaterra, el movimiento de
la armada sueca y dems87. Aunque Glikl no hace referen
cia a dichas lecturas en su autobiografa, s les dice a sus hi
jos que hay hombres sabios de las naciones del mundo
(una expresin corriente para referirse a los no judos) que
haban escrito con gran belleza sobre temas morales como
la avaricia y la caridad. La frmula que aade a causa
de nuestros muchos pecados (es decir, ellos han escrito co
sas que muy bien podramos haber escrito nosotros) hace
muy probable que est hablando de algo que haba ledo en
alemn88.
En esa poca el francs se iba abriendo camino en las
expresiones y saludos de cortesa del patriciado de Hambur
go, y no era desconocido entre su comunidad juda. El pa
dre de Glikl tena una hijastra de su primer matrimonio que
conoca el francs al dedillo. La tradicin familiar contaba
de ella que una vez haba salvado a Judah Leib de ser ti
mado por sus deudores cuando tramaban contra l en fran
cs. Glikl, que saba algunas palabras sueltas de esa lengua,
no iba a lamentar su ignorancia general hasta 1700, cuando
lleg al Metz de Luis XIV y descubri que no poda inter
cambiar cumplidos con parte de la poblacin juda. Es pro
bable que aprendiera algo de francs ms tarde, pero en ge
neral su cultura estaba muy arraigada al ydish, si bien con
algunas zonas porosas para el hebreo y el alemn89.

39
En un amplio sentido, el carcter de la cultura de Glikl
era anlogo al de las mujeres luteranas de Hamburgo mejor
educadas de su poca. En el siglo xvn no cabe encontrar all
mujeres de gran erudicin, como la lingista Anna M aria
van Schurman o la especialista en griego Anne Dacier; los
salones y las literatas no surgieron hasta la Ilustracin a lo
largo del siglo xvm. Las mujeres contemporneas de Glikl
de las familias prsperas y patricias se nutran sobre todo de
lecturas religiosas y ticas y manuales prcticos en alemn.
Sin duda, lean la B iblia directam ente en la traduccin
de Lutero y no a travs de la mediacin de un Tseenah
u-reenah. Pero les interesaban las recopilaciones de relatos
y las noticias, hasta tal punto que se dice que en 1695 los
padres y esposos cristianos de Hamburgo les prohibieron a
sus hijas y esposas leer peridicos, considerados acicates de
una curiosidad imprudente y conversaciones vanas90.
Sin embargo, no les prohibieron participar en la vida
musical amateur o asistir a la pera de Hamburgo, que ya
contaba con un edificio permanente en 1678 y atraa a com
positores y libretistas de todas partes. Algunas mujeres ju
das compartan ese gusto: la hijastra que hablaba francs de
Judah Leib tocaba el clavicordio y haba tantas mujeres ju
das que asistan a la pera que la Gemeinde de Altona/
Hamburgo se vio obligada a repetir la prohibicin. Aunque
Glikl apreci las actuaciones de baile y los tambores en la
boda de una hija en Cleve, no eran la msica y las cancio
nes, sino los relatos orales y la palabra escrita los que cons
tituan el centro de su mundo mental91.
No dice cundo lea ella. Describe a su marido como al
guien que nunca dejaba el estudio de la Tor durante el da,
sin que importara cun ocupado estuviera comprando y ven
diendo oro en la ciudad92. Esta observancia regular era la
que demandaba la Halak de un hombre: sus oraciones in
dividuales y comunitarias estaban fijadas a lo largo de todas
las actividades del da y del movimiento del calendario li
trgico.
De las m ujeres se esperaba que observaran todas las
fiestas judas y las prohibiciones alimentarias del kashruth,

40
pero estaban exentas de los requerimientos diarios del estu
dio de la Tor y de las oraciones en momentos fijados. La
ley juda prescriba slo tres deberes inalterables especficos
para la mujer: la abstinencia del esposo durante la m ens
truacin y el bao de purificacin al final; la separacin,
bendicin y quema de una pequea parte de masa cuando
haca pan, en recuerdo de los antiguos diezmos al templo; y
el encendido de las velas de sabbat justo antes de la puesta
del sol el viernes y en la vspera de las festividades93. En
otros aspectos, la personal actuacin religiosa de la mujer no
estaba sujeta al tiempo, sino que se haca cuando y como
se deseara. Podan sumarse a su mesa para las comidas de
sabbat estudiosos necesitados o cuando un miembro de la fa
milia estaba enfermo, pero tambin podan invitarse en cual
quier otro momento. La mujer poda enviar comida a los ju
dos pobres todos los sabbat, como hacan la primera esposa
de Hirsh Levy y su hija Hendele, o de forma intermitente
segn su deseo. Poda decidir no comer nunca pan hornea
do por los cristianos, o ayunar todos los lunes y jueves, o
vivir siguiendo alguna otra regla94. Podan bordarse tiras de
la Tor para la circuncisin de un hijo, utilizables como re
galo para el Rollo Sagrado unos cuantos aos despus, cuan
do ste visitara la sinagoga por primera vez. Cuando el ho
rario lo permita, podan hacerse flecos para los chales de
oracin de los hombres y vaciar velas para alumbrar la si-
nagoga 95 .
Especialmente importantes en la piedad de Glikl eran las
oraciones tkhines en ydish, publicadas en folletos para la
devocin individual de las mujeres y recitadas segn el rit
mo de los das sagrados judos, pero tambin segn el ritmo
de su vida, cuerpo y asuntos familiares, desde el nacimien
to, el embarazo y los viajes hasta la muerte96.
Puede que la lectura de Glikl, como las tkhines, no es
tuviera sujeta al tiempo. Tal vez comenzara a leer de for
ma ms regular durante las noches de insomnio de su viu
dedad. En un momento de sta fue cuando empez a escribir
su libro, segn le hemos odo decir a sus hijos. Como vere
mos, su composicin no slo le permiti tejer una historia
41
de la vida muy compacta y llena de ancdotas que contar,
sino que le ayud a resolver en su mente la tensin existen
te entre la vieja y la nueva generacin. Adems, la combi
nacin de narraciones personales y de cuentos fue una con
tribucin en su lucha con el significado moral del desengao
y el dolor y en la adquisicin de una voz religiosa indepen
diente, diferente de la de un rab, pero tambin diferente del
Vayber Taytsh.

G likl orden la narracin de su vida en siete libros,


como las siete dcadas que limitaban toda vida humana97.
Anunci este plan en seguida y lo mantuvo durante las tres
dcadas en las que escribi el manuscrito, como firme testi
monio de la seriedad con que lo consideraba. Los primeros
cuatro libros y las secciones preliminares del libro quinto
parecen haber sido redactados de forma consecutiva en los
meses o ao de luto tras la muerte de Haim en 1689. El res
to del libro quinto parece haber sido esbozado durante la d
cada de 1690, pero no obtuvo forma final hasta despus de
su segundo matrimonio98. El libro sexto fue escrito en 1702
o poco despus, durante el golpe inicial de la bancarrota de
Hirsch Levy en Metz, y el sptimo, en 1715, un ao signifi
cativo en su segunda viudedad, con un prrafo final de 171999.
Al carecer del manuscrito original de Glikl, slo cabe
especular sobre su prctica de revisar basndonos en prue
bas internas halladas en el texto copiado por su hijo Moses
y en una segunda copia familiar con variantes, ahora perdi
da pero utilizada por el editor de 1896. El cuadro es contra
dictorio. Aunque aadi una frm ula conm em orativa al
nombre de un hijo que haba muerto desde el primer borra
dor, no cambi la frmula que viva muchos aos tras el
nombre de su madre, pese al hecho de que Beila bas Nathan
haba muerto mucho antes de que la autobiografa fuera ter
minada100. Aunque suaviz el relato de una pelea en la d
cada de 1660 entre Haim y un socio comercial insertando un
comentario acerca del agrado con que la recibi este socio
en Berln treinta aos despus, una narracin prometida dos
veces sobre otro socio problemtico nunca se lleg a contar.

42
Episodios que haba olvidado colocar en su orden crono
lgico preciso en la primera escritura permanecieron donde
estaban en la versin pasada a sus hijos; quedaron sin re
solver contradicciones en las fechas, como, por ejemplo, en
tre la que daba para su nacimiento y la edad que tena en su
segundo matrimonio101.
Sin embargo, ya fuera en la primera escritura o en una
revisin posterior, prest gran atencin al orden importante;
esto es, al orden literario y psicolgico: contar relatos y
ancdotas en el momento y lugar adecuados102. Tras un li
bro inicial de cuentos morales y preceptos religiosos, la au
tobiografa se ajusta a los acontecimientos del ciclo vital,
una prctica tambin encontrada en las autobiografas de las
mujeres cristianas103. El libro segundo va del nacimiento de
Glikl al nacim iento y circuncisin de su prim er hijo; de
paso, habla del pasado de su familia y de la de Haim. El li
bro quinto va de la muerte de Haim Ben Joseph hasta los
diez aos de su primera viudedad, e incluye las suertes de
sus hijos. A cada libro le otorg un talante, y para cada uno
buscaba una respuesta divina. El libro cuarto termina omi
nosamente, adelantando la muerte de su esposo: Cada ma
ana llegaban nuevos pesares, de los cuales escribir en mi
libro quinto, que, por desgracia, es un libro de lamentacio
nes a Sin, un libro de amargos infortunios [...] El Seor nos
hace regocijarnos aun cuando nos ha afligido. Y que tenga
misericordia de mis hurfanos. Amn y Amn. Y su libro
sptimo, que relata la ruina de su segundo esposo, Hirsch
Levy, y lo que pas despus, comienza: Ahora, con la ayu
da de Dios, empiezo mi libro sptimo, que ser en parte de
pesares y en parte de alegra. Siguiendo la naturaleza hu
mana, tal como es el mundo [...] Dios me conceda que no
sucedan ms desgracias a mis queridos hijos y que en mi ve
jez slo escuche y vea alegra y su prosperidad104.
Las alegras y penas de Glikl se agrupan en torno a la
vida es decir, al mantenimiento de la vida hasta el mo
mento que se tiene designado y en torno a la riqueza y el
honor. Contra la feliz sucesin de nacimientos, matrimonios
y nietos, se colocan las muertes fuera de tiempo. La prime

43
ra fue la de su tercera hija, Mattie, a quien el Seor se lle
v cuando tena tres aos. Nunca se vio una nia ms her
mosa e inteligente. No slo la queramos, sino que todo el
que la vea y la escuchaba hablar se regocijaba con ella [...]
Nuestro sino fue la angustia y una gran afliccin. Mi espo
so y yo nos lamentamos indeciblemente. El ltimo hijo a
quien dedic una despedida fue Zanvil, que muri en 1702
apenas cumplidos los veinte aos cuando su esposa estaba
embarazada de su primer hijo: Dios misericordioso, que
un joven tan estimable tenga que mascar la negra tierra! [...]
La profunda pena y afliccin que esto me caus slo Dios
lo sabe, alabado sea. Perder a un hijo tan amado, de una
edad tan tierna. Qu voy a hacer o a decir para llorarlo
m s?105.
Pero hay un dolor mayor, la prdida prematura que do
mina la autobiografa: la muerte de Haim ben Joseph cuan
do Glikl tena cuarenta y tres aos y l era slo un poco ma
yor, tras treinta aos de matrimonio. Aparece anticipada en
la descripcin de su primer hogar juvenil independiente de
sus padres: Si Dios no nos hubiera dado un golpe tan se
vero y no hubiera quitado tan pronto la corona de mi cabe
za, no creo que hubiera habido una pareja ms amante y
afortunada que nosotros en todo el mundo. Aparece cuan
do cuenta la muerte de sus suegros de ms de ochenta aos:
Si Dios hubiera permitido que mi esposo y yo viviramos
juntos hasta esa edad tan avanzada106. Perder a un esposo
como l, escribe tras describir su final, Yo que haba sido
tan apreciada por l [...]. Le haba dejado dinero y mucha
riqueza, pero no puede evitar sentir una gran soledad.
Cuando mi esposo (bendito sea el recuerdo de su rectitud)
estaba vivo, tenam os preocupaciones de vez en cuando
[... Pero] mi amado amigo disipaba todas mis inquietudes y
me confortaba para que pasaran [...] Quin es ahora mi
consuelo? Y con cierta amargura, le llama el afortunado
que muri primero: Tuvo el privilegio de partir de este
mundo pecador con riqueza y honor, y no sufrir pruebas por
sus hijos [...] Pero yo me qued desolada, en el dolor, la an
gustia y el llanto, con mis hijos casados y por casar [...] No

44
lo olvidar en todos los das de mi vida. Est grabado en mi
corazon 107 .
Glikl defina la riqueza por los reichstaler, una moneda
alemana de efectivo y sobre todo de cuenta: los reichstaler
en la dote otorgada a una hija o hijo; los reichstaler que un
padre, futuro consuegro o antiguo socio comercial vale. Mi
hermana Hendele descanse en paz recibi 1.800 reichs
taler como dote, una suma muy elevada en aquellos das y
que a nadie se le haba dado hasta entonces en Hamburgo.
Fue el enlace ms importante entre todos los askenazes, y
todo el mundo se admir. En la poca del padre de Glikl,
la riqueza de los judos de Hamburgo/Altona se clasifica en
reichstaler (Haim Frst 10.000; su padre 8.000; otros 6.000;
algunos 3.000; algunos ms slo 500); Elias Gompertz de
Cleve, con cuyo hijo se cas la hija m ayor de Glikl, es
muy rico, posee 100.000 reichstaler o ms; su nieto y su
nueva desposada de Metz reunieron entre regalos y dotes
unos 30.000 reichstaler. Dios les conceda suerte y bendi-
1OX
ciones .
A veces, el esplendor del hogar le sirve a Glikl como
signo de riqueza (la casa de Red Elias Gompertz era real
mente como la residencia de un rey, amueblada como la
mansin de un gobernante)109, pero lo ms habitual es que
sea el dinero, para el cual, como mujer de negocios, tena
una excelente memoria. Y qu otro mejor indicador poda
utilizar un judo cuando la casa propia sola ser alquilada y
no poseda, no dispona de bienes races y, en el caso de una
familia como la de Glikl en Hamburgo, la mayora de los ar
tculos en venta se transportaban en bolsillos, bolsas y sa-
quitos? Y qu poda ser ms simple que una suma de di
nero como medio de hacer circular rpidamente las noticias
sobre el mercado matrimonial y las posibilidades de crdito
a lo largo de las comunidades germano-judas de Europa?
Si duda, la riqueza no era un valor absoluto como la
vida. Para Glikl un judo que elega la muerte antes que con
vertirse al cristianismo santificaba el Santo Nombre, pero
los judos no buscaban el santo martirio como los hroes de
la espiritualidad catlica110. Tena reservas sobre la riqueza:
45
Quin sabe si es bueno vivir en gran riqueza [...] y gastar
nuestro tiempo en este mundo de paso nada ms que en pla
cer? Glikl plantea esta pregunta incluso en el libro prime
ro 111 y, como veremos, reflexiona sobre ello casi con la mis
ma frecuencia con que habla de los reichstaler. Aunque
puede decir admirada de su to que muri a los treinta y
nueve aos, si hubiera vivido, se habra convertido en in
mensamente rico; en sus manos, perdonadme la expresin,
el estircol se volva oro112, sigue desaprobando a quienes
teniendo mucha riqueza nunca les pareca suficiente. Se dice
de ellos: No muere ninguna persona que haya logrado si
quiera la mitad de sus deseos. Le parece que en la poca
de su padre la gente se contentaba con su suerte. Sus hijos de
ben recordar las palabras de Job: Nacimos desnudos y des
nudos debemos partir"3.
El honor, en su forma ms general, se suele emparejar
con la riqueza: Model Ries y su esposa, Pessele, suegros de
la hermana de Glikl, murieron en Berln con riqueza y ho
nor (con oysher un koved); mi madre cas a sus hijas
con oysher un koved. Con la muerte de Haim mi oysher
un koved desaparecieron, escribi Glikl embargada por el
dolor que sigui a la prdida de su esposo, aunque despus
considerara que haba recuperado ambos114. El honor tam
bin era una cualidad inherente en una persona, medido por
la estima, la Aestimatio, que se disfrutaba en diferentes crcu
los. Para los judos estaba conectada sobre todo con la hon
radez y rectitud en los negocios; Haim esperaba de sus so
cios que fueran erlikher, redlikher. Como los comerciantes
cristianos, Glikl tema el fracaso comercial tanto por la ver
genza como por los costes que supona115.
El honor se demostraba mediante signos de respeto acor
dados en la mesa y en la hospitalidad, como cuando Glikl y
Haim fueron recibidos por un pariente en Emden durante las
fiestas del Ao Nuevo judo con todo el honor del mundo.
La madre de Glikl, Beila, ya entonces viuda, cas a su lti
ma hija en Hamburgo: ninguno de los dirigentes de la Ge
meinde falt a la boda; todos vinieron a hacerle el honor.
Glikl fue a Furth para las negociaciones matrimoniales de su

46
hijo ms pequeo, Moses: No puedo describir cunto ko
ved nos extendieron. Todos los hombres principales de la
comunidad y sus esposas vinieron a nuestra posada querien
do llevarnos a la fuerza a sus casas116. Para los hombres, el
honor resida tambin en ser elegidos para algn cargo de la
Gemeinde o como representante de los judos ante las auto
ridades cristianas. A los rabs de gran erudicin les llovan
invitaciones admirativas de diferentes comunidades. Asimis
mo, la muerte portaba sus signos de respeto: Mattie, la abue
la de Glikl fue enterrada con mucho honor (mit grusin ko-
ved)u l.
La atencin que presta Glikl al honor contrasta con la
dudosa posicin atribuida a los judos en gran parte de los
escritos cristianos del siglo x v i i y con el lim itado senti
miento del honor que los cristianos crean que posean. El
Shylock de Shakespeare slo tiene un tosco sentido de per
juicio contra su deudor Antonio: me ha deshonrado, me ha
estorbado medio milln: ha despreciado a mi nacin, ha des
baratado mis negocios, ha enfriado a mis amigos y calenta
do a mis enem igos118. Glikl afirma interacciones mucho
ms finas y tan segura est de la calidad del honor de los ju
dos que casi siempre usa el nombre derivado del hebreo ko-
ved en lugar de er, derivado del alemn (de Ehre), incluso
en aquellos pocos casos donde su reparto de personajes est
compuesto enteramente por no judos. As, en su relato de
Creso y Soln, el rey pregunta al filsofo si no es afortuna
do en todo su oysher un koved, su riqueza y honor; y So
ln responde que el rey slo ser afortunado si muere, como
hizo un reciente ciudadano de Atenas, en Aestimatio y con
oysher y koved 119.
Si bien el uso que hace Glikl de la palabra sugiere un
parecido entre las sensibilidades juda y no juda, nunca ol
vida las relaciones asimtricas que existen entre su pueblo y
las naciones del mundo. (Las naciones del mundo es
una de sus expresiones para los gentiles, junto con no ju
dos y los incircuncisos; nunca pone a Cristo en sus tex
tos mediante el uso de la palabra cristianos)120. En el re
lato de sus alegras y penas, los gentiles tienen una posicin

47
explicativa diferente de la de los judos. Sin duda, el respe
to cristiano es una fuente de satisfaccin e ingresos. No se
basaba su comercio y el de Haim tanto en el crdito judo
como en el gentil? Sobre una mujer de negocios de otra po
ca de Altona, Glikl observa: Las damas nobles de Holstein
la apreciaban mucho; y describe a Elias Ballin de Ham
burgo, con cuya hija cas a su hijo Nathan, como un hom
bre honorable [erlikher man], muy bien considerado por ju
dos y no judos121. Y si alguien se convierte en custodio
de la casa de moneda del duque de Lorena, como hizo Sa
muel, el hijo de Hirsch Levy, ese alguien est contento al
menos mientras disfrute del favor de Su Alteza122.
En una ocasin la de la boda de Zipporah bas Haim
con el hijo de Reb Elias en Cleve Glikl describe a los
cristianos que les aportaron honor a ella y a su familia. El
prncipe Maurits de Nassau y su squito, y el joven prnci
pe Frederick de Brandeburgo asistieron a la ceremonia. La
novia no tena igual; el prncipe Frederick fue deleitado por
Mordecai, que tena cinco aos y a quien Glikl y Haim ha
ban vestido con esmero; los cortesanos fueron agasajados
con exquisiteces, buenos vinos y bailarines enmascarados
que proporcion Reb Elias. En cien aos ningn judo ha
ba obtenido tan alto honor, y aqu Glikl utiliza la palabra
kovedl23.
Pero ste es el nico caso en la biografa en que usa la
palabra cristiana koved para los judos. Los del siglo xvn no
podan contar con estas relaciones. La proteccin de las
asambleas y prncipes cristianos nunca poda darse por sen
tada, ni siquiera en el caso del Senado de Hamburgo, que
estaba dispuesto a fingir no ver cuando los judos alema
nes celebraban servicios en casas privadas124. Glikl seala
situaciones que eran particularm ente malas (por ejemplo,
Helmstedt era una ciudad universitaria y, por tanto, un mal
lugar, es decir, malo para los judos) o particularmente bue
nas (Dios recompensaba al rey de Dinamarca porque era un
monarca misericordioso, justo y devoto, y los judos vivan
bien bajo su m andato)125. Pero las condiciones de frontera
a las que siempre regresa son las de un mundo antisemita.

48
Podemos verlo en tres episodios manchados de sangre
que se centran en la interaccin de judos y cristianos, cada
uno de los cuales es utilizado por Glikl para mostrar cmo
han de vivir los judos bajo las restricciones del exilio. A los
diez aos de matrimonio, cuando Glikl y Haim tenan vein
titantos aos, su joven agente comercial Mordecai fue asesi
nado en la corta y usualmente segura carretera entre Han
nover e H ildesheim . Segn lo cuenta G likl, lo hizo un
cazador furtivo que peda dinero para beber. Cuando M or
decai se ri, el cazador respondi: T, carroa juda, qu
es lo que piensas? S o no?, y le dispar en la cabeza. La
noticia los trastorn mucho a ella y a Haim: Mordecai haba
sido miembro de su casa y un socio comercial de confianza.
Dios vengue su sangre, junto con la del resto de los mrti
res santos y devotos126.
Pero Glikl tambin informa de que Mordecai muri al
instante, de que no hubo testigos y de que nunca se encon
tr al asesino. La escena con el cazador furtivo antisemita
es su representacin imaginaria del episodio. Si un judo
mora violentamente en la carretera, a quin sino a un no
judo se poda culpar?127.
Unos cuantos aos despus hubo un asunto de ladrones
judos. Dos comerciantes de Hamburgo robaron diamantes a
su anfitrin de Noruega, tiraron las piedras al mar cuando
fueron perseguidos y acabaron confesando su delito bajo tor
tura. Un judo multiplic sus malos actos al convertirse al
cristianismo para escapar de la horca. El otro, perteneciente
a una familia bien conocida por Glikl, expi su pecado per
maneciendo inmutable. En ese caso un judo debe santifi
car el nombre del Seor. Y ah se ve dnde puede llevar el
deseo excesivo de dinero. Glikl coloca a los ladrones judos
al comienzo del libro cuarto, en el que la empresa comercial
familiar es el tema principal; tras el ahorcamiento del judo
firme, pasa a reflexiones tomadas de Hillel y otros sabios
sobre los lmites que deben ponerse a la riqueza y sobre la
importancia de la limosna128.
El tercer episodio se cuenta en el libro quinto, un groy-
se mayse (gran relato) sobre dos cambistas judos desapa

49
recidos que se descubri que haban sido asesinados por un
cristiano de una buena familia burguesa de Hamburgo129. La
herona del cuento es una tal Rebecca, que identific al ase
sino a partir de diversas pistas y rumores, y luego, incapaz
de dormir la noche de un sabbat, vio al sospechoso marchn
dose de Hamburgo con su esposa y una gran caja. (Aqu
Glikl introduce un relato dentro del relato, comparando a
Rebecca con el rey de Espaa, quien, mantenido despierto
por el Seor, pudo ver a unos conspiradores dejando el cuer
po de un nio en un patio judo y de este modo evit una
falsa acusacin de asesinato ritual)130. En contra del conse
jo de su esposo de no remover los problemas en Hamburgo,
donde [los judos] no se atrevan a pronunciar una pala
bra, Rebecca present el caso ante las autoridades, enga
a la sirvienta del asesino para que confesara y le dijera dn
de estaba enterrado un cadver, y alent a sus compaeros
judos para que no temieran las consecuencias de una acu
sacin cierta. Mientras tanto, se reuni una muchedumbre de
varios cientos de artesanos y marineros, dispuestos a caer
sobre los judos si no se desenterraba el cuerpo en la casa
cristiana. Acabaron apareciendo los dos cadveres, y el ase
sino confes y fue ejecutado en medio del m urm ullo de
amenazas populares contra los judos. Los hijos de Israel
estuvieron en terrible peligro ese da, porque se alz contra
ellos mucha maldad [...] pero Dios en su gran misericordia
por nosotros humanos pecadores prob que en la tierra de
sus enemigos, no los arrojar fuera [Lev. 26, 44] y los ju
dos salieron sin dao alguno131.
Como el asesinato de Mordecai, la matanza de los cam
bistas judos advierte a los descendientes de Glikl de los pe
ligros perennes de la vida de los judos. Rebecca muestra
que no se debe aceptar el derramamiento de sangre inocen
te sin un murmullo. El lugar que otorga Glikl al mayse le
aade alusiones. Rebecca denunci al asesino de Hamburgo
en 1687; Glikl escribe sobre ello en 1689, diciendo que su
cedi ms o menos en esa poca132. As pues, los tenaces
esfuerzos de Rebecca por vengar a los judos se presentan
entre los incansables esfuerzos de la viuda Glikl por soste

50
ner a sus hurfanos ante las incontables amenazas judas
y cristianas. Ella y Rebecca son madres comparables a las
matriarcas bblicas: Sara, Rebeca, Raquel y La.
El tratamiento de los cristianos en la autobiografa de
Glikl puede resumirse con la palabra mrgenes: los cris
tianos estn en los mrgenes del centro judo, rodeando a los
judos con sus instituciones y control del mundo. Los judos
mantienen interacciones con los cristianos a lo largo de la
frontera, interacciones que van de lo violento a lo socia
ble133. Los judos tienen relaciones diplomticas con los cris
tianos, mantenidas por un shtadlan como Hirsch L evy134.
Tambin sostienen relaciones contractuales: deudas con los
cristianos que Glikl cancela con tanta seriedad como lo hace
con los judos; y pagan salarios a los cristianos como a la
shabes-froy, su mujer del sabbat que le hace recados ese
da de descanso135.
En el libro segundo se imaginan relaciones ms ntimas
entre judos y no judos en un relato parecido al de Job que
Glikl incluye para mostrar por qu se debe confiar en el Se
or. Versin juda de una narracin que se encuentra en va
rias tradiciones del mundo (Placidas o El hombre que nun
ca hizo un ju ra m e n to ), habla de un devoto talm udista,
encarcelado por deudas sin culpa, y de su esposa, que fue
engaada y secuestrada por un capitn de barco cuando la
vaba ropa cerca de la costa136. Tras su liberacin, el marido
puso a sus dos hijos en un bote rumbo a las Indias Orienta
les, esperando encontrar a su esposa, pero naufrag y fue
arrojado solo a una tierra de salvajes (vilde leyt). Salvado
por la princesa local de ser comido, el talmudista vivi con
ella en una cueva y sta le dio un hijo salvaje. Desespe
rado por todo lo que haba perdido, pens en el suicidio:
Qu sucedera si con el paso del tiempo estos brutos sal
vajes coman su carne, trituraban sus huesos y no era ente
rrado entre los buenos judos?
Una voz celestial le disuadi de poner fin a su vida, le
condujo hasta un tesoro y le aconsej que escapara en un
barco que se acercaba, con rum bo a A ntioqua. Cuando
abordaba la nave, su esposa vilde le pidi que la llevara con

51
l, pero se burl de ella y le dijo: Qu tengo yo que ver
con animales salvajes? Ya tengo una esposa mejor que t.
Cuando le escuch decir que nunca ms volvera a ella, cre
ci la ira en su interior. Tom el cuerpo del pequeo salva
je por los pies y, desgarrndolo en dos, tir una mitad al
barco y en su clera comenz a devorar la otra. El sabio tal
mudista naveg lejos.
Instalado en otra isla con su tesoro y elegido duque del
pueblo nativo, el talmudista acab reunindose-con su espo
sa y sus hijos perdidos haca tanto tiempo cuando sus botes
llegaron por casualidad a su playa y se establecieron las
identidades mediante la resolucin de unos acertijos. Resul
t que el capitn de barco tambin tena dos esposas, una en
el puerto que se ocupaba de su casa y de sus hijos, y la ju
da que haba secuestrado, muy delicada e inteligente, que
se ocupaba de sus cosas a bordo. Pero nunca haba yacido
con la esposa del talmudista. Esta le haba dicho que slo
dormira con el hombre que pudiera igualar a su antiguo ma
rido resolviendo un acertijo que ste le haba enseado. Se
matara (otra amenaza de suicidio) antes que yacer con l en
cualquier otra circunstancia, porque no es justo que un tos
co campesino monte el caballo de un rey137.
Como el capitn de barco no haba tocado a la esposa
juda, el talmudista la perdon y slo confisc a aqul su ri
queza como castigo. Algunos de los marineros que escucha
ron estas maravillas se convirtieron al judaismo y a partir de
entonces floreci una comunidad juda (kehilah) en la isla
del duque.
Glikl aadi muchos motivos al cuento tradicional del
hombre que nunca pronunci un juramento, como el inter
ludio de la princesa salvaje, las pruebas de los acertijos y el
ducado judo138. Puede que el episodio de la princesa salva
je se lo sugirieran algunos relatos de viaje europeos, en los
que el amor desafortunado entre europeos y no europeos era
un tema central. Jean Mocquet, viajero francs al Caribe a
comienzos del siglo x v i i , escuch all una historia similar
sobre un piloto de barco ingls. Naufragado en el Caribe, el
piloto fue salvado por una mujer amerindia que le cuid du

52
rante dos o tres aos de extravo por las tierras septentrio
nales y tuvo un hijo con l. Una vez encontrados unos bar
cos de pesca ingleses, el piloto se neg a subir a bordo a su
compaera, por vergenza y porque era una salvaje. En
tonces, la mujer amerindia, abandonada y encolerizada, des
garr por la mitad al nio, le tir una parte y se llev la otra
llena de dolor y de pesar. Es muy posible que Glikl haya
escuchado o ledo esta historia, ya que el libro de Mocquet
haba sido publicado en ua traduccin alemana ilustrada en
1688 en Lneburg, una ciudad no lejos de Hamburgo139.
Tambin pudo tejer partes del interludio de la salvaje
sirvindose de la literatura de viajes juda. Estaba el relato
de Eldad, que en el siglo ix haba naufragado entre canba
les en Etiopa140. El relato del judo naufragado, salvado y
casado con una diablesa que luego lo m at con un beso
cuando prefiri regresar con su primera mujer e hijos141. (El
talmudista de Glikl fue ms afortunado.) El duque judo de
Glikl puede que evocara al m arrano Joseph Nasi, duque
de Naxos de 1566 a 1579 por el favor del sultn turco, pues
Naxos est en el camino de Antioqua, el destino de la se
gunda nave del talmudista. Por ltimo, en la familia de Glikl
hubo un gran viajero, su yerno Mordecai Hamburger, tam
bin conocido como Moses Marcus el Viejo, que en 1712
naveg a la India para com erciar en diamantes en Pondi-
cherry y Madras. Fue unos veintids aos despus de que
compusiera el libro segundo con su cuento sobre el talmu
dista devoto. O quizs el viaje de Mordecai inspir algunas
adiciones posteriores?142.
Sean cuales fueren las fuentes de este relato, las adicio
nes de Glikl intensifican las relaciones transfronterizas entre
judos y no judos, y las ntimas no llevan a nada bueno. En
el episodio sobre la playa salvaje, los judos equivalen a
civilizados. Glikl tambin rememora en el libro segundo
cmo ella y su madre, ambas con bebs de pecho, perdieron
la nocin una noche oscura de cul era el de cada una y el
asunto amenazaba con llegar a requerir el juicio del rey Sa
lomn. Pero slo la vilde princesa parte a su hijo en dos.
(Esto suceda en una poca en la que, por una parte, los ju-

53
dios se encontraban entre los nuevos propietarios de planta
ciones de azcar y de esclavos africanos e indios en Suri
nam 143 y, por la otra, la literatura de viajes cristiana seala
ba parecidos entre las costumbres judas y las de los pueblos
salvajes del Nuevo Mundo, y los telogos cristianos de
claraban, con la aprobacin parcial del mismo Menasseh ben
Israel, que los amerindios eran los descendientes de las tri
bus perdidas de Israel)144. Glikl contrasta al esposo judo
culto y su esposa discreta e inteligente con el burdo capitn
y su esposa de tierra, que slo serva para el trabajo doms
tico. En este relato los cristianos no se encuentran simple
mente en los mrgenes de los judos, sino que estn por de
bajo. La reconciliacin del final los cristianos convertidos
al judaismo y viviendo bajo el gobierno de un sabio duque
talmudista y su feliz familia es una inversin fantstica,
un final feliz a los sufrimientos del exilio.

Los cristianos figuran en la autobiografa de Glikl, pero


no dedica ni una pgina a sus extraas costumbres o creen
cias religiosas. En contraste, algunos de sus contemporneos
cristianos tuvieron mucho que decir sobre las prcticas de
los judos que se encontraban en sus mrgenes o bajo su ju
risdiccin. En 1644 el pastor de Hamburgo Johann Mller
haba publicado su Judaismus oder Jdenthumb, mil qui
nientas pginas sobre las creencias, comportamiento religio
so y vida de los judos, con el fin de mostrar su ceguera y
obstinacin, y la necesidad de que se convirtieran al cris
tianismo. Para tal fin, en las ltimas dcadas del siglo, el he
brasta Esdras Edzardi estaba instruyendo a misioneros cris
tianos en estudios rabnicos fuera de su casa en el
H am burgo de G lik l145. M ientras tanto, en F rancfort del
Meno el clrigo pietista Johann Jacob Schudt estaba reu
niendo materiales para su Jdische Merckwrdigkeiten (Cu
riosidades judas). Cuando su grueso volumen final apare
ci en 1718, inclua un relato sobre el yerno de G likl,
Mordecai Hamburger, y su esposa Freudchen en Londres:
cmo en 1706 Mordecai haba retado al rab askenaz sobre
una carta de divorcio para un comerciante en bancarrota,

54
cmo haba sido excomulgado y cmo se le haba negado a
su esposa el derecho a poner nombre a su nueva hija en
la sinagoga. Despus de eso Mordecai haba fundado su pro
pia sinagoga. El relato, en general favorable a Mordecai, pre
tenda mostrar que los judos alemanes se conducan como si
no hubiera magistrados cristianos que los controlaran146.
Entre las curiosidades que aparecan en el primer vo
lumen de Schudt, estaba el mtodo utilizado por los judos
de Hamburgo/Altona para sortear la antigua prohibicin de
llevar un libro de oraciones o un chal de oracin el sabbat
fuera del espacio domstico de la casa propia. En realidad,
tambin estaba prohibido andar ms de cierta distancia de la
ciudad donde se viviera y cocinar para las comidas del sab
bat durante una festividad que lo precediera inmediatamen
te. Un conjunto de acciones y objetos, conocidos en el Tal
mud y posteriorm ente como eruvin, perm itan suspender
esas prohibiciones. Eruv significa mezcla en hebreo. Se
colocaban alambres y puertas entre las casas de la gente
y la sinagoga; se llevaba el pan a la sinagoga y las casas de
oracin, y se colocaba en las casas de los vecinos del mis
mo patio, donde, por ejemplo, tena que llevarse el agua en
el sabbat. El pan y la comida preparada se reservaban antes
de la festividad que preceda al sabbat para poder seguir co
cinando durante las horas prohibidas.
Estos eran instrumentos simblicos que permitan a la
comunidad mezclar el espacio pblico prohibido (el espacio
bajo la jurisdiccin de muchos, Reshut-Ha-rabbim) con el
espacio privado (el espacio bajo la jurisdiccin de una sola
persona, Reshut-Ha yahid), mezclar las actividades del tiem
po ordinario con el tiempo festivo. En una zona como Ham-
burgo/A ltona, gran parte del espacio redefinido por una
puerta y cerrado como Reshut-Hayahid para permitir a los
judos llevar cosas por l en el sabbat perteneca a los cris
tianos. Por ejemplo, los registros de la Gemeinde presentan
pagos a un cervecero menonita cuya propiedad era cruzada
por una eruv. En trminos de espacio y tiempo, la dispensa
concedida por la eruvin perm ita m overse por un mundo
mezclado que segua centrado como ju d o 147.

55
La eruv sugiere los procesos de pensam iento y senti
miento que permiten a Glikl con su mezcla cultural centrar
a los judos en su narrativa e incluso hablar, en su mundo
de dispora, de mi nidito en nuestro querido Hambur
go148. El mundo cristiano establece condiciones al mundo
judo y de forma ocasional los cristianos intervienen en la
vida juda, como en el koved en una boda y en el asesinato
de un miembro de la casa. En sus siete libros lo ms fre
cuente es que se encuentren en la periferia. Las muertes fa
miliares que ms deplora tienen poco que ver con la fronte
ra cristianos/judos; son resultado de la enferm edad, las
epidemias o accidentes que podan suceder a cualquiera en
su tiempo y que interpreta dentro del marco religioso judo.
La discordia en la que se centra en la mayor parte de su tex
to concierne a sus semejantes judos, comenzando con las
luchas de su padre con los dems dirigentes de la Gemein
de de Altona y terminando con los puetazos en la sinago
ga de Metz.
Durante siglos las noticias de estos altercados locales
haban circulado manuscritas por las comunidades judas de
toda Europa, cuando las diferentes facciones buscaban la
opinin o respuesta de un rab u otro. Una vez que apa
reci en escena la prensa, estos informes solan publicarse
en hebreo, preparados por hombres eruditos, pero discutidos
por todos. La autobiografa de Glikl est llena de estas no
ticias judas, a las que otorga respuesta como mujer: En
tiempos de mi padre, hubo speras peleas en la Gemeinde y,
al igual que pasa en el mundo, cada persona perteneca a un
partido diferente. Luego murieron la mayora de las auto
ridades de la sinagoga. As Dios alabado sea resolvi
sus disputas149.
Las peleas en las cuales ella misma tom parte tenan
que ver con las negociaciones matrimoniales (disputas sobre
la cuanta de una dote o incluso la conveniencia de una po
sible esposa, que luego se suavizaban en las armonas de
una boda) y las relaciones comerciales. Cuando un judo
cortesano de Viena, Samuel Oppenheimer, fue encarcelado
y dej de pagar temporalmente las elevadas deudas que te
56
na con Nathan, hijo de Glikl, sta no culp a los intrigan
tes del gobierno imperial, sino a los Oppenheim ers: En
toda su vida, no pueden pagarnos por el miedo, los proble
mas y las preocupaciones que sufrimos por ellos150.
Para Glikl, los judos vivan en un mundo donde de re
pente podan pasar de ser ricos a pobres y, quiz, con la
ayuda de Dios, a ser ricos de nuevo. Haba que esperar pro
blemas comerciales de los cristianos, cuya descripcin slo
aparece en circunstancias especiales, como en el caso de las
acciones emprendidas por Luis XIV contra los judos de la
casa de moneda de Lorena. Los problemas con los judos le
proporcionaron algunos de sus mejores relatos. As, cuenta
de forma extensa cmo Judah Berlin retuvo 1.500 reichsta
ler de su marido durante el tiempo en que fueron socios y
luego, pese a todo el bien que le haban hecho, se neg a
devolver su mercanca cuando Haim disolvi educadamente
el contrato. Haba una gran parcialidad en sus respectivas
comunidades judas, y Glikl tuvo que admitir que la resis
tencia de Haim al compromiso no ayud. El caso estuvo a
punto de llegar a un tribunal gentil (lo cual habra sido un
alejamiento sorprendente de la solidaridad), pero finalmente
un tribunal judo se determin en contra de Haim y en favor
de Judah. Al menos Haim recuper sus prdidas en otras
ventas El Seor amado vio nuestra inocencia, comenta
Glikl y Judah y Haim finalmente vivieron en paz151. Otros
agentes y socios falsos son descritos con ms indignacin.
El Herodes real de toda mi familia, dice de uno (proba
blemente por la mala reputacin de Herodes I en el Talmud
como destructor de las instituciones judas y asesino de di
rigentes judos)152. Y de otro: un hombre hinchado, gordo,
henchido, arrogante, malvado153.
Si Glikl poda decir que estaba fuera de s por estas
prdidas de reichstaler an ramos jvenes [...] y con
una casa llena de nios154 , no era nada comparado con
las penas que le caus su hijo Leib ya de viuda. Casado y
dueo de una gran tienda en Berln, el inexperto y de buen
natural Leib permiti (o as lo cuenta su madre) que le ro
baran ayudantes y parientes polticos, perder dinero en ma

57
los tratos y en crdito a polacos, y finalmente hundirse tan
profundamente en deudas que le amenazaron con encarce
larlo. Sus hermanos y sobre todo su madre lo sacaron de
apuros con sus reichstaler, pero tambin le sali muy caro
a Glikl en desvanecimientos, temblores y ansiedad como
de muerte y amargas lgrimas. Por ltimo, puso a Leib a
vender para ella en Hamburgo, y bajo su mirada vigilante
comenz a disfrutar de nuevo de buen crdito. Cuando ste
muri unos veintisiete aos despus, pudo escribir que aun
que le haba causado mucha desdicha, su m uerte fue un
fuerte golpe. Recordando a David y Absaln, lo perdon por
completo. Adems, era el mejor mentsh del mundo, estu
diaba mucho y tena un corazn judo para los sufrimientos
de los pobres155.

Es evidente en el caso de Leib que haba mucho ms en


juego que reichstaler para Glikl, lo cual nos devuelve al re
lato del pjaro al comienzo de su autobiografa. Si bien la
narracin de su vida es una balanza donde se pesan alegras
y penas (siendo por lo general las penas ms pesadas), lo
que la hace avanzar es la pregunta de qu se deben las ge
neraciones. El relato del pjaro sostiene que la flecha avan
za en el tiempo, los viejos quieren y se ocupan de los jve
nes aun cuando, como Glikl, se quejen de lo duro que es
hacerlo y qu poco considerados son los hijos actuales en
sus demandas. Glikl compara la alegra con la que ella y
Haim recibieron un modesto regalo de sus padres (una ja
rrita que valdra unos veinte reichstaler, pero tan preciosa
como si valiera cien) con las reacciones de los jvenes de
hoy, que quieren llevarse todo de sus padres sin preguntar
si estn en posicin de dar tanto156. Pero Dios ha dispues
to que los viejos se ocupen de los jvenes, y esta disposi
cin es prctica, porque si los hijos tuvieran los mismos
problemas con sus padres que stos tienen con ellos, se can
saran pronto. Tambin en el otro mundo los padres pue
den continuar ocupndose de su progenie. As se expresa del
padre de Haim: Qu hombre tan santo era! Que sus mri
tos nos beneficien y que le pida a Dios que no nos mande

58
ms penas; y que no pequemos o tengamos que avergon
zam os157.
Pero luego modera el mensaje del relato del pjaro y re-
dirige la flecha en el tiempo. Al comienzo del libro segun
do, cuenta cmo su padre se hizo cargo de su suegra, Mat-
tie. Justo despus de su matrimonio, el padre y la madre de
Glikl invitaron a Mattie a vivir con ellos, lo que hizo du
rante diecisiete aos, continuando desde su casa con su ne
gocio de pequeos prstamos, tratndola mi padre con todo
el honor del mundo, como si fuera su propia madre, colo
cndola en la cabecera de la mesa y trayndole regalos de
todas las ferias. M attie muri bendicindole y alabndole
ante toda la fam ilia158. El cuidado de los jvenes a los vie
jos tambin puede extenderse ms all de la tumba, como
cuando Haim ben Joseph contrat a diez rabs para que re
zaran y estudiaran el Talmud en su casa durante un ao tras
la muerte de su padre159.
Los dos modelos de lazos existentes entre las genera
ciones continan contraponindose en la autobiografa hasta
que Glikl los une tras la muerte de Haim. En el libro cuar
to, presenta un retrato de su madre, viuda a la misma edad
que lo iba a ser ella, todava viva cuando Glikl escribi, re
chazando todas las proposiciones y sostenindose con lo que
le haba quedado, viviendo respetablemente en una casita
con su criada, disfrutando de sus hijos y nietos160. Durante
diez aos, ste fue el camino que sigui Glikl, si bien con
mucha mayor actividad comercial, rechazando ofertas ma
trimoniales con los hombres ms distinguidos de todos los
askenazes, ofertas que le habran proporcionado fortuna a
ella y a sus hijos. Incluso haba llegado a pensar irse a vivir
y a servir a Dios en Tierra Santa una vez que hubiera casa
do a su ltimo hijo161.
Sin embargo, su eleccin de la viudedad estaba basada
en algo ms que la piedad y el decoro, y en algo ms que la
lealtad hacia Haim. En el libro quinto dice que ninguno de
sus parientes fue a verla o a ofrecerle ayuda tras los prime
ros treinta das de luto. Ni ninguna de las personas a las que
ella y Haim haban ayudado vino en amparo de sus hijos

59
hurfanos cuando necesitaban crdito com ercial162. De todo
esto concluye que no se debe depender de nadie ms que de
Dios y aconseja al respecto a sus hijos mediante una histo
ria aterradora que bebe en fuentes judas, pero cuyo sombro
final puede ser una adicin o creacin propia.
Un rey quera ensear a su inocente hijo cmo probar
una amistad verdadera. Le indic que matara un ternero, lo
pusiera en un saco y le dijera a su mayordomo, a su secre
tario y a su asistente que en el curso de una pelea de borra
chos haba matado al chamberln real. A cada uno le pedi
ra ayuda para en terrar el cuerpo y que el rey no lo
castigara. El prncipe hizo lo que su padre le haba dicho y
su mayordomo y su secretario le negaron ayuda, sostenien
do que no tenan nada que ver con un borracho y un asesi
no, y que preferan dejar su servicio a obedecer. El asisten
te respondi que estaba obligado a servir al prncipe como
su seor que era, pero, por temor al rey, slo vigilara para
ver si alguien se acercaba mientras el prncipe enterraba el
cuerpo; y as se hizo.
Al da siguiente, los tres hombres le contaron al rey el
asesinato, pensando que matara a su hijo y les recompensa
ra a ellos como buenos servidores. Cuando estuvieron fren
te a frente, el prncipe dijo que slo haba matado a un ter
nero para ofrecer sacrificio y que, como no lo haba hecho
como se deba, lo haba enterrado por ser impuro para el
rito. Una vez desenterrado el ternero y avergonzados los ser
vidores, el prncipe admiti ante el rey que, entre los tres,
slo haba encontrado un amigo a medias. Entonces el rey
aconsej a su hijo que matara al mayordomo y al secretario
para hacer un amigo entero del asistente:

Debo matar a tantos en beneficio de uno? pre


gunt el prncipe.
Si un hombre sabio es mantenido en cautividad
por mil individuos respondi el rey y no hay otro
modo de que escape de ellos, yo aconsejo que se mate
a los mil individuos en beneficio de salvar al hombre
sabio.

60
As que mataron a los dos hombres, el asistente se con
virti en el amigo del prncipe para toda la vida, y el prn
cipe acept que no se puede confiar en un amigo hasta que
no se le pone a prueba163.
Esta prueba de poder que requiere connivencia en
traicin y asesinato, comienza con una mentira y termina,
como el relato del pjaro, con dos muertes (tres, si contamos
la del ternero) no la recomienda poner en prctica Glikl
bas Judah Leib. Ms bien prepara para su autodescripcin
como una viuda ferozmente independiente que slo confa
en Dios. En esos das exista una imagen popular de la viu
da desleal, encarnada en un cuento frecuente en ydish (tam
bin encontrado en otras lenguas europeas) que Glikl no cita
pero que seguramente conoca. Mientras llora al lado de la
tumba reciente de su marido, una viuda es seducida por un
guarda de la horca que est cuidando varios cadveres.
Cuando uno de ellos es robado, la viuda ofrece el cuerpo de
su marido para reemplazarlo y que su amante no se vea en
dificultades. La versin del Mayse Bukl empieza as: Dice
el proverbio que las mujeres son dbiles de mente y puede
convencrselas con facilidad164. El retrato de s misma que
hace Glikl como mujer resuelta y que se gana su sustento
borra la imagen competidora de la viuda infiel.
La historia del ternero tambin adelanta el juicio que
hace de s misma en el libro sexto: su decisin de volverse
a casar fue una equivocacin por fiarse de los dems. Cuan
do se aproximaba a los cincuenta y cuatro aos, explica a
sus hijos, comenz a tener nuevas preocupaciones:
Me sucedan todo tipo de cosas y dificultades desa
gradables por mis hijos, y siempre me costaban mucho
dinero. Pero no es necesario escribir sobre ello; todos
son mis hijos queridos y los perdono, tanto a los que me
costaron mucho como a los que no me costaron nada en
el declive de mi posicin financiera.
Segua teniendo un gran negocio que manejar, mi
crdito era grande entre judos y no judos, y todo ello
no me proporcionaba ms que pesar. En el calor del ve
rano y en la lluvia y la nieve del invierno iba a las e-

61
rias. Todos los das iba al mercado; incluso en invierno
permaneca en mi puesto. Y como quedaba poco de lo
que una vez pose, estaba malhumorada y slo trataba de
mantener mi honor para no convertirme, Dios no lo per
mita, en una carga para mis hijos y vivir, Dios no lo
permita, de la mesa de mis amigos. Sera peor estar con
mis hijos que con extraos en el caso, Dios no lo per
mita, de que mis hijos pecaran por mi causa [por ne
garse a honrarla y a ocuparse de ella?]. Da tras da, esto
sera peor que la muerte para m.

Tambin tema que a medida que fuera siendo menos


capaz de soportar la tensin de las ferias y de revisar todos
sus fardos y bienes, era ms posible que su negocio fraca
sara y ella podra, Dios no lo permita, ir a la bancarrota y
mis acreedores se abalanzaran sobre m para resarcirse de
la prdida, con lo que me avergonzaran a m, a mis hijos y
a mi devoto esposo que yace bajo tierra165.
En esta coyuntura, le llegaron cartas de su yerno Moses
y su hija E sther desde M etz aconsejndole casarse con
Hirsch Levy, viudo, judo notable, erudito, muy rico, que
mantiene una bella casa. A Glikl le pareci bien el empa
rejamiento, hizo un acuerdo ventajoso sobre su dote y la ma
nutencin de Miriam, la ltima hija que le quedaba por ca
sar, y comenz a soar con que las conexiones comerciales
de Hirsch Levy beneficiaran tambin a sus otros hijos. Por
desgracia, Dios, alabado sea su nombre, se ri de mis pen
samientos y planes, y ya haba decidido haca mucho mi fa
talidad y mi afliccin para castigarme por mis pecados ele
hacer caso a la gente [las cursivas son mas]. No deba ha
ber pensado en casarme de nuevo, porque no poda esperar
encontrar a otro Haim Hamel. En su lugar, ca en manos
de [Hirsch Levy] y tuve que vivir la misma vergenza de la
que esperaba protegerme166.
La cada de Hirsch Levy, segn la cuenta, fue terrible.
En determinado momento lleg incluso a esconderse, los
sargentos vinieron a la casa llena de ms oro y plata de
los que haba visto en cualquier casa de un hombre acauda
lado de todos los askenazes y vendieron todo cuando hi-

62
Las ciudades de Glikl

La Brse (centro banquero) y el almotacn de Hamburgo, 1680

IlanUetP
Port c C

irnc/'

El barrio judo de M elz en 1696

63
La piedad de las
mujeres judas

Encendiendo las velas del sabbat

Hirviendo los platos para hacerlos


kosher para la Pascua

64
u11im**mumurrcn*
Cintas de la Tor
bordadas por las
mujeres para la
circuncisin de sus
hijos

M k #'ii'
fi f
Cinta de la Tor para Joseph ben Ari Leib, 1677

oLfi Cinta de la Tor para Mordecai Halberstadt, 1711


C rean d o un e s p a c io

ju d o un recipiente
:
de eruv en forma de
estrella de David,
colocado en la
sinagoga con pan
zimo para permitir
transportarlo en el
sabbat (Alsacia,
1770). Puede que la
eruvin del pan del
siglo x v i i de
Hamburgo tuviera
una forma similar

Escritura juda

'.'d

Firmas en francs y en hebreo de Cerf (Hirsch) Levy, 1702


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J g J / S /Z.
U *,t< ' <yy ^ 1 * * -y p L J - u K o ^i ^j . / . af-r<xiu
r^)yfvi!^r<y&t r- / *
J% $v t A , , - j - \--/ * y /9

Firma de Glikl en hebreo en el inventario de los bienes de su ltimo


marido, Cerf Levy, 1712: Gliklikhen bas Judah Leib, que la memoria
de los que estn en la verdad sea una bendicin

67
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j*J& & ^ *****'*&* * #**% ** %
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^ ^ ^ ^ v* w ^ ^
5 U * ** k ^ %**m -** ^ ^ r ^ J , * *

Nota necrolgica sobre Glikl bas Judah Leib, 1724

l f i * **nt,'' *.*v^
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Firmas en francs y en hebreo de la hija de Glikl, Esther Goldschmidt,


su cuado M oses Schwabe y su nieta Anne (Hendele) en un contrato
matrimonial, 1734

68
Libros en ydish,
con portadas en letra
cursiva
y semicursiva

M ay se Bukh (1602)

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T sefenah u -reenah (1647-1648)

69
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>V JfltV
Los prrafos iniciales de la autobiografa de Glikl bas Judah Leib, en
la copia realizada por su hijo M oses Hamel
%arecjfttfevu jt yjtL Sabctlia Scbi \ n . jenatmbin
erftc/br ^u^ovtfcbn \v d h .
fV Mnirtrait* Sal>ba tila: S cv i qui fe }tct+RcjtJur :
*k> *
ttu r l)u JLovaume ?' cJu)a S ^ f /r a c /

Retrato de Sabbatai Zevi, que result no ser el Mesas


cieron el inventario, y Glikl y su hija soltera se quedaron
casi sin nada que comer. Finalmente Hirsch lleg al mejor
acuerdo que pudo con sus acreedores, agradecido por no ser
encarcelado. Glikl pudo proteger el dinero que perteneca a
su hijo Natham y a su hija Miriam, pero tuvo que despren
derse de casi toda su dote matrimonial. Nos dice que fue
(utilizando una comparacin que se remonta hasta las pala
bras del Seor a Moiss en el monte Sina), como el gui
la que pone a sus hijos bajo su ala, diciendo, Mejor que me
disparen a m que a mis hijos167.
Ms tarde, despus de los desastres con que comienza el
libro sptimo, G likl deja de ser un pjaro padre. Hirsch
muere, abandonndola en la miseria y la afliccin. Cuan
do el marido de una de sus hijastras la obliga a desocupar
la casa de Hirsch, se traslada a un pequeo cuarto al que se
sube por una escalera de veintids escalones, cocinando para
s misma con la ayuda de una sola sirvienta168. Despus de
tres aos, no puede resistirse ms a la invitacin de su
hija Esther y de su yerno Moses Schwabe, ahora el hom
bre ms rico de la comunidad juda de Metz. En 1715 se
traslada a su casa169. All vive con el honor que su padre
otorg a su abuela Mattie aos antes: le dan lo mejor de
cada plato y le guardan bocados exquisitos si se queda en
la sinagoga hasta despus del medioda. Ahora escribe sobre
Hirsch Levy con alguna indulgencia: era un hombre de ne
gocios inteligente y capaz, querido y respetado en la pros
peridad, arriesgando su vida por la comunidad a la que ha
ba servido durante muchos aos. En cuanto a su hija Esther,
nunca haba visto Glikl una casa gobernada con tanta gene
rosidad e imparcialidad. Que el Todopoderoso le permita
continuar as hasta los cien aos, en salud y tranquilidad, en
riqueza y honor170.
Aunque el libro no termina aqu, Glikl ahora que est
dispuesta a ocupar su lugar en la mesa de Esther y a que se
ocupen de ella da una nueva entidad a los hijos que un
da leern sus palabras. Ha descubierto que su vida personal
puede tener un lugar de descanso en un puerto seguro.

72
Hasta ahora hemos visto muy pocas referencias al peca
do en los escritos de Glikl, y las que existen estn ms que
compensadas por la penosa bsqueda de riqueza y honor
mundanos. Los relatos sobre pjaros y entierros de terneros
quizs adelanten la comprensin de la solidaridad humana y
la relacin de los jvenes con los viejos, pero qu contri
bucin hacen a la sensibilidad religiosa? Y qu pasa con el
talmudista devoto? Su final feliz parece depender tanto de la
solucin humana de los acertijos como de la confianza en la
ayuda de Dios.
Pero la vida de Glikl aporta mucho ms al respecto que
todo esto. En primer lugar, invoca a Dios repetidas veces en
su autobiografa, y no slo en el final de cada libro o en ex
presiones jaculatorias hechas, sino en oraciones tkhines cor
tas y en recuerdos de oraciones anteriores. Mi esposo
bendito sea el recuerdo de su santidad lloraba de pie en
un rincn de la habitacin y luego en otro, implorando la
misericordia de Dios, dice cuando pensaron que una de sus
hijas estaba gravemente enferma, colocndose ella y Haim
en los rincones como el comentario rabnico haba colocado
a Rebeca e Isaac cuando pedan al Seor que Rebeca conci
biera171.
En segundo lugar, Glikl se refiere a s misma con fre
cuencia como una pecadora y suele utilizar sus pecados, al
modo tradicional judo, para explicar los peores golpes del
Seor. En su poca esta explicacin del sufrimiento huma
no la estaba poniendo en tela de juicio el dualismo de la c-
bala lurinica, que atribua el mal en la vida humana a la
accin de un poder demoniaco eterno el Antiadn de Be-
lial y no slo a los pecados humanos172. Glikl slo tuvo
acceso a la cbala en la versin suavizada Yesh Nochalin de
Horowitz, pero sin duda haba ledo sobre la posesin del
espritu en su M ayse Bukh y sobre los dem onios en su
Brantshpigl, por no mencionar lo que su madre y su abuela
le hubieran contado. En su autobiografa, aconseja a sus hi
jos dar limosna durante la vida porque ello proteger al alma
en la muerte contra la tropa de ngeles (o demonios) de
destruccin, los malakhe habbalah Dios no lo permita

73
que estn en el aire entre el cielo y la tierra. (No mencio
na los amuletos muy usados para alejar a los espritus del
mal, pero su repetido Dios no lo permita es tanto una pe
ticin al Seor como una desviacin de los malakhe habba-
lah)m . No obstante, esta hueste familiar de demonios no es
rival para el poder de Dios, como lo era el Antiadn de Be-
lial. Glikl sostiene la antigua opinin de que todo proviene
del Seor y su formulacin usual era que si a veces so
mos castigados, es debido a nuestras malas acciones. Haim
Hamel fue llevado a causa de mis pecados; como se
dice, debido al malvado, se llevan al santo. Mis pecados
son demasiado pesados de soportar [...] Cada da, cada hora,
cada minuto lleno de pecados174.
Cules eran los pecados de Glikl bas Judah Leib? Len
Modena confes sin ambages al menos un pecado especfi
co, el juego. Glikl es menos directa, pero lo que surge en el
curso de la Vida es una impaciencia como la de Job cuando
discute con sus tres amigos: amargas quejas por lo que le
haba pasado, una recriminacin excesiva por su suerte. Su
identificacin con ste puede haber comenzado con su es
posa, que (como llana Pardes ha mostrado) comienza el pro
ceso de quejas con las palabras: Todava perseveras en tu
rectitud? Maldice a Dios y m uere!175.
Glikl dice que su pesar por la muerte de Mattie fue tan
grande que me aterrorizaba haber pecado contra Dios to
dopoderoso. En cuanto a sus preocupaciones por sus em
barazos y las enfermedades de sus hijos, afirma: Cada dos
aos tena un hijo, y senta mucha angustia, as es el orden
de las cosas, cuando hay una casa llena de nios, Dios los
protege. A menudo pensaba que nadie ms que yo soporta
ba una carga tan pesada ni sufra tantas molestias por los ni
os. Pero, necia de m, no saba qu bien me iran las cosas
cuando mis hijos fueran como brotes de olivo en torno a
mi mesa . (Los brotes de olivo provienen del Salmo 128.)
Las prdidas temporales en los negocios generan la misma
respuesta y luego ansiedad por su exceso: Me senta muy
enferma por la preocupacin, recuerda de un ao en el que
se escaparon de sus manos 11.000 reichstaler, pero para el

74
mundo en general achaqu mi estado a mi embarazo. No
obstante, un fuego arda dentro de m. Estas angustias y la
mentaciones no eran slo un desperdicio de salud y vida,
sino tambin de piedad: no podemos servir justamente al
Todopoderoso con un cuerpo afligido. La sagrada Shekhinah
no puede morar en un cuerpo apesadumbrado. (La Shekhi
nah es definida en el Talmud como la presencia o morada
de Dios en el universo creado. En el saber popular judo o
en la percepcin cabalstica, la Shekhinah se personifica con
el gnero femenino y busca unirse con el Seor como su
desposada. Aqu Glikl lleva ms all esta imagen al repre
sentar a la Shekhinah morando en la persona individual)176.
Glikl sabe que otros no son como ella. Cuando su ma
dre era joven, ella y su abuela M attie no tenan a veces
ms que un mendrugo de pan al da. Pero lo soportaban y
confiaban en que Dios alabado sea no las abandonara,
y mi madre tiene la misma confianza hoy. Me gustara tener
esa naturaleza; Dios no concede las m ismas cosas a to
dos177. Y Haim, aunque poda lam entar la muerte de un
hijo tanto como ella, tena mayor fortaleza y despreocupa
cin para sufrir las prdidas de riqueza y honor: En todos
sus das no busc una posicin como dirigente de la comu
nidad; por el contrario, la rechaz, rindose de la gente
cuando vea qu importancia daban a esas cosas. [Para l, la
oracin y la devocin eran ms importantes.] Cuando con
frecuencia, en mi debilidad humana, me dejaba llevar y me
impacientaba, l se rea de m y me deca: Eres tonta. Yo
confo en Dios y doy poca importancia a las palabras de los
hombres178. Mientras Haim estuvo vivo, pudo tomarle el
pelo y sobre todo consolarla (recuerda que Slo consuela a
mi Gliklikhen fueron sus ltimas palabras a su madre)179,
pero cuando se fue, a quin poda quejarse y quin poda
mostrarle el camino?
As pues, la autobiografa de Glikl no es slo una vida
y una enseanza moral dispuesta para sus hijos, ni slo un
escrito comenzado para distraerse de la melancola. Tambin
es un lamento al Seor, que en cierto sentido es su lector;
plantea una vez ms sus aflicciones, al tiempo que explora

75
el significado del sufrimiento y trata de encontrar un modo
de aceptar lo que Dios manda. A veces recurre a la simple
recompensa moral que Elifaz defiende ante Job (Job 4 y 5)
y la evoca: Pues Dios cuidar de la persona buena y la pro
teger de todo m al180. A veces alude a la resolucin final
de Job: que no podemos comprender los caminos misterio
sos de Dios, sino que slo cabe afirmar y temer su poder.
O, como Glikl lo expresa: El malvado y sus hijos viven en
la prosperidad y la riqueza, mientras las cosas les van mal a
la gente recta y tem erosa de Dios, cmo puede ser que
Dios todopoderoso sea un juez recto? Pero yo creo que esto
es una cosa vana, porque los actos del Todopoderoso ala
bado sea son imposibles de concebir o de desentraar181.
En esta lucha en busca de paciencia y significado una
lucha que no siempre se gan del todo , el arma ms efec
tiva de Glikl fue la narracin de cuentos, que le otorg un
modo de debatir con Dios, una tradicin juda que se re
monta a travs de los rabs hasta Jacob (Gnesis 28)182. Le
proporcion el dilogo en el centro de la espiritualidad, y los
golpes y giros que constituyen la fuerza de la narracin.
Hay doce relatos completos en los siete libros de Glikl
y varios resmenes o alusiones a cuentos ms breves. Algu
nos de ellos son sus variantes de relatos publicados en las
colecciones en Vayber Taytsh: el tantas veces reimprimido
Mayse Bukh, el Brantshpigl y otros183. Si Alejandro de Ma-
cedonia lleg a su repertorio de fuentes judas medievales
que se remontan hasta el Talm ud184, debe haber ledo sobre
Soln y Creso en alguna coleccin derivada de Herodoto,
bien en alemn o traducida al ydish185. Y, como hemos vis
to, el relato que hace sobre Carlomagno y la emperatriz Ire
ne de Constantinopla proceda casi con seguridad de libros
alemanes186.
Esos libros alemanes no eran difciles de encontrar, ya
que exista un inters considerable por los relatos antiguos y
nuevos y por los distintos modos de contar cuentos entre los
contemporneos cristianos de Glikl. Reynard the Fox cont
con ediciones alemanas en Hamburgo durante todo el si
glo xvn, por citar slo un ejemplo de un cuento tradicional.

76
Mientras tanto, Eberhard Werner Happel, escritor y editor de
peridicos de Hamburgo, daba forma de relato a aconteci
mientos recientes y curiosos de todo el mundo y, utilizando
la ms actual literatura de viajes, public D er insulanische
Mandorell (1682), cuentos de aventuras que llevaban a su
valiente hroe de las islas de las Indias Orientales al Cari
b e 187. Cuando Glikl lleg a Metz, las Fbulas de La Fontai-
ne ya haban visto muchas impresiones, Charles Perrault ha
ba comenzado a publicar su coleccin de cuentos franceses
de la Madre Oca, y la Comtesse d Aulnoy estaba sacando a
la luz sus cuentos de hadas188. En suma, el gusto que senta
Glikl por los relatos no era exclusivamente judo ni, por su
puesto arcaico, sino ms bien un apetito com partido a
ambos lados de las lneas religiosas y renovado por los
acontecimientos y preocupaciones del siglo xvn.
Como toda buena cuentista, Glikl adecuaba sus cuentos
a sus gustos y necesidades. En el relato del talmudista de
voto no slo aadi el episodio de la princesa salvaje y las
pruebas de acertijos, sino que tambin suprimi el inicio ca
racterstico de las versiones judas. En stas, el relato se vincu
laba con el segundo m andam iento, que prohbe tom ar el
nombre de Dios en vano: el marido caa en deudas y era en
carcelado porque segua el consejo de su padre en el lecho
de muerte de nunca pronunciar un juramento189. En contraste,
para el estudioso hroe de Glikl empiezan las dificultades
cuando es llevado ante el tribunal por deudas y sus amigos no
salen garantes de l, un apuro que recuerda su propio senti
miento de abandono por parte de sus parientes en los prime
ros meses de viudedad y su resentimiento hacia los comer
ciantes de Hamburgo que se negaron a aceptar las letras de
cambio de sus hijos hurfanos de padre190. En cuanto a su re
lato del padre pjaro y sus polluelos, los pjaros que hablan
se usaban en las fbulas judas, y su relato se basa en tipos
de fbula existentes; pero el reparto de personajes y los giros
del argumento parecen en gran medida de su invencin .
Los relatos estn situados entre los episodios de su vida
para intensificar el talante, para profundizar el inters (He
aqu una agradable historia, Hir bey izt ayn hipsh mayse,

77
dice Glikl para introducir una que resulta ser bastante tris
te)192, y para proporcionar un comentario moral y religioso
sobre lo que acaba o est a punto de pasar. Los cuentos per
tenecen a dos amplias categoras: los que ilustran cmo se
deben superar todas las preocupaciones por la salud y el or
gullo por la reputacin, y los que ilustran cmo se debe so
portar el sufrimiento. De hecho, sus narraciones son a veces
tan dificultosas, estn tan llenas de sorpresas y trastroca
mientos, que suscitan tantas preguntas como las que resuel
ven. Tampoco la simple narracin de un relato pone fin a
todo el conflicto sobre el tema en los siguientes episodios de
la vida de Glikl.
Por ejemplo, un relato que aparece al comienzo del li
bro prim ero cuenta cmo Alejandro Magno visit a unos
hombres sabios en unas tierras lejanas, que vivan en la des
nudez y la simplicidad sin riquezas ni envidia. No poda
amenazarlos con la destruccin ni seducirlos con regalos, as
que dijo orgullosamente: Pedidme lo que queris y os lo
dar. Respondieron con una sola voz: Mi rey y seor,
dadnos la vida eterna. Si pudiera drosla respondi el
rey , me la dara a m mismo. Entonces los hombres sa
bios le pidieron que reflexionara sobre cunto se haba ejer
citado en destruir tantos pueblos y tierras y qu poco tiem
po iba a guardar lo que haba ganado. Qu fin tena todo
eso? El rey no supo qu responder, pero les dijo: As en
contr el mundo y as debo dejarlo. El corazn de un rey no
puede pasar sin el movimiento de la guerra 193.
A Alejandro no le transforman completamente los razo
namientos de los hombres sabios. Y el corazn de Glikl
tampoco se transforma, sino que permanece desgarrado. En
libros posteriores agoniza por prdidas mundanas y cuenta
relatos que prueban que la riqueza y el poder son transito
rios: cmo Soln reprendi al orgulloso Creso porque un
hombre no debe vanagloriarse de su buena fortuna hasta que
sabe cmo terminar su vida; cmo Alejandro de Macedo-
nia aprendi que el ojo humano es insaciable en su deseo de
riquezas, pero que a la hora de la muerte una pequea tum
ba ser suficiente194.

78
Sus cuentos sobre la aceptacin del sufrim iento con
amor a Dios son extremos y estn dispuestos para probar
claramente sus propias respuestas: una de estas pruebas apa
rece despus de que Glikl informe de cmo, en el curso de
una visita a Hannover, se sospech que su joven hija Zip
porah tena la peste, fue colocada por la Gemeinde local al
cuidado de dos ancianos judos polacos y enviada a vivir
con campesinos cristianos. ste es el episodio que llev a
Glikl y a Haim a llorar de pie en los rincones de la habita
cin, implorando la misericordia de Dios. Zipporah regres
sana y alegre y, dando las gracias a Dios, Glikl prosigue
contando la cada de Irene, emperatriz de Oriente. Pretendi
da en matrimonio por Carlomagno para que sus dos impe
rios se unieran en amistad, Irene fue destronada por el mal
vado seor Nicforo y engaada para que le revelara dnde
estaba todo su tesoro. Tras su coronacin, Nicforo la des
terr traidoramente de Constantinopla a la isla de Lesbos,
donde con gran pesar muri un ao despus. Ver lo que
le sucedi a tan alta emperatriz y con qu paciencia lo so
port todo es aprender que cada uno debe aceptar con
paciencia los infortunios enviados por Dios, alabado sea su
nom bre195.
Glikl haba tomado su relato de una versin de una cr
nica escrita a comienzos del siglo ix por Tefanes196, de la
cual suprimi unas cuantas referencias excesivamente cris
tianas (como las que hablan de la traicin de Judas a nues
tro Seor y al inters de Irene por los conventos de monjas)
y toda mencin a los daos polticos anteriores de Irene
(como haber dejado ciego a su hijo Constantino VI en una
pelea por el control imperial). La Irene de Tefanes, como
la de Glikl, culpaba de su ruina a sus pecados, pero la de
Glikl iba ms all citando al Job del Antiguo Testamento:
El Seor me lo dio, el Seor me lo quit, alabado sea el
nombre del Seor197. Incluso con estas modificaciones, la
remota emperatriz constituye un extrao modelo para Glikl
(Habra dado la mitad de mi vida para que mis hijos estu
vieran sanos, dice la madre juda en Hamburgo)198, y la pa
ciencia de Irene no silencia las quejas posteriores de Glikl.

79
El cuento que sigue a la muerte de la pequea Mattie
unos cuantos aos despus de la recuperacin de Zipporah
es an ms perturbador. Glikl recuerda su enorm e pena,
como ya hemos visto, y prosigue aplicndose a s misma el
Salmo 31, 12: Por fin me vi obligada a olvidar a mi que
rida hija, como es el mandato de Dios, Soy olvidado como
muerto, sacado de la mente. El relato del sabio del siglo
iii Johanan ben Nappaha, embellecido por Glikl de una fuen
te que se remonta hasta el Talm ud199, demuestra luego cmo
un hombre devoto acepta la prdida. De los diez hijos de Jo
hanan, todos haban muerto menos uno de tres aos (Glikl
hace que tenga la misma edad aproximada de su Mattie). Un
da, el niito, sintiendo curiosidad por la gran olla de agua
para lavar que estaba al fuego, cay dentro del agua hir
viendo. El padre trat de agarrarlo para sacarlo, pero todo lo
que consigui fue un dedo de la mano de su hijo. Reb Jo
hanan se golpe la cabeza contra la pared y grit a sus
alum nos: Me lam ento por mi estrella de sufrim iento.
Y desde entonces llev colgando del cuello el hueso del
nio como un recordatorio. Siempre que un erudito extran
jero vena a verlo, le enseaba tranquilo este huesecito,
como si estuviera enseando a su hijo200. Glikl recuerda a
Mattie en su libro contra el mandamiento de Dios, del mis
mo modo que Reb Johanan recordaba a su hijo en su hueso.
Aunque admite que se lament demasiado e insiste en que
se debe aceptar lo que Dios enva, el cuento vuelve a suge
rir que no se ha zanjado del todo su debate.
Mi ltimo ejemplo, del libro sexto, es el ms complejo.
Una historia de poligamia, incesto y violencia extrada del
relato bblico de David y Absaln (2 Samuel 13-18) se co
loca en m edio de la descripcin que hace G likl de sus
negociaciones de compromiso con Hirsch Levy. Dice que
tiene un doble objetivo en este mayse, que sabe con certe
za que es verdad y que sucedi realmente: demostrar que
no es la nica persona a quien le llega la desgracia y tam
bin que Dios ayuda a los que sufren. Que me suceda lo
mismo que a este rey devoto201.
H aba una vez un rey llam ado Jedidiah (A m igo de

80
Dios)202, que viva en las tierras de Arabia con sus muchas
m ujeres e hijos. De estos hijos su favorito era A badn
(Destruccin), a quien siempre haba dejado hacer lo que
quisiera, de lo cual provino mucho mal. Otro hijo, Emu-
nis, enferm de amor por su bella hermana Danila, consi
gui con engaos que el rey la mandara a su aposento y en
tonces hizo lo que quera con ella. Cuando Abadn se enter
de la vergenza, jur venganza, sobre todo porque su padre
no haba castigado a Emunis; hizo matar a su hermano cuan
do se sentaba a la mesa despus de la caza. Encolerizado
con Abadn, el rey lo desterr y lo deshered, tras lo cual
el hijo favorito siti la capital de su padre, la tom y viol
a sus esposas. Sigui despus una batalla durante la cual el
rey Jedidiah admiti sus pecados y pidi a sus hombres que
perdonaran la vida de Abadn. Poniendo la confianza en
Dios y en su justa causa, los soldados del rey la ganaron y
mataron a Abadn. El rey volvi a su trono, perdon a to
dos sus enemigos, rein el resto de su vida con seguridad,
paz y honor, y vio a su hijo Friedlieb (Amante de la Paz)
sucederle antes de morir.
El comentario final de Glikl es que el castigo de Dios
es lento pero seguro: Emunis y Abadn pierden la vida y
el rey sufre penurias. Si el rey no hubiera tenido un cora
zn tan arrepentido y Dios no hubiera velado por l de un
modo especial, quin sabe qu otros males habran podido
sucederle [...] N osotros los hum anos no podem os saber
cundo Dios castigar o cundo har el bien. l mata y l
sana, alabado sea su nombre203.
Sin duda, Jedidiah y sus esposas e hijos proporcionan
una transicin ominosa al desafortunado segundo matrimo
nio de Glikl bas Judah Leib. Utiliz al rey David breve
mente como modelo en otros dos lugares: para alabar la
ecuanimidad con la que acept la muerte del primer hijo que
tuvo de Betsab (2 Samuel 12, 19-23) y para comparar su
perdn a su hijo Leib con el perdn de David a Absaln204.
Pero los tumultos que se desatan en torno al rey Jedidiah
son mucho ms violentos y transgresores, aun cuando el re
lato term ine con la pacfica sucesin dinstica de Fried-

81
lieb205. Qu pensaran los hijos de Glikl del deseo de su
madre:Que me suceda lo mismo que a este devoto rey? Al
igual que el libro de Job, la vida historiada de Glikl est lle
na de tensiones no resueltas206 y se sospecha que ella mis
ma quera que sus cuentos provocaran preguntas entre sus
lectores, hacerlos ir ms all de su breve comentario a la cu
riosidad y el debate.
Si es as, Glikl estara utilizando sus relatos como los ra
binos haban empleado desde haca mucho tiempo sus ejem
plos y parbolas o meshalim, como los llamaban los ju
dos para ilustrar sus enseanzas y sermones. Aunque al
gunos rabinos expresaron su oposicin a esta mezcla de lo
sagrado y lo profano e incluso temieron que provocara en
los oyentes falsas ideas, la mayora de ellos en la poca de
Glikl defendan el ejemplo como algo respetado desde los
tiempos de Salomn207. (El repertorio rabnico, que se ex
tenda incluso a las leyendas, iba ms all de la recomenda
cin luterana y catlica contempornea de que slo se ex
trajeran parbolas y cuadros morales de acontecimientos
reales o histricos)208. Desde su asiento en la galera de las
mujeres, Glikl entendera los sermones de los rabinos, ya
que se pronunciaban tanto en ydish como en hebreo. Muy
bien puede haber tomado de ellos su disposicin a hacer un
uso moral de los cuentos como el de Jediah, que saba que
era verdad, y el de Alejandro Magno, que no lo escribi
como verdad y que poda ser una fbula pagana209.
Ello nos lleva a la posicin que otorga Glikl a su voz re
ligiosa en la autobiografa. No es una voz rabnica y ms de
una vez se declara indigna de tenerla. (En medio de una lar
ga descripcin de una pelea entre dos eruditos rabs por un
puesto en Metz, comenta con cierta irona: No correspon
de a una mujer sin pretensin alguna escribir entre dos gran
des montaas)210. Quiz recibiera alguna inspiracin de la
firzogerin en su sinagoga de Altona, la mujer que diriga las
oraciones y las canciones en la galera de las mujeres du
rante el servicio; quizs ella m ism a fuera una firzogerin
durante algn tiempo en Metz. Pero la de Glikl no es la voz
ordinaria del Vayber Taytsh: las oraciones tkhines de los si

82
glos xvn y x v i i i pueden haber ido tan lejos como para ima
ginar a las mujeres estudiando la Tor en el Paraso, pero
proporcionaban consuelo para el sufrimiento ms que susci
tar preguntas sobre l211. Tampoco era el impresionante li
bro de moralidad en ydish escrito en el siglo xvi por Re
becca bas M eir Tiktiner un modelo suficiente para Glikl,
puesto que careca de un hilo personal de historia de la
vida212. En su melancola e inquietud, Glikl utiliz las co
lecciones en Vayber Taytsh para fines diferentes, colocando
los relatos, los mayse, al lado de los recuerdos separados y
espinosos de su vida. La prctica oral juda eso me trae
a la memoria un relato se eleva aqu a un arte elabora
do, que no proporciona un final tranquilo. M ediante esta
estructura literaria poco habitual213, Glikl bas Judah Leib es
cribi el libro de mximas, indagacin espiritual y reflexin
religiosa para el cual, a los ojos rabnicos, no tena el cono
cimiento ni la categora necesarios.
Sin duda, los debates de Glikl con el Seor difcilmen
te habran parecido peligrosos en una poca que reacciona
ba a la audacia de Baruch/Benedicto de Spinoza y a destas
como Juan/Daniel de Prado, que haba pasado un ao entre
los sefardes de Hamburgo durante la juventud de Glikl214.
Sus preguntas sobre el sufrimiento quedaron siempre dentro
de un marco judo y bblico y se dirigieron a un Dios que
escuchaba. Pero no debemos infravalorar el alcance de lo
que Dios escuch de ella. Sobre las ltimas horas de Haim
Hamel, relataba que le haba dicho: Corazon mo, puedo
abrazarte? Porque no estoy limpia. Y l me dijo: Dios lo
prohbe, hija ma. No tardars mucho en tomar un bao.
Pero, ay, no vivi hasta entonces. Su autobiografa le per
miti a la vez mostrar con cunto rigor vivi Haim la ley ju
da y exponer el coste que le supusieron a ella las limita
ciones de la pureza ritual215.

La autobiografa de Glikl tambin le permiti hablar de


la esperanza mesinica. Su primer libro finaliza con una ora
cin para que Dios alabado sea su nom bre no nos
abandone, ni a todo Israel, sino que nos proporcione con

83
suelo pronto y nos mande a nuestro Mesas, nuestro justo re
dentor pronto, en nuestro tiempo. Tambin relataba a sus
hijos con cunta alegra haban recibido los judos de Ham
burgo la n oticia del M esas proclam ado Sabbatai Zevi
en 1665, en tomo al momento del nacimiento de Mattie. Los
judos portugueses y alemanes haban bailado y se haban
regocijado, llevando a cabo actos de penitencia, oraciones y
deshacindose de sus bienes como preparacin para la re
dencin. El suegro de Glikl envi fardos de lino y alimen
tos secos a Hamburgo para disponer una nave rumbo a Tie
rra Santa y los guard en la casa de Glikl mucho tiempo
despus de que le llegaran las noticias de que Sabbatai Zevi
se haba convertido al islam. El Mesas an no haba veni
do (durante dos o tres aos tu pueblo de Israel se sent en
la silla paritoria, pero nada apareci, salvo viento) y los
fardos se desempaquetaron216.
Recordando esos acontecimientos vitales ms de dos d
cadas despus, Glikl dice que la tardanza de la venida del
Mesas podra deberse al pecado humano, la envidia y el
odio infundado que hay entre nosotros217. Quiz fuera este
desengao, cuando era una joven madre de veinte aos, el
que la hizo dedicarse durante tanto tiempo a los temas del
pecado y el sufrimiento, y tal vez tambin contribuyera a
que con tanta frecuencia enmarcara su vida con las prdidas:
la prdida del Mesas, la prdida de Mattie, la prdida de
Haim. Y cuando leemos su relato sobre el talmudista devo
to gobernando su isla paradisiaca de judos y conversos al
judaismo, podemos atisbar una expresin muda de su es
peranza juvenil?
Al final del libro sptimo, Glikl vuelve a las ltimas co
sas, que esta vez presentan presagios peligrosos. A salvo
ahora en la casa de Esther, relata una tragedia que ocurri
en la sinagoga de Metz un da festivo de sabbat en la prima
vera de 1715. Se oy un retumbo fuerte y misterioso, y las
mujeres de la galera superior, temiendo que la sinagoga se
estuviera derrumbando, comenzaron a salir corriendo, trope
zaron unas con otras y murieron varias en el pnico. Glikl,
que se encontraba en la galera inferior, se cay cuando sa

84
la y se aterroriz porque su hija Esther estaba embarazada,
y poco despus abort. Sobre todo la desol la muerte de las
jvenes inocentes. Cmo pudo pasar tal cosa? Dirigindo
se a la Madre del Antiguo Testamento, Glikl considera el
extrao ruido, que unos oyeron y otros no, y una extraa vi
sin de seis altas mujeres veladas, vistas por algunas en la
galera superior justo antes del pnico218.
Decide que ese castigo fue causado por lo que haba su
cedido en la sinagoga durante la festividad del Regocijo de
la Ley el otoo anterior. Las mujeres haban comenzado a
pelearse unas con otras, quitndose los cobertores de la ca
beza, y los hombres se haban puesto a pelear entre s ante
los Rollos de la Ley mientras el rabino gritaba en vano ame
nazas de excomunin219. Glikl no menciona que su hijastra
Hendele/Anne Levy haba sido una de las culpables220. Tam
poco recoge para sus hijos los otros acontecimientos desor
denados de sus ltimos aos: las bancarrotas y juicios de Sa
muel, hijo de Hirsch Levy, y de Rubn, hermano de Moses
Schwabe221, y, lo que fue ms terrible, la conversin de su
nieto de Londres, Moses, a la Iglesia de Inglaterra el de
enero de 1723, slo unos pocos aos despus de que su pa
dre Mordecai hubiera regresado con inmensas riquezas de
la India. Debi de ser difcil para la hija de Glikl, Freud-
chen, protegerla de ese duro golpe, ya que Moses anunci al
mundo en una publicacin inglesa sus razones para creer
que el Mesas ya haba venido y los esfuerzos de sus padres
horrorizados para hacerle cambiar de opinin222.
La ltima entrada del libro sptimo de Glikl est fecha
da en 1719. Recoge una visin de una mujer, probablemen
te ella misma, mientras lavaba platos un anochecer junto a
la orilla del ro Mosela223. El cielo nocturno se abre extra
amente y se hace la luz como si fuera de da; vuelan chis
pas por el cielo (chispas cabalsticas?) y luego abrupta
mente todo est oscuro. Dios conceda que todo esto sea
para bien, dice Glikl bas Judah Leib, y termina su auto
biografa.

85
Marie de 1lncarnation

Nuevos Mundos

En el verano de 1654 una hermana ursulina de Quebec


envi por correo a su hijo de Pars una relacin de su vida
y de la conducta que el Seor haba tenido con ella. Entre
otras muchas cosas, le recordaba lo que haba sucedido
cuando por primera vez tom el velo en la ciudad de Tours
unos veintitrs aos antes. Todos menos su confesor la ha
ban presionado para que no dejara a su hijo, que entonces
tena once aos. Como era viuda, el nio se quedara solo
en el mundo y Dios la castigara. Ella misma se haba visto
desgarrada en dos. Senta el amor natural y sus obliga
ciones hacia l, pero la voz interior que me segua a todas
partes me deca: Date prisa, es el momento; no es bueno
para ti permanecer en el mundo por ms tiempo. Poniendo
a mi hijo en los brazos de Dios y de la Virgen bendita, lo
abandon y tambin a mi anciano padre, que llor lamen
tndose 1.
Una vez instalada en la casa de las ursulinas, tuvo que
soportar otra prueba. Los compaeros de colegio de su hijo
lo acompaaron a la puerta del convento, mofndose de l
porque iba a ser abandonado y despreciado, e incitndole
a que obligara a volver a su madre. Organizaron un gran gri
tero y la voz de su hijo le traspas el corazn: Devolved

87
me a mi madre, quiero a mi madre. Asom la cabeza por
la rejilla de la Comunin durante la misa, gritando: De
volvedme a mi madre! Luego suplic verla frente a frente
en el saln de visitas, as que la enviaron a consolarlo y en
tregarle pequeos obsequios. Se march andando de espal
das, con los ojos fijos en las ventanas del dormitorio para
ver si yo estaba all. Anduvo de este modo hasta que perdi
de vista el convento.
Trat el asunto (el verbo que emplea es traiter) humil
de y amorosamente con Nuestro Seor, cuya santa voluntad
haba seguido al abandonar a su hijo, y le pidi compasin
una y otra vez para el pobre muchacho. Un da, mientras
suba las escaleras del noviciado, Jess me asegur median
te palabras interiores que l cuidara de mi hijo y me con
solara con tanta dulzura que toda mi afliccin se volvera
paz y certidumbre2.
La madre era Marie Guyart, llamada Marie de lIncar-
nation en religin, una de las dos mujeres que fundaron el
prim er convento y escuela para nias de las ursulinas en
Norteamrica. Su hijo era Claude Martin, quien en 1654 lle
vaba trece aos como monje en la congregacin benedictina
de Saint Maur. Le haba pedido que le proporcionara un re
lato de su vida interior y de la gracia y favores que el Se
or le haba concedido. Su confesor le orden hacerlo, as
que le envi los cuadernos desde Quebec, insistiendo a cam
bio en que Claude los mantuviera en secreto3. Pero en 1677,
cinco aos despus de que muriera en Canad, su hijo los
public en Pars, ligeramente revisados y con muchas adi
ciones suyas y de otros escritos de su madre, con el ttulo
de La Vie de a venerable Mere Marie de /Incarnation.
La vida de Marie de 1Incarnation coincide en algunos
temas con la de Glikl bas Judah Leib: la lucha contra la me
lancola, el miedo a abandonar a la generacin ms joven o
a ser abandonada por ella, y la afirmacin del yo frente a lo
que la vida le ha deparado, pero los instrumentos catlicos
con los que se han interpretado los hace muy diferentes.
M ientras que Glikl slo so con trasladarse a Palestina,
Marie se abri camino hasta Canad, lejos de la Francia de
Richelieu, Mazarino, Colbert y sus reyes. Mientras que Glikl
nunca estuvo en posicin de decir a los extraos qu deban
creer, M arie pas aos insistiendo en la fe cristiana ante
pueblos cuyas tierras haban invadido sus compatriotas. El
modelo de la madre Marie para relacionarse con los extra
os tambin era diferente del seguido por la alerta Glikl bas
Judah Leib. Las dos mujeres se parecen en un aspecto: ilus
tran el significado de la escritura y el lenguaje para el des
cubrimiento de una misma, la exploracin moral y, en el
caso de M arie, el descubrim iento de los dems. Y como
Glikl, Marie de 1Incarnation fue una femme forte, una ima
gen clsica y bblica utilizada tanto por las literatas fem i
nistas de la Francia del siglo x v i i como por las religiosas:
una femme forte como la describi Salomn, dijeron de
ella sus hermanas ursulinas tras su muerte4.

Marie Guyart naci en 1599 en Tours, ciudad textil de


casi 20.000 habitantes y centro judicial y eclesistico de su
regin. El recuerdo de las guerras de Religin an estaba
fresco mientras Marie creca. Los ancianos podan recordar
cmo, durante unos pocos meses de 1562, los protestantes
se haban adueado de la ciudad y limpiado todas las igle
sias de sus estatuas y reliquias. Aunque los hugonotes ya no
eran ms que un pequeo grupo que viva en una difcil le
galidad auspiciados por el Edicto de Nantes, de reciente pu
blicacin, los ardientes catlicos de Tours sentan la necesi
dad de profundizar y expandir su fe con mayor fuerza que
nunca. Las guerras de Religin tambin haban trado al rey
a Tours: de 1585 a 1594, con la Liga Catlica controlando
Pars, la ciudad del Loira haba sido la capital provisional de
Francia. Ahora el rey y su Parlement haban vuelto a Pars,
pero Tours mantena un grupo importante de financieros re
ales viviendo dentro de sus extendidas murallas5.
Marie Guyart provena de una familia modesta. Aunque
su hijo se vanagloriaba en su Vie del parentesco de su abue
la materna con una familia de Touraine ennoblecida en el
servicio real, el padre de Marie slo era cuando mucho un
comerciante panadero y estaba subiendo un escaln cuan

89
do concert casar a una de sus hijas con un maestro de es
cuela, a otra con un atareado carretero y a Marie con un se
dero, miembro de la industria ms importante de la ciudad.
De nia, Jess haba visitado y besado a Marie en un sue
o, y de adolescente haba pensado melanclicamente en el
convento benedictino de Beaumont, donde una pariente le
jana de su madre era abadesa. En realidad, ese antiguo y no
ble convento no habra recibido de buena gana a la hija de
un panadero como novicia, aun cuando sus padres hubieran
aceptado su vocacin religiosa6.
M arie se cas obedientem ente con el sedero C laude
Martin a los diecisiete aos. Luego dej de lado las lecturas
vanas de su juventud para concentrarse en libros piadosos
y los Salmos en francs, y sorprendi a todos sus vecinos,
pero no a su atento esposo, acudiendo a la iglesia a diario.
Por lo menos, sus actos de devocin no interferan con la
atencin a los trabajadores de su esposo y otras ocupaciones
de la tienda. A los dieciocho aos se convirti en madre; a
los diecinueve se qued viuda con su hijito, Claude.
Ya antes de la muerte de su esposo una sombra haba
cado sobre el matrimonio, una amenaza inespecfica a los
bienes de Martin y una falsa acusacin levantada contra l
por una mujer de Tours. (Marie y su hijo se refieren miste
riosamente a la desgracia, aflicciones ocasionadas por su
esposo, aunque inocentemente y sin quererlo, y persecu
ciones.) Tras su muerte hubo pleitos; Marie perdi la se
dera y la mayor parte o toda la herencia que les haba que
dado a ella y a su hijo ms all de su dote asegurada. Sin
embargo, tuvo propuestas para volverse a casar, pero tras
cierta vacilacin en cada caso, las fue rechazando. Aunque
quera mucho a tu padre, le dijo a Claude despus, y al
principio sent su prdida, luego, vindome libre, mi alma se
deshizo en gratitud porque ya no tendra en mi corazn a
nadie ms que a Dios y podra utilizar mi soledad para pen
sar en l y criarte para ser su servidor7.
Durante un tiempo vivi en retiro en una pequea ha
bitacin en el piso superior de la casa de su padre, mante
nindose con el bordado y vistindose ridiculamente para

90
que los hombres supieran que no estaba dispuesta a corte
jos. Confi a Claude a un ama de cra, una costumbre ms
caracterstica de las familias cristianas ricas que de los sim
ples artesanos en su poca, pero quizs haba perdido la le
che durante sus aflicciones. Cuando volvi casi a los dos
aos, se traslad con l al bullicioso hogar de su hermana
Claude Guyart y su cuado Paul Buisson, que pronto se vio
aumentado con su hijo y su hija Marie. Buisson era un prs
pero carretero que transportaba mercancas a diferentes par
tes del reino y artillera para el ejrcito real. Durante la d
cada siguiente, Marie Guyart vivi, segn lo expresa, entre
el alboroto de los comerciantes, pasando los das en los es
tablos donde se almacenaban y descargaban las balas, rodea
da de cargadores, carreteros, arrieros y cincuenta o sesenta
caballos. Sus deberes iban de cuidar a los caballos y hacer
la comida para la familia y sus muchos criados, a llevar los
libros, aconsejar a Buisson y escribir sus cartas, y a gober
nar toda la casa cuando su cuado y su hermana se marcha
ban a su casa de campo. Dios me dio talento para los ne
gocios, admita Marie Guyart y, en efecto, la empresa de
Buisson prosper con su ayuda8.
En lo privado, esos aos los llen Marie con una expe
riencia sorprendentemente mstica, el desarrollo de la ora
cin mental, obras de caridad y una severa mortificacin
corporal. La vigilia de la festividad de la E ncarnacin
de 1620, cuando se ocupaba de sus actividades en las calles de
Tours, de repente vio por primera vez con sus ojos interiores
todos los pecados e imperfecciones de su vida entera y se sin
ti sumergida en la sangre de Cristo redentor. Cuando volvi
en s, estaba en frente de la capilla de los feuillants, una or
den religiosa penitente que haba llegado a Tours unos pocos
meses antes. Entr e, indiferente a la proximidad de una mu
jer que la escuchaba, llena de lgrimas desgran sus pecados
a uno de los padres. El asombrado feuillant le dijo que vol
viera al da siguiente y le contara todo de nuevo. As consi
gui lo que nunca haba sabido que existiera: un director para
su alma. Hasta ese momento slo se haba confesado con las
preguntas y respuestas rutinarias del sacerdote parroquial9.

91
Para el historiador, el episodio es paradigmtico de la
Reforma catlica que estaba agitando diversos entornos de
Tours: la orden de los feuillants, recientemente desgajada en
su austera regla de los cistercienses; Dom Frant^ois de Saint
Bernard tomando en serio a una joven madre viuda y arte-
sana que acababa de llegar de la calle; el libro que pronto
leera, la Introduction la vie dvote de Francisco de Sales
(1609), escrito inicialmente para instruir a las mujeres laicas
que queran cultivar una vida religiosa en el m undo10.
Fue bajo la gua de su director feuillant primero Dom
Frangois, luego Dom Raymond de Saint Bernard como
encontr las palabras para hablar no slo de sus pecados,
sino de sus visiones. Fue su director quien le aconsej que
dejara que Cristo guiara su alma y luego se lo contara. Fue
quien le permiti disciplinar su carne con ortigas, cadenas,
ropa spera y un lecho de tablas, y aprob otras formas de
humillarse en la vida cotidiana. Fue l quien se neg a que
clavara en la puerta de la catedral su relato firmado de to
dos los pecados que haba cometido para que todo el mun
do pudiera mirarla con desprecio". Adems, fue l quien
anim a Marie a escribir una parte central de su experiencia
religiosa, envindola a un mundo de cultura literaria en el
que una comerciante catlica no habra llegado muy lejos:
Claude, la herm ana de M arie, saba leer y escribir, pero
cuando muri en la dcada de 1640, sus posesiones familia
res incluan pinturas religiosas pero ni un solo libro12.
El desarrollo de Guyart en ese periodo, de los veinte a
los treinta aos, puede resumirse con las palabras comuni
cacin y mortificacin: con estas acciones se pensaba
que se echaba y reduca al yo obstinado. En medio del bu
llicio de la casa del carretero, lea en francs vernacular la
vida de Teresa de vila, que acababa de ser canonizada
como santa; las Escrituras en la edicin catlica de Lovaina
(se deleitaba con el Cantar de los Cantares); y las obras ms
ticas atribuidas a san Dionisio el Areopagita, recomendadas
por su director. No todas las lecturas la ponan en el cami
no recto. Los libros sobre oracin mental (es decir, interna
o silenciosa) prescriban la meditacin sistemtica, un mto

92
do con preparaciones, preludios, divisiones de puntos y
m aterias; se supona que estas tcnicas evitaban que el
alma cayera en falsas iluminaciones y rebelin, pero slo
provocaban a Marie violentos dolores de cabeza. Entonces
Dom Raymond le prohibi continuar con ese esfuerzo hu
mano de alcanzar a Dios y le dijo que abandonara su alma
pasivam ente al divino Espritu. No tem a que, como una
mujer de voluntad dbil, fuera engaada por el dem onio13.
El consejo de Raymond funcion. Dios la hizo hablar a
Cristo en una lengua ms all del poder de la criatura natu
ral, y luego su Amado la visit directamente, imprimiendo
la Palabra divina en su alma. No hay libros ni estudio, dijo,
que puedan ensear este lenguaje celestial y divino14. Esa
comunicacin poda surgir de repente durante la misa en los
feuillants, mientras miraba al serafn esculpido sobre el altar,
cuando el significado de la Trinidad, su unidad y distinciones,
le fueron revelados con claridad sin palabras; o mientras re
zaba ante la Hostia Sagrada, cuando Dios le hizo ver que era
como un gran mar que no sufrira impurezas15. En este mar
poda navegar segura cuando los negocios de Buisson la lle
vaban a las profundidades de la tienda de un hugonote o la
ponan entre ms de veinte criados ruidosos y toscos en los
establos16. Dios tambin poda visitarla mientras haca sus ta
reas en el stano, en las calles o entre la vigilia y el sue
o, cuando mediante la fuerza de la unin entre su alma y el
adorable Verbo Encarnado, senta que su corazn sala de
su cuerpo y se una al de l, dos corazones en uno17.
Y escribi todo esto. La confesin general de sus peca
dos slo fue el comienzo. Cuando no poda soportar la vio
lencia de sus sentimientos por el sagrado Verbo Encarnado,
se retiraba a su habitacin y coga la pluma. Ah, qu amor
tan dulce sois. Nos cerris los ojos, robis nuestros senti
dos. Palabras de fuego, dijo su hijo despus cuando las
encontr entre sus papeles. Tambin escribi para su direc
tor, poniendo sobre el papel sus visiones y sus inclinaciones
internas, tratando de encontrar un lenguaje lo mejor posible.
Qu gran pesar no poder decir las cosas del espritu tal
como son, hablar slo con tartam udeos, buscar smiles.

93
Y cuando le pareca que el predicador titubeaba en sus ser
mones, con trilladas comparaciones del Seor con los leones
o los corderos, volva a su escritorio y escriba su propia
alabanza: inefable, todo... mi todo18.
La mano que escriba era tambin la que alzaba las or
tigas flagelantes contra su cuerpo. Se golpeaba hasta que
sangraba, luego cubra las heridas con tela de crin para in
tensificar el dolor. Durante el da llevaba cadenas y un ci
licio debajo de la ropa; por la noche dorma en una tabla
con el cilicio pegado a la carne. Nadie deba ver su peni
tencia (porque habran pensado que estaba loca), as que
cuando senta la inspiracin, se escabulla a los stanos, los
graneros y los establos para flagelarse. Si era de noche, po
da dormir all a intervalos sobre una bala o tabla (no dice
dnde estaba su hijo Claude por entonces, ni l tampoco lo
aclara). Soportaba todo esto para ser merecedora del amor
de Cristo: Trataba a mi cuerpo como a un esclavo, como
a un muerto; porque era una gran pecadora, odiaba a mi
cuerpo. Y el Verbo Encarnado responda, ayudndola a al
zar el brazo en las fras noches de invierno, renovando su
fuerza y determ inacin m ediante la H ostia Sagrada que,
como gracia excepcional, le permitan tomar casi a diario en
los feuillants. Cuanto ms mortificaba su carne, mayor era
su unin interna con Dios. Era insaciable19.
En medio de estas satisfacciones, hubo tiempos de duda.
Cuando rondaba los veinticinco aos, el demonio puso en
mi cabeza el pensamiento de que estaba loca para sufrir tan
to, de que haba muchas personas cristianas que guardaban
los mandamientos de Dios y se salvaran sin tantas tribula
ciones. Y por qu tena que someterse tanto a su director?
Qu mal haba en seguir su propia voluntad? Qu bien
me hace todo esto?, estall un da ante una asombrada sir
vienta. Y luego llenaron su imaginacin pensamientos sobre
su hijo. Lo quera mucho, segn dijo despus; pero, se es
taba equivocando al preparar su futuro en la pobreza? Sin
duda, sus familiares le decan que lo estaba abandonando.
Le pedira Dios cuentas algn da por vivir como si su hijo
no tuviera necesidades?20.

