“Knapp 09” . Knapianos en Ketibar 5 Cuento de Fantaciencia Escrito por Alfredo Juillet Frascara. Año 2007.

(Diciembre 2007, Enero y Febrero 2008 ). PROLOGO. Consideraciones varias , antes de empezar. Knapp 100 anos despues de la llegada de Hosen Mareras y Lesner Mareras, desde Janarvia. Digamos que estaban en el 1950 historico terricola (sin la Bomba) y ahora , estan en el 2050 terricola . En verdad, es el 7.550 de la era de la Federacion de Planetas. El anno 2250 de Kirk, Spock, Mareras, Knapp, el rey Marmun, estan enterrados, y olvidados. Ahora reina Shiana la emperatriz de los siete soles; llamada asi porque en su emblema tiene los siete planetas del sistema Knapp bajo su mando; ha ingresado el planeta Knapp y su sistema estelar, a la Federacion de Planetas. Viajan por el universo con sus naves Warp 9 , y no tienen nada que envidiarle a la Enterprise ni a la Excelsior. CAPITULOS DE LA OBRA 01.- TRANSCRIPCION DE UNA ENTREVISTA VIRTUAL. 02.- DE REGRESO EN OREDLORO 03.- LA DELEGACION DE DEVIEL 04.- ALFORFOR Y EL LABORATORIO EN EL ASTEROIDE 05.- EN EL ASTEROIDE EKARION 06.- EL PROYECTO FARDO DE PASTO. 07.- LA CHARLA DE GIGERIO SOBRE GENETICA. 08.- EL PROYECTO ATLANTIS. 09.- EN QUE SE CONVERSA CON LOS SERES ACUATICOS, ETC. 10.- LA ESTACION ATLANTIS 11.- ENTRENAMIENTO MILITAR DE LOS ELEGIDOS ENTRE LOS ACUATICOS. 12.- MARIENBON , o KETIBAR V. 13.- DESPUES DE LA EXPLOSION, ETC. 14.- RESULTADO EXITOSO DEL PROYECTO FARDO DE PASTO, ETC. 15.- EL FARDO DE PASTO 16.- EN LA ISLA 20 17.- LA ENTREGA DE 3 DESFASADORES A LA EMPERATRIZ SHIANA 18.- EN QUE SE USA LA DESFASADORA DEL IMPERIO KNAPP 19.- EL COMANDANTE WIDI 20.- LOS GRANDES DESFASADORES 21.- EN PALPADON 22.- FARICAS Y LA MISION RECAMBIO 23.- SEGUNDO REGICIDIO 24.- RETICULA 25.- VIAJE DE VENGANZA HACIA RETICULA Y RESULTADOS DE LA MISMA. FIN

CAPITULO 1 Transcripcion de una entrevista virtual El Duque Lareto se sirvio un trago, y dijo :’ “Shiana ha enviado tres navios principales a la reunion de Cancilleres en Terra. Creo que pronto tendremos nuevos socios comerciales. “Eso se dice. Quizas todo esta voragine de envios a otros planetas nos traeran muchos problemas.”= Replico Lord Vandernior, reclinado en un sofa; a su lado algunas sirvientes emujeres le atendian. “Y riquezas ! Considerad los potenciales clientes de las potencias centrales. “- Bufo el duque Lareto. “Riquezas ? Para quien ? El pueblo seguira teniendo escasa ganancia en todo esto.”Comento Lord Vandernior. “Habria que hacer algo; la Emperatriz es joven, y no tiene la experiencia necesaria, de mas esta decir que la poblacion la ama, y no tolerara un cambio de gobernante a la fuerza.”- Dijo, tentativamente, el duque Lareto. “Entendido, Duque. Lo que imagino, es otro escenario, mas romantico y pacifico que el derrocamiento de la Emperatriz; y es mas seguro: un novio, que se transforme en marido, tome las riendas, y nos de la alegria de ser guiado por nosotros, al menos, en los puntos mas dificiles.”- Dijo Lord Vandernior. El duque se quedo callado unos instantes, mientras un sirviente le traia un grueso sandwich de queso con jamon y una taza de brebaje caliente; luego dijo:” Me parece positivo, por supuesto; no queremos manchar la historia con otro capitulo belicoso; basta con los de los primeros tiempos ! Si cuando recuerdo la invasion del rey Marmun al pacifico y bucolico reino del rey Knapp, tiemblo ! Tambien, lo que se debe haber sufrido, por parte del pueblo comun, bajo la reconquista del reino por el general Hosen Mareras ! “ Tosio el Lord Vandernior, quien tenia dispar opinion sobre la historia oficial del reino, y dijo :” Ah, recuerdo esos pasajes historicos ! Ya convertido en rey, Hosen Mareras dio origen a la dinastia que nos ha sido legada hasta hoy ! La Emperatriz Shiana es descendiente de tan honorable rey.” “Bien, entonces , esta dispuesto a ayudarme en la empresa ? Al final, habra oro para los dos, en buena cantidad; tambien podremos ver a la poblacion feliz, con un gobierno estable y exitoso; eso si, habra que seleccionar al principe consorte, quizas usando una lupa y un detector de buenos genes !”- Rio el duque Lareto. “Ah, se lo toma a la broma ! Veremos si se rie, cuando llamemos a mas nobles, para secundarnos en esta noble tarea!”- Dijo el Lord Vandernior, quien no gusto de la risa del duque. “Llamadlos Vos ! No echare pie atrás ! “- Desafio el duque, recobrando su seriedad. Dos semanas despues, cuatrocientos veinte y cuatro nobles se reunian en la casa de campo del Lord Vandernior, quien les reunio en la sala principal, comodamente sentados en sillones, y les dijo, a traves de un pequeño altavoz:” Nobles senores, doy por iniciada la reunion que ha sido convocada para hoy ! Todos estamos conscientes de los sinsabores de la politica ; tambien de las decisiones tomadas ultimamente por la Emperatriz Shiana; sobre todo, la mision a Terra, que se compone de cuatro naves grandes , cuyos costos de trabajo son enormes .”- Esto decia Vandernior, tomando en cuenta el salto a traves de la Brana, que era bastante caro.

El duque Lareto tomo la palabra, diciendo:’ Y la Emperatriz tuvo la mala ocurrencia de detener el trafico por dos dias, cuando cambio el sistema de transportes en las cuatro grandes ciudades de Knapp! Hubo una perdida de 390.000 millones de rolos, que aun prosigue ! Los tubos neumaticos, tan usados por los Knappianos durante cincuenta anos, fueron dejados en desuso por instigacion del Ministro de Transportes, Lagobiornio, quien ahora anda de gira por los planetas de Ceres IV! El nuevo sistema, los grandes transportes aereos gravomagneticos, han resultado en grandes atochamientos en los paraderos sobre los edificios ! Se ven hileras de cien y doscientos vehiculos, detenidos esperando dejar o tomar pasajeros ! Se dice que han muerto mas de 3.000 personas, por el aire viciado que se produce en esos vehiculos, en las horas de calor ! “ Otro personaje, Cuardio Veinduatro, dijo :” Yo soy el antiguo encargado de la mantencion de los tubos pneumaticos; es una red que tiene dos millones de kilometros instalados, que ahora estan condenados al polvo del olvido ! Magnificas centrales mini atomicas, que proveian el empuje necesario a los embolos de aire comprimido, estan inertes, con sus cargas casi intactas, energia que probablemente se pierda, al no ser usada ! Pido que se rectifique esta situacion, de cualquier modo ! Es cierto que todos aman a la bella Princesa Shania, pero de miradas no se vive ! “ El duque Lareto dejo hablar a unas veinte personas mas, y luego dijo:” Tengo una sugerencia: acabar con los malos consejeros que tiene la Princesa !” Todos aplaudieron, y alguien pregunto:” Como lo harias Vos, Duque ?” “Ah, la pregunta que esperaba ! Bien, la princesa es joven, bella y soltera; hallemos, pues, un joven encargado de enamorarla, y que responda a nuestros intereses : bien entendido, que nuestros intereses comulgan con los del pueblo, y por tanto , nuestra ponencia es totalmete valida , genuina, y correcta !”- Dijo el Duque Lareto, guinandole un ojo al Lord Vendernior. Todos aplaudieron, aunque en muchos rostros se pinto el desconcierto; para ellos, Lord Vendernior dijo:” Apoyo la idea de nuestro amigo ! Nos falta coraje, eso si ! Vamos a hacer todo esto en el maximo secreto posible, y les digo que nuestros cargos dependen de ello ! Partamos eligiendo las familias que se crean con derecho a acceder al trono, via Principe Consorte ! Luego, una selección entre los varones, para hallar a alguien con inteligencia, capaz de resolver los principales problemas del Imperio con sagacidad: esta ultima puede ser implementada por nosotros mismos: bien entendido que el Principe Consorte nos debera su situacion ultima a nosotros, y a nosotros consultara cada vez que sea necesaria alguna medida de gobierno: seremos el poder en las sombras; el se llevara todo el merito de nuestro trabajo, y su trabajo sera mantenernos en donde estamos, ya sea en titulos de nobleza, que ya poseemos, y queremos mantener, como en riqueza, que nunca esta de mas incrementar en rangos adecuados. “ Tomo un sorbo de agua el Lord, tras su fogoso discurso, y prosiguio una votacion entre los alli reunidos: todos estuvieron de acuerdo, en un ochenta por ciento. “Aprobado, entonces ! Esperamos listas de nombres, de aquí a veinte dias mas ! Luego, habra una selección que supongo sera llevada a efecto con sistemas electronicos: aca no habran favoritismos, asi es que mejor no halla mano humana, sino que I.A. Estamos de acuerdo?”- Pregunto el Lord Vendernior. “Y si tambien dejamos a votacion los elegidos ? No sera mejor saber de antemano quien sera el elegido por las maquinas ?”- Pregunto Cuardio Veinduatro, levantandose de su asiento.

“No hay problema en poner esa clausula a nuestro acuerdo; que quedara asi: eleccion de varones de las principales familias; de ese numero, una segunda selección de los mas adecuados, por medios electronicos, y de esta lista final, el consejo actual - o sea, todos nosotros- votaremos por el que nos resulte mas idoneo: ese sera quien trate de enamorarla y obtenido el casamiento, comenzar a trabajar por moderar y mejorar las decisiones de la Emperatriz.”- Dijo Lord Vandwernior, quien en su mente barajaba mas de media docena de modos de influir en las decisiones de los I.A. antes de mostrar la lista a los conspiradores.... La Emperatriz Shiana tiene sus siete planetas bajo control, pero distan mucho aun de ser potencias estelares; es mas: sus colonias son pequenas, sobre todo, las de planetas alejados. Ella es hija del rey Lgor, y de la reina Danosa; esta ultima goberno por cuatro annos sola, tras la muerte del rey Lgor, y dejo a su hija en el trono, antes de fallecer de Cancer al Duodeno. Shiana tomo el gobierno con alegria, pero con pocos conocimientos; a sus quince annos, nada de mucho sabia, y mas que saber, conocia a los Ministros y Asistentes de su madre; los conservo, por instigacion de la misma reina antes de morir; ellos fueron indicando las pautas a seguir, y en verdad, fueron quienes gobernaron mientras ella fue adolescente. A sus diecisiete annos, con una corte de aduladores y amigas personales, quiso seguir gobernando sabiamente, pero el alcance de esa definicion no le quedaba claro a nadie; por tanto, los Ministros de la Guerra y del Interior, Geoirion y Fakfakian, fueron quienes terminaron por decidir por ella en los principales temas; al hacerlo, dejaron a su gente afecta en los mejores puestos, y sus ordenes eran cumplidas de inmediato, con evidente gananciales para ambos, mas que para el reino. El Ministro de Finanzas, Pocionabio, aumento el ganancial de la Princesa en cuatrocientas veces; asi, Shania pudo dar rienda suelta a todos sus gustos y placeres, que tenian que ver mas con deportes privilegiados que a nada positivo o productivo. Esto la mantenia ocupada, y asi tuvieron Geoirion y Fakfakian sus manos libres para seguir en el gobierno en las sombras. Knapp tiene su corte de planetas subditos, que son siete; veremos que los dos primeros, por estar muy cerca del sol central, son inhabitables y muy danosos para poblaciones , cuarteles o cientificos que desearan permanecer en ellos, sobre todo el primero (Nitesco.). Asi, pues, la realeza gobernante dejo de preocuparse por ellos, dejando para un futuro lejano su utilizacion, sobre todo, esperando que la tecnica y la ingenieria llegarian a hacerlos utilizables . Asi, queda Knapp, siendo el tercero de la lista, y los cuatro restantes: Pedisequus, el cuarto de ellos, similar a Knapp pero sin atmosfera, escaso en metales, pletorico de canadas y valles pedregosos, nada fuera de aluminio podía ofrecer; dos grandes instalaciones extraian ese metal, enviandolo a Knapp en entregas mensuales. Deletrix, el quinto, era gaseoso (metano y helio), y con su manto de gases protegia de meteoros y demas peligros del espacio. Alli se construyeron varias instalaciones, que extraian mineral de cobre, hierro y manganeso; sin embargo, sus trabajadores y colonos no podian salir fuera de las cupulas y cavernas con que se contaba, so pena de morir en el acto. Grandes tormentas barrian el suelo, en la epoca de “invierno”, cosa que les hacia

peligrosos en extremo- de ahí que se efectuaran los envios de minerales solo en la epoca del verano Digredior y Fuligo, sexto y septimo planetas, gaseosos, pero con superficies congeladas de metano y otros gases ; nada podía sacarse de alli, estando sus nucleos a muchos cientos de kilometros bajo la capa de hielo; se mantenia una base militar en orbita a cada uno de ellos, sin otro proposito que mantener vigiladas las fronteras externas del sistema Knappiano. Tal era el reino de la princesa Shania; sus excursiones de pesca, sus temporadas de esquiar, su afan de dar grandes bailes con varias orquestas a la vez, fueron la comidilla de la sociedad Knappiana, quien veia en todo ello la alegria de vivir de la joven princesa; un servicio efectivo de propaganda, mostraba todo ello como un mero pasatiempo en medio de las arduas tareas de gobernar; se programaban apariciones en holovideos, mostrando a la Princesa en reuniones de trabajo con los principales Ministros, pero con voces en off, adulando a la Princesa; no se escuchaba realmente lo que se decia, que era solamente reuniones de informacion hacia la gobernante, sobre lo que se habia echo en este u otro aspecto del gobierno, con ninguna ingerencia de su parte , fuera de la firma y sello que le daba validez a esas leyes o regulaciones... La eleccion de los candidatos duro tres meses; en ellos, la princesa Shania tuvo un accidente de esqui, por el cual debio estar una temporada en reposo, con una rodilla operada exitosamente; sus apariciones en publico se hicieron casi inexistentes, y la gente se preocupaba mas de los problemas de farandula que de la vida real. Fueron elegidos cuarenta y cuatro pretendientes a ser los principes consortes; dos de ellos murieron en los examenes fisicos, que incluian viajes al espacio en condiciones precarias; otros tres quedaron lisiados, al desprenderse un ala del avion que les llevaba a tirarse en paracaidas, en los examenes de vuelo; dos otros fueron expulsados, al escucharseles decir que la Princesa Shania no merecia gobernar ( esto se tomo como alta traicion). Asi, al termino del cuarto mes, y ya recuperada la Princesa Shania de su percance en la nieve, se le presentaron todos como un equipo de alpinismo, que realizaria un ascenso al inescalable monte Dofionor, en la cordillera del sur; se le pidio, ademas, que diera el inicio del escalamiento, a los pies de dicho monte - todo ello, para acercarla a los alpinistas y lograr el cometido esperado... “Ah, y por que yo ? Mañana tengo una fiesta en el palacio, y no puedo andar lejos !”- Dijo ella, enfurrunada; estaba sentada en su magnifica y ancha cama, en el quinto piso del palacio real, en Oredloro; a su rededor estaban sus damas de compania , y amigas, y los tres Ministros confabulados en el plan de casarla a como diera lugar : Duque Lareto, Lord Vandernior, y el conde Cuardio Veinduatro... El duque Lareto dijo :” Majestad, es un servicio que prestareis a la juventud : empujarla a los deportes , a fin de hacerla mas sana y rechazar la drogadiccion, que tanto mal hace en ella; os prometemos un viaje seguro y confiable, tanto de ida y regreso; sera cuestion de algunas horas nada mas.”“Aun asi...”- Comenzo a decir ella, pero luego se detuvo. El Lorde Vandernior dijo, aprovechando su pausa:” Y no sera en balde ! Tenemos un monto fijo para los viajes de Su Majestad ! Ganara bastante dinero, si nos hace el honor de acompanarles, y contribuir con la propaganda hacia su Majestad .” El cerebro de la Princesa Shania sabia que dos cosas eran necesarias para su vida real : dinero y el amor de sus subordinados; asi es que acepto, de mala gana, diciendo:” Solo

ire por recibir la simpatia de mis subordinados ! Eso si, quiero el dinero en mi cuenta antes de partir, o no ire !” “Por supuesto, Su Alteza ! Vendran a buscarle, para transportarle mañana , a las once horas.”- Dijo Lord Vandernior, haciendo una reverencia, a lo que ella contesto con un suspiro de hastio... Esa noche, los conspiradores se reunieron en una sala del palacio real, y Lord Vandernior dijo:” Asociados, ya tenemos todo en marcha ! Lo mas dificil se ha logrado: sacar a su Majestad de la ciudad, sin despertar sospechas; ahora bien, hay que embarcar a todos los pretendientes de antemano en la nave real; esta partira a las once de la mañana con la princesa a bordo. Algo sucedera, que dara tiempo y oportunidad para que uno de estos pretendientes logre enamorar a la bella princesa; alguna pregunta?” “Espero que no suceda algo peor que nos deje en descubierto !”- Dijo el Caballero Treladio. “Toda la operación sera monitoreada por veinte I.A. especialistas en esta clase de cosas ! Traeremos gente de los sistemas planetarios centrales, si es necesario !”- Agrego Lord Vandernior. Al dia siguiente, la Princesa embarco en su Flier real, con veinte de sus damas de compania, y pronto el navio se elevaba en el aire , impulsado por sus generadores . Los treinta y cuatro tripulantes y ochenta y siete sirvientes se prepararon para cumplir sus funciones; la Princesa bostezo, diciendo:” A ver, alguien que baje la temperatura ! Me gusta mas fresco- y humedo !” La dama Wista apreto unboton, para que los deseos de la Princesa fueran satisfechos; Wista era hija del Coronel Vanalen, quien , en ese momento, comandaba una delegacion en Alfa de Piscis. En la cabina de mandos, el capitan Maneal dijo:” Los montes en cuestion estan a tres minutos de viaje, a la actual velocidad; atentos al aterrizaje.” Pronto descendian en su terreno llano, y prepararon el escenario, con ayuda de los tecnicos en holotelevideo, para que la Princesa despidiera a los exploradores en debida forma. Los pretendientes bajaron con el bagaje necesario para la aventura. Cuando estuvieron formados ante la nave, bajo la Princesa Shania, rodeada de sus ayudantes. “Ya. Que digo?”- Pregunto Su Majestad, bostezando. “Un discurso de buenos deseos para la expedicion que se inicia; tambien sera editada, Su Majestad, por alguien con su mismo tono.”- Aviso el piloto, Maneal. “Claro.”- Dijo ella, asintiendo con su cabeza; saludo a los alli reunidos, y dijo:” Hola. Espero que todos Uds. Tengan éxito en el ascenso de este cerro. Debe ser muy interesante poder subir hasta la cima; yo iria con Uds., pero ya saben, soy su Princesa. Bien, no se mas que decir... hasta luego !” Y sonrio deliciosamente. Todos le miraron, estupefactos; era primera vez que escuchaban a la Princesa directamente, y distaba mucho de los que se daban en los holonoticiarios .... La princesa subio a la nave, y los pretendientes se pusieron sus mochilas al hombro, y comenzaron a dirigirse hacia la cima, como estaba presupuestado; dentro de la nave, se escucharon gritos y ruidos; la Princesa se alarmo, preguntando:” Que sucede fuera, que hay ruidos de violencia ?” Dos de sus damas de confianza salieron de la sala en que ya se hallaba ella, cuando un piquete de soldados entro a la sala, tomando a la Princesa Shania de los brazos, y llevandola fuera de la nave; uno de los soldados dijo:” Hemos tomado la nave ! Viajaremos fuera del Sistema Knappiano ! “

Y entrando en la nave, dejaron a la Princesa Shania y a diez de sus ayudantes femeninas en tierra. La Princesa sonreia bobamente, mientras sus ayudantas giraban en su rededor, asustadas. “Nos abandonaron, Su Majestad ! Eran secuestradores de naves !”- Dijo la dama Wista, con rostro serio. “Todavia existen ? Y como se atreven a dejarme en el suelo ! Les mandare azotar !”- Dijo ella, enfureciendose y mirando hacia todos lados; los escaladores se dieron cuenta de que algo sucedia, y bajaron, hallando a la Princesa enfurrunada. “Princesa ! Que sucedió ? Por que la nave la ha dejado aca ?”- Pregunto el primer escalador que llego al punto. “Secuestraron la nave ! Me dejaron varada ! Alguien tiene una radio ? Necesitamos que vengan a buscarnos !”- Dijo la Princesa Shania. Degofar, un hombre apuesto y alto, se aproximo a ella, diciendo:” Princesa Shania ! Soy Degofar, y os aseguro que podeis contar conmigo ! “ “Ah, si ? Bien, llame a la Base; que manden de inmediato una nueva nave, para que nos rescate.”_ Dijo ella, con voz helada. Degofar extendio sus brazos hacia los lados, diciendo:” Ah, pero no tenemos radio ! Esta es una expedicion imitando a las antiguas; no hay elementos de radio comunicación entre nosotros, Princesa !”- Dijo Degofar, con voz compungida. “Ah, pero esto es inaudito ! Y entre vosotros, no hay un ehombre ? Estos se pueden comunicar facilmente entre si; su senal , a no dudar, llegara a Oredloro !”- Dijo la Princesa Shania. “No hay ninguno, princesa Shania ! Es una expedicion legitima, sin ayudas tecnologicas de punta !”- Se excuso el explorador Lagiodo, mirandola fijamente. Ella se compungio, diciendo:” Entonces, que haremos ?”“ Volver a Oredloro ! Lastima, son mas de trescientos kilometros a traves de la cordillera nortina ! “- Dijo Degofar, mirando hacia la lejania. “Quizas algunos de vosotros podreis caminar hacia alla, y avisar de lo que nos pasa !”Dijo la dama Wista. “Buena idea ! “- Acepto la Princesa Shania , de inmediato. Los suspuestos escaladores ya sabian que cuatro de ellos, que eran del ejercito y no de las mejores familias del reino, serian los que partirian a buscar ayuda; y asi se hizo. La Princesa les vio partir, dudando:” Pero, no seran muy pocos ? Y si les pasa algo, quedariamos aca esperando eternamente ?” Degofar respondio:” Oh, no, Princesa Shania ! Ellos son los mejores de entre nosotros; caminaran dia y noche, y de seguro llegaran antes que muchos de nosotros caminando a su lado, y retrasandoles en el paso.” “Y como lo sabeis vos ?”- Inquirio ella. “Ah, es que antes habiamos efectuado caminatas, y ellos son los mejores.”- Aseguro Degofar, mintiendo. Los demas instalaron un confortable campamento de tiendas y cocinillas, y al anochecer, la princesa Shania ya no estaba tan preocupada como en un comienzo, ya que estaba bastante comoda en una tienda amplia y con capacidad para sus sirvientas. Los pretendientes le dieron un pequeño agasajo, al que ella atendio, mirando su reloj de vez en cuando; se preguntaba cuanto demorarian esos hombres en llegar a oredloro y volver. Preguntando tal cosa, todos le aseguraron que en siete dias los caminantes darian el aviso; entre ese instante y la llegada de la nave, seria cosa ya de minutos.

