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Cuatro mujeres en la Revolucin Francesa, de

Olympe de Gouges, Etta Palm, Throigne de


Mricourt y Claire Lacombe

Autor(es): Labado, Silvia Nora

Labado, Silvia Nora. Licenciada en Letras (FFyL, UBA,


1996), Profesora de Enseanza Media y Superior en
Letras (FFyL, UBA, 2005) y Magster en Ciencias del
Lenguaje por la Universidad de Rouen, Francia (2010).
Es investigadora docente en la Universidad Nacional de
General Sarmiento y en la Universidad de Buenos Aires.
Edit y tradujo El coronel Chabert y otros cuentos
fantsticos (Buenos Aires: Gorla, 2010), de Honor de
Balzac, y Franois el bastardo (Buenos Aires: Gorla,
2007), de George Sand. Escribi varios artculos para
el Metzler Lexikon: Gender Studies - Geschlechterforschung (Stuttgart, Weimar:
Metzler, 2002). Para Herramienta tradujo La teora de la revolucin en el joven Marx,
de Michael Lwy, y Ecosocialismo, del mismo autor.

Estudio preliminar de Jos Sazbn. Traduccin de Jos Emilio Buruca y Nicols


Kwiatkowski

Buenos Aires, Biblos, 2007, 211 pginas.

Escritos entre 1788 y 1793, los textos incluidos en este volumen nos acercan la visin
de cuatro mujeres que, dentro del marco de la Revolucin Francesa, reflexionan y
toman posicin en torno a cuestiones directamente vinculadas con su pertenencia de
gnero. La tarea de ubicar al lector en relacin con la coyuntura histrico-poltica y con
las implicancias de este "feminismo ilustrado", tal como l lo denomina, queda a cargo
de Jos Sazbn, quien, en un extenso y muy esclarecedor estudio preliminar, expone
tanto las potencialidades como los lmites que ese contexto histrico impuso al
pensamiento y accin de las mujeres. De acuerdo con Sazbn, ese "salto de calidad que
permite hablar de una intervencin poltica femenina en la Revolucin Francesa tiene
varias causas concurrentes" (p. 17). Hay, en efecto, una tradicin de diferentes modos
de participacin femenina (actividades religiosas, reclamos ligados a la subsistencia,
etc.); no obstante, con la Revolucin cambian -o, ms bien, se amplan y radicalizan-
estos modos de participacin: "sus expresiones pblicas exceden largamente esa
motivacin y en algunos casos () incluyen explcitamente reivindicaciones que ponen
en juego la condicin femenina tal como los nuevos tiempos la refiguran ante sus ojos"
(p. 22). Esta ampliacin y radicalizacin no est exenta, sin embargo, de una
complejidad que, en el lmite, como indica Sazbn, "convierte a las mujeres en
verdugos de sus congneres" (p. 25).
Precisamente, esta variedad de pensamientos y actuaciones es lo que refleja la antologa
que compone el libro, no solo por los rasgos comunes y divergentes de los escritos de
las diferentes autoras, sino tambin por el lcido texto de Condorcet que, incluido como
"Apndice" al final del volumen, pone el acento en el hbito y la educacin como los
principales fundamentos de la exclusin femenina.

Muchos son los aspectos que resultan relevantes, entonces, en los textos incluidos. En
cuanto a Olympe de Gouges, podemos destacar, en primer lugar, lo que Sazbn
denomina su "pensamiento estratgico" (p. 49), manifiesto en la dedicatoria de "Los
derechos de la mujer" a Mara Antonieta; ahora bien, este estilo concesivo, que
demanda a la vez que otorga, atraviesa los escritos de esta autora tambin en otros
niveles, como la explicitacin de la modestia y fragilidad del lugar desde el que
reflexiona, escribe, participa; por ejemplo, cuando afirma: "No soy lo suficientemente
versada en estas cuestiones para indicar tales reformas" (p. 92); o tambin: "Es a
vosotras a quienes se dirige este dbil fruto de mis talentos" (p. 98). Si el
posicionamiento desde el lugar comn genera un espacio de mayor seguridad a partir de
donde formular las crticas y la necesidad de reforma, esos mismos lugares comunes
sern los que volvern, como fundamento del ataque y la condena, para desestimar la
voz de Olympe; como ella misma afirma, "[l]a Asamblea Nacional y algunos de sus
honorables miembros opinan, segn se me ha dicho, que soy loca" (p. 109). No
obstante, junto a estos testimonios de la pertinacia del hbito y los prejuicios, emergen
las ideas de cambio: igualdad ante la ley, que debe ser "la misma para todos" (p. 115);
libertad de pensamiento y opinin para las mujeres; en otras palabras: la formulacin de
cules son "las virtudes que convienen a un gran pueblo" (p. 127). Menos solcitos en lo
que concierne a las ideas recibidas, los textos de Etta Palm son abiertas impugnaciones
de las arbitrariedades sobre las que se funda la desigualdad entre varones y mujeres;
reclama que se destruyan "los bastiones de los prejuicios, tal vez ms peligrosos, porque
son ms nocivos para la felicidad general"; y, tambin, que "las leyes sean comunes a
todos los seres, como el aire y el sol" (p. 144). Desestima que las diferencias de
constitucin sean un fundamento legtimo de la desigualdad; este aspecto -tambin
observado por Condorcet cuando se pregunta: "Por qu seres expuestos a embarazos y
a indisposiciones pasajeras no podran ejercer derechos de los que jams se imagin
privar a los hombres que tienen gota todos los inviernos y que se resfran fcilmente?"
(p. 202)- constituye uno de los ms notables argumentos para desbaratar el pensamiento
sexista; en efecto, privadas de su supuesta base biolgica, las ideas que promueven la
exclusin de las mujeres quedan expuestas como meros prejuicios, como residuos de
tiempos ms oscuros.

Junto a estas preocupaciones relacionadas con las condiciones generales de vida de las
mujeres aparecen, en los escritos de estas autoras, otras ms coyunturales, ligadas a las
urgencias que el marco de la Revolucin impona: Olympe aboga por la creacin de una
caja patritica; Etta Palm, por la reforma de las escuelas de caridad, que deberan
convertirse en mbitos en los que "se enseasen a los nios los derechos de los
hombres, el respeto y la obediencia debidas a la ley, el deber de los ciudadanos" (160);
Throigne de Mricourt exhorta a las mujeres a armarse y a participar de la lucha;
Claire Lacombe, por su parte, construye su propio discurso como un espacio agnico
con el que se defiende e impugna a la vez. As, o bien centrados en reivindicaciones
pensadas para todas las mujeres, ms all de diferencias de edad, clase, etc.; o bien en
demandas especficas, consideradas impostergables a luz de los tiempos y
circunstancias en los que sus autoras vivan, estos textos nos interpelan an hoy, en la
medida en que ponen de manifiesto problemticas que no son ajenas a los feminismos
contemporneos: la necesidad de saber cmo hacer para que un discurso que resulta
marginal sea odo; la atencin prestada a situaciones concretas que demandan una
respuesta coyuntural y, la vez, ajena a cualquier complicidad con mecanismos de
dominacin o exclusin; el empeo en extinguir los prejuicios que obstinadamente se
perpetan. En suma, nos muestran por qu, ms de dos siglos despus, las luchas
feministas siguen siendo necesarias.