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Resumen

La Cristalografa de Rayos-X es una tcnica experimental cuyo propsito es el estudio y anlisis


de la estructura interna de cristales, molculas, composicin de muestras de suelos y minerales, el
cual base su estudio principalmente en la difraccin de los rayos X. Esta tcnica surge a partir
de que el espaciamiento atmico en un slido es de aproximadamente 0.1 nm y sera poco
probable construir una rejilla de difraccin con un espaciamiento muy pequeo para medir las
longitudes de onda. En 1913, el fsico Alemn Max von Laue sugiri que la organizacin
normal de los tomos en un cristal pudiera funcionar como una rejilla de difraccin
tridimensional. Los rayos X son difractados por los electrones que rodean los tomos por ser su
longitud de onda del mismo orden de magnitud que el radio atmico. Los cristales, gracias a su
estructura peridica, dispersan elsticamente los haces de rayos X en ciertas direcciones y los
amplifican por interferencia constructiva, originando un patrn de difraccin. La mayor parte
de informacin que tenemos hoy en da de las estructuras Cristalinas es mediante la tcnica de
difraccin de rayos X.

Cristalografa de los rayos X

Es una tcnica experimental cuyo propsito es el estudio y anlisis de la estructura de cristales,


molculas y tambin es utilizado para medir longitudes de ondas de rayos X, basada en el
fenmeno de difraccin de los rayos X. (Cristalografa de rayos X, 2017)

Los rayos X, descubiertos en 1895 por el fsico Alemn Wilhelm Rntgen (1845-1923), son
ondas electromagnticas de una longitud de onda muy pequea (del orden de 0.1 nm).
Con la tcnica de la rejilla de difraccin es posible determinar la longitud de onda de cualquier
onda electromagntica, si se dispone de una rejilla con un espaciamiento entre rendijas
adecuado (del orden de ). Pero sera poco probable utilizando este proceso construir una rejilla
con un espaciamiento tan pequeo. Sin embargo, el espaciamiento atmico en un slido es de
aproximadamente 0.1 nm. En 1913, el fsico Alemn Max von Laue (1879-1960) sugiri que
la organizacin normal de los tomos en un cristal pudiera funcionar como una rejilla de
difraccin tridimensional para los rayos X. Experimentos consecutivos confirmaron esta
prediccin. (Serway, 2009)
Figura 1: Proceso de determinacin de la estructura de una molcula por cristalografa

Los rayos X son difractados por los electrones que rodean los tomos por ser su longitud de
onda del mismo orden de magnitud que el radio atmico. El haz de rayos X emergente tras esta
interaccin contiene informacin sobre la posicin y tipo de tomos encontrados en su camino.
Los cristales, gracias a su estructura peridica, dispersan elsticamente los haces de rayos X en
ciertas direcciones y los amplifican por interferencia constructiva, originando un patrn de
difraccin. Existen varios tipos de detectores especiales para observar y medir la intensidad y
posicin de los rayos X difractados, y su anlisis posterior por medios matemticos permite
obtener una representacin a escala atmica de los tomos y molculas del material estudiado.

Figura 2: Diagrama esquemtico del proceso


La figura 2 muestra un arreglo experimental para la observacin de la difraccin de los rayos
X mediante un cristal. Sobre el cristal incide un haz de rayos X monocromticos. Los rayos
difractados son muy intensos en ciertas direcciones, que corresponden a la interferencia
constructiva de ondas reflejadas de las capas de tomos del cristal. Los rayos difractados, que
pueden ser detectados sobre una pelcula fotogrfica, forman un arreglo de puntos conocido
como patrn de Laue, como en la figura 3. Es posible deducir la estructura cristalina al analizar
las posiciones relativas y las intensidades de los diversos puntos en el patrn. La figura 4
muestra un patrn de Laue correspondiente a una enzima cristalina, utilizando una amplia gama
de longitudes de onda de manera que el resultado es un patrn en remolino. (Semansky, 2009)

Figura 2: Patrn Laue en cristal de Berilio Figura 3: Patrn Laue de la enzima de Rubisco

Aplicaciones

La cristalografa de rayos-X tiene diversas aplicaciones en reas cientficas, como la


mineraloga, la qumica, la biologa molecular, la farmacologa y as diversas ramas afines al
estudio microscpico de la composicin de la materia.

Aplicacin en el anlisis de Minerales

La cristalografa de rayos X no solo se utiliza para obtener la composicin de molculas


desconocidas, sino tambin para determinar la composicin de muestras de suelos y sus
minerales, con el propsito de lograr la identificacin de las substancias que conforman el suelo.
Cada sustancia mineral forma cristales con una celda unitaria y simetra determinada, que
resulta en un patrn de difraccin caracterstico.

Un estudio cientfico dirigido por la NASA en noviembre del 2011, en el cual se envi un
vehculo de exploracin espacial denominado Curiosity, que aterriz en Marte en 2012 para
estudiar la superficie del planeta, fue equipado con instrumentos cientficos como un
espectrmetro de rayos X y un Instrumento de anlisis qumico y mineralgico denominado
CheMin (Chemistry and Mineralogy), el cual cuantifica y analiza la estructura de los minerales
contenidos en una muestra mediante Cristalografa de rayos X .

http://danielmarin.naukas.com/2011/11/19/curiosity-el-robot-marciano-mas-complejo-de-la-
historia/

Diseo de Frmacos

Desde finales de siglo XX se ha empezado a disear nuevos frmacos y medicamentos basados


en inhibidores y sustratos naturales de diversas protenas y enzimas involucradas en ciclos
celulares y metablicos. El conocimiento de la estructura de la parte de la protena (la forma y
la distribucin de cargas electrostticas) que liga estos compuestos facilita este proceso, gracias
a la mejor comprensin de las interacciones entre la protena y el ligando de inters; esto permite
concentrarse en el diseo de frmacos con las caractersticas especficas deseadas. Uno de los
ejemplos ms importantes de esta aplicacin es el compuesto vemurafenib, diseado para
bloquear una enzima mutante presente en el 60 % de los casos de melanoma. (Cristalografa de
rayos X, 2017)

Referencias
Cristalografa de rayos X. (10 de Mayo de 2017). Wikipedia - Rayos X. Obtenido de
https://es.wikipedia.org/wiki/Cristalograf%C3%ADa_de_rayos_X

Semansky, S. (2009). Fsica Universitaria con Fsica Moderna. Mexico: Pearson.

Serway, R. A. (2009). Fsica para ciencias e ingeniera con Fsica Moderna. Mexico D.F.: Cengage
Learning.

Wikipedia - Cristalografa. (7 de Junio de 2017). Obtenido de


https://es.wikipedia.org/wiki/Cristalograf%C3%ADa