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Materiales compuestos para la arquitectura


recursos e impacto ambiental

Research April 2015


DOI: 10.13140/RG.2.1.2677.2003

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3 authors:

Oscar Alfonso Corts Cely Corts Cely


Universidad Catlica de Colombia Universidad Piloto de Colombia
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Luis Fernando Molina Prieto


Universidad de Amrica
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REVISTA DE INVESTIGACIN Volumen 7, No. 2, Julio-diciembre 2014

Arquitectura
Arquitectura

Materiales compuestos para la arquitectura


recursos e impacto ambiental

pgs. 153-173
Grupo de investigacin: Territorio y habitabilidad
Lnea de investigacin: Arquitectura, ciudad y ambiente
Oscar Corts-Cely, Luis Fernando Molina-Prieto
...
Recibido: 4 de noviembre de 2014 Aceptado: 5 de diciembre de 2014

RESUMEN

El artculo aborda el tema de los Materiales Compuestos con miras a su aplicacin en la arquitectura,
haciendo nfasis en dos aspectos: 1. definicin, clasificacin, propiedades mecnicas y trmicas, y
usos en arquitectura de los Materiales Compuestos; y 2. anlisis del ciclo de vida de algunas de las
materias primas que los conforman. Se busca establecer si los Materiales Compuestos, al ser
incluidos en los proyectos arquitectnicos, contribuyen a disminuir el impacto ambiental generado
por la industria de la construccin, o si por el contrario, aportan mayores cargas ambientales
contaminantes. Se indaga sobre tres clases de Materiales Compuestos: los de matriz metlica, los de
matriz cermica y los de matriz orgnica. Para la evaluacin del ciclo de vida se recurre al software
SimaPro. Se concluye que los Materiales Compuestos de matriz orgnica generan bajo impacto
ambiental; los de matriz cermica, impacto medio; y los de matriz metlica, alto impacto.

PALABRAS CLAVES: Materiales compuestos, ciclo de vida, impacto ambiental.

ABSTRACT

The article addresses the issue of Composite Materials for application in architecture and emphasizes
two aspects: 1. definition, classification, mechanical and thermal properties, and uses in architecture
of Composite Materials; and 2. life cycle analysis of some of the raw materials that make up. It seeks
to establish whether the Composite Materials to be included in the architectural projects, contribute
to reducing the environmental impact caused by the construction industry, or whether on the
contrary, provide greater environmental pollutants loads. It explores three kinds of composite
materials: metal matrix, ceramic matrix and organic matrix. For the life cycle assessment SimaPro
software is used. It is concluded that the organic matrix composite materials generate low
environmental impact; the ceramic matrix, medium impact; and the metallic matrix, high impact.

KEY WORDS: Composite Material, life cycle, environmental impact.

ISSN 2011 - 639X - Fundacin Universidad de Amrica 153

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INTRODUCCIN

En el mundo, la construccin de vivienda convencional utiliza materiales tradicionales que demandan


gran cantidad de recursos naturales y de energa no renovable:

La industria de la construccin consume el 50% de los recursos mundiales, actividad que se convierte
en la menos sostenible del planeta (Edwards, 2005: 18).

De manera reciente han aflorado en el campo de la ingeniera mecnica los Materiales Compuestos,
que incrementan la resistencia mecnica, la flexibilidad o la dureza de los materiales que los
conforman. Estos nuevos materiales surgen como una interesante opcin para la arquitectura,
especialmente para la industria de la construccin, lo que podra significar un gran aporte en cuanto
a la produccin de vivienda a nivel global.

La ciencia de los Materiales Compuestos les confiere algunas propiedades que superan a los
materiales simples, pues al combinar dos o ms materiales se logran propiedades que alcanzan altos
niveles de rigidez, resistencia mecnica, rendimiento a altas temperaturas, resistencia a la corrosin
y dureza (Da Costa, Velasco, Torralba, 2000). La creacin de nuevos materiales utiliza y aplica recursos
derivados de la naturaleza para fabricar dispositivos de alta tecnologa, lo cual ha permitido grandes
avances a partir de la fsica cuntica y de la nano ciencia (Takeuchi, 2010). Los Materiales Compuestos
alcanzan una gran eficiencia mecnica, son de fcil mantenimiento y durables, sin embargo muchos
de sus componentes aportan agentes contaminantes al ambiente, en detrimento de los ecosistemas
y la biodiversidad.

El propsito del artculo es realizar una aproximacin a los Materiales Compuestos con miras a su
aplicacin en la arquitectura, lo que incluye dos aspectos: i) definicin, clasificacin, propiedades
mecnicas y trmicas, y usos en arquitectura, y ii) anlisis del ciclo de vida de algunas de las materias
primas que los conforman. De esta manera el artculo busca establecer si los Materiales Compuestos,
al ser incluidos en la arquitectura, contribuyen a disminuir el impacto ambiental generado por la
industria de la construccin, o si por el contrario, aportan mayores cargas ambientales
contaminantes. Se indaga sobre tres clases de Materiales Compuestos: los metlicos, los cermicos
y los orgnicos, segn la clasificacin propuesta por Mott (2009: 91).

