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Conferncias - Educao de Necessidades

Especiais: uma Perspectiva Internacional


Peter Mittler

Nenhum pas no mundo tem razes para estar satisfeito com a qualidade dos
recursos educacionais colocados disposio de alunos que tm necessidades
especiais. Apesar disso, os inmeros exemplos de uma boa prtica em diferentes
pases tornam possvel reavaliar as maneiras como uma educao inclusiva e
uma aprendizagem de alta qualidade poderiam ser oferecidas a todos. Nesse
processo, todos os pases tm muito a aprender uns com os outros.

1 Rumo educao inclusiva


A educao pode ser definida, em termos gerais, como algo que, sistematica-
mente, promove a aprendizagem e o desenvolvimento. Desse modo, a educao
um processo que se estende pela vida toda, no comea nem termina com a
vida escolar. Por essa razo, realizada por muitas pessoas que no so profes-
sores. Os anos passados na escola so evidentemente, de vital importncia, mas
so apenas um elemento no processo educacional em cujo centro os pais esto
desde o princpio. Existe a crena de que todo trabalho com pessoas que tm
necessidades especiais educacional, na medida em que as ajuda a desenvolver
seu conhecimento, habilidades e compreenso das coisas.
Nos ltimos anos, o termo "educao inclusiva"tem sido cada vez mais usado
no campo da educao de necessidades especiais (Mittler, Brouillette & Harris,
1993; Unesco, 1995). O princpio de que a educao inclusiva comea com
uma radical reforma da escola, mudando-se o sistema existente e repensando-se
inteiramente o currculo, a fim de que se alcancem as necessidades de todas as
crianas. Significa tambm a idia de educao numa sala de aula comum, numa
escola da vizinhana que uma criana normalmente freqentaria, com o apoio
requerido pelo tratamento individual, e uma ateno extra para fazer frente a
necessidades especficas como o ensino de cuidados pessoais ou habilidades de
comunicao que no so fceis de serem ensinadas nas salas de ula comuns. Por
esse motivo, a educao inclusiva pressupe a presena de mais de uma pessoa
de apoio na sala de aula.
Ao contrrio da incluso, a integrao no tem como ponto fundamental
um processo semelhante de radical reforma da escola. As crianas podem rece-
ber um currculo modificado ou adaptado, mas tm de ajustar-se s estruturas
existentes. Por definio, a integrao nem sempre tem lugar na escola da viz-
inhana; ela pode ser feita em uma escola comum, com adaptaes, ou em uma
classe especial, podendo haver um currculo modificado ou adaptado.

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2 Aproveitando iniciativas das Naes Unidas
Campanhas para incluir na educao todas as crianas incapacitadas so
agora parte integral de amplos programas das Naes Unidas, como o "Educao
para Todos". Mesmo que isso seja ideolgica e estrategicamente vantajoso, h
o risco real de crianas deficientes de um modo geral e aquelas com severos
distrbios de aprendizagem em particular verem-se, mais uma vez, no fim da
linha ou mesmo serem inteiramente preteridas.
Sabe-se, atravs de amargas experincias, que as necessidades de pessoas
com deficincias de aprendizagem so, normalmente, as ltimas a serem inclu-
das em um programa de reforma educacional e que ainda h pases industrial-
izados em que tais pessoas so excludas da escolaridade, permanecendo sob a
responsabilidade dos departamentos de sade e de bem-estar social. Apesar do
substancial progresso em alcanar tais crianas para oferecer-lhes a chance da
aprendizagem, menos de um por cento das que tm significativas deficincias
de aprendizagem freqentam, em muitos pases desenvolvidos, algum tipo de
escola (Unesco, 1995). O restante permanece em casa, freqentemente levando
uma vida solitria e isolada.
Defensores das pessoas com deficincias de aprendizagem precisam tirar
proveito das amplas e genricas iniciativas internacionais, como "Educao para
Todos", "Sade para Todos"e "Ano Internacional da Famlia". Deveriam fazer
gestes significativas tanto no nvel poltico quanto administrativo das Naes
Unidas e no dos seus governos nacionais, a fim de assegurar que os interesses
dos que tm deficincia de aprendizagem no sejam negligenciados e, ainda, que
benefcios positivos resultem de tais iniciativas.

