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Percepcin de la Profundidad

Nuestra retina capta las imgenes en dos dimensiones y a partir de esto podemos
organizar las percepciones tridimensionales. La visin de objetos en tres dimensiones
se denomina percepcin de la profundidad y nos permite calcular a qu distancia se
encuentran los objetos. A simple vista, estimamos la distancia de un automvil que se
aproxima o la altura de una casa.
Esta capacidad es, en parte, innata. Eleanor Gibson y Richard Walk, descubrieron
esta capacidad en 1960 con la utilizacin de un precipicio visual en miniatura con un
abismo cubierto por un cristal resistente. La inspiracin de Gibson para el
experimento sucedi cuando ella se encontraba almorzando en un borde del Gran
Can. Ese da se pregunt si un beb, al mirar hacia abajo, percibira el peligro y
retrocedera.

NOS PERMITE CALCULAR A QU DISTANCIA SE ENCUENTRAN LOS


OBJETOS

Cuando retornaron al laboratorio de la Universidad de Cornell, Gibson y Walk


ubicaron a bebs de 6 a 14 meses en el borde de un can donde no corran ningn
tipo de peligro, es decir, un precipicio visual. Sus madres trataban de persuadirlos
para que gatearan sobre el cristal. La mayora se rehsa a hacerlo, lo cual demostr
que los bebs pueden percibir la profundidad. Es probable que los nios aprendan a
percibir la profundidad en esta etapa de la vida. Sin embargo, algunos animales recin
nacidos que prcticamente no tienen ninguna experiencia visual, como los gatos
pequeos, las cabras de un da de vida y los pollitos recin nacidos, responden del
mismo modo.
En circunstancias normales, todas las especies, cuando empiezan a caminar, tienen la
capacidad perceptiva que necesitan. Ms an, durante el primer mes de vida, los
bebs tratan de evitar los objetos que se aproximan directamente hacia ellos, mientras
que no se sienten intimidados por cualquier cosa que se les aproxime en un ngulo
que no los alcanza directamente (Ball y Tronick, 1971). A los 3 meses ya utilizan los
principios de percepcin de la Gestalt, al mirar mas detenidamente los objetos
agrupados de manera diferente (Quinn y col., 2002).

La madurez biolgica nos predispone a tener precaucin frente a las alturas y la


experiencia la aumenta. La precaucin de los bebs ante las alturas aumenta cuando
empiezan a gatear, independientemente de la edad en que comiencen a hacerlo. Los
bebs que empiezan a caminar se vuelven ms cautelosos ante las alturas (Campos y
col., 1992).
Fuente: Myers, D. (2006), Psicologa 7ma edicin, Editorial Mdica
Panamericana:Madrid