Los materiales compuestos

Se entiende por material compuesto aquel formado por dos o ms componentes, de forma que las
propiedades del material final sean superiores que las de los componentes por separado (Miravete
& Castejn, 2002). En todo material compuesto se distinguen dos componentes: la MATRIZ, que
acta como adherente; y el REFUERZO, que es el elemento que aporta la resistencia. Los Materiales
Compuestos han incursionado en diversos mbitos del desarrollo, desde la industria aeronutica
hasta la nanotecnologa.

El objetivo que se persigue con este tipo de materiales es la mejora, fundamentalmente, de las
propiedades mecnicas del compuesto (resistencia mecnica, flexibilidad, dureza, etc.) en relacin
con las de sus componentes, matriz y refuerzo, combinando su morfologa y su distribucin
(Materiales compuestos, 2014).

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Figura 1: Diagrama de la clasificacin de los materiales compuestos

Fuente: A partir de la clasificacin realizada por Mott, 2009.

Clasificacin de los materiales compuestos

Los Materiales Compuestos se clasifican a partir del material predominante, que acta como
adherente y como ya se mencion, se conoce como MATRIZ (ver Figura 1). Existen tres categoras
principales: los de matriz metlica, los de matriz cermica y los de matriz orgnica. A continuacin se
presentan los materiales que componen cada una de esas categoras.

Materiales compuestos de matriz metlica

Los Materiales Compuestos de matriz metlica son utilizados principalmente en las industrias
aeroespacial y automotriz. Trabajan con aleaciones entre metales ligeros y fibras que contribuyen a
la resistencia a grandes esfuerzos de traccin y flexin. La densidad vara de acuerdo a la materia
prima. Estn conformados principalmente por cuatro mtales ligeros: aluminio, titanio, magnesio y
berilio (ver Figura 2).

Figura 2: Componentes de la matriz metlica

Fuente: A partir de la clasificacin realizada por Mott, 2009.

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El aluminio es el tercer elemento ms comn despus del silicio y el oxgeno. Constituye cerca del 8%
de la corteza terrestre. Por ser un metal ligero, dctil y maleable, blando pero fuerte, resistente a la
corrosin y buen conductor elctrico y del calor, es utilizado actualmente en las industrias
aeronutica, automotriz, naval y de la construccin, y adems, en el sector elctrico (cables de
trasmisin de alta tensin) y el de envases (latas para bebidas, papel de aluminio para preservar
alimentos). El titanio, en forma de xido y rocas gneas, es el cuarto metal ms abundante en la
naturaleza, y es el noveno elemento ms abundante en la corteza terrestre. Por ser un material
liviano que posee alta resistencia mecnica y adems, ser muy resistente a la corrosin, es utilizado
en las industrias aeroespacial, naval y militar, mdica y odontolgica (instrumentos quirrgicos,
implantes), y de manera reciente en la industria de la construccin, como en el Museo Guggenheim
de Bilbao (Ingeniera mecnica, 2014).

El magnesio es considerado el sptimo elemento ms abundante en la corteza terrestre. Por su baja


densidad (30% inferior a la del aluminio), dureza y alta resistencia a la corrosin, es uno de los
materiales ms utilizados en la industria metalmecnica. En aleaciones se usa en la industria
aeroespacial, automotriz, naval, de artculos deportivos, de telecomunicaciones (partes de telfonos
celulares). Por ltimo el berilio, se emplea principalmente en aleaciones por su dureza, alta
resistencia al calor y a la corrosin. En la industria aeronutica y aeroespacial, el berilio se utiliza
ampliamente por sus propiedades de ligereza, rigidez y estabilidad dimensional (Elementos qumicos,
2014). Las Propiedades fsicas y trmicas de las materias primas de los Materiales Compuestos de
matriz metlica, se presentan en la Tabla 1. Las principales caractersticas de los compuestos de
matriz metlica son: alta resistencia y rigidez, bajo peso, alta conductividad trmica, bajo coeficiente
de expansin trmica e inerte a la oxidacin y ataque qumico.

Tabla 1: Propiedades fsicas y trmicas de las materias primas de Materiales Compuestos de


matriz metlica.

Fuente: Elaboracin propia a partir de


http://ntic.educacion.es/w3/eos/MaterialesEducativos/mem2002/quimica/

Usos en la arquitectura de los materiales compuestos de matriz metlica

Aluminio: Es el metal ligero que mayor aplicacin tiene en la industria de la construccin. Los perfiles
extruidos se empleas tradicionalmente en diversas aplicaciones arquitectnicas, especialmente en la
fabricacin de puertas, ventanas, claraboyas, y marquesinas. Tambin se emplea como material de
fachada, a partir de paneles tipo sndwich, que varan de espesor de acuerdo a la necesidad y
aplicacin arquitectnica. (www.alucobond, 2014).

