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EL ARTE COLONIAL EN AMRICA

ANTECEDENTES
El arte colonial es el que se desarrolla en Amrica durante el periodo de ocupacin espaola, es
decir, desde que Cristbal Coln descubre el continente hasta que alcanza su independencia.

La influencia espaola dominar y se impondr a la autctona. Desde Espaa llegarn al Nuevo


Mundo numerosos artistas que formarn talleres y ensearn a los nativos los modelos y estilos
de la pennsula, como son el gtico, renacimiento, manierismo, barroco y neoclasicismo. Hay que
sealar la importancia de la pintura en el proceso de evangelizacin, ya que sus temas religiosos
y didcticos tratan diferentes episodios de la vida de Jess, de la Virgen y de los santos ms
populares.'

ORIGEN

La llegada de los conquistadores supuso una gran revolucin sobre todo en el terreno de
la arquitectura, con la traslacin de las diversas tipologas de edificios propios de la cultura
europea: principalmente iglesias y catedrales, dado el rpido desarrollo de la labor
de evangelizacin de los pueblos nativos americanos, pero tambin edificios civiles
como ayuntamientos, hospitales, universidades y palacios y villas particulares. En el terreno
religioso, se dio a menudo la circunstancia de que muchas iglesias fueron construidas sobre
antiguos templos indgenas. Aun as, frecuentemente se produjo una sntesis entre los estilos
colonizadores y las antiguas manifestaciones precolombinas, generando una simbiosis que dio
un aspecto muy particular y caracterstico a las originales tipologas europeas. As, observamos.
cmo las principales muestras de arte colonial se produjeron en los dos centros geogrficos de
ms relevancia en la era precolombina: Mxico y Per. En pintura y escultura, en las primeras
fases de la colonizacin fue frecuente la importacin de obras de arte europeas, principalmente
espaolas, italianas y flamencas, pero enseguida comenz la produccin propia, inspirada en
inicio en modelos europeos, pero incorporando nuevamente signos distintivos de la cultura
precolombina.
CONCEPTO
Se denomina Arte Colonial o Arte Americano de la Colonia a la produccin artstica desarrollada
durante el perodo de las colonias espaolas y portuguesas en Amrica Latina, entre los S. XVI
y XIX.
Este arte se caracteriza por la fusin de cosmovisiones y tcnicas de conquistadores y
aborgenes, una diferencia fundamental con los conquistadores anglosajones, quienes
'simplemente aniquilaron a todos los indios de norteamrica y no permitieron ningn tipo de
mezcla.

CARACTERSTICAS
Como se tendr ocasin de comprobar ms adelante, la inmensa mayora de obras de la
arquitectura colonial pertenecen al siglo XVIII. De este modo, desde mediados del siglo XVII, el
estilo barroco tom fuerza en Amrica Latina sobre todo en los actuales territorios de Mxico y
Guatemala y en las ciudades peruanas de Cuzco y Lima. Pero el arte decorativista, fruto del
mestizaje entre el barroco y las tendencias artsticas autctonas, tuvo en las tierras volcnicas de

ESCULTURA
En escultura, la influencia de los Sevillanos, especialmente Juan Martnez Montas, evoluciona a un arte dulce
en las intimidades cristianas, como son los nacimientos, las figuras del Nio Dios y de los ngeles nios.
Las mascarillas permiten la fabricacin rpida de rostros y los bastidores o armazones de madera que
reemplazan las tallas de bulto.
Se tallaron gigantescos retablos en madera, la que se cubri con hoja de oro, ornada con imgenes manieristas
estofadas, combinadas con pinturas al leo sobre tabla, salidas de los pinceles de Simn Pereyns, Andrs de
la Concha, Juan de Arru, los Baltazar Echave y otros, que crearon obras de sabor medieval, con caractersticas
flamencas o italianas.

UBICACIN
Llamamos arte colonial al efectuado en Amrica bajo el dominio de Espaa durante los siglos XVI,
XVII y XVIII.
De raz medieval, lo traen desde Espaa al Nuevo Mundo numerosos artistas que forman talleres
en las principales ciudades americanas, donde ensean a criollos, indios y mestizos. Sus temas
religiosos y didcticos tratan diferentes episodios de la vida de Jess, de la Virgen y de los santos
ms populares.
Los talleres siguen en manos americanas cuando desaparecen los maestros europeos, expresando
con mayor o menor grado la cosmovisin nativa y logrando un arte propio de gran expresividad,
buscando especialmente dar gloria a Dios. Se mantienen las tcnicas y los modelos europeos en
temas religiosos que atacan las normas de la Iglesia Catlica y su fin evangelizador.
En pintura conservan el claroscuro y se aprecia la influencia de pintores espaoles (Velsquez y
Murillo entre otros), italianos y flamencos.