3 A iniciativa "Educao para Todos"


O movimento "Educao para Todos"visa incluso de todas as crianas
que, de alguma maneira, esto excludas dos benefcios da escolarizao: aque-
las que no esto freqentando a escola por alguma razo (meninos de rua,
crianas trabalhadoras, desistentes totais ou parciais), bem como crianas com
deficincia que nunca freqentaram a escola ou que tm sido excludas como
inaptas. Somam-se a tambm as numerosas crianas que freqentam a escola
mas que, por outro lado, esto sob o risco do fracasso, como os repetentes e
os que nunca completam quatro anos da educao primria, os rotulados como
imotivados, de baixo aproveitamento e insubordinados e os que so vtimas de
abuso. Muitas dessas crianas vivem abaixo da linha de pobreza, em condies
de grande sofrimento, privaes e m nutrio. Tais condies no propiciam a
aprendizagem.
Esse no um problema apenas das regies mais pobres do mundo, pois,
mesmo em pases altamente desenvolvidos, como a Gr-Bretanha, h uma clara
ligao entre pobreza e baixo aproveitamento (Kumar, 1993). Crianas egressas
de ambientes socialmente inferiores entram na escola aos cinco ou seis anos, com
nveis de cognio e funes lingsticas substancialmente abaixo das de seus
companheiros. Essas diferenas aumentam medida que as crianas progridem
na escola e continuam a ter reflexos nos baixos resultados educacionais aos
dezesseis anos e no ingresso na educao superior. Apenas a aprendizagem no
aliviar a pobreza dessas famlias ou da comunidade em que vivem, mas pode

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propiciar uma base segura para a emancipao de tais condies.
Por essas razes, preciso encarar o desafio do acesso educao das crianas
com necessidades especiais nesse contexto mais amplo. A iniciativa "Educao
para Todos"surgiu de programas das Naes Unidas como Conveno dos Di-
reitos da Criana (1989), a Declarao de Jomtien e a Cpula Mundial das
Crianas, de 1990. Sob a influncia desses e de outros instrumentos, os lderes
mundiais tm-se sensibilizado para a implementao de objetivos nacionais que
aumentem a proporo de crianas freqentando e permanecendo na escola.
Dedica-se particular ateno educao de meninas.
vital que os objetivos nacionais colocados em termos da iniciativa "Edu-
cao para Todos"contemplem o acesso aprendizagem para todas as crianas,
incluindo as portadoras de deficincia. preciso dizer que as perspectivas no
so boas. Por exemplo, houve pouca ou nenhuma referncia educao para cri-
anas deficientes em duas das principais conferncias que se seguiram a Jomtien,
realizadas na ndia em 1993.
O desafio de implementar a Declarao de Jomtien parece no ter sada.
Considerem-se, a propsito, algumas das estatsticas globais disponveis (Unicef,
1994):

1. Pelo menos 100 milhes de crianas em todo o mundo tm o acesso


educao primria negado e mais 100 milhes no conseguem os benefcios
da freqncia escola.
2. Nos quarenta pases menos desenvolvidos do mundo, somente metade das
crianas que entram na escola primria completa quatro anos de apren-
dizagem. Apenas 21 por cento dos meninos e 12 por cento das meninas
matriculam-se na educao secundria.
3. A populao mundial de crianas na idade da educao primria crescer
de 508 milhes em 1980 para pelo menos 724 milhes no ano 2000.
4. Menos de um por cento das crianas deficientes no mundo freqentam a
escola em pases desenvolvidos.