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Figura 3: Aplicacin del Aluminio en la Fachada del Medicina Penn Washington Square,
Alucobond Plus, Philadelphia, Pennsylvania, 2013.

Fuente: http://www.alucobondusa.com/blog/architects-paint-medical-office-tower-with-custom-alucobond-plus/#.U7_-
s5R5Meg

Figura 4: Aplicacin del Aluminio en perfiles extruidos para ventanas, 2014.

Fuente:
http://wikifab.dimf.etsii.upm.es/wikifab/index.php/09442_Proyecto_de_Automatizaci%C3%B3n:_Planta_de_extrusi%C3
%B3n_de_aluminio._Fabricaci%C3%B3n_y_distribuci%C3%B3n

Titanio: Las lminas de titanio han sido utilizadas para revestir fachadas en varios proyectos de
arquitectura de vanguardia. Entre los ms destacados se cuentan los proyectos del arquitecto Frank
Gehry: el Museo Aeroespacial de California (1982-1984), el Centro Americano en Pars (1994), el
Museo de Arte de Weisman y la sala de conciertos de Walt Disney en Los ngeles, aunque:

Figura 5: Aplicacin del Titanio en fachadas, 2014.

Fuente: http://www.latercera.com/noticia/cultura/2014/05/1453-577003-9-arquitecto-frank-gehry-gana-premio-
principe-de-asturias-de-las-artes.shtml

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[] el edificio que le report mayor prestigio internacional fue el Museo Guggenheim de Bilbao (1991-1997), en
el que emple cristal, acero inoxidable, zinc y titanio, mezclados con otros materiales autctonos como la piedra.
[http://www.guggenheim-bilbao.es/el-edificio/el-arquitecto/].

Materiales Compuestos de matriz cermica

Los Materiales Compuestos de matriz cermica se caracterizan por su gran desempeo trmico y
soportan temperaturas entre los 1200 hasta 1800 grados centgrados, propiedad que los hace muy
valorados en aplicaciones industriales con requerimientos extremos. Las usos ms importantes son:
aislantes trmicos de motores de propulsin a chorro de los jets comerciales y de cohetes espaciales
y militares; elementos estructurales en las turbinas de gas para plantas de generacin de potencia y
frenos en vehculos de carreras (Ciencia y Desarrollo, 2014). Los componentes primarios que
conforman la matriz cermica son el silicio, el dixido de silicio (o slice), la almina, el calcio y el
sodio (ver Figura 6).

Figura 6: Componentes de la matriz cermica.

Fuente: A partir de la clasificacin realizada por Mott, 2009.

El silicio es el segundo elemento ms abundante en la corteza terrestre, despus del oxgeno. En


estado puro se considera un metaloide, elemento qumico semiconductor, propiedad que lo hace
muy requerido en la industria de la computacin y las telecomunicaciones para la produccin de
chips, fibras pticas y circuitos electrnicos (Slicon Valley), y adems, es elemento esencial para la
fabricacin de paneles fotovoltaicos. En aleaciones se emplea para la fabricacin de siliconas, muchas
de ellas utilizadas en la industria de la construccin.

El dixido de silicio (o slice), se encuentra en la naturaleza como parte de la arena, el cuarzo y


diversas piedras y arcillas. Se emplea de manera importante en la fabricacin del vidrio, las cermicas
y el cemento portland, por tanto, es un material esencial en la arquitectura y la industria de la
construccin. La almina (xido de aluminio), junto con el dixido de silicio (o slice), son los
componentes ms importantes de las arcillas y los esmaltes. La almina es un metaloide ms duro
que el aluminio que se utiliza como base para la produccin de este metal, por su dureza (est
presente en piedras preciosas como el rub y el zafiro).

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La almina se emplea para la fabricacin de materiales abrasivos, y por sus caractersticas qumicas,
como fundente en la produccin de diversas aleaciones. El calcio es el quinto elemento ms
abundante en la corteza terrestre. Se emplea en diversas aleaciones, para aportarles dureza y
estabilidad. En la industria de la construccin se usa el calcio en varias de sus manifestaciones, como
el yeso (sulfato de calcio hidratado) o el mrmol (carbonato de calcio). Por ltimo, el sodio es el sexto
elemento ms abundante en la corteza terrestre. En estado natural no se encuentra en estado puro,
pero hace parte de muchos compuestos como la sal. El sodio es un metal alcalino, blando y ligero,
que se emplea en diversas aleaciones. Las Propiedades fsicas y trmicas de las materias primas de
los Materiales Compuestos de matriz cermica, se presentan en la Tabla 2. Las principales
caractersticas de los compuestos de matriz cermica son: resistencia a alta temperatura, mayor
resistencia y rigidez y resistencia a la corrosin.

Tabla 2: Propiedades fsicas y trmicas de las materias primas de Materiales Compuestos de


matriz cermica.