“Ah, siete dias ! Bastante.”- Se apesadumbro la Princesa, mirando tristemente a sus ayudantas. La dama Wista y la dama Contrisia trataron de consolarla, y organizaron un baile, para alegrarla; todos bailaron con las damas de compania , que terminaron por alegrar el atribulado comportamiento de la princesa. Esta dijo, mas tarde: ‘ Tengo sueno. Que termine la fiesta.” Los interesados en su mano se despidieron muy amablemente, y ella se retiro a su cama, que se levantaba sobre cuatro pilares metalicos. Sus damas de compania le lavaron hasta donde fue posible, usando agua de colonia- y pronto ella dormia, si bien inquietamente. Salio fuera la dama Wista, seguida de la dama Contrisia; ambas se entrevistaron con los jefes de la expedicion andinista, los jovenes Degofar y Geraldok . “La Princesa se lo tomo con calma; pero no creo que soporte siete dias en este lugar deshabitado , pedregoso y sin agua.”- Dijo la dama Wista. “Es necesario ! Tiene que creer que estamos realmente en apuros; debe caminar con nosotros, y compartir con nosotros; si la mantenemos confortablemente en la tienda, ahí si que todo esta tramoya no servira de nada.”- Dijo Degofar. “Entendido. Y cual es el plan ? Porque yo fui informada someramente sobre esto.”- Dijo la dama Wista. “Vamos a pretender un asalto de animales; la tienda de la Princesa sera hecha jirones, y vosotros debeis correr con ella hacia el cerro, de noche y a oscuras; algunos de nosotros les ayudaremos a escalar algunas decenas de metros; luego caminaremos.”- Aviso Geraldok, palmeando las manos. “Esta bien; ojala todo resulte como se espera.”- Comento la dama Contrisia, a quien no gustaba mucho ser parte del complot de los Ministros, pero era acatar la orden, o quedarse sin cabeza- literalmente. Mas tarde, se efectuo una serie de tiros de fusiles, gritos y carreras; no fue dificil convencer a la Princesa Shania, en medio de la noche, con los tiros LASER hendiendo el aire, que estaban bajo ataque; siguio al primero que le tomo la mano, y con ella casi a rastras, se alejaron del campamento unos dos kilometros, mas que suficientes para retirarlo todo, y llevarselo en un Flier que habia estado esperando, en la direccion contraria a la que tenia la Princesa y su sequito de confabulados. “Estemonos aquí, Su Majestad ! De seguro no nos seguiran, en la oscuridad. Mañana, temprano, seguiremos la marcha hacia Oredloro.”- Dijole Degofar, en medio de la oscuridad. “Hacia Oredloro ! Demoraremos muchisimo !”- Se inquieto ella, mirando hacia las estrellas con rostro demudado. “Es necesario, Su Majestad ! Unico recurso posible, en esta hora !”- Aseguro Geraldok, quien se hallaba cerca, prestandole a la dama una gruesa capa de pieles, que la preservo del frio hasta la gelida madrugada. Entonces, y con la ayuda del sol, pudo ver ella en que se habia transformado su paseo de horas : en un monton de alpinistas sin mas ropas que las puestas, y con escasos avituallamientos. “Gracias, bravos deportistas ! Su devocion a mi sera recompensada largamente.”- Ofrecio ella, haciendoles sonreir; ella creyendo que era de agradecimiento, pero en verdad, era de burla - porque todos estaban actuando en una escena de fingimientos . En ese dia, caminando a paso lento, todos pudieron intercambiar palabras con la bella Princesa; sus damas de compania habian desaparecido casi por completo- llevadas por

el helicoptero a Oredloro- y por tanto, todos se sentian halagados en su vanidad, de poder hablar con quien, horas antes, era punto menos que inalcanzable . Al anochecer de ese primer dia, agotadas las provisiones, Degofar reunio a la mayoria, en un punto algo alejado de la precaria tienda que se le habia confeccionado a la Princesa y a sus damas de compania, diciendo:” Bien, Senores ! Estamos todos enfrascados en la parte menos segura de la empresa ! Si, porque ella no esta obligada con ninguno de nosotros, y ya sabemos que el amor nace de procesos quimicos, que para que se produzca, deben funcionar misteriosos lazos que solo la Naturaleza otorga ; puede que entre nosotros esa quimica se produzca y funcione con ella, y puede que ninguno de nosotros lo logre; sea como sea, debemos experimentar con el asunto. Propongo que solo cinco de nosotros pase el dia entero cerca de ella; el resto de nosotros deberemos fingir ir a cazar, y mantenernos alejados hasta el anochecer; asi, no despertaremos sus sospechas, y tambien, dejaremos cancha libre para que lo anhelado se produzca.” El asunto no fue facil, ya que todos querian ser del primer o segundo grupo; alegaban que el ultimo grupo seria el menos afortunado, pues ella elegiria mucho antes de que le tocara el turno; pero Degofar dijo:’ Para que no se suponga que hay favoritismos , me adhiero al ultimo grupo; otros pueden adherirse tambien a los ultimos, pues la generosidad en este caso, es imprescindible: se esta poniendo en juego el futuro de nuestro reino, y no tan solo el bienestar de una persona.” Con esto, muchos dejaron de presionar, y se eligieron los nombres usando un sombrero con los nombres de los interesados, escritos en papeles . El primer grupo quedo definido,y asi los demas; se anotaron esos nombres en una libreta, que conservo Degofar consigo; y luego regresaron al campamento, estableciendo guardias nocturnos, y otra guardia especial alrededor de la tienda de la Princesa; el lugar era algo desolado, y no apto para mucha vida animal, por lo que la presencia de animales era bien escasa. Degofar estuvo de guardia, junto a diez otros postulantes, en la periferia del campamento; converso con Geraldok, esporadicamente, cuando sus pasos les acercaban; asi, dijo:” La mision que nos convoca es una contribucion a la salud de la gente del reino, a su bienestar y su futuro desarrollo. Espero que la industria y la comunidad cientifica salgan gananciosas.” “Es claro ! Con una persona tomando las correctas decisiones, y sin gastar dinero en fruslerias, estoy seguro de que el reino surgira como potencia entre los sistemas planetarios habitados.”- Aseguro Geraldok. “Tambien ganaran nuestros clientes; aquellos que nos enviaron aca. Nosotros, la mayoria menos uno - que sera el afortunado enamorado de la princesa Shania- terminaremos como administradores de empresas o comandantes de alguna Base Espacial.”- Dijo Degofar, recitando lo que se les habia prometido, antes de iniciado el proyecto. “Espero que sea asi ! No quisiera creer que se aseguraran de nuestra discrecion, arrojandonos en algun lago de brea.”- Dijo Geraldok, quien era de naturaleza desconfiada... “No lo creo ! Vera, tengo algunos estudios; quizas me valgan ahora para conseguir buen empleo; quizas en algun laboratorio en que se ejecuten innovaciones en produccion de bienes de consumo, reducir costos de prototipos !”- Dijo Degofar. “Quisiera creer que la Princesa me elegira a mi ! Pero si no lo hace, me gustaria trabajar en el implante de organos ; soy medico, y esa rama del saber me fascina. “- Aseguro Geraldok.

“Ahora el trafico con la Federacion es bajo; hay demasiados planetas y mucha materia prima barata en otros sistemas no habitados . Con afianzar lo que ya tiene nuestro reino de Knapp, me conformaria- pero no es facil mantenerse en un estado medio ! Los adelantos cientificos son muy rapidos, y si no hay contacto vital con las grandes aglomeraciones humanas allende nuestras fronteras naturales, correriamos el riesgo de quedar muy atrasados en todo aspecto.”- Dijo Degofar. “Ah, prefiero pensar en la Emperatriz ! Ella es muy joven, y sus decisiones son atolondradas. No consigue gran cosa con sus grandes proyectos a la ligera; los mas cercanos la utilizan para enriquecerse; los lejanos, como aquellos millonarios de la Tierra y su corte de diplomaticos y politicos, para conseguir dinero a traves de impuestos que le agregan a las transacciones comerciales , importaciones y exportaciones de todo tipo. La gente ama a la Emperatriz, que es joven y hermosa; no ve errores en ella sino que en los que la aconsejan.”- Dijo Geraldok, haciendo chasquear la lengua. “Claro. Ella, la Emperatriz Shiana, tiene veinte annos, y fue hija de Lauretis, emperador que goberno seis anos, tras la muerte de su madre, la Emperatriz Rolavia. Esta goberno quince annos, tras la muerte de su padre, Gordigoniolo II, el cual si fue un verdadero estratega, militar y gobernante exitoso; combatio a sus parientes en la sucesion del trono, y los elimino en dos batallas espaciales, las primeras que se vio en el sistema Knappiano.”- Recordo Degofar, recitando la historia reciente de su pais. “Pero hay algunos que quisieran formar una Republica, aunque ese sistema de gobierno esta muy desprestigiado, aun en la Tierra, asi es que la poblacion Knappiana no quiere cambiar un sistema que les ha servido por cientos de anos, a un sistema en que cualquier persona con poder economico, podria ser el gobernante de turno.”- Dijo Geraldok. “Nuestros jefes y organizadores de esta expedicion, saben que el dilema es salvar la economia de Knapp sin derrocar a la Emperatriz Shiana a sangre y fuego, que le costaria millones de vidas a la poblacion Knappiana, mas el dolor y tragedia que se recordarian por siglos de siglos.”= Dio su parecer Degofar. “Hay muchos entre nosotros que haria buen papel: gobernar en su nombre, pero con sabiduria; esta provendra de los asesores. Estos asesores, quienes son ?”- Pregunto Geraldok. “Los que nos enviaron aca !”- Rio Degofar, viendo lo ironico de todo el asunto... Un animal pequeño paso cerca de sus pies, y Geraldok dijo :” Mire ! Un Eomaia ! “ “Y que cosa es ? No parece dinosaurio, no ?”- Observo Degofar. “Claro que no ! Es un mamifero , considerado un pariente cercano de todos los mamiferos con placenta que da nacimiento a seres en forma vivipara ! Es uno de varios, que existen aca.”- Dijo Geraldok. Se sintio un trompeteo, no muy lejano; ambos se miraron, sorprendidos; no habian visto dinosaurios grandes desde que habian empezado el viaje, asi es que se preocuparon. “Cual de todos creeis que es ? Un Plesiosaurio?”- Pregunto Degofar. “No creo ! Mas bien... un Paracefalopus ! Dicen que por aca hay varios.”- Opino Geraldok. “Ah ! Paracefalopus ! No hacen dano; son herviboros.”- Se tranquilizo Degofar, y a pesar de los siguientes trompeteos, ninguno de los dos se inquieto por ello; no asi en el campamento, en donde la Princesa Shania desperto, aterrada, diciendo:” Son carnivoros ! ” “No crea, Majestad ! Por este sector no andan carnivoros ! Fueron erradicados al continente ..., en el cual los mas peligrosos viven ahora ! Solo hay herviboros en nuestro continente !’- Trato de tranquilizarla la dama Wistia.

Shania habia tenido clases de biologia intensiva; ademas, tenia algunos chips de implante en su cerebro, en los cuales todos los sonidos habian sido almacenados; entre ellos, el que habia escuchado recien. Dijo :’ Es un Centrosaurio. Macho, en epoca de celo peligroso por la testosterona, que circula generosa por su sistema venoso.” “Increible ! Todo eso sin verlo ?”- Pregunto la dama Contrisia, tapandose los labios posteriormente. “Asi es. “- Dijo la Emperatriz, vistiendose; salio fuera, a la noche, mirando con los lentes infrarojos; vio a los guardias y el entorno pedregoso; una sombra se movia en el limite lejano de vision. “Alli !” - Dijo, indicando con su mano; los guardianes - que eran meramente gente de bien, hijos de potentados y nobles - se apresuraron a tomar sus armas y establecer un perimetro de seguridad, entre muchos gritos y ordenes, que nadie tomaba muy en cuenta. Pronto el animal paso cerca de ellos, que se mantuvieron quietos; sus bramidos helaban la sangre, y aun asi, nadie movio un musculo; el animal siguio su camino, buscando una hembra, de la cual no sentian sus sentidos olfatorios ningun vestigio . “El peligro ha pasado.”- Dijo la Dama Contrisia, escuchando el ultimo bramido, ya debil por la distancia. “Asi es. “- Dijo la Emperatriz, tornando a su improvisada carpa. Fuera, los exploradores se agruparon, para comentar lo sucedido. “Un animal peligroso ! Eso si, no carnivoro; pero un galope en el sentido equivocado, y ya lamentariamos muchas desgracias !”- Dijo Geraldok. “Mañana buscaremos un mejor lugar para dejar a la Princesa ! Y por cierto, el cortejo debe redoblarse ! Mientras mas pronto salgamos de estos parajes, mejor!”- Dijo Degofar, ya que se habia establecido el concenso de llamar a la Flota apenas uno de ellos tuviera un adelanto en los favores de la Emperatriz Shania. Pero en los dos dias siguientes, nada de eso pudo lograrse, ya que ella se escudaba en las mujeres que le servian, y con ellas conversaba y tenia sus momentos de risas o tristezas, sin importar si los varones le hablaban, ella apenas les respondia con monosilabos. “Sera...?”- Pregunto Geraldok, en un aparte con Degofar. “No ! Se ha estudiado intensivamente su proceder anterior; aun se han hecho pruebas con sensores; su sangre late mas fuerte ante un varon que ante una hembra; otros examenes - disimulados, por supuesto- han establecido que es normal - quizas el estar en medio de la nada influye en su estado sentimental.”- Dijo Geraldok. “Ni modo de que la saquemos de aca ! “- Se escandalizo Degofar. “Por supuesto ! Alla en su Palacio, ni a diez metros de cerca estaria de nosotros !”- Dijo Geraldok. Al amanecer, continuaron caminando, y los comentarios sobre el enorme Centrosaurio se renovaron, a la vista de sus enormes pisadas. “Creeis que pueda volver desde adonde viene ?”- Pregunto la joven Emperatriz, mirando aquellas improntas en el barro. “Es dificil, Princesa ! Estos animales son nomades.”- Dijo Degofar, acercandose. Ella le miro desdenosamente,diciendo:” Nomades ? Sabreis que estos Centrosaurios habitan en un circulo de dominio de no mas de treinta kilometros ! Solo en la epoca de emigracion es que se dirigen a sus lugares de invernada; y estamos en verano.”

“Teneis razon, me equivoque.”- Dijo Degofar, quien NO tenia ningun chip en su cabeza, y mas encima, habia hablado mas con la ilusion de tranquilizarla que de decir algo con propiedad. “ Y por que avanzamos a paso lento ? Puedo redoblar mi paso, si es necesario!”- Dijo ella, mirando como todos parecian estar cansados ya, y eso que hacia pocos minutos que caminaban. “Es por vos, Majestad! Quizas podais cansaros, o un pie vuestro puede torcerse, si vamos mas rapido!”- Dijo Degofar, mirandola con enamoramiento. Ella le miro dos veces, refunfunando algo, y luego se puso a la vanguardia del grupo; todos se miraron asombrados, y apuraron el paso; asi avanzaron bastante mas ese dia, aunque nada de comer pudieron cazar o sacar de los arboles, los cuales eran escasos y sin frutos. “Tenemos pastillas alimenticias. Quereis algunas ?”- Ofrecio la dama Contrisia; y ella las acepto; pronto sus mejillas se colorearon; habia ingerido la racion de un dia de alimentos. En esto la imitaron todos , ya que se necesitaba energia para la caminata que se estaba efectuando... Al tercer dia en la madrugada, la Princesa Shania se estiro en su hamaca, y dijo:’ Quiero un rico bano ! Busquenme un rio !” Y todos salieron a buscar uno que distaba mas de diez kilometros hacia el sur; cuando arribaron alla, una enorme turba de Euplocefalos tomaba su bano matutino; grandes y pesados, debieron ser evitados, para no provocar una estampida peligrosa; hallaron un rincon romantico para la princesa Shania, y Degofar pidio a las damas de compania que por favor no se agolparan en rededor de su ama, como hasta ahora, ya que estaban impidiendo que el conato de romance ni siquiera comenzara. “Pero es que ella nos pide estemos a su lado !”- Dijo la dama Contrisia, que ya tomaba partido en todo el asunto, como chaperona. “No podemos seguir esperando ! En cualquier momento pasa algun flier, y nos ve, baja y la rescata ! A pesar de la restriccion de vuelos que se efectuo por estos lugares, no falta quien se filtre para ver que pasa ! “- Aviso Degofar. “Veremos que se puede hacer ! Ahora esta banandose ! En panos menores ! No es posible que nos ausentemos ahora !”- SE quejo la dama Wista, mirando enojada. “ Algo despues, entonces ! El verlas alrededor de la Emperatriz dia a dia, nos pone de muy mal humor!”- Casi grito Geraldok, quien veia escaparse ya la oportunidad de ser el Principe consorte ! Asi, tras el bano de Su Majestad, en la tarde asoleada, sus damas de compania la dejaron dormitando bajo un arbol frondoso, y se alejaron para dejar paso a los pretendientes; estos sonreian, felices, y tras despertarla con algunos ruidos, comenzaron a cortejarla; ella fruncia las cejas, y pregunto:” Adonde estan mis damas de compania ?” “Fueron a banarse a otro lado, Su Majestad ! Algunos de nosotros las acompanaron!”Dijo Degofar, con mirada libidinosa. “Increible ! Ni me pidieron permiso !”- Dijo ella, mirando hacia un lado y otro. “No tema ! Estamos aca para protegerla.”- Dijo Geraldok, haciendole una reverencia cortesana. “Ah, entonces no me preocupare!”- Sonrio ella, pero no era lo que pensaba, y se notaba porque sus cejas seguian enarcadas en senal de enojo... Hinzu, un tipo alto y buen mozo, le dijo:” Quizas Su Majestad no recibe agrado de vernos ?”