94
Lo peor de todo fue cuando temi ser una hipcrita que
desilusionara a su director contndole historias y cosas ima
ginadas como si fueran ciertas. Haba estado unida verda
deramente con el Verbo Encarnado? Su visin de la Trini
dad la haba proporcionado una trampa del demonio o de su
imaginacin? Con este talante, redobl sus mortificaciones
sin efecto; su vida interior se oscureca, y era todo lo que
poda hacer para no replicar a quienes la censuraban21.
Marie Guyart estaba afrontando la duda central de todos
los msticos de su poca, y era muy vulnerable porque su
oracin interna era improvisada e inspirada, en lugar de ser
guiada por un mtodo jesuita o incluso salesiano22. (En
efecto, en la poca de Guyart, las preocupaciones por la cre
dibilidad y la hipocresa acosaban a la gente en apuros
muy diferentes: espirituales, sociales, polticos y cientfi
cos)23. Tal vez las pginas de la Vida de santa Teresa dedi
cadas a afrontar el miedo a la hipocresa y el demonio le
proporcionaran algn consuelo. Finalm ente, Dios volvi
humo las dudas de Marie: la pasividad calmara la imagi
nacin engaosa y dejara el alma abierta a la impresin di
vina. Al aumentar sus gracias, el Seor renov su designio
de vivir en perfeccin24.
En muchos aspectos, a los veintitantos aos Marie Gu
yart ya estaba viviendo en perfeccin, es decir, como una
religiosa en el mundo. Haca mucho tiempo que su director
le haba permitido hacer el voto de castidad permanente, que
Francisco de Sales recomendaba a las viudas como el ador
no ms elevado. Los votos de pobreza y obediencia siguie
ron poco despus, puestos en prctica en la casa de los Buis-
son, donde aceptaba de su hermana el menor dinero posible
y obedeca a su hermana y a su cuado al instante sin un
m urm ullo, sin que im portara qu estaba haciendo25. T e
miendo por su salud, Dom Raymond acab ordenndole mo
derar sus actos de penitencia. A partir de entonces, utiliza
ra un punzante colchn de paja durante seis meses, tablas
durante los otros seis; poda continuar flagelndose con or
tigas, pero sin tela de crin26.
Tambin poda cultivarse la humildad en actos de cari

95
dad: se ocupaba de los criados enfermos sin que importara
lo malolientes que fueran sus heridas; buscaba el hedor de
la muerte en el osario de Tours para vctimas de la peste;
dio sustento a un prisionero en el Palais de Justice a quien
crea inocente27. Incluso adopt un papel pastoral hacia los
arrieros y mozos de cuadra de Buisson, hacindoles admitir
sus faltas y fracasos mientras presida su mesa para comer,
instruyndoles sobre Dios y sus mandamientos, y hacindo
les levantarse si se haban acostado sin decir sus oraciones.
Convirti a un hugonote que haba entre ellos a la Madre
Iglesia. Reflexionando sobre esta enseanza, se percibe que
Marie utiliz con los amerindios de Quebec parte del mis
mo lenguaje empleado con los trabajadores: Los reduje a
lo que quera; los regaaba abiertamente para que esa po
bre gente se sometiera a m como nios28.
Algunos laicos devotos de la poca de M arie Guyart
eran capaces de mantener este equilibrio entre la espirituali
dad y el mundo. Uno de ellos era Jean de Bernires, de Caen
(Normanda), quien varios aos despus entrara en su vida
de un modo importante y cmico. Aunque ocupaba un car
go financiero real, haba expulsado al 'mundo de su cora
zn y creado una Conformidad Interior con Jesucristo29.
Tal equilibrio se haca aicos bajo la fuerza del fervor ms
tico de Marie. Cada vez le resultaba ms difcil atender a los
asuntos comerciales de su alrededor; a veces su cuado, sa
biendo que su mente estaba en otro lugar, le tomaba el pelo,
preguntndole su opinin sobre lo que acababa de decir.
Ahora tena treinta aos y slo ansiaba la plena unin con
Dios; su corazn saltaba cada vez que pasaba por la casa ur
sulina, una seal de que l la quera all30.
Haba intentado preparar el camino para la separacin de
su hijo: Haca diez aos que lo mortificaba, no permitin
dole que me hiciera ninguna caricia, como por mi parte tam
poco se las haca, para que no sintiera ningn lazo hacia m
cuando Nuestro Seor me ordenara dejarlo. (Sabemos por
Claude que nunca le peg tampoco, as que su plan no fun
cion.) De hecho, la separacin no fue fcil para ninguno de
los dos. Claude, sospechando por las miradas piadosas y los

96
cuchicheos a su alrededor que algo malo estaba a punto de
suceder, cay en una profunda melancola (as describe su
estado aos despus) y se escap a Pars. Durante tres das
Marie temi que se hubiera ahogado o lo hubieran secues
trado: Nuestro Seor me mand una pesada cruz, la ms
dolorosa de toda mi vida. Era esta una seal de que l
quera que perm aneciera en el mundo? O ms bien que
Dios probaba su resolucin, como pens su director? Cuan
do por fin Claude volvi a Tours, decidi que era lo ltimo
y que abandonar a su hijo de once aos, a quien quera con
gran amor, era un sacrificio que Dios le requera '.
En efecto, el acto de abandono, del que todos sus fami
liares trataron de disuadirla, fue para ella una forma de he
rosmo espiritual. Entrar en el convento de monjas no deba
ser demasiado fcil. Su hermana y cuado acabaron acep
tando ocuparse de su hijo; Claude Guyart dispuso una pe
quea pensin para Claude M artin en reconocim iento de
todo lo que su madre haba hecho por su casa y sus nego
cios. Por lo dems, Marie puso a su hijo en manos de Dios
y de la Virgen32.
La experiencia de Marie Guyart no era nica en un pe
riodo en que los innovadores reformistas catlicos pensaban
que las viudas castas eran tan capaces como las vrgenes de
alcanzar la ms alta espiritualidad. La historia de Jeanne-
Fran?ois Frmyot, viuda del barn de Chantal, corra por los
crculos salesianos y los sobrepasaba, as que seguramente
Marie Guyart la escuch33. Inspirada por su director, Fran
cisco de Sales, Frmyot haba dejado Francia rumbo a An-
necy en 1610 para fundar con l la orden de la Visitacin.
Se llev con ella al convento a su hija soltera, pero dej a
su hijo de catorce aos en manos de su padre en Dijon. El
da de su partida, su hijo le suplic que no abandonara su
vida en el mundo; luego se tumb en el umbral, diciendo
que si no poda retenerla, tendra que pisar su cuerpo para
marcharse. Frmyot pis a su hijo, se arrodill para recibir la
bendicin de su padre y se march. Quizs el hijo tomara su
gesto teatral de su Plutarco de colegial; la madre y el abuelo
lo representaron como Abraham sacrificando a Isaac34.

97
Segn la descripcin que Claude Martin hace del da de
enero de 1631 en que se march su madre, la escena fue
menos dramtica. Marie por fin le revel su gran secreto:
que haba estado planeando desde haca mucho tiempo con
vertirse en religiosa cuando l fuera lo bastante mayor como
para valerse sin ella. Esperaba que lo aprobara y que se die
ra cuenta de qu honor supona ser llamada por Dios para
servirlo. Pero no te volver a ver, es todo lo que recuer
da Claude haberle dicho. Le prometi que la vera, ya que
la casa de las ursulinas estaba en el mismo barrio. Pese a la
compasin que senta por su hijo, mantuvo el rostro anima
do y el paso firme hasta que lleg a la puerta del convento,
donde se arroj a los pies de la reverenda madre35. De las
lgrimas de Claude y de sus esfuerzos por hacerla regresar
ya hemos hablado.

Las ursulinas, llegadas a la ciudad en 1622, eran otro


rasgo de la Reforma catlica en Tours. En las primeras d
cadas de la Compaa de Santa rsula, tras su fundacin en
Italia a mediados del siglo xvi, no tenan conventos. Ange
la Merici haba establecido una compaa de hermanas para
vivir sin muros en el mundo, ligadas slo por promesas en
lugar de votos formales; en sus mismos barrios ensearan a
las nias y atenderan a los enfermos. Los primeros esfuer
zos de las ursulinas en Francia en la dcada de 1590 y a co
mienzos del siglo xvn en L Isle sur-Sorgue y Aix-en-Pro-
vence, por ejemplo mantuvieron ese carcter abierto, aun
cuando las mujeres empezaron a vivir en comunidades. Lue
go el experimento zozobr en las rocas de la reforma jerr
quica del Concilio de Trento, que exigi que todas las r
denes fem eninas se recluyeran com pletam ente, y en las
quejas de los padres de las ursulinas, que no queran a sus
hijas tan libres en el mundo. Algunas de las hermanas tam
bin deseaban una vida ms dedicada a la oracin y la co
munin interior. Cuando se abri la casa ursulina de Pars
en 1610-1612, se llam a la compaa congregacin, se lig
a las religiosas con los votos de castidad, obediencia y po
breza (y despus un cuarto voto de enseanza) y el encierro

98
estricto fue la regla. La casa de Tours tambin abraz la re
clusin, as como las muchas otras casas fundadas en Fran
cia en los aos siguientes36.
No obstante, las ursulinas mantuvieron algunos de los
ideales iniciales de Merici. Se aceptaban en la orden muje
res de distintas procedencias sociales: las hijas de las fami
lias de los nobles provincianos y los oficiales reales toma
ban los votos con las hijas de los com erciantes y los
tenderos prsperos. A Marie Guyart, que no tena ahorros,
se le permiti entrar en la congregacin en Tours sin si
quiera una dote al mismo tiempo que a la joven Marie de
Savonnires, hija de una familia seorial de Anjou. Ms tar
de Guyart recordara la creencia de Savonnires de que lo
que importaba en el convento no era el nacimiento, sino slo
la virtud: La religin hace a todos sus sbditos iguales37.
Y lo ms importante era que, desde detrs de las rejas, las
ursulinas mantenan su conexin con el mundo mediante la
enseanza de las nias, que en su mayora volvan a la vida
laica para casarse. Al mismo tiempo, las hermanas se fo
mentaban mutuamente la espiritualidad con la predicacin,
la correspondencia y la competencia y presin del mundo
conventual38.
Sin embargo, el encierro no era una barrera contra el
demonio. En los primeros aos del siglo una visin sacer
dotal ya haba advertido de un combate librado entre nge
les y demonios sobre la orden ursulina y las almas que es
taba protegiendo. Y ahora, en 1632-1634, en el convento de
Loudun no lejos de Tours, se estaba disponiendo la batalla
sobre el deseo sexual y la sacralidad: numerosas ursulinas
estaban posedas por los demonios, negaban a Dios y vomi
taban el sacramento, y se descubri que su sacerdote de len
gua dorada Urbain Grandier era el brujo que estaba detrs
de todo39. Las noticias sobre las posesiones llevaron al ni
co contacto frente a frente de Marie con el espritu del mal
de que inform en toda su vida de visiones. Una noche en
el dormitorio, despus de haber rezado en voz alta por sus
hermanas afligidas, el demonio se present ante su imagi
nacin con una horrible forma humana, sac la lengua en

99
son de burla y se puso a dar alaridos. Cuando Marie se per
sign se march, pero regres unas cuantas noches despus
como un espritu del mal que la paraliz deslizndose en sus
huesos, mdula y nervios. Por fin un espritu del bien se
alz dentro de ella y la liber. Es propio de M arie re
presentarse actuando contra el Mal no slo para s misma,
sino para todo el convento40.
Si bien el demonio no volvi a molestarla con su pre
sencia directa, s que le mand tentaciones. Por una parte,
se sumi con arrobam iento en el dulce recogim iento del
convento, reemplazando sus actos de mortificacin corporal
con la disciplina ms sosegada de la regla ursulina y vi
viendo en sencillez y obediencia con las novicias que tenan
la mitad de sus aos. Pidi que la llamaran Marie de lIn-
carnation, ya que sola pensar en Cristo como el Verbo En
carnado, una imagen querida en el misticismo brulleano de
su poca, pero tambin privativa de su unin con Dios cen
trada en la palabra41. Por otra parte, la conducta de su hijo
hizo que volviera a inquietarla si haba hecho lo justo al
abandonarlo: primero fueron sus gritos a las puertas del con
vento, y luego su comportamiento en la escuela jesuta de
Rennes, donde se neg a estudiar tras un buen comienzo,
cay en malas compaas y fue mandado de nuevo con su
hermana42.
An peores fueron los tormentos que el mundo no poda
ver. Regresaron pensamientos y deseos sucios de los que se
haba deshecho aos antes; se molest con su madre supe
riora y encontr una soledad insoportable. Y lo ms abru
mador, temi una vez ms ser una hipcrita. El Seor le en
vi una nueva visin de la Trinidad, pero el demonio hizo
que pensara que lo que suceda en su interior slo eran
imaginaciones y engaos. En su punto ms bajo, blasfem,
dicindose que era una gran necedad creer que haba un
Dios y que todas las cosas que se decan de l eran quime
ras e imaginaciones, como las del paganismo43.
Luch contra estos pensamientos mediante conversacio
nes con su querido Amado (como su hijo expres despus:
la perfeccin no consiste en no tener tentaciones, sino en

100
vencerlas), pero no obtuvo ayuda del confesor de las ursu
linas. A diferencia de Dom Raymond, que se haba marcha
do de Tours, este nuevo sacerdote desaprobaba su estilo de
oracin interior pasiva, pues crea que la conduca a ilu
siones. Se rea cuando le hablaba de sus visiones y gracias
especiales recibidas del Seor y le preguntaba si esperaba
hacer milagros uno de esos das44. De algn modo su Espo
so la hizo abrirse paso hasta el da de su profesin en ene
ro de 1633 su hijo, aun expulsado de la escuela de Ren-
nes, estuvo presente en sus votos y su vida dio un giro a
mejor. Cuando yaca postrada en su celda despus del ser
vicio, sinti que Cristo levantaba todas sus cruces y le escu
ch decir que a partir de entonces, como el serafn de Isaas
(Isaas 6, 2-7), volara para siempre en su presencia45.
Luego los jesuitas, que acababan de llegar a Tours, co
menzaron a predicar en el convento y recibi permiso de la
madre superiora para hablar de su vida interior con el padre
Georges de La Haye. Por suerte para ella, l y su crculo
formaban parte de una minora jesuita abierta al misticismo
pasivo o libre practicado por Marie de 1Incarnation (en opo
sicin con los ejercicios formalmente dirigidos de su funda
dor, Loyola)46. El padre La Haye tambin le orden que vol
viera a escribir, una actividad que parece haberse agotado
cuando cay en la desesperacin. Redact dos informes: to
das las gracias que le haba otorgado Dios desde la infancia
y, no fuera a parecer una hipcrita, todos sus pecados. (De
bido a que La Haye guard estos manuscritos, sabemos tan
to de su periodo de tentacin, incluidas sus dudas sobre
Dios.) La Haye la tranquiliz asegurndole que el espritu de
Dios siempre haba sido su gua, y tambin le prometi su
pervisar la futura educacin de su hijo. A partir de enton
ces, la direccin de mi vida interior ha estado siempre en
manos de los reverendos padres de la Compaa de Jess47.
La otra novedad en su vida fue que comenz a ensear,
nombrada instructora de doctrina cristiana, a las veinte o
treinta hermanas del noviciado. Su propia educacin haba
avanzado mucho poco despus de que entrara en el conven
to: mientras cantaba y recitaba los servicios en latn, una

101
lengua que nunca haba estudiado, el Seor le proporciona
ba una comprensin directa de su significado en francs. (La
fundadora ursulina, Angela Merici, haba tenido esta expe
riencia de conocimiento infuso directamente por Dios, y
otras ursulinas de la poca de Marie eran capaces de pres
cindir de los colegas jesutas y conferencias de teologa de
la Sorbona m ediante un atajo divino sim ilar)48. A hora,
en 1635, mientras formaba a las jvenes que un da seran
instructoras en los colegios ursulinos, lea las Escrituras e
incluso reelabor los catecismos de Trento y el cardenal Be
llarmin; pero obtena su mayor percepcin de los significa
dos y las metforas de la Biblia, segn deca, no mientras
estudiaba, sino mientras rezaba, ilum inada por el Espritu
Santo49.
Su director jesuita le pidi que lo escribiera y de este
modo produjo sus primeras composiciones pedaggicas: una
explicacin de la fe y una exposicin del Cantar de los Can
tares. Dos veces a la semana, aflojando la disciplina habi
tual a la que someta a su lengua, hablaba de cosas espiri
tuales con un torrente de palabras, asom brada de la
cantidad de pasajes de la Santa Escritura se me ocurran a
propsito. Su talento natural y su celo la ponan fuera de
s, deca su hijo: no se habra dicho que era una m ujer
quien hablaba. Arrebatada mientras enseaba a rezar a sus
alumnas, no se daba cuenta de que iban a besarle los pies50.
Pero ya, iba a declarar Marie, un fuego apostlico arda
en su corazn: llevar el conocimiento de Jesucristo a las mu
chas pobres almas necesitadas de tierras lejanas. Al igual
que los descubrimientos anteriores de su vida, todo comen
z con una visin. Una noche, en un sueo (en songe), le
pareci que caminaba de la mano con una mujer laica en un
vasto paisaje silencioso de montaas escarpadas, valles y
niebla. Sobre la bruma se alzaba una iglesita de mrmol en
cuyo techo estaba sentada la Virgen M ara con Jess. La
Virgen hablaba con el nio y Marie comprendi que era so
bre ella y esa tierra. Luego la Virgen sonri radiantemente
y la bes tres veces mientras la mujer laica observaba51.
Su director jesuita identific la tierra como Canad,
102
un pas del que hasta entonces no saba que era tal, cre
yendo que era slo una palabra usada para asustar a los ni
os (como el coco). El Seor confirm la identificacin
de su director un da cuando estaba rezando, y le dijo: De
bes ir all y hacer una casa para Jess y Mara.. Entonces
empez a leer las Relaciones impresas que los jesutas en
viaban cada ao desde las misiones de Nueva Francia, y an
siaba convertir a los salvajes de esa regin distante, una
empresa extraordinaria, lo saba, aparentemente muy apar
tada de una persona de mi condicin (a veces aada y de
mi sexo). Mi cuerpo estaba en nuestro monasterio, pero mi
espritu estaba atado al de Jess y no poda estar encerra
do [...] Caminaba en espritu por esas grandes inmensidades,
acompaando a los que trabajaban por el Evangelio52.
La verdad era que la reclusin de un convento de ursu
linas de Tours era un mundo demasiado pequeo para la
energa religiosa de Marie Guyart y para su osada. Para los
hroes espirituales de la Reforma catlica, la mejor expre
sin de esos rasgos era la bsqueda del martirio, que no era
algo pasivo, una sim ple aceptacin de un sufrim iento y
muerte meritorios, como en la santificacin del nombre de
Dios aprobada por Glikl bas Judah Leib. El martirio era un
premio que se buscaba, un mvil para la accin audaz, una
imprimacin de esa carne ya disciplinada por las ortigas,
una inflamacin del corazn la morada de la valenta ya
encendido por la unin con el corazn de Cristo53. Los te
rrores de Canad lo hacan un lugar esplndido para seguir
los pasos de Cristo, sobre todo para las mujeres: el padre Le
Jeune peda que fueran mujeres virtuosas para ensear a las
nias salvajes, pero aada que tendran que superar el
miedo natural de su sexo. Tanto mejor para la madre M a
rie de lIncarnation. Como escribi a Dom Raym ond de
Saint Bernard en 1635, Puedo ver los trabajos, tanto en el
mar como en el pas; lo que es vivir con brbaros, el peli
gro que existe de perecer de hambre o fro, las muchas oca
siones de ser secuestrada [...] y no hallo cambio alguno en
la disposicin de mi espritu^4.
La reclusin del convento de las ursulinas de Tours tam

103
bin era demasiado restringida para lo que cabra denominar
el impulso universalizador de Marie Guyart de rincarna-
tion. Porque a esta mujer que nunca haba salido de la re
gin de Touraine y que slo ocasionalmente se haba aven
turado fuera de las murallas de la ciudad, que pareca no
haber ledo literatura de viajes, salvo una vida de Francisco
de Xavier (misionero jesuita en Asia y Japn)55 y las Rela
ciones de los jesuitas, el Cristo que haba derramado su san
gre por todos los hombres, el Cristo que un da regresara
como rey de todas las naciones, la condujo en espritu has
ta el ltimo rincn del mundo habitado:

Vea, por una certidumbre interior, a los demonios


triunfar sobre esas pobres almas que arrebataban del do
minio de Jesucristo, nuestro divino seor y soberano,
que las haba redimido con su preciosa sangre [...] No
poda soportarlo, abrazaba a todas esas pobres almas, las
retena en mi pecho, y las presentaba al Padre Eterno,
dicindole que haba llegado el tiempo de hacer justicia
en favor de mi Esposo, que l saba bien que le haba
prometido como herencia todas las naciones [...] Oh,
padre, por qu tardas tanto? Ha pasado mucho tiempo
desde que mi Amado derram su sangre!
[...] Y el Espritu Santo que me posea me llev a
decir al Padre Eterno: [...] Soy lo bastante sabia [assez
savante] como para ensear [sobre Cristo] a todas las
naciones. Dame una voz con fuerza suficiente para que
se oiga en los confines de la tierra, para proclamar que
mi divino Esposo es merecedor de reinar y ser amado
por todos los corazones [...] Y al presentar mis arreba
tos y anhelos al Padre Eterno, le present, sin actos, por
una demostracin espiritual [...] los pasajes que hablan
de ese Rey divino en el Apocalipsis, sin haberlos bus
cado, sino impulsados y presentados por el Espritu San
to que me posea56.

El argumento de Marie de 1Incarnation est extrado de


la tradicin del obrero milagroso de comienzos del siglo xv
Vicente Ferrer, quien predic la conversin de los judos y
la difusin del E vangelio a todos los pueblos m ediante

104
hombres evanglicos especiales como sm bolos de los
ltimos Das. Vicente Paul, contemporneo de Marie, esta
ba exhortando a los misioneros de Francia y de Madagascar
en trminos apocalpticos similares, aunque suavizaba las
certezas de la profeca de Ferrer en una mera especulacin
sobre si Dios estaba permitiendo que su Iglesia fuera trans
ferida de la decadente Europa a tierras remotas57. A media
dos del siglo xvi Guillaume Postel, extendiendo un sueo
medieval de paz universal, haba pedido una monarqua
mundial bajo un Prncipe del pueblo a saber, el rey
francs que se ocupara de que el Evangelio fuera recibi
do en todas partes. Todos los pueblos tenan razn en po
tencia y el plan divino era que un da vivieran bajo un Dios,
con un gobierno y una nica lengua. Aunque Postel haba
ledo algo sobre el Nuevo Mundo, se centraba en los judos
y los musulmanes de Turqua y las tierras rabes58.
El rey francs no desempeaba ningn papel en la vi
sin de Marie, y sus argumentos provenan de los Salmos,
san Pablo y el Apocalipsis59, no de los tratados eruditos de
Postel. Finalmente, su extensin de las esperanzas escatol-
gicas al Nuevo Mundo se apoyaba en que hubiera all un es
pacio poltico francs, garantizado por las armas. Lo que
sorprende de su postura inicial es su fuerza sentimental, su
expresin de empatia con las almas racionales de cual
quier parte, no slo entre los judos, musulmanes y otros no
cristianos de Japn, China e India, sino entre los salvajes
de la vastedad de Canad60.
Pasaron cuatro aos entre la primera lectura de Marie de
las Relaciones jesutas y su embarco rumbo a Canad. Ha
blaba a menudo con el Seor, que mantena su alto desig
nio para ella. Se escriba con el padre Le Jeune y otros je
sutas de Nueva Francia, que ansiaban a una religiosa para
ensear a las desnudas mujeres huronas. Puso a rezar a
todo el convento por las lejanas almas necesitadas y encon
tr a otra madre dispuesta a cruzar el ocano con ella61.
Como siempre, hubo obstculos. Su excesivo fervor sus
cit dudas durante un tiempo en su confesor jesuita y en la
madre superiora. Poda ser esa impetuosidad un signo de

105
la llamada de Dios? Ms devastadoras fueron las dudas de
Dom Raymond de Saint Bernard. Su director de los das en
que an no era ursulina tambin estaba considerando ir a
una misin de Canad, pero encontr algo presuntuoso en
que pretendiera con tanto ardor una em presa tan elevada
para una persona de su sexo. Qu?, exclamaba Marie en
una de las numerosas cartas que le escribi a Pars, Se
marcha, querido padre, sin nosotras? Ms tarde, cuando su
vocacin haba decado, le prometi que una vez que Dios
la pusiera en camino, tirara de l con tanta fuerza que par
te de su hbito se desgarrara si se resista62. Sobre todo, es
taba el asunto financiero. Quin pagara para construir un
convento de mujeres en Quebec? Isaac de Razilly, oficial
naval de una noble familia de Touraine, estaba construyen
do una colonia francesa en Acadia en la dcada de 1630,
pero en lugar de fundar una casa de mujeres en Nueva Fran
cia, envi a dos nias franco-micmac a los conventos de
Tours. Cuando Marie de lTncarnation instaba a sus herma
nas a rezar por la conversin de los salvajes, ya haba en
tre las ursulinas una joven novicia cuya madre era micmac63.
Por fin apareci la mujer laica de la visin de Marie, en
la form a de M adeleine de La Peltrie, nacida Cochon de
Chauvigny, hija y heredera comn de un alto cargo fiscal de
Alengon y su noble esposa, y viuda del seor de La Peltrie,
cuyo noble abolengo se remontaba varios siglos. Como di
jeron de ella despus Marie de 1lncarnation y Claude Mar
tin, Madeleine era, en muchos sentidos, una doble de Marie
ligeramente ms joven, una doble laica de la Marie religio
sa. Casada a los diecinueve aos con Charles Gruel, dio a
luz a una nia que muri casi de inmediato y enviud cuan
do Gruel result muerto combatiendo a los rebeldes protes
tantes en La Rochelle, as que a los veinticinco aos se vio
libre para seguir los anhelos religiosos de su infancia. Como
la viuda Marie Guyart, llev a cabo actos de caridad, sobre
todo conduciendo a las prostitutas a su casa para guardarlas
del pecado. Como M arie, recibi un m ensaje del Seor
mientras rezaba; un mensaje que le deca que l quera que
fuera a Canad. Y como Marie se sinti inflamada al leer las

106
Relaciones del padre Le Jeune. Gravemente enferma, hizo el
voto de ir a Canad, construir all una iglesia a san Jos y
emplear su vida y bienes al servicio de las nias salvajes.
Al instante su fiebre remiti y comenz a recuperarse .
Haba mucho en juego en el voto de Madeleine de La
Peltrie de ir a Canad: su gran dote, las cuantiosas propie
dades que heredara, la noble progenie que poda procrear.
Presionada por su padre viudo para que tomara un segundo
esposo, utiliz una estratagema fiel a la literatura barroca de
su poca un matrimonio fingido para hacer tiempo y
proteger sus bienes hasta que pudiera fundar el convento.
(Marie de 1Incarnation no dio importancia a este tipo de en
cubrimiento.) El supuesto esposo no era otro que el cristia
no interior Jean de Bernires de Caen, quien, en el exterior,
era un alto cargo financiero como su padre. Bernires pidi
su mano y le fue concedida y, luego, cuando el padre de
Madeleine muri de repente en 1637, sostuvo el matrimonio
fingido contra los esfuerzos de la familia para inhabilitar a
su futura esposa para disponer de su herencia65.
En enero de 1639, La Peltrie y Bernires estaban reuni
dos en las cmaras del consejero de Luis XIII Frangois Fou-
quet, junto con varios jesuitas y miembros de la Compaa
de Nueva Francia. La Compaa acept proporcionar la tie
rra y madame de La Peltrie, poner el dinero para una casa
ursulina y una iglesia en Quebec, y para aprovisionar un
barco para la travesa de primavera66. En febrero la pareja
casada se encontraba camino de Tours para que Madeleine
pudiera conocer a Marie y planear su empresa apostlica.
Las dos mujeres haban sabido una de otra unos pocos
meses antes, cuando uno de los jesuitas de Pars le cont a
Madeleine las esperanzas canadienses de Marie y sta escri
bi a Madeleine una de sus cartas apasionadas. Mi corazn
est en el suyo y los dos juntos son slo uno con el corazn
de Jess en medio de esos grandes e infinitos espacios don
de abrazamos a todas las niitas salvajes. Cuando Marie la
vio frente a frente, la unin se confirm. La aventura espi
ritual poda tomar a la hija del panadero y a la noble, sepa
radas por nacimiento y riqueza, y hacerlas sentir, en pala
107
bras de Marie, que slo tenan una voluntad. Elegida para
ir con Marie como su compaera ursulina fue Marie de Sa-
vonnires, de noble cuna (quien de inm ediato cambi su
nom bre religioso de M arie de Saint B ernard a M arie de
Saint Joseph, para agradecer al esposo de la Virgen su in
tervencin en su nombre); elegida como ayudante personal
de Madeleine fue Charlotte Barr, una joven plebeya que es
peraba ser monja algn da67.
Las ursulinas recibieron estos acontecimientos con un 7e
Deum, pero otros en Tours reaccionaron con menos alegra.
Al saber que su hermana estaba a punto de partir rumbo a
Canad, Claude Guyart hizo todo lo que pudo para evitarlo:
llev un notario al convento y revoc su pensin a Claude
Martin ante los ojos de Marie, la reprendi por abandonar
de nuevo a su hijo y envi a ste noticias de sus planes. Su
hijo, que ahora tena casi veinte aos y estudiaba filosofa
en Orleans, anim a su madre, de paso con su grupo en una
posada de la ciudad camino de Pars. Marie le dijo que ya
le haba dado como padre a Dios y que si le obedeca y te
ma y confiaba en su providencia, no le faltara nada. Me
voy a Canad, es cierto, y es por mandato de Dios por lo
que te abandono por segunda vez. No podra tener mayor
honor que ser elegida para realizar tan gran designio, y si
me quieres, te regocijars y compartirs este honor. Como
Claude record ms tarde, volvi a su habitacin, quem la
carta de revocacin de la pensin y decidi sacrificar a su
madre a Dios68.
En sus semanas finales en Pars era la primera vez
que Marie lo visitaba , la ursulina conoci a la Duchesse
d Aiguillon y a la Comtesse de Brienne (la primera sobrina
de Richelieu y ambas patrocinadoras de la accin religiosa
femenina) y fue recibida con sus compaeras por la reina,
Ana de Austria, en el castillo de Saint Germain-en-Laye69.
Esa mezcla cortesana de politesse y dvotion que Marie Gu
yart apreci all es la que recordara con cierta reserva cuan
do lleg a Canad.
El 4 de mayo de 1639 Marie Guyart de 1Incarnation se
embarc en Dieppe con Madeleine de La Peltrie, Marie de

108
Saint Joseph, Ccile de Sainte Croix, del convento ursulino
de Dieppe, y Charlotte Barr. A bordo del Saint-Joseph tam
bin iban tres hermanas de la orden de las hospitalarias de
Dieppe y su criada, con la intencin de establecer un hospi
tal en Quebec, y dos padres jesuitas. Cuando puse mis pies
en el barco, dice Marie, me pareci que estaba entrando en
el Paraso, porque estaba dando el primer paso para arries
gar mi vida por amor a quien me la dio. Sigui escribien
do sobre la partida hasta que su nave lleg al final del ca
nal de la M ancha y all tir sus cartas a unos pescadores
para que las llevaran a Francia para echarlas al correo70.
Marie bes el suelo cuando arrib a Canad y vio que
el paisaje se pareca al de su sueo, pero no era tan brumo
so. La colonia del valle de San Lorenzo a la que llegaron las
ursulinas en agosto de 1639 estaba compuesta por escasos
centenares de franceses religiosos, tratantes de pieles, ad
m inistradores, soldados, artesanos, granjeros, criados ,
cuyo nmero slo aumentara a unos cuantos miles durante
el tiempo en que M arie vivi all en las tres dcadas si
guientes71. La pomposa cdula real de la Compaa de Nue
va Francia asignaba a su centenar de socios catlicos el go
bierno y el dominio feudal sobre todas las tierras de Florida
a Terranova. En realidad, dejando aparte los asentamientos
de Acadia, constantemente asediados por los ingleses, los
franceses se concentraban a lo largo del San Lorenzo. Que
bec y Trois-Rivires tenan fuertes y edificios cuando Marie
lleg, y en 1642 comenz la construccin en la isla de Mon
treal, subvencionada desde el otro lado del ocano por la So
ciedad de Caballeros y Damas para la Conversin de los
Salvajes de N ueva Francia. D urante los treinta aos si
guientes aumentaran los pequeos asentamientos franceses
en torno a estas ciudades y se extenderan ro abajo desde
Quebec hasta el puerto y factora de Tadoussac. En la dca
da de 1660 Colbert ya estaba llenando barcos en verano con
mujeres solteras de la Charit de Pars y otras hurfanas de
los hospicios, y Marie de 1lncarnation poda anotar que en
contraban maridos entre los habitants franceses en pocas se
manas72.

109
Con estos cambios de poblacin vari la forma de la au
toridad poltica y religiosa. Al comienzo de la colonia en la
dcada de 1640, Quebec era el reino espiritual de los reli
giosos, sobre todo de los jesuitas. Slo haba unos cuantos
sacerdotes seglares, dos o tres de los cuales decan misa para
las ursulinas y el hospital de Quebec. Los jesuitas se dedi
caban a la predicacin, organizaban la vida ceremonial p
blica, otorgaban el velo a las nuevas religiosas y hacan de
vicarios para una parroquia inventada de colonos fran
ceses e indgenas convertidos, cuyas fronteras se improvisa
ban para las procesiones del da de rogaciones en la prima
vera. La autoridad religiosa supervisora estaba muy lejos
en Roma o en el arzobispado de Rouen , lo cual le pa
reca bien a Marie Guyart de lIncarnation. Se habla de dar
un obispo a Canad, escribi a su hijo en 1646. Yo creo
que Dios an no quiere un obispo en Canad. Esta tierra to
dava no est lo suficientemente hecha, y nuestros reveren
dos padres, habiendo plantado el cristianismo, necesitan cul
tiv arlo algo ms sin que nadie pueda oponerse a sus
planes73.
Para las Navidades de 1650 la parroquia ya tena una
nueva iglesia, Nuestra Seora de Quebec, construida con los
beneficios del com ercio de pieles. Para las N avidades
de 1659 el obispo Fran?ois de Laval de Montigny ya presi
da la misa del gallo cantada por los jesuitas, despus de ha
ber sido confirmado en el cargo ese verano en el hospital
ante cien algonquinos y hurones. Quebec an no era por s
mism a una dicesis francesa no llegara a serlo hasta
1674, dos aos despus de la muerte de Marie , pero con
la instalacin de Laval, un nuevo conjunto de instituciones
ligaban el Paraso de Marie con las estructuras europeas
de poder y conflicto74.
En general, Guyart pensaba ahora que tener obispo era
una buena idea. Los jesuitas, escribi a su hijo, eran confe
sores esplndidos, pero Canad produca a menudo casos de
conciencia que requeran la fuerza de un obispo. Un obispo
devoto poda defender a quienes haban llegado a Nueva
Francia en misin apostlica contra los que slo haban ido

110
buscando pieles de castor o tierra. Si monseor Laval se pa
saba de la raya, las ursulinas solan encontrar el modo de
sortearlo: en 1660, cuando orden a la madre superiora que
abriera todas las cartas de las ursulinas con destino a Fran
cia, ella le obedeci abriendo los sellos, pero no ley los
contenidos75.
En las instituciones polticas hubo una redistribucin si
milar de poder. Para comenzar, los Cien Socios de la Com
paa de la Nueva Francia eligieron al gobernador de Cana
d y distrib u y ero n desde F ran cia los seoros y los
privilegios comerciales a lo largo del San Lorenzo. Luego,
en 1645, cuando empezaron a aumentar los conflictos pol
ticos de Francia contra la Fronda, la Compaa traspas el
control del comercio de pieles a la Communaut des Habi-
tants, es decir, a los cabeza de familia franceses que residan
en Canad. As la gente local poda proteger su monopolio
comercial contra los comerciantes independientes que esta
blecan acuerdos privados con los amerindios en Tadoussac,
y equilibrar los aos de muchas pieles de castor con los de
pocas. En 1647 el gobernador instituy un consejo asesor en
Quebec, que inclua al superior jesuita y a los hombres ele
gidos de los pueblos. Ahora podan pelear entre ellos para
decidir si haba que vender eau-cle-vie y vino a los nativos76.
A comienzos de la dcada de 1660, estas instituciones des
centralizadas fueron desmanteladas cuando el joven Luis XIV
y su ministro Colbert reordenaron Francia y su soado im
perio. La Compaa de la Nueva Francia y la Communaut
des H abitants fueron barridas y se cedi el control eco
nmico de Canad a la Compaa de las Indias Occidentales,
poseda en su mayor parte y dirigida por la Corona. Un go
bernador y un intendente nombrados por el rey llevaron al San
Lorenzo las polticas reales, y los colonos franceses del con
sejo del gobernador dejaron de ser elegidos para pasar a ser
nombrados por el gobernador y el obispo. El rey es ahora el
dueo de esta tierra, escribi a su hijo Marie de lIncarnation
en una carta enviada en el barco de otoo de 166377.
Los pueblos indgenas habran hecho un juicio diferen
te. Las bulliciosas tierras boscosas en las que los franceses

111
haban penetrado comprendan pueblos de lenguas algonqui-
nas (los micmacs en el extremo este, los abenaki al sur del
San Lorenzo, y los montaignais y los algonquinos al norte)
y de lenguas iroquesas (los iroqueses, situados en la regin
de los Finger Lakes, y los hurones, petuns y neutrals, por
encima de los lagos Hurn y Erie)78. Viajaban extensamen
te por las vas de agua y los bosques de toda la regin, y si
bien los hurones y los iroqueses se referan al gobernador
francs como Onontio es decir, Gran Montaa, por el
primer gobernador, Huault de Montmagny , no hay ningn
signo de que lo tomaran a l o a su jefe lejano como el due
o de su tierra79.
Los algonquinos, montaignais y otros hablantes de las
lenguas algonquinas eran en su mayora cazadores y reco
lectores, y trasladaban con frecuencia sus campamentos. Los
hurones, los iroqueses y otros hablantes de las lenguas iro
quesas practicaban una agricultura de palo cavador, adems
de recolectar, pescar y cazar. Los hombres abran los cam
pos para el cultivo, pero eran las mujeres las que cultivaban
maz, judas, calabazas y en algunos lugares tabaco. (Se pue
de ver a las mujeres cultivando en las ilustraciones realiza
das por los jesuitas reproducidas en este libro.) En casi to
dos los casos, las mujeres eran las recolectoras, recogiendo
fruta y otros alimentos comestibles adems de lea. Cuando
los pueblos agrcolas cambiaban su localizacin, lo que ha
can cada pocos aos, a veces se deba al miedo a los ene
migos, pero casi siempre a que las mujeres haban declara
do infrtil el suelo y se haba agotado la madera disponible
en varios kilmetros a la redonda. Los hombres se encarga
ban de la caza y la pesca, aunque las activas mujeres acom
paaban a su maridos o padres en estas expediciones cuan
do no las retenan las tareas agrcolas o de otro tipo en la
cabaa. En el camino se esperaba que las mujeres acarrea
ran la mayor parte de las cosas.
La responsabilidad de las artes y la artesana estaba di
vidida de forma similar. Los hombres hacan las armas y las
herramientas de piedra, madera, hueso y a veces trocitos de
cobre, tallaban las pipas, construan los refugios y cabaas,
112
las estructuras de las canoas y las raquetas para caminar so
bre la nieve. Las mujeres se encargaban de todo lo que tu
viera que ver con coser, ensartar y tejer, preparaban hilo y
cintas hilando y devanando a mano, encordaban las raquetas
para la nieve y hacan cestas, ollas de corteza de abedul, re
des y esteras de junco80. Una vez que los hombres haban
obtenido una pieza durante la caza, el animal quedaba a car
go de las mujeres, que lo arrastraban hasta el campamento,
lo despellejaban y preparaban el cuero, suavizaban y engra
saban las pieles y hacan prendas de vestir, morrales y mo
casines. En cuanto a las comidas, las mujeres se ocupaban
de ellas: molan el grano para hacer harina, asaban y ahu
maban la carne y cocinaban la mayor parte de los alimentos
en una sola olla.
La divisin del trabajo les pareci muy desequilibrada a
los primeros franceses que informaron sobre ella, probable
mente porque contrastaba con la agricultura europea, donde
los hombres eran quienes llevaban el arado y las mujeres se
ocupaban de la azada o la huerta, y con el transporte y aca
rreo, en los que los hombres hacan por lo m enos tanto
como las mujeres. Las mujeres trabajan incomparablemen
te ms que los hombres, haba dicho Jacques Cartier de los
pueblos de lengua iroquesa que se haba encontrado a lo lar
go del San Lorenzo en 1536. En 1616, entre los abenakis, el
jesuita Biard lo expres con mayor dureza: [Los hombres]
no tienen ms criadas, esclavas o artesanas que las mujeres;
estas pobres criaturas sufren todas las miserias y calamida
des. Gabriel Sagard, de la orden de los recoletos, hizo una
observacin similar sobre los hurones entre los cuales vivi
en 1623 (las mujeres hacen todas las tareas serviles, traba
jando por lo general mucho ms que los hombres), pero
conclua animosamente que no son obligadas ni forzadas a
hacerlo81.
En contraste, para Marie de 1Incarnation el duro traba
jo de las mujeres era slo algo conocido, un hecho que de
terminaba cundo podan ir las jvenes y las nias al con
vento para recibir instruccin: en verano, escribi a su
hijo en 1646, las nias no pueden abandonar a sus madres,

113
o las madres a las nias, porque las utilizan como ayuda en
los campos de maz y para curtir las pieles de castor82.
Qu otra cosa poda esperar Marie Guyart? No haba ella
hecho de todo, desde cuidar a los caballos hasta llevar las
cuentas en la casa del carretero? No haba mantenido las
manos ocupadas en el convento de Tours haciendo retablos
y ornamentos? No haba vuelto a la pintura de altares83, por
no mencionar la cocina, el transporte de desperdicios y el
arrastre de troncos en la casa ursulina de los bosques de
Quebec? Aos despus vea la divisin del trabajo como
parte de la libertad de la vida salvaje, que haca que los
amerindios la prefirieran a las normas francesas. Los hom
bre fumaban mientras las mujeres hacan las tareas de la ca
baa; las mujeres y las nias manejaban las canoas como los
hombres. Estaban acostumbrados a eso y lo consideraban
natural84.
Sin embargo, haba algo que los hurones, los algonqui
nos y los iroqueses no consideraban natural. Nuevas enfer
medades haban llegado a Canad en los fluidos corporales
de los ingleses, franceses y holandeses gripe, sarampin y
sobre todo viruela y estaban haciendo estragos en las vul
nerables poblaciones amerindias, del mismo modo que la
peste bubnica y la pulmona haban diezmado las pobla
ciones europeas en olas epidmicas desde mediados del si
glo xiv (su golpe ms reciente en Tours haba sido en 1631
y tras la muerte de una novicia ursulina, las hermanas se
trasladaron tem poralm ente a una casa de cam po que Ies
prest Claude Guyart)85. En fecha tan temprana como me
diados de la dcada de 1630, ya haba habido contagios de
viruela en las factoras y en las aldeas donde los jesuitas in
tentaban conversiones; se extendieron a lo largo del valle de
San Lorenzo en 1639 y entraron en la casa ursulina unos
meses despus de que el convento se abriera, cobrndose
cuatro nias algonquinas. La epidemia golpe otra vez a los
hurones e iroqueses en 1646 y 1647 y despus en 1654. Los
amerindios respondieron de diversas formas a estos desas
tres: denunciando a los Tnicas Negras como brujos que lle
vaban la enfermedad en sus bautismos, imgenes sagradas,

114
cruces y azcar refinada (un error por parte de los salva
jes, deca Marie, que achacaba las epidemias, al igual que
hizo en Francia, no a portadores ocultos, sino a la decisin
de Dios)86; intensificando la accin chamnica y las danzas
y banquetes curativos; buscando conjuros y consuelo cris
tianos. Las bajas fueron elevadas, pese a lo que esos mto
dos lograran. Las poblaciones indgenas quedaron reducidas
a mediados de siglo casi a la mitad de su tamao anterior, y
algunas nunca consiguieron recuperar sus cifras previas a la
dcada de 163087.
Aun con esta disminucin de poblacin, las comunida
des amerindias mantuvieron y extendieron sus actividades
de intercambio, guerra y diplomacia. Desde mucho tiempo
atrs, las tribus am igas intercam biaban esteras, as como
cestas adornadas, cuentas de concha y cobre, pieles, maz y
tabaco, extendindose su radio de intercambio ms de 600
kilmetros por las vas de agua y las extensiones de caza.
La presencia francesa aadi textiles, prendas de vestir y
cuentas de vidrio al circuito amerindio y sobre todo hachas
de hierro, ollas de cobre y latn, y otras herramientas de me
tal, a la vez que multiplic por ciento el movimiento de pie
les de castor sacadas de los bosques por las manos de las
mujeres y transportadas en barcos de madera rumbo a Eu
ropa. Los montaignais y los algonquinos hacan de interme
diarios en este intercambio, pero hasta 1650 los hurones fue
ron los prin cip ales in term ediario s entre los pueblos
amerindios del interior y los franceses. No sin oposicin, sin
embargo. Las naciones iroquesas, aunque suministraban pie
les a los holandeses, atacaban a los hurones y trataban de
bloquear sus canoas cargadas de pieles cuando bajaban por
el ro Ottawa y el San Lorenzo para el traite de verano88.
Marie de 1Incarnation hizo pocos comentarios sobre el
trfico de pieles, salvo para desaprobar a los marineros y co
merciantes que daban a los indgenas aguardiente, con lo
que se enloquecan. Su visin de una buena colonia france
sa en 1650 y posteriormente se basaba en la agricultura, la
pesca y las salinas, no en la ambicin de los comerciantes
de hacerse ricos con las pieles89. Tena mucho que decir de

115
los iroqueses, y durante los primeros aos, casi todo malo.
Aliados de los herticos holandeses, oponentes de los huro
nes, algonquinos y montaignais, una amenaza para los je
suitas y los colonos franceses, los pueblos iroqueses estaban
inspirados por el demonio. En este momento [escriba a su
hijo en 1644] los iroqueses son el mayor estorbo para la glo
ria de Dios en esta tierra, salvo mi propia malicia90.
En realidad, los hechos que escuchaba de sus informan
tes hurones, algonquinos y jesuitas formaban parte de una
elaboracin a largo plazo de las instituciones y prcticas
amerindias, a las que los recin llegados europeos y sus ar
mas de fuego estaban aadiendo un nuevo reto. Por encima
de los consejos locales en una aldea de cabaas de troncos,
por encima de las asambleas de jefes peridicas en los gru
pos emparentados que formaban una tribu, haban surgi
do dos federaciones en los ciento cincuenta aos previos,
creando en cada caso un pueblo de varios grupos antes se
parados o incluso enemigos. Una era la Liga de los Huro
nes, o la Liga de los Ouendats, segn se denominaban a s
mismos (pueblos de la tierra separada), compuesta por los
attinaouantan (osos) y los attigneenongnahac, que se llama
ban entre s hermano y hermana cuando se reunan en
consejos, y por dos tribus ms. La otra federacin era la
Liga Iroquesa de las Cinco Naciones, tres hermanos ma
yores y dos hermanos menores. Mientras que Marie de
1Incarnation siempre englobaba a la Liga de los Ouendats
como hurones, conoca a los iroqueses como una confe
deracin, dividiendo a menudo a sus miembros como acto
res separados: los mohawks, los oneidas, los onondagas, los
cayugas y los senecas, por dar sus nombres en espaol. Es
tas federaciones aumentaron los dominios de la amistad en
el mundo amerindio y llevaron a un florecimiento de la ora
toria masculina en la realizacin de tratados y la bsqueda
de aliados. Marie no poda or estos discursos desde el pa
tio de su convento, pero los ley en los manuscritos jesui
tas, copiando para su hijo las elocuentes palabras del mo-
hawk Kiotseaeton en la iniciativa de paz iroquesa de 164591.
Sin embargo, la mayor parte del tiempo haba guerra o

116
miedo a la guerra, con sus secuelas amerindias distintivas:
la toma de prisioneros varones, que eran adoptados por la
tribu captora para reemplazar a los guerreros muertos, o se
mantenan vivos como esclavos o eran torturados hasta la
muerte y comidos; y la toma de prisioneras mujeres, a las
que a veces se converta en criadas pero ms a menudo se
tomaban como esposas. Las pugnas entre los iroqueses, por
una parte, y los hurones, con sus aliados algonquinos, mon-
tagnais y franceses, por la otra, se deban en parte a las pie
les, al deseo de los mohawks y otros iroqueses de conver
tirse en los proveedores de pieles tanto de franceses como
de holandeses. Pero sobre todo tenan que ver con el honor
y el poder viejas y nuevas luchas por el poder y el
reabastecim iento. Como consider M arie en 1652, cuan.-
do los iroqueses mataron al gobernador francs de Trois-
Rivires: Ahora imaginarn que son los Dueos de toda
Nueva Francia. Pero los iroqueses dijeron que los haba
movido a la guerra el deseo de vengar las muertes de sus
antepasados y parientes, y de reemplazarlos con nuevos pa
rentescos92.
Durante un tiempo los iroqueses fueron los vencedores.
En 1650, armados con los arcabuces que los holandeses les
haban cambiado gustosos por pieles, los iroqueses destru
yeron y quemaron las aldeas de la Liga de los Ouendats.
Los hurones, en quienes los jesuitas haban concentrado la
mayor parte de su esfuerzo misionero, tuvieron que huir de
su tierra separada cerca del lago Hurn. Su imperio co
mercial y su Liga fueron destruidos, y los refugiados se es
tablecieron en asentamientos dispersos en Quebec o se fue
ron a vivir como parientes adoptados ya fueran como
cautivos o como emigrantes voluntarios con los iroque
ses93. En 1652, cuando los mohawks y los senecas unieron
sus fuerzas contra los franceses, el padre Ragueneau pens
que el demonio estaba obrando a ambos lados del Atlntico:
la vieja Francia se vea desgarrada por sus hijos (la Fronda)
y la Nueva Francia estaba igualmente en peligro de destruc
cin94. M ientras tanto, en diciembre de 1650, el convento
ursulino haba sido devastado por un incendio accidental y

117
algunas ursulinas de Francia pensaron que sus hermanas de
Quebec deban volver a casa.
Pero la situacin com enz a cam biar en la dcada
de 1650. El convento de Marie fue reconstruido con una ve
locidad milagrosa, estando presente la Virgen en unin inte
rior con Marie todo el tiempo que ella y sus hermanas se
afanaron en la obra95. Los coureurs de bois franceses se
adentraron en los bosques con los sacos llenos de regalos y
artculos franceses para adquirir las pieles de castor tan apre
ciadas para sombreros por los europeos96. Los misioneros je
sutas prosiguieron buscando almas para convertir y sor
presa de las sorpresas fueron invitados en 1653-1654 por
los onondagas y los senecas (inspirados en parte por huro
nes cristianos que haban adoptado) a vivir entre ellos e ins
truirlos. Los embajadores iraqueses visitaron incluso el con
vento de las ursulinas (as se lo escrib i M arie de
lIncarnation a su hijo en 1654), y se admiraron de ver can
tar a las nias amerindias tan bien al modo francs, porque
a los salvajes les encanta cantar, y correspondieron con una
cancin a su modo, con un estilo no tan medido como el
nuestro97.
La armona no rein de inmediato: retornaron los pro
blemas con los iraqueses y los onondagas se volvieron con
tra los Tnicas Negras que vivan entre ellos. Nuestro con
vento se ha convertido en un fuerte, escribi a Claude
Martin en 1660, y durante meses se mantuvo alerta toda la
noche por si llegaba el momento de llevar la municin a los
soldados que guardaban los edificios. El obispo crea ahora
que haba que exterminar [a los iraqueses] o todos los cristia
nos y el cristianismo de Canad pereceran. Marie segua re
zando para que Dios dirigiera a los iraqueses hacia el cielo9X.
Varios aos despus la nueva administracin real esta
blecida en Canad por Luis XIV y Colbert cambi la situa
cin m ilitar en favor de Francia. A com ienzos del otoo
de 1666, un comandante avezado por haber tomado Cayen-
ne a los holandeses en la Guyana, dirigi a mil soldados y
colonos franceses y a cien hurones y algonquinos para que
mar todos los pueblos de los mohawks. Nadie habra cre
118
do lo bien construidas y magnficamente adornadas que es
taban sus cabaas, escribi Marie de lIncarnation. Cun
tas bellas vitrinas tenan, cuntas ollas! Mientras los mo-
hawks observaban desde las montaas, las tropas francesas
tambin prendieron fuego a los campos sin recolectar de las
mujeres y saquearon sus nutridos almacenes de maz y judas,
suficientes para alim entar a todo C anad durante dos
aos. Se cant un Te Deum, se dijo misa y se plant una
cruz con las armas de Francia. Durante esas mismas horas
Marie escuch que algunos soldados en ruta hacia las tierras
de los iroqueses haban visto una gran abertura en el cielo
llena de llamas y voces quejumbrosas, quiz demonios en
colerizados por la despoblacin de un pas donde haban
sido tan grandes dueos durante tanto tiempo99.
El verano siguiente los mohawks y oneidas llegaron a
Quebec con regalos, hicieron la paz y pidieron a los Tnicas
Negras que fueran a instruirlos. Un milagro, escribi Ma
rie a una ursulina de Francia en 1688, un milagro que las
naciones iroquesas, una vez tan feroces y crueles, hoy [...]
viven con nosotros como si furamos un mismo pueblo100.
Mucho haba cambiado Canad durante los treinta y dos
aos que haban pasado desde que Marie de Flncarnation se
embarc rumbo al Paraso. Primero fue la poca del domi
nio de la Liga de los Hurones y sus aliados, del reino ima
ginado de los religiosos jesutas y de las instituciones colo
niales descentralizadas. Luego lleg la dcada del dominio
de la Liga de los iroqueses, para los franceses, una dcada
de desorden y temores y esperanzas cambiantes. Por ltimo
vino la dcada de 1660, caracterizada por fuertes institucio
nes reales, un obispo que impuso su mando donde antao
gobernaban los jesutas, nuevos colonos franceses ocupando
posiciones en campos y parroquias y los iroqueses cons
cientes de que los onontio de Francia y los onontio de Que
bec podan unir fuerzas contra ellos. Qu fue de la espe
ranza de Marie de Flncarnation de estrechar a las nias
salvajes en su pecho a lo largo de estas dcadas? Y qu
aprendi de aquellos a los que haba venido a ensear que
Cristo era el rey de todos los pueblos?

119
Siempre dispuestos para las pruebas de la aventura, los
jesuitas contaban con numerosos em plazam ientos para la
conversin101. Quebec era su centro, con una residencia, ca
pilla, escuela y al final un seminario. Adems haba misio
nes permanentes para poblaciones relativamente estables:
en Silley, a slo unos kilmetros de Quebec, donde los je
suitas convencieron a algunas familias cristianas de los mon-
tagnais y los algonquinos para comenzar a labrar el suelo y
donde (en palabras de Marie) se sirve a Dios como es de
bido102; en Sainte-Marie, una residencia construida por los
padres en la regin del Hurn; en otras cinco aldeas huro-
nas, cuyos nombres se cambiaron, por ejemplo, de Teanaus-
tai a Saint-Joseph y de Taenhatentaron a Saint-Ignace103; y
en Sainte Marie de Gannentaa a la orilla del lago Ononda-
ga. All, en 1656, el padre Chaumonot les cont a los iro
queses en su propia lengua:

Por la fe hemos salido de nuestro pas; por la fe he


mos abandonado a nuestros familiares y a nuestros ami
gos; por la fe hemos cruzado el ocano; por la fe hemos
dejado atrs los grandes barcos de los franceses para
embarcamos en vuestras pequeas canoas; por la fe he
mos renunciado a nuestras bonitas casas para vivir en
vuestras cabaas de corteza; por la fe nos hemos priva
do de nuestra nutricin natural y los alimentos delicio
sos que podramos haber disfrutado en Francia para
comer vuestra comida cocida y vuestras otras vitua
llas, que los animales de vuestro pas a duras penas to
caran104.

Tambin estaban las misiones volantes, como las lla


maban los jesuitas. Saliendo de Trois-Rivires, el padre Bu-
teux se dirigi hacia el norte en 1651 durante varias sema
nas de marcha con raquetas por la nieve y de navegacin en
canoa hasta llegar a los emplazamientos de recoleccin de
los montaignais attikamegue, y le encant encontrarse con
cristianos que utilizaban pequeos palos, corteza y piel de
carib como mecanismos mnemotcnicos para recordar sus
pecados. (Lo mataron los iroqueses en el mismo trayecto al
120
ao siguiente)105. Entre 1665 y 1667 el padre Allouez co
menz sus viajes entre los ottawas y otras naciones en tor
no al lago Superior, luchando contra sus deidades imagi
narias del sol, la luna y el lago, y contra sus jongleurs, que
practicaban (as lo declar) el sacrificio de perros para cal
mar las tormentas y para combatir las enfermedades que de
vastaban sus aldeas .
En contraste, el pequeo grupo de ursulinas que viva
bajo la regla de la reclusin levant sus edificaciones en el
promontorio de Quebec sobre el San Lorenzo y no se mo
vi de all. Sus muros no eran de piedra como en Europa,
sino de madera de cedro, al igual que la valla baja, y su gran
patio, con sus cabaas de corteza de abedul y sus grandes
rboles, invitaba mucho ms a las reuniones y la actividad
de los de fuera que en T ours107. Cuando se declar el in
cendio en el convento en 1650, el nmero de hermanas ha
ba aumentado de cuatro a catorce, ms madame de La Pel
trie; en 1669 ya alcanzaba las veintids108. Como su primera
madre superiora, Marie de 1Incarnation haba redactado una
constitucin para la casa con el consejo del provincial de los
jesutas, que obtuvo la aceptacin de las ursulinas de Pars
y de Tours, una delicada tarea que requera una habilidad di
plomtica digna de los hermanos ancianos y jvenes de la
Liga iroquesa109. Salvo durante las tres semanas siguientes
al incendio de 1650 y unas cuantas noches en la dcada
de 1660 cuando hubo una seria amenaza de un ataque iro-
qus, las ursulinas nunca traspasaron los lmites de su valla
de madera. (De hecho, en el episodio de 1600, Marie y tres
hermanas se quedaron en la casa para alimentar a los solda
dos de guardia)110.
Los nativos tenan que ir a ellas, ya fuera por propia ini
ciativa, la de sus padres o llevados por los jesutas. Las pri
meras llegadas importantes fueron de algonquinos, montaig-
nais y hurones, los ltimos en nmeros cada vez mayores
tras la destruccin de su nacin a manos de los iroqueses.
A veces se vieron en el patio y el saln del convento a abe-
nakis del este y a nipissing y attikamegues del norte. A fi
nales de la dcada de 1660 hasta las mujeres iroquesas man

121
daban a sus hijas a las saintes filies, como llamaban los
amerindios a las herm anas111. Desde el comienzo las ursuli
nas tuvieron que estudiar las lenguas am ericanas, apren
dindolas del padre Le Jeune y de sus alumnas y visitantes,
y luego ensendoselas unas a otras. Marie de Savonnires
de Saint Joseph se especializ en hurn; Marie de lIncar-
nation se especializ primero en algonquino y montaignais,
aprendi el hurn iroqus en torno a 1650 y para finales de
la dcada de 1660 ya hablaba y enseaba iroqus112.
Para las nias es decir, para las filies sauvages y la
hijas de los colonos franceses las ursulinas establecieron
una escuela (que sigue existiendo en la actualidad). De unas
veinte a cincuenta alumnas vivan en el convento en los pri
meros das, la mayora de ellas amerindias con edades com
prendidas entre los cinco y los diecisiete aos. En 1669 las
internas llegaban a las veinticinco cada ao. Un porcentaje
mayor de ellas eran ahora francesas, pero segua siendo un
seminario lleno de nias francesas y salvajes [...] Tenemos
nias salvajes de cuatro naciones113. Marie hablaba de las
amerindias que nos entregaron (Nos entregaron a Marie
Madeleine Abatenau a los seis aos, an toda cubierta de vi
ruela)114, pero sus padres podan sacarlas en cualquier mo
mento, para la estacin de caza o para la cosecha (si eran de
un pueblo que practicaba la agricultura) o llevrselas a casa
para casarlas. En torno a este ncleo haba un gran grupo de
nias y mujeres amerindias que iban y venan, escuchando
la instruccin en el convento cuando queran y despus de
rezar tomando una comida de guisantes, gachas de maz y
ciruelas115.
El primer acto de las ursulinas era lavar a las nias ame
rindias y luego darles ropa interior francesa y una tnica:

Cuando nos las entregan, estn tan desnudas como


un gusano, y hay que lavarlas de la cabeza a los pies de
bido a la grasa que sus padres les han extendido por
todo el cuerpo. Y pese a la diligencia con que se haga y
a la frecuencia con que se cambien sus ropas, se tarda
mucho tiempo en hacer desaparecer los bichos causados

122
por la abundancia de grasa. Una hermana pasa en esta
tarea parte de cada da. Es algo que todas estamos muy
dispuestas a hacer. Quien lo consigue, se considera po
seedora de un feliz destino; a quien se le niega, se con
sidera indigna y permanece en un estado de humildad116.

Las clases de las ursulinas se centraban en los elemen


tos de la fe, la oracin, las canciones religiosas y las prcti
cas sagradas cristianas, y la enseanza del francs. Al me
nos a unas cuantas internas se les enseaba a leer y a
escribir en francs y luego una vez que las ursulinas lle
garon a dominar las lenguas amerindias a escribir en sus
lenguas maternas117. (Una carta escrita en hurn por una de
ellas an puede verse en las ilustraciones.) Las lecciones se
impartan en las lenguas algonquinas e iroquesas y en fran
cs, pues se esperaba que las seminaristas (segn le gus
taba llamarlas a Marie de lIncarnation) llevaran el mensaje
a sus naciones y que empezaran a hablar del Dios cristiano a
los parientes que venan a visitarlas al convento118. Las
alumnas que deleitaron a los mandos iroqueses en 1654 es
taban cantando una meloda francesa, pero sus himnos esta
ban en hurn y algonquino adems de francs119. Asimismo,
se enseaba a las nias a bordar y pintar al modo europeo.
Las alumnas mayores ya haban aprendido tcnicas artsticas
de sus madres, y con toda probabilidad sus gustos y estilos
amerindios tuvieron algn efecto sobre la labor decorativa
que hicieron al lado de Marie para la capilla y la iglesia pa
rroquial120.
Adems de las multitudes de nias y mujeres que vivan
en el convento o lo visitaban peridicamente, haba tambin
muchos hombres amerindios que aparecan en las rejas y en
el saln de huspedes para recibir instruccin, las gachas de
maz que ofreca la cocina del convento a cualquier hora del
da, o por simple curiosidad121. Veo a jefes generosos y va
lientes arrodillados a mis pies, escribi Marie de lIncar-
nation en 1640, pidindome que los haga rezar a Dios an
tes de comer. Juntan las manos como nios y dicen todo
lo que yo quiero122. Los hurones que llegan aqu se pasan

123
casi todo el tiempo en nuestro saln, inform seis aos des
pus sobre los jefes que estaban en Quebec para comerciar
pieles y negociar con los iroqueses. La madre M arie de
Saint Joseph tiene la misin de instruirlos [...] Un hurn [...]
es tan escrupuloso en su obediencia [a ella] que no har
nada a menos que se lo ordene123. A veces, cuando la pre
sin de la gente era excesiva, las dos M aries instruan a
hom bres y m ujeres en las cabaas de corteza de abedul
o fuera en el patio del convento124.
La vida litrgica del convento se basaba en la ensean
za, las visitas y las comidas de caridad. Las hermanas can
taban el oficio y los jesuitas predicaban en su iglesia en
Cuaresma y otros importantes das festivos, pero a ojos de
M arie era mucho m ejor cuando los amerindios cristianos
formaban parte de la ceremonia. Los bautismos de los con
versos se celebraban en la capilla de las ursulinas (Marie de
rincarnation fue la madrina de una adolescente algonquina
que se haba iniciado con el padre Le Jeune)125, y las pro
cesiones religiosas de los principales das de fiesta siempre
tenan una de sus paradas en la casa ursulina. Los algonqui
nos y hurones de Sillery y otros amerindios marchaban en
grupos, las mujeres y los hombres separados, precedidos y
seguidos por cruces y banderas, y por artesanos, oficiales
y jesuitas franceses. Para el Corpus Christi de 1648, las ursu
linas vistieron de ngel a su joven criado francs Benjamin,
y lo mandaron con una caja para la Hostia Sagrada, junto
con dos nios amerindios que llevaban velas126. En el vera
no de 1646, cuando la pequea Caridad Negaskoumat mu
ri en el convento de una infeccin pulmonar, el cuerpo de
la joven algonquina fue llevado al cementerio, francs con
dos alumnas francesas y dos amerindias sujetando los bor
des de su mortaja. Marie de lIncarnation mostraba su pesar
por ella en una carta a Claude Martin: aunque apenas tena
cinco aos, y medio, Caridad haba cantado los Salmos con
las ursulinas en el coro y haba aprendido a responder per
fectamente el catecism o127.
La enseanza de Marie constitua el ncleo de su labor
apostlica; la describa como una fuente de dicha aun cuan

124
do tena momentos de sufrimiento espiritual y agonas por
sentirse intil. Todo lo relacionado con el estudio de las
lenguas y la instruccin de los salvajes [...] me ha resultado
tan deleitoso que casi he pecado por gustarme tanto128. En
realidad, sus primeras lecciones de algonquino haban sido
difciles. Estaba tan poco acostumbrada a ese estudio y la
lengua era tan diferente del francs que le pareca como si
me rodaran piedras por la cabeza. Habl de ello con su
Casto Esposo, el Verbo Encarnado, y en muy poco tiempo
supo entender y hablar algonquino con facilidad. Mi estu
dio se convirti en una oracin, y la lengua dej de pare-
cerme brbara, para volverse suave129.
Del estilo de la enseanza de Marie en Canad no tene
mos testigos independientes. Me gustara que mi corazn
saliera por mi lengua para decir a mis queridos nefitos
cmo se siente el amor de Dios, escribi a una religiosa de
Tours130. De las dos composiciones pedaggicas de su etapa
francesa, los Retraites, lricos y cargados de imgenes, y la
seca Ecole saintem , la primera sin duda le proporcion un
mejor punto de partida para describir a sus oyentes amerin
dios un mundo en el que un Dios trino, un demonio y n
geles guardianes reemplazaban a su surtido repertorio de
manitus y espritus okis. A veces solamente les expresara
sus pensamientos personales sobre Dios y luego los invita
ra a hacer lo mismo mientras escuchaban132.
Por ltimo, en 1661-1668 comenz a escribir en las len
guas amerindias. En algonquino compuso catecismos, ora
ciones, diccionarios y un gran libro de historia sagrada y
cosas santas; en iroqus, un catecismo hurn y un diccio
nario y catecismo iroqueses. Aunque en esos mismos aos
algunos jesuitas emprendedores escribieron catecismos, li
bros de oraciones y diccionarios, la Historia Sagrada de
Marie de 1Incarnation parece haber sido la primera. Y pues
to que en las tierras boscosas ciertos temas y modos de ha
blar eran especficos de las mujeres, los libros lingsticos y
pedaggicos escritos por una mujer, segn reconoce la mis
ma Marie, eran un tesoro133.
Mientras tanto, su escritura en su lengua materna conti

125
nu hasta tal punto que es difcil imaginarla en otras tareas
(fue elegida superiora tres veces por periodos de seis aos,
y tuvo otros cargos en los aos restantes). Una vez que los
barcos llegaban de Francia a mediados de verano, Marie co
menzaba sus cartas a su hijo y parientes, a sus hermanas ur
sulinas y otras religiosas francesas, y a amigos y donantes
potenciales para la misin de Canad. Junto con reflexiones
y consejos espirituales, les enviaba noticias de lo que haba
visto, de lo que haba escuchado a los muchos amerindios y
franceses que iban a verla y consultarla al saln, y de lo
que haba ledo en copias anticipadas de las Relaciones de
los jesutas134. De hecho, ella misma escribi para stas, ya
que los padres Vimont, Lalemant y otros superiores jesutas
solicitaron sus informes sobre hechos relativos a las ursuli
nas y a los pueblos nativos de su crculo, mientras que el je
suita Franijois Du Creux de Pars le pidi material para su
ingente Historia Canadensisl33. Y, por supuesto, estaba la
autobiografa espiritual que le solicit Dom Claude Martin
y que finalmente le mand en 1654. Cuando los barcos par
tan rumbo a Francia a comienzos del otoo, a Marie le do
la la mano de tanto escribir136.

Consideremos ahora este conjunto de escritos por lo que


puede contarnos de la relacin de M arie de 1Incarnation
consigo misma, con su hijo y con su mundo de Francia, y
con los diversos pueblos y lenguas del Nuevo Mundo. To
dos sus manuscritos en lenguas amerindias se han perdido,
pero podemos suponer su estructura por los anlogos de los
jesutas. De su composicin en francs nos ha llegado una
parte considerable137.
Esta escritura, declaraba Marie, careca de estudio, pla
nificacin de la estructura general y revisin, como en el
caso de los siete libros de Glikl bas Judah Leib. Que as fue
ra cuando la pluma de Marie se apresuraba por la pgina en
la correspondencia de verano no es sorprendente138. Pero
afirm lo mismo de los cientos de hojas de autobiografa es
piritual realizada para Claude Martin, cuando no haba ne
cesidad de correr: No creas, le dijo a su hijo, que estos

126
cuadernos que te envo hayan sido premeditadas para obser
var cierto orden, como se descubre en las obras bien digeri
das [...] Cuando tom la pluma para comenzar, no saba una
palabra de lo que iba a decir, pero el espritu de la Gracia
que me dirige me hizo escribir lo que quera [...] Y adems
siempre escriba con muchas interrupciones y distracciones
debido a nuestras tareas domsticas139. En realidad, haba
entregado a su confesor y a su hijo un esbozo de la auto
biografa el ao anterior, diciendo que vena a mi mente
una y otra vez. No obstante, pudiera ser que el hecho real
de poner las palabras sobre el papel se realizara en un esta
do de flujo creativo inspirado. El manuscrito, cuando le lle
g a Claude Martin, apenas tena alguna tachadura o borra
dura140.
Lo que variaron fueron las expectativas de Marie acerca
de su pblico y lo conocido que se volvera su escrito.
Cuando escriba para las Relaciones jesuitas o compona ne
crologas para las hermanas ursulinas que haban muerto en
la casa de Quebec, saba que iba derecha a la imprenta en
Francia, con su nombre como autora o sin l141. Esperaba
que sus cartas con noticias y consejos espirituales y consue
lo circularan, digamos, entre las casas ursulinas de Francia
o en las redes de ciertos laicos devotos con quienes mante
na correspondencia. Sus manuscritos en lenguas algonquina
e iroquesa se produjeron para las necesidades docentes de
sus hermanas ursulinas, aunque quiz Marie esperara que
sirvieran directam ente para algunos de sus conversos al
fabetizados. Su confesin ms ntim a, la au to b io g rafa
de 1654, tena como nico objetivo la edificacin de su hijo
y si mora sin haberla quemado, slo la veran los ojos de
su sobrina, Marie Buisson, ahora ursulina en Tours142.
El descubrimiento de s misma en los textos autobiogr
ficos de Marie se hace mediante mltiples dilogos. Al igual
que Glikl bas Judah Leib, sostena debates internos sobre su
obligacin de madre, pero en el caso de Glikl era ella quien
los estableca, mientras que los de Marie surgan tambin de
la presin ejercida por las cartas de su hijo. Ambas mujeres
pensaban en Dios como oyente y lector, pero el Seor de

127
Glikl no la responda directamente, sino slo mediante citas
bblicas, mientras que el Verbo Encarnado y Esposo de M a
rie le haca repetidos comentarios personales.
La angustia de Glikl bas Judah Leib por su incapacidad
para aceptar el sufrimiento con ecuanimidad persisti a lo
largo de toda su Vida, mientras que el ncleo de la inquie
tud y de la duda de Marie de 1Incarnation cambi de un
lado del Atlntico al otro. Antes del viaje, su tormento del
Viejo Mundo se centraba, como hemos visto, en la hipocre
sa: estoy mintiendo acerca de mis gracias y deseos?
En el Nuevo Mundo, el dilogo de la duda y la afliccin
tena que ver con el tema del poder y la falta de mrito de
Marie para la autoridad. Haba alcanzado la posicin de as-
sistante de la madre superiora en sus ltimos aos en Tours,
pero sin inquietud143. Algunos meses despus de su llegada
a Quebec, cay en un abismo espiritual que dur siete u
ocho aos y permaneci oculto para todos menos para su di
rector jesuita. Segn habla de ella, esta crucifixin no
tuvo nada que ver con su asociacin con las mujeres ame
rindias, que siempre describe como una fuente de regocijo.
Ni los jefes nativos rezando a sus pies, en una postura que
les haban enseado recientemente los jesuitas, suscitaron
ninguna duda consciente. Su agona provena de su relacin
con M adeleine de La Peltrie y las hermanas ursulinas del
convento, donde ahora era madre superiora. Se senta baja,
slo merecedora de su desdn. Se senta sola, tentada a la
amargura hacia sus compaeras y crea que a stas tambin
les tentaba la repugnancia hacia ella. En la mayor desespe
racin, se vea al borde del infierno, lista a hundirse en las
llamas para disgusto de Dios144.
De hecho, las cosas no iban muy bien en el convento:
Madame de La Peltrie se march durante dos aos con la
mayor parte de su mobiliario para tratar de vivir ms cerca
de los grupos amerindios de Montreal y Tadoussac; Marie
de Saint Joseph encontraba las reformas de Marie exaspe
rantes; y de repente lleg de Trois-Rivires una carta mis
teriosa escrita con una caligrafa antigua instando a la ma
dre superiora a que fuera ms suave y caritativa con los que

128
la rodeaban145. (As nos enteramos de que Marie a veces re
sultaba dura y autoritaria a los dems.) Dios y sus directores
jesutas evitaron que saltara a las llamas y la resolucin fi
nal se la otorg la Virgen Mara, a quien cont sus sufri
mientos la fiesta de la Asuncin de 1647. Al instante sinti
que su aversin hacia sus hermanas se cambiaba en un amor
cordial. Redefini su poder sobre ellas como servicio y, de
forma ms especfica, como servicio en el que slo el Ver
bo Encarnado y no su voluntad personal estaba en ju eg o 146.
La paz volvi a fluir en el alma de Marie, pero ya no es
taba iluminada por las visiones y las revelaciones divinas de
sus das del Viejo Mundo. Dios le haba dicho que en Cana
d deba vivir una vida ordinaria, de acuerdo estricto con
la regla como todas las dems, sin gracias extraordinarias que
interrumpieran la labor de conversin. Su confesor jesuita
apoyaba la opinin de Dios. La unin sagrada con el Verbo
Encarnado se alcanzaba ahora sin arrobamiento y xtasis,
por la oracin, la mortificacin, la obediencia, el sacramento
diarios y, sobre todo, por la comunicacin divina en el cen
tro de su alma. As, su escritura tiene an ms valor en su
espiritualidad del Nuevo Mundo que en la del Viejo: no slo
se extendi para abarcar los temas de las tierras boscosas de
Canad, sino que tambin era ahora el vehculo privilegiado
para las palabras que Dios le haca decir147.
Nada muestra mejor cunto le preocupaba a Marie su
escritura que sus actos y sentimientos durante el incendio
que destruy el convento en esa fra noche de diciembre
de 1650. Corri a salvar lo que era ms importante para la
casa. Rodeada por las llamas, sinti una gran libertad de es
pritu y una gran tranquilidad mientras vea la insignifican
cia de todas las cosas. Tir los papeles del convento por una
ventana para salvarlos, luego mir el manuscrito de la pri
mera versin de su autobiografa espiritual. Vacil un mo
mento, lo toc y luego, guiada por su infalible sentido del
sacrificio, calmadamente lo dej quem arse148.

La autobiografa espiritual reescrita y la secuencia de


cartas entre Marie Guyart y Claude Martin constituyen un

129
acto de perdn, Marie de s misma y Claude de su madre
por el abandono. A travs de un ocano de palabras, madre
e hijo hicieron las paces. En 1641 tuvo lugar una transfor
macin crtica en su relacin, cuando Marie supo que su hijo
haba iniciado una vocacin religiosa y a los veintin aos
haba sido recibido como novicio por los benedictinos de
Saint Maur. El ao anterior le haba reprochado dejar partir
la flota rumbo a Canad sin una carta para su madre y por
no haber sido aceptado por los jesuitas. Ahora su hijo haba
cumplido la consagracin que ella hizo en su nacimiento:
Has ganado mucho al perderme y mi abandono te ha sido
til. Del mismo modo, al haber dejado en ti lo que me era
ms querido y nico en el mundo, al haberte perdido vo
luntariamente, me he encontrado contigo en el seno de este
Dios rey a travs de la sagrada llamada que ambos, t y yo,
hemos seguido149.
Ahora Claude disfrutaba jugando con el doble sentido de
la palabra madre cuando escriba, y Marie disfrutaba fir
mando tanto como su madre cuanto como su hermana. Se
deseaban mutuamente crecer en santidad, vida en Cristo y la
corona del martirio (Si me vienen a decir de tal cosa de ti,
mi querido hijo, qu gozo recibira, escribi Marie en 1650
tras describir cmo su ahijado algonquino Joseph Onahar
haba sido quemado vivo por ser cristiano)150. Mientras tan
to, le instrua liberalmente en la prctica de la vida espiri
tual, ajustando su tono con los aos cuando se convirti en
sacerdote, prior de varias casas y ayudante del superior ge
neral de la orden y, por ltimo, cuando empez a mandarle
sus propias publicaciones religiosas151. Cuando Claude se
quej en 1649 de que no tena noticias directas sobre qu as
pecto tena, Marie se levant el velo ante el criado que le
llevara la carta a Francia152. Cuando le pidi sus secretos
es decir, los estados sucesivos de su vida interior , aca
b cediendo e incluy sus sentimientos hacia l y su matri
monio con su padre como parte del relato.
En cuanto a Claude, escriba sus novedades a su madre,
le preguntaba cosas sobre ella y le peda consejo153. Parece
haber sido bastante abierto sobre sus propios secretos,

130
contndole su largo asalto con el deseo heterosexual, que
comenz en 1652 con una eyaculacin involuntaria en pre
sencia de una joven que buscaba consejo religioso y que no
termin hasta diez aos despus cuando, a imitacin de san
Benedicto, se revolc sobre ortigas y se abandon a sus pin
chazos. Marie haba observado calmada: No es posible vi
vir un largo periodo de vida espiritual sin pasar por tales
pruebas154.
Cuando Marie muri, Claude se hizo cargo de sus cosas,
incorporndose a la vida de esta M adre excelente m e
diante la publicacin. Puso en el prlogo a su Vie de 1677
la carta en la que evoca su promesa de que nadie ms que
l o su sobrina ver nunca su autobiografa, revelando a los
lectores tanto su humildad de no querer extender sus gracias
ante el mundo, como su laudable quebrantamiento de la con
fianza que haba depositado en l al publicarla. Consigui
localizar una copia de su confesin general a su director je
suta en 1633 (He estado buscndola ms de veinte aos,
dijo), se entrevist con las hermanas ursulinas y otras per
sonas que la haban conocido, y con los treinta aos de co
rrespondencia y su propio recuerdo redact una adicin a
cada captulo, debidamente identificada y a menudo ms lar
ga que lo que la misma Marie haba escrito. Esta obra no
tiene un autor, sino dos, dijo a sus lectores. Ambos son
necesarios para completarla155.
Las dos voces que aparecen en el volumen publicado a
veces se refuerzan mutuamente y a veces van en direcciones
opuestas. Por ejemplo, Marie nunca habl explcitamente del
deseo sexual. Sola referirse a las cruces del matrimonio
y a su creencia de que Dios la haba colocado en ese esta
do slo para traer al mundo a su hijo y para que sufriera la
prueba de la prdida de los bienes de su esposo. No obstan
te, como joven novicia ursulina en Tours, dijo que haba te
nido que luchar contra horribles suciedades (saletez ho
rribles) y deseos mundanos que no saba haber tenido o
pensaba haber abrigado aos antes156. El lector podra asu
mir que el deseo sexual habra sido uno de los objetivos de
las cadenas y el cilicio de Marie Guyart.

131
Claude, sin embargo, estaba seguro de que el amor a la
castidad de su madre haba sido incesante: de nia haba
querido entrar en un convento de monjas y senta una aver
sin extrema a las leyes del estado [matrimonial]. Aunque
cumpli fielmente los deberes del matrimonio porque Dios
as lo quera, de ella nunca sali pedirlos para s. El acto
sexual no le haba impresionado ni en el alma ni en el co
razn, y su mismo recuerdo se haba desvanecido. Para el
lector que pueda preguntarse cmo su hijo saba todo esto,
Claude aada: as lo testimoni un da a una religiosa de
Quebec, con quien hablaba familiarmente, cuando por ca
sualidad abordaron su estado de casada157.
En sus expectativas de lo que las mujeres podan alcan
zar, la madre va algo ms lejos que el hijo. Ambos expre
saban algi as dudas sobre la capacidad de las mujeres para
publicar o incluso escribir sobre teologa. Una cosa era la li
teratura devocional y las guas espirituales como las Cartas
espirituales de Jeanne Chantal y el Camino de perfeccin de
Teresa de Avila y como los manuscritos y cartas espiritua
les de la misma Marie; las exposiciones teolgicas eran otra.
La comprensin de los textos bblicos y la doctrina otorga
da por Dios a Marie, recibida mediante visiones o en ora
cin, la utiliz libremente para la enseanza, pero en la Re
lacin de 1654 deca que nunca haba redactado un libro
basndose en ella, ya que la percepcin de mi indignidad
y la bajeza de mi sexo me lo han impedido. Dom Claude
aadi que reflexionar sobre su sexo [...] le haca sentirse
avergonzada de hablar de la Sagrada Escritura158.
Pero result que la vergenza no era demasiado profun
da. Marie de 1Incarnation haba compilado un texto de ayu
da para ensear a las novicias de Tours, una explicacin
concisa del credo, los mandamientos y los sacramentos, sin
razonamientos o citas elaborados de los Padres de la Iglesia,
pero con citas bblicas apropiadas. Claude lo public varios
aos despus de la Vie, admitiendo que quiz los lectores se
sorprendieran de que una simple religiosa, que no haba es
tudiado letras, que apenas haba ledo algn libro, que no
haba tenido comunicacin con hombres eruditos salvo lo
132
necesario para la direccin de su alma, pudiera hablar como
una teloga. Dios le haba dado la clave de los misterios
cristianos, aunque Claude se apresuraba a decir que haba
publicado Ecole sainte no para las personas cultivadas, sino
para la gente comn159.
En la ltima dcada de su vida, Marie compuso una obra
teolgica mucho ms ambiciosa en su gran libro de his
toria sagrada y cosas santas en algonquino. Soy lo bastan
te sabia como para hacer que todas las naciones conozcan a
Cristo, haba afirmado en la Relacin de 1654, y por fin se
haba atrevido a escribir en la dulce lengua de los ame
rindios la teologa para la que no se senta capacitada en la
lengua de los franceses.
Claude no ley nunca la Historia sagitada, pero s escu
ch una declaracin general en el razonamiento apostlico
de su madre Soy lo bastante sabia.... Despus del captu
lo de la Vie donde Marie de 1lncarnation habla con tanta
vehemencia con Dios Padre, su hijo prosigue poniendo l
m ites a esa declaracin en su adicin sobre las mujeres
como predicadoras y misioneras:

S que nunca se ha permitido a las mujeres ocupar


en pblico el cargo de predicador en la iglesia; adems
de los distintos lugares donde san Pablo lo prohbe en
sus Epstolas, la modestia natural no les permite expo
ner su rostro a la mirada pblica de toda clase de gente.
Tampoco les est menos prohibido ejercer la funcin de
misioneras y llevar el Evangelio a las tierras infieles,
tanto debido a la debilidad de su sexo y a los acciden
tes que les pueden suceder, como debido a la opinin
comn de que, con su simplicidad, en lugar de aadirle
el peso de su autoridad, es ms probable que las muje
res desacrediten la religin que estn predicando. Ade
ms, las mujeres no son capaces de recibir la impresin
del sacerdocio, que es indispensable para este minis
terio160.

Santa Tecla nunca haba predicado a los africanos en el


desierto, prosegua Claude Martin, evocando una antigua fi

133
gura del crculo de san Pablo. Sealaba que como el buen
erudito maurista del siglo xvn que era, separando la verdad
de lo falso en la historia cristiana se haba demostrado
que todos los sermones de santa Tecla eran invenciones. De
forma similar, en un examen de 1676 de santa Ursula y sus
once mil vrgenes, suavizaba a las guerreras amazonas cele
bradas en la historiografa ursulina del momento: cmo po
da haber organizado rsula un ejrcito de m ujeres con
tantas jvenes delicadas de las mejores casas?161. Sin em
bargo, conclua en la Vida de su madre: [En Canad] Ma
rie de 1Incarnation [...] cumpli tareas evanglicas en la me
dida en que le estaba perm itido a alguien de su sexo y
condicin. Si no cabe darle el nombre de apstol, s se la
puede dar el de mujer apostlica |femme apostolique]. Y si
bien no hizo externamente todo lo que los misioneros han
hecho, cabe preguntarse si [...] no goza ahora de la recom
pensa y corona [por ese papel] en el cielo162.

Como mujer apostlica, las percepciones de Marie de


lTncarnation se extendieron a medida que escriba sobre los
pueblos a los que haba ido a instruir y salvar. Pero hay una
direccin en la que no avanz. En los cientos de pginas de
sus escritos sobre los pueblos indgenas de Norteamrica,
Marie de 1Incarnation nunca proporcion la descripcin sis
temtica de sus creencias, ceremonias y modos de vida que
se pueden encontrar en todas las Relaciones jesuitas, en las
narraciones de conversiones, apostasa, guerra y diplomacia
de los jesuitas: el informe de Pierre Biard sobre el carcter,
el vestido, la vivienda y el alimento de los abenakis de 1616; el
captulo de Paul Le Jeune Sobre la creencia, supersticiones
y errores de los montagnais de 1634; el relato de Paul Ra-
gueneau titulado Opinin de los hurones sobre las enfer
medades de 1647-1648; el retrato de Jean de Quen Del
carcter y costumbres de los iroqueses de 1656-1657, por
aportar slo algunos ejem plos163. La descripcin sistemtica
proporcionaba consejo a los futuros misioneros y estimula
ba las donaciones de los lectores en cuyas almas se susci
taba piedad por la miseria y ceguera de esas pobres tribus.

134
Tam bin perm ita a los jesutas utilizar el Nuevo M undo
para criticar al Viejo, como cuando la admirable paciencia
de los amerindios se reflejaba desfavorablemente en el ca
rcter pendenciero de los hogares franceses, y el reparto co
munal de los amerindios de bienes y alimentos pona en ver
genza a los mseros hospitales para pobres cada vez ms
punitivos de la Francia cristiana .
En Marie de 1Incarnation haba poco impulso etnogr
fico. Aportaba algn fascinante detalle que vena a cuento
de su objetivo narrativo sobre los cuerpos engrasados de
las nias, los alimentos que les gustaban a los algonquinos
en los banquetes del convento; el trato a los ancianos que
abandonaban solos en la poca de caza; el tambor divino y
sanador al que renunci el jefe de los montagnais attika-
mengues cuando se convirti; la costumbre de resucitar a
un hombre muerto dndole su nombre a otro, que ocupaba
en la familia el lugar del fallecido; la creencia de las muje
res de Ottawa de que las parhelias vistas en el cielo sobre la
isla Manitoulin eran las esposas del Sol165 , pero la prim e
ra y nica vez que proporcion un cuadro completo de cmo
vestan los amerindios fue en respuesta a una pregunta pre
cisa de su hijo, escrita en 1644, a los cinco aos de su lle
gada. Su nico relato sistem tico de las creencias de los
pueblos indgenas sobre los dioses y la vida despus de la
muerte tambin fue como respuesta a un cuestionario que le
envi su hijo, y lo redact en 1670, cuando llevaba tres d
cadas en Canad166.
Marie de 1Incarnation estaba profundamente interesada
no en la diferencia entre los amerindios y los franceses, sino
en su parecido. Consista en una cosa, para ella la ms im
portante de todas: su capacidad para el cristianismo. A Ma
rie le gustaba la clase de cristianas en que se convertan sus
nias y mujeres, la rapidez con que aprendan, sus modos de
imitar a las hermanas (elles se forment sur nous), su fer
vor, su docilidad: todos rasgos admirables que los cristianos
europeos haran bien en poseer. De sus primeras seminaris
tas huronas, algonquinas y montagnais en 1640 deca: Es
tn tan atentas a lo que se les ensea que [...] si quisiera se

135
guir con el catecismo de la maana a la noche, se somete
ran voluntariamente. Me rinde la admiracin; nunca he visto
en Francia nias con tanto ardor por ser instruidas y por re
zar a Dios como ellas167. Y varios meses despus: Las ni
as cantan con nosotras en el coro, y les enseamos lo que
queremos, y se adaptan muy bien a todo ello [elles sont si
souples]; nunca he visto en Francia nias con la disposicin
que sealo aqu. Al final de su vida, cuando haba iroque-
sas entre las seminaristas, segua entusiasmada: son el de
leite de nuestros corazones168.
Los conversos varones tambin le agradaban. De un jo
ven cazador recin bautizado deca: Le pregunt extensa
mente sobre los misterios de nuestra santa religin y qued
encantada [...] de ver que tena ms conocimiento de ellos
que miles de cristianos que pasan por cultos. As que le puse
por nombre Agustn169.
Estaba exagerando? Su hijo Claude comenz a pregun
trselo.

Me preguntas [Marie le escribe en 1644] si los sal


vajes son tan perfectos como te he contado. En materia
de costumbres no tienen la cortesa francesa, quiero de
cir para hacer cumplidos y para actuar al modo francs.
No hemos tratado de enserselos, sino slo los manda
mientos de Dios y de la Iglesia, todos los puntos de
nuestra fe, todas las oraciones [...] y los dems actos re
ligiosos. Un salvaje se confiesa tan bien como una reli
giosa, con la mayor inocencia posible [inocencia es un
trmino positivo aqu], preocupndose hasta de las cosas
ms pequeas. Y cuando han cado, hacen penitencia
pblica con gran humildad170.

A la madre superiora del convento ursulino de Tours, le


hace una comparacin similar: Aqu tenemos devotos y de
votas salvajes, como en Francia los tenis corteses. La dife
rencia es que no son tan sutiles y refinados como algunos de
los vuestros, pero poseen el candor de un nio, lo cual de
muestra que son almas recin regeneradas y lavadas en la
Sangre de Jesucristo. Cuando escucho a los buenos Charles

136
Montagnez, Pigarouich, Noel Negabamat y Tringalin, no de
jara el lugar para escuchar al mejor predicador de Europa171.
La procesin de la Asuncin de los franceses y unos seis
cientos amerindios hizo llorar a Marie en 1650: Nunca he
visto en Francia una procesin en la que hubiera tanto orden
y devocin172. El fervor de los convertidos le recordaba a
los primeros cristianos de la Iglesia173.
La mayor parte del tiempo Marie transmita o decla
raba transmitir las palabras de los conversos, con cuya
conversacin obtena un gran placer. En sus muchos re
tratos de m ujeres y hombres particulares, el cristianism o
proporcionaba a los amerindios algunos de los mismos con
suelos que le proporcionaba a ella: liberacin de la preocu
pacin por las cosas del mundo y la capacidad de aceptar lo
que el futuro deparara. Etienne Pigarouich, antes chamn
importante entre los algonquinos, le dijo a Marie: Ya no
vivo para los animales [que cazo] como acostumbraba ni por
las pieles de castor. Vivo para Dios. Ahora, cuando voy a
cazar, digo, Gran jefe Jess, condceme. Incluso si supri
mes los animales y no aparecen ante m, siempre creer en
Ti. Si quieres de m que muera de hambre, estoy contento.
Dispon de mi, T que dispones de todo 174. Una conversa
con el nombre bautismal de Louise lleg a las rejas ursuli
nas en busca de mayor instruccin sobre el sacramento, y
dijo:

Dios me concede muchas gracias. Antes [de ser cris


tiana] la muerte de mis hijos me afliga tanto que ape
nas poda consolarme. Ahora mi espritu est tan con
vencido de la sabidura y bondad de Dios que incluso si
se los lleva a todos no estar triste. Pienso para m: Si
fuera necesaria una larga vida para que mi hijo se sal
vara mejor, Dios no se habra negado a concedrsela. El
que lo sabe todo ha visto que quiz mi hijo dejara de
creer en l y cometera pecados que le llevaran al in
fierno. Le digo a Dios: Dispon de m y dispon de mis
hijos tambin. Pese a las pruebas que me mandes, no de
jar de creer en Ti [...] Quiero lo que T quieras.
Y digo a mis hijos cuando los veo agonizar: Ve, hijo

137
mo, ve al cielo con quien lo ha creado todo. Y cuando
ests all, rugale que yo tambin vaya.

Y, en efecto, desde que Louise haba sido bautizada, el


Seor le haba ido quitando a sus hijos, uno tras otro175.
Otras mujeres convertidas, segn aparecen en los escri
tos de Marie, se le parecen en la educacin que les ha pro
porcionado la religin y en su activismo posterior. La joven
hurona Khionrea, bautizada Thrse, aprende en el conven
to a hablar francs y algonquino, y a leer y escribir, y co
mienza a predicar a los visitantes hurones cuando slo tiene
catorce aos. Vuelve a su aldea para casarse y para instruir
a su pueblo en el cristianismo, pero es capturada por los iro
queses y la casan con uno de sus guerreros. Diez aos des
pus, en 1653, se descubre que es la seora de la casa gran
de de los iroqueses y dirige a sus varias familias en oracin
c ristia n a 176. La m ontagnais A nglique, m ujer de sesenta
aos, se abre camino a lo largo de rocas y bosques en las
nieves de febrero para ir hacia el norte hasta los attikame-
gues, sosteniendo su fe y oraciones desempeando el ofi
cio de apstol [...] Dios sabe con qu afecto la abrazar
cuando la vea177.
Una viuda nipissing de mediana edad, Genevive, trans
porta el cadver de su esposo cientos de kilmetros, por el
bosque y el ro, para darle un entierro cristiano. Llega has
ta las ursulinas en 1664, hambrienta de instruccin de los sa
grados misterios, pues no hay Tnicas Negras entre su pue
blo. Comienza a rezar con palabras de fuego, se pone un
cinturn de hierro y otros instrumentos de penitencia, llora
en xtasis durante el oficio del Viernes Santo mientras Dios
le imprime su amor por la humanidad, aprende a buscar fue
ra de s signos de la gracia y la corrupcin, y luego se mar
cha para evitar que sus hermanos cambien pieles por aguar
diente y para predicar a las mujeres de su nacin con un
fervor maravilloso. Genevive parece una versin en lengua
algonquina de la viuda Marie Guyart178.
Al igual que los conversos que llegan al patio de las ur
sulinas. Y qu hay de las muchas personas de las tierras

138
boscosas hostiles al cristianismo? De vez en cuando alguno
de ellos surge como individuo en las cartas de Marie, reela-
borado por ella a partir del relato de un observador. As,
cuenta cmo una mujer hurona, una de las ms ancianas y
notables de esa nacin, habl contra los jesuitas en una
asamblea de la aldea:

Son los Tnicas Negras los que nos estn haciendo


morir con sus hechizos. Escuchadme, lo probar con ra
zones que reconoceris como ciertas. Ellos se establecen
en una aldea donde todos se encuentran bien; tan pron
to como estn all, todo el mundo muere, salvo tres o
cuatro personas. Se trasladan a otro lugar y sucede lo
mismo. Visitan cabaas en otra aldea y slo aquellas en
las que no han entrado se libran de la muerte y la en
fermedad. No veis que cuando mueven los labios en lo
que llaman oracin salen de sus bocas hechizos? Pasa lo
mismo cuando leen sus libros. Tienen grandes trozos de
madera en sus cabaas [escopetas, explica Marie a su
corresponsal] con las cuales hacen ruido y mandan su
magia a todas partes. Si no se los hace morir pronto,
acabarn arruinando el pas, y nadie quedar, joven o
viejo.

Cuando dej de hablar, todos estuvieron de acuerdo en


que era cierto, concluy Marie. Y, en efecto, pareca cier
to [...] porque dondequiera que fueran los padres [jesuitas]
Dios permita que la muerte los acompaara para hacer ms
pura la fe de aquellos que convertan179.
De todas las cartas de Marie de lTncarnation, ste es el
momento en que se pone ms efectivamente en la mente de
una amerindia anticristiana, de la que pensaba que estaba
inspirada por los demonios. Debido a su inters por la
voz, no es sin duda accidental que se ocupe de una mujer
que hablaba con elocuencia y, de hecho, una mujer desco
llaba en la Relacin del padre Lalemant de ese ao180. Por
lo general, como los iroqueses eran enemigos de los cristia
nos y franceses, Marie los retrataba como brbaros que se
burlan, atormentan y matan a los cautivos cristianos .

139
Pero result que incluso los brbaros tenan la misma
capacidad plena para el cristianismo que cualquiera, y una
vez que los iroqueses comenzaron a convertirse, Marie los
describa con un entusiasmo parecido. El cambio se inici
en cuanto los em bajadores iroqueses y una capitainesse
onondaga visitaron el convento durante las negociaciones de
paz de 1655. La capitainesse, la esposa de un jefe, impre
sion a Marie porque, como otras mujeres notables entre los
iroqueses, poda influir en las decisiones de los consejos lo
cales y nombrar embajadores. Lo que es ms importante, la
capitainesse estaba tan encantada con la joven hurona M a
rie Aouentohons, que hizo un discurso cristiano para la com
paa y cant himnos en hurn, francs y latn, que prome
ti enviar a su propia hija al convento . Cuando las nias
iroquesas fueron finalmente bautizadas, Marie de lIncarna-
tion alab su gusto por los misterios de la fe, pero se re
serv su mayor alegra para las actividades de una mujer
predicadora: Una buena mujer iroquesa, convertida no hace
mucho, ha mostrado tanto celo hacia nuestros sagrados m is
terios, los cuales posee a la perfeccin, que va de un lado a
otro de su aldea para instruir a viejos y jvenes y atraerlos
a la fe. Ha sido muy perseguida por su nacin, pero sigue
victoriosa pese al Infierno y sus agentes183.
Hasta qu punto tenan que rehacerse estas amerindias
como cristianas para satisfacer la medida de Marie de lIn-
carnation? Aunque la hemos visto decir a sus corresponsa
les franceses que las ursulinas no enseaban politesse a las
indias adultas, a las jvenes seminaristas se las desengrasa
ba, se les proporcionaba ropa francesa y se les enseaba la
lengua, los modales, las manualidades y la destreza musical
de las mujeres europeas. Esto es lo que haban aconsejado
los jesuitas, sobre todo en la dcada de 1650, para las nias
huronas que ahora vivan lejos de sus aldeas quemadas, para
que pudieran casarse con hombres franceses. Tambin es
lo que fomentaba la administracin de Nueva Francia, so
bre todo en la dcada de 1660, cuando el gobernador de
Luis XIV quera que los salvajes se convirtieran poco a
poco en un peuple poli. Es incluso lo que unas pocas ma

140
dres iroquesas pedan, ansiosas por saber cunto tiempo tar
daran las ursulinas en educar a sus hijas la frangoisem .
Mirando hacia atrs desde 1668 los veintinueve aos de
enseanza, Marie de 1Incarnation sealaba que ella y sus
herm anas haban afrancesado a varias nias salvajes
unas siete u ocho que haban hecho buenos m atrimo
nios con esposos franceses185. Pero para ella ste no era un
resultado probable, ni el ms deseable. De cientos que han
pasado por nuestras manos, hemos civilizado a duras penas
a una. La mayora de las mujeres llegaban al patio en bus
ca de conversacin o instruccin y se marchaban cuando lo
deseaban. La mayora de las nias permanecan en el con
vento durante periodos limitados. No slo podan llevrselas
sus padres para hacer determinadas tareas o para cazar, sino
que se entristecan dentro del encierro del convento: En
contramos docilidad y espritu en [las nias]; pero cuando
menos se espera, saltan los muros y corren a los bosques
con sus padres, donde encuentran ms placer que en todas
las atracciones de nuestras casas francesas [...] Adems, los
salvajes quieren a sus hijas extraordinariam ente y cuando
[los padres] se enteran de que estn tristes, harn todo lo po
sible por recuperarlas186.
Casi todas las seminaristas ursulinas haban regresado a
la libertad de su vida en los bosques, aunque como muy
buenas cristianas (quoi que trs-bonnes Chrtiennes)187.
En general, Marie prefera este futuro para ellas al matri
monio francs188. Ya en 1642 haba descrito con aprobacin
la habilidad de tres jvenes algonquinas A nne-M arie
Uthirdchich, Agns Chabvekveche y Louise Aretevir que
ayudaban a sus madres a preparar las pieles durante la caza.
Segn escribi Marie, una de ellas organizaba las oraciones
pblicas, la segunda decida qu himnos se cantaban y la
tercera instaba a un examen de conciencia com unitario189.
Era en mujeres como ellas, y en las Thrses huronas, las
Angliques montagnais y las Genevives algonquinas y sus
semejantes varones, en las que descansaba la principal es
peranza de Marie de 1Incarnation de unas tierras boscosas
cristianas190.

141
Esas tierras boscosas cristianas, en opinin de Marie, se
ran algo diferentes de las presididas por manitus y okis. La
vida econmica y la divisin del trabajo y la autoridad ame
rindias podan continuar como antes. Slo durante un mo
mento se hizo eco de la primera nocin jesuita de que, una
vez cristianizados, los algonquinos se volveran sedenta
rios191. A partir de comienzos de la dcada de 1640, Marie
parece haber asumido que los pueblos nmadas podan pro
fesar el cristianismo, guiados por jesuitas que viajaban con
ellos o por algunos de los conversos. Tambin parece indi
ferente a si la lealtad cristiana conllevaba una redefinicin
de la identidad tribal o a una remodelacin de los lazos fra
ternales de la federacin india.
Lo que Marie requera de un cristiano eran dos cosas.
Primero, la ruptura con toda prctica religiosa no cristiana,
los actos chamnicos o la consulta, la interpretacin de los
sueos y la prescripcin, y las fiestas y danzas rituales des
tinadas a aplacar a los okis y manitus. Si bien los amerin
dios tenan, independiente de los europeos, el hermoso co
nocim iento de una V irgen que haba dado a luz a un
M essou salvador del mundo (segn lo denom inaban los
montaignais), todas sus ridiculas fbulas sobre cmo Mes
sou haba conservado el mundo mediante una rata azmilcle-
ra deban desecharse192. Su segundo requerimiento era un
compromiso con el matrimonio cristiano, lo cual significaba
romper con las normas amerindias que fomentaban las rela
ciones prematrimoniales para encontrar al cnyuge adecua
do, que permita en algunas comunidades las relaciones ex-
tramaritales a ambos esposos y que autorizaba el divorcio y
el nuevo matrimonio y a veces la poligamia. Marie no debe
de haberse preocupado mucho por el control sexual de sus
conversas. A ella y a Marie de Saint Joseph les haba resul
tado fcil convencer a las seminaristas de que su ngel de la
guarda las abandonara si andaban por ah casi desnudas:
las mujeres de esta Amrica, aunque salvajes, son pudoro
sas y decentes, dijo ms de una vez acerca de la manera de
cubrirse los cuerpos193. Tomaba ms en serio las tentaciones
fuera del matrimonio para los hombres. No haba sucumbi

142
do el elocuente Etienne Pigarouich a una enloquecedora pa
sin por una mujer onontchataronon, dejando a su mujer y
comunidad algonquinas y volviendo a su cham anism o?194.
Pero el requisito mnimo para Marie de 1Incarnation era
que un cristiano se casara con un cristiano. Si uno de los
prometidos no era converso, mejor dejar de lado las prome
sas de matrimonio. Para un cristiano cuyo cnyuge se nega
ra tercamente a convertirse, caba invocar incluso el divor
cio amerindio. As pues, Marie describi la situacin difcil
del montaignais Charles Meiachkouat, un apstol cristiano
salvaje, cuando predicaba por las aldeas: Este generoso
cristiano tiene la ms malvada e insoportable de las esposas
paganas. Sufre sus agravios y furia con paciencia y no quie
re dejarla para tratar de convertirla y salvar el alma de su hi-
jita; porque es costumbre del pas que cuando las personas
casadas se separan, la esposa se lleva a los hijos195. Otras
veces era la esposa cristiana la que trataba de convertir a su
esposo o, al fracasar, decida dejarlo. Los premios eran ele
vados para Marie de 1Incarnation. M ediante la familia de
las tierras boscosas y la esposa de la casa grande o la caba
a, los amerindios podan ser con o sin politesse muy
buenos cristianos.
Marie de 1Incarnation haba venido a Canad para lle
var a sus almas racionales a la fe en el Rey de todas las na
ciones. Muri bendiciendo a las seminaristas salvajes que
rodeaban su lecho, prefirindolas a las pensionistas france
sas y susurrando en su agona final: Todo es para las sal
vajes196. A lo largo del camino haba imaginado una extra
vagante similitud entre su vida interior y sus capacidades
espirituales y las de los amerindios conversos, borrando casi
en este nico aspecto la frontera entre salvaje y europeo.
El modelo del parecido se encuentra tanto si sus cartas a Fran
cia estaban destinadas a estimular las aportaciones de dinero,
oraciones o la simple curiosidad, como si se esperaba que cir
cularan abiertamente o que slo fueran ledas por un par de
ojos. Aunque acepta la presencia de los franceses cristianos en
el Nuevo Mundo, esta percepcin perturba la asuncin de que
entre los cristianos los franceses deban ser dominantes.

143
Slo en 1663, cuando Marie tuvo que admitir que tras
veinticuatro aos ninguna amerindia haba querido quedarse
en el convento como ursulina profesa, hubo un lmite signi
ficativo a su universalizacin: Hemos probado a las nias
salvajes, escribi a una ursulina de Francia. No pueden
sobrevivir en el encierro. Su naturaleza es muy melanclica
y el ser limitadas en su libertad acostumbrada de ir donde
quieren aumenta su melancola197. Por supuesto, a la m is
ma Marie le haba causado melancola su encierro francs
en Tours y slo haba revivido en su vocacin por Canad
y en el espacio ms amplio del patio del convento de Que
bec. Y muri varios aos antes de que la mohawk conversa
Katherine Takakwitha desarrollara en Sault Saint Louis una
forma caracterstica de vida asctica comunal para las mu
jeres sin reclusin198. Si bien informaba de no haber encon
trado msticas plenamente desarrolladas entre las amerindias
cristianas, tambin es cierto que su propia accin mstica ha
ba cambiado su curso en el Nuevo Mundo, reinscribindo
se en la agitacin de la vida cotidiana. Parece haber credo
que tambin las mujeres amerindias, pese a su duro trabajo,
podan mantener una comunicacin divina en el centro de
sus almas.