Fuente: Elaboracin propia a partir de


http://ntic.educacion.es/w3/eos/MaterialesEducativos/mem2002/quimica/

Usos en la arquitectura de los materiales compuestos de matriz cermica

NBK: Los avances tecnolgicos en el mbito del uso de Materiales Compuestos de matriz cermica
en la arquitectura los ha liderado NBK, empresa holandesa que produce paneles terracota para
fachadas donde se mezclan la tradicin de la arcilla como materia prima base con la ltima tecnologa
en fachadas ventiladas. Las baldosas de terracota de NBK (Hunter Douglas, 2014), ofrecen una
variedad de tamaos, formas, colores y acabados, aplicaciones que incluyen formatos: grande, medio,
baguette, slido y los sistemas de shingle.

Figura 7: Aplicacin del NBK en la Fachada del Centro Comercial Andino, Bogot, 2013.

Fuente: http://www.hunterdouglas.com.co/ap/co/galeria-de-proyectos/fachadas/fachadas-ventiladas/revestimiento-
ceramico-nbk-hunterdouglas/centro-comercial-andino

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Vidrio: La tecnologa del vidrio permite funciones estructurales, decorativas y bioclimticas. El vidrio
logra mejorar el confort interior de los espacios con sistemas adaptables a diferentes condiciones
climticas. Es el material que ms se utiliza en la arquitectura contempornea, sus aplicaciones van
desde la envolvente principal del edificio, divisiones interiores, barandas y escaleras hasta persianas
digitales, tecnologa desarrollada por Phillips (2007), quien diseo dos prototipos:

[] un primer prototipo llamado Daylight Window, [] se trata de un vidrio que es capaz de


reproducir tanto luces como sombras en distintos niveles y operado de una manera
totalmente digital [] un segundo prototipo fue desarrollado por el MIT, en conjunto con la
Fundazione Bruno Kessler [] permite controlar la temperatura y luminosidad, programando
la abertura, tiene como principal objetivo la sustentabilidad. (Plataforma arquitectura,
2014).

Figura 8: Aplicacin del Vidrio en la arquitectura contempornea. Edificio Krishna P. Singh Center
for Nanotechnology, de la Universidad de Pensilvania, 2013.

Fuente: http://www.fierasdelaingenieria.com/la-innovacion-del-vidrio-en-la-arquitectura-alrededor-del-mundo/

Materiales compuestos de matriz orgnica

Los Materiales Compuestos de matriz orgnica se clasifican en dos categoras: los polmeros
termoestables y los polmeros termoplsticos.

Polmeros termoestables: Los polmeros termoestables tienen la propiedad de no fundirse o


deformarse por efecto de presin o temperatura. Su capacidad de reciclaje es nula, pues una vez se
han solidificado es imposible retornarlos al estado lquido. Los principales componentes de los
polmeros termoestables son (ver Figura 9): los fenlicos, las aminas, el polister, los epoxis, los
uretanos, las siliconas y el poliuretano en espuma. Estos componentes se caracterizan por ser
compuestos qumicos orgnicos (Tecnologa de los plsticos, 2014). En la industria de la construccin
se usan las resinas epoxdicas, que generalmente se comercializan en forma de dos componentes
que al mezclarse se solidifican; y las resinas melaminicas, empleadas como recubrimiento de cocinas
y refrigeradores.

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Figura 9: Componentes de la matriz orgnica. Polmeros Termoestables.

Fuente: A partir de la clasificacin realizada por Mott, 2009.

Las propiedades adherentes y de gran resistencia a esfuerzos de los polmeros termoestables (ver
tabla 3), fomentan su comercializacin a nivel mundial con producciones cercanas a los 42 millones
de toneladas de polister al ao, principalmente para la industria textil. En el mundo se producen
8.323 kg de polister cada segundo (Fibras sintticas y artificiales, 2014). Las principales
caractersticas de las resinas son: buen aislamiento elctrico, buena resistencia mecnica, resisten la
humedad, resisten el ataque de fluidos corrosivos, resisten temperaturas elevadas, excelente
resistencia qumica, poca contraccin al curar y excelentes propiedades adhesivas.

Tabla 3: Propiedades fsicas y trmicas de las materias primas de Materiales Compuestos de


matriz polimrica (Termoestables)

Fuente: Elaboracin propia a partir de http://www.rena.edu.ve/cuartaEtapa/quimica/Tema10.html

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Polmeros termoplsticos: Estos polmeros, a diferencia de los termoestables, pueden calentarse y


moldearse, adquiriendo la forma deseada al enfriarse, y este ciclo puede aplicarse muchas veces sin
degradar al polmero. Los ms usados son (ver Figura 10): el polietileno, el policloruro de vinilo
(conocido como PVC), el polipropileno, el poliestireno, el policarbonato, el poliuretano (en molde o
extruido), y el politereftalato de etileno. Los polmeros termoplsticos se caracterizan porque poseen:

menor rigidez, el mdulo de elasticidad es dos veces (en algunos casos tres) ms bajo que
los metales y los cermicos, la resistencia a la tensin es ms baja, cerca del 10% con respecto
a la de los metales, dureza muy baja; y la ductilidad ms alta en promedio, con un tremendo
rango de valores, desde una elongacin del 1% para el poliestireno, hasta el 500% o ms para
el propileno (Polmeros Termoplsticos, 2014).