“No es eso ! Quizas me he acostumbrado a ver a mis damas a mi rededor.”- Expreso ella, suavizando su gesto. Los varones crecieron en numero, hasta llegar a ser veinte; ella se sonreia, azorada de verles tan cerca; y dijo:|”Creo que me dare otro bano. “ “La acompanaremos ! Debemos cuidarla en todo momento !”- Dijo Dersik, quien tenia un bigote rubio y lo movia divertidamente al conversar; ella rio, y dijo:” Esta bien!” Asi, todos al agua ! Y alli ella nado largo rato, conversando con tantos varones como no habia visto en su vida antes; la sensacion era de sentirse unica, ahora que era la unica mujer... “Su Majestad nada perfectamente ! “- Dijo Hinzu, quien no perdia momento para aproximarsele. “Ah, es que he practicado bastante ! Todos los dias, para ser exactos.”- Dijo ella, tras dar una vuelta por debajo del agua. “Ha hecho vuestra majestad natacion en el mar ? “- Pregunto Hinzu. “Por supuesto ! Es relajante.”- Agrego ella. Tras el bano, se retiraron un poco de la orilla, viendo como llegaba una bandada de Eudimorfodones, los cuales graznaban fuertemente; dos de ellos atacaron al grupo, que se refugio detrás de algunos arboles; pronto los rayos LASER les ahuyentaban, tras bajar a dos de ellos al agua. Armaron una tienda para la joven Emperatriz, quien vio llegar a sus damas de compania, junto a varios presuntos escaladores; venian risuenas, y felices. “Ah, aparecieron mis Damas ! Como es que no me pidieron permiso para ausentarse ?”Pregunto la Emperatriz Shania, mirandolas una a una. Ellas dejaron que fuera la dama Contrisia quien repusiera:’ Su Majestad necesitaba un tiempo a solas, y nosotros fuimos a buscar algo para comer ! Mirad , Majestad: hemos hallado muchas trufas !” Y ciertamente bastantes traian; eso si, no las habian hallado en ningun lado cercano; provenian de las despensas de Palacio, desde adonde habian sido enviadas por un Flier pequeño y rapido, que aterrizo lejos del rio. “Ah ! Trufas ! Huelen bien !”- Dijo ella, aspirando el aroma inconfundible de las tales, pronto hervian potajes, y se le dio una buena sopa a todos, con aquellos tuberculos, ademas de algunas otras verduras. “Recibimos dos fusiles de grueso calibre ! Ahora no temeremos a ningun dinosaurio que ose acercarse mucho!”- Dijo Dediomako, uno de los aspirantes; habian traido dos de esos en el ultimo vuelo de Fliers, al informar que habian pasado sustos con un Centrosaurio... Durante la noche encendieron una fogata, y algunos cantaron, para enamorar a la Princesa, que miraba desde la entrada de su tienda; comentaban las voces de los diferentes cantantes, y ella dijo:’ El mejor es Hinze.” E Hinze, sabiendolo luego, alegro su corazon con la ilusion de estar enamorando a su Majestad ; los demas no se sintieron menoscabados, y continuaron , cada cual, con sus pequenas atenciones a Su Majestad, a fin de no perder terreno ... A medianoche, una silueta llego hasta los alrededores de la fogata; olores a cienaga llenaron el ambiente, y todos aquellos que estaban de guardia se alertaron, poniendo las armas mas poderosas enfrente; el ser resulto ser un saurio en dos patas, con rostro salvaje, ojos enrojecidos y una larga lengua rojiza; sus dientes eran afilados y puntiagudos; sus brazos llenos de escamas carmesi, y su par de patas de largos dedos terminados en aceradas y afiladas garras negras. Todo en el ser proclamaba un aire de

salvajismo sin nombre, pero sin embargo, el animal no se movia del lugar... Miraba las llamas, y sus ojos apenas miraban a otro lado. “Es un monstruo! Nunca antes visto.”- Dijo Hinze, quien tenia una de las armas de grueso calibre en sus brazos, apuntandole. “No parece querer atacarnos ! Parece fascinado por las llamas !”- Acoto Dediomako, mirandole compasivamente; sin embargo, nadie mas compartia su corazon de abuelita... A las dos horas , casi nadie ya apuntaba al animal, que no se queria ir - pues habia sido casi empujado para que se fuera, pero este se habia rehusado, lanzando agudos gritos, que mas parecian lamentos- y por ende, comenzo a ser ignorado. La princesa Shania salio dos veces al exterior de su tienda, para ver el amenazante cuadro, pero no habia querido acercarse, por miedo a lo que el ser podria hacer. Sus damas de compania estaban aterradas. “Que creeis vosotras que ese animal es ?”- Pregunto la Princesa Shania, mirandolas, ya dentro de su feble tienda de campana. “Un diablo ! Un monstruo que ha venido a espantarnos !”- Dijo la dama Contrisia. “Es un engendro de los pantanos ! No parece ser dinosaurio!”- Acoto la dama Wista, cogiendo un punal en su mano derecha. “Quizas sea inofensivo.”- Dijo la dama Coqueria, quien tenia mucho miedo, y transpiraba copiosamente. La princesa Shania habia buceado ya en su almanaque digital, y solo habia hallado algo parecido en unas fotos de antigua data, de antes de la llegada de su ilustre antecesor , Hosen Mareras, al planeta- tenia que ver con el rey Marmun, de Xinoberg... algo creado por un cientifico loco, traido desde Janarvia ! Podria ser un descendiente de los tales? No quiso preguntarlo, porque se dio cuenta de que sus damas de compania nada podrian saber de ello, dadas las opiniones que habian dado poco antes... Al amanecer, el ser parecia dormido, y se le pudo observar ya no bajo la luz de las llamas de la fogata, sino que bajo las luces claras de la mañana; y era tambien poseedor de una cola, terminada en duras espigas de coraza oscura; Dediomako dijo :” Con esa cola, seguro podra romper un pecho o una espalda , con facilidad!” “Es un animal peligroso; voto por alejarnos de aca, mientras duerme !”- Dijo Hinzu, quien detesto matar al ser, que nada les habia hecho. Asi, despertaron a la princesa, y salieron de alli rapidamente, casi sin hablar; el ser se quedo alli, aletargado por la fogata, a la cual se le habian agregado mas troncos... Ya lejos, todos comentaban el extrano suceso, sin dar con el clavo; asi es que la Princesa dijo:” Es que nadie sabe la realidad de ese ser ? Yo tengo conocimiento, de que antes de nosotros, habia en el reino de Xiniaberg un sabio, el cual creo una raza de super seres, tal cual el que vierais Vosotros frente a las llamas de la fogata, con los cuales el maligno rey terrano, Marmun, ataco al pacifico reino de Knapp, matando al rey y apropiandose de toda la tierra ! Estos seres fueron despachados mas tarde, por razon de su salvajismo ; habian probado matar humanos, y no pararon hasta que fueron exterminados, en su mayoria; de mas esta el pensar de que algunos escaparon, y lograron sobrevivir en el boscaje; por eso, creo que lo que vimos, siendo un hijo de esos seres, es una reliquia propia de la genetica terrana.” “Verdad !”- Dijo la dama Contrisia, viendo que todos se miraban, espeluznados por la noticia, que no tenian en sus memorias... Nadie quiso parar a almorzar, y se siguio caminando, tratando de alejarse lo mas posible de tan temible vecino; pronto dieron en con un lugar de pastizales, que se alejaba en la

distancia, hasta el mismo horizonte; pastaban alli algunos Edmontonia, con sus caparazones castanos; sus rostros apacibles eran un alivio, tras haber visto el verdadero demonio nocturno que se les habia acercado... La Princesa pidio hablar con Hinzu, y luego de que estuvieron juntos, le pidio que cantara algo para ella; este la complacio de inmediato, cantando mas de treinta canciones, entre folkloricas, romanticas, picarescas... La princesa Shania rio con las ultimas , y luego canto otro de ellos, el que solo sabia romanticas: Sateko, quien tenia un vibrato impresionante... Al anochecer, no encendieron fogata alguna, y todos los varones quisieron estar en la guardia nocturna; en dos turnos, todos montaron guardia, pero el visitante monstruoso no hizo su aparicion, para alivio de unos cuantos... La Princesa no pudo dormir, a pesar del silencio en que se mantuvo el campamento, debido al temor que sentian todos por el visitante nocturno; decidio jugar a las cartas, y con sus damas de compania, que en susurros comentaban los sucesos del dia. “Es muy apuesto, Don Hinzu! Y canta bien.”- Dijo la Dama Wista, a quien le interesaba ahora mas el asunto de casar a la Princesa, debido al temor que sentia de estar a campo traviesa, con enormes peligros acechando en las sombras... “Me di cuenta ! Pero, debemos siempre mantener las distancias; estas personas, por muy honorables que sean, son de menor rango que Su Majestad !”- Opino la dama Contrisia, para alarma de todas las demas; pero Wista estaba ya a resguardo de la dama en cuestion, ya que se habia dado cuenta de que , enfrente de la Emperatriz, era su mas leal admiradora y cuidadora, pero a sus espaldas, aceptaba toda conspiracion en su contra... “Espero regresar pronto a mi puesto ! En mala hora acepte venir a dar la partida a este grupo de andinistas ! Ahora se por que mi mente rechazaba la idea de venir ! Era por que iba a salir muy mal !”- Exclamo la Princesa Shania, alejando la conversacion de lo trivial amoroso... “Todos creemos que llegaran pronto las naves a buscarla, Su Majestad ! Recuerde que un grupo de andinistas nos precede, y pronto deberan llegar a la ciudad de Oredloro, dando la alarma !”- Dijo la dama Contrisia, suspirando... Al dia siguiente, prosiguieron la marcha, ya que la Princesa Shania les urgio a partir de madrugada; algunos quisieron demorar la partida, con diversos pretextos, pero ella declaro que si no la seguian , partiria sola; eso motivo a todos a obedecerla al punto; ya a las nueve de la mañana habian avanzado mas de 8 kilometros. El terreno era boscoso ahora; el grupo habia comenzado a temer la presencia de dinosaurios peligrosos, pero hasta el momento, solo vegetarianos habian sido vistos; Hinzu dijo :” Si Su Majestad prefiere, podriamos haceros un palanquin; yo me ofrezco gustoso como uno de los portadores.” La Emperatriz sonrio, diciendo:’ Es algo que seria comfortable para mi, pero se demorarian mucho en hacerlo; prefiero seguir caminando.” “Entonces, me quedare armandolo, a fin de luego proseguir en pos vuestra; quizas en menos de media hora se pueda hacer.”- Dijo Hinzu. “Hacedlo, entonces, pero yo no esperare.”- Declaro ella, quien tenia interes en no perder ni un segundo . Asi, Hinzu y cuatro otros pretendientes detuvieron su marcha, para cortar gruesas ramas y hacer el palanquin; eran ya las trece horas, cuando terminaron el artefacto; Gosiour dijo:” Esta bien ya ! Quizas con algunas mantas, podra hacerse un cojin para la Emperatriz.”

“Con esto, os hais ganado su voluntad.”- Dijo Lsiodiomeno, quien esperaba tener oportunidades, si se ubicaba tambien como portador del palanquin. “Todos tenemos su voluntad por igual ! No veo ningun avance en especial, de ninguno de nosotros ! Quizas todo el plan este equivocado.”- Expreso Hinzu. “Por que lo decis ?”- Pregunto Sumeno, hombre alto y corpulento. “Quizas el alejarla de su entorno ha sido contraproducente; en vez de relajarse, se ha preocupado, y preocupada, no esta nada de cerca de un romance, o no ?”- Pregunto Hinzu. Trotaron en pos del grupo mayor, y de pronto, vieron un relumbrar de aceros en la espesura; Hinzu dejo en el suelo su lado del palanquin, diciendo:” Que ven mis ojos ?” “Un vehiculo ! Algun despistado, que aterrizo aca ! Demasiado pequeño, como para ser detectado por los radares de la Aviacion?”- Pregunto Sumeno, escupiendo al suelo. Se aproximaron, y vieron a varios seres de un metro de altura, saltando alrededor de la nave, que era circular. “ Hey, Vosotros ! “- Grito Hinzu, quien ya distaba menos de treinta metros del artefacto; los seres se asustaron y corrieron hacia la nave; uno de ellos disparo en contra de Hinzu, haciendole caer al suelo; los demas esperaron a que el vehiculo se elevara y se fuera del lugar, para mirar que le habian hecho a su companero ... Hinzu parecia de madera; todo su cuerpo estaba muy envarado, y ni sus ojos se movian; lo dejaron reposando sobre un lugar de pastos, y Sumeno dijo:” Que le hicieron ? Parece petrificado.” “Quizas sea momentaneo; he escuchado de estas armas. “- Comento Gosiour, haciendo un gesto de desagrado. “Esos eran Reticulanos; raza de enanos complotadores ! Parecen las ratas del Universo, siempre haciendo espionaje .’- Dijo Masdidoas, un hombre de veinticinco anos, hijo de Sartino, el multimillonario de Janarvia. “ Reticulanos ! Bien, era de esperar ! Parecen ninos, en ciertos sentidos, pero fijaos que no pretenden matar a nadie; se cuidan, nada mas.”_ Afirmo Gosiour. “Como sea, nuestro amigo tiene entre tres y ocho horas de inmovilidad !”- Aseguro Hinze. “Llevemosle en el camastro ! No hay opcion! Esperar nos llevara a las horas de la noche.”- Comento Sumeno. “Bien ! Arriba con el ! Quien lo iria a decir ? El proponente de palanquines va a ser el primero en viajar en uno de ellos !”- Rio Gosiour, tomando una pierna del mencionado... Asi, fueron llevando a Hinzu sobre el palanquin; dos veces rompieron los maderos sujetorios principales, razon por la cual debieron repararlo; esto les consumio muchos minutos perdidos en la busqueda del grupo principal.. La Princesa no se preocupaba de ellos, ya que estaba segura de que sabrian armar el artefacto, y seguirla a todo trotar; sonreia pensando en Hinzu, dando ordenes y tratando de que el artefacto no se pareciera mucho a un trabajo hecho por infantes... “Pronto os traeran el palanquin, Su Majestad, y no tendreis que caminar por este bosque lleno de zarzas y raices sobresalientes.”- Comento la dama Contrisia, quien marchaba a su lado. “Oh, no os preocupeis por ello ! A decir verdad, quizas me hacia falta este ejercicio ! Mucha vida muelle, en Palacio, me estaba haciendo olvidar el verde del bosque y la sensacion de alegria que da caminar por el.”- Dijo la Emperatriz. De pronto, vieron venir a un enorme Senosaurio, con algunas ramas en su hocico; el animal media mas de cuatro metros de alto; se detuvo al verles, y ellos le evitaron, dando

un rodeo; durante el cual, el animal mantuvo la mirada atenta sobre el grupo; Sateko se le acerco, diciendo;” No temais, Su Majestad ! Es herviboro, y tenemos las armas listas.” “Asi sera, pero su actitud es muy alarmante.”- Opino ella, suspirando luego de alivio, al dejar atrás al animal, que se mantuvo quieto en su lugar... Mas tarde, el grupo del palanquin llego a ese lugar, viendo al Senosaurio; Gosiour saco su arma, y le disparo un tiro de LASER, dandole en el lomo; el animal gruno, dando algunos pasos en su direccion; eso hizo que todo el resto disparara con sus fusiles al animal, que lanzo un horrible graznido, al sentir su piel lacerada por los finos cortes que el LASER hacia en su piel; salto hacia delante, pasando a llevar al desprevenido Sumeno, el cual fue a dar entre unos matorrales; el palanquin cayo, y Hinzu fue a quedar detrás de unos arbustos. “Que bestia ! “- Grito Retuan, corriendo a socorrer a Sumeno, quien daba alaridos entre las hojas; le sacaron de alli, con dos costillas rotas; le acomodaron sobre el palanquin, que estaba casi desarmado, con el golpe que le dieran al caer, y en ese momento, aparecio un grupo de Deinonicos, que olfateaban el aire . Sumeno gimio, y con ese ruido, los ocho Deinonicos miraron en su direccion, mostrando sus afilados dientes; el grupo comenzo a lanzar los rayos LASER a toda prisa, eliminando a cinco de ellos, que pateaban en el suelo, con algunas de sus extremidades colgando; retiraron a Sumeno con la ayuda del palanquin, retrocediendo ante los demas Deinonicos; estos cobraron nuevo valor, y dieron varios bramidos de colera; tres eran bastantes para darles un dolor de cabeza a los humanos, que siguieron retrocediendo, hasta quedar tras algunos arboles; entonces, los deinonicos parecieron olvidarles, y comenzaron a despedazar a los heridos Deinonicos, de los cuales sus heridas dejaban escapar mucha sangre, razon por la cual los demas habian abandonado sus instintos de grupo, y comenzaban ya a devorarlos en vida... Se peleaban los trozos de piernas o brazos, dando alaridos de furia; saltaban unos sobre otros, dandose golpes y mordiscos; asi comian, con gran algarabia, mientras los aterrados postulantes a la mano de la Emperatriz comenzaban ya a correr con el palanquin, sobre el cual el herido Sumeno gemia de dolor a cada golpe de rama. Pronto estuvieron a la vista de los demas, y la Princesa Shiana corrio hacia ellos, buscando con la mirada a Hinzu; al no verle, palidecio, pero no abrio su boca. “ Nos atacaron dinosaurios ! Sumeno tiene costillas rotas, y el pobre Hinzu quedo botado cerca de los hambrientos Deinonicos !”- Grito Retuan, alarmado aun por lo sucedido... “Deinonico? Solo vimos un enorme Senosaurio. “- Aviso Degofar, mirando al herido. “Tambien vimos un Senosaurio ! Pero luego nos atacaron ocho Deinonicos; tres de ellos quedaron alla, devorando a los que herimos con nuestros disparos.”- Aviso Retuan. “Hinzu esta alla ?”- Pregunto la Emperatriz, con un hilo de voz. “Asi es, Su Majestad ! Ahora quizas con mas numero de fusiles, podriamos intentar rescatarle.’- Dijo Degofar, viendo su interes manifiesto. “Deben apresurarse ! Yo esperare aquí. Esperen ! Llevense el palanquin ! Asi podran traerle.”- Agrego ella. Geradok pidio que no se fueran todos con el, ya que alguien debia quedar con la princesa; esta dijo :” Dejadme a dos bravos ! Y con mis damas, sabremos esperar.”Comento ella. Retuan guio a la partida, corriendo por sobre las raices y charcos de la selva; algunos Psitacosaurios huyeron de ellos y de su algarabia; dieron con el lugar de los Deinonicos, pero estos ya se habian marchado, dejando huesos mondos en donde antes cinco de ellos habia caido, victima de disparos LASER.

Dieron con Hinzu, quien aun tenia inmovilizado el cuerpo; sus ojos, sin embargo, se movian. “Ah, ya se recupera ! Unos minutos mas, y lograra dar con el control de su cuerpo.”- Se imagino Degofar, quien tambien habia escuchado de esa arma paralizante, si bien nunca antes habia visto sus efectos. “Por que quedo asi ? Algun golpe, quizas ?”- Pregunto la Emperatriz, acariciando la frente de Hinzu. “Fueron alienigenas de Reticula ! Una nave estaba posada cerca de aquí, y cuando les sorprendimos, al primero que vieron fue a Hinzu; de alli que le dispararan.”- Aviso Retuan. “Entiendo; pero no acepto que una raza alienigena , probablemente en forma subrepticia, halla hollado nuestro suelo; vere modo de enviarles una nota de protesta.”- Dijo la Emperatriz Shiana. Al cabo de una hora mas, Hinzu pudo ponerse de pie y hablar normalmente; le interrogo la reina. “Asi es que recibisteis una descarga paralizante de los Reticulanos ? Habia algun motivo para ello?”- Pregunto Shiana. “Aparte de estar en el mismo lugar que ellos, ninguno, Su Majestad ! Fue tan sorprendente, que no me movi al verles encanonarme con esa pequena arma; pense que era un ademan de alerta; pero cuando senti el frio de ese disparo, pense que me habia muerto; volvi en mi hace un rato largo, pero incapaz de mover un musculo.”- Replico Hinzu. “Llegando a Palacio, veremos que os revise un medico; esos disparos pueden tener lamentables consecuencias, a pesar de su aparente inofensividad.”- Dijo ella, poniendose a caminar de regreso al campamento; antes del anochecer, llegaban, para encontrarles muy alertados. “Que sucede ahora ?”- Inquirio Retuan a Geradok, quien se habia quedado de guardia, junto a algunos otros. “El ser extrano ! El que parece dinosaurio humanoide ! Aparecio hace una hora, cuando vosotros estabais lejos, y se ha ocultado de nuevo en el bosque, pero parece que nos esta vigilando !”- Dijo Geradok. “Cambiad la cara ! Que no se entere la princesa ! Veremos que se hace ahora, para alejarlo definitivamente !’- Se alarmo Retuan; asi, hicieron una reunion apartados de la tienda de la princesa, quien se habia retirado a descansar. “Tenemos que echarlo de aquí ! Su presencia nos indica algo , que puede ser cualquier cosa monstruosa ! No confio en ese ser !”- Dijo Retuan, iniciando la discusion. “Creo que es inofensivo.”- Opino Dediomako, masticando un tallo de planta. “Con esas garras y dientes ? Es carnivoro ! Capaz que la primera vez viniera de llenarse la panza, y por tanto, inofensivo ! Pero ahora, de seguro ha digerido lo que sea que se comio entonces, y viene a llenarsela de nuevo ! Propongo que a la vista del ser, disparemos las armas de grueso calibre, para eliminarlo de una vez por todas !’- Dijo Retuan, con fuerza... El ser se dejo ver por momentos, en las lindes del bosque; no hubo tiempo para enfocarle y dispararle, usando las miras infrarojas de los fusiles LASER. “Este condenado nos tendra despiertos toda la noche !”- SE quejo Retuan, tras mirar el reloj pulsera- eran las tres diez de la mañana. “Al menos no ataca ni se acerca a ponernos los pelos de punta !”- Dijo Dediomako, suspirando.