En la extravagancia de este sentimiento de parecido, la


universalizacin de Marie de 1Incarnation no era una opi
nin que soliera sostenerse en las tierras boscosas america
nas. Los religiosos varones tenan unas expectativas sobre la
espiritualidad de los amerindios mucho ms temperadas, y
su percepcin de la diferencia y sus consecuencias era ms
aguda. Parece que los jesutas comenzaron con un sentido
ms sombro de los obstculos que colocaba la vida salva
je en el camino de la reorganizacin cristiana. No puedo
decir que haya visto un acto de verdadera virtud moral en
un salvaje, dijo Paul Le Jeune tras su primer invierno con
los montagnais. No tienen en cuenta nada ms que su pla
cer y satisfaccin. Adase a esto el miedo a ser acusados y
la gloria de aparecer como buenos cazadores y se tendr
todo lo que los mueve en sus transacciones199. Desde el

144
punto de partida de la prudencia humana, escribi Jrome
Lalemant tras su primera estancia con los hurones, apenas
puedo creer que hay algn lugar en el mundo ms difcil de
someter a las leyes de Jesucristo. Es as sobre todo por
que no creo que haya ningn pueblo en la tierra ms libre
que ellos y menos capaz de permitir la limitacin de sus de
seos por cualquier autoridad, hasta el punto de que los pa
dres no tienen poder sobre sus hijos o los jefes sobre sus
sbditos, o las leyes del pas sobre ninguno de ellos, salvo
en la medida en que cada uno quiera someterse a ellas200.
Marie tuvo que escuchar y leer estas opiniones en las
Relaciones, ya que estaba en comunicacin frecuente con Le
Jeune y Lalem ant por asuntos adm inistrativos, y ambos
hombres le sirvieron de directores espirituales. No obstante,
no hizo generalizaciones tan sombras, resaltando ms bien
la dulzura y docilidad naturales de las mujeres amerin
dias. Su nacim iento salvaje hace a los hombres natural
mente inconstantes, dijo en su caracterizacin ms negati
va de la naturaleza salvaje, pero era rem ediable con el
milagro del bautismo, como evidenciaba la fidelidad al
cristianismo de los hurones cautivos entre los iroqueses201.
(Puede que saboreara este argumento, puesto que en Europa
la inconstancia se supona que era un rasgo femenino por
excelencia.) Ella que nunca haba golpeado a su hijo, Clau
de, nunca recomend que se golpeara a los nios amerin
dios, como hicieron los jesuitas; ella que haba seguido su
propio camino religioso en el hogar de su esposo y de su cu
ado, nunca insisti en que las esposas amerindias tuvieran
la obligacin suprema de obedecer a sus maridos. En cuan
to a la libertad de la vida salvaje, la defini (como he
mos visto) no en virtud de estructuras de autoridad, sino de
la libertad de moverse en los bosques, y no la consider un
obstculo para las leyes de la conducta cristiana, sino para
la vocacin ursulina.
En contraste con los siempre exuberantes relatos que
hace Marie de las conversiones de los amerindios, los jesui
tas mezclaban siempre entusiasmo con recelo. Los hurones
retratados por Brbeuf y Lalemant en la dcada de 1630 re

145
curran slo a las oraciones cristianas y al bautismo con la
esperanza de obtener beneficios materiales inmediatos, como
la recuperacin de una enfermedad, lluvia, abundantes cose
chas o la victoria en el juego sagrado del plato202. En 1664,
el padre Allouez escuch a un onondaga instar a un iroqus
para que se bautizara simplemente para prolongar su vida203.
Por lo menos el montagnais Charles Meiachkouat saba
ms que eso. Segn cuenta Paul Le Jeune, le razon a un
hombre enfermo: No creas que el agua del bautism o se
vierte para sanar tu cuerpo; es para purificar tu alma y otor
garte una vida que no puede m orir204. La conversin de
Meiachkouat haba comenzado con una visin, que Le Jeu
ne lleg a creer que haba sido enviada por el mismo Cris
to: un hombre vestido como los Tnicas Negras se le apa
reci en los bosques y le dijo que abandonara su antigua
vida, hiciera como los jesutas y luego instruyera a su pue
blo. Le Jeune dedic muchas pginas a los logros espiritua
les de Meiachkouat: su abandono de las supersticiones de
respetar los huesos de los castores que haba matado en la
caza; su disposicin, tras un momento de ira, a perdonar y
rezar por uno que haba hablado mal de l; su reflexin so
bre algn punto de la doctrina que le haban enseado205.
Pero aun as, en el mejor de los casos, haba cierta distancia
entre el jesuita y el converso: Tena tanto empeo en imi
tar nuestro modo de hacer las cosas que nos pregunt si es
taramos dispuestos a recibirlo entre nosotros; porque quera
dejar a su esposa, ya que no mostraba inters por bautizar
se. La voz que escucho, dijo, me exhorta a imitaros. No
me importa estar casado. Entregar a mi hijita a las ursuli
nas y me quedar con vosotros. Esta propuesta nos hizo
rer206.
De forma similar, Jrome Lalemant pensaba que a veces
los conversos cristianos haban ido dem asiado lejos. Sin
duda sta fue su reaccin ante el informe del padre De Quen
sobre lo que haba pasado entre los montagnais en 1646. Por
una parte, a Lalemant le agrad lo que escuch sobre la pie
dad de una anciana extraamente por encima de lo comn
en sus devociones. Memorizaba largas oraciones a la pri

146
mera o segunda vez de escucharlas y se las enseaba a los
dems y, an mejor, se retiraba a rezar ella sola: su cora
zn habla una lengua que nadie le ha enseado. Por otra
parte, a Lalemant le impresion el fervor imprudente y la
arrogancia de los montagnais durante sus largos meses in
vernales de caza en los bosques. En ausencia de sus Tni
cas Negras, uno de los hombres haca de sacerdote y cele
braba misa, una anciana se puso de confesora para las de su
sexo y se instituyeron otras prcticas impropias como mis
terios sagrados. Al saber todo esto en la primavera en Ta-
doussac, el padre De Quen los reprendi hasta que el sacer
dote montaignais admiti que el demonio los haba llevado
por mal camino. Cuando el jesuita se march, les entreg
un palo recordatorio negro para recordarles el horror que
tendran por sus innovaciones y sus antiguas supersticio-
'>07
nes .
Especulemos sobre las fuentes de la extravagante uni
versalizacin de Marie, es decir, sobre el modo en que su
vida en el Nuevo Mundo pareca confirmar con tanta fuerza
su sentimiento de que exista un parecido interior y no una
diferencia con los salvajes cristianos. Sin duda, se ali
mentaba del carcter de su contacto con las otras culturas.
No estaba saturada con la literatura erudita, desde Aristte
les hasta Acosta, sobre la naturaleza de los brbaros o con
la teora histrica francesa de las relaciones entre clima, te
rreno geogrfico, humores corporales y costumbres. Estas
referencias nunca figuran en sus escritos, y de lo que pode
mos reconstruir de la biblioteca ursulina en Quebec, dichos
libros no se encontraban en las baldas del convento208. Ade
ms, haba visto poco del mundo. De Tours a Quebec slo
haba hecho un breve recorrido y en Canad no visit las al
deas amerindias como hicieron los jesuitas.
Pero el contraste entre ella y los padres no tiene que ver
con que stos tuvieran mayor conocimiento. Ms bien es
el lugar que se ocupa para aprender, intercambiar y obser
var lo que constituye la diferencia, y el carcter de la alian
za entre conocedor y conocido. Los jesuitas se estable
can en sus propias cabaas tan pronto como podan en los
147
asentamientos amerindios. Se movan de un lado a otro en
su propio espacio masculino para vivir y rezar, y el espacio
amerindio de hombres y mujeres se rega por Manitu o Cris
to. En un acto que se asemeja a la adopcin amerindia, sus
anfitriones les daban nombres algonquinos o iroqueses Le
Jeune era Echom entre los hurones y Lalemant era Achien-
dass y estos nombres se asignaban con frecuencia a sus
sucesores, del mismo modo que los amerindios revivan o
rehacan el nombre de un jefe otorgndoselo a su sucesor209.
Pero cuando volvan a Quebec o a Francia (ambos, Le Jeu
ne y Lalemant, regresaron a Francia durante un tiempo)210,
los jesuitas simplemente se despojaban de estos lazos como
de parentesco. Este movimiento de un lado a otro entre los
dos mundos sustentaba la distancia mental de los jesuitas;
les permita participar en la vida y las peleas de la aldea, a
la vez que nunca olvidaban su posicin de extraos. Las ten
siones que provocaba el desempeo de este papel las expre
saban y resolvan cada cierto tiempo escribiendo sus Rela
ciones.
El mundo de Marie de lIncarnation tena mucho menos
doblez. Para ella, no haba una alianza adoptiva india o cam
bio de nombre del francs al amerindio. Los amerindios se
dirigan a todas las ursulinas como sainte filie o las llama
ban mi madre (Ningue en algonquino, posiblemente tam
bin uno de los trminos de respeto para dirigirse a una mu
jer de las tierras boscosas), o utilizaban una versin de su
nombre del convento: Marie Joseph para Marie de Saint
Joseph y quiz Marie Incarnation para la madre Marie211.
Todo suceda en la misma reclusin. Era una pradera ursu
lina el saln de Marie de 1Incarnation , pero con sus ca
baas de corteza de abedul, grandes calderas llenas de co
mida amerindia y mltiples lenguas, era un espacio hbrido
ms que un trasplante del orden europeo. El ntimo conoci
miento que posea Marie de los montagnais, algonquinos,
hurones e iroqueses provena de lo que suceda en los dor
mitorios, las aulas, la capilla y el patio del convento, y, so
bre todo, de las conversaciones con nias y mujeres. Solan
hablar en una lengua amerindia, entablando agradables con

148
versaciones frente a frente, que muy bien podan haber dado
a Marie de 1lncarnation la impresin de que estaba escu
chando a m ujeres cuyos estados interiores se parecan al
suyo.
Tal vez otros rasgos de su vida tambin contribuyeran a
acercar las distancias. Haba aprendido de forma parecida a
como lo hacan las conversas, en un aula modesta o Dios le
haba enviado el conocimiento; el hecho de que parecieran
entender los misterios sagrados con tanta facilidad como los
doctores en teologa franceses le resultara menos inespera
do a Marie que a los jesuitas. Adems, Marie de lIncarna-
tion era una mstica para quien la sencillez y el fervor eran
valiosas cualidades, esenciales para la gracia interior. Para
alguien que haba alcanzado en xtasis las palabras para des
cribir la unin con Dios, el gusto amerindio por la metfo
ra no tena por qu ser slo una ayuda para la retrica de la
diplomacia (como alababan los jesuitas), sino que tambin
poda ser un camine al conocimiento de lo divino. Por tan
to, no resulta sorprendente que Marie trasladara a sus escri
tos sobre los conversos parte del mismo entusiasmo apre
ciativo que emple en sus retratos necrolgicos de Marie de
Saint Joseph, Madame de La Peltrie y otros miembros de la
casa212. En el paisaje interior de la espiritualidad, las vea
como un pueblo.
Esta sensibilidad era compartida por las dems ursuli
nas y las femmes fortes hospitalarias de su generacin? As
lo pensaba el padre Vimont, subrayando la devocin de las
mujeres por los amerindios, aun cuando los hurones y los al
gonquinos iban vestidos con harapos e ignoraban hasta
los principios ms elem entales de la cortesa: El amor
constante de las monjas del hospital por los enfermos y los
pobres, y de las ursulinas por las alumnas de su seminario y
por las mujeres salvajes en quienes ellas ven slo a Jesu
cristo, sin ninguna de las atracciones que complacen los sen
tidos es una inclinacin en la que espero perseverancia
slo del mismo Jesucristo. El sexo no posee esa constancia,
pero como san Pablo, [las mujeres] pueden hacerlo todo
cuando son sostenidas y fortalecidas por Dios213. Las pocas

149
cartas que nos han llegado de Marie de Saint Joseph y Ma-
dame de La Peltrie expresan una cordialidad pura por las j
venes conversas am erindias que estn con las ursulinas:
[Las nias] obtienen un placer indecible en ser instruidas
en el adorable misterio de la comunin [...] Comprenden
esta amable verdad por encima de sus edades214. Las con
versas al cristianismo, jvenes y viejas, que surgen de los
informes y Anuales de las hospitalarias de Quebec en el si
glo x v i i tambin eran heronas espirituales, aunque las her
manas recurran a expresiones como sin tendencias salva
jes y sin mostrar un humor salvaje con mayor frecuencia
que Marie215.
Pero el hecho de ser mujer no significaba de por s que
la conexin con los amerindios fuera central en su vida es
piritual, ni siquiera en la generacin de las femmes fortes. El
estilo religioso que la joven Catherine de Saint Augustin tra
jo a Quebec desde Cherburgo la condujo en otras direccio
nes, como sabemos por su diario. Hospitalaria en Quebec
de 1648 a 1668, le consuman sus luchas con los demonios
aprisionados en su cuerpo, que podan salir de un diente do
lorido en medio de un sermn jesuita para contradecir todo
lo que deca el predicador. Estaba bendecida con visiones,
que solan estar guiadas desde el Paraso por el mrtir pa
dre Brbeuf, pero trataban del destino de los elegidos y los
condenados de Francia, de Japn y de otras partes. Sin duda,
durante su periodo como enfermera jefe, le pidi al Seor
que no muriera nadie en el hospital que no estuviera en
Gracia de Dios una plegaria que inclua a los amerin
dios , pero las energas religiosas que describe en su diario
se dirigan a los colonos franceses: una mujer poseda, a quien
ayud; un hombre que ocultaba sus brujeras y sabbat de bru
jas; gente que se quejaba del nuevo obispo de Quebec216.
Al final del siglo aparecen mujeres que se distanciaron
espiritualmente mucho ms de los amerindios. La historia
escrita en 1695 por Marie Morin sobre el hospital de M on
treal, en el que haba sido hermana durante los treinta y tres
aos anteriores, apenas los menciona, salvo para recoger la
am enaza iroquesa y el aprecio que sentan los pacientes

150
T i'n -H T T T tm rM rT rr' n i i
W rP

1 1 1 l l i l V u n i i ! iu u !i l i l i l ; ! i! iiitt l u i s m i l 1
... ........................ . ............... .................................................................. .. .... ............................................... T

L A M E R E M A R I E D E V I N C A N7V* i l ' l CX \ *
Prem ien*Superieure des f T t\r(dies de la nouvelle
trance teeei lee ctQuesee en odear de *fiii/i tete/e *
iLv n tj\ iur dairriltfa'11*v il*' ^2 <ins Ornis / 3 / f

Marie Guyart de 1incarnation a la edad en que parti de Francia


rumbo a Quebec, retrato posiblem ente realizado del natural

151
' LE C H E M I N
DE P E R F E C T I O N
Compofc par >ainle T crcfc de I e s v i
Fundtticc dei Carmes & Csrraclincs
DcchauTez, 50 ir fes Rcligieufes a, Uur
inftaaK prieic.
NoHueUement traduit d'Efpugnolen Wranfeis^
parle R, ?,F. E. D, S. B,

A P A R I S ,
v-hez S e b a s t e n H v r e S ru5
S. la c q u c s , au C oeu r-bon.

M. D C XXXVI.
A u e e 4pj>rorAtioH.

Lectura favorita de Marie Guyart: Santa Teresa en francs

152
El convento ursulino de Quebec antes del incendio de 1650, pintado
siguiendo los datos de archivo en el siglo xix

Mujeres amerindias
cuidando los cultivos
con un palo cavador
y cogiendo huevos
de pjaro

153
Cinturones de cuentas enhilados
por las mujeres para la diplomacia
masculina

Hurn, de la comunidad cristiana de


Wendake (Lorette), siglo xvm

Hurn, conmemorando las Cuatro


N aciones de los Hurones, cinturn del
que se dice que se entreg a Samuel
Champlain en 1611

154
Escritura
'fS' *.-<*-> ursulina;
- escritura
'///-*< -v amerindia
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Testim onio de los lm ites del convento escrito
por Marie de lIncarnation

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Nota de agradecimiento a un donante francs, escrita en hurn y en


francs sobre corteza de abedul procedente de las seminaristas amerin
dias de las ursulinas, 1676

155
Un hijo edita los escritos de su madre

y *YeiHn$i CJh o cMm q u ^ $ *JtJjnMwf nt #


CL\U Mj ? )2 j w^n^ttyrU^/ nV Vfatttu**y
j a ^Jht.Ajivn crta.'fiymA <t t s M t w r * - r n e p
tPtne a J^ cuyc* nu**finjLf ^ **m
d Pcrfes zJoL Vu* f BjLiepfic yt*s & H*f *y&<wJ f*1*1*
* MSy ?/ /jtdj Y ffiu ic f et S^Xt4
f * * Vn (tSo4i%<rn ,

7ri4%/y>i^ KP*tt-* h*v-*~ *rtij/rY/ tfij qiUs ''/?'** * "


ty<ru&rr>t4- Oo pnoy <n us n^utcel &/& ^
Y<> Q ^ i h t s j m L >1< ^/U(rt'hcr,:S-r*/cr n to tS w *>'><
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Y'Usiia '2.HJ rAihu *efnlttt dat& '/xrcrn ei *A
2/tS^U, O^uuwts eJ~J*i^4L,U*bcj rw w un , tU 4 n U f

c*t~pr\ t j fa y Jn, (3f<Kr+t4*cMJ ^h'v.1 0> cl^. *


~/iui~ 'o wiwYci* lie* (tuju~~ Qam \&y cnbr</^'
Xit^c -^CUjj f-^*nv <JaA<iia#eo ^cppnnt~~u<j-z*riLa ' {
et~ a**~ ^(Uj 4-0UrJ ZU'ft -fittS Mf+i* 1~ ~-
fr tu h 'c r n . TI ? * jC o y c r tn 'C f h f ? i ~ \ J j j t/ * x V > L c-cA t*pi.

(rrO tu y-trn C & /e9s <z#% CObyC 7.


C^AA'&Of jy/cy (Jic^eitopr (f-~ ^z+t* V*ts Chut
^rctv j ^y-rvtinrt^es t t fouctta.^ur c'&2ru* n*e
Tloit** f&'t 'M* A j f <**,*& '2nw ffaptSU ^r
^t^dcLoriJh<j -^0- JaX^^J^dl^^JaMMA^ta ..

ju* n 'h-int~&<?t7it~i'iar/0 ~f (~zs & J^. ^rvp'TWLJ-c


rm j riO ilJ "aU crt~ (j cc/cj v .,/cn J U lULCV *Vn. <Jatclvf e n 'ft'rc
j?ot c t %wfYllUt*n*n+~~ 2tj 0icu.tu*~~ (kcLY&vnJj *
M> noiu do finenh (txxnirx. ^ tgyo ti4t~' ^ n W ? /
( jiu yLOiU' V iJ ttfx rr y ih - L j iu ^ os * tccH < r,\. n d i u ) Y c u itn h * ^

m t ,1 n'fi*. p * m a ! c o m p r e n % t n o u ^ J in u J

La llegada a Canad segn la primera copia manuscrita de Marie de


l Incarnation

156
4oS LA VI E D E LA M E R E M A R I E

C H i P I T I I IIL
/ dm tm * m m le gf*n d \fm s m i luy m i l re
woHtr en v i fien > 11. f m v r tte de vie & tkhefft de reg*Uri$ dm s
fin nmvel u tifftm m k H L F&tkmt dmirablt fip p w ttr it$
falcttz, des file s S**vgts. IV, De fd ferfevetAnce d*ns tdm m r p w r
les $*mvgt$> V , JBt du v*# f n*ik f a it de f e emfimmer i mr
f i m m V L lmmmdjte%Jki Meiigiemfes d*ns m r emmememem*
yII, Le Monajtere efl bt$, V I I I . Les Religienfts e$i prL
fes de diverfs CmgfegMtms i unijjlm en une * & tm v k m e m
des rgleme** fttees $w t*t gfdtr.
Trs que je fus arri vecen ce pas ,& quefeus fait reflexin
A fiir touc ce que jy vayois , je reconnus que c'crot ceiuy que
N utre Seigneur mavoit tnootre il y avot % ans ;ccs grandes
ni on tagnes, ces vaftes forels, ces pas mmenfes, k icuaiion Be
a forme des leux qui fe prefemoient | na ?ewi\ toient les me-
mesqucj'avois vtasele qui ctoientcocore auC prefetisdaos moo
efpric qu i*heurc mme, except que je n'y voiois pas tantde
brues. Cela renouvelia beaucoup la fcrveur de roa vocadon*
& me donna une pente mabandonner couie moy~mmc pour
tout buffrir ,& pour tout faire ce que Ntre Seigneur voudroc
de moy dans cc noovelccabhlement entiercmenc differem de nos
* Monafteres de France, pour la maniere de vie pauvre 6cfruga!coT
le fallotreduire, maisnon pour Ies prarques & Ies obervanees
de la Religin , qui, graces a N tre Seigneur , y e'roient gardes
dans leur pos grande puret, Nous commenpmcs par la clorure
que nous fmes faire de gros pieux de cedres au 1ieu de muradles f
avec klicence neanmoim die aonner entre aux Hiles &c aux fem-
mes Sauvages>tant Seminantes quexternes, aux filies Fran^oi-
fes qui voudroient venir linftru&ion. N tre logemcnt croit Ci
petit qu*cn une chambre d*envirn fctxe pieds en carr toienc
ntre Chocar , ntre parloir, ntre dortoir ntre refecloir * &:
dans une autre, la d aflt pour les Fran<oifes 6c les Sauvages; 6c
pour la Chappclle , la Sacriftie exterieure , 5c la cuifiru:
nous funes faire une galleric en forme dappenti. La fllete
I I I . filies Sauvages qui n'croient pas encore faites i la proprete des
Fran^ofcs nous faibit quelque fois trouver un bulier dans ntre
por, i tous les jours des chcvcux, des charbons 5c de femblabes
ordures,

La llegada a Canad segn la public en la Vie Claude Martin

157
Nueva Francia y el mundo amerindio en un mapa jesuita de 1657
salvajes por Judith Moreau de Brsoles, la primera supe
riora de la casa. (La llamaban el sol que brilla, ya que
daba vida a los enfermos.) El tema de Morin eran las virtu
des cristianas de sus hermanas religiosas, todas ellas de ori
gen europeo o colonial, ms que la salvacin de casi un
milln de salvajes, que haba atrado desde Francia a la
fundadora del hospital dcadas antes217. En 1740, cien aos
despus de que Marie de 1Incarnation comenzara a recibir
gozosamente a las primeras seminaristas, una hospitalaria de
Quebec despreciaba a los amerindios como vilains Mes-
sieurs. Hay algunos fervientes cristianos entre ellos, in
cluso santos, escriba, pero el mayor nmero escucha los
misterios que se les predican como si slo fueran relatos que
no les causan impresin218.

Qu contaran los conversos amerindios sobre los eu


ropeos? Tomemos a unos cuantos de los cristianos ms ad
m irados por M arie de 1Incarnatio n , com o las huronas
Thrse Khionrea y Marie Aouentohons, la algonquina Anne
Marie Uthirdchich y sus compaeros de caza, y a la nipis-
sing Genevive, qu les pareceran las declaraciones de
Marie sobre ellas y su cristianismo? Sin duda, no habran
ido al encuentro de Marie de 1Incarnation creyendo que la
conversin religiosa extendera la semejanza y la alianza hu
mana. Los amerindios eran moderados en sus afirmaciones
sobre el conocimiento que tenan de sus creencias. Cuando
los jesuitas cuestionaban sus altas divinidades por ejem
plo, cmo Yoscaha, el primer creador, pudo tener una abue
la Aataentsic , respondan que era difcil obtener pruebas
firmes sobre esas cosas. Algunas personas declaraban haber
adquirido esa informacin durante una visita en sueos al
otro mundo, pero otras simplemente observaban que sobre
algo tan distante nada seguro puede saberse219. Del mismo
modo, toleraban educadamente los cuentos y costumbres re
ligiosos diferentes de los suyos, siempre que no fueran sos
pechosos de brujera. Como algunos hurones le dijeron al
padre Brbeuf, cada pas tiene su forma propia de hacer las
920
cosas .
159
Diferentes naciones y comunidades fueron conectadas
como un pueblo no porque compartieran una creencia re
ligiosa o capacidad espiritual, sino por procesos de incorpo
racin: la adopcin de cautivos varones como hijos y her
manos; el matrimonio con mujeres cautivas; y la mezcla de
los huesos de los muertos de diferentes naciones durante el
reentierro peridico conocido como la Fiesta de los Muer
tos, una ceremonia descrita por los jesuitas como su testi
monio ms fuerte de amistad y alianza221. Los lazos diplo
mticos establecidos entre las naciones de las ligas hurona e
iroquesa (hermanos, hermanas) era el anlogo ms cer
cano al parentesco espiritual establecido entre los individuos
en el bautismo cristiano.
Con este marco mental, Khionrea, Uthirdchich y las de
ms mujeres convertidas no habran asumido de inmediato
una semejanza interna entre ellas y los franceses. Las jve
nes seminaristas imitaban los gestos religiosos de las ursuli
nas, y algunas mujeres huronas utilizaban una metfora de
las tierras boscosas para expresar cunto esperaban aprender
del ejemplo de las ursulinas y las hermanas hospitalarias:
Ellas conocen el camino del cielo [...] Nuestros ojos toda
va no son lo suficientemente buenos. Pero la aceptacin de
la instruccin no tiene por qu basarse en que creyeran en
la semejanza. Las mujeres huronas, para explicar el amor
que sentan por algunas mujeres desconocidas de Francia, no
hablaban de parecidos, sino de relaciones de regalos. Las
mujeres francesas les haban enviado regalos y se sentan en
la obligacin de corresponder222. El sentimentalismo entu
siasta de Marie de 1Incarnation quizs errara el tiro desde
el punto de vista de las amerindias.
Las mujeres huronas, algonquinas e iroquesas segura
mente habran descrito sus conversiones al cristianismo de
forma algo diferente de la de Marie. Donde la madre ursu
lina vea casi una ruptura completa con la religin indgena,
las mujeres amerindias podran muy bien haber visto vncu
los. Donde la madre ursulina declaraba el pleno consuelo y
tranquilidad como los frutos del bautismo, las mujeres ame
rindias podran haber informado de tensiones.

160
Un caso que viene muy a cuento es la relacin existen
te entre el sueo amerindio y la visin cristiana. Para los hu
rones y los iroqueses, la importancia de los sueos se co
nectaba con su creencia en que el alma era divisible. Una
de las divisiones era el alma deseosa, que era la que sola
hablarle a uno en los sueos: esto es lo que me dice mi co
razn; esto es lo que mi apetito desea (ondayee ikaton
onennoncouat). A veces el alma deseosa era aconsejada por
un oki o espritu familiar, que le deca lo que necesitaba o
quera: su ondinoc, su deseo secreto. Por tanto, haba sli
das razones para que los amerindios se tomaran los sueos
muy en serio. Los describan e interpretaban mutuamente y
luego actuaban de acuerdo con ellos con intensidad y deter-
minacion .
En la poca en que Marie de lIncarnation escribi sus
diccionarios, ya deba haber tenido que tratar con el alma in
dia divisible, pero en sus cartas slo habla de la creencia de
los pueblos de Amrica en la inmortalidad del alma, que
fue de mucha ayuda para su conversin. Su conviccin de
que deban obedecer a sus sueos le pareca una comple
ta supersticin, incompatible con el cristianismo, y sin com
paracin alguna con la visin en sueos de M ara y Jess
que Dios le haba enviado y que ella haba obedecido para
ir a Canad224.
. Pero el sentimiento de sus conversas ha de haber sido
distinto. Habran odo hablar de visiones como la de una
mujer hurona de Angoutenc, quien, caminando una noche
con su hija, se encontr con la diosa Luna (una encarnacin
de Aataentsic) en la forma de una hermosa mujer con una
hija. La Luna le dijo que desde ese momento deba vestirse
de rojo y que le deba ofrecer presentes; luego la mujer re
gres a su casa grande, se sinti enferma y so ms rde
nes para la fiesta que la curara. Vistiendo el rojo ardiente
de la Luna, fue curada en las ceremonias qu siguieron225.
Tales experiencias prepararon el camino para las visio
nes de otros dioses. As, una mujer hurona, una buena cris
tiana de vida completamente inocente, recibi el verbo di
vino antes del terrem oto canadiense de febrero de 1663.

161
Durante la noche del 3 de febrero, mientras todos dorman
a su alrededor, escuch una voz que deca claram ente:
Dentro de dos das sucedern cosas maravillosas y asom
brosas. Cuando recoga lea con su herm ana al da si
guiente, escuch la misma voz prediciendo un terremoto al
da siguiente entre las cinco y las seis de la tarde. Temblan
do, llev las noticias a su casa grande. Segn el relato de
Marie y el de las hermanas hospitalarias, no la tomaron en
serio, sino que recelaron que siguiera con sus sueos o
que tratara de desempear el papel de profetisa chamni-
ca. El terremoto lleg la tarde siguiente, entre las cinco y las
seis. En el hospital, Catherine de Saint Augustin comenz
de inmediato a tener visiones, incluida una de san Miguel,
que le inform de que la gente de Canad era castigada por
su impiedad, su impureza y su falta de caridad226.
Los usos de los sueos han de haber variado segn los
diversos conversos. Sin duda, la costumbre del autoexamen
que requiere la interpretacin de los sueos aliment las no
tables aptitudes confesionales de los conversos, sealadas
tanto por Marie de lIncarnation como por los jesuitas. A al
gunos conversos puede que les aliviara prescindir de la an
siedad que supona el cumplimiento exacto del sueo en fa
vor del miedo al pecado ms difuso. Otros tal vez hayan
incluido en su cristianismo algunas de las prcticas y xta-
. sis de las visiones en sueos, del mismo modo que algunos
'aldeanos europeos enviaban sus almas por la noche a luchar
contra las brujas o a visitar a los muertos. Esta mezcla reli
giosa, socavada en Europa por la Inquisicin y las persecu
ciones de las brujas, era fcil de mantener en las tierras bos
cosas y los inviernos de Amrica nororiental227.
En los informes franceses surgen pruebas de mezcla. La
algonquina Louise, de quien ya hemos odo hablar a Marie
de 1Incarnation sobre su disposicin a aceptar la muerte de
sus hijos, tom sus propias decisiones cuando se ocup de
sus hijas y las enterr. Por otra parte, se dice que despidi
a dos mujeres algonquinas no cristianas que la instaban a
llevarse a su hija de nueve aos del hospital de Quebec a los
bosques y a que dejara que la curaran los tambores y los so-

162
pos chamnicos. (O accedi Louise a esta alternativa? Las
hermanas hospitalarias dijeron que, habiendo logrado la
hija cierta mejora en el hospital, su madre viaj con ella a
los bosques, donde muri.) Por otra parte, cuando su hija
mayor Ursula se sinti enferma, la cuid en una cabaa prxi
ma a la puerta del hospital, decorndola como un oratorio
con objetos cristianos y la sauvage, con tnicas bor
dadas de castor y alce. Las hospitalarias y los sacerdotes to
leraron esta mezcla de costumbres por ser indiferentes (es
decir, por carecer de importancia), pero el enterramiento de
Louise fue inaceptable. La madre hizo enterrar a su hija
con toda la solemnidad posible para una salvaje, y puso en
su tumba todo lo ms precioso que hall a su paso de cas
tor, cuentas de concha y otros artculos de gran estima para
ellos. Los jesuitas haban venido vituperando estos presen
tes mortuorios que, junto con los regalos de la comunidad
para secar las lgrimas, reemplazaban al sistema de pro
piedad europeo de herencia y legado. Cmo pudo Louise
enterrar esos bienes con su hija, quisieron saber las hospitala
rias, cuando ella misma era tan pobre? La algonquina pro
sigui con su ceremonia, recordando a las hermanas que ellas
haban enterrado a una religiosa dos aos antes con una her
mosa tnica y todo el honor. Dios no prohiba lo que estaba
haciendo, estaba segura. Deseo honrar a los muertos228.
Dichos episodios sugieren que los conversos de Marie
de 1Incarnation mantenan o requeran una sensibilidad re
ligiosa mucho ms hbrida de lo que ella saba o permita229.
Sin embargo, puede que en un punto todos estuvieran de
acuerdo: la importancia de que las mujeres hablaran de las
cosas sagradas. Existe un interesante paralelismo entre Eu
ropa y Amrica con respecto a la voz. Del mismo modo que
la elocuencia poltica en Francia era fundamentalmente el
dominio de los hombres cultivados, la elocuencia poltica en
las tierras boscosas americanas en torno al fuego del con
sejo en la aldea, en las asambleas tribales, en las reuniones
para establecer tratados de las ligas hurona e iroquesa era
primordialmente el dominio de los hombres. Sobre las cose
chas, la distribucin de alimentos y el destino de los prisio-

163
eros decidan las mujeres amerindias. Sobre todo entre los
iroqueses, las mujeres desempeaban un papel en el nom
bramiento de los sucesores a las jefaturas y los embajado
res. Las mujeres fabricaban los cinturones de cuentas que se
llevaban en las embajadas. (Dos de esos cinturones pueden
verse en las ilustraciones.) Pero los argumentos elocuentes,
las metforas imaginativas y los gestos dramticos que ga
naban los Haaa, Haaa aprobadores profundamente gutura
les de los oyentes provenan de los hombres. Cuando el jefe
mohawk Kiotseaeton quiso persuadir a los hurones para que
tomaran parte en un tratado de paz, present un collar de
conchas para instar a los hurones a lanzarse a hablar. Que
no sean tmidos como las mujeres230. La anciana que des
cribe Marie denunciando a los jesuitas en una asamblea de
los hurones resultaba de lo ms dramtica porque no era
usual.
Al igual que el poder sacerdotal estaba en Francia en
manos de los hombres, el poder sanador de los chamanes
entre los pueblos de lenguas iroquesas y algonquinas se en
contraba tambin fundamentalmente en sus manos. Las mu
jeres desempeaban algunos papeles en bailes y rituales para
aplacar a los espritus okis o echar a los espritus del mal de
los enfermos; sin duda, dispensaban los remedios herbales
que se sabe que forman parte de la sabidura popular de las
mujeres amerindias posteriores; puede que algunas desem
pearan un papel religioso en las cabaas menstruales de las
comunidades iroquesas, huronas y montaignais. Quizs hu
biera creencias sobre la contaminacin menstrual que ordi
nariamente prohiba a las mujeres manejar el sonajero y los
objetos chamnicos sagrados utilizados en las curas de esp
ritus por el chamn principal, del mismo modo que creen
cias similares en Europa impedan a las mujeres acercarse a
la mesa de la Comunin durante sus periodos231. En cual
quier caso, la adivinacin era la nica funcin chamnica en
la que se aceptaban mujeres en el siglo xvn, como la reali
zada por la anciana de la aldea de Teanaostaia, en la regin
hurona, que vea acontecimientos en batallas distantes con
los iroqueses mirando las hogueras232.

164
Del mismo modo que en Europa las mujeres como Marie
expandieron su voz religiosa mediante las rdenes de la Re
forma catlica (o mediante las sectas radicales protestantes
que observaremos en el captulo siguiente), quiz las mujeres
de las tierras boscosas americanas estuvieran expandiendo su
oratoria poltica. Cabe concebir que el papel de las mujeres
indias en el anlisis de los sueos y la adivinacin no vena
de siempre, sino que era una respuesta a los cambios polti
cos que comenzaron en el siglo xv y se intensificaron con la
llegada de los europeos. Luego las mujeres conversas que
pueblan las cartas de Marie, los registros del hospital y las
Relaciones jesutas mujeres que rezan, predican y ense
an seran una enrgica variante cristiana en un proceso
que tambin ocurra en la religin de los okis y Manitu.
Khionrea, Aouentohons, Uthirdchich y Genevive no de
jaron un retrato de Marie de rincarnation como hizo sta
con ellas. Puede que en parte la vieran como quera verse
ella, como Mara, la madre de Jess, con su manto extendi
do desde los brazos para proteger al pueblo a su cuidado.
Puede que la vieran en parte como a Aataentsic, la madre de
Yoscaha: a veces cariosa, a veces enfadada y dispuesta a
jugar malas pasadas a los humanos233. Pero como amantes
del lenguaje, entendidas y fervientes en su discurso, las pa
labras de fuego de Marie de 1Incarnation habran obtenido
el elogio de todas ellas: Haaa, Haaa.

Al otro lado del Atlntico el estilo de escribir de Marie


de 1Incarnation era recibido por su ms devoto lector con
alguna reserva. Claude Martin admiraba a su excelente ma
dre en infinitos aspectos. Su vida posea aventuras singula
res, virtudes heroicas, santidad ejemplar y el ms elevado
entendimiento de las vas msticas. Le hemos odo maravi
llarse de su don para la palabra. En sus prlogos a sus li
bros, sigue alabando la dulzura interior (onction intrieu-
re) de sus escritos y su claridad y sinceridad. En lugar de
poseer un estilo diplomtico lleno de disfraces y vanidad, su
modo de expresarse era honnte. Dios es siempre el prin
cipio y la norma de su cortesa234.

165
Y, no obstante, pese al hecho de que los escritos de M a
rie incorporaban una forma de esas virtudes supremas del si
glo x v i i de honntet y cortesa, pensaba que necesitaban la
mano firme de un editor antes de que pudieran publicarse en
Pars. En cuanto a su estilo, deca Claude Martin en su
prlogo a la Vie, admito que no es uno de los ms pulidos
y que no se acerca a la delicadeza de las obras de hoy, que
por el solo agrado de los discursos y las palabras animan a
la mente a la lectura con una suave violencia235. Cuando ci
taba la Biblia (prosigue en otro prlogo) utilizaba una tra
duccin anticuada, y prefera las citas del catecismo romano
de 1588 pese a su rudesse. Para sus ediciones, Martin em
ple traducciones modernas o las hizo l, para lograr un es
tilo nuevo y ms inteligible. Si la obra no posee todo el
agrado y la cortesa que seran deseables, al menos no pare
cer totalmente ofensiva236.
As pues, en buena medida siguiendo el espritu literario
de su poca, Claude examin cuidadosamente la Relacin de
su madre cambiando ciertas palabras, aadiendo expresiones
propias y omitiendo algunas de las suyas mientras la prepa
raba para publicarla como parte de la Vie237. (Puede verse un
ejemplo de una pgina en las ilustraciones.) Su mano co
rrectora puede seguirse si se compara su versin impresa
con una copia manuscrita anterior e identificable indepen
dientemente de 1654 que Marie le haba enviado238. Tres
preocupaciones guiaron la pluma de Martin. La primera era
asegurarse de que Marie de 1Incarnation pisaba siempre te
rreno firme en cuanto a la doctrina y la obediencia a la Igle
sia. No le inquietaba la tentacin jansenista: pese a los lazos
de amistad de Marie con las hermanas de Port-Royal, se ha
ba tomado en serio su consejo de no participar en los de
bates sobre la comunin frecuente y otros temas jansenis
tas239. Pero como distinguido benedictino de Saint Maur,
autor de varios manuales devocionales muy ledos y organi
zador de la edicin maurista de san Agustn, Dom Claude
Martin iba a asegurarse de que las formulaciones de su ma
dre fueran irreprochables240. Cuando Marie recuerda cmo
de nia haba odo que el agua bendita borraba los pecados

166
veniales, Claude aade, si se utiliza con devocin. El
Verbo Encarnado, gran Dios igual que su padre, se con
vierte en manos de Claude en consustancial con su Padre
e igual a l; conforme con la fe de la Iglesia se convier
te en conforme con la fe de la Iglesia y el sentimiento de
los doctores241.
La segunda preocupacin de Claude Martin era que Ma
rie de F Incarnation apareciera como una mstica fiable. Aqu
tena que defenderla de serias crticas de misticismo, como la
del jansenista Pierre Nicole y el obispo Bossuet de Luis XIV.
Algunos objetaban que el misticismo en general era una em
presa espiritual dudosa, otros que el camino especfico de
Marie hacia l la pasividad de la oracin mental con
duca a ilusiones y quimeras, que slo tienen realidad en la
imaginacin de unas cuantas mujeres devotas y mentes d
biles. Eso no es cierto, replicaba Claude, porque varios
grandes hombres tambin se han expresado en la lengua del
misticismo242.
Subray la fiabilidad y la precisin de las comunicacio
nes divinas de su madre. Donde Marie repetidas veces ex
perimenta cosas (exprimenter) o donde su alma tiende
hacia algo (tendre) trm inos favoritos del vocabulario
mstico , Claude preferir usualmente algo menos im pe
tuoso: Vi claramente, tuve una experiencia, tuve una
inclinacin, me sent transportada hacia243. En el curso
de la oracin mental, Marie escucha un reproche de Dios
en palabras interiores; Claude aade mediante palabras
interiores pero muy claras244.
El corazn arrebatado de la Relacin de Marie es sim
plemente tomado en el texto impreso, uno de los varios
ejemplos en que Claude rebaja la temperatura de la expresi
vidad de su madre y sus experimentos con la lengua sobre
el yo. C est mon moi (es mi yo), dice M arie de un
abrazo entre su alma y la Persona del Verbo. Claude redac
ta el rengln: II est comme un autre moi-mme (l es
como otro yo misma)245. Al describir el paraso en el que
el alma disfruta de la comunicacin directa con Dios, Marie
habla de un amor derretidor del que nacen jbilos llenos de

167
torrentes de lgrimas. Claude lo deja en alegras y lgri
mas246.
La tercera preocupacin editorial de Claude Martin es la
ms interesante desde la posicin aventajada de los aos ca
nadienses de Marie: su deseo de desembarazar su lenguaje de
elementos ofensivos para la politesse francesa del siglo xvn.
En general, sus objetivos eran palabras que fueran demasia
do populares o locales y situaciones donde estuviera en jue
go el lmite de la urbanidad. As, el hantise de Marie (una
palabra ridicula, vulgar para los puristas literarios de la
poca, semejante a nuestro dar vueltas) se convierte en con-
versation para Claude, en recuerdo de cmo de nia se apar
taba de las personas de su edad. Claude alarga el tracas o
trajn de los asuntos diarios en lembarras des soins do
mestiques (la confusin de las preocupaciones domsti
cas), cuando habla de su vida en la casa del carretero. No
haba dicho haca poco uno de los jueces de la lengua que
la palabra tracas ser ola a aldea?247. La metfora de la fe
ria callejera que utiliza Marie para sugerir cmo la parte in
ferior o sensitiva del alma en su corrupcin trata solapada
mente de im itar a la parte superior para participar en sus
bendiciones faire les singes o imitar como un mono de
carnaval Claude la deslustra en naturaleza corrupta, que
en todo momento y de diversos modos querra hacer entrar
en comercio [con el divino espritu] a los sentidos y las fa
cultades sensitivas o al menos en imitacin del espritu [la
parte superior del alma]248.
Al escribir sobre su cuerpo, Marie a veces iba demasia
do lejos para el gusto de su hijo, o para el gusto de los lec
tores que esperaba ms all de sus hermanas religiosas. Bas
te decir que cuando tena veintitantos aos se crea una gran
pecadora; Claude corta Tena a mi cuerpo un odio mortal.
Baste decir que en Tours su alma le haca ir al hospital de
apestados para recibir una vaharada de los cadveres infec
tados; Claude corta me haca ocuparme de heridas pesti
lentes y me obligaba a acercarm e lo bastante como para
oleras. Quita todo un episodio ocurrido durante sus aos
de duda en Quebec: temiendo que las imperfecciones de su

168
naturaleza y de su espritu estuvieran arraigadas en su san
gre, se desangr tanto que si Dios no hubiera venido en su
ayuda, su salud se habra daado seriamente249.
En cuanto a los amerindios, Claude ampli el espacio
existente entre ellos y su madre en unos cuantos lugares,
cambiando el acostumbradas (accoutumes) de Marie por
amansadas (apprivoises): cuando [las nias] se acos
tumbraron un poco a nosotras, las desengrasamos durante
varios das se convierte en cuando las nias estaban un
poco amansadas. Cuando Marie escribe la suciedad de las
nias salvajes, a las que an no se les haba hecho prestar
atencin a la limpieza de los franceses, nos llevaba a veces
a encontrar un zapato en la olla de cocinar y todos los das
pelo y carbones, lo cual no nos disgustaba en absoluto,
Claude aade tras carbones (para aclarar totalmente las
cosas): y otras suciedades250.
Claude explicaba la diferencia entre l y Marie funda
mentalmente como una diferencia de poca: su madre esta
ba pasada de moda. ste es un lugar comn acerca de la len
gua francesa de Canad, que la arcaza impropiamente. Es
cierto que Marie de 1Incarnation lea poca de la literatura
producida segn los criterios de la corte, la Academia y los
salones de la Francia de mediados del siglo x v i i . Los libros
que cruzaban el ocano hasta su convento eran textos reli
giosos, como la vida y las cartas de Jeanne de Chantal251.
Tampoco formaban parte ella y sus hermanas religiosas del
pblico cuando se representaron Le Cid y Hraclius de Cor-
neille en 1651-1652 ante el gobernador de Quebec252.
Pero ello no significa que su expresin y sensibilidad
fueran estticas, quedaran atrapadas en mbar en 1639 cuan
do parti rumbo al Paraso. Cambiaron (como tambin las
de los jesuitas) con su experiencia en el Nuevo Mundo: su
intimidad con las mujeres amerindias; la ruda vida de su
convento, con sus olores, su humo y su olla ordinaria, tan
desagradable para los usos franceses; y su aprendizaje a ha
blar y leer en algonquino, hurn e iroqus, lenguas que le
encantaban, pero que Claude mantena que no interesaran a
los franceses porque eran intiles y desdeadas253. M ien

169
tras las autoridades literarias de Francia definan politesse
para el Dictionnaire de lAcadmie frangaise como cierta
manera de vivir, actuar y hablar, civile, honneste et polie,
Marie probablemente estaba precisando aiendaouasti para el
diccionario hurn, el adjetivo que los hurones aplicaban a
las personas que vivan segn las normas para los cumpli
dos, ofrecimiento de comida y colocacin en el orden apro
piado por deferencia corts. Pero entonces los acadmicos
estaban definiendo sauvages para excluir a la gente que Ma
rie y los jesuitas vean y sobre la que pensaban todos los
das: sin religin, deca el diccionario de la Academia,
sin leyes, sin lugar de residencia fijo y viviendo ms como
bestias que como hombres, como los pueblos salvajes de
Amrica254.
Marie de 1Incarnation desengrasaba los cuerpos de sus
nias salvajes, pero algo de la grasa entraba en sus poros.
En su confesin general de 1633, entregada a su director an
tes de hacerse ursulina, escriba sobre la mortificacin de la
carne, la renuncia al alimento, oler las heridas infectadas y
todo lo restante. Ahora estaba en un mundo en que la su
ciedad y los olores tenan un significado diferente y don
de la falta de alimento, el trabajo de las largas y pesadas ca
m inatas, el acarreo, los viajes en canoa y dorm ir en
superficies duras se soportaban sin quejas de nadie. En Fran
cia, las ursulinas componan biografas en las que el com
portamiento tranquilo de una religiosa en su enfermedad fi
nal era la marca de un herosmo especial: la navaja gritaba
por su carne, pero no se le escap ni un suspiro255. En las
tierras boscosas de Norteamrica, los hombres y las mujeres
de todo tipo soportaban la tortura como prisioneros sin un
suspiro y, de hecho, con una cancin especial.
Los escritos de Marie de 1Incarnation sobre el cuerpo y
el valor son una mezcla de su sensibilidad de ursulina y una
sensibilidad nacida de su intercambio con los amerindios. La
mezcla surge en la prosa fuerte y concreta con la que des
cribe la paciencia y las pruebas de las ursulinas de Quebec
en sus biografas necrolgicas: la hermana sirvienta Anne la
vando en los fros inviernos canadienses y ocupndose de
170
los cerdos durante dcadas con una tranquilidad completa
aun cuando estaba ms all de sus fuerzas; la madre Marie
de Saint Joseph, levantndose a las cuatro de la madrugada
en el fro pese a su asma y dbiles pulmones, soportando se
renamente su enfermedad final en medio del golpeteo de las
sandalias, los gritos de las nias y el olor de las anguilas co
ciendo256. Surge en su aterradora descripcin del incendio de
finales de diciembre de 1650: las seminaristas arrojadas por
vigas que se desplomaban a la noche heladora, las llamas
bloqueando las salidas, las ursulinas y las cristianas amerin
dias saltando por las ventanas en ropa interior, con los pies
desnudos congelados en la nieve257.
Basado en informes orales en algonquino, Marie aport
un relato de la huida de la cristiana Marie Kamakateoui-
nouetch de manos de los mohawks que la haban raptado en
una excursin de caza despus de matar a su esposo e hijo;
y de los onondagas que la reclamaban como antigua prisio
nera. Durante casi tres meses, Kamakateouinouetch camin
sola por los bosques en la primavera, siguiendo al sol por el
da, recogiendo races, restos de maz y huevos de pjaro,
encontrando un hacha iroquesa y haciendo herramientas para
pescar y cazar, siempre temiendo a los iraqueses de las pro
ximidades. Una vez, en su desesperacin, por error de sal
vaje, trat de suicidarse ahorcndose ella misma, pero Dios
la protegi y la cuerda se rompi. Finalmente, se encontr
una canoa iroquesa, rem hasta el ro San Lorenzo y luego
fue de isla en isla hasta que lleg a Montreal258. sta es la
escritura del Nuevo Mundo. El tema de dicho relato no exis
ta en el repertorio de Marie antes de que llegara a Canad,
pero, lo que es igualmente importante, tampoco exista su
vigor narrativo, que reproduce en parte el modo en que le
contaban las amerindias sus historias autobiogrficas.
Reproduce en parte, pero slo en parte. Marie de lIn-
carnation no se convirti en una contadora de cuentos ame
rindia. Ms bien la vemos en su paisaje m ental europeo
cambiado por la adopcin de nuevos temas y sensibilidades,
pero con importantes hitos y caminos todava en el mismo
sitio. Investiguemos ese paisaje una ltima vez mediante una
171
serie de relatos sobre un tema muy del gusto de los dos
mundos de Marie: el rapto.
El primer relato tiene una trama que quiz provenga de
la pluma de Madeleine de Scudry, Madame de Lafayette u
otras escritoras contemporneas sobre los modales y el ma
trimonio franceses. Lo cont Claude Martin en su adicin a
la Vie de su madre: el cuento del rapto de su prima Marie
Buisson.
Nunca una persona haba estado ms apegada a las co
sas del mundo, comenzaba Claude. A los quince aos, Ma
rie Buisson era hermosa, estaba bien educada por la atencin
que le dispensaba su madre, Claude Guyart, y posea una
buena dote por la herencia de su difunto padre. Sus cuali
dades llamaron la atencin de un noble oficial del ejrcito
del rey, quien, en lugar de cortejarla, la rapt un da mien
tras iba a misa, se la llev a un castillo y trat contra su re
sistencia de convencerla para que se casara con l. Recupe
rada por su furiosa madre, Marie Buisson testific contra su
raptor ante el tribunal criminal de Pars. El caballero fue
condenado y luego perdonado. Apoyado por sus conexiones
con el hermano del rey, Gastn d Orlans, decidi volverlo
a intentar al ao siguiente tras la muerte de la madre de Ma
rie Buisson. Declarando que Marie era su esposa, la arrastr
ante el arzobispo de Tours. sta habl con tanta energa que,
pese a lo joven que era, convenci al prelado de que nunca
habra entregado su corazn a un hombre como se. Para de
tenerlo definitivamente, escribi a la reina que quera hacer
se religiosa en la casa ursulina de la que su ta haba parti
do rum bo a C anad varios aos antes y donde haba
encontrado ahora refugio temporal. Era un ardid, dijo Clau
de Martin; sus inclinaciones seguan siendo mundanas. Pero
una vez dado el paso, su honor le impidi abandonar. En
tonces Dios le tendi la mano y cambi su alma para que la
vida religiosa que su ta haba deseado siempre para ella se
convirtiera en un Paraso de placer259.
Dichos raptos no eran de ningn modo desconocidos en
los crculos nobles y ricos de la Francia del siglo xvii , y
causaban muchos comentarios y ficcin de moda. A veces
172
el rapto se presentaba como una estratagema, algo concerta
do por los jvenes para escapar del dominio patriarcal en la
eleccin de la pareja para el matrimonio. Las ms de las ve
ces el hecho se vea, como en el relato de Claude Martin,
como el caso de una mujer que defenda lo que su corazn
saba y su derecho a elegir contra la violencia de un hom
bre260.
Los asuntos de frontera que se expresan en los cuentos
de rapto/seduccin de las tierras boscosas norteamericanas
eran bastante diferentes. En un cuento tipo que se encuentra
por todo el norte y el sur de Amrica, las historias se cen
tran en una mujer casada y un amante animal. Entre los pue
blos de lengua iroquesa, el animal es un oso. A veces la es
posa es raptada por el oso y luego seducida; otras, le sigue
de buena gana. Cuando su marido descubre lo que est pa
sando, atrae al oso hacia l utilizando la llamada de su es
posa, luego lo mata, cocina sus rganos sexuales y obliga a
su esposa a comrselos. En algunas versiones su esposa se
convierte entonces en oso y a partir de ese momento persi
gue al marido261. (Este cuento ayuda a comprender la cos
tumbre de los montagnais, descrita por el padre Le Jeune, de
enviar fuera a todas las mujeres en edad de casarse y a las
jvenes recin casadas sin hijos de la vivienda donde se
haya llevado un oso recin matado y de no dejarlas volver
hasta despus del festn)262.
Este cuento juega con la frontera que existe entre ani
males y humanos, y reflexiona sobre las fuentes de la se
xualidad y el deseo. Da rienda suelta a los sentimientos de
celos supuestamente acallados en la facilidad de los acuer
dos sexuales del divorcio y el nuevo matrimonio amerindios.
Termina en un empate violento, con el marido matando al
oso, pero con la esposa-oso an persiguindolo. El oso tena
conexiones con el mundo de los espritus, pero tambin re
cordaba a los oyentes el mundo corpreo de los extraos:
los captores amerindios o los franceses que podran raptar o
buscar una esposa. El cuento habla del atractivo y del peli
gro del extranjero.
En la Europa de la juventud de Marie Guyart, tambin

173
circulaban relatos sobre osos y mujeres. En el siglo xvi, en
una obra francesa muy leda, Frangois de Belleforest recor
daba un cuento que haba ledo sobre un oso en Suecia que
raptaba a una bella joven, la cuidaba y tena un hijo con
ella263. Ms conocido era el cuento francs/occitano del pro
digioso Jean de lOurs, hijo de la mujer de un leador que
haba sido raptada por un oso y haba dado a luz a Jean en
los bosques. Luego estaba la caza del oso Candlemas en al
gunas partes de los Pirineos, en las que un oso lascivo co
rra tras jvenes transvestidos como mujeres hasta que era
capturado por cazadores disfrazados264. Quiz Marie Guyart
hubiera escuchado tales relatos entre las vanidades de su
juventud. Sabemos que los coureurs du bois franceses rela
taban las hazaas de Jean de lOurs a los indios en las tie
rras boscosas de Quebec265. Tal vez algn visitante del pa
tio del convento ursulino contara una versin decorosa del
cuento amerindio del oso y la mujer.
Sea cual fuere el caso, los relatos de raptos que Marie
de 1Incarnation quera enviar a sus corresponsales en Fran
cia trataban de la frontera entre cristianos y no cristianos.
En 1642, en sus primeros aos en Canad, cuenta cmo una
joven hurona, an sin bautizar pero hija de padres cristianos,
acept casarse con un hombre a quien quera, pero que te
na tambin otra esposa. Sus horrorizados padres dieron su
consentimiento slo con la condicin de que dejara a la otra
esposa y se convirtiera al cristianismo. Hizo lo primero pero
no lo segundo, as que los padres le quitaron a su hija y se
la llevaron a las ursulinas. All, tras unos cuantos das de
tristeza, sta dijo que quera recibir instruccin cristiana y
que no vera a su esposo de nuevo hasta que l hiciera lo
mismo. Entonces los padres se llevaron a la joven esposa a
su casa grande en una aldea de misin hurona, prohibindo
le hablar con su esposo.

Algn tiempo despus [contina Marie], cuando iba


a hacer sus necesidades, se encontr con su esposo y sa
li huyendo. l corri detrs. Ella entr en la cabaa de
un francs; [su esposo] entr detrs. Ella se escondi por

174
miedo a tener que hablarle; l afirm que no se ira a
menos que ella hiciera lo mismo. Finalmente le habl,
utilizando todo tipo de halagos para hacer que volviera
con l, pero fue en vano. El se enfad y grit, amena
zando con matar a todos si no le devolvan a su esposa.
Mientras todo esto pasaba, la joven se evadi sin que su
esposo se diera cuenta, volvi a la cabaa de sus padres
y as se libr de las manos de ese hombre impertinente.
Mientras le suplicaba, ella deca en su corazn: Es bue
no todo lo que quiero creer; quiero ser bautizada; amo
la obediencia.

Marie termina la historia con un relato de cmo los hu


rones conversos creyeron que la esposa haba desobedeci
do es decir, pensaron que haba querido ver a su esposo
pese a haberle prohibido hacerlo y de cmo la castigaron
severamente (y segn Marie inadecuadamente) con un azo
te pblico. Al da siguiente la joven se fue con las ursulinas;
all fue instruida por Marie y bautizada como Angele266.
Un relato posterior, enviado por Marie a Francia en 1677,
presenta un tema similar, aunque con un tono algo distinto
y un final diferente. Una mujer algonquina, educada tiempo
atrs por las ursulinas, haba sido capturada por los iroque-
ses. Cuando los franceses derrotaron a los iroqueses, fue lle
vada de vuelta al convento. Su captor iroqus la haba
hecho su esposa y senta tanta pasin por ella que conti
nuamente vena a nuestro saln, temiendo que los algonqui-
nos la raptaran. Finalmente nos vimos obligadas a devolvr
sela con la condicin [de que se convertira al cristianismo].
Nunca haba credo que un brbaro pudiera tener un afecto
tan grande a una extranjera. Lo vimos lamentarse, perder el
habla, poner los ojos en blanco, patalear, ir y venir como un
loco. La joven no haca nada ms que rerse de l, lo cual
no le ofenda en absoluto. Acabaron casados como marido
y mujer ^67.
En estos dos relatos, Marie de 1Incarnation se sita en
tre Francia y las tierras boscosas americanas. En la primera
historia, su Angele hurona se asemeja a la Marie Buisson de
Tours en el modo en que se planta ante su esposo pagano.

175
Marie an no haba sabido del rapto de su sobrina, pues ha
ba ocurrido esa misma primavera de 1642 y las noticias pa
rece que no alcanzaron los barcos del verano268. Pero aun
cuando Angele le haba contado a Marie la mayor parte de
la historia, la universalizacin de la ursulina simplifica los
sentimientos del corazn de la hurona. El marido enfadado,
amenazando con matar a todos si no le devuelven a su es
posa, poda ocupar el nicho del esposo celoso o deseoso en
cualquier orilla del Atlntico. (Marie utilizara la misma ex
presin ocho aos despus para describir cmo su hijo gri
taba por ella ante las rejas del convento ursulino de Tours:
Devolvedme a mi madre)269.
La segunda narracin tiene ms del crculo de las tierras
boscosas, aun cuando Marie se separaba de sus personajes
con la frase: Nunca haba credo que un brbaro pudiera
haber tenido un afecto tan grande por una extranjera. Es un
relato de algonquinos e iraqueses ms que de cristianos y no
cristianos. La ex cautiva algonquina se re de su ansioso
amante iroqus sin ninguna explicacin europea. La energa
del amante que grita y patalea y la seguridad de la mujer
que se re de l estn a medio camino del cuento del oso y
la mujer.
En el relato de la creacin de los hurones, Aataentsic se
cay por un agujero que haba bajo un rbol llegando hasta
el nuevo mundo, y esa imagen de canal de nacimiento fue
utilizada por muchos de los hroes y tramposos amerindios
para entrar en nuevas aventuras. Siguiendo su visin en sue
os, M arie de lIncarnation salt por un agujero hasta un
mundo alterno. Vio algunos de sus paisajes ntidamente y
los incorpor a sus escritos del Nuevo Mundo. Muchos otros
permanecieron oscurecidos por la niebla. Sus conversas co
nocan esos lugares. Desde el presente tratamos de encon
trarlos. Pero Marie los dej sin definicin, ella para quien el
Verbo Encarnado haba hablado para todos los pueblos, ella
que se crea lo suficientemente sabia como para ensearlo
en cualquier lengua a todas las naciones de la tierra.

176
Maria Sibylla Merian

Metamorfosis

En junio de 1699, en torno al mismo momento en que


Glikl bas Judah Leib estaba decidiendo arriesgarse a iniciar
una nueva vida en Metz, Maria Sibylla Merian y su hija Do
rothea em barcaban en Am sterdam rum bo a Am rica. Su
destino era Surinam, donde pretendan estudiar y pintar los
insectos, mariposas y plantas de esa tierra tropical.
A los cincuenta y dos aos, Maria Sibylla Merian era
una persona de cierta reputacin. Ya en 1675, cuando era
una joven madre que viva con su esposo en Nremberg, el
erudito pintor Joachim Sandrart la haba incluido en su Aca
demia alemana, como denominaba a su historia del arte ale
mn. No slo era experta en pintura a la acuarela y al leo,
en pintura sobre textiles y en grabados sobre planchas de co
bre; no slo poda dibujar flores, plantas e insectos con una
naturalidad perfecta, sino que tambin era una observadora
enterada de los hbitos de las orugas, las moscas, las araas
y otras criaturas semejantes. Mujer virtuosa y buena ama de
casa (pese a todos sus insectos), Merian, deca Sandrart, po
da compararse a la diosa M inerva1. Unos pocos aos des
pus, cuando public los dos volmenes de su Maravillosa
transformacin y las plantas con que se alimentan las oru
gas, una lumbrera de Nremberg, Christopher Arnold, can

177
t en verso a todos los hombres que haban sido igualados
por esta ingeniosa mujer. Su obra era verwunderns, asom
brosa2.
Luego, en 1692, un conjunto diferente de lectores sea
laron otro tipo de singularidad de Maria Sibylla Merian. Pe
tras Dittelbach, miembro desafecto de los labadistas (una
comunidad protestante radical de la provincia holandesa de
Friesland), public una exposicin de la conducta de sus an
tiguos correligionarios. Entre ellos se encontraba una mu
jer de Francfort del Meno que haba abandonado a su es
poso, el pintor Johann Andreas G raff de Alem ania, para
hallar la paz entre los labadistas de W ieuw erd. Cuando
Graff fue a hacerla volver, el dirigente de los hermanos le
inform de que una creyente como Maria Sibylla estaba li
berada de obligaciones maritales hacia un no creyente como
l. Habindole negado la entrada a la comunidad, el marido
se qued por los alrededores durante un tiempo haciendo al
guna labor de construccin fuera de sus muros y luego se
march. Dittelbach haba odo que iba a romper su vnculo
matrimonial y, en efecto, cuando El declive y cada de los
labadistas apareci impreso, G raff ya estaba pidiendo al
concejo municipal de Nremberg el divorcio de Maria Siby
lla para poderse casar con otra persona3.
Estos relatos sugieren las vueltas que dio la vida de la
artista-naturalista M aria Sibylla M erian. Y vendran ms
cambios. Volvi a embarcarse desde Amrica cargada de es
pecmenes, public su gran obra Metamorfosis de los insec
tos de Surinam, ampli su Insectos europeos y fue una fi
gura importante en el crculo de los botnicos, cientficos y
coleccionistas de Amsterdam hasta su muerte en 1717.
Una vida aventurada; y, como en los casos de Glikl bas
Judah Leib y Marie Guyart de lIncarnation, una vida con
figurada y expandida por la religin, pese a que el peregri
naje protestante tomara su propio camino distintivo. Al igual
que la escritura de Glikl y Marie, el arte de Merian su la
bor de observacin y representacin la ayud a forjar su
sentido de s misma y de los otros extraos y exticos. Pero
es una persona ms difcil de definir, pues no dej una au

178
tobiografa, cartas confesionales o un autorretrato. A falta de
todo ello, debemos utilizar el yo de sus textos entomol
gicos y completar el cuadro atendiendo a la gente y los lu
gares que la rodearon. La que surge es una mujer curiosa,
voluntariosa, verstil, que trata de ocultarse y a la que mue
ve con cambios familiares y religiosos su ardiente inte
rs por las conexiones y la belleza de la naturaleza4.

Maria Sibylla Merian naci en la ciudad imperial libre


de Francfort del Meno en 1647, hija del pintor y editor Mat
hias Merian el Viejo y de su segunda esposa, Johanna Siby
lla Heim. Mathias ya haba cumplido los cincuenta aos, era
conocido en toda Europa por sus grabados de paisajes de
ciudades, sus libros cien tfico s y sus ediciones de los
Grands Voyages ilustrados (relatos de viajes al Nuevo Mun
do), comenzadas por su prim er suegro, Thodore de Bry,
aos antes5. Muri cuando Marie Sibylla slo tena tres aos
y su madre se volvi a casar en seguida. Su segundo espo
so fue el viudo Jacob Marrel, pintor de naturalezas muertas,
grabador y marchante de arte6. M ientras tanto, los medio
hermanos de Maria Sibylla, Mathias el Joven y Caspar Me
rian, se establecieron como grabadores, editores y pintores
para producir obras topogrficas siguiendo la tradicin de su
padre, recogiendo acontecimientos ceremoniales como la co
ronacin del emperador Leopoldo I en Francfort, y muchas
otras cosas7.
Mathias Merian el Joven y Jacob Marrel haban adqui
rido la ciudadana de Francfort, por lo cual M aria Sibylla
pudo ms tarde reclamar su Brgerrecht como hija de Mat
hias. Aunque no eran miembros de la elite gobernante de la
ciudad, formada por antiguos patricios, doctores en derecho
y grandes banqueros, ambos hombres disfrutaban de desa
hogo y prestigio y, catalogados como artistas, se encontra
ban muy por encima de otros artesanos en la ordenacin de
los estamentos de Francfort8. No obstante, Merian y Marrel
mantenan un vnculo con algunos de los judos que se api
aban en el gueto de Francfort (entre ellos estara el herma
no de Haim Hamel, Isaac) y con los residentes extranjeros

179
de Francfort, un vnculo de memoria y experiencia, si no de
derecho y posicin. Eran inm igrantes, como la madre de
Maria Sibylla: Mathias era natural de Basilea; Johanna Siby
lla provena de una familia valona que haba emigrado de
los Pases Bajos a las proximidades de Hanau; Marrel tena
un abuelo francs que se haba trasladado a Francfort, pero
l haba nacido en Frankenthal y haba pasado varios aos
en U trecht antes de asentarse en la ciudad a orillas del
Meno9. Con estas conexiones cosmopolitas, los hogares Me
rian y Marrel se parecan a la familia de Glikl ms que a los
Guyart y Martins de Marie de 1lncarnation, arraigados en
Tours.
Casi todas las m ujeres pintoras del inicio de la Edad
Moderna haban nacido, como Maria Sibylla Merian, en una
familia de pintores. En ese marco poda apreciarse su talen
to, sin hacer caso de la creencia habitual en la poca de que
el temperamento femenino tena efectos amortiguantes sobre
el genio10. Sin embargo, s que existan diferencias entre las
artistas y sus hermanos. Una de ellas careca de importancia
para Maria Sibylla: la exclusin habitual de las mujeres de
la historia de la pintura a gran escala y de la representacin
del cuerpo desnudo. No eran proyectos del taller de Merian
ni del de Marrel. Aunque su madre les ense a ella y a su
medio hermana a bordar, Maria Sibylla pudo aprender a di
bujar, a pintar a la acuarela, a pintar naturalezas muertas y
a grabar sobre planchas de cobre con su padre y sus alum
nos varones.
Haba otra diferencia que s contaba: los artistas varones
reciban su formacin viajando a diferentes lugares y talle
res. Mathias Merian el Joven haba estado en Amsterdam,
Londres, Pars, Nremberg e Italia, y Caspar haba ido casi
igual de lejos". Johann Andreas Graff lleg de Nremberg
para estudiar con Marrel y, antes de prometerse con Maria
Sibylla, haba viajado desde Augsburgo para trabajar unos
cuantos aos en Venecia y Roma. Cuando el dotado joven
de Francfort Abraham Mignon fue a estudiar la pintura de
flores con Marrel, Jacob lo envi a Utrecht al taller de uno
de sus propios maestros, Jan Davidsz de H eem 12.

180
Maria Sibylla Merian no se movi, como hija que era.
Por lo menos su surtido visual en Francfort era rico, con
grandes colecciones de lminas, libros y pinturas pertene
cientes a Jacob Marrel y los M erians13. Tambin dispona de
algo ms modesto: orugas. En 1653 sus medio hermanos
haban hecho las planchas para la Historia natural de los in
sectos de Jan Jonston, pero en su mayora copiaron las ilus
traciones de naturalistas anteriores en vez de trabajar del na
tural14. Sin embargo, por los alrededores del taller de Jacob
Marrel deba de haber orugas reales, pues una de las carac
tersticas de ste es que inclua orugas, mariposas y otros in
sectos en sus cuadros de flores y puede que a veces los es
bozara o pintara del natural o valindose de especmenes15.
Sin duda, no sera difcil conseguir orugas: el hermano de
Marrel que se encontraba en Francfort estaba en el comer
cio de la seda y aunque no desenrollaba los capullos l
mismo (era una labor de mujeres), tena un fcil acceso a
quienes manejaban los gusanos de seda16. Sea cual fuere el
caso, Maria Sibylla iba a decir ms adelante que haba co
menzado su observacin cuando slo tena trece aos: Des
de mi juventud me ha interesado el estudio de los insectos.
Empec con los gusanos de seda en mi ciudad natal, Franc
fort del Meno; luego observ las mucho ms hermosas ma
riposas diurnas y nocturnas que se desarrollaban de otros ti
pos de orugas. Ello me llev a coleccionar todas las orugas
que poda encontrar con el fin de estudiar sus metamorfosis
[...] y trabajar con mi arte de pintora para poder esbozarlas
del natural y representarlas con colores fieles17.
Nadie parece haber desalentado su pasin, aunque tal
vez a su familia le pareciera rara. Otro clebre naturalista de
su poca, Jan Swammerdam de Amsterdam, tam bin co
menz a estudiar los insectos a una edad temprana, inspira
do por la vitrina de curiosidades de su padre . Quiz se es
perara de las nias que experimentaran el sentimiento que
un poema annimo atribua a la hija de Thomas Mouffet,
cuyo muy ledo Theater o f Insects or Lesser Living Crea-
tures puede que acabara formando parte de la biblioteca de
Maria Sibylla:

181
La seorita Muffet
Se sent en una banqueta
A comer su requesn.
Vino una araa,
Se sent a su lado
Y la seorita Muffet, asustada, se march19.

El hombre que iba a casarse con Maria Sibylla Merian


en 1665 no se asust. Johann Andreas Graff era el favorito
de Jacob M arrel discpulo y maestro colaboraron en un
grabado que muestra ebanistas disfrazados en una plaza de
Francfort y probablemente la novia de dieciocho aos lo
acogi bien como esposo. Unos diez aos mayor que ella, al
menos no era un extrao, ni desconoca lo absorbida que
puede estar una mujer por su trabajo: en un dibujo a tinta
de 1658, retrat a Sara, la hija de Marrel, inclinada atenta
mente sobre su bordado en el taller de su padre. El cuadro
era un buen presagio de su relacin con Maria Sibylla20.
La pareja permaneci cinco aos en Frankfurt, donde
naci su hija Johanna Helena, y luego se traslad a la ciu
dad natal de Graff, Nremberg21. All su padre haba sido un
poeta laureado y rector del gimnasio Egidienplatz: no era un
patricio, pero s sin duda una persona notable. All, en una
cmoda casa de la calle Milchmarkt, Graff produjo una se
rie de grabados de escenas callejeras, vistas de la arquitec
tura de Nremberg y otros paisajes de la ciudad, temas que
haba estudiado en Italia y que eran completamente diferen
tes a los de su maestro Marrel o su esposa22. Y all Maria
Sibylla pint sobre pergamino y lienzo, bord y grab, y
tom un grupo de alumnas, una de ellas hija de un editor-
grabador y otra, Clara Regina Imhoff, de una familia patri
cia. Sus cartas a Clara la muestran afectuosa, atenta al avan
ce de sus alumnas en la tcnica, prctica sobre el coste de
la pintura y el barniz, y con la deferencia debida a la fami
lia Imhoff como personas de elevada posicin23.
La pareja no estaba en absoluto sola. Frecuentaban a
Joachim Sandrart (antiguo discpulo del padre de M aria
Sibylla) y a los dems artistas de Nremberg que trataban

182
de fundar una academia. Visitaban al culto Christopher Ar
nold, escritor sobre monumentos antiguos y religiones ex
ticas, corresponsal de M enasseh ben Israel24, y probable
mente responsable del prim er encuentro de M aria Sibylla
con los libros sobre la naturaleza en latn. Frau G rffin
(como ahora se denominaba a s misma) contaba entre sus
amigas a una pintora local, Dorothea Maria Auerin, que fue
la madrina de su segunda hija, Dorothea Maria25. En todas
partes continu sus observaciones de los insectos, encon
trando y esbozando orugas en su jardn, en los de sus ami
gos, en el foso de la ciudad prximo a Altdorf y en otros lu
gares, y llevndolas a su taller para alimentarlas con hojas
apropiadas, recoger su conducta y dibujarlas y pintarlas a
medida que cambiaban.
En pocas palabras, en apariencia, una vida perfecta para
una artista de su poca. Nada que sugiera rebelin o trans
form acin sorprendente. Su prim er libro, firm ado con el
nombre de Maria Sibylla Graffin, hija de Mathias Merian
el Viejo y publicado por su marido, tambin era lo que ca
ba esperar. Apareci en tres partes de 1675 a 1680 y era un
Blumenbuch, es decir, una coleccin de grabados sobre plan
chas de cobre, sin texto, de flores aisladas, coronas, rami
lletes y ramos26. Las flores y las orugas, mariposas, araas
y otras criaturas ocasionales que aparecan sobre las plantas
se representaban con belleza y precisin (una resolucin de
la guerra entre arte y naturaleza, Kunst und Natur, de
la que hablaba en un poema inicial), pero se haban realiza
do al modo establecido de la pintura floral al leo practica
da por su padrastro Marrel y sus maestros. Al igual que su
padre, Mathias Merian, haba publicado un Florilegium Re-
novatum, ella presentaba su coleccin de flores pintadas
del natural. Del mismo modo que Jacob Marrel haba pro
ducido un libro de esbozos anatmicos para uso de estu
diantes, pintores, orfebres y escultores, su Blumenbuch pro
porcionara patrones y modelos para artistas y bordadoras27.
Su prlogo de 1680 aportaba ancdotas, algunas selecciona
das de una amplia lectura, sobre las personas que amaban y
apreciaban la belleza de las flores: el papa actual haba ofre

183
cido mil coronas a la iglesia de San Cario de Miln a cam
bio del regalo de un nico capullo; y no mucho antes, en los
Pases Bajos, dos mil florines haban cambiado de manos
por un solo bulbo del tulipn Semper Augustus1%.

Cuando Maria Sibylla Merian escriba estas palabras, sa


la a la luz un libro de un tipo muy diferente: sus Raupen
de 1679 o (para dar el ttulo en espaol) La m aravillosa
transformacin y singular alimentacin con flores de las
orugas... Pintadas del natural y grabadas sobre cobre, se
guido por un segundo volumen en 168329. En cada una de
las cien lminas (cincuenta por volumen, disponibles en
blanco y negro o coloreadas a mano, segn el deseo y el
bolsillo del comprador)30, se representaban del natural una o
ms especies de insectos, en sus diversos estadios: oruga o
larva; pupa con capullo o sin l; y mariposa nocturna, mari
posa diurna o mosca, en vuelo o en reposo (a veces en am
bos estados). Muchas de las lminas incluan tambin el es
tadio de huevo. Cada cuadro se organizaba en torno a una
nica planta, representada las ms de las veces en su esta
dio de florecimiento y a veces en el de fruto; la planta se se
leccionaba para mostrar las hojas sobre las que la oruga se
alimentaba y los lugares sobre las hojas o los tallos (o sobre
el suelo cercano) donde la hembra depositaba sus huevos.
Cada planta se identificaba con sus nombres latinos y ale
manes, y una pgina o dos de texto en alemn opuestas a la
lmina aportaban las observaciones de Maria Sibylla sobre
la apariencia y conducta del espcimen de insecto en cada
estadio, a menudo con fechas exactas, y sus reacciones ante
su apariencia. No daba nombres a las especies individuales
de mariposas nocturnas y diurnas de hecho, sus contem
porneos slo tenan nombres para un pequeo nmero de
ellas31 , pero sus descripciones revelaban historias de vida
individuales.
He aqu lo que deca de un insecto mostrado en sus es
tadios de huevo a mariposa sobre un cerezo (aparece en las
ilustraciones de este volumen):

184
Hace muchos aos, cuando vi por primera vez esta
enorme mariposa, a la que la naturaleza ha marcado con
tanta belleza, no dej de maravillarme por su hermosa
gradacin de color y la variedad de sus matices, y los
utilic con frecuencia en mi pintura. Despus, cuando
por la gracia de Dios descubr la metamorfosis de las
orugas, pas un largo tiempo hasta que apareci esta be
lla mariposa. Cuando la llegu a ver, me envolvi una
dicha tan grande y mis deseos se vieron tan colmados
que me resulta difcil describirlo. Luego, durante varios
aos seguidos, continu guardando estas orugas y las
mantena hasta julio con las hojas de cerezos, manzanos,
perales y ciruelos. Tienen un bello color verde, como la
hierba tierna de la primavera, y una encantadora raya
negra a lo largo de todo el lomo, cruzando otra raya ne
gra cada uno de los segmentos, de los que sobresalen
cuatro cuentas redondas y blancas que brillan como per
las. Entre ellas hay una mancha oval amarillo dorado y
debajo, una perla blanca. Por debajo de los tres prime
ros segmentos tienen tres garras rojas a cada lado, lue
go dos segmentos vacos, tras los cuales hay cuatro pa
titas verdes del mismo color que las orugas y al final
otra pata a cada lado. De cada perla brotan largos pelos
negros, junto con otros menores, tan tiesos que casi pue
den pinchar. Debe anotarse como rareza que, cuando no
tienen comida, esta variedad de orugas se devoran entre
s, tanta es su hambre; pero tan pronto como obtienen
[alimento], dejan [de comerse].
Cuando dicha oruga alcanza todo su tamao, como
se puede ver en la hoja verde y el tallo, hace un capullo
fuerte y lustroso, brillante como la plata y de forma
oval, dentro del cual primero muda y arroja toda su piel
y se convierte en un hueso de dtil [Dattelkern, su pa
labra usual para pupa] color hgado, que permanece jun
to con la piel desechada sobre la oruga. As sigue in
mvil hasta mediados de agosto, cuando finalmente la
mariposa de tan laudable belleza sale y emprende el
vuelo. Es blanca y tiene manchas moteadas verdes, dos
ojos amarillos y dos tentculos marrones [Hrner]. En
cada una de las cuatro alas hay unos cuantos crculos
concntricos, negros, blancos y amarillos. Los bordes de

185
las alas son marrones, pero los extremos (por los que en
tiendo slo los bordes de las dos alas exteriores de la
mariposa) hay dos bellos puntos de color rosa. Durante
el da la mariposa est en reposo, pero por la noche est
muy inquieta 2.

Otras entradas descriptivas eran ms precisas acerca del


descubrimiento del insecto (Una noble dama muy ingenio
sa de Nremberg una vez me llev a su hermoso jardn [...]
Nuestro objetivo era encontrar gusanos poco comunes y, al
no hallar ninguno, fuimos a la maleza comn y encontramos
en la ortiga esta oruga)33, o acerca del ritmo de la meta
morfosis (la oruga negra hil su capullo a finales de mayo
y permaneci como Dattelken colgando de una hoja de ra
nnculo durante catorce das)34, o acerca de en qu se di
ferencia la apariencia de una mariposa macho y una hem
bra35. Esto ltimo slo lo hace en unos pocos ejemplos: en
muchas especies de lepidpteros no hay contraste entre ma
cho y hembra en rasgos notables como las alas, mientras que
las diferencias en los aparatos genitales que podra haber
visto mediante una lupa eran demasiado pequeas para re
presentarlas en las pinturas que haca. Pero sea cual fuere la
am plitud de la inform acin, todos sus textos obraban en
concierto con sus cuadros para situar a los insectos con las
plantas en las que vivan como larvas, para aportar una des
cripcin completa de su apariencia externa a lo largo de su
ciclo vital y para expresar su aprecio por los bellos colores
y marcas.
Su inters por la belleza la vinculaba con la tradicin de
naturalezas muertas en la que se haba formado, y ella mis
ma reconoca en su prlogo de 1679 que su yuxtaposicin
de plantas e insectos deba algo al inters de la artista por el
adorno36. Tambin se basaba en esfuerzos anteriores para lo
grar representaciones naturalistas o mimticas de la flo
ra y la fauna. En los mrgenes de los libros de oraciones
neerlandeses, pueden encontrarse ilustraciones detalladas y
naturalistas de insectos y plantas en una fecha tan temprana
como finales del siglo xv, mucho antes de que aparecieran

186
en la naturaleza muertas holandesas a la acuarela o al leo37.
Por aportar un ejemplo de la bsqueda de la precisin cerca
de casa, Georg Flegel, el primer maestro de Jacob Marrel en
Francfort, realiz estudios pequeos y cuidadosos de insec
tos (uno de ellos segua a un gusano de seda de huevo a ma
riposa); y moscas, liblulas, escarabajos y mariposas apare
cen entre los alimentos, frutas, dulces, pjaros y vinos de sus
pinturas al leo de mayor tamao38.
Pero M aria Sibylla M erian tena algo ms en m ente
cuando realizaba sus estudios de insectos de la naturaleza.
Las mariposas y las orugas de sus Raupen no slo eran un
aadido a la calidad vivida (lebendigY9 de los cuadros de
flores, como en los ramos y coronas pintados por su pa
drastro Marrel y su discpulo Abraham Mignon. Los insec
tos estaban all por s mismos. Cuando era necesario, Me
rian sacrificaba la verosimilitud (cmo vera las cosas un
observador) para realizar una representacin decorativa de
las rayas, pelos y patas que tena realmente la oruga (lo que
un amante de la naturaleza deba saber de un insecto).
Sobre todo, sus insectos y plantas contaban la historia de
una vida. El tiempo avanzaba en sus cuadros no para suge
rir la transitoriedad general de las cosas o el ciclo de los
ms preciosos capullos40, sino para evocar un proceso de
cambio particular e interconectado. Sus insectos no aparecan
para transmitir mensajes metafricos, como era la prctica
de muchos pintores de naturalezas muertas y sobre todo del
maestro de Utrecht de su padrastro, Jan Davidsz de Heem
(la mariposa como smbolo del alma resucitada, la mosca
como smbolo de la pecaminosidad, y as sucesivamente). El
Ignis de Joris Hoefnagel, una notable coleccin de acuarelas
de insectos de un artista-naturalista de finales del siglo xvi,
se haba dispuesto como un libro smbolo, precedido cada
captulo por una cita bblica o un proverbio y seguido por
un poema41. La obra de Merian estaba imbuida de espritu
religioso, como veremos, pero salvo por una inclinacin de
cabeza a la diosa de las abejas, no haba comentarios aleg
ricos en sus textos42.
Si Maria Sibylla volva a centrar la pintura floral en tor

187
no al ciclo vital de las mariposas nocturnas y diurnas y las
plantas que albergaban a sus orugas, en qu se diferencia
ban sus volmenes de 1679 y 1683 de los libros de insectos
ms cientficos de su poca? La dcada de 1660 fue un pe
riodo importante para la historia de la entomologa: la ob
servacin continuada y la mejora de la ampliacin permitie
ron una nueva comprensin de la anatoma y mudanzas de
los insectos, e hicieron que los naturalistas creyeran en la
abiognesis (es decir, en la generacin espontnea de cier
tos insectos a partir de materia en descomposicin). Se pro
baron nuevos sistemas de clasificacin, bastante diferentes
de los utilizados en las enciclopedias renacentistas como la
que los hermanos Merian haban publicado en 1653. En ella
Jan Jonston haba seguido a Thomas Mouffet (y Aristteles)
al hacer la posesin de alas un criterio importante para la
clasificacin: las orugas sin alas se situaban con los gusanos
en captulos separados de las mariposas nocturnas y diurnas
y, por consiguiente, la metamorfosis se despreciaba43.
La Historia general de los insectos de 1669, publicada
en holands por el fsico Jan Swammerdam, era uno de los
mejores productos de la nueva entomologa44. Resulta espe
cialmente apropiado citarlo aqu ya que Swammerdam apa
reca en el poema laudatorio de Christopher Arnold sobre
Maria Sibylla en sus Raupen de 1679: lo que Swammer
dam promete [...] ahora llega al conocimiento de todos45.
Swammerdam era un buen observador de los hbitos de los
insectos y tambin criaba larvas a lo largo de los estadios de
su transformacin, pero sobre todo destac en la disecacin
de insectos al microscopio, desarrollando medios elaborados
para conservar y mostrar las ms pequeas de las partes. La
Historia general informaba de sus descubrimientos (sobre el
desarrollo interno de la pupa de mariposa, sobre los rganos
reproductores de diferentes insectos, y muchas ms cosas) y
explicaba detalladamente sus discrepancias y concordancias
con otros naturalistas. Organiz a los insectos en cuatro r
denes de mutacin natural o tipos de metamorfosis (por
ejemplo, si tenan una metamorfosis incompleta, como el
saltamontes, o completa, como la mariposa). La transforma

188
cin figuraba en su libro menos para relatar la historia de la
vida de las distintas especies que para hacer posible un prin
cipio de clasificacin. Al final de su texto de 170 pginas
haba trece ilustraciones anatmicas que mostraban con cla
ridad y elegancia, por ejemplo, el desarrollo interno y ex
terno del piojo o los estadios de la pupa, pero no las plan
tas de las que se alimentaban las larvas46. Las lminas eran
en blanco y negro y no haba opcin de color.
Merian parece haber utilizado slo una lente de aumen
to, no un microscopio, y en este estadio de su investigacin
no haca disecacin (o al menos no informa de ella). Como
hemos visto, se centraba en los rasgos externos de los in
sectos a medida que cambiaban y en las plantas en las que
las larvas se alimentaban en diferentes pocas del ao. La
visin es la que cabra denominar ecolgica: incluso repre
sentaba los agujeros que las orugas haban dejado en las ho
jas de sus plantas. (Por supuesto, no haca referencia al pa
pel de los insectos en la polinizacin; sus contemporneos
acababan de comenzar a mirar el polvo de las flores al
microscopio y a discutir sobre si las plantas tenan rganos
sexuales)47.
En la poca de Merian, el inters prctico en el drenaje
de los pantanos y la deforestacin podran haber alentado un
planteamiento ecolgico48. Tambin pudo surgir cuando
los naturalistas dejaron de lado las tareas de clasificacin
durante un tiempo y reflexionaron sobre la mano de Dios en
lo que denominaban la economa de la naturaleza. As,
en 1691-1692 el ingls John Ray, agudo observador de plan
tas, pjaros, peces e insectos, public su Wisdom o f God, en
la que subrayaba tanto la conducta instintiva de los ani
males e insectos como la utilidad de diferentes partes de la
naturaleza una a una. Pero, como el bigrafo de Ray ha in
sistido, su principal inters fue siempre la taxonoma. En
contraste, Merian se centr en las interacciones dentro de la
naturaleza y en los procesos orgnicos transformativos. Los
especialistas no estn de acuerdo sobre si una visin org
nica de la naturaleza es el nico camino para una visin
ecolgica. Carolyn Merchant dice que as es; Donald Wors-

189
ter afirma que los conceptos orgnicos y mecnicos generan
tradiciones ecolgicas alternativas, una buscando la paz hu
mana con la naturaleza; la otra, el dominio humano sobre la
naturaleza. Aunque no puede utilizarse a Merian para zanjar
o reformular este debate, sus actitudes hacia la naturaleza
parecen coherentes, en ese estadio de su vida, con una tra
dicin orgnica de un tipo relativamente pacfico49.
En cuanto a su relacin con otros naturalistas, parece ha
berse basado en los estudios botnicos de Caspar Bauhin
para los nombres latinos de sus plantas (eran la fuente habi
tual del siglo xvn para la nomenclatura)50, pero no lo men
cion, ni a ningn otro cientfico, en su texto, ni explicit si
sus hallazgos ponan en tela de juicio o apoyaban las opi
niones existentes. En su lugar fue Christopher Arnold quien
mencion sus nombres en sus poemas introductorios a am
bos volmenes: Swammerdam; Mouffet en Inglaterra, ahora
emulado por M erian en Alemania; Francesco Redi, cuyo
descubrimiento de 1668 (sobre la generacin de insectos por
huevos) le fue fcil conocer; Marcello Malpighi sobre los
gusanos de seda (1669)51. Merian deba conocer estas obras,
pero su estrategia slo consista en mostrar los huevos al ser
expulsados e incluso en insistir en su propio mundo figura
tivo, Dattelkem (hueso de dtil) para pupa en lugar de uti
lizar la alemana Puppe52.
Como artista-naturalista que era, no iba a dejar que su
texto dominara sus ilustraciones, ni desfigurara sus lmi
nas con letras de la A a la G o nmeros del I al IV, como
hicieron Swammerdam y Malpighi, para ayudar a los lecto
res a determinar su significado53. Sus cuadros iban a ser cla
ros sin ayudas mecnicas; un empujoncito ocasional del tex
to es todo lo que necesitaba el esp ectad o r (la oruga
representada en la hoja), reproducciones-vitales, preferible
mente en color, de la belleza, procesos y relaciones de la na
turaleza. Quiz fuera esta calidad de su trabajo la que lleva
ra a C hristopher A rnold a decir: Lo que Swam m erdam
promete [...] llega ahora al conocimiento de todos.
El ms prximo en tipo a Merian es Johannes Goedaert
de M iddleburg, un pintor de acuarelas y naturalista en la

190
tradicin artesanal (por extender hasta l la expresin de
Londa Schiebinger para las mujeres que llegaron a la cien
cia sin formacin acadmica)54. Su Metamorfosis natural de
1662-1669, publicada en holands y en traduccin latina,
tambin se basaba en los insectos que haba alimentado y
observado y, como el libro de Merian, se organizaba en tor
no a pinturas individuales y textos acompaantes. Pero sus
pinturas, pese que solan estar realizadas con cuidado, dife
ran de las de Merian porque representaban a las larvas e in
sectos adultos, a menudo pero no siempre a la pupa, nunca
a los huevos (de hecho, segua sosteniendo la generacin es
pontnea de los insectos) y casi nunca las plantas de las que
se alimentaban los insectos55. Las ilustraciones de Goedaert
se orientaban hacia la identificacin de las especies ms que
hacia la representacin de procesos y conexiones en la na
turaleza. Ms o menos en el mismo momento en que Merian
preparaba el segundo volumen de sus Raupen para la pren
sa, sali a la luz una nueva edicin de Goedaert en ingls
realizada por un naturalista de Cambridge que, insatisfecho
con el orden tumultuoso del libro original, sistematiz
las historias [de Goedaert] segn las diversas naturalezas de
los insectos de que trataban56. Aislados y descontextualiza-
dos en su original holands, los insectos de Goedaert po
dan aprovecharse para esa reorganizacin.
Cmo era el orden de las Raupen de M aria Sibylla?
Era tumultuoso, constitua un inconveniente en unos vo
lmenes cuyo mensaje se habra favorecido mucho si se hu
bieran sistem atizado con algn plan o clasificacin?
O dichos volmenes posean un ritmo y razn propios?
Merian slo explic su orden dos veces. Su primer vo
lumen se inicia con los gusanos de seda y sus hojas de mo
rera porque con ellos haba empezado como observadora.
Tambin eran tiles. Su segundo volumen comenzaba con
las abejas debido a su constancia en permanecer en el mun
do limitado de la colmena donde Dios las haba colocado.
El orden posterior de las ilustraciones no pareca ajustarse a
ningn criterio de clasificacin contemporneo, botnico o
entomolgico. Las plantas comunes no precedan a las her

191
bceas ni eran seguidas de arbustos y rboles, como se ha
ca en un orden herbolario tradicional; las plantas leosas no
se separaban de las herbceas, como se haca en las pro
puestas ms novedosas; los frutos y flores similares no se
agrupaban juntos57. Las Raupen de 1679 se iniciaban con la
morera, presentaban al cerezo en medio y terminaban con el
roble. Aunque distingua entre mariposa diurna y nocturna
(Sommer-vogel y Motte, y a veces afectuosamente Sommer-
vgelein y Motte-vgelein) y sealaba si volaban por el da
o la noche, sus vidas se intercalaban. El orden ms impor
tante que apareca en el ndice al final de cada volumen co
rresponda a los Dattelkerne las pupas que clasificaba
por su color (marrn, marrn oscuro, dorado, negro, etc.);
pero, como mucho, separaba en su secuencia a las crislidas
de colores semejantes. Tampoco constituan un orden por s
mismos los diversos insectos que trataba fuera del orden de
los Lepidcteros (como Linneo los denominara despus):
abejas y avispas, frigneas, moscas y trips sufran metamor
fosis en las mismas ilustraciones que mariposas nocturnas y
diurnas, porque Merian observaba que sus orugas o larvas se
alimentaban de las mismas plantas.
Sencillamente, el objetivo de Merian se vea entorpeci
do por los lmites de las clasificaciones. Se ocupaba de un
conjunto de acontecimientos en este volumen encontrar
ms de cien transformaciones [Verwandlungen], deca en
1683 y representarlas adecuadamente significaba cruzar
la lnea entre rdenes y poner los reinos vegetal y animal en la
misma ilustracin. No obstante, aun cuando careca de la l
gica de la clasificacin, su secuencia no era tumultuosa.
Los libros, surgidos de la sensibilidad de dos artistas, Me
rian y su esposo editor Graff, trasladaban los ojos del lector
de una transformacin a otra por un camino visualmente sor
prendente y agradable. El mtodo de las Raupen ilus
traciones y explicaciones muy particulares unidas por un
vnculo esttico tena una importancia cientfica aparte de
las nuevas especies que contenan sus pginas. Haca fcil
de visualizar y recordar el poco estudiado proceso de la me
tamorfosis, e insista en las conexiones de la naturaleza, lo
192
cual constitua una contribucin a largo plazo. Tam bin
rompa sistemas ms antiguos de clasificacin por su par
ticularismo y sus mezclas sorprendentes y, de este modo,
despejaba el terreno para quienes como Swammerdan pro
ponan un reemplazo.

Publicar las Raupen era notable para una mujer, como


Christopher Arnold deca a sus lectores en el poema inicial
de 1679 notable que las mujeres tambin se aventuren a
escribir para ustedes / con un cuidado / que ha dado a mu
chos eruditos tanto que hacer58. Merian slo alude una vez
a su posicin de mujer, quiz con cierto doblez: en medio
de su descripcin de los insectos que haba sobre el queno-
podio, se imaginaba a sus lectores preguntndole si los mi
les de orugas excepcionalm ente grandes durante ese ao
de 1679 no ocasionaran mucho dao. A lo cual, siguiendo
mi simplicidad femenina [meiner Weiblichen Einfalt], doy
esta respuesta: el dao ya es evidente en los rboles sin fru
to y en las plantas defectuosas59.
Pero se puede profundizar ms del ms all de su
sexo de Arnold y de la modestia de Maria Sibylla? Pode
mos preguntarnos si su experiencia o hbitos culturales
como mujer del siglo x v i i contribuyeron a generar su visin
ecolgica de la naturaleza y el cruce de fronteras en sus na
rraciones particulares?
Para el siglo x v i i , Maria Sibylla es un ejemplar nico.
Otras pintoras de naturalezas muertas de su poca, como
Margaretha de Heer, de Friesland, incluan insectos en sus
cuadros, pero no fueron tan lejos como para criarlos y estu
diarlos (las hijas de Merian lo haran influidas por ella, pero
slo mucho despus)60. Otras mujeres de su tiempo colec
cionaban mariposas de todo tipo y orugas, pero no escribie
ron sobre ellas ni las representaron. Las cuatro hijas de John
Ray le llevaban especmenes, pero era l quien escriba las
observaciones, poniendo nombre a cada oruga segn la hija
que la haba recogido61. Es ms, Ray haba prestado aten
cin al hbitat de los insectos en sus primeras observacio
nes, aun cuando su meta principal era la clasificacin, y

193
continu incluyendo la metamorfosis en sus descripciones
de insectos particulares cuando fue capaz de percibirla62.
Aun as Merian fue una pionera al cruzar las fronteras
de la educacin y el gnero para adquirir un conocimiento
sobre los insectos y educar a sus hijas mientras observaba,
pintaba y escriba. Su inters en la crianza, el hbitat y la
metamorfosis encajan muy bien con la prctica domstica de
una madre y ama de casa del siglo xvn. No se trata de una
m ente fem enina preocupada por el anlisis o conectada
atemporalmente con lo orgnico (imgenes que la investiga
cin reciente ha puesto en tela de juicio)63, sino de una mu
jer colocada para una empresa cientfica en el margen crea
tivo para ella un ecosistem a lleno de zum bidos
existente entre el taller domstico y la academia culta.
Para Maria Sibylla, ms importante explcitamente que
su gnero era la legitimacin, mejor dicho, la santificacin
de su tarea entomolgica por la religin: Estas transforma
ciones m aravillosas, escribi en su prlogo al lecto r
de 1679, han sucedido tantas veces que una se llena de ala
banzas al poder misterioso de Dios y su sorprendente aten
cin a tan insignificantes criaturitas e indignas cosas vola
doras [...] As, me inclino a presentar estos milagros de Dios
al mundo en un librito. Pero no me alabis y honris por
ello; alabad slo a Dios, glorificndolo como el creador de
hasta los ms pequeos e insignificantes de estos gusanos.
El volumen conclua con una Cancin a las orugas (Rau-
pen-lied) en siete versos, compuesta por Arnold con la me
loda de Jess a quien mi alma desea. Cuntas flores e in
sectos atestiguan la m aestra de D ios, can tab a A rnold,
Djame, gusanito humilde, ponerme a tus rdenes64.
Merian no estaba sola al expresar tales sentimientos. Jo-
hannes Goedaert haba iniciado su Metamorfosis natural con
una exposicin religiosa y la cita de pasajes bblicos favo
rables a los insectos65. Swammerdam se extendi poco so
bre el Seor en su dedicatoria de la Historia general de los
insectos a los burgomaestres de Amsterdam; pero en 1675,
cuando estaba bajo la gua de la profeta visionaria Antoi-
nette Bourignon, public su estudio de la mosca de mayo
194
Flores, insectos y una vista de Francfort en una pintura de Jacob
Marrel, padrastro y maestro de Maria Sibylla Merian

195
La antigua entomologa: orugas
en la H istoria N atural de Jan
Jonston, publicada por los medio
hermanos de Merian en 1653

AunU A IW .

Ftli,J, B.m t.

f!v .l

T l IVI l JA OK U O
Oruga, pupa y mariposa en la . / C ntvU tl '* . Hufi u guele popfxn
nueva entom ologa de Jan
Swammerdam (1669)

9 f.

* * '

196
D e huevo a mariposa sobre
un cerezo europeo;
Merian, D er Raupen
(1679), lmina 23

M etamorfosis sobre una


planta de ortiga: Merian,
D er Raupen (1679),
lmina 26

197
T

Mapa de Surinam realizado por A. Maars, publicado en 1718,


pero basado en informacin anterior

198
Insectos y plantas de Surinam

M etamorfosis de orugas y mariposas sobre un guayacn en Surinam;


Merian, M etam orfosis, lmina 11

199
Mariposa, serpiente y ca
zabe sobre una planta de
mandioca; Merian,
M etam orfosis, lmina 5

Metamorfosis de la mari
posa Gran Atlas y una
avispa sobre la rama de
un rbol que carece de
nombre hasta para los
amerindios; Merian,
M etam orfosis, lmina 60

200
Araas y hormigas en un guayabo; Merian, Metamorfosis, lmina 18

201
202
Dirk Valkenburg, africanos en una danza winti en Surinam (h. 1707)

203
Frontispicio del libro de Rumphius de 1705 sobre los crustceos de
Amboina, con un nativo arrodillado y un nio desnudo

204
Frontispicio de la M etam orfosis postuma de 1719, con querubines

205
ltimo retrato de Maria Sibylla Merian, basado en un dibujo de su
yerno

206
con el ttulo Ephimeri vita, o una figura de la vida del hom
bre. Junto con sus lminas sobre el ciclo vital de este in
secto acutico, haba poemas que comparaban su largo esta
dio larval en el cieno y su vida adulta momentnea con las
tribulaciones de la vida humana66.
Maria Sibylla an no haba experimentado su conversin
cuando comenz a publicar las Raupen, pero su hincapi en
la creatividad de Dios en la naturaleza y su entusiasmo al
hablar de los insectos y su belleza sin duda prepararon sus
odos para las cadencias profticas y lricas que pronto iban
a llenar su mundo. Como haba dicho Jean de Labadie al
gunos aos antes: Todo lo que vemos o escuchamos anun
cia a Dios o lo representa. El canto de un pjaro, el balido
de una oveja, la voz de un hombre. La contemplacin del
cielo y sus estrellas, el aire y sus pjaros, el mar y sus pe
ces, la tierra y sus plantas y anim ales [...] Todo habla
de Dios, todo lo representa, pero pocos odos y ojos tratan de
escucharlo o verlo67. Maria Sibylla era una de los que lo
intentaban.