Figura 10: Componentes de la matriz orgnica, Polmeros Termoplsticos.

Fuente: A partir de la clasificacin realizada por Mott, 2009.

Los polmeros termoplsticos poseen una estructura que les proporciona propiedades que otros
tipos de polmeros no poseen (ver tabla 4) y que los hacen muy tiles para aplicaciones de altas
exigencias tcnicas tales como: excelente resistencia a la abrasin, excelentes propiedades
mecnicas, gran resistencia al desgarre, buena resistencia a agentes qumicos y muy buena
elasticidad a bajas temperaturas.

Usos en la arquitectura de los materiales compuestos de matriz orgnica

Por ser econmico, de fcil instalacin y montaje, el policloruro de vinilo, comnmente conocido
como PVC, es un material usado frecuentemente en los proyectos arquitectnicos, especialmente en
las tuberas hidrulicas y sanitarias, aunque adems se emplea en casas prefabricadas (Ver figura 9).
Este material se caracteriza por su gran resistencia y durabilidad, y por su adaptabilidad a diversas
condiciones climticas.

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Tabla 4: Propiedades fsicas y trmicas de las materias primas de Materiales Compuestos de


matriz polimrica (Termoplsticos).
Propiedades Fsicas Propiedades trmicas
Matriz Materia prima Punto de Punto de Conductividad
Densidad Calor espcifico
fusin ebullicin trmica (K)

Politereftalato de Etileno (PET) 1,455 g/cm3 260 C nr 1,0 kJ/(kgK) 0,24 W/(mK)
Orgnicos
Polietileno (PE) 945 y 960 kg por m3 290 y 350 C 350 C H 1800 0,5
L 2200 0,33
Policloruro de vinilo (PVC) 1,4 g/cm3 80 C - 13,9 +/- 0,1 0,38 (cal/g) nr
TERMOPLSTICOS

Polipropileno (PP) 0,95 g/cm3 173 C nr 1700 - 1900 23C ( W m-1 K-1)
( J K-1kg-1)
Poliestireno (PS) 1050 100 C nr 1300 J/KgK 0,03 W K-1 m-1

Policarbonato (PC) 1,20 g/cm3 130 C 250 C 1200 J/(K kg) 0,19-0,22 W/(mK)

Poliuretano (PU) R 35 (kg/m) nr nr 0,020 (W/mK)


1800 J/KgK
F 30 (kg/m) nr nr 0,024 (W/mK)
R= Rgido H= Alta densidad
F= Flexible L= Baja densidad
Fuente: Elaboracin propia a partir de
http://ntic.educacion.es/w3/eos/MaterialesEducativos/mem2002/quimica/

Figura 11: Aplicacin del PVC en una vivienda prefabricada, 2014.

Fuente: http://www.casasprefabricadas24.com/casas-de-pvc-prefabricadas/

Policarbonato: la principal aplicacin del policarbonato es en las cubiertas de edificios, estadios y


fbricas, porque las caractersticas del material permiten el paso de la luz, pero no de los rayos
ultravioleta.

El policarbonato alveolar [], presenta un alto ndice de transmisin luminosa, ayudando al


aprovechamiento de la luz natural. Su estructura molecular es una base fundamental del
material, hacindolo resistente tanto a altas temperaturas, cambios climticos fuertes, al
fuego y tambin a los altos impactos (Acrlicos y formas, 2014).

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Figura 12: Aplicacin del policarbonato.

Fuente: http://www.orzare.com/pt/produtos/divisorias-em-policarbonato/lexan-thermoclear-2uv/106907

Las diferencias bsicas entre los materiales compuestos de las tres matrices son: los polmeros
termoplsticos poseen densidades ms bajas que los metales y los materiales cermicos; los
coeficientes de expansin trmica en los polmeros son mucho ms altos, aproximadamente cinco
veces el valor de los metales y 10 veces el de los cermicos; los polmeros tiene puntos de fusin a
temperaturas muy bajas; el calor especfico son mayores de dos a cuatro veces los de los metales
sobre los cermicos; las conductividad trmica de los cermicos son alrededor de tres rdenes de
magnitud ms bajos que los de los metales y tienen grandes propiedades de aislamiento elctrico
(Materiales Compuestos, 2014).