Embora esses dados paream assustadores, assim como inalcanveis as


metas, no se deve esquecer que se est falando do grau de prioridade que
os governos do ao atendimento s crianas, comparativamente com a alocao
de recursos para todos os outros gastos. O Banco Mundial (Lynch, 1995) e o
Unicef (1994) tm publicado dados que mostram os gastos com o acesso das
crianas s escolas num contexto mais amplo.

Nos 72 pases de renda baixa e mdia no mundo, aproximadamente 5 bil-


hes de dlares por ano sero necessrios para custear o acesso educao
primria para todas as crianas, o que, presumivelmente, inclui aquelas
que so deficientes.
5 bilhes de dlares representam o custo de dois dias de gastos com arma-
mentos pelas naes industrializadas e uma semana de despesas em pases
em desenvolvimento. A mesma soma apenas dois por cento do que os
pases em desenvolvimento tm de pagar pelo servio da dvida a cada
ano.

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O Presidente do Equador, na Conferncia de Jomtien, disse que o custo de
um nico submarino nuclear financiaria o oramento anual de 23 pases em
desenvolvimento e atenderia a 160 milhes de crianas em idade escolar.
Esses impressionantes exemplos deixam claro que o gasto com a educao
de crianas no mundo requer vontade poltica e uma mudana nas prioridades
nacionais. Na poca da realizao da Conferncia de Jomtien, em 1990, ainda
havia muitas falas otimistas sobre dividendos da paz que surgiriam ao fim da
Guerra Fria. Desde ento, apareceram outros conflitos armados no Kuwait,
na Bsnia, na Somlia, em Ruanda e, em cerca de 80 pases, guerra civil ou
rebelies tm preenchido o que seria aquele vazio deixado.
O Diretor Geral da Unesco afirmou em Jomtien que, "em aproximadamente
metade dos pases em desenvolvimento, o objetivo da educao primria uni-
versal parece mais recuar que avanar". Ele atribui isso, em parte, ao rpido
crescimento da mdia de nascimentos nesses pases e, por outro lado, ao enorme
peso que representa o pagamento das suas dvidas externas.

4 Iniciativas internacionais
Apesar das estatsticas pouco promissoras, h algum progresso a ser comem-
orado no campo da educao de necessidades especiais pelo mundo. No nvel
internacional, particularmente no das Naes Unidas, h iniciativas cada vez
mais numerosas, visando incluso de crianas com deficincia intelectual no
sistema de escolas regulares. A prpria ONU promulgou, recentemente, 22 re-
gras sobre a equalizao de oportunidades para pessoas deficientes (1993).
A regra 6 estabelece que: Os Estados devem reconhecer o princpio da igual-
dade de oportunidade de educao no primeiro, segundo e terceiro graus para
as crianas, jovens e adultos com deficincias. Devem, pois, garantir que a
educao de pessoas com deficincia seja parte integral do sistema educacional.
Um relator especial foi indicado pela Secretaria Geral da ONU para moni-
torar a implementao dessas regras e relatar os progressos para a Assemblia
Geral.
A Unesco tambm tem feito um grande esforo para promover a educao
inclusiva. Pode-se dizer que os resultados mais impressionantes so o desen-
volvimento de testes de campo em oito pases, assim como a atual aplicao de
um Programa de Apoio ao Professor, denominado "Necessidades especiais na
sala de aula". (Unesco, 1990; Ainscow, 1994)
Esse programa foi concebido para ajudar os professores a repensar a sua
prtica na sala de aula e a organizao da escola em seu conjunto, a fim de
atender mais efetivamente diversidade dos alunos. Ele acaba de ser introduzido
em 40 pases e tambm est sendo difundido em projetos de desenvolvimento
regional.
A mais recente iniciativa da ONU foi divulgada na Cpula Mundial de De-
senvolvimento Social, que teve lugar em Copenhagen, em maro de 1995, e que
contou com a participao de cerca de cem Chefes de Estado (sem contar os do
Reino Unido). Os temas principais dessa Cpula referiam-se a polticas para
reduzir ou eliminar a pobreza, o desemprego e a excluso social, mas o lobby
promovido pelas maiores organizaes internacionais de deficientes lanou uma
bem-sucedida campanha para incluir os direitos e necessidades de pessoas defi-
cientes nos compromissos e recomendaes finais.