El volumen de Orugas de 1683 fue publicado por Jo


hann A ndreas no en N rem berg, sino en Francfort. Los
Graffs haban regresado a esa ciudad para atender asuntos
fam iliares y hereditarios. El anciano Jacob M arrel haba
muerto dos aos antes, dejando como herederos de su casa,
dinero, extensa biblioteca y coleccin de arte a su viuda, Jo
hanna Sibylla, y a los maridos de su hijastra Maria Sibylla
y de su propia hija, Sara. Pero la herencia tambin estaba
gravada con deudas. Con cierta aspereza, Mathias Merian el
Joven culp de la situacin a su madrastra y a su esposo: Jo
hanna Sibylla y Jacob haban derrochado el buen dinero
[dejado por Mathias Merian el Viejo], as que tras la muer
te de Marrel sta tena que vivir de la caridad de su hija68.
Pronto hubo un pleito, en el que Maria Sibylla se uni a su
madre contra el esposo de Sara, una pelea familiar caracte
rstica del siglo xvn69. Mientras se disputaba, Maria Sibylla
sac a la luz el segundo volumen de las Raupen, observ
nuevos insectos, ense a pintar a un grupo de damas de

207
Francfort y escribi cartas a su amiga pintora Dorothea Ma
ria Auerin a Nremberg. En el verano de 1685 las mujeres
ya haban ganado el pleito, y Graff, que haba estado en N
remberg de forma intermitente dibujando escenas callejeras,
volvi definitivamente a la casa de la calle Milchmarkt. En
lugar de seguirlo, Maria Sibylla cogi a su madre y a sus
dos hijas y se las llev a Wieuwerd (Friesland) para solici
tar la admisin en la comunidad labadista que all haba. Su
medio hermano viudo Caspar haba sido miembro de ella
durante varios aos y ahora iban a reunirse con l70.
La conversin tuvo lugar en Francfort, con el teln de
fondo de las peleas familiares. All haba sido bautizada Ma
ria Sibylla mucho antes como luterana y se haba casado,
como todos los de su familia, en la iglesia luterana evang
lica. El movimiento pietista se haba originado en torno a
Philipp Jakob Spener, que haba sido ministro en Francfort
desde 1666 y cuya Pia desideria de 1675 haba reclamado
una renovacin de la accin y del sentimiento religioso lute
rano en toda Alemania. Nrem berg haba resultado poco
afectada, pero Francfort haba respondido con excitacin. Al
gunos conversos fueron inspirados por Spener para unirse en
pequeos grupos dedicados al estudio de la Biblia, las obras
de caridad y el compaerismo mstico; otros atendieron el
mensaje ms radical de la renuncia del mundo proveniente de
la nueva comunidad labadista ms al norte, situada primero
en Herford y en Altona, y desde 1675 en Wieuwerd71.
Qu haba escuchado y ledo M aria Sibylla? Haba
asistido a los sermones de Spener o acudido a las reuniones
sagradas en casa de alguien? Tal vez conoci a Johanna
Eleonore von Merlau? Eleonore haba nacido unos cuantos
aos antes que ella en Francfort y all la haba casado Spe
ner con un importante pietista; haba experimentado la obra
de Dios en s misma desde la infancia y recibido revelacio
nes de Jesucristo sobre las moradas del cielo, revelaciones
que luego redact desde el corazn72. Pudo enviar Caspar
Merian a su medio hermana una de las obras de Jean de La
badie en francs o traducida al holands o alemn? O sus
denuncias de corrupcin en la sociedad y su retrato idlico

208
del Paraso en la tierra que se poda alcanzar si se viva
con la sencillez y sinceridad del antiguo creyente? O su
tratado sobre el yo y su renovacin? O su carta dedica
da a Anna Maria van Schurman, en la que alababa su apren
dizaje de lenguas y otras ciencias humanas y divinas, y su
habilidad para pintar y grabar, y la invitaba a escribir de co
sas espirituales (Corre, corre, hermana ma, a dar vida al
fruto espiritual)?73. O quiz Maria Sibylla haba visto la
autobiografa espiritual de Anna Maria van Schurman, Eu-
kleria, o la eleccin de la Mejor Parte, escrita desde el re
tiro labadista y donde contaba al mundo que las recompen
sas de la filosofa eran vacuas comparadas con la posesin
de la verdadera amistad cristiana?74.
La vida de Caspar Merian proporciona pruebas de un
cambio de sensibilidad cuando, el ao antes de marcharse a
Wieuwerd, pas de sus procesiones de coronacin y escenas
topogrficas habituales a las ilustraciones profundamente sa
tricas para el Elogio de la locura de Erasmo y La nave de
los locos de Sebastian Brant75. En el caso de Maria Sibylla,
slo est su respuesta al vislumbre de la presencia de Dios
en la naturaleza a travs de la metamorfosis y una ltima
carta a Clara Imhoff de Nremberg, recomendando a su es
poso a esa familia patricia (es probable que necesite buen
consejo)76. Luego slo est su partida.
Lo que sigui fue una transformacin importante. Aun
que no tuvo que separarse de sus hijas, muchos de los cam
bios en la vida de Maria Sibylla fueron tan transcendentales
como los que experiment Marie Guyart cuando entr en el
convento ursulino de Tours. No slo se trataba de aceptar la
enseanza de Jean Labadie de que el reino del gran rey Je
sucristo estaba al alcance de la mano y que el mismo Laba
die era uno de sus heraldos; se trataba de apartarse de in
mediato de la violencia, el orgullo y la concupiscencia del
mundo y de vivir la vida de los regenerados con un arre
pentimiento pleno. No bastaba con formar parte de una aso
ciacin pietista de Francfort que comparta su entusiasmo re
ligioso dos veces a la semana mientras cada uno se ocupaba
de sus asuntos; haba que apartarse de la pecadora existen

209
cia cotidiana y trasladarse a la Iglesia reformada, retirada
del mundo y reunida ahora en Wieuwerd, Friesland77.
Labadie haba muerto en 1674 y, guiada por su sucesor,
Pierre Yvon, la comunidad iba a crecer hasta formar una
Nueva Jerusaln. Se aceptaba cualquier lengua: Maria Siby
lla escuchara hablar en francs, holands, alemn e incluso
algo de ingls cuando lleg, aunque los sermones eran en
francs y alemn. Se aceptaban todos los estamentos socia
les: entre los 350 hombres y mujeres aproximadamente que
haba a mediados de la dcada de 1680, se encontraban to
neleros, carpinteros, cocineros, hilanderos, com erciantes,
mdicos y pastores; las tierras de W altha (en Wieuwerd) en
las que vivan los labadistas haban sido donadas por tres
conversas de una familia patricia, las hermanas Aerssen van
Sommelsdijk. En un gesto hacia la jerarqua mundana, las
hermanas Somm elsdijk siempre se alojaban con el pastor
Yvon y su esposa en la casa principal, en lugar de hacerlo
en las viviendas ms sencillas con todos los dems, pero no
exista un lenguaje de educada deferencia social, como el
utilizado por Maria Sibylla en sus cartas a Clara Imhoff. En
W altha la jerarqua significativa era la espiritual, la prime
ra clase de los elegidos, todos hermanos y hermanas, sobre
la segunda clase menor de los aspirantes, an prisioneros
del amor a s mismos78.
El arrepentimiento verdadero produca lo que Yvon de
nominaba pobreza de espritu, lo cual significaba un despe
go absoluto de las cosas mundanas. Despego del orgullo,
para empezar: despego de ser alabado por los hombres cul
tos por el ingenio y la destreza. Despego de los adornos, de
las ropas elegantes y las joyas como las que haba vestido
Maria Sibylla cuando visitaba las casas patricias de Nrem
berg. Deban despojarse de estas cosas como de una piel
abandonada y reemplazarlas con el tosco hbito de Waltha.
Despego de la propiedad, de las casas en la calle Milch-
markt y en Francfort, de los pleitos por herencias, de las co
lecciones privadas de buenas pinturas. Cualquier posesin
que se tuviera se entregaba de inmediato a la comunidad
para uso comn; y para ser aceptado en la primera clase,

210
haba que desprenderse de toda propiedad que se tuviera en
el mundo pecador. Sin duda, M aria Sibylla fue recibida
como una de las elegidas, ya que escribi a las autoridades
de Francfort en 1690 que no posea ninguna propiedad en
esa ciudad, que todo lo que se le atribua perteneca a Jo
hann Andreas Graff79.
Para entonces el matrimonio haba terminado. Merian no
ha dejado pistas sobre posibles problemas entre ellos antes
de su conversin: l haba publicado sus Raupen y ella ha
ba reconocido en el volumen de 1679 la cumplida ayuda
de mi querido esposo80. Lo que est claro es que Johann
Andreas no haba seguido el entusiasmo religioso de su es
posa ni en su arte ni en su vida y, como hemos visto, su vi
sita a Wieuwerd para hacerla regresar acab en decepcin.
Arrodillado, le haba suplicado que le permitiera vivir con
ella y con sus hijas. El hecho de que se le negara permiso
para dormir con ella en un lugar sagrado o para perma
necer en la comunidad ni siquiera con la segunda clase
tuvo que deberse a la valoracin que de l hizo Maria Siby
lla. Era tan dura como el hierro, dijo el hermano Dittel-
bach, que luego le rgcord la carta 1 a los Corintios: Que
la mujer no se separe del marido [...] Pues el marido no cre
yente queda consagrado por la mujer. Ella respondi que el
pastor Yvon tena una interpretacin diferente de ese texto.
Como deca en un libro recin publicado, el matrimonio
cristiano slo poda sostenerse en verdaderos creyentes y
mediante la templanza sagrada en lo referente a la unin
sexual. Si no se cumplan estas condiciones, el creyente que
daba libre del vnculo matrimonial (una posicin diferente
de la de la Iglesia luterana, que perm ita el divorcio por
adulterio, abandono deliberado o impotencia, pero no por
exceso sexual dentro del matrimonio o por desacuerdo espi
ritual). Enfrentado a la eleccin entre el divorcio y vivir con
una esposa no creyente, un vicario ingls haba decidido de
ja r W ieuwerd y volver a casa con su esposa impenitente.
M erian se qued y ms tarde D ittelbach se refiri a ella
como un ejemplo de la subversin que hacan los labadistas
del matrimonio81.

211
Tam bin haba existido m alestar en el hogar de los
Graff por la sagrada templanza? Las historias que circu
laron aos despus, cuando ambos estaban ya en sus tum
bas, culpaban de la separacin de forma alternativa a los
vergonzosos vicios de Graff y al capricho de marcharse
de M erian82. Sus caminos tras la ruptura fueron sin duda di
ferentes. Johann Andreas le dijo al concejo de la ciudad de
Nremberg que su mujer le haba abandonado para unirse
a los labadistas, obtuvo el divorcio, se volvi a casar a los
cincuenta y siete aos y procre otro hijo. Mientras tanto,
Maria Sibylla haba contado al concejo de la ciudad de N
remberg que su esposo se ha separado de ella y vive con
ella en falsedad [in Urichtigkeit mit ihr lebt]8\ Aunque sus
hijas conservaron el apellido de su padre, Maria Sibylla re
tom el apellido Merian y desde los treinta y nueve aos
vivi sin marido. Pero por qu iba a temer la soledad? In
cluso despus de la muerte de su hermano en W altha en
1686, ella, sus hijas y su madre y Pap Yvon, como lo lla
maba todo el mundo, formaban parte de la familia sagrada
labadista que, en palabras de una de las herm anas Som-
melsdijk, viva junta en el amor de una nica alma y un
nico espritu84.
Esa familia sagrada tambin se apoyaba mutuamente en
la reconstruccin del yo, un objetivo que, como Labadie e
Yvon les haban enseado, los regenerados podan alcanzar
incluso en esta vida. El yo criminal (soi criminel), el yo
egosta, poda destruirse mediante la penitencia, la discipli
na, la oracin comunitaria y el ejercicio proftico, y trans
formarse en el yo vuelto puro, un Soi non soi, un yo so
brenatural en el hombre natural85.
Merian no recoge cmo le fue en este proceso. Es muy
posible que apreciara las formas de espiritualidad cultivadas
por las hermanas. El pastor y los hermanos oradores o di
rigentes eran todos hombres, pero en las reuniones religio
sas haba mujeres oradoras en la tradicin proftica, una
mujer haca una traduccin simultnea de los sermones de
Yvon al holands86. Anna Maria van Schurman haba muer
to santamente varios aos antes de la llegada de M erian,
212
pero se la segua considerando a ella y a su Eukleria mode
los de una escritura teolgica lcida, una vida tranquila y
una gozosa aceptacin de la muerte87. En 1683, cuando Pap
Yvon public una descripcin de los muertos divinos que en
su serenidad e incluso sonrisa podan servir como instruc
cin a los dems, la mayora de los ejemplos eran mujeres:
Luisa Huygens, de la culta familia holandesa a la que per
tenecan Constantijn y Christiaan; M agdeleine de Metz; y
Elizabeth Sluyter de Westfalia, entre otras88.
En esta economa espiritual de amor y castigo, algunos
miembros se sentan rehechos y felices Qu bien estar
entre los hijos de Dios , mientras que otros comenzaban
a resentirse de tanta mortificacin. No fue muy fcil para la
familia cuyo bello bal tallado con versos fue cubierto con
pintura negra para que no lo apreciaran tanto; no fue muy
fcil para los artesanos a los que se cambiaba de un traba
jo a otro para que no se enorgullecieran demasiado de su
labor89.
Fueran las que fuesen las circunstancias del desarrollo
espiritual de Merian, el mbito del trabajo es el que mejor
se puede rastrear durante sus aos labadistas. Nos ayuda a
comprender cmo se defini y luego redefini su yo reli
gioso. Para algunos conversos, la vida regenerada significa
ba abandonar su erudicin pasada o su empresa artstica.
Van Schurman dej de lado sus estudios lingsticos para
concentrarse en el aprendizaje cristiano. Desde su comuni
dad religiosa de Schleswig, Jan Swammerdam public su li
bro sobre la mosca de mayo slo tras recibir una carta de
perm iso de su profeta A ntoinette Bourignon; planeando
abandonar su investigacin entomolgica, rompi sus notas
sobre el gusano de seda y envi sus dibujos a M alpighi90.
Quiz Labadie e Yvon nunca habran aconsejado tal cosa,
pero s advertan contra la corrupcin de los ojos con libros
y pinturas curiosos91.
Pero sta es slo una parte de la historia. Van Schurman
continu haciendo algunas pinturas y dibujos en Wieuwerd,
incluidos pequeos retratos de Labadie y un autorretrato tar
do (Yvon deca que los retratos eran permisibles siempre
213
que fueran modestos y pudieran elevar el corazn del es
pectador a Dios)92. En la poca en que Maria Sibylla Merian
lleg a Waltha, el hermano Hendrik van Deventer, mdico,
utilizaba su laboratorio para clasificar sales qumicas, in
ventar pldoras para la fiebre y buscar un antdoto para los
venenos vegetales. Sus ganancias iban a la tesorera co
mn93. En cuanto a los estudios sobre la naturaleza, Maria
Sibylla poda defender fcilmente su significado religioso.
Los insectos y las plantas no slo eran obra de Dios, sino,
como el mismo Labadie haba dicho, ejemplos del yo ino
cente: eran seres que no haban cambiado desde el mo
mento en que Dios los cre, que seguan unidos a l, ha
ciendo lo que Dios quera de ellos. Si haba alguna mancha
en las plantas y los insectos, era en el uso que los humanos
pecadores hacan de ellos94.
As pues, adems de realizar las tareas que la comuni
dad le asignaba, Maria Sibylla buscaba orugas y mariposas
en los brezales y pramos de Friesland (un terreno bastante
diferente de Francfort y Nremberg) y extendi su inters a
las ranas, a las que disecaba para ver cmo haban nacido y
crecido95. Poco despus de su llegada a Waltha, invent una
forma sistemtica de conservar sus hallazgos y hacerles aa
didos. Tena un libro de buen papel en blanco, quizs en
cuadernado en la imprenta labadista y, utilizando marcos de
papel azul grisceo, pegaba en l su coleccin de pequeos
estudios a la acuarela de insectos y sus cambios. No eran
composiciones finales con plantas y flores bellamente dis
puestas, sino estudios a mitad de camino entre la inmedia
tez de los borradores y la permanencia de sus acuarelas y
planchas de cobre acabadas. Frente a cada estudio de un in
secto copiaba sus observaciones anteriores, haciendo aadi
dos cuando tena algo nuevo que decir. As fue pegando las
observaciones recientes en Friesland e indicando cmo se
haban hecho96.
Este libro de estudio parece haber sido un ejercicio es
piritual adems de un ejercicio de estudio natural. Se inicia
con un prlogo. Con Dios!, exclama y prosigue hablan
do de sus hallazgos sobre los gusanos de seda y sus trans
214
formaciones. Concluye: Comenc estas investigaciones en
Francfort, alabado sea Dios, enumera sus volmenes ilus
trados de 1679 y 1683, y firma Maria Sibyla Merianin97.
Es una especie de relato de la vida, una Lebenslauf, lo que
una conversa presentara a una secta para justificar su en
trada98. Es posible que Merian reuniera sus papeles de este
modo para convertirlos en una propiedad colectiva, algo que
pertenecera a la fam ilia labadista cuando ella m uriera99.
Pero tambin era una forma de presentacin personal, aun
que muy diferente de las confesiones espirituales de Anna
Maria van Schurman y Marie de lIncarnation. Si ellas dis
frutaron de la dulce libertad de describir el yo interior, Me
rian prefiri la libertad del ocultamiento y la discrecin. Del
mismo modo que no detena a los insectos en su vuelo para
representar sus interiores, no se par a revelar el suyo. La
descripcin de las criaturas de Dios en su exterior les per
mita seguir movindose y cambiando.
Y, en efecto, tras cinco o seis aos, cambi de idea acer
ca de los labadistas y los abandon por el mundo malvado
de Amsterdam. Su madre haba muerto en 1690, dejndola
libre de repensar sus planes. Quiz, como Petras Dittelbach,
haba llegado a impacientarse con la jerarqua espiritual de
W altha y sus excesos de disciplina y control. Y tal vez le
preocuparan sus hijas. Dorothea Maria haba cumplido doce
aos en 1690. Yvon haba pedido una educacin sagrada
para los nios de Wieuwerd, lo que significaba en la prcti
ca reprimendas francas de las tas y tos, y el temor constan
te de una azotaina. Johanna Helena cumpli veintin aos
en 1690 y puede que ya hubiera desarrollado su afecto por el
hermano Jacob Hendrik Herolt, con quien acabara casndo
se y quien tambin criticaba abiertamente la mortificacin
excesiva. Maria Sibylla haba enseado a Johanna y a Do
rothea a pintar. Pero qu clase de educacin podan recibir
en W altha donde tantos malos libros, inspirados por el
espritu del mundo, haban sido prohibidos por Yvon? Una
cosa era haberlos ledo y haberlos dejado de lado, como hizo
Schurman y en cierto sentido la misma Maria Sibylla, pero
otra cosa muy distinta no haberlos ledo nunca100.

215
Para una artista-naturalista que antes se haba resistido a
todos los sistemas de clasificacin, la ntida raya dibujada
entre los elegidos y el mundo quizs hubiera empezado a
perder su encanto. A algunos hermanos y hermanas les pre
ocupaba mucho esa distincin: les pareca que el mismo aire
que respiraban comenzaba a espesarse y a apestar a medida
que se alejaban de W altha101. Slo a visitantes especiales se
les permita ver la comunidad. Cuando John Locke se detu
vo en ella en 1685, toda su conversacin se desarroll en
una casita fuera de la puerta. Se retir bastante crtico:

Aunque creo que, hablando en general, son gente de


vidas muy buenas y ejemplares, el tono de voz, los mo
dales y la forma de vestir de aquellos con los que con
vers hacan que se sospechara de cierta santurronera
hipcrita. Adems, todo su discurso conlleva la suposi
cin de que en ellos hay ms pureza de la ordinaria y
parece que nadie ms que ellos estn en la senda del cie
lo; no sin una mezcla de salmodia, al referir las cosas
inmediatamente al Seor, incluso en las ocasiones en
que se les pregunta por los medios y medidas racionales
de proceder, como si hicieran todas las cosas por reve-
lacin102.

Aparte de la importancia simblica o afectiva de dicha li


mitacin para Merian, tena consecuencias prcticas. Cmo
poda desarrollar su obra ms all del libro de estudio si per
maneca en Wieuwerd? La prensa labadista slo se emplea
ba para la literatura de instruccin religiosa y moral. Utilizar
los fondos comunitarios para sus caras planchas de cobre es
taba fuera de cuestin; y, adems, Pierre Yvon, que en 1648
haba publicado un tratado contra los adornos mundanos y
las pinturas costosas, tal vez encontrara excesiva la belleza
de sus flores y plantas103. Y qu haba de los intercambios
con otros naturalistas? Tras la publicacin de sus Raupen
cuando an estaba en Francfort, los coleccionistas haban co
menzado a traerle sus especmenes104. En Waltha se supona
que la correspondencia con el mundo exterior se limitaba a
asuntos de doctrina y de la vida religiosa de los elegidos105.

216
En algn momento del verano de 1691, Maria Sibylla
Merian dispuso su partida de la Nueva Jerusaln con sus dos
hijas y sus pinturas, especmenes y planchas de co b re106.
Con toda probabilidad Yvon sigui la prctica establecida
con anterioridad para aquellos elegidos que volvan a caer
en el mundo: le devolvera al menos parte del dinero que ha
ba entregado a la comunidad cuando lleg. (De hecho, al
ao siguiente, a raz de su marcha y la publicacin de Dit-
telbach sobre la comunidad, Hendrik van Deventer pidi el
control de los cuantiosos ingresos que generaban su ejercicio
como mdico y sus ventas fuera de Waltha, y todo el siste
ma de bienes comunales se desmantel)107. Merian no habl
de los labadistas despus: no hay juicios, valoraciones o de
nuncias. Como siempre, guard protectoramente su vida in
terior para s misma. Pero es evidente que los cinco aos de
retiro en Wieuwerd resultaron ser slo eso: un tiempo de
crislida, de desarrollo y aprendizaje escondidos para una
mujer a la que no se poda obligar a manifestar su opinin.
No fue la maduracin final del yo sobrenatural en el hom
bre natural.

Amsterdam, en la ltima dcada del siglo xvn, era una


floreciente capital comercial, banquera e industrial de cerca
de 200.000 habitantes, mucho ms populosa que las ciuda
des de la juventud de Maria Sibylla, y un lugar donde una
mujer sola con sus habilidades, sus conexiones y sus dota
das hijas poda abrirse cam ino108. Su hija mayor, Johanna
Helena, se cas pronto con Jacob Hendrik Herolt, quien, ol
vidando la economa comunitaria de sus das labadistas, se
sumergi en el comercio holands con las Indias Occidenta
les y Surinam 109. M aria Sibylla retom la enseanza y la
pintura con las que se haba ganado la vida durante sus aos
en Nremberg y en Francfort; sus acuarelas de flores, in
sectos y pjaros tenan importantes compradores, como la
culta y bien casada Agnes Block. Johanna Helena tambin
comenz a vender sus cuadros de flores Agnes Block ad
quiri una dedalera esplndida y fue contratada como una
de las pintoras dedicadas a hacer las acuarelas de las plan

217
tas del Jardn Botnico de Amsterdam110. En 1697 el escn
dalo en torno a Maria Sibylla en Nremberg ya haba cedi
do lo suficiente como para que la familia Imhoff contactara
con ella en Amsterdam tras aos de silencio, y Merian con
test afectuosamente. En 1698 ya poda enorgullecerse de
tener una casa bien amueblada en Kerkstraat y de contar con
la amistad y ayuda del pintor Michiel van Musscher a slo
unos cuantos canales1".
Slo su posicin como mujer divorciada en circunstan
cias poco habituales parece haberle resultado difcil de pre
sentar ante el m undo cado: en su v oluntad y hechos
de 1699, se denomina a s misma Maria Sibilla Merian,
viuda de Johann Andreas Graff, aun cuando ese caballero
estaba vivo y casado en Nremberg112.
Durante esos mismos aos sus volmenes sobre las Rau
pen se abrieron camino hasta las libreras cientficas de In
glaterra; y su obra entomolgica avanz, a medida que se
gua criando orugas de la zona de A m sterdam y otros
lugares, y extenda sus observaciones a las hormigas y otras
especies113. Fue muy bien recibida sobre todo en los crcu
los de naturalistas y coleccionistas de Amsterdam. Si bien
las disecaciones anatmicas y las conferencias del profesor
Frederick Ruysh y otros doctoras de medicina estaban fuera
de sus lmites, el Jardn Botnico, fundado recientemente,
estaba abierto tanto a hombres como a mujeres (un cuadro
idealizado de las conferencias que all se dictaban muestra a
dos mujeres entre la multitud, quiz Merian y Block). Con
Block poda admirar las exticas plantas de pia que Agnes
haba hecho crecer y discutir la larga correspondencia de
esta ltima con un erudito botnico de Bolonia114. Con Cas-
par Commlin, director del Jardn, poda ver plantas de Am
rica, Africa y el Pacfico, cuyas semillas o especmenes ha
ban llegado por m edio de los com erciantes y cargos
holandeses de la Compaa de las Indias O rientales"5.
M erian visit el museo de anatoma y otras rarezas
adquirido por Frederick Ruysch, cuya hija Rachel era su dis-
cpula ms dotada; vio las baldas de insectos extranjeros
y otras maravillas de la naturaleza en la vitrina de curio

218
sidades de Levinus V incent116. Y luego estaba el coleccio
nista ms enrgico de todos: el burgomaestre Nicols Wit-
sen, presidente de la Compaa de las Indias Orientales. En
la dcada de 1690 estaba saboreando los dibujos en color
que acababa de encargar de las plantas e insectos existentes
en el nuevo emplazamiento de la Compaa en el Cabo de
Buena Esperanza. De sus especmenes de insectos, Merian
coment: Examin con admiracin las diferentes clases de
criaturas tradas de las Indias Orientales y Occidentales117.
Pero como dijo ms adelante en el prlogo de su M eta
morfosis, algo les faltaba a todas estas colecciones: los or
genes y las transformaciones posteriores de los insectos. Los
bellos especmenes estaban quietos, sacados de contexto, ca
recan de procesos. Su propia coleccin de plantas e insec
tos de las Indias Orientales y Occidentales, reunida con la
ayuda de su hija y su yerno comerciante Herolt, probable
mente no era mejor. Adems, estas colecciones tenan poca
repercusin en los libros de insectos contemporneos: las
Rupsen de 1688 de Stephen Blankaart presentaba exacta
mente una mariposa del Nuevo Mundo, un espcimen tra
do de Surinam, dibujado sin sus transformaciones. As que
me sent inclinada, dijo Merian, a emprender un largo y
costoso viaje hasta Surinam 118.
Para los parmetros ordinarios, era un viaje de lo ms
inusual. Las mujeres respetables viajaban a las colonias ho
landesas como esposas y dependientes de las familias de los
dueos y administradores de las plantaciones o como muje
res solteras en grupos bajo un contrato con la Compaa Ho
landesa de las Indias Orientales. De las mujeres que embar
caban por su cuenta con la esperanza de encontrar un buen
granjero para casarse en el Cabo de Buena Esperanza o de
poner un caf para los marineros en Batavia se pensaba que
carecan de reputacin, eran un puado de putas de prisin
y ladronas, segn un observador masculino, que navega
ban como polizonas o vestidas de hom bre"9. Aun contan
do con la proteccin del capitn, era anmalo que M aria
Sibylla Merian, de cincuenta y dos aos, y su hija Dorothea,
de veintiuno, viajaran sin hombres por extraos asuntos.

219
Como proyecto de una artista-cientfica, el viaje tambin
era inusual. La flora y la fauna de las Amricas haba sido
descrita en fecha tan temprana como el siglo xvi por figu
ras tales como Gonzalo Ferndez de Oviedo, que saci sus
intereses enciclopdicos durante las dcadas que pas al ser
vicio del rey espaol como inspector de minas en La Espa
ola y luego como gobernador de Cartagena y Santo Do
m ingo120. Este modelo continu en el siglo x v i i . En la poca
de M aria Sibylla, por ejemplo, el notable Georg Everard
Rumpf (Rumphius) coleccion y dibuj plantas, conchas y
crustceos a lo largo de los cincuenta aos que trabaj como
comerciante-administrador de la Compaa Holandesa de las
Indias Orientales en las islas de Amboina y las M olucas121.
Sin embargo, en la dcada de 1630 ya haba unos cuan
tos naturalistas que se iban a costas distantes con el prop
sito especfico de dedicarse a la observacin: los mdicos
Willem Piso y Georg M arcgraf acompaaron al prncipe Jo
han Maurits de Nassau-Siegen en su expedicin a Brasil, y
sus hallazgos se publicaron en 1648 y 1658 en Amsterdam.
Pero Piso y M arcgraf no tuvieron que organizar ni pagar su
viaje; estaban en el squito de un prncipe, que era gober
nador de lo que entonces formaba parte del imperio holan
ds. Y cuando sali a la luz la Historia natural de Brasil
de 1648, fue bajo los auspicios y con el favor del ilustre
Johann M aurits122. De forma similar, el franciscano Char
les Plumier, un apasionado observador de las plantas exis
tentes en los Alpes y Provenza, tuvo la suerte de ir al Cari
be a investigar todas las cosas raras y curiosas que la
Naturaleza ha producido all. Era parte de un equipo for
mado por un antiguo intendente real de las colonias france
sas de M artinica y Santo Dom ingo. Cuando su ilustrada
Description des Plantes de lAmerique apareci en 1693,
agradeci a los secretarios de Estado que lo haban enviado
que su viaje y la publicacin del libro hubieran sido finan
ciados por el tesoro real123. Al otro lado del canal, cuando
el joven Hans Sloane se march en 1687 para pasar dos
aos observando las plantas, los animales y la gente de Ja
maica, una de las mayores y ms considerables p l a n t a

220
ciones de su majestad en Amrica, era el mdico del nue
vo gobernador de la isla, el duque de Albemarle, con un
sueldo cuantioso y un anticipo para el equipo124.
Maria Sibylla no cont con nada de esto. Sin duda, la
existencia de una colonia holandesa en Surinam era un re
quisito para su investigacin, del mismo modo que la exis
tencia de una colonia francesa en Quebec lo haba sido para
la misin apostlica de Marie de 1Incarnation, pero Merian
no tena ninguna conexin formal con las instituciones reli
giosas o gubernamentales para allanarle el camino. Pese a lo
mucho que han de haber deseado Caspar Commelin y otros
naturalistas de Amsterdam hacer uso de las observaciones in
situ de las plantas e insectos de Surinam, es muy probable
que se preguntaran si una mujer cincuentona y su hija sol
tera podan llevar a cabo dicha proeza en la jungla. El bur
gom aestre Nicols W itsen financi las observaciones de
Cornelis de Buyn en lugares tan remotos como Egipto, Per-
sia e India125, pero a Maria Sibylla, como mucho, slo le
otorg un crdito. En el prlogo a su Metamorfosis seala
ba la belleza de la coleccin de Witsen, subrayaba el coste
tanto de su viaje como de su publicacin y no expresaba
obligacin ni gratitud a nadie1 .
Al menos era libre de tomar sus propias decisiones. En
febrero de 1699 le pidi a un marchante que vendiera una
extensa coleccin de sus pinturas de frutas, plantas e insec
tos, as como muchos especmenes adquiridos en Alemania,
Friesland y Holanda y que le haban enviado desde las In
dias. Tambin esperaba cubrir los costes a su vuelta con la
venta de especmenes raros de Surinam. En abril de 1699,
al partir rumbo a la colonia de Zuriname, hizo testamen
to a favor de sus hijas Johanna Helena G raff y Dorothea
Maria Graff, y dispuso que su yerno Herolt y su amigo Mi-
chael M usscher fueran sus agentes para continuar la venta
de sus bienes muebles. En junio zarp con Dorothea127.
Era una aventura para la cual la haban preparado los
cambios de su vida. No haban viajado por toda Europa los
hombres de su familia en pos de su arte? No haba sido su
padre, Mathias Merian, el editor de las ltimas grandes edi

221
ciones de los Grands Voyages, la celebrada serie de graba
dos del Nuevo Mundo? En Nremberg, sin duda, haba ha
blado de las tierras distantes con su amigo Christophe Ar-
nold, que haba publicado descripciones de las religiones
paganas del Caribe, la Guyana y Brasil, haba editado e
ilustrado relatos de viaje al Pacfico y haba escrito poemas
en honor de la literatura de viajes, al igual que en honor de
las orugas128.
No haba hecho ella su propio viaje espiritual y fsico
de Alemania a Friesland? All, entre los labadistas, haba
odo hablar mucho de Surinam, aunque, debe decirse, en in
formes muy mezclados. Justo en los aos previos a la lle
gada de Merian a Wieuwerd, los hermanos y hermanas ha
ban enviado dos colonias propias al otro lado del ocano129.
Su meta fundamental no era convertir a los pueblos de Am
rica; Louise Huygens haba rezado al Seor Jess por la
conversin de los pobres indios antes de morir en 1680,
pero se prest escasa atencin a su ruego130. Ms bien, a
medida que W altha se fue llenando ms, la santa comunidad
decidi que algunos de sus miembros deban hacer la obra
del Seor en un nuevo emplazamiento. Un grupo adquiri
tierra en Maryland, pese a la aversin que sentan los laba
distas por el cultivo del vil tabaco131, y apareci otro re
fugio en 1683, cuando Cornelis van Sommelsdijk adquiri
la propiedad conjunta de un tercio de la colonia de Surinam
y se convirti en su gobernador. En los dos aos siguientes,
ms de cuarenta labadistas llegaron a la colonia, proporcio
nndoles el gobernador tierra en nombre de sus hermanas
Sommelsdijk. Estaba situada curso arriba del ro Surinam,
donde ningn europeo se haba asentado todava. La deno
minaron Plantacin Providence, un lugar perfecto para la
reunin de verdaderos cristianos.
Pero result que la vida en la jungla era un sacrificio
m ayor del que los regenerados podan soportar y, ju sto
cuando M aria Sibylla M erian se estaba acom odando en
Wieuwerd, llegaron cartas de la Plantacin Providence que
jndose de las serpientes, mosquitos y hormigas que pica
ban; de las enfermedades, las muertes y las desavenencias
222
entre los elegidos. Los salvajes (as llamaban a los amerin
dios, comparndolos con los tapires) eran hostiles, su lengua
tan bestial como su conducta. Los esclavos de los laba
distas, que haban comprado en grandes cantidades, se ne
gaban a trabajar cuando los santos de W ieuwerd eran bue
nos con ellos, as que tenan que recurrir a los azotes y
palizas utilizados por otros plantadores cados. El calor era
tan extremo que los mismos labadistas apenas podan traba
jar. En lugar de tener una santa muerte, la hermana Swem,
la cocinera de la Plantacin Providence, denunci las men
tiras de los dirigentes y se neg a retractarse de sus palabras
cuando se acercaba al Hacedor132.
A finales de 1686 los colonos ya haban comenzado a
regresar a W ieuwerd con sus amargos relatos y afrontaban
los reproches de los fieles por su debilidad. Unos cuantos
aos ms tarde qued claro que el asentamiento labadista
haba fracasado. En 1688 el gobernador Van Sommelsdijk y
su comandante militar fueron asesinados por sus propios sol
dados holandeses, que organizaron una revuelta al ser obli
gados a trabajar duramente en las fortificaciones y canales
de Paramaribo, como si fueran esclavos y por la alimen
tacin inadecuada (Sommelsdijk no era labadista, pero es
peraba una conducta disciplinada de sus hom bres)133. Sus
hermanas Lucia y Maria acabaron volviendo a Waltha. Unos
pocos hermanos y hermanas permanecieron en Surinam en
la dcada de 1690, pero la Plantacin Providence se convir
ti esencialmente en una propiedad de alquiler para los la
badistas de W ieuwerd134. (Es importante destacar esto en el
contexto de la vida de Merian, ya que algunos estudios an
teriores han asumido que la comunidad labadista de Surinam
mantena su inters y fue parte de la atraccin de su viaje
de 1699.) En 1694 la lista de contribuciones describa al
Collegie der Labadisten como carente de residentes blan
cos (lo que significaba que ninguno de los blancos haba
llegado recientemente) y cincuenta y cinco esclavos rojos
y negros; en 1699-1702 el nombre labadistas desapareci
de la lista135.
El residuo de esta experiencia para Maria Sibylla ha de
223
haber sido complejo. Por una parte, un sueo de autoprueba
heroica en un clima peligroso y la atraccin de un mundo de
insectos desconocido y extico. (El gobernador Van Som-
melsdijk haba enviado a los labadistas de W ieuwerd una
larga serpiente disecada por los indios de Surinam. Puede
que tambin enviara algunos especmenes de mariposas.)
Por la otra, un sentimiento de fracaso de la empresa religio
sa en la jungla. Su aventura del Nuevo M undo no era el
simple cumplimiento de una excitacin religiosa original,
sino una redefinicin de sus aspiraciones de una forma ms
mundana. En su carta de 1697 a Nremberg o en su testa
mento de 1699 no existen signos de que persistiera el entu
siasmo labadista; su prlogo a la Metamorfosis describe los
aos en Friesland insinceramente como si slo hubieran sido
un viaje de investigacin. No obstante, el hecho de que vol
viera a despojarse de sus propiedades y que decidiera cruzar
el ocano con su hija criada en Wieuwerd evoca menos la
curiosidad intelectual de los naturalistas de Amsterdam que
la movilidad experimental de Jean de Labadie y Anna Ma
ria van Schurman136. Merian nunca habra producido la Me
tamorfosis si hubiera permanecido con los elegidos, pero
nunca habra partido rumbo a Surinam si no se hubiera atre
vido una vez a ser labadista.
La tierra a la que Maria Sibylla y Dorothea llegaron a
finales del verano de 1699 estaba habitada por pueblos ame
rindios, de los cuales los europeos distinguan sobre todo a
los arawaks y a los que hablaban lenguas caribes; unos 8.000
africanos, en su mayora nacidos en las costas occidentales
de frica, en algn lugar comprendido entre Guinea y An
gola; unos 600 protestantes holandeses, en su mayora de
Holanda y Zelanda; cerca de 300 judos portugueses y unos
cuantos alemanes; un nmero cada vez mayor de hugonotes
refugiados que buscaban nuevas vidas tras la revocacin del
Edicto de Nantes; un puado de familias inglesas que se
atrevieron a quedarse cuando su colonia pas a los holande
ses en 1667; e incluso un joven colono procedente de Franc
fort del Meno como M erian137. Posea y administraba la co
lonia la Sociedad de Surinam, cuyas acciones se dividan a
224
partes iguales ente la Compaa de las Indias Occidentales,
la ciudad de Amsterdam y los herederos de Cornelis van
Sommelsdijk. Desde Fort Zeelandia y la pequea ciudad ad
yacente de Paramaribo, a unos cuantos kilmetros de la de
sembocadura del ro Surinam, el gobernador escriba largas
cartas a los honorables directores de Amsterdam hablando
de las dificultades de mantener el orden cuando los amerin
dios amenazaban con violar sus tratados de paz y hacer una
revuelta, y los franceses, con invadir desde Cayena; enviaba
copias de las proclam as de su concejo prohibiendo, por
ejemplo, todo comercio o juego entre personas blancas y
esclavos rojos y negros, y todo toque de tambor o baile
de esclavos los domingos sin su permiso expreso138. Tres
pastores trataban de instruir a los protestantes europeos en
su deber cristiano desde iglesitas de Paramaribo y otros lu
gares, mientras que los judos portugueses y alemanes, pese
a sus ritos diferentes, compartan una sinagoga de ladrillo en
medio de sus plantaciones en Joden Savanna, en una mar
gen del ro Surinam 139.
Entonces el azcar era la nica exportacin de la colo
nia y su obsesin. La gente me ridiculizaba por buscar algo
que no era azcar, dijo Maria Sibylla y, en efecto, los plan
tadores se vanagloriaban de que no hay suelo en el mundo
tan rico y apropiado para el cultivo de la caa de azcar
como el de Surinam 140. A lo largo de las costas de Suri
nam, Cottica, Commewijne y sus ensenadas, se extendan
casi doscientas haciendas con sus campos de caa, sus mo
linos (para triturar la caa y extraer el jugo) y sus cocede
ros. De marzo a octubre, los grandes toneles de reluciente
azcar morena dejaban Paramaribo en barcos destinados a
las refineras de Amsterdam. A su vuelta traan pescado ahu
mado y otros alimentos de los Pases Bajos, ya que los plan
tadores no queran distraerse del cultivo de su dulce pro
ducto. C uando llegaba el m om ento de recau d ar los
impuestos, se valoraban las unidades familiares en azcar:
cincuenta onzas por cada persona de ms de doce aos, fue
ra blanca, negra o roja; veinticinco onzas por cada nio141.
La mano de obra la proporcionaban los esclavos, en su

225
mayora hombres y mujeres africanos trados por la Compa
a Holandesa de las Indias Occidentales, subastados en Pa
ramaribo y marcados por sus dueos, y un pequeo nmero
de amerindios. La hacienda de Samuel Nassy, no lejos ro
abajo de la Plantacin Providence, tena unos 300 esclavos
en 1699-1700, con mucho el m ayor nm ero en una sola
plantacin de la colonia en esa poca; la plantacin de Abra
ham van V redenburg, que visitara M aria Sibylla, tena
ochenta y nueve; Esther Gabay, cuyo nombre sola aparecer
en las listas de exportaciones, produca su azcar con slo
cuarenta y uno142. Los europeos y los africanos de las plan
taciones holandesas hablaban entre s en un crele basado en
el ingls de reciente creacin, llamado negcr-engels por
los contem porneos; en las plantaciones judas, el crele
provena del portugus14\
En 1676 un folleto holands sobre la rentabilidad de las
tierras templadas como Guyana haba proporcionado citas
bblicas que justificaban la esclavitud de los paganos, pero
haba recomendado que los dueos trataran a los esclavos
con clem encia144. En Surinam, a veces se despreciaba este
consejo y se desarrollaron ingeniosos modos de castigar a
los esclavos rojos y negros. Las cartas de los labadistas
de la dcada de 1680 haban descrito el azote espaol:
todo esclavo que trataba de escapar era atado en una posi
cin especial mano con rodilla en torno a una argolla o tro
zo de madera y luego se le azotaba. Si el esclavo era recap-
lurado tras unas cuantas semanas, se le quitaba el tendn de
Aquiles, como sabemos por J. D. Herlein, que visit Suri
nam en la misma poca que Maria Sibylla. Tras la segunda
huida, poda amputarse la pierna izquierda (Yo mismo pre
senci cmo se castigaba as a los esclavos, dice Herlein).
Por un delito menos grave, se suspenda al esclavo de un r
bol por las manos, se le lastraban los pies y era azotado pri
mero por el dueo y luego por oros esclavos14\
Pero algunos esclavos lograban escapar e incluso en los
primeros tiempos, durante la dominacin inglesa, los africa
nos haban establecido aldeas cimarronas independientes
en el alto Surinam y sus ensenadas. Es ms que probable

226
que Maria Sibylla Merian oyera hablar de dos importantes
huidas en grupo en la dcada anterior a su llegada: una en
1690 de la plantacin de Imanul Machado, cerca de Joden
Savanna, y la otra en 1693 de la Plantacin Providence, ms
ro arriba. Negros labadissa [...] de la Plantacin de La Pro
videncia es como el gobernador de Surinam se refiere a los
negros de los arbustos descendientes del segundo grupo
ochenta aos despus, mientras sus descendientes del si
glo xx, los abaisas, cuentan la historia de este modo:

En la esclavitud, apenas haba qu comer. Era en el


lugar llamado Plantacin Providencia. Te azotaban has
ta que te arda el trasero. Luego te daran un poco de
arroz solo en una calabaza. (Eso es lo que hemos odo.)
Y los dioses les dijeron [a los africanos] que se no era
modo de vivir para seres humanos. Ellos los ayudaran.
Que cada persona vaya donde pueda. As que corrie-

En cuanto a los esclavos rojos, unos cuantos se esca


paron con los africanos e incluso se casaron con ellos. La
mayora de sus compatriotas vivan en sus propios asenta
mientos caribes y arawaks a lo largo de los ros Saramacca
y Maroni o en zonas de la costa y del Surinam y otros ros
no ocupados por los europeos. Los hombres cazaban, pes
caban, hacan canoas y combatan con los enemigos; las mu
jeres plantaban mandioca, ame y otras races (y deben ha
ber enseado a los europeos que adoptaron estos cultivos),
y hacan ollas, cestas y hamacas. Las relaciones con los co
lonos a veces eran hostiles (los amerindios recordaban que
Sommelsdijk haba quemado cinco de sus aldeas, mientras
que los holandeses recordaban incursiones y Hechas enve
nenadas), pero los dos grupos solan comerciar en paz, apor
tando los amerindios pjaros, plantas y races de la jungla,
canoas, hamacas y cautivos; y los europeos, ropa, armas de
fuego, cuchillos, tijeras y peines147. El mundo que Merian
quera descubrir los caribes, arawaks y africanos lo cono
can muy bien.

227
Maria Sibylla se acomod con Dorothea en una casa de
Paramaribo, donde en octubre de 1699, en el punto culmi
nante de la estacin seca, pint y recogi su primera meta
m orfosis148. Contaba con algunas conexiones que la ayuda
ron a establecerse, incluidas algunas con las familias de la
elite: el hogar del difunto gobernador Sommelsdijk (donde
junto con sus herederos viva su concubina caribe, la hija de
un jefe tomada en matrimonio como gesto de paz con los
caribes)149; el hogar de su com andante m ilitar asesinado
Laurens Verboom, cuya joven hija despus viajara con Me
rian a Amsterdam. Maria Sibylla compr algunos esclavos,
o quiz se los dieron (myne Slaven es su trmino), un in
dio y una india entre ellos150. Probablemente se comunica
ban en el crele neger-engels habitual, que ella y Dorothea
aprendieron, como haban aprendido holands aos antes en
Friesland.
Merian se sumergi en la tarea de descubrir, criar y ano
tar, y los africanos y amerindios le resultaban ms tiles que
los plantadores europeos. Observaba en su propio jardn y
tambin iba a la selva llena de pjaros que haba justo al
lado de Paramaribo, enviando por delante a mis esclavos
con un hacha en la mano para abrir paso. Cuando encontr
una planta desconocida tan delicada que sus hojas cortadas
se secaran con el calor, hizo que su indio extrajera sus
races y la replantara en su jardn para estudiarla151. En su
bsqueda de nuevas orugas, ella, Dorothea y sus africanos y
amerindios visitaron plantaciones a lo largo del ro Surinam,
comenzando con un viaje en canoa corriente arriba de ms
de 80 kilmetros hasta la Plantacin Providence durante la
estacin lluviosa de abril de 1700. A veces se empaquetaban
las crislidas y los capullos cuando haba que reemprender
el viaje y se observaba su metamorfosis durante el recorri
do. A la vuelta, es probable que el grupo se detuviera en una
de las plantaciones de Nassy: Samuel Nassy haba entrega
do una planta de aro a Caspar Commelin para el Jardn Bo
tnico de Amsterdam, y quiz Merian instara a la familia
Nassy a iniciar un jardn botnico en Surinam. La Compa
a Holandesa de las Indias Orientales posea uno con fines

228
medicinales en el Cabo de Buena Esperanza, como sabra
por Nicols Witsen. Por qu la Sociedad de Surinam no iba
a tener uno en Paramaribo, junto con su dispensario?152. En
junio de 1700, en las tierras de Abraham van Vredenburg,
comandante militar de la colonia, estudi sobre todo a las
orugas que se alimentaban de las hojas de mandioca. Quiz
tambin buscara la ocasin de expresarle cunto desaproba
ba el monocultivo del azcar de la colonia153.
En sus viajes o en Paramaribo, hablaba de los insectos
y del uso de las plantas con sus trabajadores y con otros
amerindios y africanos. Se extendieron los comentarios so
bre ella, y como las mujeres de las comunidades nativas de
frica y Amrica suelen desempear el papel de curanderas
herbarias y mgicas, quiz la encontraran menos loca que
los colonos. Una esclava negra (een swarte Slavinne) le
trajo una larva, prometindole una bella metamorfosis ms
adelante; los indios le llevaron multitud de cocuyos, cuya
brillante luz y su msica de organillo la asombraron y
tambin a Dorothea. Ms an que en Friesland, su mirada se
extendi a muchos insectos fuera de los lepidcteros, as
como a araas, pjaros, lagartijas, serpientes y sapos. Tam
bin haba pescado conchas del fondo del A tlntico m e
diante esclavos (ab servo) para poder ver lo que haba
dentro154.
Ms all de su infinita curiosidad quedaba la tarea de la
representacin. Todo se esbozaba primero del natural y lue
go, lo ms pronto posible, ella y Dorothea pintaban sobre vi
tela las orugas, las crislidas y su alimento. El zumbido de
los insectos nunca paraba:
Cuando pintaba, [las avispas] volaban ante mis ojos
y zumbaban alrededor de mi cabeza. Al lado de mi caja
de pintura construyeron un nido de barro, que era tan
redondo como si se hubiera hecho en el torno de un al
farero; se sostena en una pequea base sobre la cual
edificaron una cubierta de barro para proteger el interior
de todo inconveniente. Las avispas horadaron en ella un
pequeo agujero para arrastrarse dentro y fuera. Todos
los das las vea meter dentro pequeas orugas, sin duda

229
como alimento para ellas y sus larvas, al igual que ha
cen las hormigas. Al final, cuando su compaa se hizo
demasiado dificultosa, las ahuyent destrozando su do
m icilio, lo que me permiti ver todo lo que haban
hecho155.

Al mismo tiempo, etiquetaba las mariposas y los esca


rabajos, adems de cualquier otra cosa que pudiera conser
varse en coac o prensarse, para poder agruparlos con sus
larvas (en unos pocos casos, vaya, mal etiquetados) y guar
darlos para pintarlos en Amsterdam156.
Luego, despus de casi dos aos, ya no poda soportar
ms el calor casi tuve que pagar con mi vida, escribi
a un compaero naturalista157 y acort su estancia. Ella y
Dorothea partieron el 18 de junio de 1701, cargadas con pin
turas en vitela enrolladas, mariposas conservadas en coac,
botellas con cocodrilos y serpientes, huevos de lagartija, bul
bos, crislidas que an no haban abierto, y muchas cajas re
dondas llenas de insectos prensados para su venta. Antes de
marcharse lleg a un acuerdo con un hombre de la localidad
para que le mandara especmenes para el mercado en el fu
turo. Recogieron a la joven Laurentia Maria Verboom para
ser entregada a un familiar en los Pases Bajos. Pero Merian
tambin se llev algo ms a bordo de The Peace rumbo a
Amsterdam: su Indianin, su india158. Esta mujer sin nom
bre de Surinam sera parte de la creacin de su nuevo libro
sobre Amrica.

Cuatro aos despus la Metamorfosis de los insectos de


Surinam apareci en Amsterdam. El periodo intermedio ha
ba sido muy activo. Reinstalada en su antiguo barrio, Me
rian pronto vio a su hija Dorothea casarse con Philip Hen-
drik, un cirujano de H eidelberg que pasaba consulta en
Amsterdam; y en diciembre de 1701 tuvo que enterarse de
que su antiguo esposo, Johann Andreas Graff, haba muerto
en Nremberg159. Sin duda, no quedaba nada entre ellos, y
sus cartas al naturalista de Nremberg Johann Georg Vol-
kamer de octubre de 1702 no lo mencionan. En su lugar ha-

230
biaba de pintar a la perfeccin sobre vitela lo que haba
trado de Amrica; de sus plantas para el nuevo libro y de
si se podran encontrar suscriptores para ayudarle a pagar
sus grabados en cobre, de formato an mayor que el recien
te Hortus Medicus del Jardn Botnico de Amsterdam; de las
serpientes, iguanas, colibres y tortugas que le poda com
prar y del mejor lquido para conservarlos; o de si estaba in
teresado en criaturas de las Indias Orientales, ya que su yer
no acababa de viajar all para obtenerlas. Las cartas a James
Petiver, a Inglaterra, tenan los mismos temas: ventas de sus
especmenes, suscriptores para su libro. No resultara apro
piado, cuando el libro estuviera terminado, enviarle un ejem
plar especial iluminado y una dedicatoria a la reina Ana de
Inglaterra, viniendo de una mujer a un personaje del mis
mo sexo?160.
Y aun as no haba suficiente dinero para cubrir los cos
tes y devolver los prstamos para el viaje. Quitando tiempo
a las pinturas que tena que hacer para sus grabadores (ya
que para el libro sobre Surinam slo fue capaz de realizar la
agotadora labor de grabar en cobre para unas pocas plan
chas), se dedic a elaborar ilustraciones pagadas para un li
bro de otra persona. Georg Everard Rumpf, entonces ciego,
haba enviado su ltima gran obra sobre los crustceos, las
conchas y los minerales de Amboina para que se publicara
en los Pases Bajos, pero sin muchos de los dibujos; muri
en 1702 antes de que sus ayudantes pudieran proporcionar
los. Junto con Simn Schynvoet, un importante coleccionis
ta de Amsterdam, Merian encontr ejemplos de los espec
menes de Rumpf en las vitrinas de curiosidades locales y
prepar sesenta pinturas para las planchas de cobre. Se rea
lizaron en el estilo expositivo de Rumpf, no en el suyo: fi
las de conchas, cangrejos o cristales con letras y nmeros
que hacan referencia al texto. D Amboinische Rariteitkamer
fue publicado en 1705, el mismo ao que su libro, y mues
tra hasta qu punto su modo de representar la naturaleza era
una eleccin, no un asunto de habilidad o costum bre161.
La Metamorfosis de los insectos de Surinam sali a la
luz en holands y latn (Merian hizo el holands y proba-

231
blemente cont con alguna ayuda para el latn), en una edi
cin en folio de sesenta planchas de cobre, con ejemplares
a la venta en blanco y negro o coloreados a mano por ella.
Una vez ms, como en la poca de su padre y sus medio
hermanos, el nombre Merian ocupaba la portada: era tanto
la editora como la autora, aunque los grabadores y el im
presor no trabajaron en su casa de Kerkstraat. Y ella co
mercializ los libros, que tambin se vendan en la tienda
del marchante de arte Gerard Valck162.
La obra ms bella pintada en Amrica, haban dicho
los naturalistas de sus vitelas163, y esta belleza se traslad a
la edicin impresa. (Algunas de sus planchas se reproducen
en las ilustraciones.) Aqu su modo caracterstico de mostrar
los procesos y relaciones de la naturaleza el origen y la
transformacin de los insectos y la comida de la que se ali
mentan las larvas se aplicaba a criaturas y plantas que
eran extraas o desconocidas para la gente de Europa: man
dioca, guayaba, batatas, anona, rbol del aceite, papaya, y
algunos para los cuales ni siquiera los amerindios de Suri
nam tenan nombres. Aqu los insectos del Nuevo Mundo, a
los que slo se les haba concedido unas cuantas pginas en
los estudios de la naturaleza del Brasil del gran Marcgraf,
ocupaban un espacio central, observados por una mirada co
nocedora y descritos por alguien en estrecho contacto con
las comunidades cientficas de Europa. Charles Plumier ha
ba desempeado recientemente este papel para la fauna y
sobre todo la flora de Jamaica; Maria Sibylla Merian (con
su experiencia en la publicacin y sus amistades en Ams
terdam) estaba desempeando este papel para los insectos de
Surinam, aun sin cl beneficio de ser una botnica real o
miembro de la Royai Society104.
Su sistema de ordenar las historias de las vidas era el
mismo que utiliz en las Raupen: cada cuadro, con su tex
to acompaante, era independiente. Como anteriormente, en
un mismo cuadro podan aparecer diferentes especies de ma
riposas nocturnas y diurnas si sus larvas se alimentaban de
la misma planta, as como abejas, avispas y moscas. Pro
fundizando la ruptura con la clasificacin, en seis pinturas

232
apareca una lagartija, una serpiente, una rana o un sapo. Se
situaron en el hbitat donde se haban observado o se haban
aadido a los insectos y la planta que los alimentaba para
decorar de forma explcita la plancha, a la vez que el tex
to proporcionaba informacin sobre su reproduccin o co
m ida165. La secuencia de las plantas no se organizaba segn
el tipo de ptalos, hojas o fruto (como habran hecho Plu-
mier y Sloane). Tampoco se agrupaban las plantas y los in
sectos segn su parecido o diferencia con las especies euro
peas: las vides, cerezas o ciruelos americanos se intercalaban
entre races de mandioca, quingomb y tabrouba (un r
bol tropical con frutos verdes, ahora llamado taproepa en
Surinam).
La estrategia narrativa general era esttica, como en el
caso de las Raupen, trasladando al lector europeo una y otra
vez de lo familiar a lo extrao. La lmina inicial de la ya
conocida pina y la sorprendente cucaracha enorme evocaban
la dulzura y destructividad de Amrica. El texto de la lti
ma lm ina recordaba al lector cunto quedaba an por
aprender: En enero de 1701 part para la selva de Surinam
para ver qu poda descubrir. Buscando en ella, encontr
este elegante capullo rojo en un rbol; ni el nombre ni las
cualidades de dicho rbol son conocidas por los habitantes
de este pas. Luego di con una hermosa y muy grande oru
ga roja con tres cuentas azules en cada segmento y una plu
ma negra sobresaliendo de cada una de las cuentas. La cri
slida fue muy extraa, pero la mariposa que sali era como
la Gran Atlas vista en Holanda166.
Mary Louise Pratt ha descrito la obra de los naturalistas
europeos que salieron al exterior en la era de Linneo y des
pus como una nueva forma [...] de conciencia planetaria
entre los europeos: Una por una, las formas de la vida ve
getal fueron extrayndose de los hilos enredados de su en
torno vital y se rebobinaron en virtud de los modelos europeos
de unidad y orden globales. La mirada (culta, masculina,
europea) que sostena el sistema poda familiarizar (na
turalizar) de inmediato nuevos lugares/visiones por contac
to, incorporndolos al lenguaje del sistema. Pratt sugiere

233
que esta visin del mundo es a la vez inocente e imperial,
al ayudar a la expansin econmica europea pero sin hacer
nada ms violento que poner nombres y clasificar167. La M e
tam orfosis de Merian sin duda forma parte de los primeros
estadios de este proyecto de mirada y descripcin europeas.
Pero su ojo y su mano ecolgicos dejan mucho espacio para
que florezcan los insectos y plantas de Surinam en trminos
y relaciones locales.
La estrategia de Merian tuvo sus crticos. James Petiver,
planeando traducir el libro de Surinam, se propuso siste
matizarlo. Todo tena que cambiar de sitio y ordenarse en
tres captulos, uno Sobre lagartijas, ranas y serpientes;
otro Sobre mariposas diurnas y el restante Sobre mari
posas nocturnas168. Por mucho que Maria Sibylla deseara
que su M e ta m o rfo sis apareciera en ingls, nunca habra
aprobado esta grotesca distorsin de su proyecto: como en
las Raupen, su ausencia de mtodo pona toda la atencin
en los procesos de transformacin. En 1705 devolvi a Pe
tiver algunos especmenes que le haba prestado, diciendo
que estaba interesada slo en la formacin, propagacin y
metamorfosis de las criaturas, cmo una surge de otra, y la
naturaleza de su dieta, como el estimable caballero puede
ver en mi libro. Le hara el favor de no enviarle ningn
otro insecto muerto?169.
La M etam orfosis tambin difera del libro sobre orugas
europeo en algunos aspectos importantes. Para comenzar,
Merian hizo un esfuerzo explcito para ligar sus hallazgos
con los de otros naturalistas. No aparecan trminos idiosin
crsicos como los alemanes D attelkern o Raupen, sino p o p -
p etjen s y au reliae (o nym phae) utilizados por sus contem
porneos. A cada planta le daba el ttulo en los vocabularios
amerindio u holands de Surinam. Luego Caspar Commelin
proporcion un nombre latino para las plantas que pudo, e
indic si se encontraban en el Jardn Botnico de Amster
dam y si se haban incluido en libros anteriores de plantas
no europeas. Sus breves comentarios, en cuerpo pequeo en
la parte inferior de unos dos tercios de los textos, aportaban
al libro una voz culta y masculina, pero no de modo que so

234
cavara la autoridad de Merian en cuanto a los insectos. Ella
m ism a m encionaba a cuatro entom logos en su prlogo
(M ouffet, Goedaert, Swammerdam y Blankaart), diciendo
con cierta falsedad que, como ellos, slo proporcionaba ob
servaciones y dejaba a sus lectores que extrajeran sus pro
pias conclusiones. Pero su simplicidad femenina era algo
del pasado: afirmaba sin ambages que la opinin de Leeu-
wenhoek de que las cincuenta verrugas que tenan a los la
dos algunas orugas eran ojos no se corresponda en absolu
to con sus observaciones: las verrugas no podan ser ojos.
(Estaba en lo cierto)170.
Se poda seguir escuchando al Seor en medio de las
nuevas voces eruditas y el nuevo tono autorial de la Meta
morfosis? En el prlogo al lector de Merian era invocado en
una frase hecha: Si Dios me concede salud y vida, planeo
aadir las observaciones que hice en Friesland y en Holan
da a las realizadas en Alemania y publicarlas en latn y ho
lands. Pero es la nica vez que se mencionaba al Seor en
el texto: el mundo natural de Surinam se vala por s mis
mo. Sin duda, M erian segua creyendo en Dios creador.
Como haba escrito a Volkamer en 1702, su libro mostrara
los m aravillosos anim ales y obras creadas por el Seor
Dios en Amrica. De modo similar, en la revisin y am
pliacin de sus Orugas europeas para una edicin en holan
ds algunos aos despus de la Metamorfosis, hablaba en el
prefacio del gobierno del Creador, que ha puesto una vida
y belleza tan m aravillosas en animales tan pequeos que
ningn pintor con pincel y pintura podra igualarlas. Las
que haba encontrado en Amrica haban inflamado su de
seo de observarlas an ms. Pero, aparte de esto, la presen
cia divina se haba vuelto mucho menos evidente en su obra
desde la primera edicin de las Raupen, y ya no haban ms
himnos a las orugas171. Maria Sibylla Merian haba ido ms
all del simple desinters hacia el separatismo labadista has
ta el sentimiento indiferente de la presencia y el poder de
Dios en el mundo. Lo haba hecho de forma callada, gra
dual, y quiz sin una participacin directa en los intensos
debates sobre el desmo, el atesmo y el vitalismo que te

235
nan lugar a su alrededor en Amsterdam. Dios ya no era una
fuerza que sostena constantemente los cambios de la natu
raleza; era un Creador transcendente. En lugar de entusias
mo por la p resencia de D ios, senta adm iracin por su
obra'72.
Los dos aos pasados en Sudamrica parecen haber con
firmado su cambio mental. All la naturaleza orgnica resul
taba ms bella y ms peligrosa que en Europa. En las Rau-
pen haba hablado de lo destructiva que haba resultado una
horda de orugas en 1679, y en sus planchas haba mostrado
agujeros en algunas de las hojas comidas por las larvas;
pero, en general, la impresin visual era la de una naturale
za inocente (por usar la palabra de Labadie), una natura
leza apropiada para la constante presencia de Dios. En con
traste, la naturaleza de Surinam se representaba no slo
como ms amenazadora para las personas, que tenan que
sufrir la incursin de cucarachas en sus ropas y alimentos, y
tener cuidado de no tocar ciertas orugas peludas (como hizo
Merian) si no queran que sus manos se hincharan doloro
samente, sino tambin como ms causante de estragos den
tro del reino animal en general173. La aterradora lmina 18
que representa araas y hormigas (puede verse entre las ilus
traciones) no tena equivalente en las Raupen o en las adi
ciones que hizo al libro sobre las orugas europeas. Desde un
guayabo al que da pena ver, las araas marrones atrapan
presas en sus redes y sobre una rama se representan enor
mes araas negras:

No tejen largas telas de araa, como algunos viajeros


nos haran creer. Estn todas cubiertas de pelo y provis
tas de afilados dientes con los que dan mordiscos profun
dos y peligrosos, a la vez que inyectan un fluido en la he
rida. Su alimento y presa habitual son las hormigas, a las
que les resulta difcil escapar cuando se mueven por los
rboles. Estas araas (como otras) tienen ocho ojos: dos
para mirar hacia delante, dos para mirar hacia atrs, dos
para mirar a la derecha y dos para mirar a la izquierda.
Cuando no encuentran hormigas, cogen pajarillos de los
nidos y les chupan toda la sangre de sus cuerpos174.

236
En la lmina las araas negras estn comiendo hormigas
y devorando un colibr (m s adelante volverem os sobre
ellas).
En la lmina 18, las hormigas se afanan en comerse un
escarabajo y en contraatacar a las araas. El texto de Merian
no omite la diligencia y cooperacin tradicionales de las
hormigas construyen puentes de insectos y hacen stanos
tan bien formados que se dira que son obra de seres hu
manos , pero son violentas:

Irrumpen una vez al ao en nmeros incontables de


sus stanos. Atestan las casas, trasladndose de una ha
bitacin a otra, chupando la sangre de toda criatura que
encuentran, grande o pequea. Devoran a una gran ara
a en un abrir y cerrar de ojos, porque son tantas las
hormigas que atacan a la vez que no puede escaparse.
Corren de una habitacin a otra, y hasta las personas tie
nen que huir. Cuando se han comido toda la casa, enfi
lan a la siguiente, y luego finalmente vuelven a sus s
tanos.

Merian describe la reproduccin y la metamorfosis de


las hormigas, pero su argum ento principal es la destruc
cin175.
El espacio emocional e intelectual que haba quedado
vaco por la retirada de Dios de la naturaleza se llenaba de
dos formas. En primer lugar, con los proyectos de Merian
para el uso de plantas e insectos: muchos frutos, como las
ciruelas, uvas y la vainilla, que podran cultivarse si los ho
landeses no estuvieran tan obsesionados con el azcar; oru
gas verdes y amarillas, el hilo de cuyos capullos era tan
fuerte que si alguien se tomara la molestia de reunir esas
orugas le proporcionaran buena seda y obtendra mucho be
neficio .
En segundo lugar, y ms sustancial, ese espacio se lle
naba con las observaciones de Merian sobre los amerindios
y africanos de Surinam. Ya hemos visto que la Metamorfo
sis contiene menciones a mis esclavos y mis indios.
Merian se presentaba ante los lectores como duea de es

237
clavos, aun cuando criticaba el monocultivo del azcar que
dependa de la esclavitud, y tambin aceptaba la legitimidad
de los holandeses en Surinam. Sin embargo, la construccin de
su relacin con los africanos y amerindios tena unos rasgos
muy inslitos, que (como sus representaciones de insectos y
plantas) abra fisuras en la base del razonamiento de la do
minacin europea.
Los cientficos y naturalistas europeos del siglo xvn y
comienzos del xvm rara vez mencionaban en sus publica
ciones a los diversos servidores que les ayudaban en su
investigacin, como Steven Shapin nos ha relatado en su no
vedoso artculo The Invisible Technician177. Lo mismo
cabe decir de las publicaciones sobre la flora y fauna ame
ricana, africana y pacfica. Charles Plumier describi sus in
vestigaciones botnicas en Martinica como si fueran cami
natas solitarias. (El padre Labat, el m isionero dom inico
local, se ri de l por decir que haba descubierto el secreto
de un antiguo tinte prpura, cuando todos los pescadores ne
gros de la costa de la Martinica saban de qu molusco pro
ceda.) Hans Sloane, cuyo Viaje a Jamaica aparecera dos
aos despus de la Metamorfosis, recoga en su introduccin
muchas conversaciones con negros e indios sobre en
fermedades, plantas alimenticias y remedios, pero slo re
conoca ayuda cientfica de un clrigo ingls a quien llev
consigo para dibujar figuras de peces, pjaros e insec
tos178.
En contraste, Merian reconoca la ayuda de africanos y
amerindios para encontrar y manejar sus especmenes. In
cluso le proporcionaron testimonios sobre algunos insec
tos: todas [estas criaturas] las he observado yo misma y es
bozado del natural, salvo unas cuantas que aad siguiendo
el testimonio de los indios. El saltamontes verde de la l
mina 27 fue dibujado completamente de acuerdo con el in
forme de africanos e indios, segn dice, porque la crislida
que haba recogido muri antes de que el insecto adulto pu
diera salir179. Al menos un naturalista ingls se sinti inc
modo con los ayudantes esclavos de Merian, ya que al tra
ducir el texto latino al ingls en una copia personal, prefiri

238
llamar a la serva Nigrita (swarte Slavinne) que trajo la
larva naranja de la lmina 27 mi criada negra y omiti por
completo al mancipia (myne slaven) que abra un camino
en la selva para Maria Sibylla180.
Pero la misma Merian incitaba la inquietud del lector
por las condiciones de la esclavitud en la entrada sobre la
Flos pavonis, la flor del pavo real:

Sus semillas las usan las mujeres que van a dar a luz
para acelerar el parto. Las indias, que no son bien trata
das en su esclavitud por los holandeses, las utilizan para
abortar a sus hijos y as evitar que se conviertan en es
clavos como ellas. Las esclavas negras de Guinea y An
gola deben ser tratadas benignamente [heel heuslyk, be-
nigne], de lo contrario no tendrn hijos en su estado de
esclavitud. No tendrn ninguno. De hecho, hasta se ma
tarn ellas mismas debido al duro trato al que suelen es
tar sometidas. Porque creen que nacern de nuevo con
sus amigos en estado libre y en su propio pas, as me
lo ensearon de sus mismas bocas181.

La informacin que proporciona Merian sobre la creen


cia de los africanos en la vuelta a nacer tras la muerte, su
conviccin de que volvan a nacer libres y en su tierra, no
era nueva en los relatos europeos sobre la esclavitud ameri
cana. George Warren haba hablado de ello en su Impartial
Description o f Surinam de 1667, comentando que [este]
concepto hace que muchos de ellos busquen afectuosamen
te la muerte, no esperando ser librados de otro modo de esa
desigual esclavitud. Charles de Rochefort afirm lo mismo
acerca de los pueblos de las islas francesas, y Richard Lign
sobre los de Barbados, mencionando ambos adems la hui
da o la revuelta de esclavos como otro esfuerzo por lograr
la libertad de sus crueles dueos. Hans Sloane aadira el
detalle de que los negros se cortaban las gargantas imagi
nando que cambiaran su condicin por ese medio de escla
vo a libre182.
Lo que distingue el relato de Merian es que se encuadra
como una conversacin as me lo ensearon de sus mis
239
mas bocas y como una conversacin con mujeres, que
tambin hablaban de abortar a sus hijos antes que traerlos al
mundo como esclavos. Haca mucho tiempo que los frailes
espaoles haban mencionado en sus cartas a mujeres indias
que, agotadas y desesperadas, utilizaban plantas veneno
sas para destruir el fruto de sus vientres . Y en 1707 el
mdico Hans Sloane dira de la sena silvestre, que haba vis
to en campos hmedos y cerca de las corrientes de agua en
Jamaica, que provoca una menstruacin excesiva, causa el
aborto, etc., y hace todo lo que el enebro y el poderoso eme-
nagogo haran184.
En la M etam orfosis, las m ism as m ujeres am erindias
identifican los abortivos a M aria Sibylla: la flor del pavo
real, cuyas semillas tambin pueden acelerar el parto. Se
comparten los secretos de mujeres, de los que informa
con cierta compasin una europea en cuyo mundo los abor
tos eran ilegales y pecaminosos. Escucho a las mujeres afri
canas; informo del aborto sin condenarlo. (Es muy proba
ble que M erian espaciara sus dos hijas, nacidas en 1668
y 1678, mediante alguna forma de control de la natalidad
como el coitus interruptus, pero probablemente no median
te el aborto.) En cuanto a su afirmacin de que las esclavas
africanas no tenan hijos, es una hiprbole, pero presta apo
yo a los historiadores que explican la baja fertilidad entre
los esclavos como una eleccin, al menos en parte, de las
I
mujeres .
Si bien ste era el nico momento en la Metamorfosis
en que Merian expresaba su sentimiento por los esclavos o
se refera a su apurada situacin, no era de ningn modo la
nica instruccin que le proporcionaron los africanos y
amerindios. Sus textos estn llenos de fragmentos etnogrfi
cos de informacin, mucha de ella de las mujeres: acerca de
qu plantas, frutos, insectos y animales se coman y por
quin (Estos sapos son comidos por los negros [de Swar-
ten], que los consideran un buen plato; Estos gusanos se
colocan sobre el carbn para tostarlos y son comidos por
[los indios, de Indianen] como un delicado m anjar)186; so
bre qu plantas se usaban para curar las heridas o para tra

240
tar la diarrea, los gusanos y las larvas del cuero cabelludo;
sobre qu plantas producan semillas para hacer escobas, se
millas para ensartar en bonitos brazaletes para las mujeres
solteras, fibra para tejer hamacas y tintes para decorar los
cuerpos de los hombres indios. Merian entraba una y otra
vez en el mundo de los africanos y amerindios informando
de cmo le saban las cosas a una europea, es decir, cmo
saban las plantas y las frutas, nunca los insectos, los sapos
o los huevos de serpiente187.
Esta informacin sobre el uso de plantas medicinales y
alimentos haba formado parte de las descripciones europeas
del Nuevo Mundo desde el comienzo. Si bien algunos de los
artculos de la Metamorfosis aparecan descritos por prim e
ra vez, el relato de Merian de cmo se haca pan de la man
dioca ya haba sido adelantado por la narracin de Piso so
bre Brasil188. Lo que es digno de mencin de su texto es su
tono etnogrfico. Del mismo modo que no clasificaba las es
pecies de la flora y la fauna, tampoco clasificaba las cos
tumbres de amerindios y africanos. Sus observaciones eran
particulares, ligadas a plantas e insectos individuales, una
extensin de su sentido de la relacin en la naturaleza. Una
vez estableci una analoga entre los amerindios y los in
sectos (estas orugas cuelgan como los indios en sus hama
cas, de las que nunca surgen completamente), pero luego
hablaba del mismo modo sobre s misma, como cuando pen
saba en todo lo que le tena que contar a su vieja amiga Do
rothea Auerin (Dara un ducado por convertirme en una
mosca para poder volar hasta ella)1?9. Cuando mucho hay
una observacin menospreciativa en su libro sobre la falta
de diligencia de los hombres amerindios, pero su lenguaje
impreciso gente puede tambin referirse a los indo
lentes colonos holandeses190. Los juicios generalizadores
ms fuertes de la Metamorfosis se dedicaban a los europeos
posedos por el azcar. No le preocupaba si el cristianismo
mejorara o no a los amerindios y africanos (y en vista de
su estado mental del momento acerca de la religin, cabe
considerar por qu). No utiliza en absoluto la palabra sal
vaje.

241
Pero salvaje no se abandon fcilmente en la poca de
Maria Sibylla Merian. Cuando el padre Labat escribi sobre
sus das en Martinica y otras islas de las Antillas, J. D. Her-
lein sus observaciones sobre Surinam 191, y el astrnomo Pe
ter Kolben su estancia en el Cabo de B uena Esperanza,
todos recurrieron a las asunciones contem porneas sobre
culturas y pueblos superiores e inferiores. Labat reserv el
trmino sauvages para los caribes, muy pocos de los cuales
eran cristianos conversos, y simplemente llam a sus escla
vos, feligreses y penitentes africanos ngres. Su descripcin
de sus modales era atenta y a veces aprobadora: admiraba
sobre todo el respeto de los negros por sus mayores y la
pronta obediencia de las esposas caribes en un ritmo de tra
bajo mucho ms agotador que el de sus maridos. Pero los
africanos estaban marcados por su libertinaje natural (no
hay nacin en el mundo ms inclinada al vicio de la carne
que la suya) y por su inconstancia religiosa:

Su tem p era m en to c a lie n te , su h u m o r in co n sta n te y


lib e r tin o , la fa c ilid a d y se n tim ie n to d e im p u n id a d co n
lo s c u a le s c o m e te n to d a c la s e d e d e lit o s d ifc ilm e n t e
lo s cap acitan para abrazar una relig i n c u y o s fu n d a m en
tos son la ju stic ia , la m o rtifica c i n , la h u m ild ad , la c o n
tin en cia , la huida d e lo s p la ceres, el am or a lo s e n e m i
g o s , e l d esd n d e las riq u ez a s, e tc . . L o s a fric a n o s se
con vertan f cil pero n o p rofun dam en te, y m ezcla b a n la
id olatra y la brujera co n su cristia n ism o . En cu an to a
lo s am erin d ios, n o h ab a esperanza: sentan u na in d ife
ren cia natural h acia la r e lig i n 192.

Kolben pensaba que los hotentotes (as denominaron


l y sus contemporneos a los khoikhoi) no eran en abso
luto tan estpidos ni insensatos como haban declarado los
europeos, y sealaba en contraste con aquellos que los en
contraban incapaces de religin que tienen algn sen
tido de Dios. Como Pratt nos ha hecho recordar, Kolben
utiliz categoras europeas como gobierno para describir
a los hotentotes en lugar de ver mero desorden entre ellos.
Pero sigue situndolos en una escala de civilizacin, y lo
242
mejor que poda imaginarlos era como siervos excelentes y
quiz los ms fieles del mundo193.
La clasificacin cultural se produca en parte por el mis
mo gnero de la literatura de viajes, donde se esperaban
captulos como Disposicin, naturaleza y atributos de los
esclavos negros y Diversas costumbres de los salvajes
(como los haba habido en las relaciones de los jesuitas so
bre los amerindios de Quebec en la poca de Marie de lIn-
carnation)194. La pluma naturalista quiz se sintiera menos
obligada a insertar juicios explcitos, dependiendo del tipo
de marco cientfico que se otorgara al material. Hans Sloa
ne presentaba ms de un gnero en su Viaje a Jamaica y su
uso d la clasificacin cultural variaba en consecuencia. En
su larga introduccin, llena de observaciones llanas sobre
los habitantes y sobre sus diversos pacientes mdicos, des
cubra, por ejemplo, que los indios y negros de Jamaica no
tienen ningn modo de religin segn lo que pude observar
de ellos. Es cierto que poseen diversas ceremonias [...] pero
en su mayor parte estn tan lejos de ser actos de adoracin
a Dios que en su mayora se mezclan con una gran dosis de
obscenidad y lascivia. El cuerpo cientfico de este texto se
compona de entradas individuales sobre plantas y sus usos
locales, organizadas por el nmero de ptalos. Aunque en un
largo captulo dedicado al tabaco inclua el com entario:
En todos los lugares a los que ha llegado [el tabaco], ha
em brujado mucho a los habitantes, de los ms educados
europeos a los brbaros hotentotes, la palabra salvaje
aparece muy escasas veces en los dos volmenes de tamao
folio. En la mayora de las entradas los usos de las plantas
o animales se transmitan sin una evaluacin (como en el
caso de los gusanos de la ceiba: buscados por los negros e
indios y cocidos en sus sopas)195.
M ucho ms que el planteam iento de Sloane, el estilo
cientfico de Merian y sus conversaciones fomentaron una
redaccin etnogrfica indiferente a la frontera entre civiliza
dos/salvajes. Tambin fomentaran un estilo etnogrfico de
pintura? No nos ha llegado ninguna pintura de personas, eu
ropeas o no europeas, realizada por Maria Sibylla M erian196.

243
Pero si queremos hacemos una idea del espritu con el que
habra representado a las mujeres y hombres africanos entre
los que vivi, quiz podamos recurrir a un cuadro de Dirk
Valkenburg, alumno de su amigo ntimo Michiel van Muss-
cher. El ao siguiente a la aparicin de la Metamorfosis, Jo
as Witsen uno de los notables de Amsterdam cuya co
leccin M erian haba visitado y quien sin duda haba
comprado su libro (o se lo haba regalado) contrat a Val
kenburg para que sirviera de contable y pintor en las tres
plantaciones que su esposa acababa de heredar en Surinam.
Valkenburg correspondi con un conjunto de dibujos de los
edificios y rboles de esas propiedades, as como con un
cuadro al leo de los africanos de una de ellas, quiz Pal-
meniribo, de donde iba a efectuarse una huida de esclavos
unos pocos aos despus197. La tela de Valkenburg segua
algunas de las convenciones de la pintura de gnero holan
desa, pero tambin expresaba la mirada etnogrfica del artista.-
Como se puede apreciar en la ilustracin de la pintura
de Valkenburg reproducida en este libro, aparecen unas tres
docenas de africanos hombre, mujeres y algunos nios
en un claro cerca de las cabaas de paja reservadas a los es
clavos. Es por la tarde y el sol brilla en las oscuras pieles
negras y marrones. No estn trabajando ni sirviendo a los
europeos (como en pinturas anteriores de Frans Post que re
cogan los molinos de azcar de Brasil)198, sino que se han
reunido para lo que parece ser una danza winti, es decir, una
danza en la que algunos de los participantes son posedos
por sus dioses199. Estn sonando los tambores y la gente ha
comenzado a fumar de la pipa y a ingerir la bebida necesaria
para el trance exttico. Dos mujeres y unos cuantos hombres
estn bailando, mientras otros observan o hablan entre s. Un
hombre besa a una mujer, como sucede en la escena de bai
le usual holandesa. Observ Valkenburg el beso? El padre
Labat deca que los hombres y las mujeres se besaban en
ciertas danzas africanas (tal es esta danza opuesta a la mo
destia), mientras que John Gabriel Stedman iba a declarar
ms tarde que nunca haba visto un beso en pblico entre los
africanos (tal es su delicadeza). En cualquier caso, el beso
244
del hombre es corts, y la mujer lleva un nio a las espal
das, el tipo de unidad familiar descrita en los censos de es
clavos de Surinam en esos aos, que el mismo Valkenburg
se encargaba de llevar200. Un hombre est vomitando, como
sucede en la escena de baile usual holandesa. Lo observ
as Valkenburg? La pocin especial para el winti poda pro
ducir vmitos. La nica concesin real al lugar comn de
obscenidad y lascivia de los negros es un hombre insi
nundole algo a una mujer anciana con el pecho colgando
por debajo de la cintura. Pero de todos modos la distancia
sigue siendo considerable entre los serios y relativamente
decorosos africanos de Valkenburg y los rudos campesinos
de fiesta y los aldeanos juerguistas del arte holands201.
Dos personas permanecen separadas del resto frente al
claro. Una es un hombre alto que lleva un sombrero europeo
y se yergue con dignidad (un prncipe cautivo?), con la
pipa guardada en el cinturn de su taparrabos, el tipo de
hombre que podra encabezar a sus compaeros en una hui
da. La otra es una mujer joven con un nio a la espalda;
sentada en un tambor, no mira el baile, sino al espectador.
Un nio mayor se apoya sobre el tambor, sealndola a ella
y a su beb. Los pertrechos para la danza winti se esparcen
alrededor de sus pies una pipa, un cuenco, una calabaza
y quizs est esperando a que llegue el dios. Pero est pen
sativa y sobria mientras mira ms all de nuestro ojo de es
pectador, como el tipo de mujer que podra haber contado a
Maria Sibylla las penalidades de la esclavitud.

Al igual que la Relacin y las cartas de Marie de lIn-


carnation, la Metamorfosis era un texto que provena de la
pluma de una mujer y que perturbaba el encuentro colonial.
Pero tambin mostraba lo diversas que podan ser las pers
pectivas de las mujeres: Merian ofrec? un reconocimiento
particularista de las costumbres y los informantes distintos
de aquellos a los que estaba acostumbrada; la hermana Ma
rie imaginaba un sueo universalizador de semejanza con las
mujeres am erindias, que se haban rehecho en sus almas
como cristianas.

245
Una tercera visin de una mujer mediaba entre las dos:
Oroonoko or the History of the Royal Slave, de Aphra Behn,
publicada en 1688 unos veinticuatro aos despus de que su
autora pasara un ao o dos en las plantaciones de Parham
Hill y en los alrededores de Saint Johns Hill en lo que en
tonces era la colonia inglesa de Surinam202. (La Plantacin
labadista de Providence se construira no muy lejos.) Esta
historia del prncipe de la Costa de Oro Oroonoko y su her
mosa esposa Imoinda, cruelmente esclavizados y enviados a
Surinam, se relata en una serie de acontecimientos en la ma
yora de los cuales Behn fue testigo ocular y desempe
un papel importante. Oroonoko habla elocuentemente a los
esclavos de la Plantacin Parham sobre las indignidades y
cargas de sus vidas: su fatigoso trabajo y los azotes; el he
cho de que hubieran sido vendidos, ni siquiera conquistados
en una guerra honrosa; el hecho de que fueran posedos y
humillados por una persona desconocida y degenerada.
Hombres, mujeres y nios siguen a Oroonoko para huir a la
jungla (es decir, para vivir como cimarrones)203, pero acaban
siendo recapturados por una gran milicia al mando del go
bernador delegado. Oroonoko es azotado despiadada y do
blemente por el gobernador y por sus antiguos camaradas
africanos, y despus sus heridas son restregadas con p i
mienta. Planeando una venganza suicida contra el goberna
dor, Oroonoko mata a su esposa em barazada (que espera
mediante la muerte ser enviada a su pas), pero luego es
demasiado dbil y est demasiado apenado para abandonar
su cadver. El gobernador hace que lo ejecuten y enva las
partes de su cuerpo a diferentes plantaciones como adver
tencia a los esclavos.
Las actitudes de Behn y las que otorga a Oroonoko
se mezclan constantemente. Oroonoko habla contra la escla
vitud, pero en Africa ha vendido a sus cautivos a los escla
vistas europeos. Cuando sus compaeros rebeldes lo aban
donan, dice amargamente que son cobardes, esclavos por
naturaleza [...] listos para ser utilizados como herramientas
de los cristianos. Behn se representa como la confidente y
defensora de Oroonoko, y se opone a su terrible castigo,

246
pero tambin intenta apartarlo de la rebelin, lo mantiene
bajo vigilancia y, una vez que ha encabezado la huida, teme
con las dems mujeres que vuelva de la selva y la degolle.
Aunque utiliza esclavos indios como remeros, retrata a los
amerindios no esclavizados casi como nobles salvajes, me
jores en su inocencia natural que si hubieran sido instruidos
por la religin o la ley. Sin embargo, la grandeza de Oroo-
noko proviene no slo de su naturaleza real y su fino inge
nio africanos, sino tambin de la educacin en moral, len
gua y ciencia que ha recibido de su tutor francs. Aunque
de color bano perfecto o azabache pulido, sus rasgos son
ms de europeo que de africano. La tragedia de su muerte
es de tal magnitud que, como Laura Brown ha mostrado en
un inteligente ensayo, Behn da a entender una comparacin
entre el despedazado rey Oroonoko y el martirizado rey
ingls Carlos I204.
Si Maria Sibylla Merian lleg a leer Oroonoko (en el
original ingls o en la traduccin alem ana publicada en
Hamburgo en 1709)205, le divertira o irritara la realidad
mezclada de la historia natural de Aphra Behn: ella y su
squito se sientan a comer en una aldea india donde un im
probable bfalo se sirve con una abundancia plausible de pi
m ienta206; y se describe el clima de Surinam como una
eterna primavera, sin mencionar el calor agobiante o los
amenazantes insectos. Pero quiz la entomloga alemana/ho
landesa sintiera de todos modos un parentesco con la auto
ra inglesa. Ambas se caracterizaron en sus publicaciones
como dueas de esclavos o utilizadoras de esclavos durante
un tiempo. Ambas se beneficiaron de algunos de los exti
cos productos del comercio imperial (Merian de los espec
menes; Behn, de las plumas y mariposas, que present como
regalos al teatro del rey y a las colecciones reales de Ingla
terra)207. A ambas les preocup mucho lo que vieron y es
cucharon en las plantaciones de Surinam, sin cuestionarse
directamente el derecho de los ingleses y de los holandeses
para asentarse all.
No obstante, haba una diferencia en la forma de tratar
los temas. Behn adjudic a la vida de Oroonoko en frica

247
y Surinam la forma de una novela heroica que poda atraer
a los europeos208, mientras representaba parte de la crueldad
de la esclavitud y daba a Oroonoko una voz independiente
para denunciarla. Merian recogi ciertas prcticas de las mu
jeres (amerindias y esclavas rojas y negras) en fragmentos
concretos y se perm iti un relato com pasivo del aborto
como resistencia, un hecho intratable que no gustara nada a
los europeos.
Hay otras dos mujeres de las que no hemos odo hablar:
la mujer caribe o arawak que Maria Sibylla se llev consi
go a Amsterdam (y a quien lo ms probable es que Merian
conservara como criada y no como esclava)209 y la africana
que le proporcion la larva trepando por el tronco de un
manzano de Sodoma. En cuanto a su respuesta a Oroonoko,
es muy probable que a la mujer amerindia le hubiera pare
cido grotesca la mayor parte de su descripcin de la visita
inglesa a los indios, del silencio de Behn sobre la mandioca
producida por las mujeres en la comida, a su desprecio del
chamn como un simple impostor. A la mujer africana tal
vez le habra parecido bien que los esclavos escaparan por
instigacin de un gran dirigente. As se contaba en las his
torias de los cimarrones de los Primeros Tiempos, aunque
siempre con la presencia de algn obia o espritu defensor,
no mencionado por Oroonoko (quiz por eso lo volvieron a
capturar)210. La africana tambin habra asignado mayor ini
ciativa a Imoinda y ms determinacin a las otras esclavas
que Behn. De hecho, habra recordado que la reciente huida
de la Plantacin Providence en 1693 se atribuy a la Madre
Kala, cuyo obia le hablaba con los espritus del agua211.
Pero, qu habran dicho la mujer amerindia y africana
de la Metamorfosis de Merian, a la cual, despus de todo,
haban contribuido? Para comenzar, quizs hubieran querido
que se mencionaran sus nombres y los de sus pueblos, como
M arie de l Incarnacin haca siempre con las amerindias
qubecois cuyas vidas, conversaciones y discursos describa
en sus cartas. Merian incluy los nombres de los naturalis
tas y los de dos dueos de plantaciones en cuyas tierras vio
ciertos insectos, pero de sus ayudantes no europeos slo de

248
ca esclavos negros en lugar de Jacoba, Wamba, Sbilla,
Tara, Wora o Grietje (por dar algunos nombres de una lista
de Paramaribo de 1699 de recin llegados de frica)212 e
indios en lugar de caribes, arawaks, waraos, tairas, acca-
waus o waiyana.
Ms en general, a la mujer amerindia podra haberle re
sultado extrao que, al hacer propio el conocimiento sobre
plantas e insectos, no se incluyera lo que los europeos de
nominaban usos mgicos y rituales. Para el peii o chamn
(sacerdote, por usar la palabra de Merian), el tabaco esta
ba asociado con espritus poderosos que extraa de su jugo
y humo para su ritual de purificacin y para curar, y tam
bin tena otras plantas especiales. Tal vez sus secretos no
fueran conocidos por una mujer caribe, y en todo caso el
peii haca buena parte de su trabajo chupando las cosas da
inas del cuerpo de la persona enferma, cayendo en trances
y agitando la calabaza . Sin embargo, todos los caribes te
nan a su disposicin ciertas plantas que se utilizaban junto
con encantamientos para protegerse de los espritus peligro
sos que habitaban en la naturaleza y para obtener buenos re
sultados en la caza, los cultivos de mandioca y la vida fa
miliar214.
La mujer amerindia tambin habra participado en cere
monias en las que se utilizaban insectos muy diferentes de
todo lo que haba en el pasado de Maria Sibylla. Entre mu
chos de los pueblos de lengua caribe y los arawaks, las hor
migas y las avispas formaban parte de uno de los ritos de
pasaje a la adolescencia de nios y nias. La mano del jo
ven se hundira en hormigas mordedoras o se dirigiran al
pecho hormigas o avispas. (En el siglo xix ya slo los va
rones tenan que superar la prueba de las avispas, y quiz
tambin fuera as antes.) Los waiyanas desenrollaban una
estera de fibra, trenzada con la forma aproximada de un ti
gre, cangrejo o anim al o espritu m tico y decorada con
plumas, sobre la que colocaban avispas que haban sido dro
gadas con el jugo de una planta. (Pueden verse reproduc
ciones de esas esteras en las ilustraciones.) Luego la estera
se ataba al cuerpo del joven para la ceremonia, durante la

249
cual las avispas reviviran215. As, la resistencia para la caza
y la fortaleza de la fertilidad se pasaba a la generacin si
guiente. Los insectos tambin formaban parte de una cere
monia de posparto caribe para los varones despus del naci
miento del primer hijo. Tras pasar ocho das en su hamaca,
comiendo slo cazabe y agua, el padre sufra una prueba con
hormigas mordedoras y luego pasaba a una alegre fiesta de
borrachera216.
Tambin para la mujer africana haban usos especiales
del mundo natural que parecera raro aislar de una mina de
informacin. Habra pensado en las deidades y espritus aso
ciados con la gran ceiba de lana de Surinam y las ofrendas
colocadas bajo sus ramas. Su madre quiz fuera una de las
custodias y encantadoras de la serpiente papa (boa constric-
tor), un vehculo sagrado para los dioses, y la mujer africa
na sabra que no hay que hacerles dao si no se quiere que
los dioses busquen venganza. Su hermano habra aprendido
cul era el alimento tab de su padre (este conocimiento era
el signo de la paternidad); el sapo, que en el relato de Me
rian slo era considerado un buen plato por los negros, po
da estar trefu (prohibido) para los hombres de la familia-17.
Para la mujer africana, el poder de los artrpodos era es
pecialmente grande en el reino del relato. [Los negros] son
elocuentes por naturaleza, iba a escribir el padre Labat so
bre sus aos en Martinica218. El hroe central de los relatos
que los africanos llevaron a la otra orilla del ocano y de
sarrollaron era Anansi la araa, embaucadora por excelen
cia, de quien todos los relatos reciban el nombre. Los eu
ropeos a veces oan hablar de ella. El agente com ercial
holands Willem Bosman, que estuvo en la costa de Guinea
de 1690 a 1702, dijo de una horrible araa negra que ha
ba en su habitacin: los negros llaman a esta araa Anan-
se, y creen que el primer hombre fue hecho por esta criatu
ra219. En Surinam se contaban Anansi-tori durante los
ritos por los muertos, intercalados en el curso del ao con
ofrendas por los muertos y con festines y prcticas de luto;
tambin podan contarse en otras ocasiones, pero no duran
te el da. Anansi hace cosas ingeniosas, arteras y a veces

250
malas para protegerse y obtener lo que quiere; sus objetivos
y vctimas pueden ser a veces menores que ella (cucarachas) y
a veces mayores (tigres y reyes)220.
Un relato que la mujer africana de la larva del manzano
de Sodoma podra haber escuchado en alguna versin cuen
ta cmo la araa Anansi embauc al Tigre para que le per
mitiera cabalgar sobre l como si fuera un caballo. Anansi
se haba vanagloriado ante el rey de que poda hacerlo; el
incrdulo rey transmiti la declaracin al Tigre, que se en
coleriz ante tal afrenta. El Tigre bram a Anansi, quien
dijo que el rey haba mentido sobre la jactancia. Aadi que
le encantara establecer los hechos ante el rey, pero estaba
tan enferma que no poda llegar hasta all por su propio pie.
As que el Tigre transport a Anansi ante el rey en su es
palda. Por el camino, Anansi utiliz otros trucos para lograr
que el Tigre llevara una rienda, y para cuando llegaron ante
la casa del rey, la araa incluso estaba fustigando al Tigre221.
Pero Anansi no ganaba siempre, como la mujer africana
habra odo o contado en otro cuento. Para seguir siendo el
hombre/araa ms astuto de la tierra, Anansi adquiri toda la
astucia que pudo encontrar en los dems, la puso en una cala
baza y luego trat vanamente de llevarla a la copa de una cei
ba de lana. Cuando su hijo, para ayudarle, le explic el modo
adecuado de transportar la calabaza, Anansi se dio cuenta de
que no haba acumulado toda la astucia del mundo y nunca
podra hacerlo. Enfadado, rompi en pedazos la calabaza222.
La Glikl del relato del pjaro habra disfrutado con este
cuento de cmo se derram la astucia y quizs habra hecho
su propia versin; Marie de 1Incarnation, intolerante con los
relatos sobre la creacin de los indios que hablaban de ratas
azmilcleras y tortugas, quiz no hubiera encontrado a Anan
si de ayuda para la discusin moral. Maria Sibylla Merian,
en la medida de su inters por las comparaciones culturales
(las batatas pueden cocerse como zanahorias; su sabor se
parece mucho al de las castaas [...] pero es ms dulce)223,
se habra dado cuenta de que el uso mgico de las plantas
que hacan los amerindios y los africanos era anlogo a la
magia herbaria de la medicina rural en Alemania; que los ar

251
trpodos desempeaban un papel en los cuentos de Esopo,
aunque en modo alguno tan importante como el de Anansi;
que Anansi cabalgando sobre el Tigre tena algunas analo
gas con la inversin que apareca en la antigua leyenda eu
ropea de Filis cabalgando a A ristteles224. Y habra sido
muy consciente de las marcadas diferencias, como las exis
tentes en los ritos de pasaje de los adolescentes en el Cari
be y los de Europa.
No sabemos cunto aprendi realm ente M aria Sibylla
Merian de las prcticas rituales de caribes y africanos. Es
muy posible que su india le contara algunos usos mgicos
de las plantas y que su africana le explicara la sacralidad de
ciertas serpientes, del mismo modo que le hablaron de los
abortivos; pero Merian decidi no recoger estas tosas en la
Metamorfosis. No podemos probar nada en los casos ms f
cilmente conocibles para los europeos, porque no encontr
o al menos no describi orugas en una ceiba de lana y la
hermosa serpiente que se esconde bajo el seto de jazmn de
la lmina 46 no es una boa constrictor. Tal vez temiera que
sus credenciales como mujer naturalista se veran socavadas
por informar sobre magia. Aqu quizs hubiera una frontera
que le resultaba prctico marcar.
Pero, de modo indirecto, el espritu de Anansi est pre
sente por un momento en la Metamorfosis (del mismo modo
que las sensibilidades y las lneas argumntales amerindias
se abrieron camino en las cartas de Marie de 1Incarnation).
Volvamos a las grandes serpientes y al colibr de la lmina 18,
un cuadro sorprendente que pronto inspir copias europeas
e inst a Linneo despus a llamar a la especie Aranea avicu-
laria, araa pajarillo225. (El lector puede verla en las ilus
traciones.) Cuando no encuentran hormigas, deca Maria
Sibylla, cogen pajarillos de los nidos y les chupan toda la
sangre de sus cuerpos. Luego especificaba que los pjaros
eran colibres, por otra parte la comida de los sacerdotes en
Surinam, a quienes (segn me han contado) les est prohi
bido comer otro alimento.
Es cierto que los peii tenan alimentos tab, sobre todo
carnes tab226, pero no que Maria llegara a ver a una gran

252
tarntula peluda chupando la sangre a un colibr. Si lo hizo,
qu hacen esos cuatro huevos en el nido del colibr en lu
gar de los dos caractersticos?227. El gran naturalista del si
glo xix Henry W alter Bates s observ a una Mygale avicu-
laria (como se la acabara llamando en ese siglo) matando
un pinzn a orillas de un afluente del Amazonas, pero aa
di que el hecho era casi una novedad para los residentes
brasileos locales. Los expertos actuales en biologa tropical
sealan que ese ataque, aunque puede ocurrir, es excepcio
nal, que un pjaro no sera la presa principal o una presa al
ternativa habitual para una araa pjaro-28. As pues, en el
caso de Merian, el hecho parece haber sido algo que le con
taron, algo que narraban los cuentacuentos de Anansi. Pres
cindiendo de las huellas de la historia natural real presentes
en el texto y la ilustracin, Anansi consigue su comida, y la
mejor, la comida propia de un chamn.

Tiene sesenta y dos aos, pero an es muy vivaz [...]


trabaja mucho y es una mujer muy corts. As lo recogi
Zacharias Conrad von Uffenbach, un culto y joven estudio
so de la ciudad natal de Merian en sus notas tras visitar a la
artista-naturalista y comprar sus libros y acuarelas. Ahora
era una de las figuras internacionales de Amsterdam, una
persona que haba que conocer, el modo que se tena de
a sistir a las co nferencias sobre anatom a de F red erick
Ruysch, ver la coleccin de Nicols Witsen y los grandes
mapas del ayuntamiento. Cuando Pedro el Grande visit la
ciudad, su mdico pas por Kerstraat y adquiri algunas de
las pinturas para el zar229. Aunque las suscripciones inglesas
y alemanas para el libro sobre Surinam nunca fueron sufi
cientes para publicar traducciones en esas lenguas durante su
vida, la Metamorfosis fue muy leda por los naturalistas. En
torno a 1714, utilizando sus viejas planchas de cobre, publi
c una traduccin al holands de dos volmenes de sus Oru
gas (Der Rupsen) europeas con unas cuantas observaciones
adicionales pero con un texto ms sucinto e impersonal. La
noble dama ingeniosa en el jardn de Nremberg y muchas
otras expresiones lricas haban desaparecido230.

253
Ahora contaba con su propia marca, un ttulo informal
que regularizaba su posicin anmala: era Juffrouw Merian
la seora M erian , habitualmente el trmino utilizado
para dirigirse a una mujer joven soltera, pero en casos es
peciales un ttulo de honor para una mujer madura. El in
forme de su joven visitante de Francfort revela que el re
cuerdo de su m atrim onio segua siendo am argo, y que
continuaba ocultando la verdad sobre el divorcio y sus aos
labadistas. Mala y miserable (bel und kmmerlich): sa
era la impresin de Uffenbach de la vida de M erian con
Graff. Tras la muerte de su esposo, se traslad a Holanda
evidentemente, no era lo que haba pasado231. Cabe sos
pechar que traspas a sus hijas, a expensas de su padre, el
sentimiento de que primero y sobre todo eran Merian. Viu
da de su marido cirujano, Philip Hendriks, en torno a 1715,
Dorothea Maria tom el apellido Merian durante un tiempo,
en lugar del apellido de su padre, Graff232.
Las relaciones de Maria Sibylla con Dorothea Maria y
Johanna Helena presentan sus misterios, aunque slo sea
porque no tenemos autobiografas o cartas escritas por la
madre a sus hijas, como en el caso de Glikl y Marie Guyart.
Pero existen cartas en las que Merian habla de sus hijas y
textos en los que habla de s misma. En algunos momentos
Merian parece percibirse como la cabeza de una vasta eco
noma familiar: en 1702 esperaba que Philip Hendriks le
proporcionara criaturas de las Indias Orientales para ven
derlas, y en 1712 Johanna Helena iba a hacer lo mismo des
de Surinam; en 1703 se esperaba que una de sus hijas, pro
bablemente Dorothea Maria, colaborara en una traduccin
inglesa de la Metamorfosis y, por supuesto, sabemos que
D orothea ya le haba ayudado con las pinturas en Suri
nam233. Pero Merian, que reconoci a sus informantes afri
canos y amerindios en la Metamoifosis y a sus ayudantes es
clavos, no dijo una palabra de sus hijas. Podra ser que las
considerara incluidas en ella misma? O que un equipo ma-
rido-mujer (reconocido en las Raupen) era aceptable en un
estudio natural, mientras que un equipo madre-hija podra
considerarse que careca de seriedad?

254
Sea cual fuere el caso, sus hijas se abrieron paso en el
tercer volumen de las Rupsen, que fue preparado por Maria
Sibylla con sus observaciones europeas no publicadas, pero
imprimido slo despus de su muerte en 1717. De hecho,
fue una tarea familiar: a Dorothea Maria Henricie [sic por
Hendriks], la hija pequea le dio la portada como editora
del libro su difunta madre Merian, y el texto prometa un
apndice sobre insectos de Surinam observados all por su
hija Johanna Helena Herolt, que en la actualidad vive en Su
rinam. Dios se haba llevado ahora a su madre, deca el
prefacio de Dorothea, y haba dado descanso a una mujer
que haba sido tan activa. De no ser por los dos aos de
mala salud de M aria Sibylla, el libro habra salido antes;
Dorothea estaba completando la labor de su madre en bene
ficio de todos los amantes de los insectos234. Algunas edi
ciones de las Rupsen presentan, encuadernado entre sus p
ginas, un retrato tardo de M aria S ib y lla en el que el
elemento familiar se vuelve a destacar. Seala una planta
con una crislida y una oruga en sus hojas, y el escudo de
los Merians resalta prominente sobre su cabeza23"5.
Tan aventureras como su madre fueron las hijas. Johan
na Helena haba partido rumbo a Surinam en 1711. Mientras
su marido, Jacob Herolt, ocupaba uno de los puestos de rec
tor del orfanato de Paramaribo y de adm inistrador de los
bienes de los padres fallecidos de los hurfanos, Johanna re
colectaba especmenes de reptiles, peces e insectos, que es
peraba vender a buen precio en Europa, y estudiaba y pin
taba insectos y p lan tas236. A lgunos de sus cuadros,
prometidos en las Rupsen, pero que jams aparecieron, pa
recen haber sido publicados sin identificacin en las publi
caciones postumas de su madre (ms economa familiar).
Tal vez Johanna Helena y Jacob Hendrik Herolt permane
cieran en Surinam el resto de sus vidas237. Mientras tanto,
en el otoo de 1717, Dorothea Maria viaj a San Petersbur
go, convirtindose en la segunda esposa del pintor suizo
Georg Gsell (que haba estado hospedado con sus dos hijas
en la casa de Merian en Kerkstraat). Ense con l en las
nuevas clases de arte de la Academia de Ciencias Petrina y

255
pint flores y pjaros para las vitrinas de curiosidades del
zar. Antes de dejar los Pases Bajos, vendi todas las pintu
ras, planchas y textos para los libros europeos y de Surinam
de su madre al editor de Amsterdam Johannes Oosterwijk238.
En los dos aos siguientes, Oosterwijk iba a dar un nue
vo giro a la imagen de la mujer naturalista, mediante sus
ediciones latinas de las Orugas europeas y la Metamorfosis
de Surinam. Ambos libros presentaban poemas laudatorios y
prlogos de hombres eruditos. Los pareados del mdico ju
do Salomn Prez iban mucho ms all del pen de Chris
topher Amold a la mujer maravilla de las Raupen de 1679.
Ambos libros celebraban a las mujeres que observaban in
sectos. En el frontispicio del libro europeo, diseado por Si
mn Schynvoet, una diosa erudita instruye a una idealizada
Maria Sibylla Merian y a sus hijas entre especmenes de in
sectos. En el frontispicio del libro de Surinam, una idealiza
da y joven M erian observa especmenes en prim er plano,
mientras que por una ventana, en un imaginario Surinam,
Merian corre tras criaturas con su cazamariposas239.
Pero Oosterwijk hizo algunas elecciones. Los libros so
bre la naturaleza publicados en los Pases Bajos a finales del
siglo xvii y principios del xvm solan incluir un signo del
imperio colonial holands en sus pginas iniciales: se repre
sentan gentes no europeas en una postura de tributo mien
tras presentan regalos de sus tierras natales, objetos que se
rn estudiados por los europeos. En el frontispicio de la
Historia de las plantas raras del Jardn Mdico de Amster
dam de Jan Commelin (1697), un hombre africano y otro
asitico se arrodillan para presentar sus plantas a una Ams
terdam personificada como reina, mientras un indio ameri
cano espera su turno. Las fuentes para un catlogo imperial
son los regalos voluntarios de las poblaciones indgenas240.
En la Amboina de Rumphius (para quien Merian hizo las
ilustraciones pero no dibuj el frontispicio), un hombre de
piel oscura se inclina para presentar una gran cesta de con
chas a un grupo de naturalistas varones, mientras un nio
desnudo se arrodilla en medio de moluscos y tortugas241.
En la Metamorfosis de Merian de 1719 no hay africanos
256
o caribes arrodillados ante ella con un tributo de insectos y
plantas. En su lugar, en una nocin renacentista tradicional,
pequeos querubines le muestran especmenes y pinturas de
insectos. Quizs Oosterwijk pensara que la imagen imperial
era inapropiada para el libro de una mujer. Tal vez la elec
cin reflejara la propia inquietud de Merian (transmitida, di
gamos, por su amigo Schynvoet, quien hizo de consejero
para la Metamorfosis de 1719)242 de colocar su libro en el
centro de una empresa imperial. Una vez ms, Merian em
prende su propio vuelo. Una vez ms, no podemos sujetar a
la mujer.