La carga ambiental que genera la fabricacin de un Material Compuesto y su desempeo, en trminos


de eficiencia y de manejo de residuos, logra optimizar los recursos y mitigar el impacto ambiental.
Por lo tanto, la pregunta que se plante la investigacin fue: Cules sern los componentes
primarios (materias primas), utilizados en la fabricacin de Materiales Compuestos que menor
impacto generen en los ecosistemas? Para responder a esta pregunta se seleccionaron las materias
primas que ms se utilizan en la industria de la construccin, que corresponden a los componentes
de las matrices anteriormente expuestas, y se les aplic la herramienta de evaluacin ambiental
SimaPro.

METODOLOGA

Para evaluar el impacto ambiental generado por los componentes de los Materiales Compuestos
incluidos en el artculo, se utiliz la herramienta de evaluacin SimaPro,1 que permite realizar Anlisis
de Ciclo de Vida mediante el uso de bases de datos de inventario propias (creadas por el usuario) y
bibliogrficas (BUWAL, IDEMAT, ETH, IVAM). Es una herramienta profesional para almacenar,
analizar y realizar un seguimiento del rendimiento ambiental de los materiales. Con esta herramienta
se facilita el anlisis y la representacin grfica de ciclos complejos de un modo sistemtico y
transparente (Pr Consultants, 2014). El software SimaPro, evala el impacto en 11 variables
agrupadas en tres categoras; la primer categora es la salud humana y sus variables son: Partculas
cancergenas, orgnicos respirados (sustancias orgnicas inhaladas) e inorgnicos respirados
(sustancias inorgnicas inhaladas). La segunda categora corresponde al anlisis de la calidad del
ecosistema y sus variables son: cambio climtico, radiacin, capa de ozono y eco toxicidad (en agua
dulce y tierra). La tercera categora compete a los recursos en las siguientes variables; acidificacin y
eutrofizacin, uso de la tierra, minerales y combustibles fsiles.

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1
SimaPro (versin 7.3, Faculty): Programa desarrollado por la empresa holandesa PR Consultants bv.

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El mtodo se evaluacin que utiliza el software es; Eco-Indicador 99 y Eco- puntos 97 [Uche, Raluy,
Serra y Valero, 2014]. El proceso metodolgico de la investigacin se sirvi del programa SimaPro
para analizar, por cada uno de los materiales incluidos en el artculo, los siguientes indicadores:
evaluacin del dao, normalizacin, ponderacin y puntuacin nica.

RESULTADOS

Evaluacin de impacto ambiental: componentes de Matriz Metlica

Para la evaluacin del impacto ambiental generado por los Materiales Compuestos de matriz
metlica se seleccionaron: el aluminio, el titanio y el magnesio por ser los materiales ms utilizados
en proyectos arquitectnicos.

La produccin de aluminio, como se aprecia en la Figura 13, genera impactos ambientales


especialmente en dos categoras: salud humana y recursos. Muy alto en la categora recursos, por la
gran cantidad de energa empleada en su produccin, que proviene de combustibles fsiles (130 %),
y medio por el impacto a la variable minerales (38 %). El impacto en la salud humana es alto, siendo
causado por las sustancias inorgnicas inhaladas por los trabajadores vinculados al proceso de
extraccin de materias primas y fabricacin del aluminio (110 %) y por la generacin de partculas
cancergenas (45 %). En la categora ecosistema la nica variable que se ve impactada es la de cambio
climtico (28 %).

Figura 13: Indicadores de impacto ambiental del aluminio.

Fuente: a partir del SimaPro versin faculty 7.3 Aluminio: aluminium, primary, at plan/RER U [ecoinvent, unit processes],
(base de datos bibliografa Simapro)

Como se aprecia en la Figura 14, la produccin de titanio genera impacto ambiental en las tres
categoras. Muy alto en la categora de ecosistema, especficamente en la variable de eco toxicidad
(150 %). Medio en la categora de salud humana, por las sustancias inorgnicas inhaladas por los
trabajadores vinculados al proceso de extraccin de materias primas y fabricacin del titanio (65 %).
Y tambin medio en la categora recursos, por la gran cantidad de energa empleada en su produccin,
que proviene de combustibles fsiles (55 %). Cabe sealar que, aunque en menor cantidad o
proporcin, la demanda de titanio en la arquitectura, implica la generacin de partculas
cancergenas, contribuye con el calentamiento global y genera residuos que acidifican y eutrofizan
los ecosistemas.

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Figura 14: Indicadores de impacto ambiental del titanio.

Fuente: A partir del SimaPro versin faculty 7.3 Titanio: titanium zinc plate, without pre-weathering, at
plan/DE S [ecoinvent, unit processes], (base de datos bibliografa Simapro).

La produccin de magnesio, como se aprecia en la Figura 15, genera impacto ambiental en las tres
categoras. Muy alto en la categora de ecosistema, especficamente en la variable de cambio
climtico (170 %). Alto en la categora recursos, por la gran cantidad de energa empleada en su
produccin, que proviene de combustibles fsiles (115 %). Y medio en la categora de salud humana,
por las sustancias inorgnicas inhaladas por los trabajadores vinculados al proceso de extraccin de
materias primas y fabricacin del magnesio (44 %). Cabe destacar que, aunque en menor cantidad o
proporcin, la demanda de magnesio en la arquitectura, implica la generacin de partculas
cancergenas.