Al amanecer, solo dos de los guardias estaba despierto, y fue alli cuando el ser , corriendo velozmente, entro en la tienda, y salio con la Princesa Shania en brazos, sin darle tiempo a Dediomako y Retuan para reaccionar. “Se llevo a la princesa ! “ - Gritaron ambos , y los demas despertaron, a los gritos; nadie entendia bien como habia podido suceder; las damas de compania lanzaban gritos de desesperacion, y corrian de un lado para otro. “Es extrano ! Por que elegirla a ella, si estaba oculta en la tienda ? “- Se preguntaba Geradok, tratando de ver algun plan en el hecho acaecido... Dediomako miro en el suelo; busco las huellas y hallandolas, dijo :| “ Seguiremos sus pasos ! “ Pero a las pocas decenas de metros, estas se tornaban borrosas, debido a la maleza existente; asi es que siguieron corriendo en la direccion que habia tomado inicialmente el ser, y tratando de no alejarse de la linea recta, usando brujulas, siguieron marchando por toda la mañana; a mediodia hallaron una construccion de concreto, a medio enterrar en la jungla. Se aproximaban ya , cuando una figura se presento sobre el domo de la construccion, y era el ser hibrido... “Alli esta el saurio humanoide !”- Dijo Dediomako, indicandole con la mano extendida... Llegaron ante una puerta metalica, bastante deteriorada; quisieron abrirla, pero no era posible; algun sistema de cerrojo funcionaba desde dentro, que lo hacia imposible. Se movieron alrededor de la construccion, que media mas de cuatro cuadras de lado; y terminaron mirando nuevamente la puerta, muda senal de prohibicion. “Que haremos ? Este metal es impenetrable a los rayos LASER.”- Dijo Dediomako, lanzando un rayo hacia la puerta; esta se deshizo en fino polvo, ante su sorpresa. “Bingo ! Quien lo diria ?”- Sonrio Geradok, poniendo la mira de su fusil LASER ante sus ojos, para ver el interior, gracias a los rayos infrarojos... El saurio- hombre bajo de la cupula, agarrandose de protuberancias metalicas, y se planto frente a ellos, como impidiendo la pasada; de su hocico salio un ronco rugido, que quedo cortado al recibir seis descargas de LASER en su cabeza, que humeo, y cayo al suelo; la siguio el cuerpo, saltando espasmodicamente a un lado. “Camino abierto, Senores !”- Dijo Geradok, quien habia usado un fusil de alto poder; dentro de la edificiacion, hallaron luces tenues, de color verdoso, que permitian ver al minimo; pero ellos usaron las miras de sus fusiles, mayormente; hallaron una sala principal, con muchas camillas esfericas, rellenas de agua, que tenian cuerpos dentro, flotando entre tuberias transparentes. Del techo colgaban tuberias, y se sentia un olor a hierro oxidado muy fuerte... “Son seres humanos ~! - Dijo Geradok, tras echarle un vistazo a los seres alli en produccion. ‘Seres humanos- Agnatos ?”- Pregunto Dediomako, tocando el bolso acuoso de uno de ellos. “Agnatos, claro. Alguien esta produciendo seres en este laboratorio !”- Dijo Degofar, mirando luego en otros lugares del edificio; en el quinto piso, hallaron a la princesa, atada a una camilla, sin signos de violencia; dormia. “Debe estar drogada.”- Dijo Dediomako, tras escuchar su corazon latir. “A ver si la sacamos de este antro, antes de que nos pase otra cosa !”- Apuro la dama Contrisia, quien estaba bastante nerviosa en la semi oscuridad azul que alli reinaba; entre varios, tomaron a la princesa Shania y bajando las escaleras llegaron fuera; los seres rebullian en la penumbra, mientras de los tubos bajaban y subian liquidos amarillentos.

“Es increible ! Una empresa de este tamano, en medio de la selva !”- Dijo Hinzu, quien pasaba un pano por sobre el sudoroso rostro de la Emperatriz . “Creo que mejor nos vamos de aca ! “- Apuraba la dama Contrisia, quien tenia sus instintos a flor de piel ; volvieron a cargar a la Princesa, y se adentraron en la selva; Dediomako iba en zaga, junto a Geradok, y dijo:” Esto no estaba en el plan, verdad?” “Claro que no ! Creo que estuvimos a un pelo de perder a la Reina ! Esto supone un peligro muy grande, que seria mejor evitar.”- Sugirio Geradok, en susurros. “Quereis decir , llamar a la Base ? Pero no tenemos como ! “- Se alarmo Dediomako, pensando en que Geradok estaba siendo afectado mentalmente por todos los sucesos recientes... “Claro que si ! No me visteis coger ese transmisor de la mesa central?”- Dijo Geradok, mostrando a medias un objeto , que tenia entre sus ropas. “Ah ! Eso lo cambia todo. Tendriais que consultarlo con los demas ! Hay quienes os odiarian por siempre, pensando en que le habriais quitado su opcion a ser el Principe Consorte.”- Exclamo Dediomako. Hallaron un buen lugar, protegido por rocas y arboles grandes, en donde pasar la noche; tambien la Princesa perdio ya su estado catatonico o de somnolencia provocada por drogas, y despierta , quiso saberlo todo sobre su captura y liberacion. Sus damas lloraban y le juraban obediencia eterna. Cuando ya se quedo dormida, Geradok ofrecio terminar la Odisea, y volver de inmediato a Oredloro, dando por terminada la operación Cupido... “Esta de mas seguir ! Hinzu la tiene hechizada.”- Opino Dediomako, sonriendo aviesamente, a lo cual Hinzu denego, diciendo:” Seria bueno ilusionarse con una caricia estando herido, pero no es el caso ilusionarse tanto; creo que la Princesa no tiene intenciones romanticas por el momento, y todo este proyecto estuvo basado en premisas falsas.” “Claro.”- Dijo Geradok, cortante. “Diria que se nos diera una semana mas; si en esa semana ella no muestra signos de querer a alguno de nosotros, pues entonces llamariamos a los Fliers.”- Opino Sateko, quien con sus cantos, pensaba enamorar a la Emperatriz... “Dos dias.”- Dijo Hinzu- “Opino que solo dos dias. No vieron lo que habia en esas camillas ? No eran hombres ! Eran seres dinosauroides, probablemente emparentados con los Hominidos a traves de la ingenieria genetica ! Imaginense lo que haran, quienes sean que tienen ese laboratorio oculto aca, cuando descubran a su guardian muerto, y huellas de nuestro paso ! Una legion de esos demonios, daria en un dos por tres con nosotros en la selva- y les dejo a su imaginacion que hariamos nosotros, con algunos rifles LASER, en contra de legiones de ellos !” “Dos dias. Estoy de acuerdo.”- Dijo Sateko, cambiando repentinamente de opinion; es mas: no queria quedarse ni una sola noche mas solo , en el bosque, con esa amenaza cerniendose sobre si ... Al dia siguiente, la princesa se sintio mareada, y fue llevada todo el camino en parihuelas; conversaba con sus damas de compania, sobre todo lo que pensaba ahora habia hecho mal en su vida, y como remediaria aquello cuando volviera; hasta pensaba premiar a su equipo de salvataje, es decir, a los pseudo alpinistas ! “Pienso haceros , a todos, Caballeros del Reino. “- Termino diciendo la princesa Shania. “Estariais comportandoos muy generosamente, Su Majestad ! Aca todos os servimos por dedicacion a Vuestra persona, nada mas !”- Dijo Hinzu, melifluamente, y la princesa se

rio, replicando: “ Oh, pero si no os voy a dar gran cosa ! Ser Caballero del Reino lleva consigo una magra cantidad de dinero al mes, y entrada a la Corte cuando querais; si bien muchos no asisten a las reuniones sociales por falta de tiempo, estas se ejecutan con dedicacion completa de los sirvientes que planifican las tales durante el anno. “ “Agradezco, entonces , vuestra idea ! Asi podre veros, aunque sea de lejos, cuando asistais a tales festejos.”- Dijo Hinzu, arriesgandose a ser reprimido, pero ella sonrio tranquilamente, diciendo:” Asi sera, por supuesto.” Geraldok cazo un dinosaurio a media tarde, y lo asaron al anochecer; se habia tratado de un Avivimo, el cual estaba abrevando, al momento de su fatal deceso... “Rica la carne; aprecio el buen vino, y por ende, lo echo en menos !”- Vocifero Degofar, quien ya pensaba cada vez mas en regresar pronto; los demas estaban cabizbajos, pues sus deseos de romance habian fracasado; al dia siguiente, sin consultar a nadie, Geradok llamo a la Base, dando las indicaciones para que fueran rescatados; estaban a la vista de un cerro nevado, y dos picos mas hacia el sur; asi, estas pocas indicaciones, mas la senal del transmisor , fueron suficientes para que dos naves de guerra dieran prontamente con ellos... El primer aparato sobrevolo sus cabezas, mientras el segundo aparecio como flecha, posandose a cien metros del grupo. Todos aparentaron sorpresa, y la princesa dijo :’Han sido nuestros primeros exploradores, quienes han dado aviso de que estabamos en estos lugares ! Los premiare haciendoles Duques !” Subieron a la nave, y ella pidio ver a los andinistas que habian marchado antes, para avisar de su presencia, pero los oficiales de a bordo no sabian de ellos. “No tenemos idea de quienes seran esos tales, Su Majestad ! Sobrevolabamos este sector, en mision de rutina, cuando vimos en nuestros sensores , la impronta de varios seres humanos marchando en fila ; bajamos a investigar, y dimos con Vos.”- Dijo el capitan del navio 390, Allshin. “Entiendo;bien, habra que enviar patrullas a revisar el camino desde este punto , hasta llegar a Oredloro; en algun lugar deben estar, quizas heridos o retrasados por algun motivo.”- Dijo Shiana, palideciendo de preocupacion. CAPITULO 2 DE REGRESO EN OREDLORO . Al regresar la Emperatriz, nadie habia sabido de su abduccion, ni tampoco de su regreso oficial; asi , se planificaron varias apariciones en publico, para paliar su ausencia de varios dias - aun no se comentaba nada sobre ello, pero en ciertos circulos ya habia preocupacion, que se desvanecio al verla esa noche, en una cena de gala, apresuradamente organizada, por el Gran Chambelan , Dioman. En esa misma ocasión, los ex integrantes de la expedicion a los montes fueron invitados y llevados a la mesa de la Emperatriz, quien aunque no comento las peripecias sufridas, si dio muestras de agradecimiento en todo momento, terminando por un regalo , a cada uno de ellos, de una tarjeta de creditos, con la cantidad de cien mil rolos para cada cual. Esto produjo sonrisas en donde , minutos antes, habian miradas de abatimiento; el dinero volvia a hacer felices a la mayoria ! Hinzu lanzaba languidas miradas hacia la Emperatriz, quien se las devolvia con un fulgor amistoso en su mirada; no le converso nada especialmente, a pesar de hallarse cerca;

esto descorazono aun mas a Hinzu, quien se detesto a si mismo, por no poseer el magnetismo que creia necesario para encadenar a la mujer que habia ambicionado... Tras los postres, una serie de danzarinas bailaron por escasos veinte minutos, al cabo de los cuales el Mayordomo Sagunter dijo :’La Emperatriz se retira ! Viva la Emperatriz !”- Y esto, porque la dama salia de la sala, para irse a otro lugar; todos aplaudieron, y pronto estaban sin su Real Presencia... “Bien, amigos ! No olvideis que tenemos una reunion para mañana, a las quince quince horas, en la mansion del Lord Vandernior !”- Aviso Dediomako, y salieron de palacio, casi en silencio total. En la mansion de Lord Vandernior. El Lord , sentado a un escritorio, miro como iban llegando, paulatinamente, los citados para ese dia; entre ellos estaban el Duque Lareto, el conde Cuardio Veinduatro, el caballero Treladio, el capitan Maneal (de la nave real), y los miembros del equipo de andinismo, Senores Hjinzu, Degofar, Geradok, Dediomako, Sateko, Lagiodo, Sumeno (con traje ortopedico, debido a lesiones en su pecho), Gosiur, Retuan, Masdidoas y su padre Sartino. Al cabo de media hora, en que se les sirvieron bebidas y canapes , el Lord se puso en pie tras su escritorio, y dijo:” Senores del Reino ! Bienvenidos a mi hogar ! Les he llamado para conversar de las futuras acciones en busqueda de una administracion mas eficiente en el reino ! Doy bienvenida, ademas, al grupo de varones que se aventuro en la selva, en pos de la mano de Su Majestad Shiana; he recibido algun informe de sus avances, y deseo ahora dar la palabra a cualquiera de ellos, a fin de resumir la situacion.” Degofar dijo:” Lord Vandernior, soy Degofar, miembro de tal excursion a los montes nortinos; los avances en el sentido indicado fueron pocos y puedo decir que se unificaron en Hinzu, aquí presente. El fue quien logro ser acariciado por las manos de Su Majestad, cuando fue encontrado herido; el fue quien pudo conversar por mas largos ratos con Su Majestad, y le cedo la palabra, para que nos diga sus avances.” Todas las miradas se fueron hacia el indicado, quien dijo:” Me gustaria deciros a todos que he triunfado en la dificil empresa, pero no va a ser posible; cierto es que Su Majestad tuvo senales de misericordia en mi sentido, pero una vez recuperado de la paralizacion en que me mantuvieron los Grises, que han invadido nuestro espacio subrepticiamente, su actitud hacia mi fue de indiferente gentileza; ni mas ni menos que a cualquiera otro de los pretendientes a su mano. Sin embargo, y dada la cercania entre nosotros y ella, tengo un requerimiento, o mejor aun, una sugestion que haceros, y es que se me otorgue algun cargo en el Palacio Real, que me mantenga bajo su augusta mirada, y asi quizas poder ir avanzando en alguna clase de relacion con Su Majestad, que aunque no sea de enamoramiento, pueda ser de confianza en mis capacidades; quizas asi tambien se pueda lograr influenciar en sus decisiones mas importantes.” Lord Vandernior tosio, y dijo:’ Entendido; perdida la batalla , os contentais con un trofeo menor; y lo comprendo - y lo estudiaremos, a fin de ver si es factible, o no. “ “Quizas poner a mas personas cerca de ella, lograria mejores posibilidades de éxito .’_ Dijo el padre de Masdidoas, Sartino. “Se estudiara tal cosa; no es cuestion facil poner personas cerca de la Reina; hay muchas envidias y celos en el Palacio, y acercar a funcionarios nuevos a la Emperatriz no es cosa facil; a veces hay que entregar verdaderas fortunas para lograrlo.”- Aviso el Lord Vandernior.

El Duque Lareto dijo:” La mision del Coronel Vanalen ha regresado desde Alfa de Piscis; sin resultados economicos visibles; solo algunos protocolos que en poco y nada favorecen, declaraciones rimbombantes para no perder status, y algunos kilos de souvenirs, a los que tan proclive es la Princesa.”“El Coronel Vanalen lo dijo antes de partir : los Piscianos de Alfa son muy buenos comerciantes, y no firman tratados si no van a obtener prebendas y participaciones leoninas ! Era una comision con objetivo perdido antes de empezar !”- Reclamo el Caballero Treladio, quien habia objetado el proyecto desde su inicio. “Volviendo a nuestro punto de partida : enamorar a la dama en cuestion, a fin de obtener mejores administradores : propongo que los aquí presentes, y que estuvieron con ella en la excursion al bosque nortino, sean designados como una guardia pretoriana , que cuide y proteja a la Emperatriz !”- Dijo el millonario Sartino. “Guardia Pretoriana? Chocariamos con el mando del Ejercito ! Ellos ya tienen un par de guardias cerca de la Emperatriz; seria invadir su esfera de mando ! Impensable, en las actuales circunstancias !”- Reclamo de inmediato el Duque Lareto. “Hay que intentarlo todo !”- Agrego Sartino, enrojeciendo de ira, al ver su mocion rechazada de plano y en sus inicios. “Por supuesto, intentaremos todo ! Estudiaremos vuestra mocion, Senor Sartino; nada sera dejado de lado, en esta coyuntura . “- Medio Lord Vandernior, para que el millonario no perdiera “cara’ ante los demas. El caballero Treladio dijo:’ Podriamos intentar una vez mas acercar a estos jovenes a Su Majestad; tengo un Resort en el planeta Quinto, Deletrix; es un buen satelite de lujo, orbitando en la zona ecuatorial; hay lanchas espaciales que pueden llevar a los turistas a visitar dos ampollas de turismo, sitas en su superficie; digamos que ponemos a estos jovenes al mando de la organización alla; mero formulismo, en el cual nada tendran que hacer mas que aparentar estar al mando de las diferentes operaciones ; y por el tiempo en que Su Majestad se digne permanecer alli.” Los rostros de los jovenes se iluminaron, al escuchar tal cosa; habian leido detalles de cómo iba a ser ese centro vacacional, y ciertamente parecia que iba a ser de total lujo y refinamiento; al menos, eso decia la propaganda, y por eso Hinzu dijo:” Aceptariamos la comision encantados ! Todos nosotros queremos salir de perdedores ! Quizas en un lugar recreacional, tengamos mas posibilidades !” Degofar intercedio, diciendo:” Ciertamente, Hinzu tiene la razon ! En el bosque, la Princesa estaba preocupada y aterrada al verse lejos de su entorno natural, de lujos y comodidades ! Alla, nada le estara amenazando, y todos nosotros tendremos oportunidad de tratarla, aunque sea brevemente.” “Estudiaremos esa mocion tambien, Caballero Treladio ! Asi es positivo conversar con personas que aportan ideas, dejando de lado los pesimismos ! “- Dijo Lord Vandernior. “Tambien hay una mocion, que significaria éxito, que es pedir constitucionalmente la division del gobierno en dos ramas : la Emperatriz, encargada de la parte Diplomatica del manejo del Reino, y una parte economica netamente, que se dedicaria a lo que son los grandes negocios del Imperio Knapp ! Quien organizaria tal cosa, como cabeza visible, podria ser una sola persona, o un Consejo de Ministros, asesorado por equipos tecnicos de alto nivel. “- Dijo el Duque Lareto. “Cosa dificil, dada la personalidad de la Emperatriz, ensenada a ser obedecida en todo y a mantener el poder en las manos de su familia reinante!’- Comento Lord Vandernior, quien habia objetado ya antes tal mocion, pues para lograrla, habia que reunir concenso

entre los nobles, muchos de los cuales pensarian que era traicion al gobernante real, y podria terminar todo en una acusacion de los proponentes, que finalizarian sus dias en el cadalso, cuando no en la horca ! Fueron despachados los visitantes , con la promesa de ser llamados , o avisados, si se requeria de su colaboracion en futuras acciones ; quedaron en la mansion los nobles Duque Lareto, el conde Cuardio Veinduatro, y el caballero Treladio . El Lord Vandernior les llevo hasta el comedor, y alli fueron agasajados con ricas viandas; mientras comian, el Lord Vandernior dijo:’ Bien, Senores, dependera de nosotros la accion a seguir ! Escucharon las proposiciones; dire cual prefiero de inmediato, a ver si influyo en vuestras decisiones!” Todos rieron la agudeza, y el Lord dijo:|” Ciertamente, una mocion para cambiar la Constitucion es cosa seria, demorosa y probablemente terminaria en nada, dada la ideologia monarquica en la cual vivimos; tambien no es bueno remover las aguas en ese sentido; ya veis en la Historia lo que ha ocurrido, cuando se comienza a cambiar el sistema monarquico; terminan los Reyes siendo un adorno de la nacion, sin real participacion en nada importante, y para que decir de los nobles, que se quedan con los titulos pero pierden la distribucion de cargos y territorios. “ “Ciertamente, impensable.”- Dijo el Conde Cuardio Veinduatro, y el caballero Treladio asintio con su cabeza; el duque Lareto se puso rojo, pero nada dijo. “Asi las cosas, es aceptable su proposicion , tan generosa, Caballero Treladio, de poner a estos pocos jovenes a la cabeza visible de su Resort en Deletrix; yo sere quien proponga e invite a la Emperatriz a visitar e inaugurar tal sitio; me asegurare de que acepte, enviando presentes caros a su Palacio; haciendo decir cosas maravillosas de su lugar de recreo a las Damas que le acompanan; y para ello debere pedir a Vos que realmente existan esos refinamientos en su Resort.”- Adujo el Lord Vandernior, mirando fijamente al infrascrito. “Por supuesto, Lord Vandernior ! Tengo cosas infinitamente delicadas alli; y muchas refinadas comodidades, que ni en el Palacio todavia existen ! Estoy seguro de que a Su Majestad le gustara el lugar; pero es interesante saber de cuantos dias podremos contar con su presencia.”- Replico el Caballero Treladio. “No mas de cinco ! Ese es el maximo; sobre todo, con la pasada ausencia de la Emperatriz en palacio; hay un equipo propagandistico - noticioso, que esta grabandola de dia y noche, a fin de hacerla aparecer en numerosas reuniones e inauguraciones, para volver a introducir en la memoria del reino, de que ella esta administrando bien en su cargo ! De seguro se terminara cansando, al final de siete dias, y llevamos solo dos ! Asi, al quinto dia, comenzara la motivacion, y de seguro, al dia septimo ya querra ir a inaugurar algo lejos de todo mundanal ruido !’- Aseguro el Lord Vandernior, con mirada astuta. “Esta aceptada su mocion, entonces !’- Bramo el Duque Lareto, botando un plato al ponerse de pie, y se retiro de la sala sin despedirse. El Lord Vandernior vio como limpiaban el estropicio, y dijo:” Una rabieta de sexagenario ! Ya se le pasara ! Pero , por supuesto, no podemos permitir que disienta de nosotros en publico; vere modo de controlarlo a distancia.” Todos sintieron un escalofrio de terror, al escuchar tal cosa; ya se sabia la reputacion del Lord Vandernior, cuando decidia que alguien se tornaba peligroso ... EL RESORT EN ORBITA DELETRIX