257
Conclusin

Vidas variadas, pero manifestadas en un mbito comn.


Los peligros de la peste, los dolores de la enfermedad y la
muerte prematura de familiares, todo ello afect las fortunas
de Glikl bas Judah Leib, Marie Guyart de 1Incarnation y
Maria Sibylla Merian. Las tres conocieron el fermento de las
voces urbanas y las palabras impresas. Las tres experimen
taron las estructuras jerrquicas que situaban y aadan peso
a las mujeres. Las tres fueron requeridas, aunque slo fuera
por un tiempo, por repentinas llamadas espirituales que pro
metan un futuro mejor. Las trayectorias de sus vidas tuvie
ron algunos rasgos comunes, incluida la buena suerte de dis
poner de m ucha energa y una larga vida. Los rasgos
divergentes provinieron del azar y el temperamento, pero
an ms de los modelos establecidos por las culturas reli
giosas y las expectativas vocacionales del siglo xvn.
La semejanza ms importante entre las tres es su modo
de trabajar, una versin femenina de un estilo artesanal-co-
mercial. Todas ellas posean una pericia segura: podan ha
blar de una buena joya, un bordado bien diseado, un buen
espcimen de insecto, entre otras opiniones. Las tres eran
contables expertas que registraban prstamos y dotes de sus
hijos, o ventas de libros, pinturas y especmenes, segn lo

259
requiriera la ocasin; cambiaban de registros de caballos, ca
rretas y arrieros a registros de adornos de iglesia, suminis
tros de comida, dotes de monjas y trueques de tierras cuan
do mudaban de vocacin y de lugar. Eran rpidas en pasar
a la accin, en recurrir a las aptitudes precisas ante las ne
cesidades del momento, ya se tratara de afrontar la crisis de
la prdida de crdito y los daos ocasionados por un incen
dio o de atender al deseo de embarcarse en una nueva aven
tura.
Era creencia comn que la flexibilidad laboral conduca
a los hombres de ciudad a la pobreza: tenan que abandonar
su oficio para sobrevivir; se convertan en gagne-deniers,
disponibles para cualquier tipo de trabajo. Sin embargo, para
las mujeres de ciudad, ya fueran ricas o indigentes, la flexi
bilidad resultaba esencial y se fom entaba en el modo de
educarlas1. Con mayor frecuencia que a sus hermanos, se
enseaban a las nias ocupaciones generales y habilidades
domsticas, en lugar de hacerlas dedicar varios aos a un
aprendizaje formal; adquiran las tcnicas artesanales que
observaban en la casa de sus padres, de su amo o de su ama.
No se esperaba que un da adaptaran sus energas laborales
al hogar donde entraran como esposas, criadas o segundas
esposas? Sin duda, Glikl bas Judah Leib y Marie Guyart vi
vieron de este modo, y su flexibilidad recibi un mpetu adi
cional de la religin. Los judos necesitaban ser capaces de
improvisar rpidamente, en medio de las incertidumbres de
la Europa cristiana. Y una catlica heroica tena que estar
dispuesta a servir donde y cuando Dios la llamara.
M aria Sibylla M erian era un poco diferente, porque
aunque aprendi a criar y observar insectos por s misma,
disfrut de aos de formacin como artista en el seno de su
familia. Su flexibilidad quiz se extendiera a la horticultura
durante su estancia entre los elegidos labadistas, pero en ge
neral se movi entre las destrezas que correspondan al ver
stil taller de un artista del siglo x v i i . Se convirti en pin
tora, grabadora, editora y marchante de arte, maestra como
su admirado padre Merian y su padrastro Marrel, y borda
dora como su madre.

260
Una buena pericia es un rasgo artesanal, a menudo re
forzada en el caso de los hombres por la aprobacin institu
cional de sus gremios. Los de mujeres slo existan para
ciertos oficios femeninos, y en oficios mixtos, a veces podan
ser miembros secundarios de los gremios masculinos. Glikl,
Marie y Maria Sibylla se encontraban entre las muchas mu
jeres que, por una u otra razn, no pertenecan a dichas or
ganizaciones. En Hamburgo los gremios de oficios existan
para los cristianos, pero no para los judos (no digamos para
las mujeres judas); una mujer que ayudaba a su yerno a di
rigir un negocio de transportes en Tours no estaba en un
gremio, aunque s lo estuviera su yerno. Merian, al ser pin
tora, tena las mejores oportunidades de pertenecer a uno,
pero en realidad formaba parte de un crculo de Nremberg
que trataba de crear una academia de arte. As pues, el sen
timiento de pericia como jvenes adultas de Glikl, Marie y
Maria Sibylla provena de su actividad en un medio en el
que tam bin se ocupaban de sus hogares, un m edio en
el que las cajas donde se criaban las orugas estaban espar
cidas entre utensilios de cocina y se daban consejos sobre el
aljfar mientras se amamantaba a un nio. La confirmacin
(de las hermanas del convento o los colegas naturalistas, por
ejemplo) vino despus.
Quiz tambin las tres mujeres fueron capaces de dedi
car tanta atencin a escribir y describir por ese mismo sen
timiento de pericia. Es evidente que Merian consideraba sus
libros la continuacin de su trabajo manual y su observa
cin, mientras que los libros pedaggicos de Marie de lIn-
carnacin no hacan ms que pasar al papel su docencia.
Pero Marie y Glikl bas Judah Leib se pusieron a escribir sin
contar con una enseanza formal en retrica, gramtica o
construccin de textos. Tenan modelos cuentacuentos,
sermones, libros populares y (en el caso de Marie) el len
guaje del convento ursulino , pero componer sus manus
critos requera juicios sobre la narrativa y el dilogo. Tal
vez, como declaraba Marie, el espritu de la Gracia la hi
ciera escribir como deseaba; pero si fue as, lo hizo valin
dose de los nervios y msculos de su pericia.

261
La religin influy a las tres enormemente. El hecho de
ser juda otorgaba a Glikl bas Judah Leib una posicin res
tringida y vulnerable en la Europa cristiana. Su imagen pro
pia como una de las hijas de Israel le confiri una profunda
identidad, a travs de la cual se filtraron otras: la de mujer,
comerciante, residente en una tierra donde se hablaba ale
mn. Sac provecho de lo que una religin rabnica descen
tralizada dejaba abierto a la mujer: la oracin, la santifica
cin del hogar y de su cuerpo com o m ujer casada, la
caridad, la lectura y, en su caso, la escritura. De las nove
dades religiosas que excitaban a las comunidades judas de
Europa en el siglo xvn la llegada de Sabbatai Zevi, la c
bala y el pensamiento radical , slo la primera desempe
un papel importante en su vida. Lo cual tambin puede ser
una variable relacionada con el gnero. Las noticias sobre el
tan esperado mesas agitaron a todos, pero las ideas cabals
ticas y los debates sobre Spinoza y las herejas de los con
versos no calaron demasiado en los textos disponibles para
las mujeres (o as parece; quiz las esposas escucharan ms
sobre esos temas de lo que sabemos).
Fue la prensa y los traductores al ydish los que amplia
ron el acceso de Glikl a los elementos centrales del pensa
miento judo. Y hemos visto cmo ste no slo nutra sus
argumentos morales, sino tambin su subjetividad. Pensar
sobre el libro de Job le ayud a reconocer su desasosiego
obstinado a lo largo de los aos.
Marie Guyart de 1Incarnation sac provecho de dos de
los caminos que dejaba abiertos a las mujeres la Iglesia je
rrquica de la Reforma catlica: la elaboracin de la santi
dad mientras se viva en el mundo como esposa y madre
viuda; y el desarrollo de una vocacin docente en una nue
va orden para mujeres clibes. Avanz en cada uno tan le
jos como pudo, floreciendo en disciplina asctica y visin
mstica para despus extender la enseanza al apostolado he
roico en un lugar distante.
Desde el principio, estos ejercicios tuvieron consecuen
cias para la elocuencia de Marie y su sentido del yo. El cas
tigo de su cuerpo, las conversaciones con Cristo y las visio
262
nes teolgicas se tradujeron pronto en conversaciones con su
confesor y en su escritura sobre un yo que pas de la ac
tividad intensa a la pasividad. En el camino, la religin le
proporcion las palabras para interpretar el abandono de su
hijo y sus periodos de desesperacin. Al final haba com
puesto la historia de un yo que era activo y pasivo al mis
mo tiempo, y haba aprendido a hablar y escribir de los mis
terios de Dios en cuatro lenguas. L a proxim idad de un
paraso terrenal, al que Glikl haba tenido que renunciar an
tes, no se haba desvanecido del todo para Marie de lIncar-
nation cuando muri en las tierras boscosas de Canad.
Las form as de la e sp iritu alid ad radical p ro testan te
abiertas tanto a hombres como a mujeres irrumpieron
en la vida de Maria Sibylla Merian con una fuerza especial
cuando estaba entre la treintena y la cuarentena. Primero fue
un sentimiento extasiado de la presencia de Dios en la na
turaleza, un sentimiento que se infundi en su obra sobre se
res inferiores que se arrastran. Luego surgi su conversin a
la secta labadista y su ruptura con su marido, las propieda
des familiares y el orgullo mundano. Aos despus de haber
dejado la comunidad y haberse asentado en la indiferencia
ms serena del desmo, una energa y conviccin semejan
tes a las labadistas informaron su extravagante plan de via
jar a las junglas de Surinam en nombre de la investigacin.
Sin duda, estos cam bios religiosos llevaron a M aria
Sibylla a reflexionar sobre s misma y a mantener un dilo
go interior. No se requera entre los labadistas que cada
miembro comentara su posicin como penitente y persona
rehecha? Pero parece que sobre el papel slo dej su libro
de trabajo con su prlogo sobre su investigacin pasada, no
una autobiografa com o la Eukleria de Anna M aria van
Schurman. Tras los aos labadistas, cedi fragmentos para
consumo pblico: su linaje Merian, sus estudios sobre la na
turaleza y sus viajes. Respecto a su matrimonio y experi
mento religioso, ofreci referencias vagas, tergiversaciones
e incluso mentiras.
En el caso de Glikl bas Judah Leib y Marie de lIncar-
nation, la escritura de una autobiografa no amenazaba a la

263
em presa com ercial o a la vocacin docente. Se aluda a
acontecimientos sensibles sin detalles que pudieran compro
meter a la madre o avergonzar a los hijos, y algunos temas
se pasaban totalmente por alto2. En el caso de Maria Siby
lla Merian, los escndalos que marcaron su vida no fue
ron asuntos secundarios. Relatarlos podra haber supuesto
una amenaza a su identidad como naturalista, pintora y mu
jer. Tampoco, ha de haber pensado, necesitaban sus hijas un
registro de todo lo que haba tenido que pasar. A diferencia
de Claude Martin, que busc en Marie de FIncarnation los
secretos de un padre que nunca haba conocido, las hijas de
Merian lo haban visto todo a su lado. Su ocultamiento era
una condicin para su libertad.
En el siglo xvn las relaciones y experiencias familiares
daban a las vidas su forma central, aunque en la prctica
existiera una amplia variedad. Las tasas reproductivas de las
tres mujeres muestran cmo podan afectar la cultura y la
eleccin personal a las condiciones de la fertilidad de inicios
de la Edad Moderna: Glikl, con sus catorce embarazos y sus
doce hijos; la joven viuda Marie, nunca vuelta a casar, con
su nico hijo; Maria Sibylla con sus dos hijas (y, hasta don
de sabemos, slo dos embarazos) extendidas en veinte aos
de matrimonio. La sorprendente fecundidad de Glikl y Haim
se debe en parte a la prctica juda del siglo x v i i de casarse
muy jvenes. La decisin de los Graff de utilizar alguna for
ma de control de la natalidad se tom en las dcadas duran
te las cuales las parejas protestantes de Ginebra e Inglaterra
intentaban lo mismo.
En los tres matrimonios las prescripciones jerrquicas de
obediencia de la esposa estaban algo erosionadas por la ex
periencia de una empresa compartida: la joyera y la activi
dad como prestamistas de Hamburgo, la sedera de Tours,
los grabados y las ediciones de Nremberg y Francfort. Se
gn lo contaba Marie Guyart, su marido tambin le dejaba
libres horas de devocin religiosa; y Johann Andreas Graff
respetaba claramente los descubrimientos sobre insectos de
su esposa. Pero estos ajustes no hacen necesariamente un
matrimonio feliz. Slo Glikl, que vio por primera vez a su

264
marido el da de su compromiso, describe aos de intimidad
afectuosa con una pasin duradera. Marie quiso a su es
poso durante su breve ao o dos juntos, pero tambin hubo
una nube oscura de desgracia que implicaba a otra mujer.
En cuanto a Maria Sibylla, el matrimonio con un hombre
que haba conocido durante aos acab siendo un desastre,
quiz debido a una profunda incompatibilidad sexual y sin
duda a la separacin religiosa que supuso su conversin.
Los padres insensibles y distantes que otrora frecuenta
ban las historias de las primeras familias de la Edad M o
derna no aparecen en ninguno de estos hogares. Sin embar
go, el tono y el diapasn de la maternidad s que varan.
Contando con un matrimonio a edad temprana ms que con
una herencia tarda para acomodar a sus hijos en una vida
juda, Glikl da rienda suelta a las expresiones de amor, an
siedad, ira y pesar para que sus hijos sepan qu senta y qu
quera para ellos. No era un hogar callado. Fingiendo sin
xito despego por su hijo, Marie Guyart discuta intermina
blemente de l y de sus responsabilidades hacia l con sus
confesores y finalmente con l mismo a travs del medio se
guro de la correspondencia. Las escenas de infancia que am
bos recordaban eran de l llorando y protestando mientras
Marie calmadamente expresaba la voluntad de Dios. Es ms
difcil escuchar el tono maternal de Maria Sibylla, aunque el
afecto con el que Dorothea hablaba de ella despus de su
muerte puede evocar su voz. Lo que es seguro es que M e
rian gan la lealtad de sus hijas contra su padre, incluso
dndoles finalmente los medios para vivir sus propias vidas.
Merian tambin leg a sus hijas la facilidad de continuar
en sus papeles de artistas y naturalistas. Ms all de esto y
de su impresionante ejemplo, no hizo generalizaciones sobre
las capacidades de las mujeres. Marie de 1Incarnation fue
ms lejos, no slo inspirando a su sobrina Marie Buisson a
ser ursulina, sino tambin dibujando un retrato tras otro de
las ursulinas francesas y las mujeres amerindias conversas
como predicadoras y maestras apostlicas. Glikl bas Judah
Leib era caritativa y melumedet (culta), como en su ne
crologa se la denomina, y super el lmite de la mayora de

265
las mujeres judas en su experimento literario de debatir
con Dios. Pero la alabanza que concede a su hija es slo
por la generosidad y piedad de Esther. Glikl slo servira
como estmulo para la innovacin feminista a una pariente
doscientos aos despus.
Haba algunos contemporneos del siglo xvn para quie
nes la mejora de la posicin de la mujer era el ncleo de
toda reforma. A raz de muchas declaraciones salonnires
sobre los mritos de las mujeres, el cartesiano Fran^ois Pou-
llain de La Barre public De lgalit des deux sexes en Pa
rs en 1673, al ao siguiente de la muerte de Marie de lIn-
carnation en Quebec. La Serious Proposal to the Ladies for
the Advancement o f Their True and G reatest Interest de
Mary Astell apareci en Londres en 1694, sosteniendo el es
tablecimiento de un seminario para proporcionar una Edu
cacin erudita a las mujeres3.
Glikl, Marie y Maria Sibylla, pese a su dedicacin a sus
amigas y familiares, no consideraron la promocin de la mu
jer su meta principal, pero sus relatos revelan otras posibili
dades existentes en el siglo xvn al labrarse una forma nue
va de vivir en los mrgenes.
En qu sentido mrgenes? Para comenzar, estas mu
jeres quedaban fuera de los centros de poder poltico, real,
civil y senatorial, Glikl como juda, y Marie y Maria Siby
lla como mujeres no pertenecientes a la aristocracia. Sin
duda, el Estado y sus gobernantes las afectaron de muchas
formas importantes. Glik bas Judah Leib y los dems judos
necesitaban algn tipo de monarca o gobierno protector para
sobrevivir. Los acuerdos crediticios con judos cortesanos
como los Oppenheimers de Viena podan ocasionar estragos
o beneficios en la vida de Glikl; y con su segundo matri
monio con el comerciante real Hirsch Levy en Metz, su es
tabilidad econmica estuvo ligada durante un tiempo al rey
francs. Marie de lIncarnation y Maria Sibylla Merian no
podran haber llevado a cabo sus empresas en Quebec y Su
rinam sin una presencia poltica europea en esas tierras. M e
rian deseaba conseguir el patrocinio de la reina Ana de In
g laterra para su M etam orfosis, busc lectores entre los

266
burgomaestres de Amsterdam y sin duda tuvo que apreciar
el inters del zar Pedro por ella justo antes de su muerte. En
cuanto a una influencia poltica real, slo Marie de Flncarna-
tion tuvo la oportunidad de aconsejar a los gobernadores, aun
que de un modo informal, durante los aos que pas en Ca
nad. Glikl se limit a pedir a un judo cortesano un favor.
Las mujeres tambin quedaban fuera de los centros for
males de enseanza y de las instituciones dedicadas a la de
finicin cultural. Glikl hablaba con los estudiosos del Tal
mud en torno a la mesa durante la comida y escuchaba sus
sermones desde la galera de las mujeres. Marie de lIncar-
nation habl con doctores en teologa en el curso de sus
confesiones, en el patio del convento o por correspondencia
(como con su hijo) y los escuchaba predicar sentada en la
capilla del convento. El conocimiento de Merian provena
de los libros existentes en la biblioteca familiar y luego de
un mecenas erudito de Nremberg. Ms prxima a los cen
tros de intercambio intelectual durante sus ltimos aos en
Amsterdam el jardn botnico, las vitrinas de curiosida
des , tampoco pudo frecuentar la universidad. En los tres
casos las visiones y artefactos culturales la autobiografa
historiada, la expresin mstica y la escritura desde el Nue
vo Mundo, las historias de las vidas de los insectos en sus
plantas se crearon desde un lugar marginal. Pero ese lu
gar no tena la esterilidad o baja calidad asignada a la pala
bra margen en el uso econmico moderno que piensa en
trminos de beneficios. Ms bien era un espacio fronterizo
entre los depsitos culturales que perm ita nuevos creci
mientos e hbridos sorprendentes.
Cada una a su modo, estas mujeres apreciaron o adop
taron un lugar marginal y lo reconstituyeron como centro
definido localmente. Para Glikl lo que ms contaron fueron
las redes judas y la Gemeinde. Para Marie, su casa ursuli
na y el patio del convento de amerindios y franceses en las
tierras boscosas de Canad, lejos de la politesse francesa.
Para Maria Sibylla, fue el asentamiento labadista en los bor
des de los Pases Bajos y luego los ros y la selva tropical
lluviosa de Surinam, lugares no para quedarse siempre, pero

267
s para cambiar de vida. En cada caso, la persona se liber
algo de las limitaciones de las jerarquas europeas esqui
vndolas.
Por supuesto, los mrgenes no eran slo para las muje
res. Muchos hombres europeos quedaban distanciados de los
centros de poder por razones de nacimiento, riqueza, ocupa
cin y religin, y tambin algunas veces elegan o adopta
ban emplazamientos marginales para s mismos. Tal era el
caso de los judos (los que no eran judos cortesanos), los
misioneros jesuitas, los labadistas y los naturalistas entu
siastas que hemos encontrado en las pginas de este libro.
Pero las mujeres de los mrgenes el caso que sufra la
represin ms fuerte pueden revelar con una claridad par
ticular qu estaba en juego tanto para hombres como para
mujeres.
No se poda huir del todo de los centros y las jerarquas.
Michel Foucault defini bien el lugar del poder en el siglo xvn
cuando dijo que deba conceptuarse no slo en la exis
tencia primordial de un punto central, en una fuente nica
de soberana, sino como algo omnipresente en las rela
ciones de fuerza a lo largo de toda la sociedad4. Glikl bas
Judah Leib, Marie Guyart de rincarnation y Maria Sibylla
Merian tambin portaron consigo relaciones de poder. En el
caso de Glikl, las relaciones con los no judos; en los casos
de las tres mujeres, sus conexiones, imaginadas o reales, con
los pueblos no europeos. Glikl puso su energa en la elabo
racin de un campo limitado, una eruv literaria que la sos
tuviera a ella, a su familia y a sus semejantes judos dentro
de un mundo de dominio cristiano y peligro. Eso era lo ca
pital en el cuento del talmudista devoto, en el cual hasta idea
ba un mundo inventado donde los judos ocupaban la posi
cin ms importante. No se alargaba ms en su relato para
repensar la superioridad asumida de los europeos sobre los
salvajes. Su empatia con el sufrimiento no flua a lugares
no vistos que se extendan tan lejos de la eruv. (Quizs ha
bra reelaborado ese cuento si hubiera sido una de las judas
de una plantacin de Surinam a las que se describa coti
lleando todo el da con sus esclavas domsticas africanas?

268
O si hubiera sido uno de los miembros de una congrega
cin del siglo x v i i i en Surinam, donde un nmero aprecia-
ble de judos eran ahora coleurlingen, es decir, personas li
bres de color?)5.
Marie de l Incarnation y M aria Sibylla M erian descu
brieron que los mrgenes suscitaban relaciones de poder
reales con los pueblos no europeos: Marie, como maestra
m atriarcal de las m ujeres y hom bres am erindios; M aria
Sibylla, como duea de esclavos africanos, caribes y ara
waks. Partiendo de su experiencia como mujeres, que inclua
las conversaciones con las mujeres, y de su actitud vocacio-
nal el entusiasmo misionero de una, el estilo cientfico de
la otra , elaboraron modos de pensar sobre los no europeos
que moderaban las afirmaciones de superioridad efectuadas
por sus contem porneos masculinos: la extravagancia del
universalismo de Marie de lIncarnation, la indiferencia ha
cia la clasificacin salvaje/civilizado en la observacin et
nogrfica de Maria Sibylla.
Algunas perspectivas histricas podran im pulsarnos
a buscar un nico conjunto de reglas sobre el conocimiento o
la representacin subyacente en los tres planteam ientos.
O, a falta de esto, a disponer los tres planteamientos en una
escala de ms antiguo y ms nuevo o de ms o menos
viable en el tiempo. Dicha interpretacin debe combatirse en
favor de la plena sim ultaneidad de los tres modelos. Los
modelos diferentes nos ponen sobre aviso de la movilidad,
mezcla y contienda de las culturas europeas. Tambin dejan
espacio para la insercin de ojos no europeos que devuelven
la mirada europea, como hemos visto al reconstruir la res
puesta de Khionrea y Uthirdchich a Marie de 1Incarnation
y de las mujeres caribes, arawak y africanas a Merian.
El orden narrativo de este libro de Glikl bas Judah
Leib a Marie de lIncarnation y a Maria Sibylla Merian es
distinto del cronolgico de la historia: la mujer de Tours na
ci al menos una generacin antes que sus dos contempor
neas de Hamburgo y Francfort. Pareci til retratar las estra
tegias de una vida juda dentro de los intranquilos confines
de Europa antes de considerar las paradojas de las vidas cris

269
tianas que se extendieron al otro lado del Atlntico en unas
relaciones inciertas con amerindios y africanos. Pero este or
den analtico no es un Progreso de la Mujer, como si un es
tilo de vida reemplazara al otro del mismo modo que los
cristianos pensaron que la iglesia reemplazaba a la sinagoga,
la Nueva Alianza a la antigua. Cada vida se presenta como
un ejemplo, con sus propias virtudes, iniciativas y faltas, y
los temas europeos del siglo xvn corren por todas ellas: la
melancola, el sentido realzado del yo, la curiosidad, la es
peranza escatolgica, la reflexin sobre la presencia de Dios
y sus intenciones para el universo. No tengo favorita.

En un tiempo fueron de carne y hueso; luego lo que


qued fueron m em orias, retratos, sus escritos y su arte.
Mientras Marie de 1lncarnation era amortajada para la tum
ba, todos sus libros de oracin, rosarios, medallas y prendas
se convirtieron en preciosas reliquias. Al otro lado del
Atlntico, en el convento ursulino de Tours, su sobrina Ma
rie Buisson la contempl por ltima vez en una visin6. La
autobiografa espiritual que quera quemar fue copiada por
las ursulinas y, como hemos visto, corregida, aadida y pu
blicada por su hijo, Claude M artin, junto con sus cartas
y otras obras. As, se extendieron por las casas ursulinas y
por otras religiosas, como las hermanas del Rosario y las
carmelitas, cuyas firmas adornan las portadas de las edicio
nes que se guardan en las libreras de los conventos y las sa
las de libros raros7. Un manuscrito de la autobiografa se en
contraba en la bolsa de un joven sacerdote sulpiciano de
Francia, Pierre Sartelon, cuando lleg a Montreal en 1734,
y pas a las ursulinas de Trois-Rivires tras un incendio de
sastroso en 18068. Ms de un siglo despus, Dom Albert Ja
met public el manuscrito de Trois-Rivires, atrado por el
m isticism o de M arie, no por su papel como maestra. En
cuanto a los hurones, algonquinos e iroqueses cuyas almas
haba sido su misin salvar, Jamet dijo en otro lugar: El in
dio del norte nunca sera nada ms que un nio grande [...]
As son hoy los hechos. Los salvajes eran refractarios a la
civilizacin [...] Eran no cristianos por naturaleza9.

270
Los manuscritos de Marie en algonquino, hurn e iro-
qus, el testimonio ms importante de su relacin con los
pueblos de las tierras boscosas, se entregaron en el siglo xx
a los misioneros del norte de Canad, segn Dom Guy Oury
(que ha escrito sobre Marie de 1Incarnation con gran cono
cimiento y sin el racismo de Jam et)10. Espero que hayan lle
gado a las manos de los amerindios. Quizs existan en al
gn lugar, con una historia familiar como la escrita por Paul
Tsaouenkiki sobre un manuscrito del diccionario hurn-fran-
cs del padre Chaumonot: Este documento me lo leg mi
padre Paul Tahourhench, gran jefe de la tribu hurona esta
blecida en 1697 en Notre Dame de la Jeune Lorette, cerca
de Quebec. Mi padre lo tena por su madre, La Ouinonkie,
esposa de Paul Ondaouenhout, que muri en torno a 1871 a
la edad de ochenta y cuatro aos11.
Las acuarelas y publicaciones de Maria Sibylla ya eran
muy conocidas en Europa cuando muri, y este reconoci
miento se extendi a medida que las ediciones de las Oru
gas europeas y la Metamorfosis de Surinam aparecieron en
holands, francs y latn, dos de ellas en fecha tan tarda
como la dcada de I77012. Linneo se refiri a sus libros, uti
liz Merianella como nombre comn (o especfico) para
una de las mariposas nocturnas de su clasificacin y aprob
la coleccin de la reina Louisa Ulrika de los cuadros de in
sectos de Merian. Tambin cit las ediciones de grabados de
Merian entre las que amenazaban a las ciencias naturales por
su coste: no pocos Hijos de la Botnica que se han criado
en modestas circunstancias se ven obligados a pasar sin esos
libros tan caros13.
El coste careca de importancia para Pedro el Grande y
sus sucesores, quienes enviaron a Dorothea Maria Gsell de
vuelta a Amsterdam en 1736 para adquirir ms acuarelas
de su madre para la coleccin de la Academia de Ciencias de
San Petersburgo14. Expuestas junto con los rembrandts en el
Kunstkammer, las pinturas de Merian fueron sin duda una
fuente para el inters por los lepidcteros surgido posterior
mente entre las elites militares y dignatarias rusas. De he
cho, fueron una inspiracin para el escritor Vladimir Nabo-

271
kov en su pasin de toda la vida por coleccionar mariposas.
Acababa de cumplir ocho aos en 1907 cuando, revolvien
do en el desvn de la casa de campo familiar no lejos de
San Petersburgo, dio con algunos libros que haban pertene
cido a su abuela materna, que haba sido una especie de na
turalista. Baj las escaleras con una carga gloriosa de vo
lmenes fantsticamente atractivos, el libro de los insectos
de Surinam de Maria Sibylla Merian el primero de ellos15.
En el Surinam de Johanna Helena Herolt, la obra de su
madre tambin tuvo alguna presencia. Hay dos ediciones de
la Metamorfosis en la biblioteca del Museo de Surinam. Esa
institucin tuvo su inicio en las vitrinas de curiosidades del
siglo x v i i i , y persisti tras la independencia de Surinam
en 1975 en el notable Fort Zeelandia del siglo x v i i . Pero la su
pervivencia de los objetos y libros del museo no fue tarea
fcil en 1982, cuando el rgimen militar que haba tomado
el poder dos aos antes se apoder de Fort Zeelandia y or
den que se vaciara de inmediato. Los conservadores tuvie
ron que empaquetar todo a marchas forzadas y defender sus
objetos del robo. Desde entonces el museo se ha visto obli
gado a funcionar en unas instalaciones reducidas y provi
sionales, al menos una vez con la violencia desatada a sus
puertas. Sin embargo, los volmenes de Merian, junto con
las esteras de avispas de los waiyanas, los tambores parlan
tes de los saramakas y los muecos de sombras javaneses,
forman parte ahora de una coleccin que los intelectuales de
Surinam consideran una herencia nacional para una so
ciedad poscolonial multitnica16.
El libro de Glikl bas Judah Leib tambin pas sus aven
turas. Heredado en copias familiares, el manuscrito fue im
preso en ydish en 1896 por el erudito David Kaufmann.
Luego, en 1910, Bertha Pappenheim busc tiem po en su
ocupado calendario como feminista, trabajadora social y re
formista juda de Francfort para publicar una traduccin en
alemn17. Muchas cosas haban cambiado en su vida desde
que, de joven, Pappenheim haba sido tratada por trastornos
nerviosos por Josef Breuer, y l y Sigmund Freud haban
publicado su caso como Anna O. en sus Estudios sobre la
272
histeria de 1895. Pocos aos despus haba traducido Vindi
cacin de los derechos de la mujer de Mary Wollstonecraft
al alem n18. Luego fue el turno de Glikl. Glckel von Ha-
meln, como la llam Pappenheim (siguiendo la edicin en
ydish de 1896), era una pariente lejana: a travs de su ma
dre, Pappenheim era descendiente de la hermana Yenta de
Haim Ham el19. Y, lo que es ms importante, Glikl ejempli
ficaba tanto la independencia enrgica como el compromiso
familiar que Pappenheim quera fomentar en las mujeres ju
das alemanas en las primeras dcadas del siglo xx. Y, como
Glikl, Pappenheim crea en los usos de la narracin, as que
public un libro de relatos familiares para nios en 1890 y
una traduccin alemana del Mayse Bukh en ydish en 1929.
Tal vez su propio sufrimiento psicolgico y los esfuerzos
para curarlo la dejaron abierta a la violencia, la pasin y la
agudeza de ingenio de los cuentos judos. Lleg a identifi
carse tan estrechamente con Glikl, que se hizo pintar vesti
da como se imaginaba a sta20.
La traduccin de Pappenheim, publicada por su herma
no y un sobrino en Viena, era una versin completa del y
dish de Glikl. De forma ocasional la germanizaba; por ejem
plo, rechac ofertas de matrimonio de los hombres ms
distinguidos de todos los askenazes se convirti en de
toda Alemania (in ganz Deutschland)2'. Pero fue atenta con
el texto de Glikl y mantuvo muchos rasgos ydish de su len
guaje.
Tres aos despus Alfred Feilchenfeld, especialista en
historia juda, realiz otra traduccin de Glikl. Como pensa
ba que su autobiografa slo era importante por lo que re
velaba sobre las familias judas y cmo vivan en Alemania,
elimin todos los cuentos populares y los comentarios mo
rales que interrumpan repetidas veces el relato biogrfi
co22. En su lugar puso dos relatos, sacados de contexto, en
un apndice como ejemplos. (Un psicoanalista del crculo de
Freud, Theodor Reik, cit el cuento del pjaro de esta edi
cin)23. Feilchenfelt tam bin omiti las frases hechas de
Glikl (que el recuerdo de sus mritos sea una bendicin)
y cambi las separaciones entre algunos libros. Esta mutila
273
cin del texto puede que no haya perjudicado la asimilacin
de los lectores y estudiosos de clase media judos alemanes
de la Ciencia del judaismo. Debe de haberles encantado
explorar el pasado de una familia alemana, pero se sentiran
avergonzados por el cuestionamiento ydish de una mujer
del siglo x v i i 24 .
Bertha Pappenheim tena una idea diferente de lo que
constitua una identidad moderna para la mujer juda alema
na. Ha de haber rechazado la popularidad de esta otra Glikl
que, publicada por la Imprenta Juda de Berln, iba por la
cuarta edicin en 192325. Luego, en tiempos nazis, todas las
ediciones de la autobiografa truncada, entera, en ydish,
en alemn fueron retiradas en fondos venenosos con
otros libros indeseables. Me agrad descubrir que estaban en
las baldas de las bibliotecas de Berln oriental y occidental
en marzo de 1990. Lo tom como un buen signo de que,
como el tercer polluelo del relato del pjaro, haban llegado
al otro lado.

274
Abreviaturas

ARAH Algem een Rijksarchief, La Haya.


ADM Archives Dpartamentales de la M oselle.
ADIL Archives Dpartamentales d eIndre-et-Loire.
AL The L ife o f G l ckel o f H am eln , 1 6 4 6 -1 7 2 4 , W ritten by
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AUQ Archives des Ursulines de Qubec.
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JJ Abb Laverdire y Abb Casgrain (eds.), Le Journal des
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275
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1910.
Rau79 Maria Sibylla Merian, D e r Raupen wunderbare Verwan-
delung und sonderbare Blumen-nahrung, Nremberg, Jo
hann Andreas Graff, 1679; Francfort y L eip zig, D avid
Funk, 1679.
Rau83 Maria Sibylla Merian, D er Raupen w underbare Verwan-
delung und son derbare Blum en-nahrung: A n derer Theil,
Frankfurt, Johann A ndreas G raff, 1683; N rem berg y
Leipzig, David Funk, 1683.
R e Marie de l Incarnation, La Relation de 1654, en Dm
Albert Jamet (eds.), E crits spirituels et h istoriques, vol. 2,
Pars, D escle de Brouwer, 1930; ed. facsm il, Quebec,
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RSM er Elizabeth Rcker y W illiam T. Stearn, M aria Sibylla M e
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Rup 13 Maria Sibylla Merian, D er Rupsen... Tweede D e e l, A m s
terdam, Maria Sibylla Merian y Gerard Valck, s. f. [1713?].
Rup 14 Maria Sibylla Merian, D er Rupsen... T weelde D e e l, A m s
terdam, Maria Sibylla Merian y Gerard Valck, s.f. [1714?].
R u p ll Maria Sibylla Merian, D erde en L aatste D eel D er Rupsen,
ed. Dorothea Maria Hendriks, Amsterdam, Dorothea Ma
ria Hendriks, s. f. [1717].
SocSur Archives o f the Sociteit van Suriname, A lgem een Rijk-
sarchief, La Haya.
StAF Stadtarchiv, Francfort del Meno.
StAH Staatsarchiv, Hamburgo.
Stud Maria S ibylla Merian, S ch m etterlinge, K ferun d andere
Insekten: L en in grader S tudien buch , ed. Irina Lebedeva,
W olf-Dietrich Beer y Gerrit Friese, Leipzig, Edition Leip
zig, 1976; Lucerne, Reich Verlag, 1976.
SUBF Stadt-und Universittsbibliothek, Francfort del M eno.
SUBH Staats-und Universittsbibliothek, Hamburgo.
Vie Marie de 1Incarnation y Claude Martin, La Vie de la ve
nerable M ere M arie de 1Incarnation, P rem iere Superieu-
re des Ursulines de la N ouvelle France: Tire de ses Let-
tres et de ses E crits, Pars, Louis Billaine, 1677; edicin
facsm il Solesm es, Abbaye Saint-Pierre, 1981.

276
Notas

D eb a tien d o con D ios

1 El texto en ydish de la autobiografa de Glikl lo public por pri


mera vez D avid Kaufmann (ed.), D ie M em oiren der G lckel von Ha-
m eln, 1645-1719, Francfort del M eno, J. Kaufmann, 1896. Bertha Pap
penheim hizo una traduccin completa y en general cuidadosa al alemn,
D ie Memoiren der G lckel von Hameln, Viena, Stefan M eyer y W ilhelm
Pappenheim , 1910, ed icin facsim ilar, W einheim , B eltz Athenum ,
1994. Poco despus Alfred Feilchenfeld hizo una traduccin al alemn
truncada, omitiendo los cuentos del texto (dos aparecen, pero slo com o
apndice) y con cam bios en la divisin que hace Glikl de sus libros,
D enkwrdigkeiten der G lckel von Hameln aus dem Jdisch-Deutschen
bersetzt, Berln, Jdischer Verlag, 1913, con ediciones posteriores en
1914, 1920, 1923 (Jdischer Verlag); en 1979 (Berln, Verlag Darmstd-
ter Bltter); y 1987 (Francfort del M eno, Athenum). Existen dos tra
ducciones inglesas. Una es la de Marvin Lowenthal, con algunos de los
cuentos de Glikl recuperados en el texto, pero an incom pleta y con al
guna mutilacin de las palabras de Glikl: The M em oirs o f G lckel o f H a
meln, Nueva York, Harper, 1932; nueva ed. con una introduccin de Ro-
bert S. Rosen, N ueva York, Schocken Books, 1977 (Schocken planea
ahora una nueva traduccin). La otra, realizada directamente del ydish
por Beth-Zion Abrahams, suele ser fiel a lo que Glikl dice y a su orden,
pero omite un cuento moral, una larga cita de un texto tico y una re
ferencia a los dem onios, entre otros breves recortes: The Life o f Glckel
o f H am eln, 1646-1724, W ritten by H erself, Londres, Horovitz Publis-
hing, 1962; Nueva York, Thomas Y oseloff, 1963. Para una exposicin

277
ms extensa de estas ediciones, vase Dorothy Bilik, The Memoirs of
Glikl of Hameln: The Archaeology of the Text, Yiddish, 8 (primavera
de 1992), pgs. 1-18. Chava Turniansky de Israel est preparando una
nueva y definitiva edicin en ydish con traduccin al hebreo.
Mis citas de Glikl se sirven de las traducciones de Abrahams y Pap-
penheim, pero en todos los casos se han cotejado y modificado con la
edicin en ydish de Kaufmann. Esto resulta especialmente importante
en el caso de las traducciones que modernizan o asimilan demasiado a
Glikl: por ejem plo, cuando Glikl dice los circuncisos y los no cir
cuncisos, Abrahams y Papenheim traducen judos y no judos (KM,
pgina 160; PM, pg. 149; AL, pg. 87). Pappenheim mantiene las fra
ses hechas que Glikl aade a muchos nombres que el recuerdo de
sus mritos sea una bendicin , mientras que Abrahams rara vez las
incluye. Para el relato del pjaro, KM, pg. 15-17; PM, pg. 13 y 14;
AL, pg. 8 y 9.
2 Pierre Favre, M morial, trad. y ed. Michel de Certeau, Pars, Des-
cle de Brouwer, 1959, pgs. 76-82, 208-209, 217-218. Michel de Cer
teau, The Mystic Fable, vol. 1: The Sixteenth and Seventeenth Centuries,
trad. M ichel B. Sm ith, C hicago, U niversity of Chicago Press, 1992,
pgs. 188-193. En su aprobacin del Libro de la Vida, el confesor de
Teresa escribi que slo deba mostrarse a los hombres doctos y de ex
periencia y discrecin cristiana (Alison Weber, Teresa o f Avila and the
Rhetoric o f Fem inity, Princeton, N ueva Jersey, Princeton U niversity
Press, 1990, pg. 77, nm. 1). Pero esta recomendacin no pudo elim i
nar de la imaginacin de Teresa a sus lectoras mientras escriba, ni la
entusiasta lectura femenina que disfrut su autobiografa en Francia. M i
chel de Certeau, Jeanne des Anges, en Soeur Jeanne des Anges, Au-
tohiographie d' une hystrique possde, ed. Gabriel Legu y Giles de
la Tourette, Grenoble, Jrome Milln, 1990, pgs. 300-344.
3 Michel de Certeau, L invention du quotidien, t. I: Arts de faire, Pa
rs, UGE, 1980; The Practice o f Everyday L ife, trad. de Steven F. Ren-
dall, Berkeley, University of California Press, 1984, pgs. 68-90.
4 Sobre Glikl, vase KM, pgs. xiii-xl; N. B. Minkoff, G lickel Ha-
mel (1645-1724), Nueva York, M. Vaxer Publishing, 1952 (en ydish y
alabado por los especialistas); Encyclopaedia Judaica, 16 vols., Jerusa-
ln, Keter Publishing, 1972, vo. 7, pgs. 629-630; la bibliografa al fi
nal de Glikl Hamil, Zichroines, Buenos Aires, Arenes Literario en el Ins
tituto Cientfico Judo, 1967; Daniel S. Milo, L Histoire juive entre
sens et rfrence, en Daniel S. Milo y Alain Boureau (eds.), Alter his-
toire: Essais d histoire exprimentele, Pars, Les Belles Lettres, 1991,
pgs. 145-167; Linda Ellen Feldman, Converging Difference: Reflec-
tions on Marginalism, Postmodernism and the Memoirs of Glckel von
Hameln, Daphnis. Zeitschrift f r M ittlere Deutsche Literatur, 22, 1993,
pgs. 669-700; Gabriele Jancke, Die Sichronot der judischen Kauffrau
Glckel von Hamels, en Magdalene Heuser (ed.), Autobiographien von

278
Fraven, Tubinga, Niem eyer, en prensa, 1996; y el im portante ensayo
de Dorothy Bilik, Gnter M arwedel y Chava Turniansky citado en estas
notas. Una visin general de las mujeres judas en Alemania de los si
glos x v i i al xix la presenta M onika Richarz, In Familie, Handel und
Saln: Jdische Frauen vor und nach der Emanzipation des deutschen
Juden, en Karin Hausen and Heidi W under (eds.), Frauen Geschichte-
G eschlechtergeschichte, Francfort del M eno, Campus V erlag, 1992,
pgs. 57-66. Sobre la historia de las mujeres judas ms en general, va
se Judith R. Baskin (ed.), Jewish Women in Historical perspective, De
troit, W ayne State University Press, 1991.
5 Para el nombre de Glikl sigo la ortografa del registro de la Ge-
m einde (com unidad) ju d a de A ltona/H am burgo (G nter M arw edel,
Glckel von Hameln und ihre Familie in den Steuerkontenbchern der
A chkenasischen G em einde Altona, en Peter Freimark, Ina Lorenz y
Gnter Marwedel, Judentore, Kuggel, Steuerkonten: Untersuchungen zur
Geschichte der deutschen Juden, vornehem lich im H am burger Raum,
Hamburgo, Hans Christians Verlag, 1983, fig. 4a) y el registro de la co
munidad jud a de M etz en la nota sobre la muerte de Glikl (Pinkas
Kehilat Mets, JTS, ms. 3670, fol. 3A).
6 ADM, 2E3708, nm. 68, y 3E3728, nm. 333: en hebreo, Esther,
hija de nuetro m aestro Haim Segal; en el alfabeto latino, Esther
Goldschmidt. En ambos contratos matrimoniales, el notario francs se
refera a ella com o E sther G oldschm idt con diversas ortografas.
ADM, 3E4150, nm. 761: en hebreo, Miriam, hija de nuestro maestro
Haim. El texto notario se refera a ella como Marie Golschmit. Otras
mujeres judas de M etz seguan la mism a prctica al firm ar contratos
matrimoniales o familiares de otro tipo, mientras que para los contratos
com erciales firm aban en caracteres hebreos con su nombre propio en
ydish y el apellido de sus padres (ADM, 3E3692, 31 de marzo de 1701,
28 de noviembre de 1701, 22 de enero de 1702). Las mujeres askenazes
de la zona de Praga-Viena a comienzos del siglo x v i i firmaban sus car
tas haciendo referencia a sus padres (Alfred Landau y Bernhard Wachs-
tein, Jdische Privatbriefe aus dem Jahre 1619, Viena y Leipzig, Wil-
helm Braum mller, 1911, pg. xxv). Haim apareca en la lista de los
judos que acudan a las ferias de Leipzig como Haim G oldschm idt
(Max Freudenthal, Leipziger M essgste, Monatsschrift f r Geschich
te und W issenschaft des Judentums, 45, 1901, pg. 485), y al menos al
gunos de sus descendientes masculinos heredaron el apellido. Su hijo
Moses, despus rab de Baiersdorf, se llamaba a s mismo Moses Hamel.
7 M arw ed el, G lckel von H am eln , pgs. 72, 78, 91. ADM
5E11115, fol. 46r. Pinkas Kehilat Mets, JTS, ms. 3670, fol. 3A. La
lpida de Haim en Altona reza: Reb Haim de bendita memoria, hijo del
caudillo Joseph Hamel Segal, sea la memoria del justo una bendicin
(fotografa, Institut fr die Geschichte der deutschen Juden, Hamburgo).
8 KM, pg. 168; ADM, 3E3699, fol. 245r; PM, pg. 157; AL, pgi-

279
na 91. A com ienzos de la era moderna, Judah (Yehudah) siempre se aso
ciaba con Leib en el habla ydish, com o en el Len (esto es, leib en y
dish) de Jud. En el Grabbuch del cementerio judo de Altona, la ano
tacin del hijo de Glikl Leib es Jehuda Levi Hamel ben Haim, lo cual
muestra una conexin ms entre los nombres del padre de Glikl y Leib
(D uplicat der Grabbcher o f A ltona, Institut fr die G eschichte der
deutschen Juden, Hamburgo, nm. 1221; Max Grunwald, H am burgs
deutsche Juden bis zur Auflsung d er D reigem einden 1 8 1 1 , Hamburgo,
Alfred Janssen, 1904, pg. 256, nm. 1547).
9 KM, pgs. 27-30; PM, pgs. 25-29; AL, pgs. 15-18. La nota ne
crolgica sobre Glikl en Metz la llamaba hija de Judah Joseph de Ham
burgo (JTS, ms. 3670, fol. 3A). Kaufmann dijo que el apellido del pa
dre de Glikl era Pinkerle (KM , pg. xvi), pero no lo fundam enta de
ningn modo. Examinando la lista de lpidas de Altona y otras peque
as pruebas algo inconsistentes, D. Simonsen concluy que el padre de
Glikl fue Joseph Judah Levi, hijo de Nathan, y que su apellido familiar
era P heiw el o P heiw ele, que se convirti en Philipps (D . Sim onsen,
Eine Confrontaron zwischen Glckel Hamelns Memoiren und den al
ten Haburger Grabbchern, M onatsschrift f r G eschichte und Wissens-
chaft des Judentums, 49 [1905], pgs. 96-106). Puesto que las pruebas
siguen siendo inciertas, no hago referencia a Glikl por el apellido de su
padre.
10 Werner Joachmann y Hans-Dieter Loose (eds.), Ham burg: G es
chichte der Stadt und ihrer Bewohner, vol. 1: Von den Anfngen bis zur
Reichsgrndung, ed. Hans-Dieter Loose (Hamburgo, Hoffmann y Cam
pe, 1982), pgs. 259-350; Martin Reissmann, D ie ham burgische Kauf-
mannschaft des 17. Jahrhunderts in sozialgesch ich tlich er Sicht, Ham
burgo, Hans Christians Verlag, 1975; Mary Lindemann, P a trio ts and
Paupers: H am burg, 1712-1830, Nueva York, Oxford University Press,
1990, sobre todo los primeros captulos.
11 Hermann Kellenbenz, Sephardim an der unieren Elbe: Ihre wirts-
chaftliche und politisch e Bedeutung von Ende des 16. bis zum Beginn
des 18. Hahrhunderts, Wiesbaden, Franz Steiner Verlag, 1958; Joachim
W haley, R eligious Toleration and S ocial Change in H am burg, 1529-
1819, Cambridge, Cambridge University Press, 1985, pgs. 70-80; Gn-
ter Bohm, D ie Sephardim in Hamburg, en Arno Herzig y Saskia Roh-
de (eds.), D ie Juden in H am burg, 1590 bis 1990, Hamburgo, D lling y
Galitz Verlag, 1991, pgs. 21-40.
12 Irmgard Stein, Jdische B audenkm ler in H am burg, Hamburgo,
Hans Christians Verlag, 1984, pg. 39. Sobre las com idas y juegos de
Isaac/ManueJ Teixeira con un general dans en Hamburgo a finales de
la dcada de 1680, vase Ernst Consentins (ed.), M eister Johann D ietz
des G rossen Kurfrsten Felds cher und Kniglicher H ofbarbier, Eben-
hausen, W ilhelm Langewiesche-Brandt, 1915, pgs. 192-194.
13 Johan Mller (figura prominente del clero luterano de Hamburgo

280
y pastor de San Pedro), E infltiges Bedenken von dem im G rund ver-
derbten und erbrm lich en Z u stan de d er K irch e C h risti in H am burg
(1648), en Christian Ziegra, Sammlung von Urkunden, Theologischen
und ju r is tis c h e n B eden ken ... zu r h a m b u rg isch en K ir c h e n h is to r ie ,
4 vols., Hamburgo, C. S. Schrder, 1764-1770, vol. 1, pgs. 10-11; y
Bedenken wegen D uldung der Juden (1649), ibd., pgs. 98-114. Ms
crticas del clero luterano el 9 de abril de 1650 (las actividades abiertas
son blasfem ias al sacramento de Nuestro Seor), StAH, Senat, Cl.
VII, Lit. Hf., nm. 5, vol. Ib, fase. 1, fol. 13r; y durante abril de 1669,
W haley, R eligious Toleration, pg. 78.
14 Grunwald, Ham burgs deutsche Juden; W haley, Religious Tolera
tion, pgs. 80-93; y Gnter Marwedel, D ie aschkenasischen Juden im
Hamburger Raum (bis 1780), en Herzig y Rohde (eds.), Juden in H am
burg, pgs. 61-75. El catlogo al que acompaa el volumen de Herzig y
Rohde es V ierhundert Jahre Judenin H am burg: Eine A usstellung des
M useums fr H am burgische G eschichte vom 8.11.1991 bis 29.3.1992,
Hamburgo, D lling und Galitz Verlag, 1991.
15 Stein, Jdische Baudenkmler, pgs. 27, 48.
16 Gnter M arw edel (ed .), D ie P riv ile g ien d e r Juden in A lton a,
Hamburgo, Hans Christians Verlag, 1976. Heinz M osche Graupe (ed.),
D ie S tatu ten d e r d re i G em ein den A lto n a , H am bu rg und W andsbek,
Hamburgo, Hans Christians Verlag, 1973, sobre todo pgs. 65-172. KM,
pgs. 23-27; PM, pgs. 21-25; AL, pgs. 13-15.
17 StAH, Cl. VII, Lit. Hf, nm. 5, vol. Ib, fase. 2, 37r-42r (testi
m onios contra los judos, 1 de marzo de 1698). W haley, R eligious To
leration, pgs. 82-83, 86-87. Graupe, Statuten, pgs. 53-55 y 209-251.
18 KM, pgs. 23-26; PM, pgs. 24-30; AL, pgs. 15-19.
19 A. Lew insky, D ie Kinder des Hildesheim er Rabbiners Samuel
Hameln, M onatsschrift f r G eschichte und W issenschaft des Judentums,
44 (1900), pg. 150, n. 1. Marwedel, Glckel von Hameln, pg. 72.
Sobre Hameln en el siglo xvn, un pueblo de menos de 5.000 habitantes,
vase Percy Ernst Schramm, Neun G eneraonen: D reih u n dert Jahre
deutscher Kulturgeschichte im Lichte der Schicksale einer H am burger
B rgerfam ilie (1 6 4 0 -1 9 4 8 ), 2 v o ls., Gotinga, V andenhoeck und Ru-
precht, 1963-1964, vol. 1, pgs. 59-74.
20 Pueden encontrarse cifras de las mujeres y hombres alemanes que
se casaban con veintitantos aos en Heinde Wunder, Er ist die Sonn,
sie ist d e r M o n d : Frauen in d e r Frhen N eu zeit, M nich, Verlag
C. H. Beck, 1992, pg. 48. El intendente Marc Antoine Turgot dijo de
los judos de M etz en 1699: lis marient leurs gargons quinze ans et
leurs filies douce (BN, ms fr. nv adq. 4473, citado por Robert An-
chel, L es Juifs de France, Pars, J. B. Janin, 1946, pgs. 154, 160). El
judo Haim Hamel y el luterano Jobst Schramm, ambos comerciantes na
cidos en Hameln y despus trasladados a Hamburgo, establecen una di
vertida comparacin: Haim casndose con Glikl cuando an era un ado

281
lescente, Jobst casndose con Dorothea Lbke de Hamburgo a los trein
ta y nueve aos (Schramm, Neun G enerationen, pgs. 101-104). En Po
lonia, a mediados del siglo xvm , los judos seguan casndose a los tre
ce aos (Gershon Hundert, The Jew s in a P olish P rva te Town: The
C ase o f O patw in the Eighteenth C entury, Baltimore, Johns Hopkins
University Press, 1992, pg. 76), mientras que un estudio demogrfico
sobre los judos de Lunville (Lorena) a finales del siglo xvm muestra
un cambio hacia una edad posterior de matrimonio (Frangois Job, Les
Juifs dans l tat civil de Lunville, 1792-1891: tude dmographique-
nuptialit, fcondit, en Gilbert Dahan (ed.), Les Juifs au reg a r de
I'histoire: M langes en Vhonneur e B ernhar Blumenkranz, Pars, Pi-
card, 1985, pgs. 345-347.
21 W haley, Religious Toleration, pg. 84. KM, pg. 190; PM, pgi
nas 178-179; AL, pg. 103.
22 D e los doce hijos de G likl y Haim que vivieron lo suficiente
com o para casarse, Hendele muri a las diecisiete semanas de su matri
monio en Berln y Zanvil muri en Bamberg mientras su esposa estaba
embarazada de su primer hijo. N aci una nia tras la muerte de Zanvil
y estaba floreciendo a la edad de trece aos en 1715 cuando Glikl es
criba las pginas iniciales del libro 7 de su Via.
23 Glikl m enciona a un ama de cra slo una vez, cuando estuvo
enferma durante un tiempo tras el nacimiento de Hannah, pero su salud
mejor y la despidi. M enciona especficam ente haber dado el pecho a
Zipporah, y hay otras indicaciones de un amamantamiento directo. KM,
pgs. 71-72, 129; PM, pgs. 64-65, 119; AL, pgs. 39-40, 71. Sobre las
tasas de mortalidad infantil y el uso de amas de cra en Alemania, en es
pecial por parte de las mujeres cristianas de familias nobles y prsperas,
vase Wunder, Frauen, pgs. 36-38.
24 KM, pgs. 75, 80, 108-111 (pg. 108: gut gidanken de min
Gliklikhen, buenos pensamientos de mi pequea Glikl); PM, p
ginas 69, 74, 98-102; AL, pgs. 42, 44, 59-62. Marwedel, Glckel von
Hameln, pg. 78. El libro mayor de los contratos que llevaba la comu
nidad juda de Worms en el siglo xvn muestra a las mujeres com o ten
deras y com o partcipes regulares en las transacciones com erciales de
sus esp o so s (S h lom o E idelberg, R. J u sp a , Sham m ash o f W arm aisa
(W orms): Jewish Life in Seventeenth-Century W orm s, Jerusaln, Magnes
Press, 1991, pg. 98).
25 Zipporah se cas con Kossman Gompertz, hijo de Elias Cleve,
alias Gompertz, de Cleve, y residi en Amsterdam; Nathan se cas con
Miriam, hija del difunto Elias Ballin, comerciante y parnas de Hambur
go; Hannah se cas con el hijo del hermano de Haim Abraham Hamel,
y vivi en Hannover y Hameln; Mordecai se cas con la hija de Moses
ben Nathan, parnas de Hamburgo, y residi en Hamburgo, trasladndo
se a Londres poco despus de la partida de Glikl; Esther se cas con
M oses Krumbach, alias Schwabe, hijo del banquero Abraham y de la

282
mujer de negocios Jachet/Agathe Gompertz, de Metz; Leib se cas con
la hija de Hirschel Ries de Berln, pariente poltico de Mattie, hermana
de Glikl, y residi en Berln hasta el hundimiento de su negocio; Joseph
se cas con la hija de Meyer Stadthagen de Copenhague y residi en esa
ciudad; Hendele se cas con el hijo del difunto Baruch, alias Benedikt
Veit, un judo viens que se haba trasladado a Berln; Zanvil se cas
con la hija de Sam son Baiersdorf y residi en Baiersdorf com o rab;
Freudchen se cas con Mordecai, hijo del erudito M oses ben Leib de
Hamburgo, y residi con l en Hamburgo y finalmente en Londres; so
bre el matrimonio de Miriam en Metz, vase la nota 48.
26 KM, pg. 271; PM, pg. 254; AL, pg. 148.
27 KM, pg. 199; PM, pg. 189; AL, pg. 108.
2ti KM, pgs. 124-125, 230; PM, pgs. 114-115, 217; AL, pgs. 69, 126.
Glikl no fech el episodio en el que un comerciante cristiano, aconseja
do por un com erciante judo, interpuso una demanda judicial contra
Mordecai; pero por su colocacin en el texto y sus comentarios parece
haber sucedido casi de inmediato a la muerte de Haim. Los acreedores
de com ienzos de la Edad Moderna siempre presionaban a las viudas y a
los hurfanos. Sobre el alcance de los beneficios anuales de los co
merciantes cristianos de Hamburgo, vase Reissmann, Kaufmannschaft,
pg. 241, n. 163.
29 Freudenthal, Leipziger M essgste, pg. 485.
30 KM, pgs. 30-31; PM, pgs. 28-29, 31; AL, pgs. 17-19. Simon-
sen, Confrontation, pg. 100.
31 KM, pg. 30, 216; PM, pgs. 27-28, 204; AL, pgs. 17, 117. C e
cilia, viuda de M ichel Hinrichsen, llev su importante negocio tras su
muerte en 1710 (Kellenbenz, Sephardim, pg. 444). La viuda de Jacob
Sostmann, originalmente de Altona, dirigi su establecim iento de taba
co en Naskov, Dinamarca, tras su muerte (Marwedel, P rivileg ien , pgi
na 159, nm. 22b, n. 1). Las mujeres eran una pequea minora entre los
com erciantes judos que acudan a las ferias de Leipzig, pero estaban
presentes: de 1668 a 1699, se nombran cinco mujeres judas de Ham
burgo, junto con unos 240 hombres judos de Hamburgo (Freudenthal,
Leipziger M essgste, pgs. 468, 484-487).
32 Sobre las mujeres cristianas en las econom as urbanas de Alem a
nia, vase Merry E. Wiesner, W orking Women in R enaissance Germany,
N ew Brunswick, N. J., Rutgers University Press, 1986; Wunder, Frauen,
c. 5; y Rita Bake, Vorin dustrielle F rau en erw erbsarbeit: A rb eits- unc
lebenweise von M anufactur arbeiterinnen im D eutschland des 18. Jahr-
hunderts unter besonderer Bercksichtigung Hamburgs, Colonia, Pahl-
Rugenstein Verlag, 1984, pgs. 79-83, 145-148.
33 Selm a Stern, The Court Jew : A Contribution to the H istory o f the
P eriod o f Absolution in C entral Europe, trad. Ralph W eiman, Filadelfia,
Jew ish Publication S ociety o f Am erica, 1950, pgs. 4 7 -5 5 , 184-185.
Esther S ch ulh off es la nica mujer m encionada en el libro de Selm a

283
Stern sobre los judos cortesanos. Heinrich Schnee, especialista en las
finanzas de la corte en los siglos xvn y xvm , dice que slo pueden en
contrarse unas cuantas mujeres entre los cientos de personas que
ocupaban el cargo de agentes de la corte (Heinrich Schnee, D ie Hojfi-
nanz und der m oderne S taat: G eschichte und System d er Hoffacktoren
an deutschen Frstenhofen im zeitalter des Absolutism us, 4 vols., Ber
ln, Duncker und Humboldt, 1963, vol. 4, pg. 148).
34 KM, pg. 269; PM, pg. 252; AL, pg. 147: Con el corazn aba
tido, yo misma fui a la Bolsa y luego entregu [las letras] a los corre
dores para que me los vendieran. Eidelberg, Juspa, pg. 40.
35 El grabado de J. D ircksen de la B olsa de Ham burgo en 1661
muestra a una mujer sentada sola en el patio (reproducido en Jochmann
y Loose [eds.], H am burg G eschichte, vol. 1, pgs. 240-241). El cuadro
de Elias Galli de la Bolsa, el almotacn y el ayuntamiento (ca. 1680,
M useum fr Hamburgische G eschichte), reproducido en este libro, pa
rece presentar slo a una mujer cerca del patio de la Borse. En contras
te, en su cuadro del mercado callejero (D er M essberg, ca. 1670, M u
seum fr Hamburgische Geschichte), la mayora de los compradores y
vendedores al por menor son mujeres. Para un relato de una sirvienta
cristiana que va a la Brse en busca de un judo con fondos para pres
tar a su amo, vase KM, pg. 240; PM, pg. 226; AL. pg. 132.
36 KM, pgs. 2 7 5 -2 7 7 ; PM, pgs. 2 6 0 -2 6 2 ; A L, pgs. 150-152.
StAH , Cl. VII, Lit. Hf, nm. 5, vol. Ib, fase. 2, fol. 5v; M arw edel,
Glckel von Hameln, pgs. 79, 91. En torno al m ism o tiempo, mu
chos judos sefardes se estaban marchando de Hamburgo sin pagar sus
impuestos de salida a la Gemeinde sefard, com o sabemos por una pre
gunta planteada al rab de Ham burgo/Altona por la G em einde (Zevi
Hirsch Ashkenazi, Sefer S h e e lo t u-Teshovot Chakham Zevi, Amsterdam,
1712; reimpreso en Nueva York, Gross Brothers, 1960, respuesta 14).
37 Frangois Y ves Le M oigne (ed.), H istoire de M etz, Toulouse, Pri-
vat, 1986, caps. 8-10; Patricia E. Behre, Religin and the Central Sta
te in Metz, 1633-1700, D iss., Yale University, 1991.
38 Le M oigne (ed.), M etz, pgs. 227, 250, 260, 278. Recueil des Loix,
coutumes et usages observs p a r les Juifs de M etz, Metz, V euve Antoi-
ne et Fils, 1786. A Cahen, Le rabbinat de Metz de 1567 1871, Re-
vue des tudes ju ives, 7(1883), pgs. 103-116, 204-254; 8 (1884), pgi
nas 2 5 5 -2 1 4 . D. K aufm ann, Extraits de l ancien livre de la com -
munaut de Metz, Revue des tudes ju ives, 18 (1889), pgs. 115-130.
M. Ginsburger, Samuel Levy, ein Stiefsohn der Glckel von Hameln,
M o n a tssc h rift f r G e sc h ic h te und W issen sch a ft d e s J u d en tu m s, 51
(1 9 0 7 ), p gs. 4 8 1 -4 8 4 . G ilbert C ahen, La R g io n lo rrain e, en
Bernhard Blumenkranz, ed., H istoire des Juifs en France, Touluse, Pri-
vat, 1972, pgs. 77-136; y Francs M alino, Competition and Confron-
tation: The Jews and the Parlement o f M etz, en Dahan (ed.), Juifs,
pgs. 321-341. Les Juifs lorrains: Du ghetto la nation, 1721-1871. Ex-

284
position ... organise ... p a r les A rchives dpartam entales de la M oselle
... du 30 juin au 24 septem bre 1990, M etz, A ssociation M osellane pour
la Conservation du Patrimoine Juif, 1990, pgs. 9-52.
39 BN, N. acq. fr. 22705, fols. 95v-96r: Carta del 18 de octubre de 1707
sobre edificacin juda; Factum p ou r le corps et com munaut des M ar-
chands de la ville de M etz ... Contre Joseph L evy et Lion de bonne et
Consorts, Juifs H abitans de M etz (1695), fols. 62r-67r: Factum, P our
E sther N orden , veuve de Joseph Cahen Iuif, H a b ita n t de la ville de
M etz, P laignante et A ppellante: Contre Jacques D urand M archand Bou-
cher (1701); Factum ... P our Iacques D urand m archand boucher Bour-
geois de cette ville de M etz, Christine Perin sa Femme, et lean Frangois
D uran d ... P rison n iers (1701). A nchel, Ju ifs, pgs. 170-174; Patricia
E. Behre, Jews and Christians in the Marketplace: The Politics o f Kos-
her Meat in M etz, ponencia presentada a la reunin anual de la A m e
rican Historical Association, Washington D.C., diciembre de 1992.
40 Joseph Reinach, Une erreur ju diciaire sous Louis XIV: R aphael
L v y, Pars, Librairie Charles Delagrave, 1898, textos cristianos y ju
dos contemporneos sobre el caso de asesinato ritual publicados en un
momento importante del caso Dreyfus. Patricia E. Behre, Raphael
L e v y - A Criminal in the Mouths o f the People, R eligin , 23 (1993),
pgs. 19-44. M eyer S chw abe, el acusado, era el padre de Abraham
Schwabe (Un obituaire isralite: Le M emorbuch de M etz (vers 1575-
1724), trad. Simn Schwarfuchs, Metz, Socit dHistoire dArcholo-
g ie de la L orraine, s.f., pg. 54, nm . 6 1 1 ) y el ab uelo de M oses
Schwabe, marido de Esther bas Chaim. M em oire p o u r M e Jean Aubry,
P rocureur du R oy au ... Sige P residial . .. d e M etz, O pposant; Contre
M. Lamy, C onseiller H onoraire au Parlem ent... (BN, N. acq., fr. 22705,
fols. 87v-98v): ha extendido el rumor en la villa de que los judos ha
ban asesinado y degollado a un nio cristiano, lo cual haba ocasiona
do por parte del populacho insultos contra los judos de esta villa e in
cluso contra los que viven en el campo. Esta acusacin no acab en
juicio.
41 Marca A ntoine Turgot, M m oire r d ig p o u r V in stru ction du
Dauphin (1700), citado en Juifs lorrains, pg. 43, nm. 123; y Anchel,
Juifs, pgs. 154, 169-170.
42 Anchel, Juifs, cap. 7; Cahen, La Rgion lorraine.
43 D e A DM , 3E3692: Prstamos realizados por Catherine Morhan-
ge (1 7 0 1 , fo l. 75r), A in e o E ne Zaye (firm a en hebreo H indele
Zaye, 1701, fol. 199r; 1702, fols. 22v, 167r); la esposa de David Lo-
rey, judo (1702, fol. 41v); la esposa de Lyon de N ofve, judo (1702,
fol. 78v), esposa de Aron Alphen (1702, fol. 169v). D e 3E3693, nm. 8,
10 de mayo de 1702: Magdelaine, viuda de Josu Trenel, judo, reque
rimientos a Dam e Suzanne Lespinal, esposa separada de Pierre de Sor-
neville, sobre deudas de 50 y 56 libras. La nota del memorial de 1715
de Nentche Asnat, hija de Abraham Halphen, la describe sosteniendo a

285
toda su casa y comerciando honradamente para que su esposo pudiera
estudiar (M em orbuch, pg. 71, nm. 777). A D M , 3E3706, nms. 196,
236: prstamos efectuados por Esther bas Haim, hija de Glikl, y su es
poso M oses Schwabe a un oficial real (1719). En el proceso de 1717
contra Samuel Levy por bancarrota fraudulenta en Lunville, sus acree
dores judos y cristianos hicieron encarcelar tanto a Samuel com o a su
esposa, Anne Schwabe, lo que sugiere que al menos su dinero se vio im
plicado, aunque no se la describe com o una socia activa. R esponse de
Samuel Levy, Juif, dtenu s Prisons C iviles de la C onciergerie du R a
ais, Dfendeur; Aux Contredits D es Syndics de ses Cranciers Chtiens,
D em andeurs (1717), p. 2 (BN , N. acq. fr. 22705).
44 KM, pg. 296: rikhtig taytsh ars mir ays geleyrnt hot. Kauf
mann lo exp lica com o die aufrichtige deutsche Art, im G egensatz
zu dem franzsischen M etz (n. 1) y Pappenheim acepta esta traduc
cin, PM, pg. 278: los modales directos alemanes que me haban en
seado, AL, pg. 160. Glikl utiliza taysh para significar tanto y
dish com o alemn, pero aqu (com o sugiere Kaufmann) quiere decir
los modales alemanes que ha aprendido en Hamburgo. Todas las muje
res a las que estaba respondiendo cuando utiliz la expresin saban ha
blar ydish. El contraste surge por los estilo s de cortesa en las dos
zonas.
45 KM, pgs. 183-184, 210, 295-302; PM, pgs. 172-173, 199-200,
278-284; AL, pgs. 98-99, 114, 116, 160-164. La primera esposa de
Hirsch ben Isaac Abraham fue Blumchen bas Joshua, que muri el 13
de mayo de 1699 (M emorbuch, pgs. 48-49, nm. 556). V ase Ginsbur-
ger, Samuel Levy, pgs. 484-485, uno de los dos hijos y cinco hijas
de Hirsch Levy. En 1700 Samuel ya estaba casado con Hendele/Anne
Schwabe, mediante un contrato redactado entre los Levys y los Schwa-
bes en 1681, cuando Samuel tena tres aos (ADM , 3E3694, nm. 153,
1 de mayo de 1703). En 1700 Hendele Sarah/Anne ya estaba casada con
Isaiah Willstadt, tambin conocido com o Isaye Lambert el Joven, y en
1709 la pareja estaba d ispon iend o el m atrim onio de su hija Rachel
(AD M , 3E4108, nm. 92, contrato en hebreo del 22 de julio de 1709,
contrato en francs del 26 de junio de 1710). Gittele Bilhah, tambin co
nocida com o Frumet, parece haber estado tambin casada y tener su pro
pio hogar mucho antes de su muerte en 1709 (KM, pg. 298; M em or
buch, pg. 60, nm. 668). Las otras tres hijas, Hannah, Sarah Rebecca
y Ellechen, probablemente seguan en casa con la Miriam de Glikl.
46 KM, pgs. 300-301; PM, pgs. 282, 292; AL, pgs. 163, 16$.
Kaufmann, Einfhrendes, en KM, pg. xxv, n. 1 (un nmero de bue
nos cristianos que haban prestado a Levy dinero perdido en su banca
rrota); Anchel, Juifs, pg. 196. Para los actos a los Cerf Levy fue con
vocad o por sus acreedores y no apareci, y luego sald sus deudas
mediante su agente Abraham Schwabe, vase ADM B2729, Audiencia
del Bailiaje de M etz, enero-abril de 1702, fols. 16r-19v; 3E 3692, fo-

286
lio 63r, 26 de febrero de 1702; 3E3694, nms. 16-17, 74, 115 (12 de di
ciembre de 1702), 132 (14 de febrero de 1703).
47 Pinkas Kehilat M ets, JTS, ms. 3670, fol. 3A.
48 En algn momento de esos aos Miriam bas Chaim se cas con
M oses, hijo del tratante de caballos Isaiah Willstadt, conocido tambin
com o Isaye Lambert el Viejo, y de Sarah Cahen (padres identificados en
ADM , 3E3695, 1704-1705, fols. 22v-23r, 20 de septiembre de 1720, y
3E4108, 104bis, 1712). Su suegro no debe confundirse con un pariente
ms joven llam ado Isaye Lambert, alias Isaiah W illstadt, el prspero
banquero que se cas con la hija de Hirsch Levy Hendele/Anne. El es
poso de Miriam, M oses, se describe en el contrato matrimonial de su
hijo com o dueo de caballos, carruajes y otro equipo para su negocio
(ADM , 2E4151, nm. 761, 14 de diciembre de 1730). El matrimonio de
Miriam no fue tan brillante com o el de su hermana mayor, Esther, que
se cas con el banquero M oses Schwabe.
49 KM, pgs. 3 13-318; PM, pgs. 2 9 4-3 0 0 ; AL, pgs. 171-174.
A Samuel se le uni inicialmente en Lorraine su cuado Isaye Lambert
el Joven. Sin embargo, Lambert regres a Metz a raz de la orden de
Luis XIV. Vase Anchel, Juifs, pgs. 194-203, para el asunto completo.
50 M emorbuch, pg. 65, nm. 712, esquela de la muerte de Hirsch
Levy, 24 de julio de 1712. A DM , 3E4150, nm. 761: contrato matri
monial para Haim Lambert, hijo de M oses Lambert y Miriam G old
schmidt, en 1730. Comprom iso (1712) y matrimonio (1 7 1 6 -1 7 1 7 ) de
Elias Schwabe, hijo de M oses Schwabe y Esther Goldschmidt, con Ka-
ren Lemlen, hija de Mayer Lemlen de Mannheim (KM, pg. 313; PM,
pg. 294; AL, pg. 171; ADM , 3E3709, nm. 305). R esponses de Sa
muel L evy, J u if pg. 3. ADM , 5 E 11115, fol. 46r: Guelic veuve de Cerf
Levy decede Ledit jour, 19 septembre y Pinkas Kehilat Mets, JTS,
ms. 3670, fol. 3A: Muri y fue enterrada con buen nombre el segundo
da de Rosh Hashanah, 5485.
51 KM, pgs. 1, 3-4; PM, pgs. 1, 3; AL, pgs. 1-2. Tambin sobre
su escritura y melancola: Aunque quiz no mereca la pena escribir so
bre todo el asunto [entre Haim y Judah Berlin], com o todo mi libro, es
cribo de ello para pasar el tiem po cuando me invaden vanos pensa
mientos m elanclicos [m isige malekuleshe gedanken]. (KM, pg. 121;
PM, pg. 112; AL, pg. 67.)
5 Len Modena, The A utobiography o f a Seventeenth-Century Ve
ne tian Rabbi: Len M odena s Life o f Judah, trad. y ed. Mark R. C o
hn, Princeton, N. J., Princeton University Press, 1988. He considerado
algunos de los temas de la autobiografa juda de com ienzos de la Edad
Moderna en Fame and Secrecy: Len M odenas Life as an Early M o
dera Autobiography, ibd., pgs. 50-70. Un fragmento autobiogrfico
de Abraham Y agel se encuentra en A Valley o f Vision: The H eavenly
Journey o f Abraham ben Hananiah Yagel, trad. y ed. con una importante
introduccin de David Ruderman (Filadelfia, University o f Pennsylvania

287
Press, 1990), pgs. 1-70. Asher Halevi, D ie M em oiren des A scher Levy
aus Reichshofen im E lsass (1598-1635), trad. y ed. M. Ginsburger, Ber
ln, Louis Lamm, 1913. Samuel ben Jishaq Tausk, M egillat Samuel (en
una preciosa encuadernacin de papel floreado de com ienzos del si
glo x v i i i , SUBF, ms. hebr. oct. 37), se estudia, junto con otros textos au
tobiogrficos en ydish, en Israel Zinberg, A H istory o f Jewish L iteratu
re, vol. 7: O d Yiddish Literature from its O rigins to the Haskalah Pe-
rio d , trad. Bernard Martin, Cincinnati y N ueva York, Hebrew U nion
C ollege Press y Ktav Publishing, 1975, pgs. 240-241. Sobre M egillat
Sefer, la autobiografa del siglo x v i i i del rab Jacob Emden, hijo de Zevi
Hirsch A shkenazi, rab de Altona/Hamburgo, vase David Kaufmann,
Zu R. Jakob Em dens Selbstbiographie, en G esa m m elte S ch riften ,
ed. M. Brann, Francfort del M eno, K om m issions-Verlag von J. Kauf
mann, 1915, pgs. 138-149; y Alan Mintz, Banished from Their Fat-
h e r s Table: L oss o f Faith and H ebrew A u tobiography, Bloom ington,
Ind., Indiana University Press, 1989, pgs. 9-10. Ahora existe una tra
duccin francesa de M egillat Sefer: Jacob Emden, M m oires de Jacob
Emden ou 1anti-Sabbatai Zevi, trad. Maurice-Ruben Hayoun, Pars, Les
Editions du Cerf, 1992.
53 Len Modena, A u tobiograph y, pg. 75. KM, pgs. 67-68; PM,
pg. 60; AL, pg. 37. La copia de la autobiografa de Glikl bas Judah
Leib realizada por su hijo M oses Hamel, rab de Baiersdorf, est en el
SUBF, ms. hebr. oct. 2. Permaneci en manos de su hijo Haim, que aa
di una nota en la portada, y luego pas a otros familiares a finales del
siglo x v i i i . A mediados del siglo xix, el manuscrito ya perteneca al gran
coleccionista Rabbi Abraham Merzbacher de Munich y fue utilizado por
Kaufmann para su edicin de 1896. Slo despus fue a Frankfurt con el
resto de la coleccin de Merzbacher. En la poca de Kaufmann, exista
una segunda copia manuscrita, entonces en posesin de Theodor Hecht
de Francfort del M eno y ahora perdida (Kaufmann, Vorwort, vii-viii).
Deben de haber habido otras copias en el siglo x v i i i , com enzando con
el original ahora perdido, que probablemente estaba en posesin de Est-
her bas Haim. La autobiografa de Jacob Emden comenzaba con la vida
de su abuelo y sobre todo de su padre, el sealado rab Zevi Hirsch Ash
kenazi; entre sus razones para escribir el relato de su vida estaba la
necesidad imperiosa de referir a mis descendientes lo que me haba su
cedido en la medida de lo posible (Emden, M m oires, pgs. 66-146,
150-151.
54 StAH, 622-1, Fam ilie Rotermundt, vols. 1-2: doce calendarios,
todos impresos en Nremberg, de 1660 a 1682, en los que Rotermundt
ha registrado varias n oticias fam iliares, p erso n a les y co m ercia les.
StAH, 622-1, Familie Peter Ltkens, BVIII, dos calendarios im presos
de 1687 y 1688, con noticias familiares y de otro tipo recogidas en la
columna en blanco.
55 Un libro de cuentas en ydish, con algunas anotaciones en fran

288
cs, de Metz, 1694-1705, se encuentra en JTS, ms. 3945. Un libro ma
yor en ydish del siglo xvn, con listas del valor de la moneda en dife
rentes lugares y los precios de los libros, se encuentra en SUBH, cod.
hebr. 221.
56 Israel Abrahams (ed.), Hebrew Ethical W ills, Filadelfia, Jewish
Publication Society of America, 1976, prefacio de Judah Goldin; Davis,
Fame and Secrecy, pgs. 56-57. KM, pgs. 170, 264-267; PM, pgi
nas 159, 249-251; AL, pg. 92, extracto del Yesh Nochalin omitido de
la pg. 146. El Yesh Nochalin fue un libro muy ledo del erudito Abra-
ham Halevi Horowitz: una especie de testamento que el anciano Horo-
witz dej a sus hijos y en el que les da instrucciones ticas y les ense
a cmo seguir el buen camino (Zinberg, Jewish Literature, vol. 6: The
German-Polish Cultural Center, pg. 56. Glikl identifica errneamente
al autor como el hijo de Abraham, Isaiah, que haba editado al menos
una de las obras morales de su padre y quiz se encargara de la edicin
del Yesh Nochalin publicado en Praga en 1615. Vase ms adelante su
relacin con este texto.
51 Anna Maria van Schurman, Euklevia, seu melioris parts electio:
Tractatus Brevem Vitae ejiis Delineationem exhihens, Altona, Cornelius
van der Meulen, 1673. Schurman escribi una segunda parte de su Eu-
kleria, que fue publicada postumamente en Amsterdam en 1684. Sobre
el texto, vase el reciente artculo de Mirjam de Baar, Wat nu het klei-
ne eergeruchtje van mijn naam betreft...: De Eukleia ais autobiogra-
fie, en Mirjam de Baar, M achteld Lwensteyn, Marit Monteiro y A.
Agnes Sneller (eds.), Anna Maria van Schurm an, 1607-1678: Een uit-
zonderlijk geleerde vrouw, Zutphen, W alburg Pers, 1992, pgs. 98-107.
La comunidad labadista vivi en Altona de 1672 a 1674. Realiz algn
cambio de dinero a travs de una familia juda de Altona/Hamburgo y
acab llevando a juicio a un judo de Hamburgo por retener su dinero
(T. J. Saxby, The Quest fo r the New Jerusalem: Jean ele Labadie and
the Labadists, 1610-1744 [Dordrecht, Martinus Nijhoff, 1987], pg. 227).
5K Leben Frauen Johanna Eleonora Pe tersen, Gebohrner von und zu
Merlau, Hrn D. Jo Wilh. Petersens Ehe liebsten; Von Ihr selbst mit ei-
gener Hand aufgesetzet, und vieler erbaulichen Merckwrdigkeiten we-
gen zum D ruck bergeben (sin lugar ni editor, 1710). La revelacin
de 1664 de la conversin de los judos aparece en la pg. 49, prrafo 33.
La Leben se imprimi con una portada, frontispicio y paginacin sepa
rados tras la Lebens-Beschreibung de su esposo, el aclamado pietista Jo-
hann W ilhelm Petersen (A cargo de un buen amigo, 1717). Hubo una
segunda impresin annima de ambas obras en 1719. Sobre la autobio
grafa religiosa en la Alemania de los siglos xvn y xvm, vase Georg
M isch, G eschichte der A utobiographie, 4 vols., Francfort del Meno,
G. Schulte-Bulmke, 1949-1970, vol. 4, pgs. 807-817. Sobre autobio
g rafas e h isto ria s fam iliares e scritas por m ujeres, vase W under,
Frauen, pgs. 27-31; y sobre la Lebenslufe desarrollada por los pietis-

289
tas alemanes y llevada al otro lado del ocano hasta Amrica, vase Kat-
herine M. Faull, The American Lebenslauf: W om ens Autobiography
in Eighteenth-Century Moravian Bethlehem, Yearbook o f Germ n-Ame
rican Studies, 27, 1992, pgs. 23-48.
59 Y o sef H. Yerushalmi, Zakhor: Jew ish H istory and Jew ish M e
m ory, Seattle, University of W ashington Press, 1982, caps. 1-2. Davis,
Frame and Secrecy.
60 Y osef Kaplan, From C hristianity to Judaism: The Story o f Isaac
O robio de C a s tr o , trad. Raphael L oew e, Oxford, Oxford U niversity
Press, 1989, pgs. 212-215, 328-343, 362-377. La Exem plar humanae
vitae de Uriel da Costa de 1640 se construye en torno a su conversin
a la religin de sus antepasados y su desencanto posterior con el judais
mo controlado por los rabinos (publicado por primera vez en Philippus
van Limborch, D e Veritate R eligionis Christianae Arnica C ollatio cum
Erudito J u da eo, Gouda, Justos ab H oeve, 1687, pgs. 346-354; reim
preso con una traduccin en Uriel da Costa, Tres E scritos, ed. A. Mo-
reira de Sa, Lisboa, Instituto de Alta Cultura, 1963, pgs. 36-69.
61 J. Kracauer, Rabbi Joselmann de Rosheim , Revue des tudes
ju ives, 16 (1988), pgs. 84-105. El diario se inicia en 1471 con las te
rribles acciones emprendidas contra sus parientes u otros judos que ha
escuchado a sus padres o de las que ha ledo; desde 1510 las anotacio
nes relatan lo que ha visto o experimentado, incluida la prisin, y sus
muchos esfuerzos com o dirigente judo para proteger a su pueblo. Ya-
gel, Valley o f Vision, pgs. 1-2, 16-20.
62 Zinberg, Jew ish L itera tu re, vol. 6, pgs. 50, 56. D avis, Fame
and Secrecy, pgs. 58-60.
63 Len Modena, A u tobiography, pgs. 122-124, 222-239.
64 Emden, M m oires, pg. 92; David Kaufmann, Rabbi Zevi Ash-
kenazi and His Family in London, Transactions o f the Jewish H istori
cal Society o f England, 3, 1896-1898, pg. 112 y n. 54. La lectura del
Talmud fue prohibida en las ordenanzas de 1650 y 1710: N eue-Regle-
ment der Judenschaff in Hamburg, Hamburgo, Conrad Neumann, 1710,
pg. 14, art. 5; y Zicgra, Sammlung, pgs. 63, 131. Se supona que los
judos deban limitarse al Antiguo Testamento.
65 David Hanau, nuestro maestro, el erudito y nuestro seor, ha
ba sido rab de la comunidad askenaz de Hamburgo/Altona durante la
juventud de Glikl y se haba casado con su ta materna Ulka (KM, p
ginas 31-32; PM, pgs. 29-30; AL, pg. 18). Pero el primer rab de pro
minencia europea que lleg a Altona fue Zevi Hirsch ben Jacob Ashke-
nazi (1660-1718). Tras estudiar con su padre y su abuelo materno en
Hungra, Zevi Hirsch fue enviado a Salnica para ser formado por los
eruditos sefardes. En 1685 los judos de Constantinopla le concedieron
el ttulo de hakham y despus lo utiliz en lugar de rab, a la vez que
aada sim ultneam ente askenaz a su nombre. Tras un tiem po com o
hakham de la comunidad sefard de Sarajevo, fue a Berln por un corto

290
periodo y tom com o segunda esposa a la hija de Zalman Miris, rab
de los judos askenazes de las tres comunidades de Altona, Hamburgo
y las proximidades de Wandsbeck. Hakham Zevi vivi entonces en A l
tona de 1690 a 1710, enseando en una yeshiv creada para l por la
Gemeinde y enviando respuestas a las congregaciones de toda Europa.
Ashkenazi, Sefer S h e o lo t, respuesta 93, sobre el golem . (El antepasado
de Zevi Hirsch Elijah de Chelm haba creado un golem mediante en
cantos cabalsticos y luego lo haba matado. Elijah no lo habra matado
si hubiera sido humano; com o no lo era, un golem no poda formar par
te de un minyan.) Sobre Zevi Hirsch Ashkenazi, vase el ensayo intro
ductorio de Maurice-Ruben Hayoun en Emden, M m oires, pgs. 10-40;
y la biografa de su hijo Jacob Emden, ibd., pgs. 65-146. V ase tam
bin E ncyclopaedia Judaica, vol. 3, pgs. 734-735; y Kaufmann, Rab-
bi Zevi Ashkenazi.
66 El estudioso hermano de Haim, Abraham, ya haba sido enviado
a la escuela en Polonia y se haba convertido en un aclamado maestro
de Poznan. Tras la muerte de Haim, Glikl envi a su hijo Joseph a Po
lonia para estudiar el Talmud, pero cuando el maestro result ser des
honesto, contrat a un maestro honesto para que le enseara en Ham
burgo. Zavil rechaz estudiar, pero M oses estudiaba bien, as que
Glikl lo envi a Francfort para estudiar en la escuela talmdica (KM,
pgs. 62, 231-234, 248-249; PM, pgs. 55, 218-221, 234; AL, pgs. 34,
126-128, 137). No dice nada especfico sobre la educacin de sus hijas.
S que m enciona, hablando de la enfermedad final de su esposo, que te
na en la casa un maestro de vala y lo llam al lecho de muerte de
Haim (KM, pg. 199; PM, pg. 186; AL, pg. 108). Probablemente se
dedicaba a instruir a los hijos ms jvenes de la familia, nias y nios.
67 KM, pgs. 24, 26, lnea 3: Heder; KM, pgs. 22, 23; AL, p
gina 13 (hizo ensear a sus hijas, en lugar de lo correcto a sus hijos
as com o a sus hijas), pg. 14. La referencia a la Heder en los estatu
tos de 1685 de la Gemeinde askenaz aparece en Graupe, D ie Statuten,
nm. 142, pg. 148; nm. 145, pg. 149; a los maestros privados en las
casas particulares, nm. 189, pg. 130.
68 KM, pg. 13: oym taytshen, pg. 264: taytsh. Sobre el esta
do de la lengua ydish en la poca de Glikl y sobre su historia en gene
ral, vase el estudio clsico de Max Winreich, H istory o f the Yiddish
Language, trad. de Shlom o Noble y Joshua A. Fishman, Chicago, U ni
versity o f Chicago Press, 1980, pgs. 315-321, sobre todo las diferen
cias entre ydish y alemn en el periodo medio del ydish (1500-1750)
y sobre los nombres para el ydish. V ase tambin Leo Fuks, On the
Oldest Dated Work in Yiddish Literature, en Uriel W einreich (ed.), The
F ield o f Yiddish: Studies in Yiddish Language, Folklore, and L iteratu re,
Nueva York, Linguistic Circle of N ew York, 1954, pg. 269; y Jerold
C. Frakes, The P olitics o f Interpretation: A lterity an d Ideology in O d
Yiddish Studies, Albany, SU N Y Press, 1989. Un importante plantea

291
miento histrico y lingstico del ydish es el de Benjamin Harsshav,
The M eaning o f Yiddish, Berkeley, University o f California Press, 1990.
Harshav llamara a la lengua de Glikl y sus contemporneos de Ham
burgo y Metz ydish occidental, ya que an estaba relativamente libre
de los prstamos eslavos que caracterizaron al ydish central y oriental
tras su poca (pgs. 29-30).
69 Sobre esta literatura en general, vase M. Steinschneider, Jewish
Literature from the Eighth to the Eighteenth C en tur y, Londres, Long-
man, 1857; reimpreso en Nueva York, Hermon Press, 1970, pgs. 224-
225, 235-238, 243-250; Max Grnbaum, Jdischdeutsche Chrestom a-
thie: Zugleich ein Beitrag zur Kunde der hebraischen L iteratu r, Leipzig,
F. A. Brockhaus, 1882; Zinberg, Jewish L iteratu re, vol. 7: O d Yiddish
Literature from its O rigins to the Haskalah P eriod; Menahem Schmel-
zer, Hebrew Printing and Publishing in Germany, 1650-1750: On Je
wish Book Culture and the Emergence of Modern Jewry, Leo Baeck
In stitu te Y ear B o o k , 3 (1 9 8 8 ), pgs. 3 6 9 -3 8 3 , y Jean Baum garten,
In tro d u c tio n la litt r a tu r e y id d is h a n cie n n e, Pars, d ition s du
Cerf, 1993.
70 Glikl sobre Brantsshpigl y Lev Tov, KM, pg. 13; PM, pg. 11;
AL, pg. 7. Grnbaum, Chrestom athie, pgs. 230-238; Zinberg, Jewish
L iteratu re, vol. 7, pgs. 157-164, 241-242, Baumgarten, Introduction,
pgs. 253-290.
71 Sobre Ayn Schoyn Fraun Buchlayn, vase Grnbaum, C hresto-
m atie, pgs. 265-277; y Zinberg, Jew ish L iteratu re, vol. 7, pgs. 142-
144. Una edicin de las K ohonets (es decir, de las ofrendas, nombre
dado a este tipo de libros de oraciones para mujeres) fue preparada por
Avigdor ben M oses, tambin conocido com o Rabbi Izmuns; vase U lf
Haxen, Manuscripts and Printed Books from the Collection o f the Ro-
yal Library, C openhage, en K in gs an d C itizen s: The H istory o f the
Jews in Denmark, Nueva York, Jewish Museum, 1983, vol. 2, pgs. 27-28,
nm. 26. Sobre las traducciones en ydish, las parfrasis de la Biblia
y T seenah u -reenah, vase Johann Christoph W olf, Bihliotheca He-
hraea, 4 vols., Hamburgo y Leipzig, 1715-1732, vol. 2, Hamburgo, Theo-
dor. Christoph. Felginer, 1721, pgs. 453-460; Grnbaum, Chrestom a-
tie, pgs. 192-223; Zinberg, Jewish Literature, vol. 7, caps. 4-5; Tzeenah
U-Reenah: A Jewish Com m entary on the Book o f Exodus, trad. Norman
C. Gore, Nueva York, Vantage Press, 1965, introduccin; Dorothy Bi-
lik, T sene-rene: A Yiddish Literary Success, Jew ish Book Annual, 51
(1993-1994), pgs. 96-111, y Baumgarten, Introduction, cap. 5. Una c o
pia muy conocida de el Tse' enah u -reenah de la Roy al Library de C o
penhague (Jid-1422) presenta xilograbados de acontecimientos bblicos,
incluido uno sobre la Torre de Babel coloreado por uno de sus dueos
y con muchas anotaciones marginales.
72 Zinberg, Jewish Literature, vol. 7, pgs. 229-241, 267-272 y cap. 7;
Grunwald, Ham burgs deutsche Juden, pg. 155, nm. 54a; Grnbaum,

292
Chrestom athie, pgs. 385-458; Reinach, R aph al L vy, pgs. 139-194.
M a aseh Book: Book o f Jewish Tales and Legends, trad. e intr. de M o-
ses Gaster, Filadelfia, Jewish Publication Society, 1981. La primera edi
cin conocida del M ay se Bukh fue impresa en Basilea en 1602, pero es
probable que hubiera ediciones anteriores. En 1611 ya haba una tra
duccin alemana del hebrasta cristiano Christoph H elw ig (Helvicius):
Jdische H istorien oder Thalmudische Rabbinische wunderbarliche Le-
genden, Giessen, Caspar Chemlein, 1611.
73 Chava W eisslcr, For W omen and for Men W ho Are Like W o-
m en: The Constructon o f Gender in Tiddish D evotional Literature,
Journal o f F emminist Studie sin R eligin , 5 (otoo de 1989), pgs. 8-13.
Zinberg, Jew ish Literature, vol. 7, pgs. 69, 87, 96, 124-126.
74 Sobre los caracteres cu rsivos hebreos, denom inados W eiber-
Taitsh o wayberish-Daytsh, enseados a las mujeres y utilizados para
imprimir en ydish, vase M a a se h Book, pgs. xxviii-xxix; Zinberg, J e
wish Literature, vol. 7, pg. 27, n. 27, y pg. 133; Harshaw, Meaning o f
Yiddish, pg. 81, y Baumgarten, Introduction, pgs. 84 y 85. Ayn Schoyn
Fraun Buchlayn (B asilea, 1602; ejemplar de la Bayerische Staatsbi-
bliothek, Munich) est impreso en esta cursiva con encabezamientos y
nmeros en el semicursiva. En las cartas escritas por judos de Praga en
1619, puede distinguirse la escritura manual de hombres y mujeres (Lan-
dau y Wachstein, P rivabriefe, 1920).
75 Marc Saperstein, Jew ish Preaching, 1200-1800: An A n th ology,
N ew Haven, Conn., Yale University Press, 1989, pgs. 39-44 y pg. 40,
n. 37. Los sermones vernaculares eran frecuentes y presentaban esta
mezcla de ydish (u otras lenguas vernculas) y hebreo.
76 KM, pg. 249; pasaje no traducido en AL, pg. 146, n. 1. Glikl
utilizaba la palabra hebrea seyfer para referirse al Yesh Nochalin com o
la utilizara para cualquier libro religioso en la lengua sagrada, reser
vando la palabra bukh para los libros en ydish o alemn (vase Harshav,
Yiddish, 14). Sobre el maestro de vala al em pleo de Haim y Glikl y
el tutor contratado ms tarde para Joseph, vase n. 66.
77 KM, pg. 279; PM, pg. 264; AL, pg. 153. M emorbuch, pg. 80,
nm. 851; pg. 54, nm. 676; y A. Cahen, Le rabbinat de Metz pen-
dant la priode fran^aise, Revue des tudes ju ives, 8 (1884), pgs. 259-
260 (escuela fundada por el marido de Jachet, Abraham Schwabe, en su
residencia). Coleccin del Barn David Guen/burg, M osc, Librera Es
tatal Rusa, ms. 765, seccin del Talmud copiado por Hendele Schwabe,
esposa de Samuel Levy, Colmar [1705-1706), Instituto de Manuscritos
Hebreos M icrofilmados, Librera Universitaria Nacional, Jerusaln. S e
gn Abraham David, conservador del Instituto, casi todos los tratados del
Talmud de Guenzburg 754-755 tambin fueron copiados por Hendele.
7S Chava Turniansky, Literary Sources in the Memoirs o f Glikl Ha
mel [en y d ish ] , en Israel Bartal, Ezra M endelsohn y Chava Tur
niansky, S tudies in Honour o f Chone Shnieruk, Jerusaln, Zalman Sha-

293
zar Center for Jewish History, 1993, pgs. 153-177. Dudas similares fue
ron expresadas por Alfred Landau, D ie Sprache der Memoiren Glc-
kels von Hameln, M ittelungen der G esellschaft f r Jdische Volkskun-
de, 1 (1907), pgs. 20-28, sobre todo 23-29.
79 Las notas a lo largo de todo Kaufmann, M em oiren, dan cierta
idea de la envergadura de las referencias de Glikl. Len, Life o f Judah,
pg. 79. Nota de Yizkor sobre Glikl: JTS, ms. 3670, fol. 3A. Hay unas
425 notas conmemorativas de mujeres desde finales del siglo xvi has
ta 1724 en el M emorbuch publicado. En los primeros aos, se hace re
ferencia a diversas mujeres com o rabbine, pero se trata de algo con
vencional para la mujer o a veces la esposa de un rab o parnas de la
Gemeinde. En una nota conmemorativa de 1657, a la hija del rab Ba-
ruch Coblenz, parnas y shtadlan, se la describe com o la mujer de co
razn sabio, em inente, hum ilde y honrada Golda N aom i. (Schwarz-
fuchs traduce hakhamat lev com o inteligente [M em orbuch, pg. 17,
nm. 225], pero la expresin es en realidad una cita de xodo 35, 25 y
35, 35 y ha de traducirse com o de corazn sabio). ste parece ser el
nico uso del honorfico corazn sabio para una mujer en el M em or
buch, y no conlleva necesariamente una idea de erudicin. A Cherele
bas Mechoula, Abraham (m. 1697), de la que se deca que haba ayu
dado a las mujeres a dar a luz (probablemente era partera), se la descri
be acudiendo a la sinagoga por la maana y por la noche una hora an
tes del se r v ic io , y le y en d o lo s S alm os c o m p le to s, as co m o sus
comentarios (pg. 48, nm. 550). Brainele Rachel (m. 1710), hija de un
parnas, ayud a su esposo en su estudio de la ley y la enseanza y se
d ed ic al estu d io, la oracin y la caridad (pg. 6 1, nm. 6 7 8 ).
En 1715 a Nentsche Asnat, hija de Abraham Halphen y probablemente
conocida de Glikl, se la describa sosteniendo su casa con el comercio
para que su esposo pudiera estudiar; com o miembro de diversas confra
ternidades femeninas, incluida una dedicada a proveer de velas a la ga
lera de las mujeres (lo cual, entre otros usos, permitira que las muje
res pudieran leer durante los servicios); y entre las primeras en llegar a
la sinagoga cada da, quedndose hasta el final; y completando la lec
tura de los Salmos todos los das (pg. 71, nm. 777).
<S) Weinreich, Yiddish Language, pgs. 316-318.
81 H elw ig (H elvicius), Jdische H istorien, fol. Aiir. Johann Chris
toph W agenseil, Belehrung der Juedisch-Teutschen Red- und Schreibart,
Koenigsberg, Paul Friedrich Rhode, 1699, pg. 4.
82 KM, pg. 94; PM, pgs. 86-87; AL, pg. 52.
83 A. Grabois, Le souvenir et la lgende de Charlemagne dans les
textes hbraiques m divaux, Le M oyen Age, 72 (1966), pgs. 5-41.
Dan Ben-A m os (ed.), M im ekor Yisrael: C lassical Jewish Folktales, re
copilados por Micha Joseph bin Gorion, trad. de I. M. Lask, abreviado
y anotado por Dan Ben-Am os, Bloom ington, Indiana University Press,
1990, pg. 232.