Figura 15: Indicadores de impacto ambiental del magnesio.

Fuente: A partir del SimaPro versin faculty 7.3 Magnesio: magnesium at plan/RER S [ecoinvent, unit processes], (base de
datos bibliografa Simapro).

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Evaluacin de impacto ambiental, componentes de Matriz Cermica

Para la evaluacin del impacto ambiental generado por los Materiales Compuestos de matriz
cermica se seleccionaron el vidrio y la cermica NBK. El primero porque las caractersticas propias
del vidrio, como son sus propiedades estticas, de transparencia y reciclado, han hecho que sea un
material utilizado en casi todos los proyectos de arquitectura. Y la cermica NBK por ser un material
actualmente bastante utilizado, y que ha diversificado el diseo de fachadas y envolventes
arquitectnicas.

Como se aprecia en la Figura 16, la produccin de vidrio genera impactos ambientales especialmente
en dos categoras: salud humana y recursos. El impacto es muy alto en la categora de recursos,
especficamente por los minerales que se emplean para la produccin del vidrio (150 %); y un poco
menor por la gran cantidad de energa empleada en la produccin del vidrio, que proviene de
combustibles fsiles (50 %). En la categora de salud humana el impacto es medio (70 %) y es causado
por las sustancias inorgnicas inhaladas por los trabajadores vinculados al proceso de extraccin de
materias primas y fabricacin del vidrio. Cabe subrayar que, aunque en menor cantidad o proporcin,
la demanda de vidrio en la arquitectura, implica la generacin de partculas cancergenas y de
materias residuales ecos txicos, y contribuye con el calentamiento global.

Figura 16: Indicadores de impacto ambiental del vidrio.

Fuente: A partir del SimaPro versin faculty 7.3 Vidrio: Flat glass plan/RER IS [ecoinvent, unit processes], (base de datos
bibliogrficos de SimaPro).

Como se aprecia en la Figura 17, la produccin de la cermica NBK genera impactos en las tres
categoras. El impacto es muy alto en la categora salud humana por causa de la inhalacin de
sustancias inorgnicas durante los procesos de produccin (140 %), y por la produccin de partculas
cancergenas (30 %). Los impactos en la categora recursos son muy altos por el elevado consumo de
combustibles fsiles durante el proceso de fabricacin (130 %), y medio por el impacto sobre las
variables uso de la tierra (70 %) y minerales (60 %). En menor proporcin, aunque no desestimable,
se impacta la categora ecosistemas, especialmente en las variables generacin de residuos eco
txicos (35 %), cambio climtico (20 %), y acidificacin y eutrofizacin de los ecosistemas (10 %).

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Figura 17: Indicadores de impacto ambiental del NBK.

Fuente: A partir del SimaPro versin faculty 7.3 NBK: Ceramic plant /CH/IS; [ecoinvent, unit processes], (base de datos
bibliogrficos de SimaPro).

Evaluacin de impacto ambiental, componentes de Matriz Orgnica (Termoplsticos).

Para la evaluacin de impacto ambiental de los Materiales Compuestos de matriz orgnica, se han
seleccionado tres polmeros termoplsticos por ser los ms utilizados en la construccin: el
policloruro de vinilo (PVC), el policarbonato y el poliuretano.

La produccin de PVC, como se aprecia en la Figura 18, genera impacto ambiental especialmente en
dos categoras: salud humana y recursos. El impacto es muy alto en la salud humana, por efecto de
la generacin de partculas cancergenas (135 %), y por la inhalacin de sustancias inorgnicas (28 %).
En la categora de recursos la variable ms impactada es la de consumo de combustibles fsiles (90 %).
Cabe destacar que, aunque en menor cantidad o proporcin, la demanda de PVC en la arquitectura,
contribuye con el cambio climtico.

Figura 18: Indicadores de impacto ambiental del PVC.

Fuente: A partir del SimaPro versin faculty 7.3 PVC: polyvinyl chloride/ E of project Industry data 2.0, (base de datos
bibliogrficos de Simapro).

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La produccin de policarbonato, como se aprecia en la Figura 19, genera impacto ambiental


especialmente en dos categoras: salud humana y recursos. El impacto es alto en la salud humana,
por la inhalacin de sustancias inorgnicas (64 %). En la categora de recursos la variable de consumo
de combustibles fsiles recibe un impacto muy alto (160 %). Cabe destacar que, aunque en menor
cantidad o proporcin, la demanda de policarbonato en la arquitectura, contribuye con el cambio
climtico.
Figura 19: Indicadores de impacto ambiental del policarbonato.

Fuente: A partir del SimaPro versin faculty 7.3 PC: Polycarbonate, at plant/RER U of Project Ecoinvent unit processes,
(base de datos bibliogrficos de Simapro).