Sobresalen las series o conjuntos de cuadros que adems de adoctrinar, sirven para decorar claustros
y refectorios. Son obras colectivas dirigidas por un maestro, donde intervienen varios ayudantes.
En escultura, la influencia de sevillanos, especialmente Juan Martnez Montas, evoluciona a un
arte dulce en las intimidades cristianas, como son los nacimientos, las figuras del Nio Dios y de los
ngeles nios.
El arte colonial alcanza su apogeo durante el siglo XVIII cuando los talleres no dan abasto con los
pedidos; en escultura, las mascarillas permiten la fabricacin rpida de rostros y los bastidores o
armazones de madera que reemplazan las tallas de bulto - tallas completas en tres dimensiones y
ahuecadas - , facilitan el transporte de obras de gran tamao.
En esta lejana Capitana General de Chile, hubo poco desarrollo de las manifestaciones artsticas. En
Chile se importaban obras de arte desde los principales talleres americanos especialmente tallas
de Quito y pinturas del Cuzco.
Desde mediados del siglo XVIII, las clases ms cultas de las colonias hispanoamericanas van
lentamente transformando su mentalidad a causa de la propagacin de las ideas
de Ilustracin francesa. Las manifestaciones artsticas van cambiando su finalidad estrictamente
religiosa del modelo hispano por otras temticas.
Estas ideas tambin van penetrando en Chile, donde se ha logrado una mejor relacin con los
araucanos y un mayor bienestar econmico. Una manifestacin de arte europeo que surge en
nuestro pas es el taller fundado en Calera de Tango por jesuitas brbaros que llegan a comienzos del
setecientos e introducen las formas ondulantes y refinadas del Rococ germano. Delicadas piezas
de plata, relojes, esculturas y cuadros salen de ese taller que se cerr luego de la expulsin de los
Jesuitas en 1767
El arte colonial es producto de la imposicin a los pueblos indgenas de las formas de vida europea.
La iglesia catlica en su afn evangelizador es quien patrocina el desarrollo de todas las artes, por
lo que el arte civil casi carece de importancia, salvo en lo que se refiere a la arquitectura. Bajo
la direccin de los frailes se elevan conventos y se crean instalaciones que no eran conocidas
en Europa; el atrio para albergar cientos de indgenas que asistan a las ceremonias al aire libre. Para
la misa, se cre la capilla abierta, con tres variantes: en la portera, en donde uno de los arcos es
ms ancho y elevado, para indicar donde queda el altar; la elevada, por lo general sobre la portera
y el pao de la fachada, llamada tipo balcn y la exenta, provista de todas las instalaciones
necesarias para que funcionara independientemente del templo conventual. Otra novedad, son las
capillas posas, usadas para posar al Santsimo durante las procesiones, las cuales se realizaban al
aire libre, dentro de los lmites del atrio, tambin se les llama capillas de ngulo, porque se construan
en cada una de las esquinas del atrio. Las capillas posas son pequeos cuartos provistos de dos
accesos, con el objeto de entrar por uno de ellos, realizar la ceremonia y salir por la otra puerta que
se encuentra directamente frente a la siguiente capilla. Los templos fueron erigidos de una sola nave
o basilicales, en una mezcla de estilos; romntico, gtico y renacentista, con sus modalidades
plateresco y herr carente de las instalaciones de una verdadera fortaleza, pero carente de las
instalaciones de una verdadera fortaleza, por lo mismo sin capacidad defensiva. Los claustros son
tambin de estilos varios y en muchos de ellos se conservan pinturas murales, con temas relativos
al Nuevo Testamento o a los santos. En escultura, se tallaron gigantescos retablos en madera, la
que se cubri con hoja de oro, ornada con imgenes manieristas estofadas, combinadas con pinturas
al leo sobre tabla, salidas de los pinceles de Simn Pereyns, Andrs de la Concha, Juan de Arru,
los Baltasar Echave y otros, que crearon obras de sabor medieval, con caractersticas flamencas o
italianas.
La expansin colonial contempornea
Asia
Asia es un continente con grandes riquezas naturales, los ingleses tambin incursionaron en
la India la cual estaba fragmentada polticamente. Se valieron de la United Company, fundada en
1702.
En el siglo XVIII los ingleses tenan el dominio de los mares y conquistaban las colonias francesas
de la India y otros reinos que existan en esa pennsula hasta hacerla colonias britnicas.
Los ingleses explotaron las riquezas de la India y obligaron a los hindes a consumir artculos
ingleses. Entre los productos que adquiran estaban el t, algodn, seda, especias, etc.
La India sirvi de base a los ingleses para extender sus dominios a otros lugares como: Birmania,
Australia, Nueva Zelanda y otras islas ms.
Adems de Gran Bretaa, otros pases conquistaron territorios asiticos, as vemos que:
Francia someti Indochina, Inglaterra someti a Paquistn, Ghana, y Borneo; Holanda Someti a
Insulandia, Espaa a las islas Filipinas y Portugal a la mitad oriental de la isla de Timor.
Rusia domin la Siberia. En el 1902 inaugur el ferrocarril transiberiano.
Africa
El continente africano, con sus riquezas naturales y con su defensa dbil, llam la atencin de las
naciones europeas desde principios de los tiempos modernos.
Los espaoles y los portugueses hicieron esfuerzos por establecerse en el Norte de Africa. En la
poca contempornea Francia comenz la colonizacin del Norte en su afn por controlar el
Mediterrneo. En 1827 ocupaba desde Argelia hasta Tnez; luego avanz a Egipto donde tcnicos
franceses construyeron el canal de Suez, que luego pasa a manos de Inglaterra. Ocuparon el
Sahara, el Sudn, Guinea, Senegal, Congo Francs, la isla de Madagascar y a Marruecos francs.
Blgica someti el centro de Africa. Los ingleses se establecieron en el Cabo, Sudn, Nigeria,
Kenia, Nysa y Uganda.
Italia ocup Libia, Eritrea y Somalia; Alemania conquist a Tanganika, Togo, Camern y Africa
Sudoccidental; Portugal ocup Angola, Mozambique, y Guinea portuguesa; Espaa coloniz a Ro
de Oro, Marruecos espaol y Guinea espaola.
Estas tierras fueron colonizadas por la codicia que despertaron sus riquezas, sus minas de oro y
diamantes y sus grandes posibilidades para la agricultura.
Consecuencias
El sometimiento de Africa y Asia, determin consecuencias como son:
Aumento de las relaciones comerciales entre los pases de economa fuerte y las naciones
en subdesarrollo.
Modernizacin y agilizacin de las comunicaciones.
Enriquecimiento incensante de los pases con poder poltico.
Rivalidad y crisis en al mbito comercial europeo.