294
84 El relato que hace Glikl de la propuesta de matrimonio de Carlo-
magno a la emperatriz Irene de Constantinopla y el posterior derroca
miento y desaparicin de sta se deriva de una nica fuente contem po
rnea: la C ro n o g ra fa griega de T efan es (d. ca. 80 7 ). V a se The
Chronicle o f Theophanes, trad. de Harry Turtledove, Filadelfia, U niver
sity of Pennsylvania Press, 1982, pgs. 157-161, Annus mundi 6293-A n-
nus mundi 6295 (1 de septiembre 800-1 de agosto 803). En la segunda
mitad del siglo ix, el bibliotecario papal Anastasius hizo una traduccin
latina de Tefanes, incorporndola a su propia Historia', en el siglo xi,
Georgius Cedrenus se bas en buena medida en Tefanes para escribir
su Com pendium historiarum griego. Estas versiones manuscritas eran
conocidas por los eruditos en la Edad Media, pero no fueron la fuente
de las leyendas populares sobre Carlomagno en el periodo medieval (la
propuesta de Carlomagno a Irene y el derrocamiento de sta no se en
cuentran en Robert Folz, Le Souvenir et la lgen de de C harlem agne
dans 1 Em pire G erm anique m edieval, Pars, Les B elles Lettres, 1950;
Ginebra, Slatkine Reprints, 1973, pgs. 41, 145, 261, n. 13, 155, 324, 476).
Con la invencin de la prensa, Tefanes fue publicado en griego (Hei-
delberg, 1595) y tambin hubo ediciones eruditas de Cedreno y Anasta
sio en el siglo xvi. Por ltimo, com o parte de una importante aventura
editorial en la historia bizantina y la iglesia griega en el Pars del si
glo xvi, el dominico I. Goar sac a la luz una traduccin latina de la C ro
nografa de Tefanes en 1648, y el jesuita Simn produjo una nueva
edicin de la H istoria de Anastasio en 1649. Estos textos fueron utili
zados com o fuentes para las historias universales tan populares en la
Alemania del siglo xvn y que siempre dedicaban mucha atencin a Car
lomagno y su esperanza de traspasar el imperio de Irene a s mismo.
Por ejemplo, Andreas Lazarus von ImhoT (1656-1715), N eu-erdjfneter
h istorisch er B ilder-S aal, das ist: K urtze, deu tlich e und u npassionirte
Beschreibung der H istoriae U niversalis, 8 vols., Nremberg, J. J. Fel-
secker, 1692-1715. El reino de Constantino VI con su madre, Irene, y el
reino de Irene y su derrocamiento se tratan en el primer volumen, e Im-
h of dice que ha utilizado a Tefanes com o fuente (Neu-erdjfneter His-
torien-Saal, 10 vols., Basilea, Johann Brandmiiller, 1736-1769, vol. 1,
pgs. 692-700, 891.
85 Landau, Sprache, pg. 27. Comprese el planteamiento de Tur-
niansky, que considera improbable que Glikl elaborara fuentes escritas
alemanas y piensa que debemos asumir que para los relatos com o el de
Irene existe una narracin en ydish perdida (Literary Sources). En
efecto, puede que existiera dicha narracin, pero Turniansky no tiene en
cuenta en su ensayo las pruebas sobre el origen del cuento que se apor
tan aqu. V ase tambin ms adelante sobre la posibilidad de que Glilk
leyera el relato de viaje de Jean Mocquet, publicado en traduccin ale
mana en Lneberg, en 1688.
86 KM, pg. 155; PM, pg. 144; AL, pg. 84. Los duques de Han-

295
no ver en la poca de Glikl eran de la casa de Lneburg: Johann Frie-
drich, que residi en Hannover com o duque de 1665 a 1679, y Ernst Au-
gust, de 1679 a 1698. Las conexiones culturales de Glikl bas Judah Leib
y los judos de su posicin y actividades en Hamburgo y Metz parecen
algo diferentes de la situacin descrita por Chone Shmeruk en Polonia
en la misma poca. Las diferencias religiosas alzaban un muro virtual
entre la Polonia juda y cristiana, dice, y los judos no tenan acceso a
ninguna expresin escrita de la cultura polaca. Chone Shmeruk, The E s
te ke Story in Yiddish and P olish litera ture: A C ase Study in the M utual
Relations o f Two Cultural Traditions, Jerusaln, Zalman Shazar Center
for the Furtherance o f the Study o f Jewish History, 1985, pgs. 46-47.
87 R elations-C ourier (SU BH , X /3239). Fundado por el editor Tho
mas von Wiering (m. 1703) y el escritor, enciclopedista y publicista de
Hamburgo Eberhard Werner Happel (m. 1690), el R elations-C ourier se
publicaba con unas ocho pginas de noticias los martes y viernes; 1676,
nm. 155, 28 de septiembre: noticias polticas y militares sobre el em
perador; 1683, nm. 18, 2 de marzo, fol. Ir: noticias sobre el barco per
dido, que en realidad haba estado en el Cabo de Buena Esperanza y en
las islas Canarias; 1683, nm. 87, 30 de octubre: noticias cientficas pro
cedentes de Londres sobre un beneficio para com erciantes y viajeros, a
saber, el descubrimiento de un nuevo modo de hallar la longitud; 1685,
nm. 59, 24 de julio: noticias sobre la rebelin de Monmouth en Ingla
terra; 1685, nm. 2, 6 de enero: noticias sobre la quema de judos en
Lisboa en diciembre de 1684; 1687, nm. 88, 7 de junio: informes so
bre un nuevo profeta judo en El Cairo. Sobre las principales editoras y
los gneros populares en Hamburgo, vase Werner Kayser (ed.), Ham-
hurger Biicher, 1491-1850, Hamburgo, Ernst Hauswedell, 1973. Ham
burgo fue la primera ciudad en las tierras de lengua germana donde se
public regularmente el Zeitungen (pgs. 15, 72-73).
ss KM, pg. 307; PM, pg. 288; AL, pg. 167. Pappenheim tradujo
por nuestros muchos pecados com o leicler (me apena decir). Abra-
hams sim plem ente lo omite.
89 Para ejemplos del uso del francs entre el patriciado de Hambur
go, vanse las cartas de V inzent Rum pf a Peter Ltkens, 1661-1662
(StAH, Archiv des Familie Ltkens, 622-1, BVId); carta del comercian
te de Hamburgo N icolaus V egesack a los sndicos de Hamburgo, 1683
(Schramm, Neun G enerationen, pg. 92). KM, pgs. 34-35; PM, pgi
nas 32-33; AL, pgs. 19-20; KM, pg. 28, lnea 20: la boda de su her
mana Hendele fue m agnifique; KM, pg. 69, lnea 18: travail; KM, p
gina 299; PM, pg. 281; AL, pg. 162.
1)0 Cornelia Niekus Moore, The M aiden s M irror: Reading M aterial
fo r Germ n G irls in the Sixteenth and Seventeenth C entues, W olfen-
btler Forschungen, 36, W iesbaden, Otto Harrassowitz, 1987. Moore su
braya la importancia central de las obras religiosas y ticas en las lec
turas que hacan las j v e n e s. R ita Bake y otros, F in steres M it-

296
telalter? - Gute alte Zeit? Zur Situation der Frauen bis zum 19. Jahr-
hundert, en H am m onias T ochter: Frauen und F ranuenbew egung in
H am burgs Geschichte, nmero especial de H amburg P o rtr t, 21 (1985);
Jochmann y Loose (eds.), H am burg, vol. 1, pgs. 335-340; Franklin Ko-
pitzsch, Grundzge einer Sozial-geschichte der Aufklrung in Hamburg
und A liona, Hamburgo, Verlag Verein fr Ham burgische G eschichte,
1990, pgs. 247-259. El mundo mental de las mujeres del patriciado
hamburgus en el siglo xvu puede verse en las cartas a Peter Ltkens
de su hermana Anna Maria Ltkens y su madrastra, Anna Elisabeth Lt
kens; las cartas dan fundamentalmente noticias familiares dentro de un
marco cristiano y contrastan con las que le enviaban su padre y amigos
m asculinos (StA H , Archiv des Fam ilie Ltkens, BVIa, BV Ic, BVId).
Para una comparacin similar a la que he establecido aqu, vase Judith
R. Baskin, Som e Parallels in the Education o f M edieval Jewish and
Christian W om en, Jew ish H isto ry, 5, nm. 1 (primavera de 1991),
pgs. 41-51.
91 Jochmann y Loose (eds.), Hamburg, vol. 1, pgs. 340-342; G ise
la Jaacks, M usikleben in Ham burg zur Barockzeit, nmero especial de
Ham burg P ortrt, 8 (1978). Un cuadro de 1674 pintado por Johannes
Voorhout de una M usizierende G esellschaft que se encuentra en el
M useum fr Hamburgische G eschichte incluye a una mujer entre los
m sicos. KM, pgs. 34, 145-147; PM, pgs. 32, 136-137; AL, pgs. 19,
78-79. Graupe, Statuten, nm. 33, pg. 86 (1685 y 1726).
92 KM, pg. 69; PM, pg. 62; AL, pg. 38.
93 Estos tres deberes, bien conocidos de todas las mujeres judas, se
definan en las pginas in iciales de libros com o Ayn Schoyn Fraun
Buchlayn, fol. 2r. Sobre la prctica seguida por las mujeres judas de
Hamburgo/Altona en la periodizacin de sus baos de purificacin tras
el parto, vase nota 215.
94 KM, pg. 302; PM, pg. 248; AL, pg. 164. Glikl informaba de
que hasta que haba com enzado a emprender largos viajes de negocios,
Haim haba ayunado los das de la leccin de la Tor (KM, pg. 69; PM,
pg. 62; AL, pg. 38), que eran los lunes y los jueves. Tanto mujeres
com o hombres podan seguir estos u otros calendarios voluntarios de
ayuno. M emorbuch, pg. 9, nm. 136; pg. 48, nm. 556; pg. 60, nm.
668; pgs. 61-62, nm. 680; pg. 77, nm. 829; pg. 80, nm. 851.
95 Barbara K irshenblatt-G im blett y C issy G rossm an, F a b ric o f
Jewish Life: Textiles from the Jewish Museum C ollection, Nueva York,
Jewish M useum, 1977, pgs. 18-19, 34, 36, 38, 46-48, 96-101; R olf Ha-
gen, David D avidovitch y R alf Busch, Tora-W im pel: Zeugnisse j d is-
cher Volkskunst aus dem Braunschweigischen Landesmuseum, Braunsch-
w eig, Braunschweig Landensmuseum, 1984; Vierhundert Jahre Juden in
H am burg, pgs. 122-125. M em orbuch, pg. 15, nm. 199; pg. 34, n
mero 416; pg. 36, nm. 436.
96 Sobre las oraciones tkhines, vase el excelente trabajo de Chava

297
W eissler, The Traditional Piety o f A shkenazic W om en, en Arthur
Green (ed.), Jew ish S piritu ality from the Sixteenth-Century R evival to
the Present, Nueva York, Crossroad, 1987, pgs. 245-275; dem, Tra
ditional Yiddish Literature: A Source o f the Study o f W om ens R eli-
gious L ives, Cambridge, M ass., Harvard U niversity Library, 1987;
dem, For Women and for Men Who Are Like W om en: Prayers in
Yiddish and the R eligious World o f Ashkenazic W om en, en Baskin,
(ed.), Jew ish W om en, pgs. 159-181; dem, W oman as High Priest:
A Kabbalistic Prayer in Yiddish for Lighting Sabbath Candles, Jewish
H istory, 5, nm. 1 (primavera de 1991), pgs. 9-26. Una reciente reco
pilacin de tkhines en ydish y su traduccin inglesa, extradas de edi
ciones en ydish del siglo ix, pero con oraciones que se remontan a fe
cha muy anterior, es la de Tracy Guren Klirs (ed.), The M erit o f Our
M others: A Bilingual Anthology o f Jewish Women s Prayers, Cincinna-
ti, Hebrew Union College, 1992.
1)7 El libro segundo comienza: Aunque an tengo buena salud, con
la ayuda de D ios lo dejar todo en siete libritos. Al principio del libro
primero dice: Existe un lmite de setenta aos en este mundo de pesa
res [...] Cientos de m iles de personas no llegan ni siquiera a esa edad.
KM, pg. 23, 2; PM, pg. 2 1 ,2 ; AL, pg. 13, 1. El lapso de setenta aos
era un lugar comn del pensamiento europeo de com ienzos de la Edad
Moderna. Ephraim Kanarfogel me ha sealado que dos importantes li
bros ticos del periodo medieval haban sido divididos en siete partes
por sus autores de modo que se adecuaran a un programa de estudio
para cada da de la semana: el Iggeret ha-Teshuvah de R. Jonah de G e
rona y el Sefer M izvot Qatan de Isaac de Corbeil (carta del 15 de mar
zo de 1993). Zinberg no indica la existencia de una traduccin al ydish
de ninguno de estos libros (Jewish L iteratu re, vol. 7, pgs. 142-148),
pero si Glikl haba odo que la literatura tica se divida a veces en sie
te libros, esto quiz reforzara su plan organizativo.
l)S Existe una continuidad afectiva y narrativa entre la afirmacin
m elanclica con la que com ienza el libro 1 y las secciones iniciales del
libro 5, es decir, una continuidad que abarca el relato de la ltima en
fermedad de Haim, el primer luto de Glikl y la historia de la amistad
verdadera que lo sigue. Luego parece haber una ruptura en la escritura,
cuando Glikl pasa a contar la dcada de su viudedad, 1689-1699, con
una viveza y detalle que sugiere la existencia de borradores anteriores e
inmediatos, pero tambin con oraciones que sugieren distancia: en esa
poca, an dedicaba mucha energa a los negocios; aunque me pro
pusieron m uchos buenos emparejam ientos [...], com o se relatar ms
adelante, los rechac todos; sin embargo, pas todo un ao antes de
que pudiera celebrarse el matrimonio. En sus descripciones del matri
monio de su hija Esther con M oses Krumbach de Metz, no anuncia su
propio traslado a esa ciudad, lo cual sugiere la existencia de un borra
dor escrito antes de 1699. Sin embargo, ha aadido frmulas conm em o

298
rativas descanse en paz, que la memoria de los justos sea una ben
dicin tras algunas de las menciones de sus hijos Reb Leib, que mu
ri en 1701, y Reb Zanvil, que muri en 1702 (KM, pgs. 217, 229, 248;
PM, pgs. 203, 206, 216, 233-234; AL, pgs. 115, 136.
99 En el libro 6, Glikl escribe desde el punto de vista del desastre
que le ha sobrevenido al casarse con Hirsch Leviy, aunque an no lo
cuenta con todo detalle (Tuve que vivir la vergenza contra la que ha
ba esperado protegerm e). Tambin escribe con un sentimiento muy
fuerte de inseguridad financiera (No s si en la ancianidad tendr un
lugar donde descansar por la noche o una rebanada de pan que comer),
que se moder unos cuantos aos despus de la bancarrota cuando su
hija Esther, su yerno Moses y su hijastro Samuel los ayudaron a ella y
a Hirsch a sobrevivir. Adems, a lo largo de todo el libro 6 habla de Mi
riam como an soltera; no utiliza ninguna de las frmulas conmemora
tivas para Hirsch Levy (m. en 1712) que em plea regularm ente en el
libro 7; y se refiere a A braham S ch w ab e/K ru m b ach (m. 1704;
Memorbuch, pg. 54, nm. 611) como vivo. En el libro 7 indica varias
veces que est escribiendo en 1715, pero el ltimo prrafo est fechado
en 5479/1719. KM, pgs. 277-278; 296, 310, 325, 333; PM, pgs. 263,
278, 291, 300, 306, 313; AL, pgs. 152, 160, 169, 175, 178, 182.
I()() KM, pg. 198, lnea 7: que la memoria de los justos sea una
bendicin se aade al nombre del hijo de Glikl Leib (m. en 1701) al
comienzo del libro 5, mientras narra la enfermedad final de Haim (re
cogida inicialmente en los meses o ao tras su muerte en 1689). Que
viva muchos aos se utiliza para la madre de Glikl en KM, pgs. 31,
33, 73, lnea 1. La madre de Glikl, Beila has Natham, muri en 1704 de
cerca de setenta y cuatro aos (Simonsen, Eine Confrontation, pgi
na 99), mucho antes de que Glikl escribiera su libro sptimo. Por tanto, si
hubiera querido, Glikl podra haber retrocedido a los libros anteriores y
cambiar que viva muchos aos por frmulas conmemorativas para su
madre, como hizo en algunas menciones de su hijo Leib en el libro quinto.
101 KM, pgs. 119, 120, 163, 179, 184; PM, pgs. 110, 111, 152,
167, 173; AL, pgs. 66, 67, 88, 96, 100. Glikl dio como fecha de naci
miento 5407 (1646-1647), pero dijo que en el verano de 1699, cuando
tena cincuenta y cuatro aos, haba recibido la propuesta de matrimo
nio de Hirsch Levy. Su viudedad dur once aos (1689-1700), pero ini
cia el libro sexto diciendo: Escribir del cambio en mi estado que ha
ba evitado durante catorce aos. G nter M arw edel, Problem s of
Chronology in Glikl H am els Memoirs, presentado en el Cuarto Con
greso Internacional de Investigacin en Ydish, Jerusaln, 31 de mayo-5
de junio de 1992.
102 KM, pg. 119; PM, pg. 110; AL, pg. 66.
Las autobiografas escritas por hombres tienden a organizarse en
torno a las etapas de una vocacin o carrera, con los acontecimientos del
matrimonio y los hijos entremezclados en esta otra narrativa. En la au-

299
tobiografa de Len Modena, las relaciones con sus hijos y su esposa
son importantes, pero se interpretan com o parte de una relacin mayor
entre sus escritos, sus pecados y sus sufrimientos (Davis, Fame and Se-
crecy). La autobiografa del cirujano-barbero Johann Dietz (1665-1738)
pasa de sus primeros aos en Halle y su aprendizaje a sus viajes y aven
turas (Consentius, ed., Johann D ietz).
104 KM, pgs. 194, 309; PM, pgs. 183, 291; AL, pgs. 105, 169.
105 KM, pgs. 128, 309-310; PM, pgs. 118, 291; AL, pgs. 71, 169.
Sobre la muerte de su hija Hendele, justo despus de su matrimonio en
Berln: Oh, D ios mo, fue un golpe muy fuerte! Una joven tan queri
da y bella, com o un abeto. Su amor y su piedad eran tan inocentes com o
los que se podran encontrar en las matriarcas. Todos los de Berln la
queran, sobre todo su suegra, su pesar no puede describirse. Pero de
qu le sirve eso a mi dolido corazn maternal? (KM, pg. 228; PM,
pgs. 215-216; AL, pg. 124). Para la muerte de Leib a los veintisiete
aos, vase ms adelante. Sobre la muerte de un hijo sin nombre (pro
bablemente una hija, ya que no se m enciona la circuncisin) dos sema
nas despus de su nacimiento: Era un beb bien formado, pero, por
desgracia, tuvo la misma fiebre que yo padec. Aunque trajimos docto
res y toda la ayuda humana, nada sirvi. El beb vivi catorce das y
luego D ios alabado sea se la llev en la parte que le corresponda
y nos dej nuestra parte terrenal de afliccin y a m penando en mi so
breparto sin hijo (KM, pg. 191; PM, pg. 180; AL, pg. 104). Glikl
tambin mostr un gran pesar por la muerte de su hermana Hendele a
los veinticuatro aos (KM, pg. 148-149; PM, pg. 138; AL, pg. 80).
Formalmente, la ley juda requera el m ism o luto para un nio que para
un adulto (Ephraim Karnafogel, Attitudes toward Childhood and Chil-
dren in M edieval Jewish Society, en David R. Blumenthal [ed.], Ap-
proaches to Judaism in M edieval Tim es, 2 vols., Chico, Calif., Scholars
Press, 1985, vol. 1, pg. 27, n. 55).
106 KM, pgs. 73, 179, 181-182; PM, pgs. 66, 170; AL, pgs. 40, 97, 98.
107 KM, pgs. 84, 193-194, 200-202; PM, pgs. 78, 182-183, 190-
192; AL, pgs. 47-48, 105, 109-110.
I()S KM, pgs. 28, 25, 144, 313; PM, pgs. 25-26, 23, 134, 294; AL,
pgs. 16, 14, 77, 171. En el contrato matrimonial del nieto deGliklElias
ben M oses con Kolen Lemlen de Mannheim, los padres de la novia le
proporcionaban una dote de 20.000 reichstaler y ropa; los padres del no
vio, adems de darle la mitad de su casa, prometan sostener a la joven
pareja durante tres aos y proporcionar a Elias un maestro cuyos gastos
pagaran durante diez aos (ADM , 3E3709, nm. 305).
,()t) KM, pgs. 145-146; PM, pg. 136; AL, pg. 78.
110 KM, pgs. 136-137; PM, pg. 126; AL, pg. 76.
111 KM, pg. 13; PM, pg. 12; AL, pg. 7.
112 KM, pg. 32; PM, pg. 30; AL, pg. 18 (traduce estircol
com o polvo).

300
113 KM, pgs. 14, 25, 138; PM, pgs. 12, 23, 128; AL, pgs. 8, 14.
Para otra referencia del hecho de que la gente se contentara con menos
en tiempos de su padre, vase KM, pg. 58; PM, pg. 52; AL, pg. 32.
114 KM, pgs. 170, 175, 125; PM, pgs. 160, 164, 116; AL, pgi
nas 92, 95, 69. El emparejamiento de oysher un koveci se encuentra en
diversos lugares en la Biblia hebrea, osher vekavod (por ejemplo, Pro
verbios 3, 16; 8, 18; 22, 4).
115 KM, pgs. 121, 77, 115, 274; PM, pgs. 112, 72, 105, 259; AL,
pgs. 67, 43, 63, 150. Sobre la importancia de una reputacin comercial
honorable y la vergenza de la bancarrota entre los comerciantes pari
sienses en el siglo xvm , vase Thom as M anley Luckett, Credit and
Commercial Society in France, 1740-1789 (Diss., Princeton University,
1992, caps. 2-3.
116 KM, pgs. 153, 170-171, 252-253; PM, pgs. 142, 160, 237-238;
AL, pgs. 82, 93, 139-140.
117 KM, pgs. 321-322, 324, 38; PM, pgs. 304-305, 36; AL, pgi
nas 176-177, 21.
11 s W illiam Shakespeare, El m ercader de V enena, acto tercero, es
cena 1, versos 55-59. Tambin acto 1, escena 3, versos 107-130. Los re
latos tipo cristianos del siglo xvn sobre las creencias y costumbres ju
das tienen poco que decir sobre el sentido del honor de los judos. Los
lugares com unes de ceguera, obstinacin e ingratitud se encuen
tran en la Synagoga Judaica del hebraista de Basilea Johann Buxtorf,
publicada por primera vez en alemn en 1603 y reimpresa despus en
alemn, latn, holands e ingls (The Jewish Synagogue: O r an H istori
cal N arration o f the State o f the Jew s, Londres, Thomas Young, 1657,
fol. A2a, pg. 25). Cuando se alaba a los judos en los escritos cristia
nos, suele ser por su benevolencia caritativa hacia sus semejantes o por
su sobriedad y templanza (vase, por ejemplo, Lancelot Addison, The
P resen t S tate o f the J ew s, Londres, W illiam Crooke, 1675, pg. 13).
Claude Fleury habl de la cortesa de los israelitas bblicos y del ho
nor que mostraron sus notables, pero declar que los judos haban ve
nido a m enos de las cualidades de los tiempos antiguos (Les M oeurs des
Israelites, Pars, Viuda Gervais Clouzier, 1681, pgs. 169-170 y captu
lo de conclusiones). El desta ingls John Toland fue excepcional en su
observacin equilibrada y comparativa: Sin duda, entre los judos hay
srdidos miserables, tahres, extorsionistas, villanos de toda clase y gra
dos: y dnde est esa feliz nacin, dnde est esa profesin religiosa
de las que no pueda afirmarse lo mismo? Del mismo modo, tienen hom
bres probos y valiosos, personas de valor y conducta, de nimo liberal
y generoso. John Toland, R easons fo r N aturalizing the Jew s in G reat
Britain and Ireland, On the sam e fo o t with a ll other N ation s, Londres,
J. Roberts, 1714; facsm il reimpreso en Jerusaln, Hebrew University,
Department o f the History o f the Jewish People, 1964, pg. 20. Para un
estudio reciente sobre las actitudes hacia los judos en la Europa de co

301
m ienzos de la Edad Moderna, vase Myriam Yardeni, Anti-Jewish Men-
ta litie s in E arly M odern E u ro p e, Lanham, M d., U niversity Press o f
America, 1990.
119 Hay unos sesenta ejemplos en los que el nombre honor es uti
lizado por Abrahams y Ehre por Pappenheim; slo en seis casos Glikl
utiliz la palabra er en lugar de koved. Em ple er al in icio del libro
primero para referirse a la gloria u honor de D ios (KM, pg. 1); dos v e
ces en un relato en el libro sexto de la historia bblica de David y Ab-
saln con los nombres de Jedidiah y Abadn (KM, pgs. 280, 288); y
en el libro sexto donde se cita al com ienzo de su estancia en Metz di
ciendo a una mujer que la recibi amablemente: No s de dnde pro
viene este honor (KM, pg. 292). Los otros dos usos de er son formu
larios, una traduccin yd ish de la exp resi n Z u ch t und E hre para
describir la propiedad de una accin caritativa en la casa de su hija en
Metz (KM, pg. 296). K oved se encuentra en KM, pgs. 15, 36, 38, 67,
120, 125-126, 137, 145, 148, 153, 170-172, 175-176, 193-194, 212, 214,
224, 226, 247-248, 252-253, 264, 270-271, 274, 278, 291-293, 295, 312,
319-322, 324. Sobre algunos de los criterios que llevaban a los hablan
tes de ydish a elegir una palabra de origen hebreo sobre otra de origen
alemn, vase Harshav, M eaning o f Yiddish, pgs. 39-40. W einreich pre
senta ern-koved com o uno de los varios ejem plos de com puestos ydish
tardos que implican sinnimos de diferentes fuentes unidos para dar n
fasis (Yiddish Language, pg. 642). ste no era el caso en el ydish m e
dio de la poca de Glikl.
120 KM, pgs. 160 (circuncidados y no circuncidados), 274, 277,
307.
121 KM, pgs. 274, 30, 160; PM, pgs. 259, 28, 149; AL, pgs. 150,
17, 87.
122 KM, pg. 314; PM, pg. 296; AL, pg. 172.
123 KM, pgs. 146-148; PM, pg. 136-138; AL, pgs. 78-80.
124 KM, pg. 26; PM, pg. 24; AL, pg. 15.
125 KM, pgs. 157, 27; PM, pg. 146, 25; AL, pg. 85, 15. Tambin
sobre los riesgos particulares de Leipzig si un judo mora y requera ser
enterrado mientras se celebraba la feria, KM, pgs. 107, 177; PM, pgi
nas 98, 165-166; AL, pgs. 59, 95-96.
126 KM, pgs. 75-78; PM, pgs. 69-73; AL, pgs. 42-44.
127 Quiz Glikl tom los detalles del asesinato del hermano mayor
de Haim, M oses, que fue atacado y herido por ladrones cuando se diri
ga a su boda (KM, pgs. 61-162; PM, pgs. 54-55; AL, pg. 34).ly
un compaero sobrevivieron unos cuantos das para contar el suceso, y
el criado que estaba con ellos pas a convertise despus en criado de
Glikl y Haim.
128 KM, pgs. 134-142; PM, pgs. 122-132; AL, pgs. 75-76 (Abra
ham omite el material de H illel y otros sabios).
129 KM, pgs. 234-246; PM, pgs. 221-231; AL, pgs. 128-135.

302
130 Este cuento se encuentra en Solom on Ibn Verga, Sefer Shebet
Yehudah (publicado en hebreo a com ienzos del siglo xvi; edicin en
ydish, Cracovia, 1591; trad. inglesa y anlisis en Y osef Hayim Yerushal-
mi, The Lisbon M assacre o f 1506 and the R o ya l Im age in the Shebet
Yehudah, Cincinnati, Hebrew Union College, 1976, pgs. 46-47). Tambin
existe una versin del cuento de Glikl en el M ayse Bukh, la gran colec
cin ydish de relatos (Ma aseh Book, nm. 185, pgs. 400-401). En el Se
fe r Shebet Yehudah el rey gobierna Espaa, al igual que en el relato de
Glikl. En el M ayse Bukh es el sultn de Constantinopla, pero puede que
Glikl leyera y consultara esta versin tambin. Glikl aadi un toque per
sonal al identificar los cadveres com o el cuerpo de un nio que el m is
mo rey insomne vio tirar a una casa juda, mientras el Shebet Yehuda y el
M ayse Bukh slo hablan de un cadver visto por los criados a los que el
rey haba mandado a las calles para descubrir qu estaba sucediendo.
131 KM, pg. 246; PM, pg. 231; AL, pg. 135 (varias frases om iti
das). El acoso a los judos en conexin con la ejecucin se menciona y
prohbe en una ordenanza impresa emitida por el Senado de Hamburgo
sobre el tema (StAH, Senat, Cl. VII, Lit. Hf., nm. 5, vol. Ib, fase. 1,
acta impresa del 19 de septiembre de 1687 insertada al final).
132 Grunwald, H am burgs deutsche Juden, pg. 17. KM, pg. 234;
PM, pg. 231; AL, pg. 128. Marwedel utiliza esta situacin com o uno
de los varios ejem plos en los que la situacin cronolgica [de Glikl] de
los acontecim ientos tratados es claramente errnea (M arwedel, Pro-
blems of Chronology, pg. 6). Yo ofrezco aqu una explicacin, litera
ria y psicolgica para dicha situacin.
13 Adems de la conversacin sociable de Haim y Glikl con no ju
dos en su camino de vuelta de Wittmund a Hamburgo, Glikl tambin
describe los ataques de borrachera de su criado Jacob y su acompaante,
Herr Petersen, en un viaje de Hannover a Hamburgo. KM, pgs. 101-106;
PM, pgs. 92-97; AL, pgs. 55-48.
134 KM, pg. 312; PM, pg. 293; AL, pg. 170.
135 KM, pg. 277; PM, pgs. 262-263; AL, pg. 152: D oy gracias
y alabo al Seor porque dej Hamburgo sin un solo reichstaler pertene
ciente a un judo o no judo; Tema que si permaneca soltera por ms
tiempo, podra perderlo todo y caer en la desgracia de D ios no lo per
mita hacer dao a otras personas, judas y no judas. Sobre la mu
jer del sabbat de Glikl, KM, pgs. 187-188; PM, pgs. 176-177; AL,
pgs. 101-102. En algunos pueblos los magistrados prohiban a los ju
dos contratar criados cristianos para hacer recados el sabbat (Buxtorf,
Jew ish S yn agoge, pg. 171). Parece que no exista tal prohibicin en
Hamburgo, aunque en 1698 varios estudiosos de teologa luteranos pro
testaron ante el Senado porque las criadas cristianas al servicio de los
judos iban a la sinagoga con los nios (StAH, Senat, Cl. VII, Lit. Hf.,
nm. 5, vol. Ib, fase. 2, fols. 37r-42r). Glikl menciona slo criados de
la casa judos.

303
136 KM, pgs. 39-57; PM, pgs. 37-50; AL, pgs. 22-31. El hom
bre que no pronunciara un juramento, A. Aarne y Stith Thompson, The
Types o f the Folk-Tale: A Classificatin and B ibliograph y, 2.a ed., H el
sinki, Suomalainen Tiedeakatemia, 1964, tipo de cuento 938, Placidas,
pgs. 331-332. Una versin cristiana del relato se encuentra en la vida
de san Eustaquio, conocido com o Plcido antes de que se convirtiera al
cristianismo durante el reinado del emperador Trajano (Jacques de V o
rgine, The G olden L eg en d , trad. Granger Ryan y Helmut Ripperger,
Nueva York, Arno Press, 1969, pgs. 555-561; Alain Boureau, Placido
tramite: La Lgende d Eustache, empreinte fossile dun mythe carolin-
gien? Anuales: Econom i.es, S o c i t s, C iv ilisa tio n s, 37 [1982], p gi
nas 682-699. Versiones judas: The Reward o f Virtue, or the Story o f
the Man Who Never Took an Oath, en M a aseh Book, nm. 222, p
ginas 542-546; Angelo S. Rappoport, The Folklore o f the Jews, Londres,
Soncino Press, 1937, pgs. 147-151; E. Yassif, From Jewish Oicotype
to Israeli O icotype: T he T ale o f The Man W ho N ev er S w ore an
Oath, Fabula, 27 (1986), pgs. 216-236.
137 KM, pg. 49, (gar tsart [...] gar far shtendig); PM, pg. 44;
AL, pgs. 26-27, con cierto alejamiento del texto ydish.
1 s El ep isod io de la princesa salvaje, las pruebas de acertijos y
el ducado judo no figuran en ninguna de las versiones descritas en la
nota 136. Glikl dice del cuento: Encontr esta historia en un libro e s
crito por un hombre importante y respetable de Praga, pero su nombre
ha desaparecido del manuscrito en ydish (KM, pg. 57). El carcter dis
tintivo de la versin de Glikl es coherente con la nocin de que en es
tos temas se m ezcl ella misma, o al menos con que escogi esta ver
sin y no la que apareca en el M ayse Bukh, donde no se encuentran.
Para una bibliografa sobre las adivinanzas en la tradicin juda, vase
Haim Schwarzbaum, Studies in Jewish and W orld F olklore, Berln, Wal-
ter de Gruyter, 1967, pgs. 423-424.
139 Jean Mocquet, Voyages en A frique, A sie, hules O rientales et O c-
cidenteles: Faits p a r lean M ocquet, G ardedu C abinet des singularitez
du R o y , aux T uilleries, Rouen, Jacques C allov, 1645; 1.a ed., 1616,
pgs. 148-150. Traduccin alemana: W underbare jedoch grndlich- und
w arhaffte g esch ich te und reise begeb n isse in A frica, A sia, O st- und
W est-Indien, trad. Johann Georg Schoch, Lneberg, J. G. Lippers, 1688,
pgs. 82-86 (un cuadro de la mujer partiendo por la mitad a su hijo apa
rece en la pg. 85). El relato de Mocquet es uno de los varios orgenes
de la muy contada historia del siglo xvm de Yarico e Inkle. Inkle es un
nufrago ingls que es salvado por una doncella india, Yarico, cuando
es arrojado a sus playas; lo protege de que lo asesinen sus compaeros
y lo ama y lo cuida. V iven juntos en una cueva. El ingls la convence
para que se vaya a vivir con l a Inglaterra en caso de que avisten un
barco. Al final se marchan, pero cuando llegan a Barbados, el ingls la
vende com o esclava. Para una importante exposicin de este cuento, sus

304
orgenes y variantes, vase Peter Hulme, C olonial Encounters: Europe
and the'N ative Caribbean, 1492-1797, Londres, Methuen, 1986, cap. 6.
El episodio que trata del talmudista devoto y de la princesa salvaje aa
de una versin juda a esta importante historia de falta de conexin en
tre Europa y el Caribe. Sobre desafortunadas historias de amor trasra-
ciales en el siglo xvm , vase tambin Mary Louise Pratt, Im p eria l
Eyes: Travel W riting and T ransculturation, Londres, Routledge, 1992,
cap. 5.
140 Eldad el danita, un vagabundo erudito del siglo ix, relat esta
historia a los judos de Espaa. Haba naufragado cerca de Etiopa y lue
go fue arrojado con un compaero entre un pueblo llamado romranos
que eran negros [...] altos, no llevaban ropa [...] y coman personas. Su
compaero, grueso y saludable, fue asesinado de inmediato y com ido,
mas com o Eldad estaba enfermo, lo encadenaron hasta que se recobrara
y engordara. Pero esconda la comida. Permaneci con ellos hasta que
un ejrcito de adoradores del fuego atac a los com edores de hombres
y lo tomaron cautivo. Tras cuatro aos con los adoradores del fuego, fue
redimido por un comerciante judo de Persia. Este cuento fue conocido
a lo largo de los siglos junto con otras narraciones de Eldad, y tuvo una
edicin impresa en Mantua ca. 1480 (Elkan Nathan Adler, ed., Jewish
T ravellers: A T reasury o f T ravelogu es fro m N ine C e n tu ries, 2.a ed.,
Nueva York, 1966, pgs. 4-7; D. H. Mller, D ie Recensionen und Ver-
sionen des Eldad Had-Dni, Denkschriften der K aiserlichen Academ ie
der Wissenschaften: P hilosophisch-H istorische Classe, 41, Viena, 1892,
pgs. 70-73. Una bibliografa de literatura de viajes juda realizada por
Leopold Zunz puede encontrarse en Benjamn de Tudela, The Itinera-
r y , trad. de A. Asher, 2 vols., Nueva York, Hakesheth, s.f., vol. 2, p
ginas 230-317; quizs una de estas obras originara alguno de los temas
de Glikl. Ms probable es un libro de relatos geogrficos com o el May-
se A m sterdam en yd ish , las aventuras de un tal Rabbi L evi, quien
en 1678 parti en barco de Amsterdam rumbo a las Indias Orientales
con otros nueve judos para encontrar islas donde existen judos de los
cuales nada sabamos hasta entonces (Zinberg, Jewish Literature, vol. 7,
pg. 237). Los episodios de islas eran el tema organizativo de un libro
alemn muy ledo publicado en Hamburgo en la poca de Glikl por uno
de los escritores ms fam osos de la ciudad, Eberhard Werner Happel,
D er insulanische M andorell, Hamburgo y Francfort, Z. Hertel y herede
ros de M. Weyrauch, 1682.
141 El nufrago y su esposa demonio: The Story o f the Jerusalemi-
te, en Ben Gorion, M im ekor Yisrael, ed. abreviada, nm. 200, pgi
nas 373-384 (una versin en ydish se imprimi en Hamburgo en 1711);
otra versin puede encontrarse en The K iss, ibd., nm. 201, pgi
nas 384-386. Tambin en la tradicin juda aparece el tema de la es
posa-demonio que, com o Medea, mata a sus hijos cuando su marido la
abandona o la engaa (Juspa Shammash, M ayse Nissim, Amsterdam, 1686,

305
nm. 21: The Queen o f Sheba in the House Zur Sonne, traducido
en Eidelberg, R. Juspa, pgs. 87-88); las variaciones sobre este tema se
describen en un estudio hebreo realizado por Sara Zfatman, The M a-
rriage o f a M oral Man and a She-Demon, Jerusaln, Akademon Press,
1987. El arquetipo de la dem onio en la tradicin juda es Lilith, la pri
mera mujer de Adn, que en una de sus encarnaciones amenaza a los hi
jos recin nacidos de todos los seres vivos (Raphael Patai, The H ebrew
G oddess, 3.a ed. ampliada, Detroit, Wayne State University Press, 1990,
cap. 10. Glikl no mencionaba a Lilith en su autobiografa, pero su nie
to M oses Marcus el Joven lo hizo en un libro sobre las costumbres de
los judos, publicado en 1728: Cuando a un hombre le nace un hijo, sus
amigos le desean dicha y algunos acostumbran a poner papelitos en las
cuatro esquinas de la habitacin de la mujer que est de sobreparto, en
los que escriben Adn y Eva, fu era Lilit, junto con los nombres de los
tres ngeles, para proteger a la mujer y al hijo de la brujera. [M oses
Marcus], The Cerem onies o f the Present Jews, Londres, J. Roberts, 1728,
pg. 14. Q uiz M oses M arcus lo hubiera visto en casa de su madre
Freudchen bas Haim . Sobre estos am uletos de papel, vase Joshua
Trachtenberg, Jewish M agic and Supersticin: A Study in Folk Religin,
N ueva York, Atheneum, pgs. 139, 169.
142 Cecil Roth, The H ouse o f N asi: The Duke o f Naxos, Filadelfia,
Jewish Publication Society o f America, 1948, sobre todo cap. 4 y, sobre
su fama, pgs. 182-186. Nasi mantuvo su residencia en Estambul, y la
isla fue gobernada por su lugarteniente, Francisco Coronel o Coronello
(un catlico de origen converso) y por autoridades cristianas. En la isla
se toleraban tanto musulmanes com o judos. Gedalia Y ogev, D iam ond
and C oral: Anglo-Dutch Jew s and Eighteenth-Century Trade, Leicester,
University Press y Nueva York, Holmes and Meier, 1978, pgs. 156-158;
Emden, M m oires, pg. 183.
143 Sobre las comunidades y plantaciones judas en Surinam a fina
les del siglo xvn y com ienzos del xvm , vase el captulo Metamorfo
sis ms adelante.
144 KM, pgs. 71-72; PM, pgs. 64-65; AL, pgs. 39-40. Howard
Eilberg-Schwartz, The Savage in Judaism: An Anthropology o f Israelite
Religin and Ancient Judaism , Bloomington, Indiana University Press,
1990, pgs. 31-41; Richard H. Popkin, The Rise and Fall o f the Jewish
Indian Theory, en Y osef Kaplan, Henry M choulan y Richard H. Pop
kin (eds.), M enasseh ben Israel and His World, Leiden, E. J. Brill, 1989,
pgs. 63-82. El planteamiento de M enasseh ben Israel, basado en el in
forme de un explorador marrano portugus que declaraba haber encon
trado judos en las montaas de los Andes, era prudente: pensaba que
una parte de la tribu perdida haba emigrado a Amrica mientras que
otros amerindios provenan de Asia (pgs. 68-69). Una referencia similar
a los judos indgenes aparece en un texto en ydish de mediados del si
glo xvn, M ayse vestindie\ vase Weinreich, Yiddish Language, pg. 315.

306
143 Johann Mller, Judaism us oder Jiidenthumb: D as ist Ausfhrli-
cher Bericht von des Jdischen Volckes Unglauben Blindheit und Ver-
stockung, Hamburgo, impreso por Jacob Rebenlein para Zacharias Her-
tel, 1644. Whaley, R eligious Toleration, pgs. 86-88.
146 Johann Jacob Schudt, J d isch e M erck w rd ig k eite n , 4 v o ls.,
Francfort y L eip zig, Sam uel Tobias H ocker, 1 7 1 5 -1718, vol. 4, p
ginas 135-137. Los pros y los contras de la disputa de Londres han
circulado entre las comunidades judas de Europa en folletos en hebreo
desde 1707. Fue recogida primero para los lectores alemanes por Adam
Andreas Cnollen, dicono de Frth, en su Unschuldigen Nachrichten von
Alten und Neven, publicado en alemn en 1714; M oses Hamel, hijo de
Glikl, era rab cerca de Baiersdorf y quiz leyera este relato cristiano
de las desgracias de su hermana en Londres. Tambin sobre el episodio de
Londres, vase Emden, M m oires, pgs. 183-184; y Kaufmann, Rabbi
Zevi Ashkenazi, pginas 102-125.
147 Schudt, Jdische M erckw rdigkeiten, vol. 1, pg. 296. Sobre el
eruvin en general, vase el tratado talmdico, E rubin, en Israel Epstein
(ed.), The Babylonian Talmud, Seder M o ed, parte 2, vol. 3, trad. de Is
rael Slotki, Londres, Soncino Press, 1938; Encyclopaedia Judaica, vol. 6,
pgs. 849-882; y por la eruvin en Hamburgo/Altona, el importante estu
dio de Peter Freimark, Eruw/Judentore: Zur Geschichte einer rituellen
Institution im Hamburger Raum (und anderswo), en Freimark et al., Ju-
dentore, pgs. 10-69. Rabbi Zevi Hirsh Ashkenazi describi su irritacin
en la dcada de 1690 por el modo errneo en que los judos askenazes
de Hamburgo/Altona utilizaban la eruv para poder llevar cosas: coloca
ban el pan en todas las sinagogas y salas de oracin de la zona, cuando
l pensaba que slo se necesitaba una barra de pan en una sinagoga para
crear la eruv para toda la regin (Sefer S heelot, respuesta 112).
148 KM, pgs. 100, 107; PM, pgs. 91, 97; AL, pgs. 55, 59. Sobre
las estrategias rabnicas del Talmud para reconquistar espacio y tiem
po de forma que los judos pudieran vivir en el ex ilio , vase Arnold
M. Eisen, Galut: M odern Jewish Reflection on Hrnelessness and Ho-
m ecom ing, Bloom ington, Indiana University Press, 1986, pgs. 35-42.
I4l) KM, pgs. 32-33; PM, pg. 30; AL, pgs. 18-19.
150 KM, pgs. 268-270; PM, pgs. 251-253; AL, pgs. 146-147. S o
bre Samuel Oppenheimer y este episodio, vase Stern, Court Jew , pgi
nas 19-28, 85-91.
151 KM, pgs. 107-121; PM, pgs. 98-112; AL, pgs. 59-67. Haim
haba concertado un matrimonio entre la hija de su hermano Samuel y
Judah Berlin, as que este conflicto no era slo entre judos, sino entre
parientes polticos.
152 El herodes era Issachar Cohn, quien fue recomendado a Haim
por su hermano Isaac de Francfort tras la finalizacin de su sociedad con
Judah Berlin (KM, pg. 119; PM, pg. 110; AL, pg. 66), y que sirvi
a Haim y Glikl com o agente comercial y criado durante diez aos. So

307
bre Herodes en la tradicin juda, vase Encyclopctedia Ju d a ica, vol. 8,
pg. 387. El uso de H erodes com o insulto entre los jud os no es
especfico de Glikl. Una disputa en 1693 dentro de la sinagoga de Hil-
desheim llev a un intercambio de insultos entre varios hombres, uno de
los cuales estaba casado con la sobrina de Haim. Uno dijo al otro que
le consideraba com o Herodes y Pilatos [sic!] (A. Lew insky, D ie
Kinder des Hildesheimer Rabbiners Samuel Hameln, M onatsschrift f r
Geschichte und W issenschaft des Judentum s, 44, 1900, pg. 378.)
LS3 KM, pg. 161; PM, pg. 150; AL, pg. 87 (referencia a M oses
Helmstedt de Stettin, quien posea el m onopolio de la casa de moneda
de Stettin y quera que Haim le suministrara plata). Glikl tambin cont
un cotilleo de la familia: la disputa entre el padre de Haim, Joseph Gold
schmidt, y un hombre llamado Feibusch, con cuyo hijastro Joseph haba
casado a su hija Yenta. El marido de Yenta acus a su padrastro de ro
barle su herencia y quedarse con parte de sus bienes com erciales, y en
consecuencia hubo un gran pleito en los tribunales, consiguiendo tanto
Feibusch com o Joseph encarcelar al contrario (KM, pgs. 64-65; PM,
pgs. 57-58; AL, pgs. 35-36).
154 KM, pg. 165; PM, pg. 154; AL, pg. 89.
155 KM, pgs. 211-230, 308; PM, pgs. 200-218, 288-289; AL, p
ginas 114-126, 167-168.
I5h KM, pg. 143; PM, pg. 133; AL, pg. 77. Glikl aade que su
suegro era entonces un hombre rico, con todos sus hijos casados. Ha
ba cierta ambivalencia en su dicha por la jarrita?
157 KM, pgs. 17, 61; PM, pgs. 14, 54; AL, pgs. 9, 33-34. Otro
ejemplo de ayuda desde ms all de la tumba puede encontrarse en el
relato de Sulka, la esposa del hermano de Haim, Abraham, sin hijos du
rante ms de diecisiete aos. Justo antes de morir le dijo a Sulka su ma
dre: Si tengo algn mrito ante D ios, bendito sea, le pedir que tengas
hijos. Sulka se qued embarazada tras la muerte de su madre y dio a
luz a una hija a quien llam Sarah com o su madre (KM, pgs. 62-63;
PM, pgs. 55-56; AL, pg. 34). Sobre las oraciones judas a los antepa
sados para pedirles ayuda en este mundo y las oraciones desde el otro
mundo, vase Chava W eissler, The Living and the Death: Ashkenazic
Family Relations in the Light o f Hebrew and Yiddish Cemetery Pra-
yers, en W eissler, Voices o f the M atriarch s, en presa. He tratado el
tema de la reciprocidad catlica entre los vivos y los muertos, y la cr
tica protestante de esa reciprocidad en Ghosts, Kin, and Progeny: Some
Features of Family Life in Early Modern France, en Alice Rossi, Jerome
Kagan y Tamara Har ven, eds., The F am ily, Nueva York, W. W. Nor
ton, 1978, pgs. 87-114.
I5S KM, pgs. 31-38; PM, pgs. 28-36; AL, pgs. 17-22. Glikl bas Ju-
dah Leib tambin cont cm o su hijo Mordecai cuid de Haim cuando se
puso enfermo en la feria de Leipzig. Aunque era su obligacin hacerlo,
an era muy joven (KM, pg. 192; PM, pg. 181; AL, pgs. 104-105).

308
159 KM, pgs. 180-181; PM, pg. 169; AL, pg. 97. Tambin tras la
muerte de Haim Glikl trajo a su casa a hombres eruditos para rezar y
estudiar el Talmud durante todo un ao (KM, pg. 201; PM, pgs. 190-
191; AL, pg. 109). Sobre las oraciones judas por los muertos, vase
W eissler, The Living and the Dead; e Israel Lvi, La commmora-
tion des ames dans le judasm e, Revue des tudes ju ives, 29 (1894),
pgs. 43-60.
160 KM, pgs. 175-176; PM, pg. 164; AL, pg. 95.
161 KM, pgs. 271-272; PM, pgs. 257-259; AL, pg. 149. La Ge-
meinde de Altona/Amburgo reuna gente para Tierra Santa en la poca
de Glikl, y unos cuantos judos portugueses y alemanes se fueron a v i
vir all. StAH, Jdische Gemeinde, 31, vol. 1, nm. 5 (1687, 1699); Em-
den, M m oires, pg. 85; Bernhard Brilling, Die frhesten Beziehungen
der Juden Hamburgs zu Palstina, Jahrbuch der Jiidisch-Literarischen
G esellschaft, 21 (1930), pgs. 19-38.
162 KM, pgs. 124, 202-203; PM, pgs. 114-115, 192-193; AL, p
ginas 69, 110-111.
'M KM, pgs. 204-209; PM, pgs. 194-198; AL, pgs. 111-113, con
un error en la traduccin del consejo del rey a su hijo: junto con mil
individuos en lugar de lo correcto por mil individuos. (La traduccin
de Lowenthal suaviza imprecisamente el consejo del rey de matar a los
cien individuos y los dos servidores por apalearlos; Memoirs, pg. 157.)
Aarne y Thompson, Types, tipo de cuento 893: el amigo infiel (el am i
go a medias); Stith Thompson, M otif-hulex o f Folk L iteratu re, ed. rev.,
6 vols., Bloomington, Indiana University Press, 1989, H 1558.1: prueba
de amistad, el amigo a medias, vol. 3, pgs. 511-512. Half a Friend,
en M oses Gaster, The Exempla o f the R ahhis, Londres y Leipzig, Asia
Publishing, 1924, nm. 360, pgs. 134, 249. La versin de Gaster, pro
cedente de un manuscrito del siglo xvn , trata de un padre que desa
prueba la afirmacin de su hijo de que tiene cientos de amigos e idea
una prueba con una oveja muerta en un saco. Termina con el reconoci
m iento por parte del hijo de que las advertencias de su padre son cier
tas; no se menciona retribucin alguna a quienes lo defraudaron. Sin
cere F rien d sh ip , en A n g e lo S. R appoport, F o lk lo re o f the J e w s ,
Londres, Soncino Press, 1937, pgs. 159-163: el relato de un hombre sa
bio y su hijo, no termina con la ejecucin de los dos criados ni con nin
gn otro castigo. Turniansky proporciona variantes ydish del cuento en
un manuscrito del siglo xvi que se encuentra en la Bodleian Library
(Hebrew mss. 2213) y en Sefer L ev Tov de Isaac ben Eliakum, publica
do por primera vez en 1620, pero seala que ninguno corresponde exac
tamente a la versin de Glikl (Literary Sources, pg. 172, y n. 44-45).
En el M ayse Bukh aparece la historia del inocente hijo de un rey que
no saba nada del mundo, siempre haba estado en casa y por lo tanto
era com o una ternera criada en casa, glotn y bebedor. El rey envi a
su hijo con el Seor del Caballo para que aprendiera a vivir en el mun

309
do (Mciaseh B ook, nm. 208, pgs. 491-503). Aunque se comparten al
gunos temas con el cuento de Glikl, las lneas del relato son muy dife
rentes.
164 El relato es conocido en los estudios de literatura folclrica como
La matrona de feso (Vidua) (Thompson, Motif-Index, K2213.1, vol. 4,
pg. 483) y tiene muchas versiones en lenguas europeas. Las versiones
judas incluyen, primero, la de Berechiah ben Natornai ha-Nakdan en su
M ishle S hu alim hebreo o Fox F a b le s, de finales del siglo xn o c o
mienzos del xin (trad. en ydish, Freiburg, 1583), donde la viuda es se
ducida por un caballero que ha bajado el cuerpo de su hermano de la
horca y teme el castigo; segundo, la del M ayse Bukh donde el guarda de
la horca es el seductor; y, tercero, la del Ku-Bukh ydish de Abraham
ben Matityahu (Verona, 1594), en la que la viuda ha hecho su casa cer
ca de la tumbra de su esposo y es seducida por el guarda de la horca
para convertirse en su amante. Pueden encontrarse traducciones en Be
rechiah ha-Nakdan, F ables o f a Jew ish Aesop, trad. de M oses Hadas,
Nueva York, Columbia University Press, 1967, nm. 80, pgs. 145-146;
en Book o f Fables: The Yiddish F able Collection o f Reb M oshe W allich,
Frankfurt am M ain , 1697, ed. y trad. de Eli Katz, Detroit, Wayne State
University Press, 1994, nm. 19, pgs. 114-118; y en M a a se h B ook,
nm. 107, pgs. 193-195. Puede encontrarse un estudio com pleto de la
fbula y sus fuentes en Haim Schwarzbaum, The M ishle Shu'Alim (Fox
F ables) o f R abbi Berechiah ha-Nakdan: A Studv in C om parative F ol
klore and F able L o re, Kiron, Institute for Jewish and Arab Folklore Re
search, 1979, pgs. 394-417. Para un estudio sobre la viuda juda, va
se Cheryl Tallan, The M edieval Jewish Widow: Powerful, Productive
and Passionate (tesis doctoral, York University, 1989).
165 KM, pgs. 273-274; PM, pgs. 259-260; AL, pg. 150.
166 KM, pgs. 275-277; PM, pgs. 260-263; AL, pgs. 150-153.
167 KM, pgs. 310-311; PM, pgs. 292-293; AL, pgs. 163, 169-170.
xodo 19, 4: Habis visto lo que hice a los egipcios y cm o os puse
bajo las alas de las guilas y os llev hasta m.
16S KM, pgs. 318-319; PM, pgs. 299-300; AL, pg. 174. La casa
de Hirsch Levy haba pasado evidentemente a su hija Hendele/Anne y
su esposo, Isaye Lambert, alias Willstadt (vanse n. 45, 48 y 49).
169 KM, pgs. 312, 319; PM, pgs. 294, 300; AL, pgs. 171, 175.
En septiem bre-octubre de 1717, Esther bas Haim y M oses Schwabe,
alias Krumbach, hicieron donacin de la mitad de su casa con sus mue
bles y utensilios a su hijo Elias com o parte de su acuerdo de matrimo
nio con Kolen Lemlen. Esther y M oses se reservaron, en la parte de la
casa de Elias, un apartamento en el piso superior que mantendran has
ta su muerte (quiz com o lugar en el que estar y ser cuidados una vez
que fueran demasiado viejos para sostener su parte de la casa). Glikl no
es mencionada en el acta, pero probablemente viva en la mitad de la
casa conservada por su hermana y cuado (ADM , 3E3709, nm. 305).

310
170 KM, pgs. 312, 318-320; PM, pgs. 293-294, 299-301; AL, p
ginas 170-171, 174-175.
171 KM, pg. 89; PM, pg. 82; AL, pg. 50. El comentario midrsi-
co sobre Gnesis 25, 21 (Y Isaac suplic al Seor por su esposa, por
que era estril) seala que la expresin hebrea por su esposa tambin
poda significar frente a su esposa y que Isaac y Rebeca estaban, por
tanto, rezando a D ios en partes diferentes de la habitacin (Midrash Rab-
bah, Gnesis 63 [5]). El comentario de Rashi sobre el texto: Permane
ci de pie en un rincn rezando, mientras ella permaneci en otro rin
cn rezando (C hum ash w ith T aragu m O n k e lo s, H a p h a ta ro th an d
R ashi's Com mentary, trad. de A. M. Silbermann y M. Rosenbaum, Je-
rusaln, Silbermann Family, 1985, pg. 114, n. 21). Otra de las oracio
nes de Glikl en KM, pg. 22; PM, pg. 19; AL, pg. 12.
172 Joseph Dan, No Evil Descends from Heaven: Sixteenth-Cen-
tury Jewish Concepts o f Evil, en Bernard Dov Cooperman (ed.), Jewish
Thought in the Sixteenth C entury, Cambridge, Mass., Harvard U niver
sity Press, 1983, pgs. 89-105; dem, Manasseh ben Israels N ishm at
H a y yim and the C on cep t o f E vil in S ev en teen th -C en tu ry Jew ish
T h ou gh t, en Isidore T w ersk y y Bernard S ep tim u s (e d s.), J ew ish
Thought in the Seventeenth C entury, Cambridge, Mass., Harvard U ni
versity Press, 1987, pgs. 63-75. Sobre la cbala lurinica y sus co n
ceptos, vase Gershom Scholem , Sahbatai Sevi: The M ystical M essiah,
Princeton, N. J., Princeton University Press, 1973, pgs. 28-44, sobre
todo ' . 39-40 sobre el Antiadn.
1 obre demonios y espritus en el pensamiento y prctica judos,
incluidas obras tales com o Brantshpigl, M ayse Bukh y Yesh N ochalim,
vase Trachtenberg, Jewish M agic, caps. 3.4. M a'aseh Book, nm. 152,
pgs. 301-303. La referencia de Glikl a las tropas de ngeles (o dem o
nios) de la destruccin se basa en el Yesh N och alim , pero no en una
seccin de ese libro saturada de ideas dualistas de la cbala lurinica
(KM, pg. 265; PM, pg. 246; om itido en AL). Sobre un artilugio pro
tector posiblemente utilizado contra Lilith en casa de Glikl, vase n. 141.
174 KM, pgs. 8, 14, 192, 201-202, 209; PM, pgs. 7, 12, 19, 180-
181, 191, 198; AL, pgs. 5, 7, 11, 104, 110, 113. La cita com o se dice,
debido al malvado, se llevan al santo est tomada de Isaas 57, 1.
175 Sobre el Libro de Job, he aprendido mucho de Moshe Greenberg,
Job, en Robert Alter y Frank Kermode (eds.), The literary G uide to
the Bible, Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1987, pgs. 283-304;
e llana Pardes, C ou ntertradition s in the B ible: A F em inist A pproach,
Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1992, pgs. 145-152. Glikl
se basa doblemente en Job cuando describe sus desgracias: primero en
relacin con la bancarrota de Hirsch Levy, porque lo que tanto tema
me haba sobrevenido (Job 3, 25; KM, pg. 277; PM, pg. 263; AL,
pg. 152) y de nuevo cuando habla de su pesar por la muerte de su hijo
Zanvil: Quin le dir a l qu has hecho? (Job 9,12; KM, pg. 310;

311
PM, pg. 292; AL, pg. 169.) Tambin utiliza expresiones de Job en sus
enseanzas morales, por ejemplo: Desnuda vine del vientre de mi madre
y desnuda volver (Job 1, 21; KM, pg. 14; PM, pg. 12; AL, pg. 8).
176 KM, pgs. 128, 132, 164, 192; PM, pgs. 118, 121, 153-154,
180; AL, pgs. 71, 73, 89, 104. La Shekhinah se explica extensamente
en Raphael Patai, The H ebrew G oddess, 2.a ed. ampliada, Detroit, Way-
ne State University Press, 1990 y Gerson Scholem , S abbatai Sevi: The
M ystical M essial, trad. de R. J. Zwi W erblowsky, Princeton, N. J., Prin-
ceton University Press, 1973.
177 KM, pg. 34; PM, pg. 32; AL, pg. 19.
178 KM, pgs. 69-70; PM, pgs. 62-63; AL, pgs. 38-39.
179 KM, pg. 178; PM, pg. 188; AL, pg. 108.
180 KM, pg. 57; PM, pg. 50; AL, pg. 31. A veces Glikl presenta
la recompensa moral slo en el otro mundo: KM, pgs. 2-3; PM, pgi
nas 2-3; AL, pg. 2.
181 KM, pgs. 1-2; PM, pg. 2; AL, pg. 1. Otro ejemplo, KM, pg. 60;
PM, pgs. 149-150; AL, pg. 87: Si D ios bendito sea su nombre
hubiera dado buena fortuna a la joven pareja, podran haber sido tan
prsperos com o el m ism o Reb Samuel [Oppenheimer], quien da a da
se elevaba ms. Pero el gran D ios m isericordioso reparte sus dones y sus
indulgencias a quienes su Majestad elige. Nosotros los humanos, care
ciendo de entendimiento, no podemos hablar de ello, sino que hem os de
dar gracias al buen Creador por todo.
182 Sobre los debates con D ios mediante argumentos rabnicos, ora
ciones de tribunales legales y poesa, vase Anson Laytner, A rguing
with G od: A Jew ish Tradition, Northvale, N. J., Jason Aronson, 1990.
Las M em oirs de Glikl aaden el relato de cuentos a la tradicin explo
rada por Laytner.
183 Entre los relatos que cuentan con una versin en el M ay se Bukh
se encuentran el del talmudista devoto (vase n. 136) y el del rey de Es
paa que no poda dormir (vase n. 130). Sobre el Brantshpigl, vase
KM, pg. 13; PM, pg. 11; AL, pg. 7 y nota 70. Sobre las fuentes y
dish de los cuentos de Glikl, vase el importante estudio de Turniansky,
Literary Sources.
184 Sobre Alejandro de Macedonia en la tradicin juda, vase la in
troduccin de I. F. Kazis a Immanuel ben Jacob Bonfilis, The B ook o f
the G ests o f A lexander o f M acedn: Sefer T oledot Alexandros ha-Mak-
doni, Cambridge, M ass., M ediaeval Academy o f America, 1962, pgi
nas 2-25; y el comentario de Dan Ben Amos, en Bin Gorion, M im ekor
Yisrael, ed. abreviada y anotada, pgs. 89-90.
185 Los tratamientos clsicos de la historia de Soln y Creso, c o
menzando con Herodoto, 1, pgs. 29-33, 86-88, se dan en Antonio Mar
tina (ed.), Solone: Testim onianze sulla vita e 1opera, Roma, Edizioni
d eir A teneo, 1968, pgs. 32-50. La H istoria de las gu erras p e rsa s de
Herodoto fue publicada en alemn ya en el siglo xvi (Augsburgo, 1535;

312
Eisleben, 1555; Francfort, 1593), as que se dispona del relato de Soln
y Creso para las colecciones populares en alemn y ydish. Aunque la
moraleja de Glikl es similar a la de Herodoto que no se puede decir
que la vida ha sido feliz hasta el final, porque la buena fortuna puede
variar , su narracin diverge de la del historiador griego en varios as
pectos: no se le da al reino de Creso una localizacin geogrfica, y se
presenta a Soln com o un filsofo de la corte de Creso, en lugar de ser
un filsofo-rey visitante; presenta la desgraciada guerra de Creso con el
rey de Persia Cam bises com o un litigio por fronteras con un rey sin
nombre (KM, pgs. 171-175; PM, pgs. 161-164; AL, pgs. 93-95). Su
relato se basa en una versin que omita muchos detalles precisos del
texto original o fue ella misma quien los omiti.
186 V ase n. 84.
187 Kayser (ed.), H am burger Bcher, pgs. 50-51, 72, 76-77. Eber-
hard Werner Happel, G roste D enkwrdigkeiten der W elt: O der so ge-
nannte R elationes C u riosae, 5 vols., Hamburgo, Thomas von Wiering,
1683-1690; D er insulanische M andorell. Sobre ediciones de relatos y es
critores de cuentos de la Alemania del siglo xvn y com ienzos del xvm
en general, vase Manfred Grtz, D as Marchen in der cleutschen Auffkl-
rung: Vom Feenmrchen zum Volksmarchen, Stuttgart, Metzler, 1988,
pgs. 33, 88-89, 102, 108, y passim en la bibliografa, pgs. 331-397.
188 Las ediciones de los cuentos de Charles Perrault com enzaron
en 1691; la primera edicin de ocho cuentos es H istoires ou contes chi
temps pass; A vec des M oralitez, Pars, Claude Barbin, 1697. Los cua
tro volm enes de Les Contes des f e s de la Com tesse dAulnoy apare
cieron por primera vez en Pars en 1696-1698. Gratz, M archen, pgi
nas 19-25, 337-338.
189 Sobre la versin juda caracterstica de Placidas y su inicio, vase
Yasif, From Jewish Oicotype to Israeli Oicotype. La versin del M ay-
se Bukh se inicia con el consejo en el lecho de muerte de un padre rico
(M a aseh B ook, nm. 222, pg. 542).
190 KM, pgs. 39, 124, 202-203; PM, pgs. 37, 114-115, 192-193;
AL, pgs. 22, 69, 110.
191 Sobre los cuentos populares judos y el folclore sobre los pja
ros, vase Gaster, Exem pla o f the R abbis, pg. 275; Marie Campbell,
The Three Teachings o f the Bird, en Raphael Patai, Francis Lee Utley
y D ov N oy (eds.), Studies in B iblical and Jewish F olklore, Nueva York,
Haskell House Publishers, 1973, pgs. 97-107; y M oshe Carmilly, The
M agic Bird, en Victor D. Sanua (ed.), Fields o f O jferings: Studies in
H onor o f Raphael P a ta i, Rutherford, N. J., Fairleigh Dickinson Univer
sity Press, 1983, pgs. 129-141. El cuento y los tipos de temas asocia
dos con el pjaro padre y los polluelos de Glikl son Aa-Th Tipo 244C
(El cuervo arroja a su polluelo que le promete ayuda cuando sea v ie
jo) y Tema J267.1. Las fuentes del 244 son finlandesas y lituanas (Aar-
ne y Thom pson, Types, Tipo de cuento 244, pg. 78). Una versin ru

313
mana del siglo ix sobre una madre perdiz y su polluelo la presenta Mo-
ses Gaster, Rumanian B ird and B east S tories, Londres, Sidgw ick and
Jackson, 1915, nm. 95, pgs. 294-295. Schwarzbaum informa de cuen
tos rusos del siglo xx en los A rchivos de Folklore de Israel (M ishle
S h u a lim , pg. xxxix, n. 10). El de Glikl parece ser el primer relato co
nocido. Otros tipos de cuento que pueden asociarse con el relato del p
jaro por sus temas morales son: el tema de la eleccin modesta L211,
L210 (la mejor la eleccin modesta); LIO el hijo menor victorioso, con
una fuente juda recogida por D ov Noy; M21 el juicio del rey Lear.
192 KM, pg. 94; PM, pg. 86; AL, pg. 52.
193 KM, pgs. 19-21; PM, pgs. 17-18; AL, pgs. 10-11. La visita
de Alejandro a los Ancianos del Sur se describe en el Talmud, tratado
Tamid, 32a (I. Epstein [ed.], The Babylonian Talm ud, parte 1, vol. 6, Ta
mid, trad. de Maurice Simn, Londres, Soncino Press, 1948, pgs. 26-28.
En la versin hebrea m edieval de Immanuel ben Jacob Bonfils, Alejan
dro no visita a los Brahims, sino que slo les enva una carta a la que
ellos responden (B on fils, B ook o f the G ests, pgs. 13-14, 133-143).
Otras versiones pueden verse en M icha Joseph bin Gorion, M im ekor
Yisrael: C lassical Jew ish F olktales, ed. Emanuel bin Gorion, trad. de
I. M. Lask, 3 vols., Bloomington, Indiana University Press, 1976, vol. 1,
nms. 116-117, pgs. 246-248: The W ise Men o f India. Turniansky
(Literary Sources, pgs. 170-171) ha identificado el texto que trans
mite la historia de Glikl com o el Josippon escrito en hebreo en los si
glos x-xu en Italia y aparecido en traducciones impresas en ydish en
Zrich (1 5 4 6 ), Praga (1 6 0 7 ) y A m sterdam (1 6 6 1 ). En Grnbaum,
C hrestom athie, pgs. 346-349, se ofrecen extractos del relato del viaje
de Alejandro a India procedentes de la edicin de Amsterdam.
194 KM, pgs. 171-175, 303-305; PM, pgs. 161-164, 285-287; AL,
pgs. 93-95, 165-166. Glikl cuenta la historia de Alejandro y el ojo hu
mano tras relatar cm o su hija Esther haba dado muchas limosnas du
rante la grave enfermedad de su hijo pequeo por la redencin de su
alma, pero su yerno se haba mostrado reacio a gastar el dinero. Aos
despus, cuando ya se haba trasladado a casa de sus hijos, dice que su
yerno haba recibido un nuevo corazn, haca mucho por su familia
de ambas partes y era generoso con los pobres (KM, pg. 312; PM, p
gina 294; AL, pg. 171). Las versiones hebreas del cuento de Alejandro:
Tribute from Edn, M im ekor Y israel, ed. abreviada y anotada, nme
ro 48, pgs. 103-104; Alexander at the Gate o f the Garden o f Edn,
en Kazis, introduccin a Bonfils, Book o f the G ests, pgs. 16-17.
195 KM, pgs. 94-98; PM, pgs. 86-89; AL, pgs. 52-53, con algu
nas om isiones. Para un relato histrico de este episodio, vase Warren
Treadgold, The Byzantine R evival, 780-842, Stanford, California, Stan
ford University Press, 1988, pgs. 118-120, 130, 132.
I% Tefanes, C hronicle, pgs. 157-161, Annus Mundi 6293-Annus
Mundi 6295 (1 de septiembre de 800-1 de agosto de 803).

314
197 Com o una matrona justa debo decir con la paciencia de Job:
D ios me lo dio, D ios me lo quit, bendito sea su santo nombre (KM,
pgs. 96-97; PM, pg. 88; AL, pg. 53). Para ejem plos de la m odifica
cin de un cuento cristiano con el fin de crear una versin ydish acep
table para los odos judos, vase Gabriele L. Strauch, Text and Con-
text in the Reading o f M edieval Literature: A Case in Point: Dukus
Horant, en Peter L. Alien y Jeff Rider (eds.), Reflections in the Frame:
N ew P erspectives on the Stucly o f M edieval L iteratu re, nmero especial
de Exem plaria, 3 (1991), pgs. 67-94; y Arnold Paucker, Yiddish Ver-
sions o f Early Germn Prose N ovis, Journal o f Jew ish S tu d ies, 10
(1959), pgs. 151-167.
,t)S KM, pg. 93; PM, pg. 86; AL, pg. 52.
IW La aplicacin de los Salmos 31, 12 (olvidado com o un muer
to) a la muerte de un hijo la haba realizado el erudito del siglo xi So-
lomon ben Isaac Rashi en un curioso comentario sobre cm o Jacob llo
r a su hijo Jos durante muchos das en la falsa creencia de que haba
muerto (Chumash with... R ashi's C om m entary, pg. 185, n. 35). Las re
ferencias talmdicas al duelo de Johanan ben Nappaha por su dcim o
hijo se encuentran en Berakoth 5b y Baba Bathra 116a (I. Epstein [ed.],
The Bahylonian Talmud, Seder Zera'im , vol. 1, parte 5: Berakoth, trad.
de Maurice Simn, Londres, Soncino Press, 1948, pgs. 477-478). N in
guna referencia aporta un relato com o el de Glikl. En Berakoth 5b, R.
Johanan y otros estudiosos discuten en qu sentido es cierto que si un
hombre se afana en el estudio de la Tor y en actos de caridad y [sin
embargo] entierra a sus hijos, todos sus pecados le son perdonados. En
el curso de esta discusin, R. Johanan dice: La lepra y la [falta] de hi
jos no son castigos de amor. Tras discutir la lepra, el texto prosigue:
Pero, no es [la falta de] hijos un castigo de amor? Cmo debe com
prenderse esto? Debo decir que tuvo hijos y murieron? No dijo el m is
mo R. Johanan ste es el hueso de mi dcimo hijo? La referencia en
Baba Bathra 116a es tambin muy breve. El Arukh, un diccionario del
siglo xi del Talmud com puesto por el rab Natham de Roma, interpreta
el hueso com o un diente del ltimo de los hijos [de Johanan] que con
servaba [...] para mostrarlo a la gente que sufra prdidas sensibles e in
ducirla un espritu de resignacin (comentario de Simn sobre Berakoth
5b, pg. 20, n. 9). Johanan ben Nappaha fue un sabio palestino del si
glo ni (c. 180-279) (Encyclopaedia Judaica, 10, pgs. 111-114). Hay re
latos sobre l en el M ayse Bukh, aunque no sobre la prdida de su
dcimo hijo (Ma'aseh Book, nm. 23, pgs. 39-40; nm. 66, pgs. 111-114).
Lowenthal, al traducir esta seccin del libro de Glikl, identific al padre
doliente com o Johanan ben Zakkai, un sabio judo del siglo i (Lowent
hal, M em oirs, pg. 88). La misma Glikl slo dijo Reb Johanan, aa
diendo en un punto un gran tana (KM, pg. 130; PM, pg. 120). Qui
zs el error de identificacin de Lowenthal provenga de la palabra tana,
porque tcnicam ente debe reservarse a los eruditos del primer siglo,

315
mientras que Johanan ben Nappala sera llamado amora (vase tambin
Turniansky, Literary Sources, pg. 167 y n. 32). Entre los relatos so
bre Johanan ben Zakkai, no hay ninguno sobre la prdida de un dci
mo hijo y la conservacin de un hueso, sino slo un cuento muy diferen
te sobre cm o fue consolado por los dems debido a la prdida de un hijo
(Jacob Neusner, D evelopm en t o f a Legend: Studies on the Traditions
Concerning Yohanan ben Zakkai, Leiden, Brill, 1970, pgs. 124-125).
200 KM, pgs. 129-132; PM, pgs. 119-121; AL, pgs. 71-72. En el
relato de Glikl, el niito estaba sentado en un banco cerca de la olla con
los criados, que no le prestaban atencin. Su muerte al caerse dentro del
agua hirviendo mientras se realizaban las labores domsticas no era inu
sual en los accidentes de los nios a finales de la Edad M edia (Barbara
Hanawalt, The Ties That Bound: P easant Fam ilies in M edieval England,
Nueva York, Oxford University Press, 1986, pgs. 157, 180.
201 KM, pg. 279; PM, pg. 264; AL, pg. 153. sta es la historia
que dijo que haba escrito de la Lengua Sagrada al Taytsh.
202 Jedidiah, nombre emparentado con David, es el que se le da a
Salomn en 2 Samuel 12, 24-25.
203 KM, pg. 279-289; PM, pgs. 264-272; AL, pgs. 153-157.
204 KM, pgs. 132-133, 308; PM, pgs. 122-123, 288-289; AL, p
ginas 73, 167.
205 Para una importante interpretacin de estos captulos de 2 Sa
muel que subrayan su tratamiento de la expresividad de David y de la
sucesin dinstica, vase Joel Rosenberg, 1 and 2 Samuel, en Alter y
Kermode (eds.), L iterary Guide, sobre todo pgs. 130-143. En el relato
de Glikl, los temas son la pecaminosidad, el sufrimiento y la sucesin.
206 Tensin no resuelta es la caracterizacin que hace M oshe Gre-
enberg del Libro de Job, en Job, pg. 301.
207 Gaster, Exempla o f the R abbis, pgs. 23-29; N issim Ben Jacob
Ibn Shahin, An E legant Com position Concerning R elief after A dversity,
trad. de W illiam M. Brinner, New Haven, Yale University Press, 1977,
introduccin, pgs. xv-xx; Schwarzbaum, M ishle S h u a lim , pgs. i-xviii,
sobre los usos de fbulas; y sobre todo para los sermones, Saperstein,
Jewish Preaching, pgs. 89-103.
208 Para Alemania, vase la crtica del uso judo de leyendas en la si
nagoga en el prefacio a la traduccin de Christoph H elw ig del M ayse
Bukh (Jdische H istorien, fols. Aiiir-Aviir) y las reflexiones afines de Jo
hann Christopher W olf sobre la verdadera posicin de los m eshalim en
el pensamiento judo y su relacin con las parbolas de Jess (Bibliothe-
ca Hebraea, 2, 973-981). Para Francia, vase Marc Fumaroli, V A g e de
VEloquence: Rhtorique et res lite ra ria ' de la R enaissance au seu il de
Vpoque classique, Ginebra, Droz, 1980, pgs. 358-359, 388: el jesuta Le
M oyne insista en su Peintures M orales de 1643 en que la dramaturgie
pdagogique de los sermones tena que componerse de exem ples au-
thentiques et tirs de 1Histoire, sin las ficciones del teatro o la novela.

316
209 Sobre la m ezcla de lenguas de los sermones judos, vase n. 75.
KM, pg. 21, 279; PM, pgs. 18, 264; AL, pgs. 11, 153.
KM, pg. 323; PM, pg. 304; AL, pg. 177. A sim ism o en el li
bro primero, en medio del comentario moral: N o pretendo escribir un
libro de moralejas (musar), porque no soy capaz. Nuestros hombres sa
bios han escrito m uchos libros de sos y tenem os la sagrada Tor
(KM, pg. 4; PM, pg. 3; AL, pg. 2). Pero luego prosigue insistiendo
en que es necesario seguir la Tor y ser instruidos por ella.
Zinberg, Jewish L iterature, vol. 7, pgs. 23-24. Chava W eissler,
Traditional Yiddish Literature, pgs. 16-17; e dem, W omen in Paradi-
se, Tikkun 2, nm. 2 (abril-mayo de 1987), pgs. 43-36, 117-120.
212 Zinberg, Jew ish L iterature, vol. 7, pgs. 241-242, 285-286. El
M eineket Rivkah de Tiktiner tuvo ediciones en Praga en 1609 y en Cra
covia en 1618; el hebrasta cristiano Christoph W agenseil la conoca y
en 1674 la llam la primera escritora en ydish. Al ser firzogerin, tam
bin escribi un poema litrgico en ydish para la Tor de Simchas.
213 En G e i H izzayon (A Valley o f Vision), de Abraham ven Hana-
niah Yagel, este erudito judo italiano intercala un fragmento de su vida
un periodo de problemas com erciales y encarcelamiento en un lar
go conjunto de relatos, narrados mientras visita el otro mundo desde la
prisin, convocado al viaje celestial por el alma de su padre. Este es el
nico texto que conozco que se parece al de Glikl. En un artculo titu
lado The Jewish Thodicy Legend, D ov N oy revisa la estructura de
muchos cuentos populares sobre los temas del sufrimiento y la justicia
divina, recogidos en Israel de personas sufrientes. Siempre que surge la
protesta humana en los cuentos, terminan (com o muchos de los relatos
de Glikl) afirmando la justicia divina, la incapacidad humana para com
prender los caminos de D ios y la importancia del arrepentimiento y la
aceptacin (Sanua [ed.], Fields o f Offerings, pgs. 65-84). Sin embargo,
los relatos de Glikl no aportan finalidad, debido tanto a los elem entos
perturbadores que aparecen en cada historia com o a los acontecimientos
y comentarios a los que se yuxtaponen.
214 Sobre el marrano Juan Daniel del Prado y su estancia en Ham
burgo con su mujer y su madre, vase Kaplan, From C hristianity to Ju-
daism , pginas 125-142 y 146-178.
215 KM, pg. 199; PM, pg. 186; AL, pg. 108. Una interesante afir
macin en la biografa de Jacob Emden de su padre, Zevi Hirsch Ash-
kenazi, el rab ms importante de Altona/Hamburgo de 1690 a 1710, su
giere unos antecedentes ms amplios para la ambivalencia de Glikl sobre
la Niddah (as se denominaban las leyes concernientes a la menstrua
cin). M i padre decidi prohibir una costum bre de las mujeres [de
Hamburgo/Altona], que posponan su bao ritual hasta varios m eses des
pus de su parto, lo cual obstaculizaba su ciclo y causaba muchos pro
blemas (M m oires, pg. 84). La ley juda, derivada de Levtico 12, 1-8,
declaraba impura a la madre recin parida durante cuarenta das despus

317
del parto de un nio y ochenta das despus del parto de una nia. Las
prescripciones legales variaron algo a lo largo de los siglos en Francia
y Alemania, pero nadie retrasaba la purificacin ms de varios m eses
(E ncyclopaedia Judaica, vol. 12, pgs. 1146-1147). Es evidente que las
mujeres de Hamburgo estaban tomando sus propias decisiones sobre la
periodizacin de la purificacin ritual de sus cuerpos y la reanudacin
de las relaciones sexuales con sus maridos.
216 KM, pgs. 23, 80-83; PM, pgs. 20, 74-76; AL, pgs. 12, 45-46.
Otras oraciones para la venida del M esas o la redencin del pueblo de
Israel: KM, pgs. 1, 58, 309; PM, pgs. 1, 52, 289-290; AL, pgs. p
ginas 1, 32, 168. Sobre las reacciones a Sabbatai Zevi en Hamburgo,
vase Scholem , Sabbatai Sevi, pgs. 566-591; y sobre las reacciones al
profeta sabatiano y al sanador Sabbatai Raphael, que fue a Hamburgo de
octubre de 1667 a la Pascua de 1668, vase pgs. 787-790.
217 KM, pgs. 82-83; PM, pg. 76; AL, pg. 46.
218 KM, pgs. 325-333; PM, pgs. 305-313; AL, pgs. 178-182. Las
muertes de las seis jvenes se recogen en el Memorbuch de Metz, pg. 72,
nm. 685. Murieron el sabay, el segundo da de Shevouth 5475, y fueron
enterradas al da siguiente, el 6 de junio de 1715. Otro relato del episodio
aparece en M a ase be-Metz, en SUBF, ms. hebr. oct. 144, fol. 69r-v.
219 KM, pg. 333; PM, pg. 313; AL, pg. 182.
220 Los nombres de las dos mujeres que comenzaron la pelea apare-
cen en Som m aire pou r Salomon Cahen, Juif, Banquier et Consorts Juifs
e t Juives, H abitans de la Ville de M etz, D em andeurs e t D fendeurs:
Contre Isaac S pire Levy, O lry Chem, et Consorts Juifs H abitans de la
mme Ville... (1714; BN , N. acqu. fr. 22705, pgs. 3-4): eran la mujer
de Isaye Lambert y la mujer de Salomon Cahen. Segn Cahen, las dos
mujeres estaban rezando en la seccin de mujeres y la desavenencia co
m enz cuando la esposa de Lambert dijo con tono orgulloso e imperti
nente que no era apropiado [que la mujer de Cahen] mantuviera la pos
tura que tena, que deba ponerse de otra manera. Entonces los hombres
comenzaron a pelear. La mujer de Isaye Lambert era Hendele Levy, hija
de Hirsch Levy (vase nota 45). Salomon Cahen fue considerado ms
culpable que Lambert por el rab y los parnasim, y fue sentenciado a
fuertes multas y exclusiones religiosas, tanto ms severas cuando Cahen
llev el caso ante los tribunales cristianos. Una de las quejas de Cahen
era que sus jueces eran todos parientes o asociados de Isaye Lambert, in
cluido un agente comercial de M oses Schwabe (pg. 20). Vase tambin
sobre este caso Malino, Competition and Confrontation, pgs. 327-330.
221 R esponses de Samuel Levy (1717; vase n. 43) y Factum po u r
M ayeur Tresnel et O lry abraham Cahen, Juifs de M etz... Contre... Ru
bn Schaube, Ju if cy-devant Banquier Metz. A ccus (1717); P rcis de
la Cause de Samuel Levy, Ju if dtenu es Prisons de la Conciergerie du
Palais, A ppellan t et Deffendeur ... Contre, Les Sindics de ses Cranciers
Chrtiens... (N.p.: D. Gaydon, 1718; BN, N. acqu. fr. 22705).

318
222 M oses Marcus, The P rin cipal M otives and C ircum stances That
induced M oses M arcus To leave the Jew ish , and em brace the Christian
F aith: With a sh ort A ccou nt o f his Sufferings thereupon; W ritten by
H im self, L on dres, E. B e ll, 1724. M o ses M arcus el Joven , n acid o
en 1701, expone su relacin con sus padres tanto en su dedicacin al ar
zobispo de Canterbury com o en su prefacio autobiogrfico. Mi padre y
mi madre son de la ciudad de Hamburgo, en Alemania, y ahora viven
en esta ciudad (Londres) en el mayor esplendor imaginable, para perso
nas privadas. El primer inters de M oses por el protestantismo haba
surgido en una discusin con telogos protestantes alemanes en Ham
burgo, adonde le haba enviado su madre para seguir estudios talmdi
cos durante varios aos despus de que su padre se marchara a las In
dias. Cuando su padre regres de la India a Londres con inm ensas
riquezas en 1720, envi a buscarlo. D e vuelta a Inglaterra, M oses con
tinu sus conversaciones con telogos cristianos y revel sus opiniones
a su padre. A pesar de la feroz oposicin de su padre (Mordecai Ha-
burger, tambin conocido com o M oses Marcus el V iejo) y su madre
(Freudchen, penltima hija de Glikl, nacida en la dcada de 1680) y los
intentos de sobornarlo si segua siendo judo, regresaba a Hamburgo y
se casaba, M oses fue bautizado el da de Ao N uevo de 1722-1723. Su
libro com ienza con un testim onio de su aprendizaje y conversin desde
el capelln hasta el arzobispo de Canterbury, fechado el 10 de agosto de
1723, que sugiere una publicacin anterior en 1724. Glikl muri el 19
de septiembre de 1724. Mordecai Hamburger se haba dedicado al co
mercio de diamantes en Londres de 1701 a 1712 antes de marcharse al
asentamiento francs de Pondicherry (1712-1714) y al ingls de Madras
(1714-1720). Cuando regres a Londres cargado con piedras preciosas y
diamantes enormes, la noticia se public en todas las gacetas londinen
ses (Y ogev, D iam on ds, pgs. 130-131, 150-152, 156-158; Emden, M-
m oires, pg. 183). Por tanto, la exposicin pblica de la familia ya for
maba parte de la escena londinense antes de la conversin de M oses
M arcus el Joven. Sobre la con versin de los ju d os, vase Deborah
Hertz, W omen at the Edge o f Judaism: Female Converts in Germany,
1600-1750, en Menachem Mor (ed.), Jewish A ssim ilation, Accultura-
tion and Accom m odation: Pcist Traditions, C urrent Issues and Future
P rospects, Studies in Jewish C ivilization, 2, Lanham, Md., University
Press o f America, 1992, pgs. 87-109; Todd Endelman, The Jew s o fG e -
orgian E ngland, 714-1830: Traclition and Change in a L iberal S o ciety,
Filadelfia, Jewish Publication Society, 1979, cap. 2; e dem, R adical A s
sim ilation in English Jewish H istory, 1656-1945, Bloomington, Indiana
University Press, 1990, cap. 2.
211 KM, pg. 333; PM, pg. 313; AL, pg. 182.

319
N u ev o s M undos

1 El manuscrito original de la relacin espiritual enviado por Marie


de 1Incarnation a su hijo, Claude Martin, en 1654 se ha perdido, pero
una copia realizada en el ltimo cuarto del siglo xvn se encuentra en los
archivos de la casa ursulina de Trois-Rivires, Quebec. He utilizado una
fotocopia de ste en la casa ursulina de la ciudad de Quebec. El m a
nuscrito ha sido publicado por Dom Albert Jamet com o La Relation de
1654, en Marie de lTncarnation, Ecrits spirituels et historiques, 4 vols.,
Pars, D escle de Brouwer, 1929-1939; reimpresin facsm il de los vo
lmenes 1 y 2, Quebec, Les Ursulines de Qubec, 1985, vol. 2. La fuen
te e historia del manuscrito se exponen en Jamet, Ecrits, vol. 2, pgi
nas 26-33; y en Soeur Sainte-Julie, Marie de lTncarnation: Sa relation
spirituelle manuscrite de lanne 1654, mimeografiado, Trois-Rivires,
Quebec, Archives des Ursulines, 1976. Una versin ligeramente revisa
da de la Relation de 1654 fue publicada por el hijo de Marie, Claude
Martin, junto con mucho otro material en La Vie le la venerable M ere
M arie de / lncarnation, Prem iere superieure des Ursulines de la Nou-
velle France: Tire de ses Lettres et de ses Ecrits, Pars, Louis Billaine, 1677;
edicin facsm il Solesm es, Abbaye de Saint-Pierre, 1981. Al citar la R e
lation, indicar la pginas en las notas tanto de la versin manuscrita
com o de la publicada por Jamet y de la versin impresa publicada por
Claude Martin, pero a menos que seale lo contrario, mis traducciones
siempre se basarn en la versin manuscrita. Re, pgs. 159-161; Vie,
pgs. 168-170.
2 R e , pgs. 165-167; Vie, pgs. 181-182.
3 Marie de lTncarnation a Claude Martin, 9 de agosto de 1654, 27
de septiembre de 1654, en Vie, fols. o4r-u2v. Tambin impreso en Ma
rie de lTncarnation, C orrespon dan ce, ed. Dom Guy Oury, Solesm es,
Abbaye Saint-Pierre, 1971, nm. 155, pg. 526; nm. 162, pg. 548. Las
referencias a Marie de lTncarnation y Claude Martin dentro de C or se
abreviarn MI y CM.
4 Marie-Augustine de Sainte-Paule de Pommereu, Les Chroniques de
rO rd re des Ursulines, recueillies pour Vusage des Religieuses du meme
ordre, 2 vols., Pars, Jean Henault, 1673, vol. 2, parte 3, pg. 439. La ima
gen de la fenime forte es utilizada sobre la misma santa rsula, ibd., vol. 1,
parte 1, pg. 4. Sobre em pleos diferentes de la imagen, vase Ian Ma-
clean, Wornan Triumphant: Femininism in French Literature, 1610-1652,
Oxford, Clarendon Press, 1977, cap. 3; y Linda Lierheimer, Female
Eloquence and Maternal Ministry: The Apostolate o f Ursuline Nuns in
Seventeeth-Century France (conferencia), Princeton University, 1994.
Adems de la Vie de Marie, editada y ampliada por su hijo, Claude Mar
tin, fue publicada otra vida por el jesuita Pierre-Frangois de Charlevoix,
que se bas sobre todo en la obra de Martin: La Vie de la M ere M arie
de Vlncarnation, Instituir ice et prem iere Superieure des U rsulines de la

320
N ouvelle F ran ce, Pars, L ouis-A ntoine Thom elin, 1724. La biografa
moderna clsica de Marie Guyart de lIncarnation es la de Dom Guy-
Marie Oury, M arie de / Incarnation (1599-J672), Quebec, Presses de
TUniversit Laval, 1973; y Solesm es, Abbaye Saint-Pierre, 1973; una
biografa reciente es la de Fran^ois Deroy-Pineau, M arie de Vlncarna-
tion: M arie G uyart, fem m e d affaires, m ystique, m ere de la N ouvelle
F rance, J599-672, Pars, ditions Robert Laffont, 1989. Entre los es
tudios centrados en su espiritualidad se encuentran el de Her Brmond,
H istoire littraire du sentim ent religieu.x en F rance depuis la fin des
G uerres de Religin ju squ nos jou rs, 11 vols., Pars, Bloud et Gay,
1920-1933, vol. 6, La Conqute m ystique, parte 1; y el de Maria-Paul
del Rosario Adriazola, La Connaisanee spirituelle chez M arie de l'In-
carnation, Pars, Les ditions du Cerf, 1989. Entre los artculos tiles se
incluyen el de Germain M archadour, De Tours Qubec: Marie de
lIncarnation, Im pacts, n. s., 3 (1975), pgs. 3-25; Dominique D eslan
dres, L Education des Am rindiennes d aprs la correspondance de
Marie Guyart de T Incarnation, Studies in Religin / Sciences Religieu-
ses 16 (1987), pgs. 91-110; Chantal Thry, Marie de lIncarnation, in-
time et intime, travers sa C orrespondance et ses E crits spirituels, en
Manon Brunet y Serge Gagnon (eds.), D iscours et p ratiqu es de VIntime,
Quebec, IQRC, 1993, pgs. 107-118; y Marie-Florine Bruneau, Femi-
nit sauvage; feminit civilis: Marie de 1Incarnation entre la clture et
la fort, P apers on French Seventeenth-Century Literature, 19, nm. 37
(1992), pgs. 347-354; Bruneau tambin tiene en prensa un largo estu
dio sobre Marie de 1Incarnation en Western M ysticism on the Wane: Fe-
m ale M ystical Tradition and the M odern W orld, Albany, State Univer
sity o f N ew York Press, 1997. A dem s, vase Claire Gourdeau, L es
dlices de nos coeurs: M arie de / Incarnation et ses pensionnaires am
rindiennes; Silley, Septentrin, 1994.
5 Bernard Chevalier, ed., H istoire de Tours, Toulouse, Privat, 1985;
caps. 5-6; Jean-Pierre Surrault, La Touraine des temps modernes, en
Claude Croubois (ed.), L ln d r e et Loire: La Touraine des origines a nos
jou rs, Saint-Jean-dAngley, ditions Bordessoules, pgs. 195-285.
6 Re, pgs. 46-47; Vie, pgs. 2, 4, 9-10. E. Chambert, La Famille
de la vnrable Marie de 1Incarnation, en Bulletin de la so cit ar-
chologique de Touraine, 23 (1926-1927), pgs. 91-104; Oury, M arie,
pgs. 6-12. El padre de Marie Guyart, Florent, se describe com o un
marchad boulanger en un acta de 1621 (ADIL, 3E2, notario Fran^ois
au, 25 de septiembre de 1621). Jeanne M ichelet, la madre de Marie
Guyart, tena un parentesco lejano con la familia Babou, cuyo miembro
ms distinguido a com ienzos del siglo xvi era Philibert Babou, seor de
la Bourdaisire (Touraine) y contrleur de / argenterie du roi (Inven-
taire som m aire des archives dpartam enteles antrieures 1790: Indre-
et-L oire, ed. de C. Loizeau de Grandmaison, Pars, Dupont, 1847-1891,
E34, E47, E57, E59). En el Abbey o f Beaumont-les-Tours, vase Chro-

321
ique de V abbaye de B eaum ont-les-T ours, ed. de Charles de Graind-
m aison, en M m o ires de la so c i t a rc h o lo g iq u e de T o u ra in e, 26
(1877). Descendientes de Philibert fueron abadesas de Beaumont: Mag-
delaine Babou, abadesa de 1573 a 1577; su hermana Anne Babou, aba
desa de 1613 a 1647 (ibd., pgs. 36, 76, 81). Las monjas descritas en
la Chronique provienen de familias nobles de Touraine y otras regiones,
de familias de altos cargos reales y quizs unas cuantas de familias de
la elite urbana. Una joven de posicin no noble fue recibida en 1627 en
una poca de epidemia: Marie Gatien, hija de un boticario, que poda
hacer de farmacutica en la casa (ibd., pg. 96).
7 Re, pgs. 56-59; Vie, pgs. 7-12, 14-18, 23-25, 638 (D ios per
m iti a cierta mujer desatar contra ella y su esposo todas las persecu
ciones y acciones que pudo idear, y lo hizo tan bien que fue el instru
mento que Dios utiliz para despojarlos de todos sus bienes). Sobre la
reclamacin de su dote de viuda de los bienes de su esposo en Tourai
ne, vase Hubert G elly, Soixante-quinze ans de vie tourangelle d aprs
les dcisions du Parlement de Pars, Bulletin de la Socit A rch ologi
que de Touraine, 39 (1979), pg. 166.
<s Re, pgs. 72-75, 88, 99; Vie, pgs. 30-43, 52-55. Paul Buisson es
descrito en el contrato matrimonial de 1621 de su sobrina Barbe Ange-
relle com o un marchant roulyer, comerciante carretero (ADIL, 3E2,
Notaire Fran^ois au, 25 de septiembre de 1621). Barbe haba vivido en
la casa de los Buisson y tal vez debido a su marcha tras su matrimonio
con un herrero qued espacio en la casa para que Marie Guyart y su hijo
se trasladaran all. En un acta judicial de 1642, redactada unos diez aos
despus de su muerte, se caracterizaba a Paul Buisson com o capitaine
des charrons de l Artillerie (AN, X2b, nm. 174, 11 de septiembre de
1642), mientras que Claude Martin deca que era C om m issionnaire
pour le transport des marchandises dans tous les ctez du Royaume: il
estoit encore Offier de lArtillerie (Vie, pg. 54). La buena marcha de
los negocios de transporte de Buisson la sugieren los ttulos aadidos y
los cargos reales. Sobre el tipo de negocio que se diriga en la casa de
Buisson, vase E. Levasseur, H istoire du com merce de la France, 2 vols.,
Pars, A. Rousseau, 1911, vol. 1, pgs. 244-250, 313-319.
9 Re, pgs. 48-49, 53, 67-71; Vie, pgs. 13-14, 26-30.
10 R e, pg. 78; Vie, pg. 38. Introdu ction A La Vie D ev o te P a r
Fran^ois de Sales, Evesque et P relat de G enere fue publicada por pri
mera vez por Pierre Rigaud en Lyon en 1609; la segunda y la tercera
edicin, con revisiones y correcciones, aparecieron en 1610. El texto se
dirige a Philothe. Hasta 1620 se haban publicado cuarenta ediciones
francesas (Henri-Jean Martin, Livre, pouvoirs et socit Paris au XVHe
sicle (1598-1701), 2 vols., Ginebra, Librairie Droz, 1969, vol. 1, pg. 146).
Sobre la importancia de la Introduction para las mujeres laicas, vase
Elizabeth Rapley, The D votes: Wornen and Church in Seventeenth-Cen-
tury France, Montreal y Kingston, M cG ill-Q ueens U niversity Press,

322
pgs. 17-18. Marie de la N ativit, n ovicia del convento ursulino en
la dcada de 1630, tambin se inici cuando su confesor la hizo leer la
obra (Vie, pg. 244). Sobre las primeras fases de la Reforma catlica en
Tours, vase Robert Sauzet, Le M ilieu dvot tourangeau et les dbuts
de la rforme catholique, Revue d'h istoire de VEglise de F ran ce, 75
(1989), pgs. 159-166.
11 R e , pgs. 88-89, 97-98, 107; Vie, pgs. 48-49, 64, 93, 490-491,
501-502.
12 R e, pg. 128; Vie, pg. 93, 115. Claude Guyart tiene una firma
clara y elegante al final del contrato matrimonial de la sobrina de su es
poso (ADIL, 3E2, notario Frangois au, 25 de septiembre de 1621). In
ventario p o st mortem de los bienes de Claude en ADIL, E254, 7 de mar
zo de 1643: cuadros de Mara Magdalena, M elquisedec, Nuestra Seora
y Caridad Romana. Su hermana Jeanne Guyart, que se cas con el
maestro de escuela Sylvestre Normand, habra entrado en el mundo de
la cultura literaria mediante su marido; tambin saba firmar su nombre
(Chambert, Famille, pg. 93). Claude Martin declar que Paul Buis-
son no saba leer ni escribir, y que Marie Guyart tena que leerle toda la
correspondencia que llegaba y escribir sus respuestas (Vie, pg. 636); y,
en efecto, no firma el contrato matrimonial de su sobrina. Es difcil de
creer que Buisson obtuviera el cargo del transporte militar sin poseer si
quiera un atisbo de alfabetizacin, pero muy bien pudiera ser que de
pendiera de Marie para la mayor parte de la labor de secretaria.
13 Re, pg. 147; Vie, pg. 51, 52, 128. V ase Martin, Livre, vol. 1,
pgs. 102-103, 134 sobre estas ediciones. Un corpus de textos m sticos
m edievales se atribuy al cristiano griego del siglo i D ionisio el Areo-
pagita, del que se crea que era la misma persona que san D ionisio, pri
mer obispo de Pars. Sobre la gran importancia de su teologa mstica
para la prctica espiritual en la primera mitad del siglo xvn, vase M i
chel de Certeau, La Fahle mystique, XVI1-XVII1 sicles, Pars, Gallimard,
1982, pgs. 121, 140-143, 204-206. La edicin de que dispuso Marie
Guyart fue L es O curres de divin St D enys A ropagite, traduites du grec
en frangois p a r fr. Jean de St F rangois [Jean Goulu], Pars, Jean de
Heuqueville, 1608, con una segunda edicin en 1629. Goulu era feui-
llant, com o el director de Marie, y amigo y bigrafo de Francisco de Sa
les. Sobre los m todos de oracin mental activos y pasivos, vase Re,
pgs. 77-79; Vie, pgs. 38-39.
14 R e, pgs. 108, 116, 123, 140-141, 147; Vie, pgs. 62, 73, 84,
107, 128. Sobre la conversacin divina en la prctica mstica, vase De
Certeau, M ystic Fable, pgs. 157-161.
15 Re, pgs. 93, 119-122; V ie, pgs. 45, 77-79, 417.
16 Re, pg. 123; Vie, pgs. 84, 417.
17 Re, pgs. 101-102, 113-115; Vie, pgs. 53-54, 69-72.
18 Vie, pgs. 51, 88, 115, 130-131, 142-143, 161.
19 Re, pgs. 97, 108-110, 114, 149-150; Vie, pgs. 47-49, 62, 64-

323
65, 70, 135. Caroline Bynum ha tratado los usos del ascetismo dolorido
en la espiritualidad de las mujeres de finales de la Edad Media, subra
yando que sus prcticas no se basaban en la simple aversin a la carne
femenina inferior en contraposicin al espritu, sino en un deseo de uti
lizar tanto la carne humana com o el espritu en imitacin de Cristo (Holy
F east and H oly Fast: The R eligious Significance o f F ood to M edieval
Wornen, Berkeley, California, University o f California Press, 1987, so
bre todo pgs. 208-218, 294-296). Marie Guyart, com o las figuras exa
minadas por Bynum, no mostraba signos de considerar la carne fem eni
na inferior a la m asculina, aunque s describa su ascetism o heroico
com o la accin de una alma ayudada por D ios contra el cuerpo. Los fru
tos que obtena eran la im itacin de Cristo y sobre todo la unin con
Cristo. Tambin sugiero una conexin entre la mortificacin corporal y
el xtasis de escribir, am bos de los cuales son consum aciones de la
unin amorosa con Dios.
20 R e , pg. 110; Vie, pg. 66.
2^ Re, pgs. 111, 123; Vie, pgs. 67-68, 84.
22 Ignacio de Loyola, E jercicios espirituales, Cuarta Semana, Tres
modos de orar, prrafos 238-260, en O bras com p leta s, ed. Ignacio Ipa-
rraguirre, S. J., Madrid, 1952, vol. 2, pgs. 206-209. Aparecieron tra
ducciones francesas de los E jercicios espirituales en Lille en 1614 y en
Pars en 1619. Fran^ois de Sales, Introduction la vie dvote, seconde
partie, caps. 2-7, en O euvres, ed. Andr Ravier, Pars, Gallimard, 1969,
pgs. 82-89: un mtodo de oracin mental, con puntos, preparaciones,
representacin mediante la imaginacin y otras tcnicas.
23 Sobre la hipocresa, el enmascaramiento y la bsqueda de la au
tenticidad en la segunda mitad del siglo xvi, vase Natalie Zemon Da-
vis, The Return o f M artin G uerre, Cambridge, M ass., Harvard Univer
sity Press, 1983; y Jean Starobinski, M on taign e in M otion, trad. de
Arthur Goldhammer, Chicago, University o f Chicago Press, 1985.
24 Teresa de Jess, El libro de la vida, Madrid, Castalia, 1986, ca
ptulos 7, 26 y 29. Sobre el consejo de Teresa y las estrategias retricas
para tratar con el demonio y la melancola, vase A lison Weber, Te
resa de A vila and the Rhetoric o f Femininity, Princeton, N. J., Princeton
University Press, 1990. Re, pg. 112; Vie, pgs. 67-69, 93.
245 Francisco de Sales, Introduction, troisim e pa rtie, cap. 40, A vis
pour les veuves, en O eu vres, pgs. 244-248. R e , pgs. 78, 104-107;
Vie, pgs. 39, 42-43, 58-60.
26 V ie, pg. 114.
27 R e, pgs. 97, 142-143; Vie, pgs. 48, 112, 621, 628-629, 631. So
bre los aos de peste en Tours durante la primera mitad del siglo xvn,
vase Brigitte Maillard, Les Hom mes et la mort Tours au XVIIe si-
cle, en Monique Bourin (ed.), Villes, bonnes villes, cits et capitales:
Etudes d histoire urbaine (XIT-XVIIF sicles) offertes Bernard Che-
valier, Caen, Paradigme, 1993, pg. 79.