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Como exemplo, tem-se o Compromisso 6, que se refere ao acesso educao e
sade, cuja recomendao estabelece: "... deve garantir oportunidades educa-
cionais iguais em todos os nveis para crianas, jovens e adultos com deficincia
em situaes de integrao, cuidando inteiramente das diferenas e situaes
individuais".
Uma resoluo posterior expressa em termos semelhantes: "... o acesso
reabilitao e a outras situaes de vida independente e tecnologia de apoio...".

5 Iniciativas nacionais
Resolues internacionais so teis no sentido de propiciarem uma estrutura
que facilita o monitoramento das aes, mas, em ltima anlise, o seu progresso
depende de atitudes nos nveis nacional e local.
De acordo com levantamentos da Unesco (Unesco, 1995), inmeros pases es-
to assumindo a responsabilidade ou promulgando novas leis para a educao de
crianas com deficincias em geral e deficincia de aprendizagem em particular.
Crianas que anteriormente estavam sob a responsabilidade dos departamentos
de sade ou do bem-estar social, esto agora sob a responsabilidade do Min-
istrio da Educao ou das autoidades e dos conselhos escolares locais.
H uma crescente aceitao do princpio da educao inclusiva, bem como
do nmero de animadores exemplos de sua prtica por todo o mundo, em pases
desenvolvidos ou em desenvolvimento. (Mittler, Brouillette & Harris, 1993)
Inmeras reformas inovadoras tm sido feitas. A Espanha, por exemplo, de-
senvolveu um cuidadoso programa, executado passo a passo, a fim de propiciar
a educao inclusiva para todas as crianas. Apontada como exemplo do desen-
volvimento da educao inclusiva, mediante a implementao de uma reforma
fundamental do sistema educacional e dos currculos, a Espanha garantiu uma
reduo de 25 por cento do nmero de alunos em cada classe e a disponibili-
dade de uma equipe de apoio. Um setor especial da escola ainda trabalha as
necessidades de uma minoria de crianas, mas a educao inclusiva sempre a
primeira opo a ser considerada para todas as crianas. (OHanlon, 1993)
Na Itlia, o processo de incluso comeou mais cedo do que na Espanha e foi
mais rpido e mais radical; muitas escolas especiais foram fechadas e as crianas
foram simplesmente realocadas em escolas comuns. Os necessrios sistemas de
apoio esto agora sendo disponibilizados e h mais suporte poltico e comunitrio
para a educao inclusiva, embora entre os pais no haja unanimidade quanto
qualidade do apoio oferecido nas escolas comuns. (Daunt, 1991)

6 Um currculo revitalizado
A eficincia de nossas escolas e nosso sistema educacional sero julgados, em
parte, pela dimenso com que sero capazes de preparar seus estudantes para
contriburem com a comunidade em que vivem e pela competncia e confiana
que esses estudantes tero ao defrontar-se com obstculos. Uma prioridade no
futuro em todos os pases deve ser a reconsiderao do papel desempenhado
por professores e pais na preparao de jovens, para que se tornem os prprios
defensores de seus direitos. Essa uma necessidade bastante urgente para os
jovens que apresentam deficincia de aprendizagem.