El grupo hacia Deletrix se definio de la siguiente manera : Jefe de Grupo, el caballero Treladio; los pretendientes eran Hinzu, Degofar, Geradok, Dediomako, Sateko, Lagiodo, Sumeno, Gosiur, Retuan, Masdidoas . Los demas habian sido eliminados del grupo, por ahora, debido a que verles a todos alla, para la Princesa y sus Damas de Compania, habria sido sospechoso. En una nave rapida y de lujo, los pretendientes de la Emperatriz iniciaron el vuelo , desde Knapp, hasta Deletrix; dentro de ella, todo lujo era poco, y la comida era excelente - un chef portugues era el encargado de los Menus, y ni se pensaba en Dispensadores de Comida a bordo; todo era frito, asado, escaldado y alinado a mano en hornos convencionales. El Chef se presento ante ellos, en el primer almuerzo, vestido de blanco y gorra alta, diciendo:” Senores , soy Alfonse, su cocinero dedicado ! Espero que mis preparaciones sean de vuestro agrado , y toda indicacion que deseen hacerme, asi como platos que prefieran degustar, sera bienvenida ! Ahora, permitanme ofrecerles un pato a la pekinesa, dos codornices al horno con guarnicion de nabos , asado de ternera, cazuela de Deinonico con patatas y hierbas finas ! “ Los comensales agradecieron la gentileza, comieron y hallaron todo de su agrado, a pesar de que las carnes eran agnatos clonados. “ Llegaremos cinco horas antes del navio de la Emperatriz ! Tomaremos posiciones antes de eso, por supuesto ! Y aquí estan los folletos para cada uno; quiero que memoricen todo, a fin de informarle, si es necesario, cuando ella pregunte por algo que le interese. “Dijo el caballero Treladio. “No habra fallos ! “- Comento Hinzu. El navio deportivo paso como centella la orbita de Cuatro, y se adentro en el espacio, en busqueda de Deletrix; pronto estuvo a la vista, brillante en el negro del espacio; en segundos dieron con la senal de radiofaro de la Estacion, y el navio se alineo frente a un muelle espacial; se anclo y se unieron los tubos para el translado de pasajeros y por alli atravesaron los Pretendientes, seguros de si mismos. Se les fue destinando de a pares, en las diversas salas de la Estacion, a fin de que fueran siendo hallados naturalmente por la Princesa Shiana en su tour por la misma. “ Bien, Senores ! La Princesa esa a quince minutos de llegada ! Estare en la Esclusa. Buena suerte !”- Dijo el Caballero Treladio, y se dirigio a ese punto; llego dos minutos antes de la salida de la Princesa por el tubo Pneumatico; dos de sus damas de compania aparecieron primero, portando algunos bolsos . La princesa Shiana aparecio despues, vistiendo un traje amarillo palido, con cintas rosadas en tonos pasteles - la moda, por supuesto, no era dejada de lado en los trajes de Su Majestad. “Su Majestad ! Bienvenida a bordo ! Tuvisteis un buen viaje, quizas ?”- Saludo el Caballero Treladio. “Si, Gracias , Caballero Treladio ! hermosa estacion; nunca habia venido aca, y me es agradable ver que todo es hermoso; por las lucernas, vi el espectaculo de luces que provoca la iluminacion de resguardo; hermosa, en verdad; y veo que aca todo es nuevo.”Dijo la Emperatriz Shiana, sonriente. “Asi es, Su Majestad, con modestia aparte, he invertido muchos millones de millones de Rolos en este proyecto ! Y me es muy grato teneros a bordo; honrais mi Estacion, y a buen seguro muchos llegaran aca solo por ver lo que vos.”- Aviso el Caballero Treladio. “Asi espero, para vuestra compensacion monetaria ! “ - Dijo ella, y luego el Caballero Treladio la fue paseando de salon en salon, y asi fue hallando ella a los antiguos

companeros de viaje por la selva, quienes recibian de ella carinosos besos- cosa inusual y fuera de protocolo, que los ujieres de palacio prohibieron que se filmara. Despues de los salones, pasaron a la sala de vista exterior, gran salon en el cual se podía ver media galaxia gracias a un sistema unico de telescopios; de una vista normal, a muchos millones de acercamientos; se podía ver hasta un planeta orbitando un astro cercano, si era requerido. Aquí se lucio el pretendiente Hinzu, quien fue saludado igualmente con un beso en la mejilla. “Es grato verle ! Trabaja aca ?”- Pregunto Shiana a Hinzu; este dijo :” Solo por algun tiempo, Su Majestad; el suficiente como para conocer a fondo todo el planeta que orbitamos ahora.”“Ah, entonces es Ud. Cientifico ?”- Pregunto ella,enarcando las cejas. “Asi es, Su Majestad; tengo un chip de Astronomia avanzada, y dos de Matematicas en mi cerebro.”- Confidencio Hinzu, bajando la voz. Ella le imito, diciendo:” Afortunado sois vos ! Porque yo tengo mas de media docena !” Y se rio de su agudeza, siendo imitada por los demas, muchos de los cuales no alcanzaron a escuchar, pero la apoyaron por simpatia. El caballero Treladio la guio , con su sequito, hacia la sala de espectaculos, en donde el coro de bailarinas le brindo una version recatada de sus rutinas diarias; tambien un par de cantantes melodicos, mientras la Princesa era atendida por los Pretendientes, quienes se habian ubicado cerca, y podian conversar entre ellos . “Es de seguro que tendran aca un éxito , con este Resort. Quizas me pudieran explicar mejor como sera ir de viaje al planeta Deletrix.”- Dijo la Emperatriz, quien recordaba un viaje en navio de guerra al planeta, pero sin atreverse a bajar, dada su poca edad en esa epoca. “Es verdad que Deletrix es gaseoso (metano y helio), y con su manto de gases protege de meteoros y demas peligros del espacio. Alli teneis instalaciones, que extraen mineral de cobre, hierro y manganeso; sin embargo, sus trabajadores y colonos no pueden salir fuera de las cupulas y cavernas con que se cuenta, so pena de morir en el acto. Grandes tormentas barren el suelo, en la epoca de “invierno”, de ahí que se efectuan los envios de minerales solo en la epoca del verano .”- Dio la explicacion necesaria Hinzu, quien tenia todo claro en relacion a Deletrix. “Y ahora esta en Verano?”- Pregunto la Dama Contrisia. “En Invierno.”- Encogiose de hombros el Caballero Treladio, mirando compungido; la Princesa rio, diciendo:” No os preocupeis, Caballero ! No tenia intenciones de bajar !” En otra de las salas, Dediomako conversaba con el encargado de radares, Sekifardo, y decia :’ Hay quienes desean mantener la monarquia, pero con un gobernante mas sabio, y hay un acuerdo secreto que dice casarla con una persona capacitada para gobernar un sistema planetario , inserto en una comunidad con otros sistemas que es posible que vean debilidad en el actual, y quieran invadir y sojuzgarnos, para llevarse la riqueza de este sistema planetario.” Sekifardo sonrio, diciendo:” Vieja historia, amigo , teneis alli ! De seguro la Princesa se casara con algun heredero al trono de otro sistema monarquico ! “ Dediomako recordo ese plan, y dijo:” Hay tres monarquias cercanas, y las demas estan en el otro lado de la Brana ! Lo mas que hay son sociedades republicanas ! “ “La de Dievei es la mas cercana, y dicen que el Principe no es tan feo.”- Comento Sekifardo, mirando en las pantallas de radar.

“Dievei ! Ciertamente, pero es una raza de negros ! Quien iba a querer casarse con un negro, siendo blanco?”- Pregunto Dediomako, y Sekifardo solo le dio un vistazo de reojo, pues habia visto a mucha mujer blanca preferir a un negro , cosa que seguramente molestaria al visitante, quien parecia ser racista... Mas tarde, un banquete en honor a la Emperatriz reunio a los Pretendientes con ella - de eso se trataba- y asi todos pudieron conversar . Dediomako eligio una pausa en la conversacion, diciendo:’ Deletrix es hermoso, desde aca; pero me pregunto como seran los planetas de Dievei !” El Caballero Treladio dijo :” Hermosos, como todos los de nuestra Brana; he visitado Arion, el planeta principal; mas de cien billones de seres humanos, y un trafico enorme de astronaves; no por nada el planeta exporta diamantes y zafiros en grandes cantidades !” “Ah, un diamante de Arion ! Tengo algunos en mi corona.”- Sonrio la Emperatriz, quien solo la usaba en ceremonias oficiales, y no en ese momento, ya que tenia una sencilla corona de oro de dos centimetros de gruesa alrededor de su cabeza . “Los seres de ese sistema son negros; me pregunto si les parecieron bellos.”- Se arriesgo a decir Dediomako de nuevo; esto era un atrevimiento, debido a que no tenia titulo alguno; el Caballero Treladio enarco las cejas, mirandole con inquietud, y antes de que hablara, la Emperatriz respondio :” Todo ser humano es bello intrinsicamente ; algunos ven la superficie, otros pueden ver en profundidad; todos son el ultimo y precioso destello de la evolucion de las especies.” Todos le aplaudieron, y ella sonrio, agradeciendo. Su educacion habia sido buena, por supuesto... y Dediomako coligio que le daba la misma un negro que un blanco, y se torno taciturno... Luego de la cena, un espectaculo de malabarismo, y luego un baile; la Princesa Shiana acepto bailar con Hinzu, y en el baile, el dijo :” Es hermoso el paisaje desde aquí, verdad , Su Majestad ?” Y lo decia, ya que el piso de baile mostraba las estrellas y un reborde de Deletrix, brillante contra la negrura del espacio. “En verdad hermoso; y como es que vos trabajais aquí, en vez de en lugar mas cercano a mi Palacio?”- Dijo ella, sonriente. “Si vos me lo pedis, Majestad, partire de inmediato a ese encantador paraje; solo que no halle trabajo mas cerca.”- Se excuso Hinzu, en su papel de trabajador neto. “Ah, por cierto ! Las posibilidades no siempre son a gusto de uno, verdad ? Yo, me habria gustado ser artista de holografias; personificar a personajes historicos, a heroinas mas bien, verdad ? “- Dijo ella, casi al terminar el baile. “Vos ya sois un personaje historico, Su Majestad ! Y os admiro.” - Dijo Hinzu. “Gracias.”- Replico ella, y terminado el baile, Hinzu la escolto a su mesa , y volvio a su lugar ; ella converso un par de frases mas, y anuncio que se retiraba a su camarote; asi lo hizo, tres minutos despues, en medio del aplauso de los presentes, quienes habian quedado (los que no la conocian, de la tripulacion) encantados con su manera sencilla de ser... Esa noche, comunicaron a la Emperatriz que una delegacion de Arionitas habia arribado, con presentes para ella; la emperatriz sonrio; ya sabia que algunos diamantes la esperaban en Oredloro... “Avisad que vuelvo a primera hora, mañana ! Ya he visto todo lo que habia que ver aca; ha salido el noticiario con mi inauguracion?”- Pregunto la Emperatriz, bostezando en el Jacuzzi.

“Si, Su Majestad ! Fue dada a conocer hace diez minutos. Desea ver una repeticion ?”Pregunto la dama Wista, y al ver que asentia la Emperatriz, encendio uno de los paneles laterales, con la imagen prontamente elegida; la repeticion siguio, y todos vieron como la Emperatriz visitaba los diferentes aposentos de la Estacion Espacial y pronto termino la retransmision, en medio de una musica suave. “Bien ! Asi me gustan los noticiarios en que aparezca : calmado y elegante .”- Aprobo la Emperatriz Shiana, mientras salia del agua; la secaron, empolvaron, vistieron con una bata de dormir, y se recosto en la cama magnetica ( a cuarenta centimetros del suelo) en un cubiculo de reposo. La dama Saratena quedo de vigilancia, y las demas se fueron a dormir; pero las damas Contrisia y Wista se dirigieron al Comedor del Resort,a servirse algo. “Es bueno este lugar ! Me gusta.”- Dijo Wista, sonriente. “Todo nuevo, por eso te gusta !”- Se rio Contrisia, viendo que en el Comedor habian algunos miembros conocidos; dos de ellos se les acercaron, diciendo:’ Las acompanamos?” “Claro, por que no ?”- Repuso Wista, con su voz musical. Se sentaron en los sillones magneticos, y dos mozos aparecieron al instante, preguntando por lo que iban a consumir. “Dennos helados ! Es lo mejor a esta hora.”- Comento Wista. De inmediato, les mostraron fotos de los mismos, y elegidos, los dos camareros virtuales desaparecieron; en la cocina se les preparo lo pedido, bajo la mirada atenta de Alfonse, quien dio los toques finales. Un mozo llevo la bandeja a la mesa, y las damas expresaron su aprobacion, al probar los helados. “Delicioso ! Mis cumplidos al Repostero !”- Dijo Wista, sonriendo; igual cosa dijo la Dama Contrisia. “Y cuantos dias se piensan quedar ?”- Pregunto Degofar, quien era uno de los acompanantes. “Solo hasta mañana ! La Emperatriz ordeno la partida ya .”- Aviso Wista, sonriente. “Hasta mañana ! Que lastima !’- Exclamo Geradok, mirando desolado a la joven ; esta se intrigo, preguntando el motivo de esa lastima que el mozo sentia. “Ah, nos privan de su compania !”- Aclaro Geradok, aunque internamente veia escaparse a la Emperatriz de sus garras, otra vez ! Tal como se habia pensado, retener a la Emperatriz en un solo lugar, era tarea dificil. “No se preocupen ! Ya llegaran mas turistas - algunas de ellas seran muy bellas !”- Se rio Contrisia, coqueteando con Degofar, quien la miraba tiernamente... “No tanto como Vosotras ! Y no podremos bailar con ellas; reglas del Establecimiento.”Suspiro Geradok, mirando a Wista. “Bailar ! Me encantaria bailar ! Lastima que nos vayamos tan pronto!”- Asintio Wista, terminando su helado; los varones las invitaron a ver las estrellas ,a la sala ad hoc, y ellas aceptaron, complacidas. Al dia siguiente, según el horario interno, la Emperatriz Shiana se levanto de su cama alegre, y siendo vestida aprisa, dijo :” Ahora, a despedirnos ! Llamad al Administrador General !” Este, que era el Caballero Treladio, se presento ante ella, haciendo las genuflexiones de rigor; deseo los buenos dias, y ella dijo :” Nos vamos, Caballero ! Agradezco todas vuestras atenciones, le felicito por un lugar muy agradable, pero mis obligaciones me llaman, y volvere de inmediato a Knapp. “

“Que os vaya muy bien en el viaje, Su majestad ! Quedo de Vos un servidor; si alguna vez deseais venir a pasar algunos dias, os esperare gustoso.”- Aviso el Caballero Treladio. La Emperatriz salio del cuarto, y se dirigio al tubo pneumatico; pronto arribaba a su propia nave real, en la cual se fue, rauda, en pos del planeta Knapp. Por las lucernas, los Pretendientes y el Caballero miraban como se alejaba el dorado artefacto, hundiendose en la negrura del espacio, merced a sus propulsores magneticos. “Alla va la Emperatriz ! Fue una buena visita; ahora los medios de comunicación hablaran de esta Estacion Resort, y llegaran muchos turistas , a ver lo que ella vio aca. Seran bien atendidos !”- Comento el Caballero Treladio, suspirando a continuacion. “Todos los halagos por la construccion de este magnifico lugar estan merecidos, Caballero ! Nosotros tambien nos iremos, ahora que nuestra mision ha terminado.”- Dijo Geradok. “Por supuesto; yo tambien me ire, con vosotros; aca tengo un buen numero de sirvientes capacitados para la atencion de turistas; hay cosas que hacer en Oredloro.”- Aviso el Caballero Treladio. Tres horas despues, la nave deportiva salio despedida del muelle espacial, con direccion a Knapp, llegando apenas diez minutos despues que la nave real; por supuesto, no se dejaron ver por la Prensa, pues habia riesgos de que fueran reconocidos, y la Emperatriz Shiana podria , entonces, atar cabos y llegar a la conclusion de que todos ellos habian ido a la Estacion Orbital de Deletrix solamente por unos dias ! Asi, en Fliers de alquiler, los Pretendientes volvieron a sus casas, a sacar conclusiones y a reposar del viaje. Hinzu a su hogar, situado en el centro de Oredloro; alli su padre, Hibornio, tenia un edificio corporativo, el cual tambien servia de hogar (en el piso superior) ; por supuesto, al entrar Hinzu al lugar, su padre estaba sentado ante su escritorio, despachando negocios varios. “Hola, padre ! Volvi de Deletrix; un lugar hermoso, sobre todo, la Estacion Orbital de Turismo; estuvo alla la Emperatriz, y todo salio bien.”- Aviso Hinzu, besando la mejilla de su padre. “Ah, que bueno ! Yo estaba preocupado, por ese viaje ! Tan lejos... y con tanto asteroide volando, que es de miedo ! Pero ya volviste, y dime, como te fue con la Emperatriz ? “Pregunto el caballero, mirandole atentamente. “ Converse algo con ella, pero no pasamos a mayores ! Un trabajo dificil, este.”- Aviso Hinzu, sentandose en una silla magnetica. “Claro, claro ! No es cosa de llegar y enamorar a una mujer, si no ha caido antes en amor a primera vista ! El amor a primera vista pareciera producirse cuando una persona encuentra el ideal en alguien que ve por primera vez; es como el flechazo de Cupido ! Ahí si que no hay problemas; se llega y se conquista de un viaje ! Diferente es este caso; la dama en cuestion es de alta cuna, sabe su valor, se cuida, y ha escuchado, desde que comenzo a gatear, de que vale mucho, de que su mano es riqueza, y de que al entregarse a alguien, le esta haciendo participe de todo un reino planetario y universal ! “Dijo Don Hibornio, mirando una pantalla en que se detallaban algunos negocios pendientes. “Estas ocupado, padre ! Mejor me retiro; llegue algo cansado del viaje.”- Aviso Hinzu, poniendose de pie. “Claro, claro ! Tienes que estarlo ! Un viaje asi, cansa al mas fuerte ! Nos vemos a la hora de la cena !”- Anuncio el padre, sonriendole.