324
28 R e, pgs. 114, 142; Vie, pgs. 70, 11-112, 618.
29 [Jean de Bernires, seor de Louvigny], Le chrestien interieur,
la conform it interieure, que doiven t a vo ir les chrestiens avec Jesus-
Christ, Pars, La Veuve Edm Martin, 1680, fol. a6r. Le Chrtien int-
rieu r fue publicado por primera vez por la hermana de Bernires en
1659, tras su muerte. Sobre la piedad de Bernires, vase Brmond, Sen-
tim ent religieux, vol. 6, pgs. 229-266; y sobre el notable xito editorial
de Le Chrtien intrieur, vase Martin, L ivre, vol. 2, pg. 621.
30 Re, pgs. 156-158; Vie, pgs. 123, 124, 162-165.
31 Re, pgs. 158-161; Vie, pgs. 168-176. El relato de Marie Guyart
que no lo abrazaba ni golpeaba desde los dos aos se conserva en la b io
grafa de Claude Martin, escrita por su compaero benedictino-maurista
Edmond Martene y basada en entrevistas con Martin durante muchos
aos, as com o en otras fuentes. [Edmond Martene], La Vie du venera
ble p ere D om Claude M artin, religieux benedictin de la Congregation
de S. M aur; D eced en odeur de saintit au M onastere de M airm ontier,
le 9 du m ois d Aoust 1696, Tours, Philibert M asson, 1697, pg. 4.
32 Re, pg. 159; Vie, pgs. 169, 175, 374.
11 Marie Guyart muy bien pudiera haber escuchado un relato sobre
la marcha de Frmyot para fundar la orden de la Visitacin de su ami
ga Gillette Roland, de quien Dom Raymond de Saint Bernard tambin
era director. Roland haba conocido a Francisco de Sales en Saboya, e
iba a ser una de las fundadoras de la orden de la Visitacin en Tours
en 1633. Vase MI a Marie-Gillette Roland, religiosa de la Visitacin de
Tours, Quebec, 4 de septiembre de 1640, Cor, nm. 46, pgs. 108-110,
y 30 de agosto de 1642 (la preciosa muerte de Jeanne de Chantal),
nm. 63, pg. 154. A los corresponsales de Marie de lTncarnation se les
darn sus ttulos religiosos o eclesisticos en su primera aparicin en es
tas notas. Posteriormente slo aparecer su nombre.
34 Sobre los orgenes de la Visitacin y otras rdenes activistas fe
meninas en la Francia del siglo xvn, vase Rapley, The D votes. Sobre
la marcha de Jeanne-Frangoise Frmyot, baronesa de Chantal (hoy lla
mada habitualm ente Jeanne de Chantal) y su relacin con sus hijos,
vase Msgr. Bougaud, H istoire de Sainte Chantal et des origines de la
Visitation, 2 vols., Pars, Poussielgue, 1909, vol. 1, cap. 12; y Elisabeth
Stopp, M adam e de C h antal: P o rtra it o f a Saint, W estm inster, M d.,
Newman Press, 1962, cap. 6. En 1609, Frmyot haba casado a su hija
mayor, de doce aos, con el barn de Thorens, hermano de Francisco de
Sales; com o la joven pareja resida en Saboya, la madre pudo permane
cer en contacto con ellos. Su segunda hija, Frangoise, se educ en el
convento de la Visitacin en Annecy, y luego hizo un buen matrimonio
con el conde de Toulongeon. La hija ms pequea, Charlotte, a la cual
Frmyot haba planeado tambin llevarla con ella al convento, muri
poco antes de la marcha de Jeanne-Frangois. El hijo, C else-Bnigne, ya
haba sido puesto al cuidado de su abuelo materno en Dijon el ao an

325
tes de la marcha de su madre y estaba recibiendo instruccin de un tu
tor familiar. Stopp ha sugerido la conexin entre la accin de C else-B-
nigne en el umbral y el relato de Plutarco del joven Pompeyo, que se
tumb a las puertas del campamento militar de su padre para evitar que
sus soldados desertaran a Cinna (pg. 111). Es muy probable que el tu
tor de C else-Bnigne le hiciera leer a Plutarco, ya fuera en latn o en la
traduccin francesa de Jacques Amyot. Plutarco, L es vies des hommes
iIlustres grecs et romains, trad. de J. Amyot, Pars, M. Vascosan, 1959
(sic para Lausana, Fran^ois le Preux, 1575), vol. 2, pgs. 757-758.
35 Re, pg. 161; Vie, pgs. 170, 176-179.
Sobre la historia de las ursulinas, vase T. Ledochowska, Angele
M rici et la Com pagnie de Sainte-U rsule la lum ire des docum ents, 2
vols., Roma y Miln, Ancora, 1968; Pommereu, Chroniques', Gabrielle
Marie de Chantal de Gueudr, H isto ire de l'O rd re d es U rsulines en
F rance, 3 vols., Pars, ditions Saint-Paul, 1958-1963; Marie Andr J-
gou, L es U rsulines du faubourg St-Jacques P a ris, J607-1662, Pars,
Presses U niversitaires de France, 1981; y Lierheim er, Fem ale Elo-
quence.
37 R e , pg. 159; Vie, pgs. 169, 371. MI a las ursulinas de Tours,
1652, C o r, nm. 140, pg. 457. Oury, M arie, pg. 293. Las dotes en la
dcada de 1630 suponan del orden de las 4.000-5.000 livres en la casa
de Tours. Una de las mujeres que profes durante los aos de Marie fue
Claire Grannon, hija de Czare Grannon, seor de la Boyarderie y bur
gus de Tours, con una dote de 5.500 libras (ADIL, H852, actas del 31
de marzo de 1637, 10 de enero de 1639. La Soeur Marie Guiare!, as-
sistante, estaba entre los testigos). Entre las novicias a las que despus
instruy Marie estaban las hijas de un burgus ennoblecido, de una an
tigua fam ilia noble de Touraine y de un com erciante de granos (Vie,
pgs. 242, 285, 291). Sobre la m ezcla de procedencias sociales y la
cuanta de las dotes entre las ursulinas de Paris, vase Jgou, U rsulines,
pgs. 103-107.
3S Pommereu, Chroniques, vol. 1, parte 2, pg. 195; Jgou, U rsuli
n es, cap. 9; Gueudr, U rsulines, vol. 2, cap. 5; Roger Chartier, Dom ini-
que Julia y M arie-M adeleine Compre, L Education en France du XV le
au X V Ilie sicle, Pars, S ocit d dition dE nseignem ent Suprieur,
1976, cap. 8; Rapley, D votes, pgs. 58-60; Lierheimer, Female Elo-
quence, caps. 4-5.
39 Pommereu, Chroniques, vol. 1, parte 1, pgs. 40-45 (sobre las po
sesiones entre las ursulinas de Aix-en-Provence en 1609-1611); parte 2,
pgs. 244-247 (sobre las posesiones en la casa ursulina de Auxonne en
1658-1660). Michael de Certeaux, La Possession de Loudon, 3.a ed., Pa
rs, Gallimard, 1990.
4,1 Re, pgs. 179-180; Vie, pgs. 205-206.
41 Re, pgs. 165, 176-177; Vie, pgs. 180-181, 199-200, 502-505.
Brmond, Sentiment religieux, vol. 3, pgs. 43-74, una descripcin de la

326
te o lo g a y la se n sib ilid a d m stica del cardenal Pierre de B ru lle
(m. 1629), dirigente de la Reforma catlica en Francia. Sobre los orge
nes agustinianos de la teologa del Verbo, vase A. Vacant y otros, D ic-
tionnaire de thologie catholique, 15 vols., Pars, Librairie Letouzey et
An, 1903-1950, vol. 15, pgs. 2664-2666. El Verbo Encarnado no es
central en las imgenes de santa Teresa de Cristo ni en su Vida ni en su
gua para la oracin, Cam ino de perfeccin , 4 .a ed., Madrid, Espasa Cal-
pe, 1969.
42 V ie, pgs. 217-218. Marie supo despus que la mala conducta de
su hijo era tambin un m aoso ardid para hacerla volver a Tours en
el m omento de su profesin. No se le haba permitido asistir a su in
vestidura y no quera perderse la segunda cerem onia (Re, pg. 183).
Claude Martin om iti la palabra finem ent m aoso sobre s m is
mo cuando prepar el texto para su publicacin (Vie, pg. 216). [Mar-
tene], Claude M artin, pg. 8.
43 Re, pgs. 178-179; Vie, pgs. 204, 208-215, 224-225. Sobre ma-
laise y m elancola entre las religiosas, vase Jean Delumeau, Le pech
et la peur. La culpabilisation en O cciden ts, XIII1-XVIII1 si cles, Pars,
Fayard, 1983, cap. 10; y Weber, T eresa, pgs. 139-146.
44 Vie, pgs. 211-212, 218.
45 Re, pgs. 182-183; Vie, pgs.215-216.
46 Aunque los esfuerzos locales para establecer un colegio jesuta en
Tours se remontan a 1583, hasta la primavera de 1632 Luis XIII no au
toriz a la orden tener una residencia permanente en la ciudad (Oury,
M a rie, pgs. 210-212). Sobre los radicales e illuminati existentes entre
los jesutas, vase Brmond, Sentiment religieux, vol. 3, pgs. 258-279
(Jsuites Brulliens) y sobre todo De Certau, Fable mystique, cap. 8.
47 Dom Rayomond de S. Bernard haba sido llamado de Tours no
mucho despus de que Marie Guyart de 1Incarnation entrara en las ur
sulinas y slo existen unas cuantas cartas de Marie a ste en los aos de
melancola, 1631-1633. En contraste, hay numerosas cartas de los aos
anteriores y posteriores (Re, pgs. 181-182; Vie, pg. 215; Cor, pgi
na 1039). Marie obtuvo permiso para escribir una carta al confesor ursuli-
no, a la cual contest slo tres semanas despus con una sola frase (Vie,
pg. 212). Sobre cm o el padre La Haye se convirti en su director y la
inst a escribir, vase Re, pgs. 181-185; Vie, pgs.215-217, 222-223.
4S Re, pgs. 174-175; Vie, pgs.198-199. Pommereu,Chroniques,
vol. 1, parte 1, pg. 26, sobre Angela: La oracin la hizo tan sabia que
no aprendi de otro m odo a leer o a escribir. Incluso entenda latn por
ciencia infusa.
49 Re, pgs. 189, 194-196; Vie, pgs. 202-203, 228, 234-235. La
frase de Marie es que lea en le petit Catcisme du Concil et dans ce-
luy du Cardinal Bellarmin. El catecism o del C oncilio de Trento fue pu
blicado en latn, dirigido a los sacerdotes cultos, pero cont con ed icio
nes en fran cs ya en 1 5 7 8 -1 5 8 0 . R oberto B ellarm in prepar dos

327
catecism os uno Grand y otro Petit , el segundo de los cuales tuvo
muchas ediciones en francs (Jean-Claude Dhotel, Les O rigines du ca
t chism e m oderne d'a p rs les p rem iers m anuels im prim s en France,
Pars, Aubier-Montaigne, 1967, pgs. 440-441). Tambin haba ledo el
Exercicio de perfeccin y virtudes christianas del jesuita espaol A lon
so Rodrguez, con muchas reimpresiones en francs desde 1621. No lo
haba encontrado til para su meditacin interior, y el padre La Haye le
dijo que lo dejara y que leyera slo su Nuevo Testamento en francs.
Re, pg. 189; Vie, pg. 228; Martin, Livre, vol. 1, pg. 140.
50 Re, pgs. 194-195; Vie, pgs. 234-235, 240-242, 519-520. Su di-
rector jesuita no era Jacques Dinet, en otro tiempo rector del colegio je
suita de Rennes, de donde su hijo haba sido alumno. Dinet tambin ha
ba sido com paero de co le g io y com o maestro en R ouen de Louis
Lallemant, uno de los ms im portantes de los jesukas espirituales
(Re, pg. 195; Vie, pgs. 217, 235; Oury, M arie, pg. 243, nm. 1; Cer
teau, Fahle m ystique, pgs. 371-373). Marie entreg tres manuscritos a
la madre superiora de la casa de Tours cuando dej Francia con destino
a Canad: un catecism o, una exposicin del Cantar de los Cantares y un
conjunto de meditaciones durante dos retiros (MIT a CM, 26 de octubre
de 1653, Cor, nm. 153, pgs. 516-517). Fueron publicados despus de
su muerte por su hijo, Claude Martin, con sus propias m odificaciones y
adiciones, con los ttulos L 'E cole sain te ou explication fa m iliere des
mysteres de la foy, Pars, Jean Baptiste Coignard, 1684, y Retraites de la
venerable M ere M arie de l'lncarnation religieuse Ursuline; Avec une ex-
position succincte du Cantique des Cantiques, Pars, Louis Billaine, 1682.
Una edicin moderna de la ltima obra con algunas adiciones de la Vie
puede encontrarse en Ecrits spirituels et historique, ed. Jamet, vol. 1, p
ginas 395-525.
51 MI a Raymond de S. Bernard, 3 de mayo de 1635, C o r, nm. 17,
pgs. 42-43; Re, pgs. 189-193; Vie, pgs. 229-230, 232-234.
52 Re, pgs. 198-199, 202-205; Vie, pgs. 300-301, 305, 309-310,
316; MI a Raymond de S. Bernard, 1635, Cor, nm. 12, pg. 27. La R e
laciones publicadas de los misioneros jesutas en Norteamrica com ien
zan con la de Pierre Biard, Relation de la N ouvelle France, Lyon, Louis
Muguet, 1616, que trata de los abenaks y micmacs de la costa atlnti
ca, la regin que los franceses llamaron Acadie. Luego en 1632 apare
ci el relato de Paul Le Jeune desde Quebec, B rieve R elation du Voya
ge de la N ouvelle France, Fait au m ois d A vril dernier p a r le P. Paul
le Jeune de la Com pagnie de Iesus, Pars, Sbastien Cramoisy, 1632.
Posteriormente el taller de Cramoisy sac a la luz una relacin cada ao
hasta 1672. Han sido publicadas en francs y traduccin inglesa por
Reuben G old Thw aites (ed.), The Jesu it R ela tio n s an d A llie d D ocu-
m ents, 73 vols., Cleveland, Ohio, Burrows Brothers, 1896-1901.
53 Vie, pg. 307. Las imgenes del corazn eran importantes en la
narracin que hace Marie de su relacin con Cristo en los aos 1635-

328
1638, cuando estaba buscando apoyo para su aventura canadiense (Re,
pg. 203; Vie, pg. 306).
54 JR, vol. 5, pgs. 144-147; vol. 6, pgs. 150-153; vol, 7, pg. 256.
MI a Raymond de S. Bernard, abril de 1635, Cor, nm. 12, pg. 27. Al
escribir ms tarde en su autobiografa sobre cruzar el Atlntico, describi
cunto sufrimiento haba para las personas de nuestro sexo y condicin
(sin agua fresca, imposibilidad de dormir, etc.), pero insisti que su esp
ritu y su corazn se haban sentido en paz (Re, pg. 246; Vie, pg. 395).
55 Incluso antes de que Marie hubiera com enzado a leer las R ela
ciones je su ta s, lea la vida de Francisco de Xavier (1506-1552) escrita
por Etienne Binet, L A bbreg de la vie adm irable de S. Frangois X avier
de la com p a g n ie de J es s, su rnom m V a p o stre d es In d es, Pars, S.
Chappelet, 1622. Su celo por la conversin de los pueblos puede ha
ber sido una de las fuentes de su visin (MI a las ursulinas de Tours,
primavera de 1652, Cor, nm. 140, pg. 443).
56 Re, pgs. 198-200; Vie, pgs. 301-302. V ase A pocalipsis 1, 5,
11, 5 y 17, 14 para posibles citas de Marie a D ios Padre. Otra cita b
blica a D om R aym ond de S. Bernard aparece en una carta de abril
de 1635: Tengo muy presente en mi mente el pasaje de san Pablo de
que Jesucristo muri p o r todos los hom bres y veo con extremo dolor
que no todos viven an [en Cristo] y que tantas almas estn sumergidas
en la muerte. M e avergenza atreverme a aspirar e incluso a pensar que
yo pueda contribuir a que encuentren la vida (Cor, nm. 12, pg. 27).
57 V icente Ferrer, Trait contre les Juifs (1414), en Pre Fages,
O. P. (ed.), O euvres de Saint Vincent Ferrier, Pars, A. Picard y A. Sa-
vate, 1909, vol. 1. Jean Seguy, Monsieur Vincent, la Congrgation de
la M ission et les derniers temps, en Vincent de Paul: A ctes du Collo-
que International d'E tudes Vincentiennes, Pars, 25-26 septem bre 1981,
Roma, Edizioni Vincenziane, 1983, pgs. 217-238.
58 Guillaume Postel, D e la Republique des Tures: et la ou Vocca-
sion d ojfrera, des meurs et loys de tous M uhamedistes, p a r Guillaume
P ostel C osm opolite, Poitiers, Enguibert de Marnef, s. f. [1565?], dedi
cacin al d elfn de Francia, hijo de Enrique II. W illiam B ouw sm a,
Concordia M undi: The C areer and Thought o f Guillaume P ostel (1510-
1581), Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1957, caps. 5, 7;
Maurice de Gandillac, Le Thme postelien de la concorde universelle,
y Marin Kunzt, Guillaume Postel and the Universal Monarchy: The
State as Work o f Art, en Guillaume P ostel, 1581-1981: A ctes du Co-
lloque International d Avranches, 5-9 septem bre 1981, Pars, M aisnie-
Trdaniel, 1985, pgs. 191-197, 233-256; Francs A. Yates, Astrea: The
Im perial Theme in the Sixteenth Century, Londres, Routledge and Ke-
gan Paul, 1975, sobre todo pgs. 1-28, 121-126, 144-146.
59 Salmos 113, 3: D esde la salida del sol hasta su puesta, el nom
bre del Seor ha de ser alabado (Vie, 320); Corintios 5, 15 (MI a Ray
mond de S. Bernard, abril de 1635, Cor, nm. 12, pg. 27).

329
60 R e, pg. 198; Vie, pg. 300.
61 Re, pgs. 211-221; V7e, pgs. 316-349; MI a Raymond de S. Ber
nard, finales de 1638, Cor, nm. 30, pgs. 67-69 (aporta noticias de las
cartas de los jesuitas que ha recibido de Canad, incluida una del padre
Garnier escrita en corteza de abedul); JR, vol. 7, pgs. 256-259.
62 Re, pgs. 213-215, 219-221; Vie, pgs. 332-339; MI a Raymond
de S. Bernard, 19 de abril de 1635, 26 de octubre de 1637, C or, nme
ros 14, 28, pgs. 33, 65.
63 Se haban abrigado esperanzas de que N oel Brlant de Sillery do
tara un convento de monjas en Nueva Francia, pero qued en nada (Vie,
pgs. 334, 339; MI a Raymond de S. Bernard, 29 de julio de 1635, Cor,
nm. 20, pgs. 48-50 y 49, n. 4). Sobre la carrera de Isaac de Razilly,
administrador de Luis XIII y de la Compagnie de la N ouvelle France en
Acadia de 1632 a 1635, vase Sauzet, Le M ilieu dvot, pgs. 160,
162; D ictionary o f Canadian Biography, ed. George Brown, 12 vols.,
Toronto, University o f Toronto Press, 1966-1991, vol. 1, pgs. 567-569,
y Dom Guy Oury, Les Tourangeaux en Nouvelle-France au temps de
Marie de 1Incarnation, Bulletin trim estriel de la Socit archologique
de Touraine, 37 (1972), pgs. 149-151. Las dos nias eran hijas de una
mujer micmac y Charles Saint-Etinne de la Tour, tratante en pieles y co
administrador de A cadia con Razilly. Una hija, bautizada Antoinette
de Saint Etienne, entr en la casa benedictina de Beaum ont-les-Tours
en 1636, cantaba tan bien que la llevaron a actuar ante la reina, e hizo
profesin en 1646, a la edad de diecinueve o veinte aos (Chronique...
de Beaumont, pgs. 139-143, 252). La otra hija entr en el convento ur-
sulino de Tours en 1634 o 1635 con unos dieciocho aos y muri va
rios aos despus. Resulta curioso que Marie de Flncarnation no men
cione a la nia m tisse en sus cartas de finales de la dcada de 1630 o
en sus recuerdos.
64 Re, pgs. 206-207; Vie, pgs. 310-315; 733: su vida fue muy si
milar a la de nuestra Madre. Dom Guy-Marie Oury, M adam e de la Pel-
trie et ses fon dation s canadiennes, Quebec, Presses Universit de Laval,
1974, pgs. 9-40. MI a Joseph-Antoine Poncet, Quebec, 25 de octubre
de 1670, Cor, nm. 259, pgs. 904-905.
65 Re, pgs. 227-228; Vie, pgs. 350-354, 356-357; Oury, La Pel-
trie, pgs. 43-55; MI a Joseph-Antoine Poncet, 25 de octubre de 1670,
Cor, nm. 269, pgs. 905-907. Marie de 1Incarnation, que una vez ha
ba temido la hipocresa com o el peor pecado posible en su vida inte
rior, dijo del falso matrimonio Bernires-La Peltrie por la causa de Dios
que les haba servido de recreo y diversin cuando escribi sobre l
tras la muerte de La Peltrie (ibd., pg. 909). Sobre el uso de estratage
mas y falsas escenas por parte de las mujeres para sortear las lim itacio
nes familiares, vase Sarah Hanley, Engendering the State: Family For-
mation and State Building in Early Modern France, French H istorical
Studies, 16 (1989), pgs. 15-21.

330
66 R e , pgs. 229-232; V ie, pgs. 327-359; MI a Joseph-A ntoine
Poncet, 25 de octubre de 1670, Cor, nm. 269, pg. 907; Oury, Le/ P el
trie, pgs. 57-65. Sobre la Compagnie de la N ouvelle France, estableci
da en 1 6 2 7 -1 6 2 8 , va se C harles W. C o l, C o lb e r t an d a C e n tu ry
o f French M ercan tilism , 2 v o ls., N ueva York, C olum bia U niversity
Press, 1939; reimpreso en Hamden, Conn., Archon Books, 1964, vol. 1,
pgs. 173-185; y Marcel Trudel, H istoire de la Nouvelle-France, 3 vols.,
Montreal, Fides, 1963-1983, vol. 3, parte 1, La Seigneurie des Cents-As-
so cis, 1627-1663: Les E vnem ents, pgs. 1-25. La compaa poda dis
tribuir tierras en Nueva Francia a su antojo.
67 R e pgs. 228-229, 231-235; Vie, pgs. 357, 359-366, 368-374;
MI a Madame de La Peltrie, Tours, noviembre de 1638, C o r, nm. 31,
pg. 70; Oury, La Peltrie, pgs. 65-70.
68 R e pg. 235; Vie, pgs. 366, 374-376; [Martene], Chinde M ar
tin, pgs. 10-12; Dom Guy-Marie Oury, Claitde M artin: Les Fils de M a
rie de 1'Incarnation, Solesm es, Abbaye Saint-Pierre, 1983, pgs. 35-38.
M Re, pg. 239; Vie, pg. 378. Entre otras actividades caritativas,
la Duchesse de Aiguillon patrocinaba a las Hijas de la Caridad, fundadas
por Louise de Marillac y Vicente Paul, y financi la fundacin del H-
tel-Dieu de Quebec. Paul Ragueneau, La Vie de la m ere Catherine de
Saint Augustin, religieuse hospitaliere de a M isericorde de Q uebec en
la N ouvelle France, Pars, Florcntin Lambert, 1671, dedicatoria a la Du
chesse d A iguillon, fols. aiir-aiiir; Jeanne-Fran^oise Juchcrcau de St.-Ig-
nace y Marie Andre Duplessis de Ste Hlne, Les Anuales de / H tel-
Dieu de Q uebec, 1636-1716, ed. Alberl Jamet, Qt, Quebec, Htel-Dieu,
1939, pgs. 8-10; Colin Jones, The Charitable Im perative: lio sp ita ls and
N ursing in A n d en R egim e an d R evolutionarv France, Londres, Rou-
tledge, 1989, pgs. 94, 98.
70 R e pgs. 240-244; Vie, pgs. 285-386. Los dos jesutas eran Bat-
hlemy Vimont y Pierre Chaumont. Las tres hermanas del hospital eran
Marie de Saint Ignace, Annde de Saint Bernard y Marie de Saint Bona-
venture, todas jvenes veinteaeras (Juchereau y Duplessis, H tel-D ieu,
pg. 11). MI a Frangoise de S. Bernard, superior de las ursulinas de
Tours, De TAmirale de S. Joseph sur mer, 20 de mayo de 1639, Cor,
nm. 39, pgs. 86-87). Para un repaso general de las primeras rdenes
femeninas en Canad, vase Leslie Choquette, Ces Amazones du Gran
D ieu: Women and M ission in Seventeenth-Century Caada, French
H istorical Studies, 17 (1992), pgs. 626-655.
71 Trudel, N ouvelle-F ran ce, vol. 3, parte 1, pgs. 102, 141, 247,
369: haba entre 400 y 500 personas en los asentamientos de Quebec a
finales de la dcada de 1630; haba unos 2.0 0 0 franceses en Quebec
en 1657; haba unos 3.000 franceses en Quebec en la dcada de 1660
con otros 500 colonos franceses en Acadia y Terranova. Un anlisis de
esta inmigracin por lugar de origen, posicin y gnero se presenta en
Trudel, N ouvelle-France, vol. 3, parte 2, La Seigneurie des Cents-Asso-

331
cis, 1627-1663: La S ocit, pgs. 11-55. Al com ienzo de cada uno de
los volm enes de Trudel se encuentran unas excelentes biografas re
cientes de Nueva Francia.
72 MI a CM, Quebec, 29 de octubre de 1665, en C o r, nm. 220,
pg. 759. Sobre la inm igracin de mujeres y sus m atrim onios, vase
C. H. Laverdire y H. R. Casgrain (eds.), Le Journal des Jsuites pu bli
d aprs le m anuscrit original con serv aux archives du Sm inaire de
Q uebec, 2.a ed., Montreal, J. M. V alois, 1892, pg. 335 (2 de octubre
de 1665); M icheline dAllaire, T aln : Textes choisis, Montreal, Fides,
1970, pgs. 23-25; Trudel, N ouvelle-Franee, vol. 3, parte 1, pgs. 137-
138, 154-158, 407-411; parte 2, pgs. 36-46; W illiam Eccles, The Ca-
nadian Frontier, 1534-1760, ed. rev., Albuquerque, University o f N ew
M xico Press, 1984, pg. 68. Se ordenaba a todos los jornaleros solte
ros casarse antes de que pasaran quince das de la llegada del barco so
pena de perder el derecho a pescar, cazar o comprar pieles a los indios.
73 Trudel, N ouvelle-Franee, vol. 3, parte 2, pgs. 344-356, 444-448.
El papel de los jesuitas en la direccin de la vida religosa en Quebec,
as com o en la direccin de la actividad misionera durante los primeros
aos resulta clara de su Journal, llevado de 1645 a 1650 por el superior
Jrme Lalemant, de 1650 a 1653 por Paul Ragueneau y despus por
otros superiores. (Puede consultarse este Jou rnal en form a sucesiva
en JJ y cortado por aos en JR\ he preferido utilizar y citar JJ debido a
que se pueden seguir mejor las actitudes, polticas y estilos de escritu
ras cambiantes de los diversos superiores.) Para la ruta de las procesio
nes en Quebec del Da de R ogaciones en 1649 (m om ento en que, en
Francia, las fronteras parroquiales eran marcadas), vase .//, pg. 125.
MI a CM, 11 de octubre de 1646, Cor, nm. 100, pg. 295; 27 de sep
tiembre de 1648, nm. 113, pg. 344; 22 de octubre de 1649, nm. 123,
pg. 378.
74 JJ, pg. 146 (8 de diciembre de 1646), 185-186 (agosto de 1653),
258 (junio de 1659), 262 (24 de agosto de 1659), 269 (noviem bre-di
ciembre de 1659); Trudel, N ouvelle-France, vol. 3, parte 2, pgs. 182,
444-453; Cornelius J. Jaenen, The Role o f the Church in N ew F rance,
Toronto, McGraw-Hill Ryerson, 1976, pgs. 17-21.
75 MI a CM, 24 de agosto de 1658, Cor, nm. 177, pg. 597; sep
tiembre-octubre de 1659, nm. 183, pg. 613. MI a Ursule de Ste. Cat
herine, ursulina de Tours, 13 de octubre de 1660, Cor, nm. 189, pgi
nas 643-645; septiembre de 1661, nm. 193, pgs. 652-652 (el obispo
Laval altera las constituciones de las ursulinas sin su consentimiento; se
niegan a aceptarlo y ganan la causa).
76 Trudel, N ouvelle-France, vol. 3, parte 1, pgs. 168-178, parte 2,
pgs. 253-257; Eccles, Canadian Frontier, pgs. 42-44.
77 Trudel, N ouvelle-F rance, vol. 3, parte 1, pgs. 363-386; Charles
W. Col, C olbert and a Century o f French M ercantilism , 2 vols., N ue
va York, C olum bia U niversity Press, 1939; reim preso en Ham den,

332
Conn., Archon Books, 1964, vol. 2, pgs. 1-6, 56-64. MI a CM, sep
tiembre-octubre de 1663, C or, nm. 207, pg. 710. El m onopolio ex
clusivo de la Compaa de las Indias Occidentales sobre el com ercio ca
n ad ien se se levan t en 1669, aunque sig u i co n serv a n d o algu n os
derechos sobre el mismo. En 1674 estos derechos pasaron a la Com-
pagnie dOccident (Col, C olbert, vol. 2, pgs. 80-81).
78 Los escritos de James A xtell han sido pioneros en el estudio de
los indios americanos en su encuentro con los europeos: The European
and the Indian: E ssays in the Ethnohistory o f C olonial North Am erica,
Oxford y N ueva York, Oxford U niversity Press, 1981; The Invasin
Within: The Contest o f Cultures in Colonial North Am erica, Nueva York
y Oxford, Oxford University Press, 1988; Beyond 1492: Encounters in
C o lo n ia l N orth A m erica, N ueva York y Oxford, O xford U niversity
Press, 1992. Una orientacin histrica y etnogrfica general sobre los
pueblos am erindios de Canad se encuentra en R. Bruce Morrison y
C. Roderich W ilson (eds.), N ative P eoples: The Canadian E xperience,
Toronto, M cClelland and Stewart, 1986. Bruce G. Trigger, N atives and
Newcomers: Caada s Heroic Age Reconsidered, Kingston y Montreal,
M cG ill-Q ueens University Press, 1985, es una excelente presentacin
de las pruebas arqueolgicas e histricas. Entre los estudios importantes
sobre los pueblos de lengua iroquesa se incluyen Elisabeth Tooker, An
E th n o g ra p h y o f the H urn In dian s, 1 6 1 5 -1 6 4 9 , W ashington, D .C .,
Smithsonian Institution for the Huronia Historical D evelopm ent Coun-
cil, 1964; Conrad Heidenreich, H uronia: A H istory and G eography o f
the H urn In dian s, Toronto, M cC lelland and Stew art, 1971; Bruce
G. Trigger, The Children o f A ataentsic: A H istory o f the Hurn People
to 1660, nueva ed., Kingston y Montreal, M cG ill-Q ueens University
Press, 1987; Luden Campeau, La M ission des J suites chez les Hurons,
1634-1650, Montreal, ditions Bellarmin, 1987, sobre todo pgs. 1-113
sobre el precontacto con los hurones; Francis Jennings, The Ambiguous
Iroquois Em pire: The Covenant Chain Confederation o f Indian Tribes
with English C olonies from its Beginnings to the L ancaster Treaty o f
1744, Nueva York, W. W. Norton, 1984; Francis Jennings, William Fen-
ton, Mary Druke y David R. Miller (eds.), The H istory and Culture o f
Iroquois D iplom acy: An Interdisciplinary Guide to the Treati.es o f the
Six N ation s an d Their L ea g u e, Siracusa, Syracuse U niversity Press,
1985; Daniel K. Richter, The O rdeal o f the Longhouse: The P eoples o f
the Iroquois League in the Era o f European C olonization , Chapel Hill,
U niversity o f Carolina Press, 1992; M atthew D en nis, C u ltiva tin g a
Landscape q fP e a c e : Iroquois-European Encounters in Seventeenth-Cen-
tury Am erica, taca y Londres, Cornell University Press, 1993; y John
Dem os, The U nredeem ed C aptive: A Fam ily Story from Early A m erica,
Nueva York, Alfred A. Knopf, 1994. Entre los estudios importantes so
bre los pueblos de lengua algonquina se incluyen Alfred Goldsworthy
Bailey, The Conflict o f European and Eastern Algonkian Cultures, 1504-

333
1 7 0 0 , 2 .a ed., Toronto, U niversity o f Toronto Press, 1969; W illiam
S. Simm ons, Spirit o f the N ew England Tribes: Iridian H istory and F o l
klore, Hannover, N. H., University Press o f N ew England, 1986; Colin
G. C allow ay (ed.), D a w n la n d E ncounter: In dians an d E u ropeans in
N orthern N ew England, Hannover, N. H., University Press o f N ew En
gland, 1991; Richard White, The M iddle G round: Indians, E m pires and
Repuhlics in the G reat Lakes R egin , 1650-1815, Cambridge, Cambrid
ge University Press, 1991. Un importante estudio sobre el arte y la cu l
tura material de los pueblos amerindios, con muchas pruebas histricas,
es The Spirit Sings: Artistic Traditions o f Caada s F irst Peoples: A C a
talogu e o f the E x h ib itio n , Toronto, M cC lelland and Stewart para el
Glenbow-Alberta Institute, 1988. Los estudios sobre los iroqueses cuen
tan con una larga historia: una recopilacin de ensayos de 1884 a 1989
es W. G. Spittal (ed.), Iroquois Women: An Antology, Ohsweken, Ont.,
Irografts, 1990. Los planteamientos marxistas y feministas abrieron un
nuevo captulo en el estudio de la mujer india de Amrica nororiental
con la obra de Judith K. Brown, Economic Organization and the Posi-
tion o f W om en among the Iroquois, publicada inicialm ente en Eth-
n ohistory, 17 (1970) y reimpresa en Iroquois W omen, pgs. 182-198; y
Eleanor Leacock, Montagnais Women and the Jesuit Program for Co-
lonization, en Mona Etienne y Eleanor Leacock (eds.), Women and Co-
lonization: A n th ropological P erspectives, Nueva York, Praeger, 1980,
pgs. 25-42. Karen Anderson, Chain H er by One Foot: The Subjugation
o f Women in Seventeenth-Century F rance, Londres y Nueva York, Rou-
tledge, 1991, ha reunido mucha informacin, pero no lleva el argumen
to conceptual ms all del ensayo pionero de Leakock. Carol D evens ha
subrayado de forma especial el papel de la resistencia al cristianismo de
la mujer amerindia en Countering C olonization: N ative Am erican W o
men and G reat Lakes M issio n s, 1630-1900, Berkeley y Los A ngeles,
University o f California Press, 1992. He tratado de proporcionar una
perspectiva comparativa sobre las mujeres amerindias y europeas en el
siglo xvi y com ienzos del xvn en Iroquois W om en, European W o
men, en Margo Hendricks y Patricia Parkers (eds.), W omen, Race,
and W riting in the E arly M odern P eriod, Londres, R outledge, 1994,
pgs. 243-258, 350-362. Carol Karlsen est efectuando un nuevo estu
dio histrico y etnogrfico sobre las mujeres iroquesas. La escritora Pau
la Gunn Alien ha publicado obras sobre las mujeres indias que se basan
en una m ezcla de ejemplos histricos, leyendas y los valores y la sabi
dura popular de su fam ilia lakota: The S acred H oop: R ecovering the
Feminine in Am erican Iridian Traditions, 2.a ed., Boston, Beacon Press,
1992; G randm others o f the Light: A M edicine W om an's Sourcebook,
Boston, Beacon Press, 1991. Mientras tanto, Calvin Martin ha publica
do una crtica de las obras ms actuales sobre la historia amerindia es
critas por blancos y euroamericanos, declarando que dichas obras
no comprenden el mundo mental de los indios: The M etaphysics o f

334
Writing Indian-White History, en Calvin Martin (ed.), The Am erican
Iridian and the P roblem o f H istory, Nueva York y Oxford, Oxford U ni
versity Press, 1987, pgs. 27-34. La historia de indios y blancos es el
proceso de dos mundos de pensamiento que en ese momento era las ms
de las veces ininteligible mutuamente, pg. 33. Tratando de encontrar
pruebas de comprensin del mundo del pensamiento de los amerin
dios de las tierras boscosas orientales, veo y proporcionar ejemplos tan
to de opacidad entre los dos mundos com o de inteligibilidad e inter
cambio (de un campo intermedio, com o lo denomina Richard W hite).
79 Al utilizar el ttulo Onontio para todos los gobernadores mucho
despus de la partida de M ontmagny en 1648, los indios seguan su
prctica de continuar o resucitar una persona sobre todo un jefe
muerto tras su muerte dando su nombre a un sucesor (JJ, pgs. 214-
215, 28 de mayo de 1657; JR, vol. 23, pgs. 164-167; Jennings, Iroquois
Em pire, pg. 96; Campeau, Mission des Jsuites, pgs. 70, 313.
80 Gabriel Sagard, Le G rand Voyage du p a ys des Hurons (1632), ed.
Ral Ouellet, Quebec, Bibliothque Q ubcoise, 1990, parte 1, cap. 7,
pgs. 172-173; Ruth B. Phillips, Like a Star I Shine: Northern W ood-
lands Artistic Traditions, en The S pirit Sings, pgs. 84-85.
81 Jacques Cartier, D euxim e voyage de Jacques Cartier (1535-
1536), en Charles A. Julien, Ren Herval y Thodore B eauchesne
(eds.), Les Fran^ais en Am rique pendant la prem ire m oiti du XVI sie-
cle, Pars, Presses Universitaires de France, 1946, vol. 1, pg. 159; JR,
vol. 3, pgs. 100-101; Sagard, G rand Voyage, parte 1, cap. 7, pg. 172.
82 MI a CM, 10 de septiembre de 1646, C o r, nm. 97, pg. 286.
83 Vie, pgs. 505-506, 612, 746. JJ, pg. 42 (abril de 1646).
84 MI a CM, 17 de octubre de 1668, Cor, nm. 244, pgs. 828-929.
85 Vie, pgs. 548-549. Sobre la peste de 1631 y los esfuerzos reli
giosos para apartarla de la casa benedictina de Tours, vase Chronique...
de Beaumont, pgs. 108-113. Muchos notables murieron, incluido el al
calde de Tours. Maillard, Les Hommes et la mort Tours, pg. 79.
86 MI a una dama de alcurnia de Francia, 3 de septiembre de 1640,
Cor, nm. 43, pg. 98: Es una providencia especial de D ios que nos
quede alguna nia [amerindia] despus del gran nmero de ellas que
murieron el verano pasado. La enfermedad fue la viruela y, extendida
entre los salvajes, lleg a nuestro seminario, que en pocos das pareci
un hospital. Todas las nias tuvieron la enfermedad tres veces y cuatro
murieron de ella. Todas nosotras esperbamos caer enfermas, ya que la
enfermedad era contagiosa y las cuidbamos da y noche [...] Pero N ues
tro Seor nos ayud tanto que a ninguna nos m olest. Los salvajes que
no son cristianos estn en el error de que el bautismo, la instruccin y
vivir entre los franceses fueron la causa de esta mortandad. Vanse ms
adelante otros informes de Marie sobre una epidemia y su repercusin
sobre los indios.
87 Para una revisin de la literatura sobre la periodicidad y repercu

335
sin de las epidem ias, vase Trigger, N atives and N ew com ers, p gi
nas 226-251.
88 Sagard, G rand Voyage, parte 1, cap. 4, pgs. 131-132; Trigger,
N atives and N ew com ers, pgs. 172-224; Arthur Ray y Doland B. Free-
man, G ive Us G ood M easure: An Econom ic Analysis o f Relations bet-
ween the Indians and the H u dson s Bay Com pany befare 1763, Toron
to, University o f Toronto Press, 1978, caps. 2-3; Heidenreich, Huronia,
cap. 7; Jennings, Iroquois Empire, cap. 6; Trudel, Nouvelle-France, vol. 3,
parte 1, pgs. 124-154.
89 MI a CM, 26 de agosto de 1644, C or, nm. 80, pg. 221; 1 de
septiembre de 1652, nm. 142, pg. 479: la agricultura, la pesca y la ex
traccin de aceites de pescado fomentaran ms los intereses franceses
que el comercio de pieles; 24 de septiembre de 1654, nm. 161, pgi
na 544; 10 de agosto de 1662, nm. 201, pg. 681; agosto-septiembre
de 1662, nm. 204, pg. 691; 12 de noviembre de 1666, nm. 225, p
gina 775; 27 de agosto de 1668, nm. 258, pg. 873. Sobre el efecto del
alcohol sobre los amerindios, vase Peter C. Macall, The Bew itching
Tyranny o f Custom: The Social Costs o f Indian Drinking in Colonial
America, Am erican Indian Culture and Research Journal, 17, nm. 2
(1993), pgs. 15-42.
90 MI a CM, 26 de agosto de 1644, Cor, nm. 80, pg. 224.
91 MI a CM, 14-27 de septiembre de 1645, Cor, nm. 92, pgs. 253-
261. Barthlemy Vimont envi su Relation de Quebec a Francia el 1 de
octubre de 1645 (JR, vol. 27, pgs. 246-273). N o es el nico caso en
que Marie ley una copia manuscrita de las Relations antes de su pu
blicacin en Francia.
92 MI a CM, 1 de septiembre de 1652, C or, nm. 152, pg. 478; 14-
27 de septiembre de 1645, Cor, nm. 92, pg. 256.
93 JR, vol. 35, pgs. 182-205. El ataque iroqus tambin sucedi en
un momento de hambruna debido a la sequa en la regi i del Hurn. Ra-
gueneau habla de ella com o uno de los dos golpes que destruyeron los
asentamientos hurones en la tierra separada.
94 JR, vol. 38, pg. 62.
95 R e, pgs. 330-332; Vie, pgs. 588-589. Marie de lTncarnation
com enta que en todos sus aos de rezarle a la Virgen, era la primera vez
en que tuvo una unin mstica interior y conversaciones internas con ella.
96 Trudel, N ouvelle France, vol. 3, parte I, pgs. 221-224.
97 MI a CM, 11 de agosto de 1654, C or, nm. 156, pg. 531; 24 de
septiembre de 1654, nm. 161, pgs. 542-547. JR, vol. 40, cap. 5.
98 MI a CM, 25 de junio de 1660, C or, nm. 184, pg. 620; 17 de
septiembre de 1660, nm. 185, pg. 634; 2 de noviembre de 1660, n
mero 192, pg. 649.
99 MI a CM, 12 de noviembre de 1666, Cor, nm. 225, pgs. 772-776;
JJ, 5-14 de noviembre de 1666, pgs. 351-352; vol. 50, pgs. 140-147.
D ictionary o f Canadian B iography, vol. 1, pg. 554.

336
100 MI a la madre superiora de las ursulinas de Dijon, 9 de agosto
de 1668, C or, nm. 236, pg. 805.
101 Sobre las asunciones subyacentes y los asentamientos jesuitas
para la conversin, vase J. H. K ennedy, J esu it and S a va g e in N ew
F ra n c e , N ew H aven, Y ale U niversity Press, 1950, cap. 3; Jaenen,
Church in N ew F rance, cap. 2; Olive Patricia Dickason, The M yth o f the
Savage and the Beginnings o f French Colonialism in the A m ericas, Ed-
monton, University o f Alberta Press, 1984, cap. 12.
102 MI a CM, 29 de agosto-10 de septiembre de 1646, C o r, nm. 97,
pg. 278. Trudel, N ouvelle-F rance, vol. 3, parte 2, pgs. 380-384. Otro
ejem plo de los esfuerzos jesuitas para asentarse entre los pueblos n
madas se hizo en M iscou, en el extremo oriental del golfo de San Lo
renzo, donde intentaron convertir a los micmac, pescadores, cazadores y
recolectores. El padre Richard se mostr encantado cuando algunos de
ellos se hicieron cristianos y se asentaron en dos casas separadas cons
truidas la Franyoise. JR, vol. 30, pgs. 126-127.
103 JR, vol. 28, pgs. 38-101; Campeau, M ission des Jsuites, cap
tulos 12 a 15.
104 JR, vol. 43, pgs. 156-185. Esta m isin dur slo dos aos, ya
que los jesuitas tuvieron que huir en 1658 cuando un cautivo hurn cris
tiano adoptado por los onondagas les avis que los jven es guerreros
tramaban matarlos (JR, vol. 44, pgs. 148-183). La electrizante descrip
cin que hace Marie de esta misin y su desenlace pueden encontrarse
en M a CM, 14 de agosto de 1656, C o r, nm. 172, pgs. 582-585; 15
de octubre de 1657, nm. 175, pgs. 591-592; 4 de octubre de 1658,
nm. 179, pgs. 602-606. Su hijo advierte en el prefacio a esta edicin
de las cartas que algunas personas que haban visto la descripcin que
hace su madre de la huida de los jesuitas de los onondagas sealaron su
divergencia del relato de los hechos que aparece en las Relaciones je
suitas (Lettres de la venerable M ere M arie de / Incarnation, prem iere
superieure des U rsulines de la N ouvelle France, Paris, Louis Billaine,
1681, fol. eir.)
1(15 JR, vol. 37, pgs. 18-43, 96-98. MI a CM, 1 de septiembre de
1652, C o r, nm. 142, pg. 478.
106 JR, vol. 50, pgs. 248-295.
107 MI a CM, 26 de agosto de 1644, Cor, nm. 80, pgs. 219-220;
R e , pg. 260; Vie, pg. 408. Una pintura de 1840 realizada por Joseph
Lgar, basada en la investigacin de archivo del abad Thomas Magui-
re, muestra la valla de madera, las cabaas y los grandes rboles del
convento antes del incendio de 1650 (una fiel copia ursulina realizada
hacia 1847 se reproduce en este libro). La pintura y su historia se estu
dian en John R. Porter, The Works o f Joseph Lgar, 795-1855, Ottawa,
National Gallery o f Caada, 1978, nm. 41. Oury, M arie, pg. 377-381.
I)S MI a CM, 3 de septiembre de 1651, C o r, nm. 133, pg. 415,
n. 12, pg. 418; MI a Ccile de S. Joseph, superior de las Ursulines de

337
Mons, 1 de octubre de 1669, C or, nm. 251, pg. 853. Las veintids re
ligiosas de 1669 eran todas de origen francs, ya fueran nacidas en Que
bec o en Francia. Ejemplos: Charlotte Barr, inicialmente criada de ma-
dame de la Peltrie, recibida com o Charlotte de S. Ignace con una dote
fijada en 3.000 livres pero compuesta por mobiliario, ropa y trece libros
de devocin (AUQ, 1/1/1.3, 20 de noviem bre de 1648); Philippe-Ger-
trude de Boulogne de Saint Dom ingue, hermana de la esposa del gober
nador de Quebec, con una dote de 3.000 livres (AUQ, 1/1/1.3, diciem
bre de 1651; / / , pg. 122 [marzo de 1649], pg. 146 [8 de diciembre de
1650]); Anne de Bourdon de Ste.-A gnes, hija de un importante m iem
bro de la Communaut des Habitans de Quebec, con una dote de 3.000
livres, 2.000 de las cuales se pagaron en pieles de castor y el resto en
plata y rentas de tierras (AUQ, 1/1/1.3, 2 de enero de 1658). Genevi-
ve, hermana de Anne Bourdon, haba tomado el hbito ursulino unos
cuantos aos antes (JJ, pg. 177 [8 de diciembre de 1652]).
109 Re, pgs. 296-298; Vie, pgs. 465-466, 469; MI a Ursule de Ste.
Catherine, verano de 1656, Cor, nm. 171, pgs. 574-581. AUQ, 1/1/1.4
Oury, M arie, cap. 8.
11(1 MI a CM, 3 de septiembre de 1651, Cor, nm. 133, pg. 415; 25
de junio de 1660, nm. 184, pg. 620. ././, 21 de enero, pg. 148 (21 de
enero y 13 de febrero de 1651); pg. 282 (19-26 de mayo de 1660).
111 MI a Marie-Gillette Roland, 24 de agosto de 1643, Cor, nm. 67,
pg. 181; a la comunidad de las ursulinas de Tours, primavera de 1652,
nm. 140, pg. 451 (on Tappelloit la sainte filie); MI a CM, 30 de
septiembre de 1643, nm. 73, pgs. 200-201; 24 de septiembre de 1654,
nm. 161, pg. 544 (nous quils appellent les Filies saintes); 18 de
agosto de 1664, nm. 212, pgs. 730-732; 18 de octubre de 1667, n
mero 230, pg. 786; 1 de septiembre de 1668, nm. 237, pg. 809.
112 MI a uno de sus hermanos, 4 de septiembre de 1640, Cor, n
mero 47, pg. 112; a CM, 4 de septiembre de 1641, nm. 56, pg. 132;
17 de mayo de 1650, nm. 126, pg. 390; 9 de agosto de 1668, nme
ro 235, pg. 801; a las ursulinas de Tours, primavera de 1652, nm. 140,
pg. 451. Re, pgs. 319-320; Vie, pg. 538.
113 MI a una dama de alcurnia, 3 de septiembre de 1640, Cor, n
mero 43, pg. 95; a CM, 4 de septiembre de 1641, nm. 56, pg. 132;
3 de septiembre de 1651, nm. 133, pg. 414; 13 de septiembre de 1651,
nm. 135, pg. 423; 9 de agosto de 1668, nm. 235, pg. 801; 27 de
agosto de 1670, nm. 258, pg. 873; a Ursule de Ste. Catherine, verano
de 1656, nm. 171, pg. 579; a Franoise de S. Bernard, 23 de sep
tiembre de 1660, nm. 186, pg. 637; a C cile de S. Joseph, 1 de octu
bre de 1669, nm. 252, pg. 852; a Vctor Le Bouthillier de Rane, ar
zobispo de Tours, 25 de septiem bre de 1670, nm. 266, pg. 894; a
Marguerite de Saint-Fran^ois-Xavier, superiora de las ursulinas de Di-
jon, 27 de septiembre de 1670, nm. 268, pg. 903. El primer registro
guardado de las internas amerindias se quem en el incendio de 1650.

338
Marcel Trudel ha estudiado el registro de las internas de origen francs
de 1641 a 1662: en esos veintids aos encontr 130 internas, una m e
dia de 5-6 por ao. Eran de orgenes sociales m ixtos, de familias de no
bles, com erciantes, artesanos y granjeros. Algunas de las nias france
sas llegaban slo en Cuaresma, para prepararse para la com unin de
Pascua. Marcel Trudel, Les Eleves pensionnaires des Ursulines de Qu-
bec et les bourses d tude, 1641-1662, en M langes de civilisation ca-
nadienne-frangais offerts au professeur Paul Wyczynski, Cahiers du Cen
tre de R echerche en C ivilisation C anadienne-Frangaise, 10, Ottawa,
ditions de lUniversit dOttawa, 1977, pgs. 275-291.
114 MI a una dama de alcurnia, 3 de septiembre de 1640, C o r, n
mero 43, pg. 95.
11:1 MI a una dama de alcurnia, 3 de septiembre de 1640, Cor, nme
ro 43, pgs. 95, 97; a CM, 4 de septiembre de 1641, nm. 46, pg. 132;
a C cile de S. Joseph, 1 de octubre de 1669, nm. 251, pg. 852.
116 MI a una dama de alcurnia, 3 de 1640, Cor, nm. 43, pg. 97.
Comentarios similares aparecen en Re, pgs. 258-261; Vie, pgs. 402,
408-409. En una carta posterior, Marie reconoce la funcin protectora
de la grasa: se engrasan porque no llevan ropa interior (MI a C cile
de S. Joseph, 1 de octubre de 1669, Cor, nm. 251, pg. 852).
117 Pueden encontrarse referencias al aprendizaje de la lectura y es
critura de la hurona Thrse Khionrea en MI a C atherinc-A gns de
S. Paul, abadesa de Port-Royal, 30 de agosto de 1642, Cor, nm. 62,
pg. 152; a Ursule de Ste. Catherine, 29 de septiembre de 1642, nm. 65,
pg. 167. En sus cartas a la abadesa de Port-Royal, Marie tambin dice
que algunas de las filie s sa u va g esses estn leyendo un libro francs
acerca de un acto de gracia que ocurri en la vida de una joven herma
na de Port-Royal. Hacia el final de la vida de Marie se enseaba al m e
nos a algunas nias a escribir en su propia lengua. He reproducido en
este volumen una carta de 1676 escrita sobre corteza de abedul en hu
rn y francs de las seminaristas de varias naciones ouendats (huro
nes), oneidas, onondagas, ouogouens (junto al Hudson?), algonqui-
nos y m o n ta g n a is a M on sieu r S ain , fu n cio n a rio de fin an zas de
Bourges (BN , N. acq. fr. 6561). Sobre el programa educativo de las ur
sulinas, vase Deslandres, Educational des Amrindiennes.
Ils MI a CM, 4 de septiembre de 1641, Cor, nm. 56, pg. 132; a Ur
sule de Ste. Catherine, 29 de septiembre de 1642, nm. 65, pgs. 165-166.
119 MI a CM, 24 de septiembre de 1654, Cor, nm. 161, pg. 544.
120 La colaboracin de jvenes amerindias con Marie de lTncarna
tion en la pintura del altar se menciona en una carta de la superiora ur
sulina de la casa de Q uebec tras la muerte de Marie (Marguerite de
S. Athanase a Paul Ragueneau, Quebec, verano de 1572, Cor, apndice
nm. 38, pg. 1026; tambin en Vie, pg. 746). Hubo alguna m ezcla de
temas y estilos en este pintura del altar, com o la hubo en las pinturas
santeras que quedan en N uevo M xico de un periodo posterior? Vase

339
Jame Dillenberger y Joshua C. Taylor, The H and and the Spirit: Reli-
gious A rt in A m erica, 1700-1900, Berkeley, California, University Art
Museum, 1972, pgs. 123-134.
121 MI a una dama de alcurnia, 3 de septiembre de 1640, C o r, n
mero 43, pg. 98; a CM, 4 de septiembre de 1641, nm. 66, pg. 132
(plus de sept cent visites de sauvages et sauvagesses); 30 de septiem
bre de 1643, nm. 73, pg. 200; a Ursule de Ste. Catherine, 16 de sep
tiembre de 1641, nm. 59, pg. 144 (plus de huit cens visites de Sau
vages). Vie, pg. 626.
122 MI a Marie-Gillette Roland, 4 de septiembre de 1640, C o r, n
mero 46, pg. 108.
123 MI a CM, 29 de agosto-10 de septiembre de 1646, C o r, nm. 97,
pg. 285.
124 MI a la comunidad ursulina de Tours, primavera de 1652, C o r,
nm. 140, pg. 452.
125 JJ, pgs. 34-35 (Cuaresma de 1646); pg. 46 (23 de mayo de
1646); pgs. 81 (Cuaresma de 1647); pg. 98 (Navidades de 1647); p
gina 115 (28 de agosto de 1648). Sobre la vida del ahijado de Marie Jo
seph Onahar, MI a CM, 30 de agosto de 1650, Cor, nm. 128, pgi
na 399; JR, vol. 35, pgs. 222-233.
126 JJ, pg. 47 (Corpus Christi, 1646); pg. 62 (Asuncin de N ues
tra Seora, 1646); pg. 89 (Corpus Christi, 1648); pg. 117 (25 de oc
tubre de 1649, com enzando con el jubileo); pg. 139 (Corpus Christi
de 1650). MI a CM, 30 de agosto de 1650, Cor, nm. 128, pg. 39.
127 JJ, pg. 58 (8 de julio de 1646); MI a CM, 29 de agosto-10 de
septiembre de 1646), Cor, nm. 97, pgs. 286-287.
I2S MI a CM, 30 de agosto de 1644, Cor, nm. 81, pg. 229; tam
bin a Ursule de Ste. Catherine, 15 de septiembre de 1641, nm. 58,
pg. 140: Todo lo relativo a la educacin de nuestros nefitos lo en
cuentro [...] lleno de encanto. Lo nico que aligera las cruces que tengo
en Canad es este santo ejercicio.
129 Re, pgs. 257-258; Vie, pg. 401. Descripciones similares del
aprendizaje y dominio del algonquino pueden encontrarse en MI a uno
de sus hermanos, 4 de septiembre de 1640, Cor, nm. 47, pg. 112; a
CM, 4 de septiembre de 1641, nm. 56, pg. 132; a Ursule de Ste. Cat
herine, 15 de septiembre de 1641, nm. 58, pg. 140.
130 MI a Marie-Gillette Roland, 30 de agosto de 1641, C o r, nm. 53,
pg. 125.
131 Los R etraites se componen de citas de la Biblia seguidas de m e
ditaciones lricas. L Ecole sainte se organiza en torno al sm bolo de los
apstoles, los diez mandamientos, la oracin del Seor y los sacramen
tos. Las profesiones de fe se extraen del catecism o romano y se apoyan
con citas de la Biblia. Vase n. 50 para la cita completa de ambas obras.
132 MI a Marie-Gillette Roland, 30 de agosto de 1641, C or, nm. 53,
pg. 125.

340
133 Su lista de com posiciones en lenguas amerindias puede encon
trarse en MI a CM, 10 de agosto de 1662, Cor, nm. 200, pg. 678; 9
de agosto de 1668, nm. 235, pg. 801. Un importante estudio de los
primeros escritos jesuitas sobre las lenguas indias y en ellas es el de
Victor Egon Hanzeli, M issionary Linguistics in N ew France: A Stucly o f
Seventeenth-and Eighteenth-C entury D esc p tio n s o f A m erican Indian
L anguages, La Haya y Pars, Mouton, 1969. N o se menciona ninguna
obra jesuta que se parezca a la H istoria sagrada de Marie. Para ejem
plos de diferentes modos de discursos para mujeres y hombres, vase
[Jean Andr Cuoq], Etudes ph ilologiqu es sur quelques langues sauvages
de VAmrique, Montreal, Dawson Brothers, 1866; reimpreso en Nueva
York, Johnson Reprint, 1966, pgs. 30-31.
134 Marie sola ser llamada al saln por ser visitada por la mayor
parte de las personas del pas (Vie, pg. 460); consultada de todas par
tes (pg. 552). Ejemplos de los visitantes de quienes obtena informa
cin: MI a CM, 14 de agosto de 1656, C o r, nm. 172, pg. 583 (Za-
charie Dupuis, comandante de los soldados que acompaaron al padre
Dablon en su primera m isin entre los onondagas); 1 de septiem bre
de 1668, nm. 237, pg. 809; 1 de septiembre de 1669, nm. 248, p
ginas 840-841; 27 de agosto de 1670, nm. 258, pg. 874 (recordando
las visitas frecuentes aos antes del explorador Mdard Chouart, seor
des Groseillers, que era natural de Touraine).
135 Material de las JR recogido o escrito por Marie de 1Incarnation:
JR, vol. 20, pgs. 124-141; vol. 22, pgs. 178-201; vol. 23, pgs. 290-
301; vol. 25, pgs. 222-231, 238-243; vol. 38, pgs. 68-165; vol. 40,
pgs. 222-232. MI a M arie-Alexis Boschet, superiora de las ursulinas de
M ons, 20 de octubre de 1663, C or, nm. 209, pg. 179; a Rene de
Saint-Fran 90is, ursulina de Tours, 15 de septiembre de 1668, nm. 240,
pg. 818: El reverendo padre Du Creux, que est haciendo la historia
de Canad, me pide noticias cada ao para insertarlas. Frangois Du
Creux, H istoriae Canadiensis, seu N ovae-F ranciae L ibri Decem , Pars,
1664, traducido com o H isto ry o f C a ada or N ew F rance por Percy
J. Robinson, ed. J. B. Conacher, 2 vols., Toronto, Champlain Society,
1951. El material que aparece en el libro 5, pgs. 331-337 se ha extra
do de Marie y de JR. Marie tambin mantuvo correspondencia dentro
del mismo Canad con los administradores de la colonia y los jesuitas
locales (AUQ, 1/1/1.1; reimpreso en Cor, nm. 90, pgs. 246-247; nm.
119, pgs. 359-360.
136 Vie, nm. 241.
137 Oury, Cor, pg. 680, n. 11; pg. 804, n. 5. Marie dice a su hijo
en 1644 que piensa que ha escrito ms de 200 cartas para la partida del
barco de otoo (15 de septiembre de 1644, C or, nm. 86, pg. 240). De
ese ao slo se conocen 14 cartas, lo que sugiere que se han perdido
m uchsim as. Sin embargo, Oury ha publicado 278 cartas, muchas de
ellas con temas repetidos. Junto con su autobiografa y otros escritos en

341
contrados por Claude Martin, nos proporcionan cierto sentido de las
perspectivas y m odos de escribir de Marie.
138 Cuando Marie se describe volviendo a una carta, no es para re
visar, sino para aadir nuevo material, MI a CM, 30 de agosto de 1650,
C o r, nm. 128, pg. 399.
139 MI a CM, 9 de agosto de 1654, impreso en Vie, fol. o iir-v y
C o r, nm. 155, pg. 526.
140 MI a CM, 26 de octubre de1653, C o r,nm.153,pgs.515-521;
Vie, prface, fol. i iiv.
Las ursulinas siempre escribieron sobre la vida, manera de m o
rir y cualidades espirituales de sus hermanas despus de sus muertes, y
estos relatos circulaban en forma impresa en todas las casas. Un ejem
plo es el relato de Marie de Y Incarnation sobre Anne Bataille de Saint
Laurent, que haba llegado a Quebec procedente de la casa de Dieppe
en 1642; fue escrito el 1 de septiembre de 1669 e impreso en Francia
apareciendo en l el nombre de Marie (copia impresa en AUQ, 1/1/1.3).
Marie escribi a su hijo que estaba contenta de que el padre Le Jeune
hubiera publicado su relato de la vida y muerte de Marie de Saint Jo
seph en las R elaciones je su ta s, pero le disgustaba que hubiera m encio
nado su nombre (26 de octubre de 1653, C or, nm. 153, pg. 5 2 1 ; JR,
vol. 38, pgs. 68-69). A s pues, se atena a la modestia convencional de
las religiosas al publicar para muchos lectores.
142 MI a CM, 27 de septiembre de 1654, C o r, nm. 162, pg. 548;
18 de octubre de 1654, nm. 163, pg. 549.
143 ADIL, H852, Acta de 10 de enero de 1639.
144 Re, pgs. 262-311; Vie, pgs. 413-482.
Oury, La P eltrie, cap. 7; MI a M adem oiselle de Luynes, 29 de
septiembre de 1642, C or, nm. 66, pgs. 173, 176; Vie, pgs. 467-469.
146 R e, pgs. 308-311; Vie, pgs. 480-481.
147 Re, pgs. 352-353; Vie, pgs. 403-404, 661, 694-695, 742. En
una carta al padre Poncet del 17 de septiembre de 1670, Marie relataba
su unin con D ios en sus aos canadienses: una operacin com pleta
mente interior, sin visiones, que dejaba el alma libre para continuar to
das sus actividades externas (Cor, nm. 263, pg. 888).
145 Vie, pg. 563; MI a CM, octubre-noviembre de 1651, Cor, n
mero 136, pgs. 425-426.
149 MI a CM, 10 de septiembre de 1640, Cor, nm. 49, pgs. 115-
116. La rectitud de su abandono tambin se expresa en una carta del 4
de septiembre de 1641, nm. 56, pgs. 130-133; 9 de agosto de 1654,
nm. 155, pg. 527; 16 de agosto de 1664, nm. 211, pg. 725; y en
Vie, fol. o iiir.
150 MI a CM , 30 de agosto de 1650, C or, nm. 128, pgs. 394
(Claude haba deseado el martirio de su madre en su ltima carta, pero
ella no se lo mereca), 399. Ya le haba escrito a su hijo el 3 de octubre
de 1645: Oh, mi querido hijo, cun consolada me sentira si alguien me

342
viniera a decir que habas perdido la vida por Jesucristo (nm. 94, p
gina 270).
151 Tras ocho aos de formacin espiritual y teolgica, Claude Mar
tin fue ordenado sacerdote en 1649. Luego ense filosofa y teologa
en una casa maurista a las afueras de Rouen y pas otro ao com o sub-
prior de la casa maurista de Vendme. En 1652 se convirti en prior de
Saint-Nicaise de Meulan. Desde esa fecha hasta 1668, fue prior de va
rias casas diferentes; las cartas de Marie debieron tener dificultades para
llegarle. En 1668 fue elegido uno de los dos ayudantes del general de la
orden (una vez ms Marie lo consider una prueba de que el Salvador
haba mantenido su promesa de cuidar a su hijo; MI a CM, 12 de octu
bre de 1668, C o r, nm. 242, pg. 823). Continu com o ayudante has
ta 1675, ao en que se convirti en prior de Saint-Denis de Pars, una de
las casas mauristas ms importantes. Ocupaba este puesto cuando publi
c la Vie de su madre. Sobre Claude Martin, vase la fascinante biogra
fa escrita por Edmond Martene, un joven maurista a quien Claude re
lat su vida: La Vie du venerable pere Dom Claude M artin (citada en
n. 31); y Guy-Marie Oury, Dom Claude M artin, Le fiIs de M arie de l'In-
carnation, Solesm es, Abbaye Saint-Pierre, 1983. Obras de Claude Mar
tin acabadas antes de la muerte de su madre: M titations chrtiennes
pour tous les jo u rs et prin cipales f e tes de l'anne, Pars, 1669; Conditi-
te pou r la retraite du mois d l'usa ge des Religieux de la Congrcgation
de Saint-M aur, Pars, 1670. Marie reconoce el recibo de la primera en
una carta del 21 de octubre de 1669, C or, nm. 255, pg. 867.
152 MI a CM, 23 de octubre de 1649, C or, nm. 124, pg. 384. Es
interesante comparar la atencin que dedica Claude Martin a su madre
con sus M xim es spiritu elles, recogidas por su bigrafo Edmond Marte
ne: Nunca creer que un religioso que desea ver a sus padres [...] de
sea su perfeccin [...] Se debe vivir sin padre, sin madre, sin parientes,
sin genealoga. M xim es spiritu elles du venerable p ere Dom C laude
M artin, Rouen, Frangois Vaultier, 1698, pgs. 238-240.
Iv' C onocem os esta parte de la correspondencia slo por sus c o
mentarios. Si Claude guard copias de sus cartas, no las utiliz para la
Vie o la edicin de las L ettres de su madre. Le haba pedido deshacer
se de sus cartas una vez que las hubiera ledo ([Martene], Claude M ar
tin, Avertissem ent), pero si las guard, sin duda se quemaron en los in
cendios del convento ursulino de 1650 y 1686.
154 [Martene], C laude M artin , pgs. 52-76. El primer episodio de
tentacin com enz no mucho despus de que Claude fuera nombrado
prior de la abada benedictina de Meulan en 1652; el bigrafo de Mar
tin dice especficam ente que las cartas de Marie le ayudaron en sus te
rribles tentaciones e imaginaciones (pg. 67). MI a CM, 12 de agosto de
1654, Cor, nm. 157, pgs. 533-534; 18 de octubre de 1654, nm. 163,
pgs. 549-550: Marie considera el deseo sexual de su hio una tentacin
del dem onio, pero tambin un ejercicio enviado por D ios, y le reco

343
mienda oracin y mortificacin. Mucho antes, durante el noviciado de
Claude Martin, tuvo dos aos de deseo homoertico una amistad par
ticular que mantuvo con un joven religioso, en la que haba un elem en
to humano , pero no hay indicacin de si busc consejo de su madre
sobre el asunto. Aqu tambin utiliz ortigas para domar la carne ([Mar-
tene], Claude M artin, pgs. 36-37).
155 V ie, fols. a2v, e3r-e4v, o 5r-v.
136 Re, pgs. 50, 178, 372; Vie, pgs. 8, 204, 208, 210.
157 Vie, pg. 397. Cmo pudo Claude obtener tal informacin ntima
de una ursulina de Quebec? Le mandaran ese material en una carta?
Re, pg. 317; Vie, pgs. 515, 517. En 1669, cuando su hijo le
envi un volumen de vidas de santos benedictinos escrito por la priora
benedictina Jacqueline de Blmur, Marie le respondi que si no le hu
biera dicho que el libro estaba escrito por una mujer, nunca lo habra
credo. Le pidi a su hijo que visitara a Blmur y le transmitiera su e s
tima, porque en verdad se la puede colocar entre las personas ilustres
de nuestro sexo. M a CM, 21 de octubre de 1669, Cor, nm. 255, p
gina 868.
159 Marie de lIncarnation, L'E cole sainte, prefacio (con la aproba
cin de Fran^ois Camus, doctor en teologa y gran vicario de Tours). En
una obra de 1676, Claude Martin, enumera los logros espirituales de las
mujeres antes de los esfuerzos heroicos de las ursulinas canadienses:
mujeres llenas del espritu de profeca, mujeres que sufrieron gloriosa
mente el martirio y mujeres que tienen la clave de la ciencia y de la
sabidura y a quienes puede colocarse en el rango de los doctores (Me-
ditations pou r la fe s te de S. Ursule et des com pagnes Vierges et M arty-
res, Pars, Louis Billaine, 1676, pgs. 81-82). Claude pensaba que D ios
le haba dado a su madre la clave de la ciencia, pero no est claro si la
habra colocado, con su limitada cultura, en el rango de los doctores.
160 Vie, pgs. 303-304. Marie utiliz frmulas de modestia para las
capacidades de las m ujeres cuando eran necesarias por decoro. Por
ejemplo, su carta de 1642 a la suprieure de las ursulinas francesas para
pedir donaciones para la m isin ursulina en Canad com enzaba: La
Providencia divina ha dispuesto las cosas de modo que en estos ltimos
aos nuestra sagrada orden haya llegado a estas regiones de Canad para
que segn la pequea capacidad de nuestro sexo podamos trabajar para
aplicar la sangre de Jesucristo a las almas que la barbarie y la ignoran
cia haban parecido excluir de su salvacin (Cor, nm. 64, pg. 156;
las cursivas son mas).
161 A santa Tecla se la conoce slo por una novela del siglo n, The
A cts o f Paul, and Thecla. Parece que era una joven de Iconium, A sia
Menor, que oy predicar al apstol Pablo cerca de su ventana y se con
virti al cristianismo. Rechazando todas las presiones para que se casa
ra, incluida la dolorosa tortura pblica, acab vistindose con ropa de
hombre y se reuni con Pablo en Asia Menor. Entonces ste le en co

344
mend ensear la palabra de Dios. D espus vivi en una cueva en Se-
leucia, sanando y realizando curas milagrosas. Su culto no se suprimi
hasta 1969. David Hugh Farmer, The O xford D ictionary o f Saints, Ox
ford, Clarcndon Press, 1978, pg. 369. Claude Martin escribi M edita-
tions pou r la fe ste de S. Ursule a peticin de su madre (MI a CM, 21
de octubre de 1669, C o r, nm. 155, pg. 867), pero lo public despus
de su muerte. El prlogo histrico, fols. iii-cviii, despejaba las muchas
fbulas sobre la santa, para que las verdades morales que deseaba
extraer de su vida y martirio no se basaran en el error y la mentira.
En la narracin de Martin, rsula y sus compaeras resistieron a los
brbaros que queran violarlas en Colonia, pero luego fueron slo ase
sinadas (fol. xxxv). En contraste, la narracin de las ursulinas de 1673
hablaba de un campo de batalla y describa cm o rsula vol en las
alas del amor de escuadrn en escuadrn para alentar a sus santas
amazonas en el combate contra el ejrcito atacante (Chronique de Tor-
dre des U rsulines, vol. 1, parte 1, pgs. 3-5).
162 Vie, pg. 304. Una reflexin similar sobre todas las ursulinas de
Canad aparece al final de sus M editations pou r la feste de S. U rsule,
pgs. 82-83: Aunque no est permitido darles el ttulo de apstoles, al
menos cumplieron las funciones tanto com o su sexo se lo permita.
IW JR, vol. 3, pgs. 72-85; vol. 6, pgs. 156-227; vol. 33, pgs. 198-
223; vol. 43, pgs. 262-273.
164 JR, vol. 5, pgs. 104-105; vol. 43, pgs. 270-271 (el comentario
de De Quen de 1656-1657, entre ellos no son necesarios los hospita
les, fue escrito tras dcadas de esfuerzo por encerrar a los pobres ur
banos en hospitales y durante el mismo ao en que el Hpital General
fue establecido en Pars con la intencin declarada de salvar a los po
bres de la ignorancia religiosa. Otros ejemplos: vol. 3, pg. 85 (los
abenakis nunca tienen prisa, bastante diferentes de nosotros, que nunca
podemos hacer nada sin prisas ni preocupacin); vol. 38, pgs. 266-267
(los hurones poseen una cierta honestidad exterior en cl trato que
evita mil ligerezas bastante comunes entre los jvenes europeos, sobre
todo de d iversos se x o s, si ningn otro respeto los retien e). Estos
captulos tpicos tambin llevaban a la reflexin de los jesuitas sobre
los universales hum anos y sobre las d iferencias culturales en todo,
del sentido del olfato a la postura (por ejem plo, JR, vol. 44, pgs. 276,
309).
IW MI a uno de sus hermanos, 4 de septiembre de 1640, Cor, nm. 47,
pg. 113; a CM, 30 de septiembre de 1643, nm. 73, pg. 200; octubre
de 1669, nm. 254, pg. 865; septiembre-noviembre de 1671, nm. 277,
pgs. 942-943, extrado de JR, vol. 55, pgs. 172-179.
166 MI a CM, 26 de agosto de 1644, Cor, nm. 80, pgs. 219-222;
1679, nm. 270, 915-919.
107 MI a Paul Le Jeune, marzo de 1640, Cor, nm. 42, pg. 93.
165 MI a uno de sus hermanos, 4 de septiembre de 1640, Cor, nm. 44,

345
pg. 103; MI a Marguerite de Saint-Fransois Xavier, 27 de septiembre
de 1670, nm. 268, pg. 903.
169 MI a Ursule de Ste. Catherine, 29 de septiembre de 1632, C o r,
nm. 65, pg. pg. 160.
170 MI a CM, 26 de agosto de 1644, C o r, nm. 80, pg. 221; 29 de
agosto-10 de septiembre de 1426, nm. 97, pg. 285: elogio a la sensi
bilidad de conciencia y alta calidad de la confesin entre los hurones.
171 MI a Ursule de Ste. Catherine, 15 de septiembre de 1641, C o r,
nm. 58, pg. 139.
172 MI a CM, 30 de agosto de 1650, C o r, nm. 128, pg. 398. Ma
rie estaba observando la procesin desde un lugar oculto donde no po
da ser vista.
173 MI a Jeanne-Fran 9ois Le Vassor, superiora de la Visitacin de
Tours, 4 de septiembre de 1640, C o r, nm. 45, pg. 104; a Ursule de
Ste. Catherine, 13 de septiembre de 1640, nm. 50, pg. 119; a una mu
jer de sus amigos, 9 de septiembre de 1655, nm. 164, pg. 553: el fer
vor sin parangn de los hurones, constantes hacia su nueva religin in
cluso en cautividad de los iraqueses, hace avergonzarse a los nacidos
en el cristianismo.
174 MI a Jeanne-Frangoise Le Vassor, 24 de agosto de 1641, C o r,
nm. 52, pg. 122; a Ursule de Ste. Catherine, 5 de septiembre de 1641,
C o r, nm. 58, pg. 139. Marie presenta a Pigarouich utilizando la se
gunda persona del singular tu para dirigirse a D ios, mientras que
Jean de Brbeuf recoge oraciones enseadas en hurn en las que se di
rigan al Seor tanto en la segunda persona del singular com o en la se
gunda del plural (JR, vol. 10, pgs. 68-73). En sus escritos, Marie casi
siempre se cita dirigindose al Seor com o vous. La nica excepcin
aparece al dirigirse lricamente al adorable Espritu del Verbo sobre la
plenitud del amor implantado en su corazn: O Amour, tu tes plu
me martyriser (Re, pg. 148; su hijo lo cambi a vous en la versin
publicada, V ie, pg. 134). Sobre Pigarouich, vase JR, vol. 14, pgs.
132-133; vol. 18, pgs. 188-195; y Dictionctry o f Canadian B iography,
vol. 1, pgs. 548-549.
175 MI a CM, 26 de agosto de 1644, C o r, nm. 80, pgs. 222-223.
Marie prosigue describiendo una conversacin con la mujer, cuya ora
cin por los guerreros en una lengua india la conm ovi profundamente.
JR, vol. 25, pgs. 238-243, basada en un informe de Marie.
176 MI a Ursule de Ste. Catherine, 16 de septiembre de 1641, C o r,
nm. 59, pg. 144; 29 de septiembre de 1642, nm. 65, pgs. 165-169.
MI a CM, 30 de septiembre de 1643, nm. 73, pg. 201; 29 de agosto-
10 de septiembre de 1646, nm. 97, pg. 281. Thrse Khionrea a MI,
Trois-Rivires, 30-31 de julio de 1642, apndice 11, pg. 977. Una ur
sulina de Quebec [Marie de 1Incarnation?] a Paul Le Jeune, 1653, apn
dice 18, pg. 988. Campeau proporciona el nombre de Khionrea (La
M ission des J suites, pg. 86).

346
177 MI a Marie-Gillette Roland, 24 de agosto de 1643, C o r, nm. 67,
pg. 181.
178 MI a CM, 18 de agosto de 1664, C o r, nm. 212, pgs. 730-732.
Sola relatarme sus aventuras. JR , vol. 49, pgs. 94-101: retrato de
G enevive, basado en el informe de Marie.
179 MI a Ursule de Ste. Catherine, 13 de septiembre de 1640, C o r,
nm. 50, pgs. 117-118.
180 El relato jesuita de este episodio en la misin establecida entre
los hurones fue enviado a Pars por Jrme Lalemant el 27 de mayo de
1640 y no menciona la arenga de la mujer (JR, vol. 19, pgs. 176-179).
Marie elabor su descripcin a partir del informe oral del padre Pierre
Pijart, que lleg a Quebec desde la regin de los hurones y la visit (MI
a Ursule de Ste. Catherine, 13 de septiembre de 1640, Cor, nm. 50,
pg. 118; sobre Pijart, vase.//?, vol. 19, pgs. 178-181).
181 MI a CM, 26 de agosto de 1644, Cor, nm. 80, pgs. 218-219;
30 de agosto de 1650, nm. 128, pg. 399.
182 MI a CM, 24 de septiembre de 1654, Cor, nm. 161, pg. 546;
12 de octubre de 1655, nm. 168, pgs. 565-566; 8-1 1 de octubre de
1661, nm. 191, pg. 671. Du Creux, H istory o f Cemada, libro 10, vol. 2,
pgs. 698-700 (seccin sobre los aouentohons enviada por Marie de lIn-
carnation).
183 MI a CM, 18 de octubre de 1667, Cor, nm. 230, pg. 786; al
padre Poncet, 7 de octubre de 1669, nm. 252, pg. 857; a Marie de Ste.
Catherine, superiora de las ursulinas de Saint-Denis, 11 de octubre de
1669, nm. 253, pg. 860.
184 MIa CM, 24 de septiembre de 1654, Cor, 161, pg. 546; 18 de
octubre de1667, nm. 230, pg. 786; 1 de septiembre de 1668, nm.
237, pg. 809; a la superiora de las ursulinas de Saint-Denis, 21 de sep
tiembre de 1668, nm. 241, pg. 821. Du Creux, History o f Caada, vol. 2,
pg. 699. Deslandres, LEducation des Amrindiennes, pgs. 91-96.
MI a la superiora de las ursulinas de Saint-D enis, 21 de sep
tiembre de 1668, C or, nm. 241, pg. 821; a CM, 17 de octubre de
1668, nm. 244, pg. 828.
186 MIa CM, 1 de septiembre de 1668, Cor, nm. 237, pg. 809.
187 MIaCM, 17 de octubre de 1668, Cor, nm. 244, pg. 828.
188 Vase, por ejemplo, el comentario de Marie sobre la algonquina
M arie-M agdelaine Amiskvian: Un francs la pretende en matrimonio,
pero planeamos entregarla a uno de su nacin por el ejemplo que espe
ramos dar a los salvajes (MI a una dama de alcurnia, 3 de septiembre
de 1640, Cor, nm. 43, pg. 95; vese tambin JR, vol. 20, pgs. 126-129).
Otro ejem plo es Barbe, sauvage seminariste des U rsulines durante
cuatro aos. Dej el convento en febrero de 1647 muy solicitada por
un francs, pero result que la joven [...] prefiri a un salvaje y seguir
la voluntad de sus padres (JJ, pg. 77). Marie de VIncarnation debe de
haber aprobado la decisin de Barbe.

347
IS9 MI a Ursule de Ste. Catherine, 29 de septiembre de 1642, C o r,
nm. 65, pg. 162.
190 Un ejemplo de proselitista m asculino es el montagnais Charles
Meiachkouat, que visitaba a Marie regularmente siempre que iba a Que
bec en m isiones o para Pascua y le informaba de sus actividades de pre
dicador. Marie lo describe y cita profusamente: MI a Jeanne-Frangois Le
Vassor, 24 de agosto de 1641, C o r, nm. 52, pgs. 122-123; a Ursule de
Ste. Catherine, 29 de septiembre de 1642, nm. 65, pgs. 160-161; a
Marie-Gillette Roland, 24 de agosto de 1643, nm. 67, pgs. 181-182.
191 MI a una dama de alcurnia, 3 de septiembre de 1640, C or, nm. 43,
pg. 94.
192 MI aCM, 1670, C o r, nm. 270, pgs. 916-917.
193 MI aCM, 26 de agosto de 1644, C or, nm. 80, pg. 220; vera
no de 1647, nm. 110, pg. 332; a la comunidad de las ursulinas de
Tours, primavera de 1652, nm. 140, pg. 459; a Ccile de S. Joseph, 1 de
octubre de 1669, nm. 251, pg. 852.
194 Marie se refiere a las aventuras sexuales de Pigarouich con mu
chos rodeos: uno de ellos, habiendo com etido una falta considerable
contra las buenas costumbres... (MI a Marie-Gillette Roland, 12 de agos
to de 1644, C o r, nm. 78, pg. 214). Gran parte de la historia aparece
en JR, vol. 25, pgs. 248-281, junto con el cuento de un jefe onontcha-
taronon que sedujo a una mujer cristiana y la tom com o tercera esposa.
195 MI a Jeanne-Frangois Le Vassor, 24 de agosto de 1641, C or,
nm. 52, pgs. 122-123.
196 Vie, pgs. 728, 735.
197 MI a M arie-Alexis Boschet, 20 de octubre de 1663, Cor, nm.
209, pg. 718. Tambin: El humor de las salvajes es de esta suerte: no
pueden estar encerradas y, si lo estn, se vuelven m elanclicas (MI a
CM, 1 de septiembre de 1668, nm. 237, pg. 809). En una carta a su
hijo de 30 de agosto de 1650, escrita en un raro momento de pesim is
mo en el punto culminante del xito de los iroqueses sobre los urones,
Marie citaba al jesuita Adrien Daran en cuanto al lmite de la capacidad
religiosa de los hombres amerindios. Daran est de camino a Francia y
ver a Claude Martin: l te contar que [...] siempre ser necesario de
pender de Europa para proporcionar trabajadores para el Evangelio, no
siendo apropiada la naturaleza de los salvajes americanos, incluso de los
ms santos y espirituales entre ellos, para las funciones eclesisticas,
sino slo para ser enseados y ser conducidos suavemente (nm. 128,
pg. 396). Marie no puso esta opinin en su propia voz, ni tampoco la
repiti en otras cartas. Concerna a la capacidad de los hombres y no de
las mujeres, a las que conoca mejor; se opona a sus imgenes positi
vas de indios apostlicos com o Charles Meiachkouat. En general, los l
mites de la universalizacin optimista de Marie provenan de sus obser
vacion es de la relacin de las m ujeres am erindias con la voca ci n
conventual, no de las opiniones de los jesutas.

348
198 Katharine Tekakwitha era una mohawk conversa que se neg a
casarse a los veintids aos e hizo voto de virginidad perpetua ante su
confesor jesuita en la misin de Sault Saint Louis en 1679, algo inau
dito entre su pueblo, segn dijo el padre Cholenec en su Vicia. Pero la
vida de Tekakwitha de oracin intensa, autorrevelacin confesional, dis
ciplina penitencial y enseanza cristiana no se realiz en el encierro. En
su lugar, en palabras de Cholenec, Dios le otorg una compaera, Ma
rie Thrse Tegaiaguenta, que jur una vida de viudedad perpetua tras
un episodio dramtico de canibalismo durante la inanicin de una expe
dicin de caza. Las dos mujeres siempre estuvieron juntas, realizando
sus tareas, pero tambin hablando de D ios y de sus aventuras espiritua
les y disciplinando sus hombros con varas. Cuando Katharine muri
en 1680, otras cuantas mujeres se les haban unido en un grupo devoto
conocido com o Hermanas de Katharine. (Pierre Cholenec, The Life
o f Katharine Tagakouita, First Iroquois V irgin [1696], en C atholic
Church, Sacred Congregation o f Rites, The Positio... on the Introduction
o f the Cause fo r Becitification and Canonization and on the Virtues o f
the S ervan t o f G od K ath arin e T ekakw ith a, the L ily o f the M o h a w k s,
Nueva York, Fordham University Press, 1940, pgs. 239-335. Sobre T e
kakwitha, vase tambin Nancy Shoemaker, Kateri Tekakwithas Tor-
tuous Path to Sainthood, en Shoemaker (ed.), N egotiators o f Change:
H istorical P erspectives on N ative Am erican Wornen, Nueva York, Rou-
tledge, 1995, pgs. 49-71. Estas mujeres iroquesas inventaron un modo
de vivir com o vrgenes en las tierras boscosas sin encierro, com o An
gela Merici haba tratado de hacer con las ursulinas en las ciudades eu
ropeas ciento cincuenta aos antes.
Iw JR, vol. 6, pgs. 238-241.
2,10 JR, vol. 28, pgs. 48-49.
2111 MI a una mujer de sus amigos, 9 de septiembre de 1655, Cor,
nm. 164, pg. 553.
21,2 JR, vol. 10, pgs. 12-13, 72-73; vol. 17, pgs. 202-203. V ase
tambin Sagard, Granel Vovage, parte I, cap. 18, pgs. 257-264.
2"' JR, vol. 49, pgs. 112-115.
204 JR, vol. 20, pgs. 202-203.
205 JR, vol. 20, pgs. 184-213.
2,l JR, vol. 20, pgs. 190-191.
2,17 JR, vol. 29, pgs. 122-143.
2llii Sobre la literatura erudita acerca de la naturaleza del salvajis-
mo y la barbarie, vase Dickason, The Myth o f the Savage, parte 1;
Anthony Pagden, The F all o f N atural Man: The Am erican Indian and
the O rigins o f C om parative E thnology, Cambridge, Cambridge Univer
sity Press, 1982; e dem , European E ncounters with the N ew W orld,
N ew Haven y Londres, Yale University Press, 1993. Para la teora his
trica francesa acerca del efecto del clim a y la geografa sobre el carc
ter, vase Jean Bodin, La m thode de l'histoire, trad. del latn original

349
(Pars, Martin Le Jeune, 1566) de Pierre Mesnard, Argel, 1941, sobre
todo cap. 5. El convento ursulino fue destruido por un incendio en 1650
y qued muy quemado en 1686, por lo cual gran parte de la biblioteca,
si no toda, debe haberse perdido. Podemos hacernos cierta idea de lo que
contena por la reanudacin de la coleccin que com enz en 1687. D e
las 162 obras publicadas antes de 1672 del catlogo del convento ursu
lino, todas menos tres son obras devocionales, obras sobre liturgia o las
Escrituras, vidas de personas santas, sobre todo mujeres, y otros textos
religiosos. Las excepciones no tienen nada que ver con la literatura de
viajes o los pueblos no europeos: H istoire de la G uerre sous le regne
de H enri III, Pars, Jean Richer, 1608; Jean-Marie de Vernon, Le Roy
tres-ch restien , ou la vie de St Louis Roy de F rance, Pars, Georges Ios-
se, 1662, que es en parte un estudio religioso; y un libro de medicina
popular escrito por Philibert Guybert de la Facultad de Medicina de Pa
rs, Toutes les oeuvres ch aritables, Pars, Pierre Le Mercier, 1670. En
tre los libros impresos en los veinte aos posteriores a la muerte de Ma
rie hay dos libros m dicos muy populares y una reimpresin de finales
del siglo xvn de una aritmtica comercial del siglo xvi escrita por Jean
Trenchant. He examinado varias de estas ediciones en la biblioteca del
convento ursulino y he encontrado varias inscripciones a mano con la
fecha de 1687.
209 JR , vol. 8, pgs. 92-93; vol. 16, pgs. 238-239; vol. 50, pgi
nas 170-171; Tooker, Ethnography o f the H urons, pgs. 44-45.
210 Kennedy, Jesuit an d S avage, pgs. 74-75, 83.
211 MI a Ursule de Ste. Catherine, 29 de septiembre de 1642, C o r,
nm. 65, pg. 61; a CM, 29 de agosto-10 de septiembre de 1646, nme
ro 97, pg. 286; a CM, 24 de septiembre de 1654, nm. 161, pg. 544;
a la comunidad de las ursulinas de Tours, primavera de 1652, nm. 140,
pg. 451. Madame de La Peltrie a Paul Le Jeune, verano de 1640, apn
dice 5, pg. 965. [Cuoq], Etudes ph ilologiqu es, pg. 137; JR , vol. 10,
pgs. 116-119.
212 MI a la comunidad de las ursulinas de Tours, primavera de 1652,
C or, nm. 140, pgs. 436-467; al padre Poncet, 25 de octubre de 1670,
nm. 269, pgs. 904-911. AUQ, 1/1/1.3: Marie de lTncarnation, carta
impresa sobre la vida y muerte de la hermana Anne de Saint Laurens,
1669.
213 JR, vol. 22, pgs. 170-171.
214 Marie de Saint Joseph a Paul Le Jeune, verano de 1640, Cor,
apndice 4, pgs. 962-963; Madame de La Peltrie a Paul Le Jeune, v e
rano de 1640, apndice 5, pg. 965.
215 Juchereau y Duplessis, H tel-D ieu , pgs. 85-86, 95-96, 129-132,
161-163. JR, 50, pgs. 156-157.
216 Ragueneau, La Vie de la m ere Catherine de Saint Augustin (ci
tada en n. 69), pgs. 64-66, 249, 238, 255, 289-294 (el sorcier descrito
aqu es probablemente francs, porque su cuerpo fue examinado en bus

350
ca de marcas del diablo y se le describi guardando un sabbat, nada de
lo cual se consideraba un signo de actividad chamnica o brujera entre
los amerindios). Ragueneau dice que esta vida est compuesta casi por
com pleto a partir de un diario tomado de ciertos papeles que sus direc
tores y confesores le ordenaron escribir sobre lo que pasaba en su inte
rior todos los das (pg. 1). Ragueneau cita con frecuencia directamen
te del diario. Catherine de Saint Augustin, nacida en una familia seorial
menor de Cherburgo, se uni a las Hospitalires de Bayeux a los doce
aos, lleg a Quebec a los dieciocho y muri a los treinta y seis.
217 Marie Morin, H istoire sim ple et vrita b le, ed. de Ghislaine Le-
gendre, Montreal, Presses de l Universit de Montreal, 1979, pgs. 54,
63, 132, 137, 153, 183-184. A Jean Manee, una de las fundadoras del
hospital de Montreal, se la describe preocupada por la salvacin de
quizs un milln de salvajes cuando dej por primera vez Langres rum
bo a Canad (pg. 41), pero Morin no hace de ello el tema de su histo
ria. Sobre Morin, vase Esther Lefebvre, M arie M orin, prem ier historien
canadien de V ille-m arie, Montreal y Pars, Fides, 1959.
2IS Albert Jamet, introduccin a Juchereau y Duplessis, Anuales de
VH otel-D ieu, pg. xli, citando una carta de la madre de Ste. Hlne, 25
de octubre de 1740.
219 Sagard, G rand V oyage, parte 1, cap. 18, pg. 253. JR, vol. 6,
pgs. 156-157; vol. 10, pgs. 132-133.
220 JR, vol. 8, pgs. 119-120. Una reflexin similar la hace cierto
abenakis al padre Ennemond Mass hacia 1612-1613 (JR, vol. 3, pgi
nas 123-124) y cierto montagnais al padre Le Jeune en 1633 (vol. 5,
pgs. 158-161). Le. Jeune pona objeciones al significado que los m on
tagnais atribuan a los sueos. Un savage haba venido hasta l para
decirle que su yerno haba soado que los jesutas le daran un pieza de
tabaco tan larga com o su mano. Lo negu diciendo que no daba nada
por los sueos, que eso era una tontera y que les explicara de qu se
com ponan los sueos cuando supiera su lengua mejor. Me respondi
que cada nacin tena algo especial y que si nuestros sueos no eran
ciertos, los suyos s lo eran [...] Del m ismo modo que nos crea cuando
le decam os algo o le mostrbamos alguna imagen, de ese mismo modo,
debamos creerle cuando nos deca algo propio de su nacin.
221 JR, vol. 10, pgs. 305-306.
222 Marie de Saint Joseph a Paul Le Jeune, verano de 1640, C or,
nm. 43, pg. 962: Se componen y rigen siguiendo nuestras acciones,
salvo en las reverencias, en las que imitan a Madame de La Peltrie. Ju
chereau y Duplessis, H otel-D ieu, pg. 131, extrado de JR, vol. 49, p
ginas 80-83.
221 JR, vol. 8, pgs. 22-23; vol. 10, pgs. 140-141, 168-173; vol. 17,
pgs. 152-155; vol. 33, pgs. 188-191. Tooker, Ethnography, pgs. 86-91.
Sobre la interpretacin de los sueos, vase Barbara Tedlock, Zuni and
Q uich Dream Shaning and Interpreting, en Barbara Tedlock (ed.),

351
D ream ing: A n th ropological an d P sych o lo g ica l In terp reta tio n s, Cam
bridge, Cambridge University Press, 1987, pgs. 105-131.
224 MI a Ccile de S. Joseph, 1 de octubre de 1669, C o r, nm. 251,
pg. 855; MI a CM, 1670, nm. 270, pgs. 916-917.
225 JR , vol. 17, pgs. 164-187.
226 MI a CM, agosto-septiembre de 1663, Cor, nm. 204, pgs. 687-693;
Juchereau y D uplessis, H otel-D ieu , pgs. 122-124; Ragueneau, C atheri
ne de Saint Augustin, pgs. 238-240.
227 H. David Brumble III, Am erican Indian A utohiography, Berke-
ley, University of California Press, 1988, pgs. 32-37. Cario Ginzburg,
The N ight B attles: W itchcraft and Agrarian Cults in the Sixteenth and
Seventeenth C enturies, trad. de John y Anne Tedeschi, Londres, Rou-
tledge y Kegan Paul, 1983; E cstasies: D ecipherin g the W itches Sah-
hath, trad. de Raymond Rosenthal, Nueva York, Pantheon Books, 1991.
22x JR , vol. 24, pgs. 30-33, 170-175 (basado en informes de las
hospitalarias). JR, vol. 8, pgs. 120-121: los presentes de los amerindios
a los muertos son supersticiones [...] que esperamos por la gracia de
D ios cambiar en religin verdacfera; vol. 10, pgs. 300-301: cerem o
nias tontas e intiles. Otro ejemplo de conversos cristianos que conti
nan enterrando objetos con sus muertos y que dan una buena razn
para ello se encuentra en JR, vol. 39, pgs. 30-33.
229 V ase el estudio de la m ezcla gradual o fusin de la religin
maya con el catolicism o espaol en Yucatn en Nancy M. Farriss, M aya
Society under Colonial Rule: The Collective Enterprise o f Survival, Prin-
ceton, N. J., Princeton University Press, 1984, cap. 10; y el anlisis de
diferentes m ezclas (sobre todo con respecto al culto a los antepasados)
en la religin andina en Kenneth M ills, The Limits o f Religious Co-
hercion in M id-C olonial Per, P a st an d P re se n t, 145 (noviem bre
de 1994), pgs. 84-121. Frank Salomon ha proporcionado un retrato de
la yuxtaposicin de elem entos andinos y cristianos en la mente y prc
tica de un hombre de com ienzos del siglo xvn de tal modo que son a la
vez inseparables pero irreduciblemente conflictivos (Nightmare Vic-
tory: The M eanings o f Conversin among Peruvian Indians [H uarochi-
r, 1608?], Papeles de Trabajo, nm. 7, C ollege Park, Md., University
of Maryland Department o f Spanish and Portuguese, 1992). Comprese
con Ramn A. Gutirrez, When Jess Carne, the Corn M others W ent
A w ay: M a rria g e, S exu ality, an d P o w e r in N ew M x ic o , 1 5 0 0 -1 8 4 6 ,
Stanford, Calif., Stanford University Press, 1991, pgs. 93-94: interpre
ta el cristianismo de los pueblos convertidos no tanto en virtud de m ez
cla o yuxtaposicin tensa, sino com o una cobertura poco profunda para
creencias precristianas: los significados ligados a estos actos [com o
ofrecer plumas y harina de maz a la Cruz] se enraizaban fundamental
mente en conceptos pueblo. Las conversiones eran nominales y su
perficiales, asentadas en el miedo o por adquirir la proteccin, alim en
to y tecnologa de los frailes franciscanos. En general, me ha parecido

352
la m ezcla unas veces cmoda; otras, problemtica un concepto
interpretativo ms til que la cobertura superficial en las tierras bos
cosas orientales, incluidos los casos de resistencia amerindia.
230 JR , vol. 5, pgs. 204-205; vol. 27, pgs. 262 -2 6 3 . En D avid,
Iroquois W omen, pgs. 249-250, 252-254 y las notas 36-39, 50-55, se
encuentran ms pruebas.
231 Ib d .t pgs. 248-249 y notas 29-35. En contraste con las muchas
referencias jesuitas a chamanes (o sorciers) m asculinos, slo hay unas
cuantas a mujeres sorcires: JR , vol. 8, pgs. 182-183; vol. 9, pgs. 112-
115; vol. 14, pgs. 182-183; vol. 21, pgs. 242-243. Sobre la separacin
menstrual y el poder de la mirada de la mujer menstruante, vase JR,
vol. 9, pgs. 122-123; vol. 29, pgs. 108-109; y Raymond D. Fogelson,
On the Petticoat Government o f the Eighteenth-Century Cherokee,
en David K. Jordn y Marc J. Swartz (eds.), P ersonality and the Cultural
Construction o f Society: P apers in H onor o f M elford E. S piro, Tuscalo-
osa, University o f Alabama Press, 1990, pgs. 172-176.
232 JR, vol. 8, pgs. 124-127; vol. 38, pgs. 36-37: las pitonisas
abenakis podan ver cosas ausentes y predecir el futuro. El papel de las
mujeres com o adivinas explica la sospecha de reincidencia con respec
to a la cristiana hurona que previo el terremoto de 1663. El retrato ms
com pleto que tenemos de una mujer medicina del siglo xvm , la mo-
hawk coocoochee, apoya el planteamiento de que las mujeres asuman
papeles m dicos y espirituales caractersticos. C oocoochee era experta
en medicina herbal, no en el uso del sonajero ni en los soplidos; su con
tacto con el mundo espiritual le permita predecir victorias y peligros
(Helen H. Tanner, C oocoochee: Mohawk M edicine W oman, A m eri
can Indian Culture R esearch Journal, 3:3 [1979], pgs. 23-41.
233 JR, vol. 10, pgs. 132-135; Tooker, Ethnography, pgs. 143-148.
234 Vie, prface, fol. e 3r; R etraites, prface, fol. e 4r; Lettres, ad
vertencia, fol. a 4r-v. Sobre la importancia de la honntet en una len
gua segn los criterios de la corte y la Academ ia Francesa, vase Fer-
dinand Brunot, H isto ire de la langue fra n ^ a ise d es o rig in es nous
jours, ed. Grald Antoine, 2.a ed., 13 vols., Pars, Albin M ichel, 1966-
1968, vol. 4, parte 1, pgs. 179-197.
235 Prface a la Vie, fol i 3r.
236 E cole sainte, fol. e 2r. Sobre el desdn hacia las palabras anti
guas o pasadas de moda entre los que establecan el estilo del uso de la
lengua en la Francia del siglo xvn, vase Brunot, Langue fran^aise, vol. 3,
parte 1, pgs. 95-150; vol. 4, parte 1, pgs. 227-266.
237 Joan DeJean me ha comentado que en los ltimos cuarenta aos
del siglo xvn, muchos literatos editaban sus textos con el mismo espri
tu que Claude Martin, incluyendo sus propias obras de juventud, para
amoldarlas a las normas de la urbanidad (carta del 1 de agosto de 1993).
238 El manuscrito que se encuentra en los archivos de la casa ursu
lina de Trois-Rivires, Quebec, no es de la mano de Marie de l Incar-

353
nation o de la de su sobrina Marie Buisson (he comparado la escritura
con las firm as de M arie B u isson en una acta sobre las ursulinas de
Tours, ADIL, H 852, acta del 20 de octubre de 1681). James proporcio
na pruebas de que el manuscrito corresponde a una mano fem enina y
que fue copiado en Francia en el ltimo cuarto del siglo xvn. Tambin
muestra que la Vie de Marie de 1Incarnation publicada por Charlevoix
en 1724 (vase n. 4 para la cita completa) se basa en un manuscrito de
la Relation de Marie, as com o en la Vie impresa por su hijo Claude
Martin. Las citas de Charlevoix suelen ceirse ms al manuscrito de
Trois-Rivieres que al texto publicado de Martin. Jamet, E crits, vol. 2,
pgs. 28-30, 32-33.
239 En 1641-1643, Marie de l Incarnation mantena correspondencia
con Catherine-Agns de S. Paul, hermana de Antoine Arnauld y abade
sa de Port-Royal. Las mujeres intercambiaban informacin sobre el de
sarrollo espiritual de las jvenes a su cargo y sobre la m isin canadien
se, a las que las hermanas de Port-Royal tambin enviaron limosnas (MI
a Catherine-Agns de S. Paul, 4 de septiembre de 1641, C o r, nm. 71,
pgs. 195-196). Tras la publicacin del libro jansenista de Antoine Ar
nauld contra la com unin frecuente en 1643, no se conocen cartas a
Port-Royal. Ella misma haba obtenido un permiso especial para acce
der a la comunin diaria cuando Raymond de Saint Bernard era su di
rector (Re, pg. 108; Vie, pg. 62). MI a CM, 1648, C o r, nm. 113,
pg. 344.
240 Martin supervisaba la edicin de Agustn al m ism o tiempo que
trabajaba en la Vida. Los primeros dos volmenes los public en Pars,
F r a n c is Muguet en 1679. Sobre la edicin y sobre la vulnerabilidad de
los monjes de Saint Maur de que una edicin de Agustn los haca pa
recer jan sn isan ts, vase Oury, Claude M artin , pgs. 160-166.
241 Re, pg. 52, lnea 25; V ie, pg. 13. R e, pg. 141, lnea 20; Vie,
pg. 111. R e , pg. 116, lneas 12-13; V ie, pg. 73. Cuando Marie se
muestra agradecida de haber nacido de padres cristianos, Claude aade
y catlicos (Re, pg. 57, lnea 2; Vie, pg. 121). A veces se requie
ren interpolaciones ms largas. La madre, para describir una visin muy
condensada, queda satisfecha con: El Verbo, por el esplendor de sus lu
ces, se com unicaba con los querubines. El hijo prosigue: lo que me
dio a entender que l es todo luz y todo verdad en su interior por su g e
neracin eterna y en el exterior cuando se comunica (Re, pg. 121, l
neas 16-17; Vie, pg. 78).
242 Certeau, F able m ystique, pgs. 149-155. Martin, prlogo a los
R etraites, fols. a 3v-a, a 8v. Oury, introduccin a la edicin facsm il de
la Vie, pgs. 14-18; Oury, Claude M artin, pgs. 192-193. Claude era
amigo de Pierre N icole, pese a sus discrepancias.
243 Para exprim enter. R e , pg. 74, lnea 6, Vie, pg. 31 (je voyais
clairement); Re, pg. 92, lnea 1 (Dieu fait exprimenter l me);
Vie, pg. 44 (Dieu lui faisait entendre); Re, pg. 94, lnea 19 (elle

354
voit et exprimente); R e , pg. 47 (elle voyoit clairement et par une
experience sensible); Vie, pg. 316, lnea 21; We, pg. 516. Para ten-
dre y tendance: pg. 76, lnea 7, We, pg. 37 (avoir une inclina-
tion); /fe/, pg. 106, lneas 24, 26; Vie, pg. 59; /fe/, pg. 341, lneas
12-13 (mon ame avoit une tendance), Vie, pg. 606 (mon ame avoit
une pente). Aunque Claude Martin nunca elim in las secciones de la
Relation en las que Marie hablaba de la dificultad de la meditacidh y
los ejercicios mentales sistem ticos (le producan dolores de cabeza) u
ocult su camino de oracin mental pasiva, resulta interesante que en un
caso aadiera frases que la hacen parecer ms metdica: Re, pg. 292,
lnea 12 (II y faut de lexamen, de l tude, des resolutions, de la fide-
lit). Oury comenta que las adiciones de Martin aportan todos los tr
minos utilizados para la m editacin metdica (Re, pg. 292, nota c).
244 R e, pg. 95, lneas 9-12, Vie, pg. 47. Una m odificacin similar:
Marie experimenta su corazn arrebatado y fundido con otro corazn,
mientras una voz interior le dice as se hace la unin de los corazo
nes; Claude aade de nuevo que la voz interior habla claramente
(Re, pg. 114, lneas 22-24, pg. 115, lneas 1-2; Vie, pg. 70.
245 Re, pg. 101, lnea 6; Vie, pg. 53. D e forma similar, Marie dice
de la unin entre su alma y Cristo ntant plus moi, je demeurailui
(no siendo ya yo misma, segua siendo l) y Claude recompone (no
pertenecindom e ya a m misma, le perteneca com pletam ente a l),
(Re, pg. 138, lneas 26-27; Vie, pg. 106. A sim ism o, cuando prorrum
pa en un tutoiem ent al Seor, O, Amour, tu tes plu me martyriser,
lo cambi por O Amour, vous vous tes (Re, pg. 148, lneas 23-24;
Vie, pg. 134 (vase n. 174 sobre el tuteo al dirigirse al Seor).
246 Re, pg. 343, lneas 16-21; Vie, pgs. 643-644.
247 Re, pg. 49, lnea 13; Vie, pg. 7. Re, pg. 75, lnea 14; Vie,
pg. 37. Re, pg. 102, lnea 1; Vie, pg. 54. Brunot, Langue frangaise,
vol. 4, parte 1, pgs. 254, 354. Una vez Claude mantiene les affaires
du tracas de Marie (Re, pg. 145, lneas 31-32; Vie, pg. 119). Otro
ejemplo: las caseras hebras y picaduras (brins et piqres) del cilicio
de Marie se convierten para Claude en nudos y espinas (noeuds et
pines). Re, pg. 109, lnea 24; Vie, pg. 62.
24S Re, pg. 345, lnea 21; Vie, pg. 645. Marie termina la frase di
ciendo que el Espritu de D ios priva a esta racaille (chusma) de su
mesa real (lnea 23); Claude utiliza puissances basses (poderes infe
riores) en lugar de la popular racaille.
249 Re, pg. 97, lneas 10-11; Vie, pg. 48. Re, pg. 114, lnea 18;
Vie, pg. 70. Re, pg. 294, lneas 1-7; Vie, pg. 458. Claude s incluy,
de su relacin con su confesor en 1633, su relato de cm o deseaba be
sar la herida de uno de los criados de su cuado, pero su director le
prohibi hacer otra cosa que no fuera olera (Vie, pg. 629).
250 R e, pg. 260, lneas 11-15, 23-25; Vie, pgs. 408-409.
251 La b iblioteca ursulina de Quebec posee el libro de Henry de

355
Maupas du Tour, La Vie de la venerable M ere Ieanne Frangoise Fre-
miot, Fondatrice, Prem iere M ere et R eligieuse de lO rdre de la Visita-
tion de Sainte M arie, Pars, Simen Piget, 1658, donado a las ursulinas
por las hermanas de la Visitacin en 1702, y Les E pistres spiritu elles de
la M ere Ieanne Frangoise F rem iot, Lyon, Vincent de Coeurssillys, 1644.
Parece muy probable que estos libros reemplacen ediciones enviadas al
convento durante la vida de Marie y destruidas en el incendio de 1686.
252 / / , pg. 164 (4 de diciembre de 1651), pg. 166 (16 de abril de
1652). JR , vol. 36, pg. 148; vol. 37, pg. 94.
253 Martin, U E c o le sa in te, prlogo, fol. e 3v. Haba jesuitas que
compartan la apreciacin de Marie por las lenguas amerindias. Jrome
Lalemant dijo de la admirable formacin de las palabras compuestas
entre los montagnais que la econom a de las lenguas salvajes era prue
ba suficiente de la existencia de D ios (.JR, vol. 29, pgs. 224-226).
254 Le D ictionnaire de VAcadmie fran goise, 2 vols., Pars, Viuda de
Jean-Baptiste Coignard, 1694, vol. 2, pgs. 272, 445. [Joseph-M arie
Chaumonot?], diccionario francs-hurn (h. 1663), John Crter Brown
Library, Providence, R. I., Codex Ind 12, fols. 19r (civil), 76v (polites-
se). Sobre aiendaou asti, vase tambin JR , vol. 10, pgs. 212-215; v o
lumen 44, pgs. 296-297.
255 Vie de la Mere Iaquette Carpentier, dite de Saint Augustin, Re
ligieuse Ursuline N evers, en Pommereu, Chroniques, vol. 1, parte 3,
pg. 232.
256 Marie de 1Incarnation, esquela impresa de la hermana Anne de
Saint Laurens, 1 de septiembre de 1669, AUQ, 1/1/1.3. MI a la com u
nidad de ursulinas de Tours, primavera de 1652, C o r, nm. 140, pgi
nas 460-461: noticia de la muerte de Marie de Saint Joseph.
257 MI a CM, 2 de septiembre de 1651, C or, nm. 133, pgs. 412-415.
258 MI a CM, verano de 1647, C o r, nm. 110, pgs. 327-330. El
episodio tambin lo narra Jrome Lalemant en JR, vol. 30, pgs. 254-267,
pero Marie dice especficam ente a Claude que haba sabido los detalles
de la misma mujer huida. Oury fecha su carta en el verano de 1647;
el informe de Lalemant est fechado en su forma final el 20 de octubre
de 1647, listo para el ltimo barco de regreso a Francia. A s pues, es
muy posible que utilizara el relato de Marie com o base. Sobre los esti
los preliterarios de la autobiografa amerindia, vase Brumble, American
Indian A utobiography, caps. 1-2.
259 Vie, pgs. 483-488. Sigo la versin de Claude Martin, donde el
nombre y la religin del ravisseur y la fecha precisa de los hechos no
se dan. El villano era F r a n g s M usset, seor de Pray, capitn de una
compaa de carabineros. Por va materna estaba relacionado con la fa
m ilia Arnauld, pero l era protestante (Oury, M arie de l Incarnation,
pg. 397). Claude Guyart, viuda de Paul Buisson, y su segundo esposo,
el comerciante Antoine Laguiolle, presentaron demandas y apelaciones
sobre el caso ante el Parlement de Pars, en 1642; y tambin F ra n g s

356
M usset y sus colaboradores en el rapto, Antoinette Pan y el sargento
Michel M oulin (AN , X 2a 271, 11 de julio, 2 de agosto, 6 de agosto, 11
de septiembre, 20 de septiembre de 1642; X 2b 468, 7 de julio, 11 de ju
lio, 2 de agosto, 7 de agosto de 1642; X 2b 469, 11 de septiembre, 20 de
septiembre de 1642). Sera interesante conocer la parte de la historia de
Musset, pero no he sido capaz de encontrar su carta de absolucin. Ms
tarde contrajo un buen matrimonio con una mujer de posicin ms ele
vada que Marie Buisson.
260 Hubo otro caso de rapto presentado ante la Cmara Criminal del
Parlement de Pars, al m ism o tiempo que el de M usset-Buisson (AN,
X 2a 271, 7 de octubre de 1642). D anielle Haase-Dubosc, Ravie et en-
leve au X V IIe sicle, en D anielle H aase-D ubosc y Elaine V iennot
(eds.), Fem m es et pou voirs sous V an den rgim e, Pars, Editions Riva-
ge, 1991, pgs. 135-152: un exam en del rapto de la joven viuda Mada-
me de Miramion por Roger de Rabutin, conde de Bussy, en 1648. Ch-
ristian B iet y Jean Bart, L es / Ilu stres fr a n q a is e s , romn m oderne,
exem ple dun romanesque juridique: L Histoire de M onsieur de Terny
et de M adem oiselle de Bernay (ponencia no publicada ENS Fontenay-
Saint-Cloud, seminario sobre Droit et littrature, 1992): examen de un
relato de Robert Challe en el que el rapto es una estrategia contra el po
der patriarcal injusto.
261 Stith Thompson, Tales o f the North Am erican Indians, Cambrig-
de, Mass., Harvard University Press, 1929, nm. 64, pgs. 164-167 (La
mujer oso) y pg. 345, n. 244 (La mujer oso), n. 245 (La amante del
oso); Stith Thompson, The F olktale, Berkeley, University o f California
Press, 1977, pgs. 356-358. Claude Lvi-Strauss, H istoire de lynx, Pa
rs, Plon, 1991, pgs. 146-147: uno de los mitos ms extendidos en las
dos Amricas tiene com o herona a una mujer que se marcha con dife
rentes pretextos a buscar a su seductor animal. El anlisis de L vi-
Strauss del mito en el caso del seductor tapir se encuentra en From Ho-
ney to A sh es, trad. de John y D oreen W eightman, Londres, Jonathan
Cape, 1973, pgs. 296-308. Jeremiah Curtin y J. N. B. Hewitt, Seneca
Fiction, L egends, and M yths, XXXII Informe Anual del Bureau o f A m e
rican Ethnology, 1910-1911. Washington, Government Printing Office,
1918, pgs. 102-104, nm. 9: A Woman and Her Bear Lover (reco
gido en la dcada de 1880). Herbert T. Schwarz, Tales fro m the Smoke-
house, Edmonton, Alberta, Hurtig Publishers, 1974, pgs. 31-35: The
Bear W alker (m ohawk, recogido en 1969). V ase tambin el cuento
tiwa relacionado recogido por Elsie C lew s Parsons en 1940, donde el
amante es un bfalo; en Richard Erdoes y A lfonso Ortiz (eds.), A m eri
can Indian M yths an d L egen ds, N ueva York, Pantheon B ooks, 1984,
pgs. 291-294.
262 JR , vol. 6, pgs. 216-219.
263 Francois de Belleforest cont este relato en su traduccin y conti
nuacin de las H istoires tragiques de Matteo Bandello. Este cuento no pro

357
viene de Bandello, sino que fue aadido por el mismo Belleforest como
parte de una historia titulada Actes cruels et detestables de quelques ieu-
nes citoyens, sur une Damoiselle. Apareci por primera vez en F ran gs
de Belleforest, Le cinquieme livre des H istoires Tragiques, Lyon, Benot
Rigaud, 1976. He utilizado H istoires tragiques: Recueillies des histoires
tant anciennes que modernes, et mises en lumiere, vol. 6, Rouen, Adrin
de Launay, 1604; la historia del oso sueca aparece en la pgina 258 como
parte de la historia 109. Belleforest dio com o fuente a Saxo Grammati-
cus, Histoire des D anois, libro 10, una obra que haba aparecido en latn
(Saxo Grammaticus, D anica H istoria L ibris XVI, Francfort del M eno,
A. Wechel, 1576, libro 10, pgs. 174-175; la copia existente en la Univer
sidad de Princeton presenta notas marginales sobre el oso y el nio oso.
264 Sobre el cuento de Jean de l Ours y su diseminacin en varias
formas, vase Paul Delaure y M. L. Tenze, Le Conte popu laire frangai-
se, 2 vols., Pars, Editions Erasme y Editions G. P. M aisonneuve y La-
rose, 1957-1964, vol. 1, pgs. 110-133; y Daniel Fabre y Jacques La-
croix, La T ra d itio n ra le du co n te o cc ita n , 2 v o ls ., Pars, Presses
Universitaires de France, 1974, vol. 1, pgs. 331-346. El primer registro
conocido de una versin de este tipo de cuento, segn Delaure, es de co
m ienzos del siglo xvm , pero los especialistas afirman que en su forma
oral es mucho ms antiguo. Para la ceremonia Candlemas del oso dan
zante en los Pirineos, vase V iolet Alford, Pyrenean F estiva ls, Londres,
Chatto y W indus, 1937, pgs. 16-25; Arnold van Gennep, M anuel de
folklore frangais contem porain, 4 vols., Pars, A. y J. Picard, 1943-1947,
vol. 1, pgs. 908-918; N. Z. Davis, Society and Culture in Early M odern
France, Stanford, Calif., Stanford University Press, 1975, pg. 137.
265 L vi-Strau ss con sid era la repercusin del relato de Jean de
l Ours, sobre todo de su prodigiosa energa animal, sobre los amerindios
que se lo escucharon a los coureurs du bois en el siglo xvn y que in
corporaron algunas de sus aventuras en sus propios cuentos (H istoire de
lynx, pgs. 242-245).
266 MI a Ursule de Ste. Catherine, 29 de septiembre de 1642, C or,
nm. 65, pgs. 163-165. Marie escuch el relato del informe del padre
Du Quen y tambin de la misma mujer. Asim ism o hay un relato de Bart-
hlem y Vim ont en las R elacion es; se basa en el informe de Du Quen
y presenta detalles y n fasis diferentes de los aportados por Marie
(JR, vol. 22, pgs. 114-125).
26^ MI a CM, 18 de octubre de 1667, C o r, nm. 230, pgs. 786-787.
268 El rapto de Buisson no se m enciona en una carta a una cuada
del 28 de agosto de 1642; se hace referencia a l de forma indirecta en
una carta a su sobrina del 14 de septiembre de 1643; y se menciona di
rectamente en una carta a su hijo del 2 de agosto de 1644 (Cor, nme
ro 61, pg. 149; nm. 70, pg. 192; nm. 76, pg. 206).
269 MI a Ursule de Ste. Catherine, 29 de septiembre de 1642, C or,
nm. 65, pg. 163. R e, pg. 166; Vie, pg. 181.