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As habilidades dessa defensoria prpria so um componente essencial para a
vida em comunidade. Nesse cenrio, os jovens com necessidades de aprendiza-
gem precisam adquirir confiana para expressar opinies e serem ouvidos com
respeito. Entretanto, para isso, os pais, os profissionais, os colegas e as pessoas
comuns tero de modificar suas atitudes e expectativas, aprendendo a ouvir, o
que no algo fcil, porque foram condicionados a acreditar que as pessoas com
deficincias de aprendizagem carecem de capacidade para pensarem por si mes-
mas e dependem dos outros para expressar suas opinies e tomarem atitudes.
Como o movimento da defensoria prpria ainda est na sua infncia, so os pais
e os profissionais que, geralmente, respondem pelo interesse de tais pessoas. As
vozes dos que tm problemas de aprendizagem no so to poderosas quanto
s de outras pessoas deficientes que falam por si mesmas. Por essa razo, an-
imador ver os movimentos denominados People First unindo suas foras s de
outras organizaes de defensoria prpria para exigirem os direitos de cidadania
de tais pessoas.
Um currculo de escola convencional inclui uma ativa preparao para o de-
senvolvimento de habilidades da vida social e comunitria: saber usar o dinheiro,
reconhecendo valores, fazer compras, estimar preos, conduzir-se com segurana
no trnsito, desenvolver aspectos vocacionais, preparao para o trabalho, edu-
cao social e sexual. Entretanto, h tambm urgente necessidade de as escolas
prepararem estudantes para a defensoria prpria e desenvolverem o que se pode-
ria chamar de revitalizao curricular. No plano ideal, os fundamentos para um
currculo dessa natureza devem ser implementados nos primeiros anos de vida,
devendo propiciar oportunidades para fazer escolhas e tomar decises. Inicial-
mente, as escolhas precisaro ser feitas nas situaes bsicas do dia-a-dia: entre
duas bebidas, duas peas de roupas, duas histrias, dois brinquedos. essen-
cial, entretanto, evoluir dessa iniciao simples para a da escolha de amigos e,
mais tarde, de parceiros, para as atividades de trabalho e de lazer e para a
deciso de onde e com quem viver. H sinais de que as escolas esto comeando
a desenvolver tais currculos revitalizados. (Coupe OKane and Smith, 1994)

7 Concluses
A educao de necessidades especiais no uma alta prioridade para muitos
pases do mundo. Crianas e jovens com necessidades educacionais especiais e
suas famlias ainda esto marginalizados ou so ignorados. As atitudes para
com eles revelam, freqentemente, preconceitos e ignorncia, indo do nvel dos
polticos e dos que tomam decises aos professores e outros profissionais nas
comunidades locais. Contudo, seria um erro admitir que, devido ao fato de a
educao de necessidades especiais no representar uma alta prioridade para os
governantes, nada est sendo feito. Em primeiro lugar, pais e familiares esto
em toda parte procurando ensejar uma educao bsica comunitria de modo
informal para suas crianas e seus filhos e filhas adultos. Em segundo lugar,
muitas escolas da comunidade esto recebendo de braos abertos e ensinando
com grande sucesso crianas com necessidades educacionais especiais, pelo sim-
ples fato de serem crianas da localidade e de seus pais solicitarem sua admisso.
Uma integrao casual como essa no pode ser desconsiderada.
No nvel nacional, o progresso depende de vontade poltica, da alocao de
tais prioridades no planejamento, de legislao e, sobretudo, de alocao de

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recursos. Igualmente importantes so uma eficiente e relevante educao de
professores e uma nova forma de parceria com os pais e com as agncias da
comunidade. No nvel local e escolar, a chave da educao inclusiva repousa no
acesso planejado a um currculo amplo e balanceado, concebido desde o incio
como um currculo para todos.

8 Referencias Bibliogrficas
Ainscow, M. Special needs in the classroom: a teacher education guide.
London: Jessica Kin-gsley and Paris: Unesco, 1994
Coupe OKane, J. & Smith, B. (Ed.). Taking control: enabling people with
learning. London: David Fulton, 1994.
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Daunt, P. Disability and the European Community: sources of initiative.
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Mittler, P., Brouillette, R. & Harris, D. (Ed.). World yearbook of education:
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OHanlon, C. Special education in Europe. London: David Fulton, 1993.
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