Hinzu se fue a su dormitorio, tomando un bano y tras dormir tres horas, salio a ver a algunos amigos; todos creian que su vida no tenia otros intereses que los privados, no teniendo nada que ver con el proyecto de los nobles, de casarle con la Emperatriz- si el lo hubiera comentado, habria sonado a broma. Hallo a su profesor de Filosofia, sentado en su silla habitual del Bar “ Tomlinson”, y tras saludar y ser saludado, el profesor, de nombre Agioberno, dijo :’ Les estoy recordando algo a tus amigos, Hinzu ! Se han olvidado de lo que es el Empirismo, en filosofía occidental, doctrina que afirma que todo conocimiento se basa en la experiencia, mientras que niega la posibilidad de ideas espontáneas o del pensamiento a priori. Hasta el siglo XX de nuestra era, el término empirismo se aplicaba a la idea defendida sobre todo por los filósofos ingleses de los siglos XVII, XVIII y XIX. De estos filósofos ingleses, John Locke fue el primero en dotarlo de una expresión sistemática, aunque su compatriota, el filósofo Francis Bacon, había anticipado algunas de sus conclusiones. Entre otros empiristas también se cuentan David Hume y George Berkeley. Opuesto al empirismo es el racionalismo, representado por pensadores como el francés René Descartes, el holandés Baruch Spinoza y los filósofos de los siglos XVII y XVIII Gottfried Wilhelm Leibniz y Christian von Wolff. Los racionalistas afirman que la mente es capaz de reconocer la realidad mediante su capacidad para razonar, una facultad que existe independiente de la experiencia. El pensador alemán Immanuel Kant intentó lograr un compromiso entre el empirismo y el racionalismo, restringiendo el conocimiento al terreno de la experiencia, a posteriori, y por ello coincidía con los empiristas, pero atribuía a la mente una función precisa al incorporar las sensaciones en la estructura de la experiencia. Esta estructura podía ser conocida a priori sin recurrir a métodos empíricos, y en este sentido Kant coincidía con los racionalistas.El término empirismo ha adquirido un significado más flexible, y ahora es utilizado en relación con cualquier sistema filosófico que extrae todos sus elementos de reflexión de la experiencia. En Estados Unidos William James llamó a su filosofía empirismo radical y John Dewey acuñó el término de empirismo inmediato para definir y describir su noción de la experiencia. El término leyes empíricas se aplica a aquellos principios que expresan las relaciones que, según se aprecia, existen entre los fenómenos, sin que impliquen la explicación o causa de los fenómenos mismos.” “Interesante; pero creo que el Empirismo esta en la misma region de los Dinosaurios terrestres !”- Afirmo Hinzu, pidiendo un trago. CAPITULO 3 LA DELEGACION DE DIEVEI. El Embajador de Dievei, Trobar, decia :’ Honrados somos al estar ante vuestra presencia, Su Majestad Shaina ! Hemos traido obsequios de su Majestad el Emperador Oteiton ! Son dos diademas halladas hace dos annos, en las minas del planeta Hagogon; engastadas y adornadas en oro y plata , nuestro Rey espera veros usandola en alguna ocasión oficial; las demas joyas son obsequios que han sido trabajadas por orfebres dedicados a las joyas finas. “ “Agradezco al rey Oteiton su buena voluntad y su obvia generosidad. Usare tal como el me indica ,las joyas indicadas; las demas tambien las he visto, y las aprecio en lo que valen ! Permitame, a mi turno, daros algunos obsequios para tan generoso Rey; son

generos y algunas armas, que quizas interesen a su Majestad.”- Dijo la Emperatriz Shaina, ya que la reciprocidad en estos casos era de protocolo. Habiase evaluado grosso modo lo que valian las joyas, y lo que se le estaba dando al rey, casi empataba lo recibido - para no servir de comentario se hacia esto, tanto en el imperio de Knapp como en el de Dievei... El Chambelan se llevo a la comitiva a sus aposentos, en la Torre Cuatro; alli habian habitaciones confortables para los visitantes importantes; se les llevaba a lugares interesantes ; si tenian intereses comerciales , se concertaban reuniones de ese tipo, o de otros tipos, según los deseos de los visitantes; pero a la Emperatriz, ya no la veian mas . La Emperatriz se retiro a almorzar, a sus aposentos; tambien se dio tiempo para mirar las joyas a traves de sensores, admirando la talla de cada cual; se las entrego al Tesorero Real, el que fue llamado para el efecto; tambien le tuvo para el almuerzo. Alli, le dijo :| “ Tesorero Varela, increible que hallan tales joyas en Dievei ! Por que ellos tienen tan hermosas piedras, y aca no se ven iguales?” El funcionario sonrio, diciendo; “ Estas joyas realmente son unicas ! Todo planeta tiene, generalmente, algo que los demas no tienen, o tienen en menor grado; hay luces que viajan por el aire, nadie sabe como , y en otros planetas, esto no se ve. Hay alucinaciones en algunos lugares, en que se ven a los antecesores de la persona, caminando como si nada - cosa unica, que aca no se da. “ “Ah, ver a mis padres, bien valdria la pena viajar a ese planeta de que Vos decis ! Pero, es posible tal cosa?”- Pregunto la Emperatriz Shiana. “Es posible viajar, pero ya os digo, Su Majestad, que vereis escenas olvidadas que teneis en vuestra mente; nada real, pero para el caso, son como holovideos que se reflejaran frente a Vos, quizas retransmitidas por las ondas del recuerdo que Vos teneis en vuestro cerebro.”- Dijo el Tesorero Varelak. “Contadme ! Habeis ido alli ?”- Pregunto la Emperatriz, sonriendo... “No, Su Majestad ! Pero fui al lugar en que podeis ver esferas de luz viajando por el aire ! Se dice que en Segirion IV aquellas esferas, que no son mas extranas que los colchones voladores que abundan en el Sistema Solar, pueden bajar y entrar por las ventanas, girando, evolucionando en el aire, quizas formada por corpusculos de energia, que tambien tienen su cuota de inteligencia; no como la de nosotros, capaces de razonar, pero si de viajar.”- Dijo el Tesorero Real. La Dama Wista dijo :” Ah, contais cosas bellas ! Pero yo recuerdo la raza de los felinos humanoides ! Dicen que comen carne, eh ?”El Tesorero Real tosio, sorprendido, y replico:” Ah, eh, si, por supuesto ! Pero no creo que sea oportuna la ocasión, dado el lugar en que estamos , no ?” La Emperatriz sonrio, diciendo:” Obviamente, conversaremos de eso mas tarde, no ? “ “Por supuesto; sus joyas ya han llegado al monto que conversamos, Su Majestad. Aun tiene ese proyecto en mente ?”- Inquirio el Tesorero real. “El proyecto.. ah, si ! Claro, podeis proceder; es un proyecto muy interesante; espero me acompaneis, si se lleva a cabo.”- Aviso la Emperatriz. “Con todo gusto, Su Majestad ! Hare lo posible por ejecutar vuestras ordenes con prontitud.”- Aviso el Tesorero. “Espero que asi sea ! No vacileis en avisarme, cuando todo este listo.” - Expreso la Emperatriz Shiana. Los de Dievei dejaron la invitacion para la Emperatriz, a visitar su Sistema planetario; dejaron entrever que el Rey Oteiton, de 20 anos, veria con interes la union en matrimonio

con Shiana, a fin de unir comercial y politicamente los dos Imperios; y para el efecto, dejaron muchas holografias para que la dama le conociera en sus actividades mas privadas... Cuando Shiana vio las fotos, hizo un mohin de disgusto, diciendo:’ Parece un simio !” Con eso, demostro el interes que podria tener en el rey de Dievei; el Embajador en ese lugar, armo un complejo sistema de respuestas en el tiempo, a fin de ir dilatando el viaje, y denegando toda union con el rey en cuestion... Al anochecer, la Emperatriz llamo a la dama Wista, diciendole:” Quiero ver las transcripciones de lo que dicen los embajadores de Dievei, antes de irme a dormir.” “De inmediato, Su Majestad !”- Repuso la Dama, dirigiendose hacia el Chambelan, quien tenia una oficina cercana; alli le hallo, y tras solicitarle los holovideos, el dijo:” Rogad a la Emperatriz mis disculpas, por lo que se escucha en estos videos; no es mi intencion enviarle objetos desagradables.” “Asi se lo hare saber, Chambelan.”- Dijo la Dama Wista, picada de la curiosidad. La Emperatriz se dirigio a su oficina, y alli pudo ver, en la comodidad del cuarto, las imágenes y sonidos grabados secretamente por la Division de Seguridad Nacional. Pronto veia al Embajador de Dievei, diciendo:’ “ Y los que querian mantener el sistema pero con un gobernante mas sabio, llegaron al acuerdo mas facil: casarla con una persona capacitada para gobernar un sistema planetario, inserto en una comunidad de otros sistemas que no trepidarian en invadir Knapp si vieran que se ha debilitado. Por eso, el rey Oteiton, aunque tiene 20 anos de edad, tiene los suficientes Chips y la genetica natural como para organizar el gobierno de los dos sistemas planetarios ! “ “Y es un simio.”- Musito la Emperatriz, palida de ira. Pronto escucho mas comentarios, y al cabo de quince minutos, dijo:” Corten ya la transmision ! Es inaudito ! En mi propio palacio, y despotricando contra mi !” “Son unos brutos.”- Dijo la Dama Contrisia. “No son merecedores de buen trato !”- Comento la Dama Wista.”Enviad por el Ministro de la Guerra.” Wista salio casi en puntillas de la sala; pronto tenia al Ministro de la Guerra en holograma; sentado en un sillon, escucho a la Emperatriz Shiana diciendo:” He escuchado unas conversaciones de los representantes del Reino de Dievei; malas palabras en contra mia. No quiero saber que se vayan tranquilamente; haga algo.” “Eliminacion , Su Majestad? Porque si es asi, provocariamos un incidente interplanetario peligroso; esa gente no sabe cuando no dejar de procrear; casi nos doblan en poblacion; en caso de Guerra...”- Dijo Geoirion, el Ministro de la Guerra. La Emperatriz echo atrás unas guedejas de su cabello rubio, diciendo:’ Oh, oh ! El Ministro de la Guerra parece preocupado; no habra bastado todo el dinero que recientemente se le otorgo a la Flota Espacial ? “ El Ministro Geoirion trago saliva; del dinero de la Flota habia sacado un buen punado, para comprarse una parcela, no lejos del mar Sikrio; un buen lugar, con mucho espacio; propio de su titulo ... “Por supuesto que no, Su Majestad ! Se eliminara hasta el ultimo negro, creedme !”Aseguro, tomando un sorbo de licor subrepticiamente, aprovechando de que estaba “virtualmente” frente a la Emperatriz... “Bien ! Solo hagame saber cuando ese asteroide, o falla en motores, acabe con esos deslenguados; solo asi me sentire bien.”- Aseguro la dama, con voz terrible; y es que su orgullo de raza le impedia pensar de otro modo.

Dos semanas despues,la nave del imperio Dievei se separaba del muelle en orbita de Knapp, y comenzaba a tomar velocidad, mientras sus sistemas de a bordo se encargaban de ir enfilando ruta hacia el exterior del sistema Knapp. Nunca llegaron a destino... CAPITULO 4. ALFORFOR Y EL LABORATORIO EN EL ASTEROIDE. Luger: Asteroide Base Ekarion Personajes. Alforfor Belochitorium TesoreroVarelak Lun Rikermer, biologo Doctor Suarniger, biologo Doctora Sarika, biologo Muforden, biologo marino Duque Lareto, mecenas Ogomez, jefe de Guardias Pocion, segundo jefe de guardias Gris Reticulano (congelado) Varelak se comunico de inmediato con Alforfor, quien era un conocido sabio, el cual tenia contactos de un lado de la Brana al otro ; asi habia obtenido un precioso informe, sobre un aparato que podía servir para viajar a traves de ondas; no importando la distancia, la onda podía llevar tanto un fardo de pasto, como una vaca, un Belochiterium, o una persona ! Lo fantastico, era que el tiempo de traslacion era infimo; casi instantaneo. “La Princesa quiere veros.”- Dijo el Tesorero, mirando al otro a traves del holograma que producia el aparato de holoconferencia. “Cuando gusteis me apersono por alla, Senor Tesorero ! Estoy terminando un proyecto, y me servira de paseo.”- Dijo el inventor Alforfor. “Terminad vuestro proyecto; ya que os esperaremos.”- Dijo el Tesorero Varelak, cortando la comunicación; no queria aparecer dictando ordenes; detestaba esa actitud; preferia que cada cual comprendiera su lugar en la maquinaria estatal, y obrara en consecuencia; si no lo hacia en un tiempo prudencial, simplemente no se utilizaba mas, y se reemplazaba con otra persona . Alforfor se dio vuelta en su silla, y dijo a la persona mas cercana :’ Ya nos estan apurando ! La Emperatriz debe estar apurando al Tesorero Varelak; a ver si terminamos lo que estamos haciendo !” “A la orden !”- Acepto Lun Rikermen, agregando:” Yo habia pensado que esto ocurriria; porque en mi colección de videos antiguos, los regimenes atosigan de trabajo a los cientificos, y estos...” “Ah, Si, si !”- Dijo Alforfor , caminando hacia el laboratorio ... Lun Rikermen tomo un videotelefono, y llamo al Tesorero Varelak, diciendo (una vez logro comunicarse, a pesar de la red de telefonistas que tenia el Tesorero) :” Senor Varelak ! Ya estamos terminando el proyecto del doctor Alforfor ! Me escucha ?”

“Claro, os escucho ! Cuando creeis que tendra todo listo ?”- Pregunto Varelak, mientras revisaba unos documentos contables. “Un par de semanas, Senor Tesorero ! Porque hay algunos diagramas que los tecnicos no entienden, y todos los dias vuelven a preguntar detalles al Doctor Alforfor ! Yo hago lo que puedo, por supuesto, y las clonaciones no son mi fuerte ; entiendo todo , por supuesto.”Dijo Lun Rikermen. “Entendido, Sr. Rikermen; buenos dias.”- Corto la comunicación el Tesorero Varelak, distraidamente. Alforfor se dirigio a la sala de cirugia, y converso con Suarniger, el medico jefe. “Como va la clonacion de personajes ? Pronto tendre que ausentarme, y seria bueno SABER que tenemos lo necesario .” “Todo casi terminado, Doctor Alforfor ! Los agnatos estan en su periodo terminal; pocos dias mas, y tendremos a los primeros ejemplares saliendo de las bolsas amnioticas.”- Dijo Suarniger, mientras miraba algunos indicadores. “Los clones de famosos, esos me interesan; el de la Emperatriz, con todo lo que se halla podido grabar de sus recuerdos, historia y genesis, es importante. Esta tambien entre las terminales?”- Pregunto Alforfor. “Asi es, Doctor ! Siete iguales; creo que sera dificil saber cual es la original, si se viniera ella misma aca.”- Rio Suarniger. “Obvio; ese es nuestro trabajo. Bien, no comentare mas de esto . Voy a viajar a Oredloro, apenas este trabajo termine ; la Reina quiere accion !’- Aviso el doctor Alforfor, tropezandose con una silla. “No se caiga ! Mire que tendriamos que activar su agnato !’- Dijo Suarniger, preocupado. Alforfor reviso , en su oficina, todo lo que estaban haciendo en el laboratorio; uso su holocomputador, y noto que la clonacion podria ser entregada a la Seccion Entrenadores muy pronto. Se echo atrás en su escritorio, mirando el paisaje marino que gustaba de ver proyectado en el techo, y en eso estaba, cuando entro alli Sarika, la Biotecnologa Jefa. “Doctor Alforfor ! Veo que le esta dando un descanso a sus neuronas !”- Aviso, deteniendose ante su escritorio; era alta, esbelta y muy bella. “Ah, claro ! Que deseaba, Senorita Sarika ? “- Dijo el doctor, poniendo una cara mas ejecutiva. “ Me dicen que se va a ausentar, por orden de no se quien ! Es cierto eso ? Porque mi seccion a cargo, ya sabe, la de Instrucción de Clonados, va a estar trabajando a full time, y no quiero quedar sola en esto ! Hay aspectos que no entiendo, y Ud. Deberia darme informacion .”- Aviso ella, con gesto muy serio. “Claro. Tengo algunos holomemos que puedo darselos, a fin de que en ellos vaya hallando lo que se desea; en el fondo, muy facil : cuando alguno de los Originales sonrie, ante una situacion, el clonado debe ejecutar la misma accion, en forma natural.”- Dijo el doctor Alforfor. “Pero, eso no va en los genes ? Y mi trabajo es mas de conducta, que de instintos adquiridos !”- Reclamo la dama. “Claro.”- Dijo el doctor Alforfor, pensando en cuanto tiempo mas tendria que soportar la charla incisiva de la dama Sarika... “Adonde tiene esos holomemos? O los tiene que hacer, todavia ?”- Inquirio la dama, energetica. “Claro, los tengo que hacer. “- Se espabilo el doctor, poniendose de pie; camino hasta un anaquel, y saco su vieja libreta; ella le miraba, haciendo mohines, y le siguio a un tablero,

en donde el doctor Alforfor comenzo a dictar indicaciones; ella escuchaba, y luego la maquina desarrollo un plan de trabajo e informaciones muy completo, usando su Banco de Datos . Una bola de cristal salio de un orificio, cayendo sobre un plato plastico; el doctor Alforfor saco aquello, poniendolo en la palma extendida de la Doctora Sarika, diciendo:” Ahí tiene una esfera de conocimientos, mejor ! Los holomemos, son degradables.” “Y esta bola se puede romper ! No puede hacer un duplicado, Doctor Alforfor ?” Pregunto ella, acercandose; el doctor Alforfor dio la orden de duplicar el trabajo, y rozo un brazo de la dama; su sangre ardio, pues le gustaba la mujer en secreto; ella recibio la bola, y dijo :” Bien, creo que eso era todo ! Buen viaje !” “No, si todavia no me voy ! Debo esperar a ver los primeros clonados- al menos, un par de dias.”- Comento el doctor Alforfor, en voz baja. “Ah, perfecto ! Si tengo otras preguntas, vendre a verle. “- Dijo la dama, y salio , a pasos largos, de la estancia; Alforfor se dijo que algun dia la iba a clonar, con la orden de amarle sin medida... ese pensamiento le dio risa, y lanzo una carcajada. El rostro de la doctora Sarika aparecio en el dintel , preguntando :” Se rie de mi, Doctor ?” “Oh, no , por supuesto !”- Dijo el, retrocediendo, asombrado. “Creo que si ! Lo hare saber a la Junta de Directorio !”- Dijo Sarika, retirandose de nuevo... el doctor Alforfor se seco la transpiracion de la frente con un arcaico panuelo, diciendose de que estaba haciendose viejo, al no estar controlando sus emociones ... “Doctor Alforfor, a Informaciones, por favor !”- Dijo una voz, en el anaquel locutor; salio de alli Alforfor, caminando a pasos cortos; en el pasillo, vio conversando a la doctora Sarika con Muforden, un biologo marino; se pregunto que estaria tramando esa mujer ! Entro en la sala de Informaciones, y la voz de la Computadora Central dijo :” Doctor Alforfor, por favor dirijase a la Cabina Tres.” “Ya voy!”- Rezongo el Doctor, entrando en ese cubiculo; cerro la puerta con pestillo, a fin de no ser escuchado ni tampoco interrumpido, y miro en la pantalla a ver quien era : reconocio el rostro mofletudo del Duque Lareto; este movio algo en su lado de la comunicación, diciendo:” Ya ! Ahora nadie podra entender una palabra de lo que digamos.” “Hola. Que os traeis entre manos, Duque ?”= Pregunto, con voz atona, el doctor Alforfor. Se imagino que tenia que ver con el programa de la clonacion de famosos - el tipo habia invertido millones en el proyecto. “Tengo interes en ver los primeros resultados de Vos Sabes que. Teneis idea de cuando saldra el primero?” = Pregunto el Duque Lareto; Alforfor se pregunto para que encriptaba la conversacion el Duque, si iba a hablar en clave ! Replico:” Dentro de dos dias habran noticias, Duque. Quizas vos debais venir a mirar el resultado preliminar.” “Claro, claro ! Es interesante; he invertido algo en esto, no mucho, me entendeis, pero es como un hijo para mi, todo esto... a ver, y quien sera el primero ? Deme una pista !”- Pidio el Duque Lareto. “La que manda mas, por supuesto, y alguno de Vosotros; me imagino querrais miraros al espejo, o no ?”- Pregunto el Doctor Alforfor. “Por supuesto que si ! Pero, me reconocera a mi ? Tengo curiosidad, por saberlo.”- Aviso el Duque. “Claro que no , por supuesto que no, en esta fase de la indoctrinacion ! No sabran nada hasta que se comiencen las hipnolecturas y la implantacion de Vos sabeis que.”- Dijo el

Doctor Alforfor, para ponerse algo a tono con el Duque Lareto, quien parecia gozar siendo un conspirador... “Entonces, es el empirismo , la doctrina que afirma que todo conocimiento se basa en la experiencia , mientras que niega la posibilidad de ideas espontaneas o del pensamiento a priori, es lo que esta en esto presente. Pero igualmente, quiero estar presente.”- Aseguro el Duque Lareto. “Por supuesto; no tengais ninguna duda de que os llamare, para que veais todos estos portentos apenas sea posible.”- Aseguro el doctor Alforfor, quien no queria testigos en los primeros momentos; no siempre se daba todo perfecto, a pesar de todos los scaneres del mundo que se hubieran hecho previamente; la salida de la bolsa amniotica no era poca cosa. Menos queria que el mecenas - uno de ellos - viera cualquier cosa desagradable. Le llamaria despues de los tests preliminares, y le mostraria los ejemplares Alfa. “Agradezco su deferencia; por supuesto, quiero que esto quede entre nosotros, eh ? No quiero que mis colegas, quienes puede que hallan puesto tanto como yo en este proyecto, sepan que me adelante, de pura curiosidad, en conocer el fruto de vuestros esfuerzos cientificos, y nuestros esfuerzos financieros.”- Dijo el Duque Lareto, despidiendose. Alguien golpeo en el blindado vidrio de su cubiculo locutorio, y mirando, vio a la bella doctora Sarika mirando hacia dentro, sin ver, por supuesto, ya que los vidrios no permitia ver hacia dentro; abrio la puerta, saliendo de alli, y la mujer retrocedio, haciendo un mohin de disgusto. “Ah, sois Vos !”- Dijo , girando para irse. “Esperad ! A quien buscais, con tanto ahinco ? “- Pregunto el doctor Alforfor, mirando las piernas de la joven, que eran de antologia. “A Ingrid ! La colega de Biomecanica ! No quisiera perder su compania de hoy ! Me iba a invitar a una charla en el Club Filocosmico.”- Comento ella, mirandole por encima del hombro. “Ese Club ! Es antiguo, pero tengo entendido de que es un lugar de estudios.”- Afirmo el doctor Alforfor, con animo de retener lo mas posible al objeto de sus suenos. “Si quisiera ir, le avisare a Ingrid ! Tiene algunos boletos de entrada, quizas le sobre uno para Vos.”- Dijo ella, caminando corredor adelante; Alforfor igualo su paso, pero ella giro en el primer cruce de corredores. Alforfor se dirigio a su despacho , en donde ya le esperaban los encargados de las esclusas superiores; uno de ellos dijo :” Buenas tardes, Doctor Alforfor; tenemos noticias de la superficie.” “Entendido. Informad, por favor.”- Dijo Alforfor, pensando en que alguna falla , que requeriria mas dinero, iba a ser solicitada por Ogomez, quien lucia un traje rojo con borlas doradas y zapatos plateados - el uniforme de los Guardias de Base Ekarion. “Hallamos un ser pequeño, en una grieta, a dos kilometros de la carretera a la pista de despegue; esta desnudo, y parece ser oriundo del lugar.”- Aviso Ogomez, mirandole con sus ojos enrojecidos por el consumo de cigarrillos. “ Increible ! No puede ser ! No hay naturales en este asteroide !”- Dijo Alforfor, mirando extranado al segundo Guardia, cuyo nombre aparecia en un recuadro de su traje: decia alli “ Pocion”. El tal asintio con la cabeza; habia entendido que el Doctor consideraba drogado a su Jefe, y queria sacarle de dudas acerca de si decia , o no, la verdad. “Asi es, Doctor ! Si quiere, lo entramos, para que lo vea.”-Dijo el Jefe Ogomez.