358
M e t a m o r f o s is

1 Joachim Sandrart, L A cadem ia Todesca della A rchitectura, Scul-


tura e Pittura: O der Teutsche Academ ia der Edlen Bau-, Bild, und Mah-
leren -K n ste, 2 vols., Nrem berg, Jacob von Sandrart, 1675-1679; y
Francfort, Mathias Merian el Joven, 1675-1679, vol. 1, nm. 283, pgi
na 339.
2 Christoph Arnold, poema introductorio a Rau 79, verso de la por
tada.
3 Petrus Dittelbach, Verval en Val der L abadisten, o f D erselver Ley-
din ge, en w yse van doen in haare H uys-houdinge, en Kerk-form ering,
ais ook harn op-en hederang, in har Colonien o f volk-plantingen, na-
d er in td e k t, A m sterdam , D an iel van den D alen, 1692, pgs. 18-19.
RSM er, pg. 13. El decreto de divorcio del Senado est fechado el 12
de agosto de 1692.
4 Una primera biografa de las obras de Maria Sibylla Merian apa
rece en Max A dolf Pfeiffer, D ie werke der M aria Sibylle [ sic] M erian
bibliographisch zusam m engestellt, M eissen, M. A. Pfeiffer, 1931. En la
creciente bibliografa sobre Maria Sibylla Merian se puede citar la an
til biografa de J. Stuldreher-Nienhuis, Verbogen P aradijszen: H et L e
ven en de Wericen van M aria Sibylla M erian, 1647-1717, Arnhem, Van
Loghum Slater, 1945. RSM er incluye el estudio biogrfico de Rcker,
The Life and Personality o f Mara Sibylla Merian, y su estudio del li
bro de Merian sobre los insectos de Surinam, un estudio de Stearn titu
lado The Plants, the Insects and Other A nim is o f M erians M eta-
m orphosis Insectorum Surinamensium, las cartas existentes de Merian,
una bibliografa de sus publicaciones y las obras sobre ella, y mucha
otra informacin til. Helmut Deckert presenta una valoracin de M e
rian com o introduccin a su edicin facsm il del libro sobre Surinam
de 1705: M etam orphosis Insectorum Surinamensium (A m sterdam , 1705),
edicin l'acsimilar, Leipzig, Insel Verlag, 1975, pgs. 5-35. Vanse los
valiosos ensayos de Irina Lebedeva, W olf-Dietrich Beer y Gerrit Friese,
en Stud. Tambin hay comentarios tiles de Helga Ullmann, W olf-D ie-
trich Beer y Boris Vladimorivic Lukin en Maria Sibylla Merian, Lenin-
grader A quarelle, Leipzig, Editions Leipzig, 1874; Lucerne, C. J. Bu-
cher, 1974. T. A. Lukina ha escrito una biografa muy interesante en
ruso, M aria Sibylla M erian, 1647-1717, Leningrado, Nauka, 1980. En
tre los estudios efectuados desde 1980 se incluyen Charlotte Kerner, Sei-
denraupe, D schungelblte: D ie Lebensgeschichte der M aria Sibylla M e
rian , W einheim y Basilea, Beltz y Gelberg, 1989; U w e George, Der
Raupen wumderbare Verwandelung: A uf den Spuren der naturforschen-
den M alerin Maria Sibylla Merian im sdam erikanischen Surinam,
Geo, 7 (julio de 1990), pgs. 11-36; Wilhelm Treue, Eine Frau, drei Mn-
ner und eine Kunstfigur: Barocke Lebenslufe, Mnich, C. H. Beck, 1992;
y Sharon Valiant, Maria Sibylla Merian: R ecovering an Eighteenth-

359
Century Legend, Eighteenth-C entury S tu dies, 3 (primavera de 1993),
pgs. 467-479. Londa Schiebinger tiene algunas pginas importantes so
bre Merian en The M ind H as No Sex? Wornen in the O rigins o f M odern
Science, Cambridge, M ass., Harvard University Press, 1989, pgs. 68-78;
e dem, N ature s B ody: G ender in the M aking o f M odern Science, B os
ton, Beacon Press, 1993, pgs. 203-205. David Freedberg proporciona
un valioso contexto para su pintura cientfica en Science, Commerce,
and Art: N eglected Topics at the Junction o f History and Art History,
en David Freedberg y Jan de Vries (eds.), A rt in H istory, H istory in Art:
S tudies in S eventeenth -C en tu ry D utch C u ltu re, Santa M onica, C alif.,
Getty Center for the History of Art and the Humanities, 1991, pgs. 377-386.
En una disertacin sobre la pintura de la naturaleza en Nremberg, Hei-
drun Ludw ig proporciona un exam en detallado de la obra de Maria
Sibylla Merian durante sus aos en Nremberg: Nrnberger naturgesc-
hichtliche Malerei im 17. und 18. Jahrhundert (Technische Universitt,
Berln, 1992). V ase tambin Heidrun Ludwig, Von der Betrachtung
zur Beobachtung: D ie knstlerische Entwicklung der Blumen- und In-
sektenmalerin Maria Sibylla Merian in Nrnberg (1670-1682), en John
Roger Paas (ed.), D er Franken Rom: N rnbergs B ltezeit in der zwei-
ten Halfte des 17. Jahrhunderts, W iesbaden, Harrassowitz, 1995.
5 StA F, Bcher des Standesam ts. H eiratsregister Evang. Kirche
Frankfurt am Main, 1635-1637, fol. 228r, matrimonio del 27 de enero
de 1646. La primera mujer de Merian fue Maria Magdalena de Bry, con
quien se cas en 1617 cuando estuvo trabajado durante algunos aos en
Oppenheim. D e la extensa bibliografa sobre Mathias Merian el Viejo,
vase Ulrich Thieme y Flix Becker, Allgem eines Lexikon d er bildenden
K nstler, 37 vols., L eipzig, W. Engelmann, 1907-1950, vol. 24, pg.
413; Walther Karl Zlch, Frankfurter K nstler, 1223-1700, Francfort del
Meno, Sauer y Auvermann, 1967, pgs. 500-502; Lucas Heinrich Wth-
rich, D ie Handzeichnungen von M atthaeus M erian d. Ae., Basilea, B-
renreiter-Veralg, 1963, pgs. 12-25; e dem, D as D ruckgraphische Werk
von M atthaeus M erian d. Ae., 2 vols., Basilea, Brenreiter-Verlag, 1966-
1972. Las publicaciones de Merian, a menudo con grabados de portada
e ilustraciones realizados por l, abarcan muchos temas: obras sobre m e
dicina, cosm ologa, botnica; cuadros bblicos; libros de emblemas, etc.
6 StA F, B cher des Standeam ts. H eiratsregister Evang. Kirche
Frankfurt am Main, 1635-1657, fol. 325r, matrimonio del 5 de agosto de
1651. Sobre Jacob Marrel, vase Thiem e y Becker, L exikon, vol. 24,
pg. 137; Zulch, Frankfurter K nstler, pgs. 537-540; Sam Segal, Jan
D a vid sz de H eem en zijn K rin g , La Haya, Sdu Uitgeverij y Utrecht,
Centraal Museum, 1991, pgs. 20, 29-30, 44, y lmina en color 45; y
Kurt Wettengl (ed.), G eorg Flegel, 1566-1638: Stilleben, Francfort del
Meno, Historisches Museum y Schirn Kunsthalle, 1993; Stuttgart, Gerd
Hatje, 1993, pgs. 27, 254-261.
7 Thieme y Becker, Lexikon, vol. 24, pgs. 412-413; Zlch, Frank-

360
fu rter Knstler, pgs. 548, 550. Beschreibung und Abbildung A ller K'-
nigl. und Churfrst: Ein-Zge wahlund Crnungs A c ta , so geschehen
zu Frankfurt am M ayn im Jahr 1658, Francfort del M eno, Caspar Me-
rian, 1658. Una breve autobiografa de Mathias el Joven aparece en Ro-
dolf Wackernagel (ed.), Selbstbiographie des jngern Mattus Merian,
B asler Jahrbuch (1895), pgs. 227-244.
8 Sobre Francfort del Meno en el siglo xvn, vase Gerald L. Soli-
day, A Com munity in Conflict: Frankfurt Society in the Seventeenth and
E arly Eighteenth Centuries, Hannover, N. H., University Press o f N ew
England, 1974; y A lexander D ietz, F rankfurter H a n d e lsg e sc h ic h te ,
4 vols., Francfort del Meno, 1925: reimpreso en Glashtten im Taunus,
Verlag Detler Auvermann, 1970, vols. 3, 4, parte 1 (el negocio de M e
rian se describe en el vol. 3, pgs. 120-129).
9 Soliday, Frankfurt, caps. 2, 7-8; RSM er, pg. 10; Zlch, Frank
fu rter K nstler, pgs. 537-538; Segal, D e H eem , pgs. 29-30, 44. Sobre
Isaac Goldschmidt, tambin conocido com o Hamel, prestamista y mar
chante de joyas de Francfort, y sus descen dientes, vase A lexander
Dietz, Stammbuch der Frankfurter Juden: G eschichtliche M itteilungen
ber die Frankfurter jdischen Fam ilien von 1349-1849, Francfort del
Meno, J. St. Goar, 1907, pgs. 121-126.
10 D os estudios generales sobre mujeres artistas a com ienzos de la
Edad Moderna son el de Ann Sutherland Harris y Linda Nochlin, Wo-
men A rtists: 15 5 0 -J950, Los ngeles, Los A ngeles County Museum o f
Art, 1976; Nueva York, Alfred A. Knopf, 1976; y el de Rozsika Parker
y Griselda Pollock, O d M istresses: Wornen, A rt and Id eo lo g y, Nueva
York, Pantheon Books, 1981. Otras pintoras que aparecen en la A cade
mia Todesca de Joachim Sandrart, adems de Maria Sibylla Merian, son
Anna Maria Printin (nm. 284) y Susanna Mayrin, pintora de flores de
Augsburgo (nm. 262, pg. 328). Varias pintoras del siglo xvn se enu
meran slo en Nremberg en Johann Gabriel Doppelmayr, H istorische
N ach richt von den N rnbergischen M athem aticis und K nstlern, N
remberg, Peter Conrad Monath, 1730, pgs. 223, 233, 253, 259-260,
266, 270. Tambin sobre las pintoras de Alemania, vase Heide Wunder,
Er ist die S o n r\ sie its der Mond: Frauen in der Frhen Neuzeit, M-
nich, C. H. Beck, 1992, pgs. 145-146. La discusin clsica de ingenio y
gnero se encuentra en la obra frecuentemente reimpresa y traducida de
Juan Huarte de San Juan, Examen de ingenios para las sciencas, Valen
cia, Pedro de Huete, 1580; 1.a ed. 1575, cap. 15, con una traduccin lati
na en Leipzig, 1622, Scrutinium ingeniorum pro iis, qui excellere cupiunt,
y otras ediciones latinas en las zonas alemanas en el siglo xvn.
11 La importancia de los aos de viaje la sugiere el espacio que Mat
hias Merian el Joven les otorg en su breve autobiografa, Selbstbio
graphie, pgs. 230-238.
12 Thieme y Becker, Lexikon, vol. 24, pg. 548; Zlch, Frankfurter
K nstler, pg. 563; Segal, D e H eem , pgs. 30, 44.

361
13 Sobre la coleccin de Jacob Marrel en el momento de su muerte
en 1681, vase Zlch, Frankfurter K nstler, pg. 539. Adems de mu
chos grabados y libros, posea 320 pinturas al leo.
14 Jan Jonston, H istoria N aturalis de Insectis L ibri III [sic fo r IV]:
D e Serpentibus et D raconibus Libri II cum aenis Figuris-Iohannes Ions-
tonus Med. D octor Concinnavit, Francfort del Meno, Herederos de Mat-
hias Merian, 1653. En la parte inferior del grabado de portada de drago
nes e insectos aparece: M. Merian Jun. Invinter [sic por inventor].
Jonston extraa su material sobre todo tipo de mariposas y orugas espe
cialmente de Thomas M ouffet y U lisse Aldrovandi, citndolos directa
mente a veces, y las lminas casi siempre especificando de M ouffet,
Papiliones Aldrovandi, Raup. Mouf., Erucarum Aldrov., Bomby-
ces Aldrov. Seidenwrm, Libro I, pgs. 46-47, 56, y lminas 5-8; Libro II,
pg. 142, 147, y lminas 20, 22-23. El polaco Jan Jonston (1603-1675)
vivi en Inglaterra, los Pases Bajos y Alemania, y public numerosos li
bros de filosofa natural.
b Un ejemplo del uso que hace Marrel de los insectos con flores es
la cartela de guirnalda que rodea una vista de Francfort, pintada en 1651
en el momento del matrimonio de Marrel con la viuda de Mathias M e
rian el V iejo (la vista de Francfort est tomada de una representacin de
Mathias Merian el Viejo, a la que Marrel ha aadido una escena de bao
en medio del Meno). Se ha reproducido en las ilustraciones de este li
bro. Hay tres mariposas, una liblula y una abeja cerca de las flores o
en ellas, y orugas y otros insectos entremedias (Francfort del Meno, His-
torisches Museum).
16 Zlch, Frankfurter K nstler, pg. 538. Dietz, H andelsgeschichte,
vol. 4, parte 1, pgs. 76-77, 347-348; Soliday, Community, pg. 146, n. 25.
17 Stud, pg. 141: Estas investigaciones las com enc en Francfort
en 1660... Maria Sibylla Merian, M etam orphosis Insectorum Surina
m ensium, Amsterdam, Gerard Valck, 1705; edicin facsm il con las pin
turas originales de la co lecci n de la R oyal Library del C astillo de
Windsor, Londres, Pin, 1980, Ad lectorem.
18 G. A. L indeboom , A Short B iography o f Jan Swam m erdam
(1637-1680), en The L etters o f Jan Swam m erdam to M elchisedec Th-
venot, Amsterdam, Swets and Zeitlinger, 1975, pg. 3.
19 Thomas Mouffet (tambin Moufet, Moffet, Muffet) fue un mdico
que vivi de 1553 a 1604 y public obras sobre la salud, adems de un
poema acerca de los gusanos de seda dedicado a la Condesa de Pembro-
ke: The Silkew orm es, and Their F lies, Londres, Nicholas Ling, 1599. Su
com pendio acerca de los insectos apareci por primera vez postuma
mente en latn, editado por Theodore de Mayerne, Insectorum sive Mi-
nimorum Animalium Theatrum , Londres, Thomas Cotes, 1634; y luego
en ingls com o The Theater o f Insects or L esser Living C rea tures: As
Bees, Flies, C aterpillars, Spiders, Worms, etc. a m ost E labrate W ork,
Londres, E. Cotes, 1658. La rima se supone que trata de su hija Patien-

362
ce. El primer registro del verso data de 1805 (lona Opie y Peter Opie
[eds.], The O xford D ictio n a ry o f N ursey R h ym es, Oxford, Clarendon
Press, 1966, pgs. 323-324, pero los Opies remontan poemas anlogos
hasta el siglo xvn.
20 StAF, Bcher des Staandesamts, series 1658-1677, fol. 104r: ma
trimonio de 16 de mayo de 1665. Jacob Marrel, dibujante, y Johann A n
dreas G raff, grabador, U m zu g der Frankfurter Schreiner vor dem
Romer, 1659, Gem anisches Nationalm useum Nrnberg, Kupferstich-
Kabinett, H B 1659/1302. Sara, hija del pintor Jacob Marrel, Ao 1658,
de J. Graff (Francfort del M eno, Stdl, Print room, Inventory Number
5744). Sara, hija de Jacob Marrel y de su primera esposa, tena diecisis
aos cuando la pintaron; Maria Sibylla tena entonces once.
21 Los Merians ya tenan algunas conexiones en Nremberg, porque
en 1652 Caspar Merian se haba casado con Rachel, hija de Jacob M o
ran de Nremberg (StAF, Bcher des Standesamts, series 1653-1657, 2
de noviembre de 1652. Para una visin general de Nremberg y su vida
cultural en el siglo xvn, vase Gerhard Pfeiffer (ed.), Nrnberg: G es-
chichte einer europaischen Stadt, Munich, C. H. Beck, 1971, pgs. 303-357.
22 Las escenas callejeras de Nremberg realizadas por Graff pueden
encontrarse en Nremberg en el Germanisches Nationalmuseum, Kup-
ferstich-Kabinet, SP6569 (K7373); H B6584 (1065a); H B 2320 (K1338).
Sandrart, A cadem ia Todesca, vol. 1, nm. 283, pg. 339; Doppelmayr,
H istorische N achricht, pgs. 255-256.
23 Sandrart, Academ ia T odesca , vol. 1, nm. 283, pg. 339. D op
pelmayr, H istorische N achricht, pgs. 268-270. Maria Sibylla Merian a
Clara Regina Imhoff, 25 de julio de 1682, 24 de marzo de 1683, 8 de
diciembre de 1684, 8 de mayo de 1685, en RSMer, nms. 1-4, pgs. 61-63.
Desde ahora todas las referencias a Merian en esta coleccin de cartas
se abreviar com o MSM.
24 El 3 de abril de 1679, Maria Sibylla pint un ramillete de rosas
para el lbum amicorum de Andreas Arnold, hijo de Christopher Arnold
(RsM er, pg. 9); el mismo ao, el Arnold mayor contribuy con una de
dicatoria en verso al libro de Merian sobre las orugas europeas. Entre
las obras de Christopher Arnold se incluyen Joh. H enrici U rsini D e Zo-
rastre B actriam , H erm ete Trism egisto... Quibus C hritophori Arnoldi spi-
cilegium a cc essit, Nremberg, M ichael Endter, 1661; XXX E pistolae
P h ilologicae et H istoricae de F lavii Josephi T estim on io , Nremberg,
Michael y Johann Frederic Endter, 1661; entre las cartas de Arnold hay
un intercambio de 1651 con M enasseh ben Israel sobre Flavius Josep-
hus y Josippon, V.C. de H ydriotaph ia N orim bergen sis M em orabilia...
A ccedit C hristophori Arnoldi, V. C. D e H ydriotaphia, Nremberg, W olf-
gang Mauritius Endter y herederos de Johann Andreas Endter, 1647:
grabados de urnas, referencias a Thomas Brown y otros escritores in
gleses. M ensia F ureriana, Nremberg, Christopher Gerhard, 1677: una
oracin fnebre por un notable de Nremberg; Arnoldus se describe

363
com o historiador, orador, poeta y experto en griego y latn (fol. A2r).
En el intercambio con M enasseh ben Israel tambin cita del hebreo.
25 R S M er, pg. 9: bautismo del 2 de febrero de 1678.
26 Los volmenes de 1675, 1677 y 1680 tenan ttulos en latn o par
cialmente en latn (reproducidos en R S M er, pgs. 186-187). En 1680 los
tres volm enes tambin se imprimieron en una edicin nica con porta
da y prlogo en alemn: M. S. G rjfin , M. M erians d es Aeltern seel.
Tochter: N eues Blumen Buch alien K u nstverstn digen L iebhabern su
Lust, N utz und D ienst, m it F leiss verfertiget zu finden bey Joh. Andrea
Grqffen, M ahlern in N rnberg, im Jahr 1680. He utilizado la copia de
la edicin compuesta de la Botanical Library de Copenhague (negra y
blanca, con los nombres de las plantas en alemn del registro impreso
aadido a mano al final de cada lmina). Una edicin facsimilar de la
edicin com puesta de 1680 del Schsischen Landesbibliothek, Dresde,
ha sido publicada por Helmut Deckert, M a a Sibylla M erians Neues
Blimenbuch [Nrnberg 1680], Leipzig, Insel Verlag, 1966. Vase Lud-
wig, Von der Betrachtung zur Beobachtung.
27 Mathias Merian el Viejo, Florilegium Renovatum et Auctum: D as
ist, V ernewertes und verm ehrtes Blumenbuch, Francfort del Meno, Mat
hias M erian el V iejo, 1641, decrito por W thrich, D ruck g ra p h isch e
W erk, vol. 2, pg. 19, nm. 18. Jacob Marrel, A rtliches und Kunstrichs
R eissb ch lein fr die an kom m en de Ju gen dt zu lehren, in so n d erh eit
f r M ahler, G oldschm idt, und B ildhauer, Francfort del Meno, Jacob Ma
rrel, 1661.
28 Neues Blumen Buch, prefacio. Fecha la compra papal de la flor el 12
de noviembre de 1679, cuando el papa reinante era Inocencio XI. (So
bre la mana por los tulipanes en el siglo xvn, vase Antoine Schnap-
per, Le G ant, la licorne, et la tu lipe, Pars, Flammarion, 1988, pgi
nas 47-51.) Las referencias de Merian en este prefacio indican algo de
sus conocim ientos en 1679. Para las ventas de tulipanes en los Pases
Bajos, hace referencia a Metern, Bk. 55, es decir, a una de las con
tinuaciones de la historia de Emanuel van Meteren (muerto en 1612),
com o H istorien der N ederlan deren , Leyden, 1647. Para una planta de
A sia, se refiere a Joh. N eu h off in Beschreibung Sina, cap. X 6, Bl.
327.328, es decir, a una traduccin alemana de la repetidas veces im
presa obra de Johan N ieu h of sobre la embajada de 1655-1657 de la
Compaa Holandesa de las Indias Orientales ante el emperador de Chi
na. Al hablar de una planta de anglica ms alta que un hombre y ms
gruesa que el brazo de un hombre, hace referencia a P. Bohusl. Balbi-
nus, lib. I M iscell Hist R. Bohem. cap. 6 paragr. 5, es decir, al recin
publicado primer volumen de Bohuslaus A loysius Balbinus, M iscellanea
histrica regni B ohem iae, Praga, G. Czernoch, 1679-1688. Es muy po
sible que estos libros eruditos le llegaran por Christopher Arnold, quien,
entre otras cosas, editaba relatos de viajes similares al escrito por Johan
Nieuhof. V ase nota 128.

364
29 D er Raupen wunderbare Verwandelung und sonderbare Blumen-
nahrung w orinner durch eine gantz-neue Erfindung: D er R aupen, Wr-
m er, Som m er-vgelein, M otten, F lie gen und anderer dergleichen Thier-
lein: JJrsprung speisen und Vernderungen sam t ihrer Z eit, O rt, und
Eigenschaften: Den N aturkndigern, Kunstm ahlern, und G artenliebha-
bern zu D ien st fleissig intersucht krtzlich beschrieben nach dem Lebem
abgem ahlt ins K upfer gestochen und selb st ve rleg t von M aria S ibylla
G rffin , M atth aei M erian s des E ltern Seel. T ochter (En Nremberg
puede obtenerse el libro de Johann Andreas Graff, pintor, y en Francfort
y Leipzig de David Funk. Impreso por Andreas Knortz, 1679). Tam
bin: D er Raupen w underbare Verwandlung und son derbare Blumen-
nahrung A nderer Theil... von M aria Sibylla G rffin, M atthaei M erians
des E ltern Seel. T ochter (El libro puede obtenerse en Francfort del
M eno de Johann Andreas Graff, pintor, y en Leipzig y Nremberg el de
David Funk. Impreso por Johann Michael Sprlin, 1683).
30 Una edicin coloreada, SUBF, Frankfurt Abteilung W 58. Edicin
en blanco y negro, SUBF, Senckenberg collection Q 353-5535/1.
31 El gran naturalista ingls John Ray (1627-1705) en sus notas en
tom olgicas a veces da un nombre comn a las especies, pero con mu
cha frecuencia slo describe la apariencia de las mariposas. Por ejem
plo, a la mariposa conocida hoy com o Vanessa u rticae, Maria Sibylla
Merian la describe com o una mariposa cuya oruga se alimenta de las ho
jas de ortiga (dibuja a la oruga, el capullo y la mariposa sobre la plan
ta de ortiga y tambin describe la apariencia y color en su texto; Rau83,
lmina 41). John Ray la describe com o Mariposa de la ortiga, la ma
riposa de concha de tortuga menor (Charles Raven, John Ray, N atu ra-
list: H is Life and W orks, Cambridge, Cambridge University Press, 1950,
pg. 409, citando de la obra postuma de Ray, H istoria Insectoru, 1710).
32 R a u l9 , pgs. 47-48, lmina 23.
33 /?/m83, pg. 15, lmina 8: Taub-oder Todten-Nessel mil der w eis-
sen Ble, G aleopsis flo ren s (hoy ortiga blanca, Lamium lbum).
34 R a u l9 , pg. 13, lmina 6.
35 R a u l9 , pg. 21, lmina 10 (supo que era la hembra porque puso
huevos). Aos despus Hans Sloane dijo que, en su libro de Surinam,
Merian se haba equivocado al dibujar com o dos mariposas a la hembra
y el macho de la misma (A Voyage... to Jam aica [para la cita completa,
vase n. 124], 2 vols., Londres, Impreso por B. M. para el autor, 1707-
1725, vol. 2, pg. 213. John Ray seal con bastante frecuencia (aunque
no siem pre con acierto) diferencias en la apariencia entre mariposas
hembra y macho (Raven, R ay, pgs. 407-415). Sobre la importancia del
dimorfismo sexual en el debate sobre los sistemas clasificatorios en el
siglo xviii, vase Schiebinger, N atu res Body.
36 R a u l9 , fol. 3r. Su ttulo de 1679 incluye a los Kunstmahlern en
tre aquellos a los que esperaba que resultara til su libro.
37 Marjorie Lee Hendrix, Joris Hoefnagel and the Four Elements:

365
A Study in Sixteenth-Century Nature Painting (conf., Princeton U ni
versity Press, 1984). Thomas DaCosta Kaufmann, The M astery o f N atu
re: A spects o f Art, Science, and Humanism in the R enaissance, Prince
ton, N. J., Princeton University Press, 1993, sobre todo cap. 1, escrito
con Virginia Roehrig Kaufmann. En uno de los manuscritos de Hoefna-
gel, hay pegadas en la pgina alas reales de insecto prximas al trax
del m ism o (pgs. 45-47, y fig. 27).
38 W ettengl (ed.), Flegel, Katalogteil II, Georg Flegel, Stilleben;
Katalogteil III, Aquarelle Georg Flegels und Zeitgensse Naturstudien.
Los nmeros de cattogo 67, 99 y 100 son estudios del gusano de seda.
39 Hendrix, Hoefnagel, pgs. 75, 90. R a u l9 , fol. 3r: lebendig.
40 En las naturalezas muertas de Ambrosius Bosschaert (1573-1621)
se colocan en el mismo florero bellos especm enes de flores que flore
cen en diferentes pocas del ao (Floral Still-Life, La Haya, Mauritshuis,
nm. de inventario 679; Bouquet o f Flowers in a Stone N iche, Copen
hague, Statens Museum for Kunst). Georg Flegel tambin pone juntas
en el mismo florero flores que florecen en diferentes pocas del ao y
en diferentes lugares (Hana Seifertov, Stilleben Georg Flegels: The-
men, Kompositionen, Bedeutungen, en Wettengl [ed.], F legel, pg. 64).
41 Segal, D e H eem , pg. 40; Hendrix, Hoefnagel, pgs. 71, 216-
278. Ignis es el primer libro de los Cuatro Elem entos de Joris Hoefna
gel, un manuscrito en vitela realizado por el artista en Amberes en la d
cada de 1570. Sobre los m en sajes m orales y m eta f rico s de las
naturalezas muertas de Georg Flegel, vase Kurt W ettengl, D ie Ge-
deckten Tische des Georg Flegel, en Wettengl (ed.), Flegel, pgs. 84-90.
42 RauS3, fol. 3r. Aos despus, en el volumen 3 de las Raupen pu
blicado postumamente en holands, Merian haca una breve referencia
moral al lugar de las horm igas sobre la corona decorativa dispuesta
com o portada del libro. Tras describir cm o le dieron un hormiguero y
descubri que su metamorfosis era com o la de las orugas, dijo: Las co
loqu ah [en la corona] para investigar con Salomn sus virtudes (Der-
de en L aatsete D ee l d er Rupsen Begin, Voedzel, en W onderbaare Ve-
randering, Amsterdam, Dorothea Maria Hendriks, nacida Grffin, 1717).
Es el nico comentario de este tipo del texto.
43 Mouffet, Insectorum... Theatrum (1634); Theater o fln sects (1658).
El libro I trata de insectos alados, escarabajos, abejas; el libro II, sobre
insectos sin alas, es decir, orugas, gusanos, araas y dems. Sobre el li
bro de Mouffet, compendio de las observaciones efectuadas por Edward
Wotton, Conrad Gesner, Thomas Penny y por el m ism o Mouffet, vase
la valoracin en Raven, John Ray, pgs. 390-391; y Max Beier, The
Early Naturalists and Anatomists during the Renaissance and Seventeenth
Century, en Ray F. Smith, Thomas E. Mittler y Carroll N. Smith (eds.),
H istory o f Entomology, Palo Alto, Calif., Annual R eview s, 1973, pg. 86.
Gnter Morge, Entomology in the Western World in Antiquity and in
M edieval Tim es, ibd., pg. 41 (Aristteles clasifica primero segn si el

366
insecto tiene alas o no, y segundo segn las partes de la boca). Jonston,
D e Insectis, libro I, D e Insectis Terrestribus Pedatis et Alatis; libro II,
D e Insectis Terrestribus Pedatis et Non Alatis. Sobre los temas socia
les y morales en general en los primeros sistemas de clasificacin, vase
Keith Thomas, M an an d the N atural W orld: A H istory o f the M odern
Sensibility, Nueva York, Pantheon Books, 1983, pgs. 51-70.
44 Jan Swammerdam, Historia Insectorum Generalis, ofte Algemeene
Verhandeling van de Bloedeloose Dierkens, Utrecht, Meinardus van Dreu-
nen, 1669. La obra sali a la luz en latn y en francs no mucho despus de
la muerte de Swammerdam en 1680: Historia Insectorum Generalis, Ley-
den, Jordanus Luchtmans, 1685; Histoire generale des Insectes, Utrecht, G.
de Walcheren, 1682; Utrecht, Jean Ribbius, 1685. Sobre su contribucin
a la entomologa, vase Beier, Naturalists and Anatomists, en Smith y
otros (eds.), Entom ology, pg. 90; y S. L. Tuxen, Entomology Systema-
tizes and Describes, ibd., pgs. 106-107; Raven, John R ay, pg. 392; y
S. Schierbeek, Jan Swammerdam (12 February 1637-17 February 1680):
His Life and Works, Amsterdam, Swets and Zeitlinger, 1967, caps. 4, 9.
45 R a u l9 , verso de portada. Arnold se refiri de nuevo a la obra de
Swammerdam en su poem a introductorio al segundo volumen de Rau-
pen (RauS3, verso de portada).
46 Jan Swammerdam, A lgem eene V erhandeling, ilustraciones d es
p le g a b a s al final del texto. En la lm ina 4 4 de su B ybel d e r N a tu r
(1737-1738) postumo, Swammerdam represent a los gusanos sobre las
hojas de un sauce, los cuales haban surgido de los huevos depositados
por una mosca, pero el resto de las notables ilustraciones son anatmicas
(Bibel d er natur, Worinnen die insekten in gew isse classen vertheilt, ed.
Hermn Boerhaave, trad. del holands, Leipzig, J. F. Gleditsch, 1752).
47 Raven, John Ray, pg. 223; Schiebinger, Nature's Body, pgs. 13-23;
A lice Stroup, A Com pany o f Scientists: Botany, Patronage, an d Com-
munity a t the Seventeenth-Century Parisian R oyal Academ y o f Sciences,
Berkeley, University o f California Press, 1990, pgs. 145-154. Sobre el
examen del polen al m icroscopio en la Academ ia Real de Ciencias de
Pars en 1678-1679, vase ibd., pg. 158. Christian Huygens seal que
el polvo de las flores de azafrn se pareca al polvo que haba en las
patas de las abejas y sugiri que stas lo utilizaban para hacer cera.
48 Carolyn Merchant, The D eath o f N ature: Women, Ecology, and
the Scientific R evolution, San Francisco, Harper and Row, 1980, cap. 2,
en especial pgs. 59-60 sobre las respuestas al drenaje de las cinagas
pontinas de Italia y de los m arjales de Inglaterra; Thom as, N a tu ra l
W orld, pgs. 192-201.
49 John Ray, The W isdom o f G od M anifested in the Works o f the
Creation, in Two P arts, 2.a ed., Londres, Samuel Smith, 1692, vol. 1,
pgs. 37-41, 90 y ss., 103-109, 116, 122; vol. 2, pg. 76; Raven, John Ray,
cap. 17; Donald Worster, N a tu res Economy: A H istory o f E cological
Ideas, Cambridge, Cambridge University Press, 1977, pgs. 42-44. Mer-

367
chant exam ina los planteamientos orgnicos de la naturaleza, jerr
quicos e igualitarios, en D eath o f N ature, caps. 3-4; Worster trata tradi
ciones ecolgicas alternativas en N ature s E conom y, caps. 1-2. Estudios
recientes sobre la econom a de la naturaleza en Linneo sugieren que los
temas necesitan una reformulacin: W olf Lepenies, Autoren und Wis-
senschaftler im 18. Jahrhundert: Bujfon, Linn, W inckelmann, G eorg
F orster, Erasm us D arw in , Munich y Viena, Cari Hanser Verlag, 1988,
pgs. 30-31; y Lisbet Koerner, Nature and Nation in Linnaean Travel
(conf., Harvard University Press, 1993), cap. 4, que ser publicado como
N ature and N ation in Linnaeus T ravel, Cambridge, Mass., Harvard U ni
versity Press, en prensa.
50 Caspar Bauhin (1 5 6 0 -1 6 2 4 ), P in ax T heatri B o ta n ic i, B asilea,
L. Regis, 1623; Basilea, Joannis R egis, 1671. Es muy posible que M e
rian utilizara la edicin acumulativa reunida por primera vez por Jacob
Theodorus: Neu Vollkommen Kruter-Buch... erstlichen durch Casparum
Bauhinum... gebesset... durch Hieronymum Bauhinum... verm ehrt, Basi
lea, Jacob W erenfels, 1664, con apndices de nombres de plantas en ale
mn, latn, in gls, francs, italiano y rabe. Sobre la im portancia de
Bauhin en el siglo xvn, vase John Lew is Heller, Studies in Linnaean
M eth od an d N o m en cla tu re, Francfort del M eno, V erlag Peter Lang,
1983, pgs. 41, 49, 67-69; y Scott Atran, Fondem ents de T histoire na-
turelle: Pour une anthropologie de la Science, Bruselas, ditions Com-
plexe, 1989, pgs. 67-71.
51 R a u l9 , verso de portada; R au S 3, verso de portada. Francesco
R edi, E sp erie n ze In torn o a lia G en era zio n e d e g li I n se tti, F lorencia,
A llInsegna della Stella, 1668. M arcello Malpighi, D issertatio E pistoli-
ca de B om byce, Londres, John Martin and James Allestry, 1669. Entre
otros naturalistas m encionados en el poem a de 1683, apareca Martin
Lister en referencia a las araas (H isto ria e A nim alium A n gliae Tres
Tractatus, Londres, J. Martin, 1678, tracto 1).
52 R a u l9 , lmina 47. El diccionario de Caspar von Stieler, publica
do en Nremberg en 1691, no da un significado metafrico para Dat-
tel-kern, sino slo caryotae, ossa dactylorum, lo que quiere decir
huesos de dtil (D e r Teutschen S p rach e, Nrem berg, Johann H of-
mann, 1691, pg. 121. Segn los hermanos Grimm, la primera vez que
se utiliz D attelkern para hacer referencia a las pupas fue en 1721, en
un poema religioso publicado en Hamburgo por Barthold Heinrich Broc-
kes (Jacob y W ilhelm Grimm, D eutsches W orterbuch, Leipzig, S. Hir-
zel, 1860, vol. 2, pg. 827. Quiz Brockes estuviera influido por las
Raupen de Merian. Johann Leonhard Frisch (1666-1743), fillogo y na
turalista, utiliz P uppe para la pupa en reposo (Beschreibung von aller-
ley Insecten in Teutschland, 13 vols., Berln, Christoph Gottlieb N icolai,
1732, vol. 3, pgs. 18-19, 24-26; N ouveau D ictionnaire des pa ssa g ers
F ran gois-A llem an d e t A llem an d-F ran gois, L eipzig, Johann Friedrich
Gledischen, 1780, pg. 437.

368
53 Sobre la ilustracin grfica en entomologa, vase Claus Nissen, D ie
Zoologische Buchillustration: Ihre Bibliographie und Geschichte, 2 vols.,
Stuttgart, Antn Hiersemann, 1969-1978, sobre todo Theodor A. W ohl-
fahrt, Schmetterlinge in der Illustration, vol. 2, pgs. 306-326.
54 Schiebinger, The M in d H as N o S ex?, pgs. 66-67. Christopher
Arnold tambin compara a Merian con Goedaert en su elogio potico:
Lo que una vez Gudart escribi [...] se lee ciertamente con placer; pero
es digno de elogio que una mujer desee hacer lo m ism o para nosotros
{R a l9, verso de la portada).
55 Johannes Goedaert, M etam orph osis N a tu ra lis, ofte H isto risch e
Beschryvinge van den Orspronk, aerd, eygenschappen ende vreemde veran-
deringhen der wormen, rupsen, maeden, vliegen, witjem, byen, motten ende
dierg he lije he dierke ns meer, 3 vols., Middlelburg, Jacobus Fierens, s. f.
[1662-1669]; Metamorphosis et Historia Naturalis Insectorum Autore Joan-
ne Goedartio, Cum Commentariis D. Joannis de M ey, 3 vols., Middleburg,
Jacobus Fierens, s. f. [1662-1669?]. Sobre Goedaert, vase Beier, Renaissan-
ce Naturalists, pg. 92; Schierbeck, Swammerdam, pgs. 140-144, 166, 172.
56 Johannes Godartius, O f Insects: D one into English, and M ethodi-
zed, with the Addition o f N otes; The Figures E tched upon C opper, by
M r Fr P l [Francis Place], York, impreso por John White para M. L. [Mar
tin Lister], 1682, prlogo de Martin Lister. A los tres aos apareci una
edicin latina: D e In sectis in m ethodum redactu s, Londres, S. Smith,
1684. Sobre Lister, colaborador de John Ray, vase Raven, John R a y,
pgs. 137-142; y n. 51.
57 Para los sistemas de clasificar y ordenar plantas anteriores a Lin-
neo, vase L. Larson, R eason an d Experience: The R epresentation o f
N atural O rder in the Work o f C ari von Linn, Berkeley, University o f
California Press, 1971, cap. 1; Atran, Fondem ents, cap. 2; Raven, John
R a y, pgs. 189-200; y Alien J. Grieco, The Social Politics o f Pre-Lin-
naean Botanical Classification, I Tatti Studies: E ssays in the Renais-
san ce, 4 (1991), pgs. 131-149.
58 R a u l9 , verso de portada.
59 /?aw80, lmina 41, pgs. 83-84.
60 A mediados del siglo xvn, Margaretha de Heer realiz excelentes
estudios de insectos y mariposas con una flor o dos, pero no muestra
m etam orfosis, hbitos alimentarios o anatoma comparada (Roses and
B utterflies, 1651, Amsterdam, Amsterdams Historisch Museum; Butter-
flies, In sects, and a Hyacinth, Groningen, Groninger Museum; Still Life
with In sec ts, Shells, an d a B e e tle , 1654, Hartford, W adsworth A the-
neum. Rachel Ruysch de Amsterdam (1664-1750) incluy muchos in
sectos en sus naturalezas muertas, y se merecera un estudio com o pin
tora-naturalista. Era hija de un importante anatom ista y botnico de
Amsterdam, y en la dcada de 1690 fue alumna de Mara Sibylla M e
rian (vase ms adelante en este captulo). Sutherland y Nochlin, Wo-
men A rtists, pgs. 144, 158-160.

369
61 Raven, John R ay, pgs. 394-395. Al menos una vez la mujer de
Ray, Margaret Oakley Ray, le caz mariposas, pero las hijas eran las re-
colectoras ms habituales. A James Petiver le envi diversos especm e
nes Elizabeth Glanville, una persona extremadamente curiosa en el co
nocim iento de los insectos ingleses (James Petiver, M usei Petiveriani
Centuria Prim a, R ariora N atu rae, Londres, Samuel Smith y Christopher
Bateman, 1703, addendum nm. 10: G azophylacii N aturae et A rtis D e
cas P rim a, Londres, Christopher Bateman, 1702, pg. 12. Pero Glanvi
lle no dej nada escrito. Petiver tambin recibi especm enes de mari
posas de madame W illiam s desde las Carolinas. La esposa de Martin
Lister, Anna, y su hija Susannah hicieron ms de mil dibujos para su li
bro sobre conchas, H istoria Conchyliorum (1685), pero l proporcion
los textos y las observaciones (Raven, John R a y, pg. 139). Ren-An-
toine de Raumur (1683-1757) em ple a una mujer para dibujar en sus
seis volm enes de M m oires pou r servir 1histoire des insects (1734-
1742), diciendo que la modestia de sta le impeda publicar su nom
bre (Tuxen, Entom ology, pg. 98). Una figura cuyos escritos ento
m olgicos sera interesante examinar en relacin con las perspectivas de
gnero es la de Priscilla B ell W akefield (1751-1832). Autora de relatos
de viajes y obras populares sobre botnica, tambin public An Intro-
duction to the N atural H istory and Classification o f Insects, in a Series
o f F am iliar L etters, Londres, Darton, Harvey and Darton, 1816. Sobre
su botnica y estilo de escribir, vase Ann B. Shteir, Cultivating women,
cultivating Science: F lora s D aughters a bd B otany in England, 1760-
1860, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1996.
62 Raven, John Ray, pgs. 396-397, 407-416. Una figura masculina
posterior, Antonio Vallisnieri (1661-1730), trat de idear un sistema para
clasificar todos los insectos segn su hbitat y alimento: los que vivan
sobre plantas, en el agua, en la tierra, sobre animales o carne (Idea nuova
duna D ivisione generale degli Insetti, O pera F isico-M ediche, 3 vols.,
Venecia, Sebastian Coleti, 1733, vol. 1, pgs. 196-212. V ase tambin
Beier, R enaissance N aturalists, pg. 91; y Tuxen, E ntom ology,
pgs. 106-107.
63 Para revisiones de la literatura, vase Londa Schiebinger, The
History and Philosophy o f W om en in Science: A R eview Essay, Signs
12 (1987), pgs. 305-322; L. J. Jordanova, Gender, Science and Crea-
tivity, en Maureen M cN eil (ed.), G ender and E xpertise, Londres, Free
Association Books, 1987, pgs. 152-157; Paula Findlen, Essay Review:
Gender and Scientific C ivilizing Process, Journal o f the H istory o f
B iology, 24 (1991), pgs. 331-338. Adems de la obra de Schiebinger
(la cita completa en la n. 4) y Carolyn Merchant (la cita completa en la
nota 48), los temas de gnero y ciencia en el contexto del inicio de la
Edad Moderna se estudian tambin en L. J. Jordanova, Sexual Visions:
Im ages o f G ender in Science and M edicine between the Eighteenth and
Twentieth C enturies, N ueva York, Harvester Wheatsheaf, 1990; David

370
F. N oble, A W orld w ithout Women: The Christian C lerical Culture o f
W estern Science, N ueva York, Alfred A. Knopf, 1992; Paula Findlen,
S cience as a Career in Enlightenment Italy: The Strategies o f Laura
Bassi, Isis (1993), pgs. 441-469, y Lisbet Koerner, G oethes Botany:
Lessons o f a Fem inine Science, ibd., pgs. 470-495. Aunque estas au
toras no siempre estn de acuerdo sobre los papeles de las mujeres en
la investigacin cientfica o sobre el gnero, la creatividad y el estilo
cientfico, s coinciden en que todos estos temas son producto de con
ciertos histricos y categoras culturales cam biantes. Incluso Carolyn
Merchant, que afirma que hay una antigua asociacin entre la mujer
y la naturaleza orgnica, la considera una interconexin histrica
(Death o f N ature, pgs. xv-xvii).
64 R a u l9 , fols. 3r, N4r-v. En la edicin de 1683 la meta de Merian
es aumentar la alabanza a D ios mediante sus criaturas (fol. C3r). Con
frecuencia menospreciados por los humanos por intiles e insignifican
tes, estos insectos representan a los ojos del hombre la gloria y la sa
bidura de D ios (fragmento de una traduccin del inicio de las Raupen
de 1683 de James Petiver, British Library, Manuscripts, Sloane 2352,
fol. 17v).
65 Goedaert, M etam orphosis naturalis, Aen den goedtwilligen Le-
ser. Middelburg, donde viva Goedaert, era un importante centro calvi
nista y tambin haba crculos y conventculos de pietism o reformado.
V ase tambin Raven, John R a y, pg. 407.
66 Sw am m erdam , A lg em e en e V erh an delin g van de B lo e d e lo o s e
D ierken s, dedicatoria; Ephem eri vita , o f Afbeeldingh van s Menschen le
ven , Amsterdam, Abraham W olfghang, 1675. Schierbeek, Swam m erdam ,
pgs. 32-36 y lmina 10.
67 Jean de Labadie, L es Entretiens d fE sprit du Jour C hretien, ou les
Reflexions Im portantes du F id ele, Amsterdam, Laurans Autein, 1671,
pg. 4.
68 Mathias Merian el Joven, Selbstbiographie, pg. 239. V ase
tambin D ietz, Frankfurter H an delsgesch ich te, vol. 3, pgs. 128-129,
para ms pruebas sobre las disputas familiares.
69 Jacob Marrel haba tenido algunas dificultades financieras duran
te los aos que Maria Sibylla Merian haba pasado en Nremberg. Pese
a sus deudas, su testamento e inventario p o st mortem (estudiado antes de
que se perdiera durante el bombardeo de Francfort en la Segunda Gue
rra M undial) indicaban que posea una cuantiosa herencia que legar.
Zlch, Frakfurter K nstler, pgs. 538-539. Pleito de Johanna Sibylla y
Maria Sibylla contra Heinrich Ruppert, marido de Sara Marrel: StAF,
Ratssupplication 144 (1685), fol. 148r-v. Durante los m ismos aos An-
tonetta Margretha, esposa de Mathias Merian el Joven, mantena un plei
to sobre el testamento de su difunto padre, Rem y Barthels: StAF, Schf-
fer-Gerichtsbcher 806, vol. 795 (1683).
70 Sobre las observaciones de insectos de Maria Sibylla Merian du

371
rante estos aos en Francfort: Francfort, junio de 1685 (Stud, nm. 169,
fol. 62); mayo de 1683, 18 de junio de 1684 (Francfort), 24 de junio de
1684 (RupXl, nms. 12, 22, 23, 44). M SM a Clara Regina Imhoff, 25
de julio de 1682; 8 de diciembre de 1684; 3 de junio de 1685: a mi
marido le gustara ir a Nremberg, pero no s cundo lo har (RSM er,
nms. 1, 3, 5, pgs. 61-63). Cuadro de Graff del Egidienplatz de N
remberg, fechado en 1682, Nremberg, Germanisches Nationalmuseum,
Kupferstich-Kabinett, SP6590, K 7373. En abril de 1686, Maria Sibylla
ya estaba recogiendo observaciones de insectos en Friesland (Stud, n
mero 203, fol. 76).
71 Philipp Jakob Spener, Pia desideria: oder, H ertzliches Verlangen
noch gott gefaelliger Besserung der wahren Evngelischen Kirchen, Franc
fort del Meno, Johann David Zunners, 1976. Johannes Wallmann, Philipp
Jakob Spener und die Anfange des Pietism us, Tubinga, J. C. B. Mohr,
1986, parte 3 sobre los aos de Francfort; dem, D er P ietism u s, Gotin-
ga, Vanderhoeck y Ruprecht, 1990, sobre todo caps. 3 y 5. El pensa
miento labadista tuvo mucha influencia sobre Spener, pero siempre sos
tuvo la perm anencia en la Iglesia y llevar una vida relig io sa desde
dentro. K. Leder, D ie religise und kirchliche Entwicklung im 18. Jahr-
hundert, en Pfeiffer (ed.), N rnberg-G eschichte, pgs. 324-325.
72 Johanna Eleanore von Merlau Petersen (n. 1644), Leben Frauen
Joh. Eleonora Petersen G ebohrner von und zu M erlau (sin lugar ni edi-
toral, 1718), encuadernado con la autobiografa de su esposo, Johann
W ilhelm Petersen, D as Leben Jo. W ilhelmi P etersen (sin lugar ni edito
rial, 1717), Herzog August Bibliothek, Wolfenbttel. Las dos autobio
grafas se republicaron juntas en 1719 (existe un ejemplar en el Theolo-
gical Seminary de Princeton). Eleanore haba pasado gran parte de su
juventud en Francfort, donde Petersen la haba visto por primera vez, y
haba estado all y cerca de Hanau en los aos anteriores a su matrimo
nio. A lgo despus de casarse en 1680 se marcharon a Amsterdam y
otros lugares, as que no es seguro que ella y Maria Sibylla pudieran ha
ber hablado entre 1681 y 1685.
73 Jean de Labadie, Entretiens d Esprit, pg. 38 y ss. sobre los cre
yen tes en la primera Iglesia cristiana (ed ici n holandesa citada en
T. J. Saxby, The Q uest for the N ew Jerusalem : Jean de L abadie and the
L aba d ists, 1 6 10-1744, Dordrecht, Martinus N ijhoff, 1987, pg. 442,
nm. 27. Jean de Labadie, Les divins herauts D e la penitence au M on
de... pou r servir la grande oeuvre d une Reform ation universelle et
d un general Renouvellem ent, Amsterdam, Daniel Elzevir, 1667, pgi
nas 41-49. dem , La Reformation de lE g lis e P ar le P astorat, Middle-
burg, Pases Bajos, Henry Smidt, 1667, pg. 46, sobre la falta de m o
destia de las mujeres (Anna Maria van Schurman envi un ejemplar de
ste a Philipp Spener a Francfort; vase Saxby, N ew Jerusalem , pgi
na 234). dem , T rait du Soi et D es diverses sortes de Soi, ou Le Re-
nouncement Soi meme, Herford, Alemania, Laurans Autein, 1672; trad.

372
alemana de Hermann Strauch, Tractelein von d er Selbst-V erlugnung,
Herford, Cornelis van der M eulen, 1672. dem , Le Triomphe de VEu-
ch aristie, Amsterdam, Abraham W olfgang, 1667, fols *2r-*8v: A Ma-
dem oiselle Anne Marie de Schurman, humilde y fiel sierva de D ios.
Maria Sibylla Merian se hizo experta en holands y francs durante los
aos pasados en Friesland, pero es muy probable que fuera capaz de leer
ambas lenguas en la dcada de 1680 debido a sus conexiones familiares.
74 Anna Maria van Schurman, Eukleia seu M elioris P arts E lectio ,
Altona, Cornelius van der M eulen, 1673; Eukleia, seu M elioris P arts
Electio: p a rs secunda, Amsterdam, Jacques van de V elde, 1684, con una
segunda edicin en 1685. Saxby, N ew Jerusalem , pgs. 117-118, 148,
176-177, 189-190, 224-235; Joyce Irwin, Anna Maria van Schurman:
From Fem inism to Pietism , Church H istory, 46 (1977), pgs. 48-62;
dem, Anna Maria van Schurman and Antoinette Bourignon: Contras-
ting Exam ples o f Seventeenth-C entury Pietism , Church H isto ry , 60
(1991), pgs. 301-315; Mirjam de Baar y otros, eds., Anna M aria van
Schurm an (1 6 0 7 -1 6 7 8 ): Een uitzonderlijlc g e le e rd e vro u w , Zutphen,
Walburg Pers, 1992. Van Schurman mantuvo correspondencia con otras
figuras espirituales femeninas, com o la visionaria Antoinette Bourignon
(Euklaria... p a rs secunda, pg. 113) y Eleanore von Merlau Petersen, a
quien le haba influido su autobiografa (Saxby, N ew Jerusalem , pgi
nas 225, 233).
75 Erasmo, Laus stu ltitia e, Basilea, 1676, citado en Zlch, F rank
fu rter K n stler, pg. 550. Sebastian Brant, W ol-gesch lijfen er N arren-
S piegel (Freystadt, s. f. [Nremberg, 1730], publicado postumamente
con ilustraciones de Caspar Merian (ejemplar SUBF, N. libr. Ff. 5520).
76 MSM a Clara Regina lm hoff, 3 de junio de 1685, Francfort, en
RSM er, nm. 5, pg. 63.
77 Jean de Labadie, Le H eraut du G rand R oy J es s, Amsterdam,
Daniel Elzevir, 1667; dem, Les divins herauts D e la penitence au M on
de. Pierre Yvon [y Pierre Dulignon], L'Hom me pen itent en trois traitez:
M is au jo u r P ar P ierre Yvon, P asteur de l'E glise Reform e retire du
monde, et rccueeillie m aintenant W iwert en F rise, Amsterdam, Jac
ques van de Velde, 1683. Pierre Yvon, L'H om m e pecheur p ro p o s se-
lon tous ser caracteres et sur tout selon son am our p ro p re crim in el,
Amsterdam, Jacques van de V elde, 1683; edicin holandesa, Am ster
dam, 1684. Jean de Labadie (1610-1674) fue primero jesuta en Francia,
luego ministro protestante en Francia, Ginebra y los Pases Bajos, y por
ltimo fundador de una comunidad separada de cristianos penitentes re
tirados del mundo. Sobre su notable vida, vi se Saxby, N ew Jeru sa
lem ; y M ichel de Certeau, The M ystic F able, vol. 1: The Sixteenth and
Seventeenth Centuries, trad. de M ichael B. Smith, Chicago, University
o f Chicago Press, 1992, cap. 9. Pierre Yvon haba sido influido en su
adolescencia por los sermones de Labadie a la comunidad protestante de
Montauban, se reuni con Labadie en Ginebra para estudiar en 1662 y

373
desde entonces fue su compaero en todas sus aventuras religiosas. Ocu
p la direccin de la comunidad de W ieuwerd tras la muerte de Laba-
die en 1674 y muri en Friesland en 1707. Pierre Dulignon tambin per
ten eca a una fam ilia protestante de Francia y cay bajo el in flujo
labadista durante sus estudios en Ginebra. Saxby, N ew Jerusalem .
78 Saxby, N ew Jerusalem , cap. 11.
79 Pierre Yvon, D es Ornemens modains, ou le Luxe du sicle: Con-
dam n p a r lEcriture Sainte at les P rem iers D octeurs de lE g lis e , A m s
terdam, Jacques van de Veldc, 1684, sobre todo caps. 8-9; edicin ho
landesa, Van de W ereltsche vercierselen , Amsterdam, Jacques van de
V elde, 1685. Y von [y D ulignon], H om m e pen iten t, en especial D ulig
non, De la pauvret de l esprit, com m e singulierement propre du veri-
table Penitent, pgs. 179-289. Saxby, N ew Jerusalem , pgs. 244-247.
StAF, Ratssupplication 149 (1690), fol. 78r-v.
80 R a u l9 , fol. 2v.
81 Dittelbach, Verval en Val, pgs. 18-19. Las hijas tambin se m os
traron contrarias a ver a su padre. Entonces Graff enloqueci por un
tiempo. Pierre Y von, Le M ariage ch retien : Sa sain tet et ses d ev o irs,
Amsterdam, Jacques van de Velde, 1685, caps. 28, 32-33, 36. Las opi
niones de Labadie sobre la lascivia y los delitos com etidos dentro del
matrimonio se encuentran en D ivins herauts, pgs. 41-43. Cuando la co
munidad labadista fue fundada por primera vez en Herford en 1670, La
badie inst al celibato a todos los miembros solteros y a la continencia
a las parejas casadas. En 1671, cuando se descubri que Catherine Mar-
tini estaba embarazada de Pierre Yvon, la poltica se reconsider y La
badie, Yvon y otros hombres solteros tomaron pareja (Saxby, N ew J e
rusalem , pgs. 211-213). El vicario ingls, ibd., pgs. 257-258. Thomas
Safley, L et No Man P ut A sunder: The C ontrol o f M arriage in the G er
mn Southwest-A C om parative Study, 1550-1600 , Kirksville, Mo., Six-
teenth Century Journal Publishers, 1984, pgs. 33-37.
82 Neue Zeitungen von Gelehrten Sachen a u f des Jahr MDCCXV1I,
23 (20 de marzo de 1717), pg. 178 (artculo ocasionado por la publi
ca d o postuma del tercer volumen de las Rupsen: Graff fugitivo debido
a vicios vergonzosos); e ibd., 95 (noviembre de 1717), pgs. 767-768
(correccin desde Nremberg: Merian abandon a Graff para unirse a
los labadistas). Doppelmayr, H istorische N achricht, pg. 269.
83 Staatsarchiv Nrnberg, Ratsverlsse Nr. 2936, 12 de agosto de
1692; RSM er, pg. 13. StAF, Ratssupplication 149, 16 de septiembre
de 1690: Merian quiere renunciar a la ciudadana de Francfort. Proba
blem ente a raz de la muerte de su madre, se le reconoce unos bienes
valorados en mil guilders y se espera que pague sobre ellos un im pues
to de cien guilders. Maria Sibylla dice que toda propiedad que haba te
nido en Francfort pertenece a Graff y que est separada de l.
84 Mirjam de Baar, En ondert hennerot het haanatje zoekt te blij-
ven : D e betokkenheid van vrouwen bij het hisgezin van Jean Labadie

374
(1669-1732), Jaarboek voor Vrouwengeschiedenis, 8 (1987), pgs. 11-43,
202. Dittelbach, Verval en Val, pg. 34. Saxby, N ew Jerusalem, pg. 253.
V ase tambin la reaccin de Jasper Danckaerts sobre su vuelta a W ieu-
werd de un viaje de un ao a Norteamrica: sobre las diez en punto lle
gamos a nuestra casa, donde todos los brazos y corazones estaban abier
tos para recibirnos, lo que hicieron con afecto y ternura, en el amor del
Seor (Jasper Danckaerts, Journal o f a Voy age to N ew York in 1679-80,
by Jasper D ankers and P eter Sluyter o f W iew erd in F riesland, trad. de
Henry C. Murphy [Memoirs o f the Long Island Historical Society, 1],
Brooklyn, Long Island Historical Society, 1867, pg. 428).
85 Labadie, T rait du S oi, pgs. 75-78, 90-91; Y von [y Dulignon],
H om m e p en ite n t; Y von, L H om m e pech eu r; Saxby, N ew J eru sa lem ,
pgs. 246-249.
86 Al visitar W ieuwerd en 1677, el cuquero W illiam Penn dijo:
Son gente seria y sencilla, y estn ms cerca de los amigos; com o en
el silencio de las reuniones, al hablar las mujeres, predicando mediante
el Espritu, sencillas en sus atuendos y en el mobiliario de sus casas
(W illiam Penn, An Account o fW . Penn's T ravails in H olland and Ger-
tnany, Anno MDCLXXV1I: For the Service o f the G ospel o fC h r is t, Lon
dres, T. Sow le, 1694, pg. 175. Saxby, N ew Jerusalem , pg. 251. Mir-
jam de Baar sugiere que Penn equivoc mujeres hablando por mujeres
traduciendo (D e betrokkenheid van vrouwcn, pg. 32), pero no queda
claro por qu iba a hacerlo. La justificacin del discurso proftico de las
mujeres, as com o de los hombres haba sido desarrollada por Jean de
Labadie en T rait eclesiastiqu e [sic ] P ropre de ce tam s... L 'E xercise
Profetique selon St. Pol... sa L ibert, son O rdre, et sa P la tiq u e, Amster
dam, Pierre Boeteman, 1668, texto que suscit mucha controversia y tam
bin influy experimentos en reuniones pietistas luteranas en Francfort.
87 La Eukleia no es slo una autobiografa espiritual; tambin es una
historia de los labadistas com o movimiento, incluyendo la alabanza de
los miembros femeninos y una defensa de las doctrinas labadistas (por
ejem plo, P a rs S ecu n da , cap. 5 y pgs. 34-35, 38). Mirjam de Baar,
Wat nu het kleine eergeruchtje van mijn naam betreft...: De Eukleia ais
autobiografic, en De Baar y otros (eds.), Van Schurman, pgs. 93-107.
88 Pierre Yvon, G etrouw verhael van den Staer en de Laetste Wo-
orden en D ispositiva Som m iger personen die G od tot sich genomen he-
eft, Amsterdam, Jacob van de Velde, 1681 y 1683. Tambin en francs
y en ingls: A Faithful Relation o f the State and the L a st W ords and
D ispositions o f Certain Persons whotn G od Hath taken to h im self A m s
terdam, Jacob van de V elde, 1685; las muertes devotas de once mujeres
y tres hombres.
8l) Saxby, N ew Jerusalem , pgs. 245-247.
90 Irwin, Van Schurman, pgs. 58-61; De Baar, D e E ukleia.
Lindeboom, L etters o f Swam m erdam , pgs. 16-17; Schierbeek, Swam
m erdam, pgs. 32-37.

375
91 Jean de Labadie, A breg Du veritable Christianism e et Teorique
e t P ratiqu e ou R eceu il de m xim es C h retien n es, 2 .a ed., Amsterdam,
Laurens Autein, 1670, pg. 143.
92 Una lista parcial de las obras de arte de Van Schurman, en su ma
yora retratos, aparece en G. D. J. Schotel, Anna M aria van Schurman,
s Hertogenbosch, Muller, 1853, apndice B; varios autorretratos pueden
encontrarse en D e Baar y otros (eds.), Van Schurman. Katlijne van der
Stighelen, Et ses artistes m ains... : D e kunstzinningheid van Anna
Maria van Schurman, ibd., pgs. 61-64. Yvon, O rnem ens mondains,
pgs. 97-98; dem, Van de w ereltsche vercierselen , pg. 91.
93 Saxby, N ew Jerusalem , pg. 245.
94 Labadie, T rait du S o i, pgs. 8-9. Idem, A b reg Du verita b le
C hristianism e, pgs. 144-145: los ojos pueden mantenerse puros e ino
centes mirando la creacin de D ios. Adem s de retratos m odestos,
Yvon permita a los pintores representar las obras que provenan di
rectamente de la mano del Seor (Ornemens m ondains, pgs. 97-98).
^ R u p X l, nms. 37 (1690), 38 (1690); S tu d, nm. 173, fol. 63
(agosto de 1689); nm. 181, fol. 66 (agosto de 1690), nms. 203, fol. 76.
96 He utilizado el libro de estudio original que se encuentra en la B i
blioteca de la Academia de Ciencias de San Petersburgo (nmero de sig
natura F n. 246).
97 Stud, pg. 141.
98 Sobre la Lebenslufe y la autobiografa espiritual alemana en la
poca de Merian, vase Georg M isch, G eschichte der A u tobiographie, 4
vols., Francfort del Meno, G. Schuylte-Bulm ke, 1949-1970, vol. 4, p
ginas 809-817; y Katherine M. Faull, The American Lebenslauf: W o-
m ens Autobiography in Eighteenth-Century Moravian Bethlehem , Ye-
arbook o f Germ n-American Studies, 27 (1992), pgs. 23-48.
99 sta es la sugerencia de Irina Lebedeva en su introduccin a Stud.
100 Yvon, M aria ge chretien, cap. 39, sobre todo pgs. 374-384, 400-
402; D ittelbach, V erval en V al, pgs. 19-22; Saxby, N ew J eru sa lem ,
pgs. 248-249. Tras cinco aos en la comunidad, Dittelbach se march
hacia 1688 con su esposa e hijo (ibd., pg. 313).
101 Saxby, N ew Jerusalem , pg. 247.
102 Peter King, The Life o f John Loche, with E xtracts from H is Co-
rrespondence, Journals and Com m on-place Books, Londres, Henry Col-
burn, 1829, pgs. 162-163, entrada del diario del 21 de agosto de 1685.
103 Yvon, Ornemens m ondains (1684); dem, Van de W eltsche ver
cierselen (1685).
104 Rup 17, nm. 14, espcim en que le enviaron desde Schwabach
(cerca de Nremberg) en junio de 1683, cuando estaba en Francfort.
105 Saxby, N ew Jerusalem , pgs. 268-271, compendiando la corres
pondencia familiar de Rijksarchief Utrecht 26.1137 de los aos 1689-
1692.
106 La ltima observacin de Friesland que aparece en el libro de es

376
tudio corresponde a una oruga con rayas doradas y negras, que haba en
contrado en agosto de 1690 en Wieuwert y que se convirti en maripo
sa el m es de junio siguiente (1691). Despus, a mano, aade: El 28 de
septiembre de 1691 encontr una oruga similar en Amsterdam. Y an
despus: Esta transformacin aparece en mi tercer libro sobre orugas
(,Stud, nm. 181, fol. 66; vase R u p l l , nm. 18).
107 Saxby, N ew Jerusalem , pgs. 245, 247, 314-316.
108 Para una visin general sobre el mundo al que lleg Merian,
van se V iolet Barbour, C a p ita lism in A m sterdam in the Seventeenth
C en tu ry, Ann Arbor, U niversity o f M ichigan Press, 1960; J. L. Price,
Culture and Society in the D utch R epublic during the Seventeenth C en
tury, Nueva York, Scribner, 1974; Svetlana Alpers, The A rt o f D escri-
bing: D utch A rt in the Seventeenth C entury, Chicago, University o f Chi
cago Press, 1983; Simn Schama, The E m barrassm ent o f R iches: An
Interpretation o f Dutch Culture in the G olden A ge, Berkeley, University
o f California Press, 1988; Dirk J. Struik, The Land o f Stevin and Huy-
gens: A Sketch o f Science and Technology in the D utch R epublic during
the G olden C entury, Dordrecht, D. Reidel, 1981; W im de Bell y otros,
D e w ereld binnen hanbereik: N ederlandse kunst- en rariteitenverza-
m elingen, 1585-1735, catlogo de una exposicin realizada en el M useo
Histrico de Amsterdam del 26 de junio de 1992 al 11 de octubre de
1992 (Amsterdam, Museo Histrico de Amsterdam, 1992). Para una v i
sin general y una bibliografa sobre la vida y la obra de las mujeres en
los Pases Bajos a finales del periodo medieval y com ienzos de la Edad
Moderna, vase Rudolf Dekker, Vrouwen in m iddelleuws en vroeg-mo-
dern Nederland, en Georges Duby y M ichelle Perrot (eds.), G eschie-
denis van de Vrouw, vol. 3: Van Renaissance to t de m oderne tijd , ed.
Arlette Farge y Natalie Zemon David, Amsterdam, Argn, 1992, pgi
nas 415-443.
109 Contrato de matrimonio de Johanna Helena Graffin con Jacob
Hendrik Herolt, 28 de junio de 1692 (Stuldreher-Nienhuis, M erian, p
gina 100, n. 1). Doppelmayr, H istorische N achrichtl, pg. 270: la hija de
Maria Sibylla Merian se cas con Johann [s ic ] H erold, quien era
muy afortunado en su com ercio con Surinam.
110 Una de las alumnas de Maria Sibylla Merian era Rachel Ruysch
(1 6 6 4 -1 7 5 0 ), hija del anatom ista y fsic o Frederick Ruysch; Rachel
Ruysch se iba a convertir en una destacada pintora de naturalezas muer
tas. Sobre A gnes Block, vase Cornelia Catharina van de Graft, Agnes
B lock, Vondels nicht en vriendin, Utrecht, A. W. Bruna, 1943, pgs. 116,
118; y De Bell y otros (eds.), D e wereld, pgs. 134-136. Valerius R o
ver tena en su vitrina varias pinturas de Maria Sibylla Merian, incluida
una pintura de un pjaro realizada en 1697 (D e Graft, Block, pg. 150,
nm. 7). Cincuenta acuarelas de flores del tipo encontrado en su Blu-
menbuch se hallan recogidas en el inventario de 1696 de Rosenberg Slot
en Copenhague, la coleccin privada de la casa real de Dinamarca; es

377
posible que se adquirieran de la coleccin de Merian despus de que sta
se marchara a Amsterdam. Claus N issen, D ie Botanische Buchillustra-
tion: Ihre G eschichte und B ibliograph ie, Stuttgart, Antn Hiersemann,
1966, vol. 2, pg. 38, nm. 389.
111 MSM a Clara R egine Scheurlilng, nacida Imhoff, 29 de agosto
de 1697, Amsterdam, en RSM er, nm. 6, pg. 64: [as que] han pasa
do m uchos, muchos aos desde que supe por ltima vez de todos los
queridos amigos que tena en Nremberg. S. A. C. Dudok van Heel,
Honderdvijtig advertenties van Kunstverkopingen uit veertig jaargan-
gen van de Amsterdamsche Courant, 1672-1711, A m stelodam um , 67
(1975), pg. 160, nm. 52. Conexiones con M ichiel van Musscher, nom
brado ejecutor de su testamento en 1699: ibd., pg. 166, nm. 91; GAA,
notario Samuel Wijmer, 4830, nm. 49, pgs. 186-187, acta de 23 de abril
de 1699; 4864, nm. 23, pgs. 112-114, acta de 23 de abril de 1699. So
bre Michiel van Musscher (1645-1705) com o pintor de gnero, retratista
y pintor de instrumentos astronmicos, vase Arnold Houbraken, D e Gro-
ote Schouburgh der N ederlantsche Konstschilders en Schilderessen, La
Haya, 1753; reimpreso en Amsterdam, B. M. Israel, 1976, vol. 3, pgi
nas 210-212; Walther Bernt, D ie niederlandischen M aler des 17 Jahr-
hunderts, ed. Hans Sauermann, 4 vols., Mnich, Munich Verlag, 1948-
1962, vol. 2, nm. 571-572; Peter Sutton, M asters o f Seventeenth-Century
Dutch Genre Painting, Filadelfia, Filadelfia Museum o f Art, 1984, pgs.
266-267 y lmina 124; y D e Bell y otros, D e w ereld, pgs. 182-183.
112 GAA, notario S. Wijmer, 4830, nm. 49, 23 de abril de 1699,
nm. 23, pgs. 112-114, 23 de abril de 1699. Graff no muri hasta 1701.
113 James Petiver, coleccionista, boticario y socio de la Royal So-
ciety, enumera las Raupen de 1679 y 1683 en su M usei P etiveriani C en
turia P rim a, R ariora N aturae Confines: Viz. Anim alia, F ossilia, P lan
ta s, Londres, S. Smith y B. Walford, 1685, pg. 16. John Ray supo de
los libros de Merian en 1703, cuando trabajaba en su propia H istory o f
Insects, pero decidi no estudiarlos ni otras obras europeas porque se li
mitaba a las especies inglesas (Raven, John R ay, pgs. 400-401. Michael
Bernhard Valentini, profesor de medicina de Giessen, que haba visita
do a Maria Sibylla Merian en Francfort, hizo referencia a las Raupen en
su Museum Museorum de 1704 y dijo que Hennike le haba enviado una
traduccin latina en manuscrito, pero nunca se public (Museum M use
orum:, 2.a ed., 3 vols., Francfort del M eno, herederos de Johann David
Zunner y Johann Adam Jung, 1714, vol. 1, pg. 512. El naturalista A n
tn van Leeuwenhoek supo de la obra de Merian hacia 1697 y habl de
ella a Pedro el Grande durante la visita del zar a D elft en 1697 (Luki-
na, M erian, pg. 146). Sobre sus investigaciones sobre insectos de 1691
a 1699: M etD y M etL , Al Lector; R u p Y l, prlogo (observacin de un
hormiguero, 25 de julio de 1694), nm. 4 (observacin del 8 de sep
tiembre de 1695, Amsterdam), nm. 18 (observacin del 28 de septiem
bre de 1691, Amsterdam).

378
114 Una sociedad cien tfica de Am sterdam , que haba incluido a
Swammerdam, dej de reunirse a partir de 1672 (Lindebloom, L etters o f
Swam m erdam , pg. 11). El carcter del intercambio cientfico m asculi
no lo sugiere Johannis G aubii E pstola p roblem tica , P rim a , A d Virum
Clarissim um Fredericum Ruyschium M .D ., Amsterdam, Johannis W ol-
ters, 1696. Caspar Commelin, H orti M e d id A m stelaedam ensis Rariorum
tam A frican aru m , quam U triusque In d ia e , aliarum que P eregrin aru m
Plantarum... D escriptio et Icones, Amsterdam, P. e I. Blaeu y la viuda
de Abraham van Someren, 1701, vol. 2, frontispicio. Jan W eenix, retra
to de Agnes Block y su segundo esposo, el comerciante en seda Sybrand
de Flines, con su pia y varias pinturas y objetos de inters para un na
turalista, incluidas representaciones de mariposas (M useo Histrico de
Amsterdam). J. J. Poelhekke, Elf brieven van Agnes Block in de uni-
versiteitsbibliotheek te Bologna, M ededlingen van het N ederlands His-
torisch Instituut te R om e, 32 (1963), pgs. 3-24.
115 Monique M. C. Nederveen, D e Geschiedenis van de Amster-
damse Hortus, Tuinjournal (julio de 1986), pgs. 3-49. Caspar Com
melin (1667-1731) sucedi a su to Jan Commelin (1629-1692) com o di
rector del Jardn y prosigui con los proyectos de catlogos botnicos
ilustrados que su to haba fundado.
116 M etD y M etL, Al lector. C atlogus M usaei Ruyschiani... Pre-
paratorum A natom icorum , variorum Anim al i um, P lantarum , aliarumque
Rerum N atural i um... collegit... F redericus Ruyschius, Amsterdam, Jans-
sonio-W aaesbergios, 1731: la vitrina de Ruysh inclua una notable se
cuencia de embriones humanos. D escription abrege des P lan ch es, qui
represen ten t les cabinets et qu elqu es-u nes des C u rio sits, Contenus
dans le Theatre des M erveilles de la N ature de Levin Vincent, Haarlem,
Levinus Vincent, 1719: la seccin sobre insectos de la vitrina, pg. 6 y
lmina 3; en 1719, ya inclua especm enes de Surinam y pinturas de Ma
ria Sibylla Merian.
117 Gilbert Waterhouse, introduccin a G. C. de W et (ed.), Simn
van der Stel's Journey to N am aqualand in 1685, trad. de R. H. Pheif-
fer, Capetown y Pretoria, Human and R ousseau, 1979, pgs. 18-20;
Graft, B lock, pg. 104. N icols Witsen fue un receptor frecuente de de
dicatorias, com o en el caso de las ediciones botnicas de Commelin: Ca-
talogus Plantarum H orti M e d id A m stelodam ensis, Amsterdam, Arnold
Oosaen, 1689; y H orti M e d id A m stelodam en sis R ariorum Plantarum
H istoria , Amsterdam, P. y J. Blaeu y Abraham van Someren, 1697. Su
papel com o coleccionista se trata en D e Bell y otros, D e w ereld, p
ginas 153-155 y passim . Merian, M etD y M etL , Al lector. Aunque con
gran ayuda de la traduccin de la M etam o rfo sis realizada por Sarah
O Brien Tw ohig y W illiam T. Stearn, en Rcker y Stearn, M erian, p
ginas 84-137, he contrastado todas mis traducciones con la latina y ho
landesa de las primeras ediciones.
118 Dudok van H eel, A dvertenties, pg. 160, nm. 52. Stephen

379
Blankaart, Schouburg der R upsen, W orm en, M aden, en Vliegende D ier-
kens, Amsterdam, Jan ten Hoorn, 1688, pg. 70 y lmina 18. M eD y
M etL , Al Lector.
119 Jean Gelman Taylor, The Social W orld o f B atavia: Europe and
Eurasian in Dutch A sia , Madison, University o f W isconsin Press, 1983,
pgs. 12-15; Rudolf M. Dekker y Lotte C. van de Pol, The Tradition o f
F em ale T ransvestism in E arly M odern E u ro p e , Londres, M acm illan,
1989, pgs. 33-34, citando una carta de 1649 de N icolaus de Graaff a
J. K. J. de Jonge. V ase las dificultades encontradas por Elizabeth van
der W oude, de veintin aos en 1676-1677, tras la muerte de su padre
viudo en el barco que transportaba a una pequea expedicin holandesa
para establecer un asentamiento en el ro Oiapoque, en la frontera entre
los actuales Brasil y Guyana (Lucy Hotz, A Y oung Ladys Diary o f
Adventure in 1677: Journal o f Elizabeth van der W oude, The Blue P e
ten 9 [1929], pgs. 611-618.
120 Gonzalo Fernndez de Oviedo (m. 1557), D e la natural historia
de las Indias, Toledo, Ramn de Petras, 1526; dem, La H istoria G en e
ral de las In dias, p rim era p a r te , Sevilla, Juan Cromberger, 1535, en
cargado por el emperador Carlos V. Sobre O viedo y su obra, que apa
reci en muchas ediciones y traducciones posteriores, vase Antonello
Gerbi, La natura delle India N ove: D a Cristoforo Colom bo a G onzalo
Fernandez de O viedo, Miln y Npoles, Riccardo Ricciardi, 1975, en es
pecial pgs. 385-425 sobre historia natural.
121 Sobre Georg Everard R um pf (G eorgius Everhard Rum phius,
1627/28-1702), vase J. E. Heeres, Rumphius levensloop y otros en
sayos, en Rumphius G edenkboek, 1702-1902, Haarlem, Koloniaal M u
seum, 1902; H. C. D. de Wit, Georgius Everhardus Rumphius y otros
ensayos, en H. C. D. de W it (ed.), Rumphius M em orial Volume, Baarn,
Uitgeverrij en Drukkerij Hollandia, 1959; y Struik, L and o f Stevin, p
ginas 128-130. Como M erian, Rum pf naci en A lem ania cerca de
Harnau, no lejos de Francfort y se traslad a los Pases Bajos de jo
ven, convirtindose en comerciante al servicio de la Compaa H olan
desa de las Indias Orientales en 1653.
122 Georg M arcgraf muri en frica en 1644. El principe Johan
Maurits pas las notas manuscritas y los dibujos de Marcgraf a Johan de
Laet, que los edit y public con el tratado de Piso, D e M edicina Bra-
siliensis. V ase Georg Marcgraf y W illem Piso, H istoria N aturalis Bra-
siliae, Auspicio et Beneficio Illustriss. I: M auritii Com. N assau, ed. Jo
han de Laet, Leyden, Franciscus Hackus, 1648; Amsterdam, Ludovicus
Elsevier, 1648. W illem Piso public una edicin aumentada en 1658:
vase W illem Piso y Georg Marcgraf, D e Indiae utriusque re naturali et
m edica libri qu atuordecim , Amsterdam, Ludovicus y Daniel Elzevier,
1658. E. van den Boogaart (ed.), Johan M au rits van N assau -S iegen,
1604-1679: A Humanist P rince in E u iope and Brazil, La Haya, Johan
Maurits van Nassau Stichting, 1979, pgs. 237-538; Dennis Channing

380
Landis (ed.), The Literature o f the Encounter: A Selection o f Books from
European A m ericana, Providence, R. I., John Crter Brown Library,
1991, nm. 36.
123 Charles Plumier, D escription des P la n tes de T A m erique avec
leurs Figures: P a r le R. P. Charles P lu m ier, R eligieux M inim e, Pars,
Imprimerie Royale, 1693, prefacio. Sobre Plumier y otros naturalistas
m isioneros en las Antillas francesas al final del siglo xvn y com ienzos
del xviii, vase James E. M cClellan III, Colonialism and Science: Saint
D om in gu e in the O d R e g im e, Baltim ore, Johns H opkins U niversity
Press, 1992, pgs. 112-116.
124 Hans S loan e, C a ta lo g u s P lan taru m qu ae in In sula J a m a ica
Sponte proveniunt, vel vulgd coluntur, cum earundem Synonym is et lo-
cis natalibus... Londres, D. Brown, 1696, prefacio; dem, A Voy age to
Islands o f M adera, B arbados, N ieves, S. C hristopher and Jam aica with
the N atural H istory o f the H erbs, Trees, F our-F ooted Beasts, Fishes, In-
sects, Reptiles, etc., 2 vols., Londres, impreso por B. M. para el autor,
1707-1725, vol. 1, prefacio. E. St. John Brooks, Sir Hans Sloane: The
G reat C ollector and H is C ircle, Londres, Batchworth Press, 1954, pgi
nas 53-55; G. R. de Beer, S ir H ans Sloane and the B ritish M useum ,
Londres, Oxford University Press, 1953, pgs. 30-31.
125 Zacharias Conrad von U ffenbach, M erkw rdige R eisen durch
N iedersachsen, H olland und E ngelland, 3 vols., Ulm, Johann Friederich
Gaum, 1753-1754, vol. 3, pgs. 674-676; Graft, Agnes B lock, pg. 104.
Cornelis de Bruyn, T ravels into M uscovy, P ersia, a P a rt o f the E ast In-
dies... Londres, A. Bettesworth y otros, 1737, prefacio del autor; la fi
gura de piedra de la lmina 142 se identifica en posesin del seor Wit-
sen, burgomaestre de Amsterdam.
126 M etD y M etL , Al lector: un largo y costoso viaje. Muchos
le haban alentado a publicar sus pinturas, pero al principio los gastos
de tal libro me refrenaban. N o he buscado beneficios al llevar a cabo
este proyecto; ms bien me contentaba slo con cubrir mis costes. No
repar en gastos para completarlo.
127 Dudok van Heel, Advertenties, pg. 160, nm. 52. GAA, No-
tary Samuel W ijmer, 4864, nm. 23, pgs. 112-114; 4 8 3 0 , nm. 49,
pgs. 186-187. MSM a Johann Georg Volkamer de Nremberg, 8 de o c
tubre de 1702, R S M er, nm. 7, pg. 65. M etD y M etL , A l lector.
Cmo sabemos que Dorothea Maria era la hija que fue con Maria Siby
lla a Surinam, cuando la lista de pasajeros para el barco de vuelta des
de all slo m enciona a Maria Sibylla y haer dogter [sic] ? SocSur,
228, fol. 395. En abril de 1699, Merian dio un poder notarial a su yer
no Herolt para que pudiera ser su agente en Amsterdam. Parece proba
ble que Johanna Helena se quedara con su marido en Amsterdam, en lu
gar de acompaar a su madre en un viaje que podra haber durado varios
aos, y que la hija soltera Dorothea Maria fuera con ella. En efecto,
Stuldreher-Nienhuis sugiere que la m etamorfosis cuyo com ienzo se des

381
cribe en el volumen tercero de las Rupsen el 10 de septiembre de 1699
(cuando haca mucho tiempo que Merian se haba marchado a Surinam)
fue observada por Johanna Helena (.R u p ll, nm. 49; Verbo gen Paradij-
zen , pg. 90). Pero no hay pruebas de la m ism a Dorothea Maria: en
1724, cuando trabajaba para el zar en San Petersburgo, Dorothea Maria
le dijo a un agente de la corte polaca que haba estado con su madre
en Surinam, Jean Le Fort al duque Ernst Christoph von Manteuffel, 14
de octubre de 1724, San Petersburgo, S chsisches Hauptstaatsarchiv
Dresden, Loe. 3315, vol. 3, fols. 278r-280v: II se trouve icy sa filie qui
a t avec elle Surinam, marie avec un Suisse Peintre dHistoire de
Sa Majest nomm Gsel (fol. 278v).
128 Christopher Arnold (ed.), W ahrhaftige B eschreibungen d reyer
m achtiger K n igreich e Japan, Siam und C o rea , Nremberg, M ichael
and Johann Friedrich Endter, 1672; el poema de Arnold, Lobgedicht
diese Ost-Indianische Reisebeschreibung, pgs. 902-903. Abraham Ro-
gers Offne thr zu dem verborgenen Heydenthum ... Christoph A rnolds
A userlesenen Zugaben von den A siatischen, A fricanischen und Am eri-
canischen R eligions-sachen, Nremberg, Johann Andreas Endter, 1663,
cap. 38: la religin de los pueblos de Nueva Espaa; cap. 39: las reli
giones del Caribe, Guyana y Brasil. A Arnold le interesaba comparar las
religiones exticas, quizs en busca de algunos principios compartidos.
Es posible que Merian tambin leyera dos relatos publicados en N
remberg en 1669 por la viuda y los herederos del editor-grabador Paul
Frst, cuya hija Magdalena era alumna suya: Erasmus Francis, G uineis-
cher und A m ericanischer Blum en-Pusch, sobre los animales e insectos
de Per y Brasil encontrados en la literatura de viaje espaola y holan
desa; y M ichael Hemmersam, G uineische und W est-Indianische Reiss-
beschreibung de An. 1639 bis 1645.
129 Saxby, N ew Jerusalem , caps. 12-13; L. Knappert, D e Labadis-
ten in Suriname, D e W est-Indische G id s, 8 (1926), pgs. 193-218.
130 Yvon, Faithful N arration, pg. 32. En su viaje de reconocim ien
to a Norteamrica en 1679-1680, los labadistas Jasper Danckaerts y Pe-
ter Sluyter mostraron cierto inters en la conversin de los amerindios y
eligieron a John Eliot de Roxbury, Massachusetts, que tradujo la Biblia
a una lengua india (Danckaerts y Sluyter, Journal o f a V oyage, pgi
nas 301-315, 379). Tras este periodo, el inters labadista en la conver
sin de Amrica se desvaneci. La mencin a un acercamiento a los
paganos de Surinam por parte del primer grupo labadista se olvid
pronto, segn Dittelbach, cuando los hermanos y hermanas descubrieron
lo salvajes y brbaros que eran los indios (V erval en V al, pg. 55).
131 Y von, Ornemens m ondains, pg. 262: el abuso del tabaco hoy,
que la mayora de la gente toma slo para satisfacer su sensualidad.
Danckaerts y Sluyter se apiadaron de los siervos escriturados de Ingla
terra, obligados a pasar sus vidas all [en Maryland] y en Virginia y
otros lugares plantando el vil tabaco, que se desvanece todo en humo

382
(Journal o f a Voy age, pg. 192). Sin embargo, el tabaco era uno de los
cultivos a que se dedicaba Bohem ia Manor, com o acabaron conocin
dose las tierras labadistas de Maryland. En 1690, se instituy la mano
de obra esclava (Saxby, N ew Jerusalem , pgs. 302-303).
132 Dittelbach, Verval en V al, pgs. 55-59. En el mejor de los casos,
los labadistas denominaban a los africanos gente miserable y habran
preferido tratarlos suavemente. En un diario lleno de desaprobacin ha
cia la gente sin dios y la conducta de Amrica, Jaspar Danckaerts no
hace ninguna crtica a la esclavitud que vio en su recorrido (Journal o f
a Voy age, pg. 216).
133 [David N assy y otros], E ssai historique sur la Colonie de Suri-
nam... A vec VH istoire de la Nation Juive Portugaise et Allem ande y Eta-
blie... Le tout redig sur des p ieces authentiques... p a r les Rgens et Re-
prsen tan s de ladite N ation Juive P ortu gaise, 2 vols., Paramaribo, 1788;
ed. facsm il, Amsterdam, S. Emmering, 1968, vol. 1, pgs. 38-45. John
Stedman, N arrative o f a F ive Years Expedition against the R evolted Ne-
groes o f Surinam, ed. del manuscrito de 1790 de Richard Price y Sally
Price, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1988, pgs. 61-62.
134 Dittelbach, Verval en V al, pgs. 55-60; J. D. Herlein, Beschry-
vinge van de Volk-Plantinge Zurinam e, Leuuwarden: Meindert Injema,
1718, pg. 89; Saxby, N ew Jerusalem , pgs. 285-288. A Lucia van Som -
m elsdijk, hermana del gobernador y viuda de Jean de Labadie, sigue re
cogida com o exportadora de azcar de Surinam en las listas de barcos
de 1692, 1693, 1694 y abril de 1695 (SocSur, 221, fols. 139r, 173r; 222
fols. 144r, 418r; 223, fol. 380r); despus su nombre deja de aparecer.
Sin embargo, estos embarques probablemente eran concertados por sus
agentes, porque ella apareca en diferentes actas notariales y peticiones
en los Pases Bajos en 1692-1693 relacionadas con la reorganizacin
de la com unidad labadista en 1692. En octubre de 1695 se cas con
el viu d o Pierre Y von en W ieuw erd (S axb y, N ew J e r u sa le m , p g i
nas 317-318).
135 SocSur 227, 228 y 229 incluyen varias listas de esclavos blan
cos, negros y rojos por plantacin con fines fiscales: Liste van de His-
den, de Blacken, Swarte, en Roodes Slaven. Entradas del C ollegie de
Labadisten: SocSur 227, nm. 205 (1694), pg. 10; nm. 206 (1695),
pg. 9; nm. 207 (1696-1697), pg. 8. En 1696-1698 se encuentran en
tre los que tienen deudas fiscales (227, fols. 202r-204r); luego en 1698-
1702 el nombre labadista desaparece por com pleto de la lista de propie
tarios (228, nm. 133, nm. 134, fols. 383r-391v; 229, fols. 167r-177r).
D e forma similar, de Labadisten aparece en las listas de embarcos
de 1692-1697, exportando a los Pases Bajos cantidades de azcar bas
tante pequeas de diecisis a treinta y dos libras y recibiendo pes
cado ahumado (221, fol. 144r-r; 222, fols. 140r, 309r; 223, fol. 492r;
225, fol. 455r; 226, fol. 340r). Luego desaparecen de estas listas. Pro
bablemente la plantacin continu con el nombre de un director o arren-

383
datario, y en 1715 aparece en las listas com o Plant. La Providence
(SocSur 243, fol. 61v).
136 M eD y M etL , A los lectores: Habindome trasladado a Fries-
land y despus a Holanda, continu mi estudio de los insectos. Sobre
Labadie com o vagabundo, vase el excelente ensayo de M ichel de Cer-
teau en M ystic Fable, cap. 9.
137 Sobre Surinam a finales del siglo xvn y com ienzos del xvm ,
vase R. A. J. van Lier, Frontier Society: A S ocial Analysis o f the H is
tory o f Surinam, La Haya, Martinus Nijhoff, 1971, an una fuente im
portante, si bien su cuadro social y econm ico de com ienzos del periodo
de asentamiento ha de m odificarse segn Price y Oostindie; I. C. Koe-
man (ed.), Links with the P ast: The H istory o f the C artography o f Suri-
name, 1500-1971, Amsterdam, Theatrum Orbis Terrarum, 1973; Richard
Price, The G uiana M aroon s: A H istorical an d B ib lio g ra p h ica l ln tro -
duction, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1976; Richard Pri
ce, F irst Time: The H istorical Vision o f an Afro-American P eo p le, Johns
Hopkins University Press, 1983; G. W. van der M eiden, B etw ist Bes-
tuur: Een eeuw strijd om de m acht in Suriname, 1651-1753, Amsterdam,
D e Bataafsche Leeuw, 1987; N eil L. Whitehead, L ords o f the Tiger Spi-
rit: A H istory o f the C aribs in Colonial Venezuela and G uyana, 1498-
18 2 0 , Dordrecht y Providence, R. I., Foris Publications, 1988; Gert O os
tin d ie, R o o sen h u rg en M on B ijo u : T w ee S u rin a a m se P la n ta g e s ,
1 7 2 0 -1 8 7 0 , Dordrecht y Providence, Foris Publications, 1989; Robert
Cohn (ed.), The Jewish N ation in Surinam: H istorical E ssays, Amster
dam, S. Emmering, 1982; Robert Cohn, Jew s in Another Environm ent:
Surinam in the S econ d H a lf o f the Eighteenth C en tu ry, Leiden, E. J.
Brill, 1991. La extensin de la poblacin europea y africana puede esti
marse aproxim adam en te por las listas fiscales. El total de esclavos
blancos, negros y rojos de 1701 eran 618 blancos de ms de doce aos;
105 blancos de m enos de doce aos (15% de los blancos); 7.353 escla
vos rojos y negros de ms de doce aos; 1.193 esclavos rojos y negros
de m enos de doce aos (14% de los esclavos). SocSur 228, fol. 3 9 lv .
En Paramaribo, el 4 de octubre de 1699, Benjamin Hemerick, natural de
Francfort del Meno, se cas con Elisabeth Dranckiens, natural de Suri
nam. Viudo ya el 11 de mayo de 1701, Hemerick se cas con Gertruyt
van Aytert, viuda de Gerrit Postel (ARAH, Suriname Oudarchief Bur-
gerlijke 9, fols. 72v, 74r). Quiz Merian estuviera presente en la boda.
138 SocSur 228, fols. 289r-292r (septiembre de 1700); 2 8 Ir (26 de
marzo de 1701); J. T. de Smidt y T. van der Lee (eds.), Plakaten, Or-
donnantin en andere W etten, u itgevaardigd in Suriname, 1 6 6 7 -1 8 1 6 ,
Amsterdam, S. Emmering, 1973, vol. 1, pgs. 219-221, nm. 85 (8 de
mayo de 1698); Van Lier, Frontier S ociety, pgs. 143-145; Van der M ei
den, B etw ist Bestuur, cap. 3.
139 Los pastores holandeses y franceses firmaban las listas de bau
tism os, matrimonios y pertenencia a la Iglesia en el Generael Kercke-

384
boek van Suriname (1687-1730), ARAH, Suriname Oudarchief Burger-
lijke 9. Van Lier, F vontier S o c ie ty , pgs. 85-89; Cohn, J e w