Las primeras muestras fueron nuevamente en el terreno religioso, en tallas exentas y retablos para
iglesias, confeccionadas generalmente en madera recubierta con yeso y decorada con encarnacin
-aplique directo del color- o estofado -sobre un fondo de plata y oro. A principios del siglo XVII
nacieron las primeras escuelas locales, como la quitea, la cuzquea y la chilota, destacando la
labor patrocinadora de la orden jesuta.
Barroco
Arquitectura
La arquitectura barroca colonial se caracteriza por una profusa decoracin (Portada de La Profesa,
Mxico; fachadas revestidas de azulejos del estilo de Puebla, como en San
Francisco Acatepec en San Andrs Cholula y San Francisco de Puebla), que resultar exacerbada
en el llamado ultrabarroco (Fachada del Sagrario de la Catedral de Mxico,
de Lorenzo Rodrguez; Iglesia de Tepotzotln; Templo de Santa Prisca de Taxco). En Ciudad de
Mxico, la arquitectura civil alcanz cotas de gran lujo y ostentacin, con la construccin de grandes
palacios de los ricos magnates del negocio minero (Palacio del Conde San Mateo de Valparaso,
actual Banco Nacional; Palacio del Marqus de Jaral del Barrio; Palacio del Conde de Santiago
Calimaya, actual Museo de la Ciudad de Mxico).
En Per, las construcciones desarrolladas en Lima y Cuzco desde 1650 muestran unas
caractersticas originales que se adelantan incluso al barroco europeo, como en el uso de muros
almohadillados y de columnas salomnicas (Iglesia de la Compaa, Cuzco; San Francisco,
Lima). En el siglo XVIII la arquitectura se orient a un estilo ms exuberante, otorgando un
aspecto inconfundible al barroco limeo (Palacio del Marqus de Torre-Tagle, actual Ministerio
de Asuntos Exteriores). La Iglesia de San Agustn de Lima (1720) destaca por su fachada,
concebida como un gran retablo. Otras obras de relevancia son las iglesias de la Compaa de
Arequipa (1698) y Quito (1722-1765).
PINTURA

Las primeras muestras de pintura colonial fueron las de escenas religiosas elaboradas por maestros
annimos, realizadas con medios precolombinos, con tintasvegetales y minerales y telas de trama
spera e irregular. Destacaron las imgenes de la Virgen con el Nio, con una iconografa de races
autctonas donde, por ejemplo, se representaban los arcngeles como arcabuceros
contemporneos. La produccin artstica hecha en Nueva Espaa por indgenas en el siglo XVI es
denominada arte indocristiano. Adentrado el siglo XVI surgieron los grandes frescos murales, de
carcter popular. Desde mediados de siglo empezaron a llegar, procedentes de Sevilla, maestros
espaoles (Alonso Vzquez, Alonso Lpez de Herrera), flamencos (Simn Pereyns) e italianos
(Mateo Prez de Alesio, Angelino Medoro).