“No, no , por supuesto que no ! Puede traer alguna incubacion perniciosa en su epidermis ! Vamos a encerrarle en un cuarto aseptico, para estudiarle; y antes, le traereis embolsado al vacio; no quiero sorpresas bacteriologicas de ningun tipo.”- Afirmo el doctor Alforfor. El EBE (Entidad Biologica Extraknapiana) estaba sentado en la misma posicion en que le hallaran; esto, porque se habia congelado ; fuera de la entrada a las grutas habitadas del asteroide, el frio del espacio reinaba en un ambiente sin atmosfera; el doctor Alforfor tomo su estetoscopio, y dio un ligero golpe en el craneo del ser; el craneo emitio un ruido sordo, ya que contenia un cerebro congelado; los ojos eran ligeramente oblicuos, de unos veinte centimetros en su parte mas ancha; negros, relucian con reflejos mate, ahora que estaban helados; la boca era delgada, y al abrirla, solo se vio un agujero desprovisto de dientes; Alforfor sintio erizarse sus cabellos de la espalda, y dijo:” Un Gris, Reticulano, maduro; quizas desterrado de su grupo, dejado a morir alla afuera.” “Lastima que tambien quisieron darnos un susto !”- Acoto Lun Rikermen, con su voz atolondrada; toco tambien el cuerpo, y agrego:” Ya se conocian de estos en Roswell, Nuevo Mejico !” La doctora Sarika corto un brazo con una sierra LASER, y dijo :” Me la llevare al laboratorio, quizas la descongele, para analizar el DNA.” “Averiguara de que son una clase muy evolucionada de insectos.”- Aseguro el doctor Alforfor, sin poderse contener. “Ah, si ? No lo sabia !”- Dijo ella, con sorna; ya todos sabian aquello, en esa epoca, pues dos veces habian habido ya conflictos con esa raza de seres que, provenientes de la lejana Reticula B, habian avanzado lentamente y llegado a la Tierra- no solo a esta, sino que a otros siete sistemas planetarios; la mayoria de ellos sin vida inteligente... “Lo extrano del caso, es que el antiguo Heinlein dijo que no podian haber insectos inteligentes; eso fue corroborado por un tal Asimov, pero aca nos vemos con una raza insectoide, que no les ha leido.”- Dijo Alforfor. “Bien, eso es igual a ese mito de que si el hombre fuera a volar, Dios le habria dado alas ! Y ya ve, hay muchos hombres - y mujeres tambien- que vuelan.”- Comento la doctora Sarika. “Ah, Ud. Es una persona muy inteligente e ironica, Srta. Rica.””= Dijo Alforfor, comiendosela con los ojos achinados con que contaba. “Rica ?”- Se sorprendio ella, mirandola fugazmente. “Ah, perdon, quise decir Srta. Sarika!”- Se atraganto el doctor Alforfor, mirandola ansiosamente; sus manos transpiraban, sus pies ardian, y sentia picazon en la espalda. “Bueno, volvere al trabajo.”- Dijo la Doctora Sarika, retirandose con la muestra en una bolsa antiseptica; en el sector de laboratorio en que ella usualmente laboraba, comenzo a hacer los analisis de rigor, sobre el brazo, y averiguo bastantes cosas, como por ejemplo, que el ejemplar en cuestion era viejo, para su especie; de que sufria de reumatismo quitinoso; tenia dos implantes oculares , ya que sus ojos naturales habian colapsado antes de el individuo hubiera llegado a su edad media. Su alimentacion era de liquidos, y podía ingerir sangre - cosa que ella ya sabia; recordaba a los animales muertos desangrados en la selva, con precisos cortes quirurgicos, nada parecido a los que podria hacer un vampiro o un perro. Mostro los resultados al cuerpo medico , y estuvieron de acuerdo en que el ser era, efectivamente, de la constelacion Reticula, y que habia muerto de congelamiento ( hipotermia) debido al frio espacial. Como llego, era un misterio, pero dada la rara

constitucion psicologica de los Grises, no era extrano pensar de que se trataba alguna clase de venganza en contra del tal. El doctor Lun Rikermen dijo :|” Si yo debiera decir algo de esos enanos, bien, diria que son una plaga; verdad que a veces ayudan, pero guiando hacia un beneficio futuro para ellos mismos; no se si la doctora Sarika coincide con mi apreciacion, o no .” Sarika se envaro , diciendo:’ Lastima, Doctor Rikermen, que no comparta su opinion; creo que los Grises son una de las razas mas dulces del Universo; siempre ayudando, y si ha habido a veces alguna muerte debia a su concurso, ha sido, sin dudas, debido a que ha habido algun error; no que lo hagan adrede. Y es que en la aparente similitud de la vida en general , hay una gran via de especializaciones diferentes; algunos poseen menos de lo que el entorno puede darles, y otros se mueven en gigantescos vehiculos ecologicos. Aun otros tienen la mania de errar por los continentes, como los humanoides. Algunos seres alla fuera, en el cosmos , son enormes construcciones biologicas, llevando cerca sus unidades de reciclaje; verdaderas orcas con patas; y al decir esto, pienso en los planetas de Carina. En Mistral, hay parameciums que habitan en el cerebro de animales mayores, dandoles una cierta independencia trascendente. En nuestro entorno, aun no ha llegado totalmente los bionanos basicos usados hoy en dia, en los planetas centrales, para la construccion de entidades mecabiologicas de trabajos pesados.” “Propongo enviar estos restos al necromuseo en Oredloro; no creo que la raza Reticulana quiera reclamar el cuerpo mas tarde.”- Dijo Rikermer. “Asi se hara; doctora Sarika, le felicito por su trabajo; y le ruego enviar los restos al cubiculo desde el cual podamos enviarlo posteriormente el Museo. Gracias.”- Dijo el doctor Alforfor. “Muy bien.”- Dijo ella, sonriente... Dias mas tarde, llegaba al lugar el Duque Lareto, invitado por el doctor Alforfor. Le recibio en el salon principal, con sus colaboradores, a quien les dijo, minutos antes de la llegada del noble :’ Este caballero es miembro de la corte, importante constribuidor a todos los proyectos que aca se ejecutan; una buena impresión es la que pido le otorguen; debemos asegurarnos de que sus depositos sigan llegando, a fin de seguir en nuestro trabajo en buena forma.” Todos aceptaron la recomendación con humor , y cuando aparecio el Duque Lareto, bajo y regordete, las damas emitieron risitas ; todos saludaron ceremoniosos, y el doctor Alforfor les fue presentando uno a uno; luego le llevo a ver los clonados en los dormitorios, en donde permanecian encerrados y bien atendidos; maquinas hipnopedias adosadas a sus craneos les mantenian quietos, mientras recibian la informacion de sus vidas . “Aca, Duque Lareto, estamos insertando sus falsas memorias; que verdaderamente corresponden a los originales - aca veis a Liona Ferdsiona, quien es cantante de opera; como veis, el parecido es identico a la dama en cuestion.”- Dijo orgullosamente Alforfor. “Y canta ?”- Se inquieto el gordo Duque. “Por supuesto ! Se han ejecutado algunas pruebas basicas; eso si, no tiene la educacion musical requerida ; pero eso se solucionara en los meses siguientes ; en ellos tendra los mejores profesores de canto.”- Arguyo Alforfor, sin querer agregar que esos mejores profesores harian clases en forma holografica virtual... “Vosotros no olvidais detalle ! Y bien, quiero ver los clonados de la princesa Shaina ! “Pidio el duque Lareto.

“Ah, esos los tenemos en una seccion mas pequena y privada ! Acompanadme .”- Dijo el doctor Alforfor, guiandole corredor adelante; entraron en una sala custodiada por dos guardias armados; reconocieron a Alforfor, y este presento al Duque Lareto. “Pasaremos a echar un vistazo; cuiden de la puerta.”- Dijo Alforfor a los Guardias, y paso adelante; el duque Lareto exclamo “ No puedo creerlo !”- Al ver una docena de bellas jovenes, iguales en lo fisico a la Emperatriz de Knapp ! “Identicas !”- Acepto Lareto, tosiendo de emocion; las damas estaban reclinadas o sentadas en magnificos sillones, cerca de los cuales habian cestas con frutas; y Alforfor dijo:’ Son clonaciones de lujo, como podeis ver; y tambien en peligro; si averiguara el gobierno lo que tenemos aca, de seguro quemarian el lugar , con todo lo que se halle dentro.” “No seais tan melodramatico, querido doctor ! Aca tenemos dinero en el bolso ! Quien no quiere tener a la gobernanta de siete planetas en su casa, como amante perfecta ? “- Dijo el duque Lareto. “Quisierais ser vos uno de ellos ?”- Le pregunto Alforfor, con voz incierta. “Claro que si ! No veis la curvatura de esos cuellos, la perfeccion de la redondez de sus musculos femeninos ? Es una perfeccion ! Anoteme con una de estas.”- Pidio el duque Lareto, ante lo cual hesito en decirle Alforfor que quizas le iba a costar un dineral, pero se abstuvo; alla el, si queria constribuir aun mas con su proyecto ! De alli, pasaron a muchas otras salas, en las cuales habian famosos de la antigüedad, condes, duques y Lores del reino; por eso, al final del paseo, el duque Lareto pregunto:” Veo aca multitud de clonaciones !Pero entre ellas, no cuenta la mia propia , menos mal !” “Oh, Duque Lareto, como se le ocurre ! Aca solo hemos hecho las reproducciones que se nos han encargado; hasta ahora, nadie ha querido tener su clonacion.”- Aviso Alforfor. “Mejor que mejor ! No me gustaria toparme con un sosias en medio de la calle ! Capaz que me diera un infarto!”- Se rio el duque Lareto, alegre de haber visto todo . El doctor Alforfor le dio alojamiento en una suite especial para invitados importantes, y le envio un Grupo de guardias, que le llevaron a la seccion Cirujia de la Base; alli se le sedo, y se le modifico la memoria , haciendole un ser anodino. Un Clon ya perfeccionado de su persona, paso a reemplazarlo en sus funciones, con el encargo de ir transpasando fondos a la organización que presidia el doctor Alforfor. A los tres dias despues, Alforfor dejo en el navio de regreso a la ciudad de Oredloro, a un duque Lareto que tendria que ejecutar trabajos a favor de la organización en los siguientes dos anos . Tras la partida del Duque Lareto, el doctor Alforfor reunio a sus colaboradores mas cercanos, y dijo:” El primer clonado importante de nuestros laboratorios esta en camino a Oredloro ! Conseguiremos transformar esta Base en un enclave muy importante, en el cual moveremos los hilos del gobierno ! Si consiguieramos atraer aca a la Emperatriz Shiana, seria un éxito total!” El doctor Lun Rikermer dijo :” Creo que sera facil, si tenemos el concierto suficiente con el Tesorero Varelak ! El esta pidiendo su concurso, en el trabajo a efectuar en la ciudad de Oredloro ! Conseguid vos que el trabajo en cuestion se efectue en esta Base Ekarion, y luego la suplantamos; la clonada hara lo que queramos, según sabemos hacer.” “Suena lindo, pero el proyecto que la Princesa quiere ejecutar, es del orden mecanico, son robots enormes, con los cuales quiere ayudar a la mineria y a la agricultura; cree ella que sera un alivio para la gente que alli labora. “- Dijo Alforfor.

“Y que creeis vos, sobre ese proyecto ?”- Inquirio la doctora Sarika. “Creo, firmemente, que la mecanica no es buena para la solucion de los problemas humanos; un robot mecanico es mucho mas caro y menos predecible que un clonado; el clonado necesita poca mantencion, y podra trabajar igual de eficiente, si se le dan las herramientas necesarias; la maquina falla, se quema, se desgasta y hay que enviarla a reparar o a reemplazar; es algo totalmente diferente.”- Aseguro el doctor Alforfor. “Viva la genetica, entonces !’- Exclamo el doctor Lun Rikermer. “Hasta cierto punto ! Bien, doctor Alforfor, le deseamos buen viaje, y esperamos de vos lo mejor! ‘ - Aseguro el doctor Muforden. Al dia siguiente, el doctor Alforfor viajo hasta Oredloro, y alli se entrevisto con el Tesorero Varelak, diciendole:’ Tesorero, estoy a sus ordenes ! He traido un cuerpo de ayudantes desde la base Ekarion.” El Tesorero Varelak le dio la mano, diciendo:” Ya era hora ! La Emperatriz me ha estado llamando todos los dias, preguntando como va el proyecto en cuestion ! “ “Va bien, por supuesto ! Traigo los diagramas necesarios; tambien un requerimiento.”Aseguro el doctor Alforfor. “El requerimiento, debereis hacerselo a la mismisima Emperatriz ! Ahora tratare de reunirnos con ella.”- Dijo el Tesorero, encendiendo el aparato de holoconferencias - diez minutos despues, la Emperatriz aparecia en un sillon, diciendo:” Al fin ha llegado el inventor ?” “Asi es , Su Majestad ! Ha llegado con un grupo de cientificos, que le ayudaran a concretar su proyecto de un aparato que podra servir para viajar a traves de ondas; no importando la distancia, y la onda podra llevar tanto un fardo de pasto, como una vaca, un Belochiterium, o una persona ,con un tiempo de traslacion infimo; casi instantaneo. “Repitio anteriores aseveraciones el noble Tesorero Real Varelak. “Entendido ! Decidme, cuanto tiempo llevara perfeccionar el aparato ?”- Pregunto la Emperatriz Shiana. “Dos anos, su Majestad ! Necesitare dos millones de rolos al contado, y para empezar; tambien un taller y laboratorio según especificaciones que debere entregar; debo decir que el costo es alto, pero se mantendria en niveles aceptables, si Su Majestad autoriza que estuviera en el asteroide Ekarion, en donde hay ya parte de la infraestructura armada.”- Dijo el doctor Alforfor. La Emperatriz se sobo la mandibula, y luego dijo :’ Interesante su proposicion; estaria en un lugar fuera de toda curiosidad, sus movimientos serian imperceptibles para la gente de Oredloro; bien, os dare lo que quereis! Dinero, y la autorizacion de tener el taller en ese asteroide- que espero no sea inestable!” “Oh, no, Su Majestad ! El asteroide tiene una orbita fija desde hace millones de annos, y excepto un cataclismo universal, permanecera en esa fijada orbita por el tiempo que el astro Knapp se digne mantener su actual actividad.”- Aseguro el doctor Alforfor, quien veia asi coronada su mision en Oredloro. “Quiero que me prometais que seran solo dos annos para que este proyecto se lleve a cabo, y ni uno mas ! Mirad que mi gobierno y su prestigio necesitan de resultados efectistas como este.”- Pidio la Emperatriz, cortando la emision desde su lado. El Tesorero Varelak miro hacia el doctor Alforfor, diciendo:’ La Emperatriz Shiana ha hablado ! Le entregare el monto requerido, y recuerde que tanto su puesto comoel mio se ponen , desde ya, en la balanza; una falla y los dos terminaremos pobres.”

“No lo quiera nadie ! Bien, Senor Tesorero, os aseguro de que en el plazo estipulado todo estara siendo entregado, si es que el dinero que he pedido se me entrega puntualmente.”- Aseguro el doctor Alforfor. “Entendido; no demorare en hacerlo; quedara en pocos minutos mas a su disposicion, en su propia tarjeta de credito. Os parece bien asi ?”- Pregunto el Tesorero Varelak. “Por supuesto ! Comenzare a llevar lo necesario al Asteroide; y tambien personal, para ejecutar las tareas de infraestructura.”- Dijo Alforfor, poniendose de pie. Capitulo 5 En el Asteroide EKARION. “Habeis cumplido cabalmente, Doctor Alforfor ! Un voto de aplauso, caballeros !”- Pidio el doctor Suarniger; estaban en la esclusa principal, y el doctor Alforfor recien habia anunciado que tenia la autorizacion y el dinero del gobierno de Oredloro, para comenzar sus trabajos. El doctor Alforfor dijo:” Todo se reduce a un proyecto de un aparato que podra servir para viajar a traves de ondas; no importando la distancia, y la onda podra llevar tanto un fardo de pasto, como una vaca, un Belochiterium, o una persona ,con un tiempo de traslacion infimo; casi instantaneo. Por supuesto, Vosotros no entendeis nada de esto; llegara un equipo de cientificos, que comenzara a trabajar de inmediato; ya tienen algo comenzado, y vienen desde la antigua Rixiaberg .” “Es, entonces, un proyecto de la Tierra ?”- Pregunto el biologo marino - Muforden. “Originario de alla; un antiguo invento, perdido y reencontrado varias veces; ahora esta prohibido por el gobierno de la Tierra; causo muchos problemas, cuando estuvo en funciones.”- Dijo Alforfor. “No se diferencia nada de los viajes por las Branas, no ?”- Pregunto Lun Rikermer. “La diferencia es que este es mas bien un portal; una capsula y no un navio espacial. “Aseguro Alforfor. “Pero, y la clonacion de famosos ? Esta terminada, pero aun faltan muchos clonados por terminar el proceso de aprendizaje; quedara funcionando, o que ?”- Pregunto la doctora Sarika. “Seguira a su ritmo normal; empezaremos a exportarlos, a sus destinos prefijados; son dos proyectos diferentes; pero como veran a continuacion, haremos que se unan, sin que los mecenas sepan lo que pasa.”- Dijo Alforfor. “Me gustan las conspiraciones !”- Dijo Lun Rikermer, riendose ordinariamente; la doctora Sarika meneo la cabeza, como deplorando su actitud; el doctor Alforfor dijo :” Tengo mucho dinero por ganar en estos proyectos; pero no me fio de los mecenas; pronto podrian reemplazarnos por otros cientificos, cuando el asunto ande sobre ruedas; por eso es que pedi que la sede fuera en este asteroide; mientras mas lejos , mejor.” “Recuerde la flota de Knapp, doctor ! Tienen navios de cinco mil plazas, y con uno solo de ellos, nos caerian encima cientos de militares; podrian militarizar la Base Ekarion, y no tendrian para que reemplazarnos; quedariamos tan constrenidos, que tendriamos que pedir permiso hasta para ir al cuarto de banno !”- Dijo Lun Rikermer, que algo sabia de antemano.