La produccin de poliuretano, como se aprecia en la Figura 20, genera impacto ambiental


especialmente en dos categoras: salud humana y recursos. El impacto es alto en la salud humana,
por la inhalacin de sustancias inorgnicas (54 %). En la categora de recursos la variable de consumo
de combustibles fsiles recibe un impacto muy alto (150 %). Cabe destacar que, aunque en menor
cantidad o proporcin, la demanda de poliuretano en la arquitectura, contribuye con el cambio
climtico.
Figura 20: Indicadores de impacto ambiental del poliuretano flexible

Fuente: A partir del SimaPro versin faculty 7.3 Poliuretano: Polyurethane, flexible foam, at plant/RER S ecoinvent, unit
processes, (base de datos bibliogrficos de Simapro).

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CONSIDERACIONES FINALES

Los Materiales Compuestos de matriz metlica analizados con SimaPro arrojan los siguientes
resultados (ver tabla 5). El aluminio tiene el mayor impacto en los combustibles fsiles, las sustancias
inorgnicas inhaladas y en los minerales. El mayor impacto del titanio se genera en la ecotoxicidad,
en las sustancias inorgnicas inhaladas y en los combustibles fsiles. El mayor impacto del magnesio
se genera en el cambio climtico, combustibles fsiles y en las sustancias inorgnicas inhaladas.
Comparativamente el mayor impacto se genera en la categora de los recursos, especficamente en
el consumo de combustible fsil para la elaboracin de productos elaborados con metales ligeros. En
segundo lugar el impacto se genera en la variable de ecotoxicidad y en las sustancias inorgnicas
inhaladas, variables que corresponden a las categoras del eco-sistema y de la salud humana
respectivamente.

Tabla 5: Resultado de impacto ambiental de Materiales Compuestos de matriz metlica

Fuente: Elaboracin propia a partir de la evaluacin del software SimaPro versin faculty 7.3

Los compuestos de matriz cermica analizados con SimaPro generan el siguiente resultado (ver tabla
6). El vidrio presenta el mayor impacto en los minerales empleados para su fabricacin. En segundo
lugar las sustancias inorgnicas inhaladas en el procesos de produccin del vidrio y en tercer lugar el
combustible fsil empleado para la extraccin de las materias primas y la elaboracin del vidrio.

Tabla 6: Resultado de impacto ambiental de Materiales Compuestos de matriz cermica

Fuente: Elaboracin propia a partir de la evaluacin del software Simapro versin faculty 7.3

Los compuestos de matriz orgnica analizados con SimaPro generan el siguiente resultado (ver tabla
7). El mayor impacto se genera en la categora de combustibles fsiles, principalmente por la energa
requerida para su fabricacin. En segundo lugar corresponde a la salud humana, derivado de la
manipulacin de sustancias cancergenas que producen las partculas en suspensin en los procesos
de fabricacin de los productos elaborados con estos compuestos. La tercera categora de impacto
se genera en la capa de ozono.

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Tabla 7: Resultado de impacto ambiental de Materiales Compuestos de matriz orgnica


(termoplsticos)

Fuente: Elaboracin propia a partir de la evaluacin del software Simapro versin faculty 7.3

CONCLUSIONES

Analizado el impacto ambiental que generan los Materiales Compuestos que se utilizan en la
arquitectura, se concluye que los compuestos de matriz metlica son los que mayor carga ambiental
aportan a los ecosistemas, en segundo lugar los compuestos de matriz cermica, mientras que los
compuestos de matriz orgnica son lo que menos carga ambiental aportan al ambiente. Se
recomienda a todos los diseadores interesados en la aplicacin de este tipo de materiales, hacer
una revisin detallada de las tablas incluidas en el artculo, puesto que a partir de su observacin y
anlisis cada diseador puede llegar a conclusiones especficas y tomar decisiones en lo que respecta
a la aplicacin de los materiales compuestos para la arquitectura.

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SOBRE LOS AUTORES

Corts Cely, Oscar: Arquitecto, candidato a magister en arquitectura bioclimtica de la Escuela


de Arquitectura y Diseo de Amrica Latina y el Caribe, ISTHMUS. Miembro del grupo de
investigacin Territorio y Habitabilidad. Docente investigador Facultad de Arquitectura de la
Universidad de Amrica del ao 2010 a 2014. Diseador Independiente. Correo electrnico:
arqcortescely@gmail.com

Molina Prieto, Luis Fernando: Arquitecto-Investigador con amplia experiencia en temas de


sostenibilidad urbana. Miembro del grupo de investigacin Territorio y Habitabilidad. Docente
investigador Facultad de Arquitectura Universidad de Amrica. Por su trabajo ha recibido varios
reconocimientos, dentro de los que se destaca el primer lugar en el Premio de reportaje sobre
biodiversidad, 2004, entregado en Bangkok, Tailandia. Correo electrnico:
lmolinaprieto@gmail.com

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