“Haremos lo posible para que aquello no suceda ! Y les tengo una sorpresa: los primeros seres que hallemos con el nuevo aparato, seran clonados aquí!”- Anuncio Alforfor, con una amplia sonrisa... “Exoclonaciones ! Excelente ! Quien comprara aquello ?”- Pregunto Muforden, el biologo marino. “Naciones que los necesiten ! A veces , para limpiar de elementos peligrosos a un planeta en colonizacion, es mas facil enviarles una especie predadora natural de aquellos a eliminar ! Ahorran dinero y vidas; por supuesto, ahí entramos nosotros; geneticamente amigos del hombre, incapaces de morder o picar a sus amos, una vez acabados sus enemigos naturales, se volveran como mascotas de la humanidad; algo asi como un perro.”- Aclaro el doctor Alforfor. “O un gato.”- Bromeo Lun Rikermer, pero nadie le vio la gracia a su “chiste”; luego, el doctor Alforfor hablo de dinero, y todos quedaron mas que satisfechos; un buen aguinaldo para todos era lo que nadie se esperaba, y Alforfor se los dio, generosamente, con algo del dinero entregado por el Tesorero Varelak - asi se conseguia continuidad en el servicio de los tales. Lun Rikermer estaba encargado de saber cuando llegaria el equipo desde Oredloro; y aviso a Alforfor :’ Los cientificos del proyecto Fardo de Pasto estan a dieciocho horas de distancia, doctor ! Tienen designado el molo de atraque 3 ; ya ha sido desocupado.” “Me alegro; cuando lleguen, haced que el cuerpo de Guardias les indique sus futuros alojamientos. No quiero ninguna falla, decidselo al Jefe Ogomez.”= Ordeno el doctor Alforfor. “No tendriais vos que decirselo, amo ?”- Bromeo el biologo, y Alforfor repuso:” Claro, pero quiero hacer una entrada triunfal, cuando lleguen; ya que no me va bien en mis romances actuales, prefiero ver si alguien de ese grupo me acepta como amante.”“Ah, toujours l’amour ! Entiendo, doctor Alforfor ! Tomo su Viagra, hoy?”- Quiso saber Rikermer, pero Alforfor ya se habia retirado del lugar. Capitulo 6 EL PROYECTO FARDO DE PASTO La nave militar que trajo al grupo de cientificos del proyecto Fardo de Pasto era enorme, de las de cinco mil plazas; todo empequenecia a su rededor; las naves grandes de la Base Ekarion parecian modelos a escala a su lado- no obstante que pasaban los cien metros de largo. Del vientre de la nave, tras su acoplamiento al sistema de anclaje del asteroide, pasaron a la Base a traves de un conducto semi rigido, mas de cien personas; el equipo paso mas tarde, a traves de un sistema de descarga rapida; mas de mil toneladas de equipo y materiales se almaceno en la Bodega 12, cerca del costado sur de la Base Ekarion. Veinte militares, de la nave 9932-3 descendieron tambien, y se entrevistaron con el doctor Alforfor; el oficial a cargo, Donweifor, le dijo :” Brigadier Donweifor, de la Flota Knappiana, reportandose, Senor.” “Bienvenido a la Base Ekarion, Brigadier Donweifor ! Soy Alforfor, administrador general de la misma. Espero que haya tenido un buen viaje. “ Deseo Alforfor. “Asi fue, gracias. Dejo en sus manos al personal cientifico; son 192 personas ; entrego un cristal con informacion sobre todos ellos.”- Y el Brigadier Donweifor puso en sus manos

una caja de treinta por quince centimetros, y ocho de alto; dentro venia un cristal con la informacion tallada en sus facetas. “Gracias, y permitame invitarle a un refrigerio; un cambio en su dieta, quizas.”- Ofrecio Alforfor, pensando en darle algun tipo de carne exotica, y por supuesto, clonada en sus laboratorios; el oficial se envaro, diciendo:’ Perdonadme , pero en servicio activo nos es imposible recibir ningun alimento que no se halla procesado en nuestra nave; espero me entendais.”“Entendido, Sr. Brigadier .”- Dijo Alforfor, y se apresuro en terminar con el protocolo; recibio tambien algunos discos con mas informaciones sobre la carga , y pronto los oficiales, terminada la misma, se retiraron a su navio; el 9932- 3 se separo del molo de atraque, y apunto su proa roma hacia el espacio; pronto no era mas que una chispa de luz en la oscuridad estelar... “Hareis Vos una reunion, doctor ?”- Pregunto el biologo Lun Rikermer, a su lado. “Claro que si ! Pero mañana; dejaremos que la gente nueva se ambiente un poco a lo nuestro; ved que se le de harta comida, buenas bebidas , nada de restricciones. Y hacedles saber que mañana a primera hora, habra una reunion en la sala magna- todos, entendeis ? Los dos grupos.”- Aviso el doctor Alforfor. “No me digais ! Hareis trabajar a ambos grupos en conjunto ?”- Pregunto Rikermer. “Mirad : los que han llegado , haran lo posible por resucitar el viejo Desfasador de ese tipo, como se llamaba? A ver... Alfonse, Alonso... , no me acuerdo bien ahora; no tengo el chip; bien, el Desfasador, al ser recuperado aca, abrira portales que quizas ya esten abiertos, pero a gran costo- con este sistema, solo se usa un voltaje alto, que no llega ni con mucho al uno por ciento de la energia que una nave espacial transpasadora de Branas usa; o menos ! Una vez hecha la hazana, me imagino que el gobierno de Oredloro , es decir, la Emperatriz, hara que se lleven todo ! Antes de eso, creo que sera posible, en los ensayos, traernos algunos especimenes; los mas que se puedan ! Y clonarlos.”- Aseguro Alforfor. “Y ganar mas dinero ! Para que quereis mas dinero, Doctor ?”- Pregunto Rikermer, riendose. “El dinero trae poder para hacer cosas, crear, subir de la inaccion a la accion; programar y tratar de lograr hacer lo planeado; para eso es el dinero, aparte de que trae el alimento y la ropa que nos cubre.”- Dijo Alforfor, dirigiendose hacia su oficina; alli dicto algunas ordenes a su Secretaria Virtual, quien era un mecanismo con acceso a casi todos los sectores de la base; tambien comunicaba facilmente con los holofonos del planeta Knapp . Esa noche se fue a dormir temprano, ya que se preparaba para el dia siguiente, en donde conoceria a todos los cientificos llegados desde Oredloro con el Proyecto Fardo de Pasto; por supuesto, ya habia visualizado los curriculums en pantalla de los integrantes, y algunos nombres principales ya los tenia memorizados : Director en Jefe Perpendo , Secretaria Canusa , Jefe de Ingenieros Madidatus , Ingenieros Clago, Bucula, Aestus Jefe de Tecnicos Pereruditus , Tecnicos Caper, Ruscum, Citius ; Jefe de Mecanicos Creteus : Mecanicos Lawine, Anzeichen, Ubel, Hoffen ; Diagramadores Scharren, Glied, Vorbild , y tantos otros que seria largo de enumerar, todos del grupo empenado en hacer funcionar de nuevo al viejo Desfasador Dimensional. Al dia siguiente, los ya mencionados, junto con Lun Rikermer, biologo, Doctor Suarniger, biologo, Doctora Sarika, biologo y con Muforden, biologo marino y el resto del staff (mas

de cien personas) hizo una reunion general , y les hablo,gracias a un sistema de altavoces. Alforfor dijo:’ Buenos dias a todos ! Soy el Administrador general de la base Ekarion, doctor Alforfor. Reunidos todos, dare a conocer las labores a ejecutar : los biologos, según ya conversamos, haran su trabajo rutinario , seguiran con los proyectos en funciones - son mucho menos que los recien llegados, a los que me dirijo ahora : todos para mi son importantes, y colegas, aun cuando la biologia se separa de la mecanica, pero aca todos vamos a constituir un mismo equipo; no quiero divisiones de ninguna clase; y los reconstructores del Desfasador mitologico tendran todo mi apoyo en lo que pueda otorgar. “El sector designado para vosotros espero sea conveniente; si es necesario mas espacio, sus directores me lo haran saber, y ya veremos como otorgar mas lugares; espero que logren su objetivo pronto, ya que según me han indicado, es un deseo de la Emperatriz Shiana que esto se termine pronto; luego, me imagino, quizas se haran mas replicas, de todo tipo y dimensiones; espero que igualmente se fabriquen aca en el asteroide, en donde no hay posibilidades de atentados. Eso es todo; y bienvenidos a la Base Ekarion.” Todos aplaudieron, en senal de aceptacion, y uno de los recien llegados quiso decir algunas palabras, pero Alforfor dijo :” Todo lo que quiera que se diga a los grupos, tiene que decirmelo primero a mi; luego vere si es necesario y prudente decirlo, estamos?” Perpendo, quien era el jefe del grupo de los cientificos recien llegados, enrojecio de ira, ante la humillacion ante sus subordinados, y se retiro, profundamente dolido; mas tarde, le llamo Alforfor a su despacho, y ya sentados en comodas sillas anatomicas, dijo “ Digame que era lo que deseaba decir, amigo Perpendo.” “Solo era agradecerle su recibimiento, y asegurarle que apoyaremos en todo su digna direccion; eso era.”- Dijo Perpendo, atusandose la barba, que tenia en punta, ademas de unos bigotes largos. “Ah ! Era una especie de replica a mi discurso; en fin, me doy cuenta de que podria haber hablado, pero le dire en confianza : hay gente que pide la palabra, y del tema que uno tiene en tabla, salta a otros temas que son conflictivos.”- Aclaro Alforfor. “Como cuales, Sr. Administrador General?”- Pregunto Perpendo, estirando sus piernas. “Como que estamos lejos de todo lugar de esparcimiento, de que quieran usar una nave de Enfermeria para viajar a Knapp a divertirse; cosas asi.”- Informo Alforfor. “No va a tener esos problemas con nosotros ! Espero terminar en un par de semanas todo el proyecto ! Tengo algunas indicaciones, de que vamos por buen camino, y pronto tendremos funcionando un prototipo. - Dijo el Director en Jefe de la Seccion Ingenieria mecanica, Perpendo. “Espero que todo funcione bien; tenemos la rutina de comidas y turnos de trabajo disenados; siendo vuestro personal tambien servido en los mismos lugares, quizas debiera entregar a Vos esos indicadores horarios, a fin de no tener demoras a la hora de comidas.”- Aviso Perpendo. “No os preocupeis ! Las cocinas entregaran las comidas a tiempo; tambien tenemos el servicio de alimentacion por pastillas, que muchas damas prefieren; nada de grasas en ellos.”- Sonrio el doctor Alforfor. “Veo que se toma todo muy livianamente, Senor Administrador General ... Ojala no tengamos problemas graves.”- Comento Perpendo, despidiendose.

Alforfor se dijo que el tipo era de la clase complicada, y se preparo para lo peor : problemas. Llamo a Lun Rikermer, y le dijo :” Creo que el Sr. Perpendo va a ser problema, en el futuro.” “El Director en Jefe de los mecanicos desfasadores ? Que va ! Es un tipo gordo con un bigote ridiculo, si me permitis deciroslo.”- Dijo Rikermer, sentandose en un sillon de la oficina de Alforfor. “Podeis, pero me dijo que me tomaba todo muy livianamente; quiso hablar al llegar a la Base Ekarion, no le deje, eso le provoco una perdida de imagen, y ahora esta enojado conmigo.Queria, al parecer, tener el comedor para ellos solos; me negue, por supuesto ! Aca es una democracia, bajo una monarquia.”- Dijo el doctor Alforfor. “Correcto !”- Dijo Rikermer, sonriente. “Ahora, a despreocuparnos ! Vere que todo este bien- por la mañana ! Buenas noches.”Dijo Alforfor, retirandose a sus aposentos. Rikermer se fue al laboratorio, en donde se hallaba de turno la bella doctora Sarika ; la saludo, y aviso :’ El Doctor Alforfor esta cansado : se fue a acostar !” “Ah, lo hace tan temprano ? Son apenas las 21 horas !” - Acoto ella, agregando :’ Y que edad tiene el doctor ?” “Como sesenta y tres ! “ - Se alegro Rikermer, a quien le gustaba dar informacion intima de los demas, aunque no de la suya propia... “Sesenta y tres ! Crei que tenia , al menos, ochenta y cuatro ! Por que me dijeron que tenia ochenta y cuatro, cuando llegue aca ? “- Se maravillo la dama, mirando el termometro de una de las camaras de clonacion. “Sesenta y tres ! Yo tengo apenas sesenta.”- Aseguro Rikermer, mirandola goloso; ella intuyo lo que se insinuaba, y dijo :” Yo tengo menos; pero tampoco quiero saber de hombres ! Puros problemas, no mas !”- Dijo , ya que de pequena habia visto, en su propio hogar, como vivia una pareja de seres humanos tras veinte anos de vida en comun; ya no se soportaban ! Y no queria eso para si misma - razon por la cual se habia refugiado en la Ciencia... En el curso de su vigilancia , Sarika debio sacar de los capullos a dos clonados ya en su fase terminal; les seco y les transporto, usando la ayuda de Rikermer, a las camillas de reposo; luego de veinticuatro horas de reposo y alimentacion liquida, pasarian a la fase siguiente : indoctrinacion y manejo de recuerdos implantados. Cuando termino su turno, Sarika se dirigio a su lecho, situado en el nivel dos, cubiculo 3. Frente a su puerta, descubrio a alguien que salia de alli, atesorando algo en sus brazos; alcanzo a ver el rostro de Alforfor, quien huyo a toda carrera. Entro a su camarote, exaltada y dispuesta a acusar al directorio policial del hecho, cuando vio que habia dejado algunos objetos sobre la mesa de noche: tortas, paquetes de regalo, y algo de bebida; lo reviso todo, viendo que habia una tarjeta entre medio de ellos : decia asi:’ Para una mujer hermosa, un corazon amigo le desea feliz cumpleanos !” No tenia firma, pero al ver quien habia salido de alli a escape, era obvio que le habia fallado el secretismo al Director General del Asteroide Base Ekarion ! Rio, a mas no poder, y cerro la puerta; el tipo estaba realmente enamorado de ella ! Alforfor, acezando por la carrera efectuada , se dejaba caer en su sillon , en la sede de comandos; los informes se apilaban en su computadora, y los fue leyendo, ya que muchos de ellos necesitaban su aprobacion o rechazo; el trabajo de clonacion era complejo.

El doctor Suarniger llego alli, con su pipa y su humo de tabaco, diciendo:” Buenas noches, Doctor Alforfor ! Revisando rutinas?” “Tome asiento, Suarniger ! Digame que piensa del grupo de mecabiologia ! Hay algunos lios con su director supremo!’- Pidio Alforfor. “Ah, se iran pronto, Doctor Alforfor ! No se deje intimidar; supe de su encuentro con el Perpendo ese; no le de rienda suelta ! Y cuando acaben sus trabajos, de seguro les iran a reemplazar.”- Comento Suarniger, echando una nube de humo toxico. “Me interesaria saber de sus avances diarios ! No podeis Vos ver algo, con el sistema de videocamaras disponibles ?”- Pregunto Alforfor. “Claro que es posible ! Y lo estoy haciendo, a titulo personal ! “- Sonrio el fumador de tabaco. “Ah, le creia menos astuto ! Bien, y que indago ?”- Pregunto Alforfor. “Poco! No hablan de Vos ni de nosotros; es mas, les tenemos sin cuidado ! Se preocupan de la maquina llamada Desfasador; que si los campos son Y-Z, o @ke39 ; cosas asi; no entiendo mucho, a pesar de mis deseos; nunca fue bueno para indagar en los vericuetos de las Branas.”- Dijo Suarniger. “Cuando tengan listo el prototipo, seria bueno tener los planos.”- Comento Alforfor. “Los tendra ! Mi sistema de espionaje, via holocamaras, es excelente; no se les ocurre averiguar si hay o no hay aparatos de espionaje en su sector !”- Dijo Suarniger. “Confiemos en que eso siga igual ! Le dare un aguinaldo, por su trabajo, Suarniger. “- Dijo Alforfor, anotando algo en su libreta personal. “Os agradezco, magnanimo Director ! Bien, ahora os dejo solo , ya que tengo que hacer algunas otras cosas. Nos vemos.” “Perfecto.”- Dijo Alforfor, sobandose las manos; no pretendia quedarse sin una maquina Desfasadora, ahora que tenia una a su alcance ! Fueron pasando los dias; la clonacion de seres humanos fue terminandose en sus diferentes fases, y todos estaban preocupados, ya que la seccion de ingenieria no salia con su Desfasador adelante; muchos proyectos de cómo se iba a usar eran discutidos en todos lados - en corredores, comedores, tertulias despues de la hora de trabajo- pero poco se avanzaba en ponerlo a punto. “Quizas no sean eficientes, en su nivel de trabajo, quien sabe ?”- Pregunto Alforfor a Rikermer, tras un dia de trabajo mas bien aliviado, pues la clonacion seguia ahora solo con el indoctrinamiento de los clonados famosos. “Dicen que ya tenian todo listo, y un incendio en el sistema de aireacion, les arruino los ensayos que iban a ejecutar hoy mismo ! No sintio el olor a quemado, Doctor?_ Pregunto Rikermer. “Claro que si ! Y se me dijo lo mismo; pero no sobre los ensayos del Desfasador ! No me imagine que estuvieran conectados !”- Dijo el doctor Alforfor. “Lo estan, Doctor ! Los motores que usan en los ensayos, se recalientan mucho, y recalientan los cables; se usaron fibras opticas, pero no resultaron viables; asi es que el jefe del proyecto, su amigo Perpendo, decidio atenerse a los planos antiguos, y agrego que cuando se consiguiera el éxito, entonces podria llegar la hora de cambiar morfologias y materiales...”= Dijo el biologo Rikermer. “Entendido , por supuesto ! Como sea, moderno o antiguo, debemos tener un par de accesos, al menos, al uso del Desfasador; en ello nos va si seguimos solventando los talleres y laboratorios, o nos vamos todos para la casa !”- Aclaro el doctor Alforfor...

“No se preocupe tanto, Doctor Alforfor ! Concentremonos en nuestro aniversario.”- Dijo Rikermer, riendo con risa conejil. “Aniversario? No entiendo.”- Se molesto Alforfor, mirandole como se mira a un loco. “Claro ! Hace ya cientos de anos, en un dia como hoy, en la Tierra, se hizo el descubrimiento de la estructura del DNA .En opinion de algunos biologos, nada podria ser mejor para la industria del DNA que una genuina crisis de la edad madura , un darse cuenta de , una realizacion de que esta mitologizada bio abreviacion no puede, despues de todo, ser el eje en el que gira la Via Lactea . Como lo ven esos biologos, el DNA puede ser elegante, pero generalmente se le han creido mayores poderes de los que realmente posee. Con todo el hablar si aliento sobre el DNA humano, y la gran obra epica escrita en tres billones de runas, los cientificos se quejan de que un punto esencial esta siendo olvidado: el DNA, por si solo, no hace nada. No puede hacer ojos azules, higados biliosos o cerebros hinchados.” Alforfor recordo a los dos biologos que , ahora parecia una eternidad atrás, habian descubierto, para las razas humanas, el secreto de la Vida., y dijo : ‘Recuerdo ! El DNA mantiene en si la informacion de huesos pelados - sugestiones, realmente- para la construccion de proteinas de lascuales toda vida esta formada , pero eso es todo. El DNA no puede leer instrucciones, no puede dividir, no puede mantenerse limpio o sentarse apropiadamente- las proteinas que la rodean hacen todo el trabajo. Desprovistas de contexto dentro de las celulas del cuerpo, esas impresionantes ecosistemas floridos de decenas de miles de fauna proteinaceas , el DNA esta indefenso, sin habla - DOA. Por la misma senal, las celulas necesitan sus franjas rizadas de genes y podria crecer tan monotonamente como pelotas de pelo sin ellas.” “Claro ! Pero fue interesante, no ?”- Pregunto el biologo Rikermer. “En ningun lado hay apreciacion para la perpetua conversacion cruzada entre gene y la escena mas importante, dicen esos cientificos, que en entender la naturaleza humana. Conversaciones sueltas sobre genes “para” neurotica o buscador de novedad comportamiento, orientacion sexual o esquizofrenia esta mal guiada Los investigadores estan desesperados por demoler lo que ellos ven como falsa pero a la vez obstinada dicotomia, variablemente interpretada como natura contra nutricion, genes contra el entorno, cultura contra biologia o evolucion contra construccion social. Como sea la fraseologia, dijo en su epoca el Dr. Peter J Richerson, un experto en evolucion cultural de la U. De California en Davis, “La dicotomia completa no tiene sentido, y debe ser expulsada.” Agrego que lo mismo puede Ud. Decir que un rectangulo tiene una longitud contra un ancho.” Aunque mientras virtualmente todos los cientificos y academicos profesan un compromiso con el interaccionismo, y concuerdan en que , si, por supuesto, todos saben que la naturaleza y la nutricion se necesitan mutuamente, solo algunos estan dispuestos a explorar lo que significa en tiempo real. “Todos se mencionan como interaccionistas”, dijo el Dr. Davir Sloan Wilson, un biologo evolucionista de la U. De Binghamton en Nueva York, “Muy a menudo, cuando escarbas la superficie, hallaras a un sociobiologo que marginaliza la importancia de la cultura, o a un constructivista social que odia la idea de la sociobiologia, y terminan pintando caricaturas uno del otro. El pensamiento verdaderamente integrativo esta en las primeras etapas.” En su libro “El gene dependiente’, el Dr . David S Moore , un profesor de psicologia del Colegio Pitzer y de la U. Graduada Claremont en California, ofrece una multitud de

ejemplos que desafian las presunciones de los lectores acerca de lo que es innato y de lo que no lo es; y que significa llamar a un determinado rasgo algo “genetico . Cita la enfermedad fenilketonuria, o PKU. Como un resultado defectuoso en un solo gene, los ninos con esa condicion son incapaces de producir la proteina que quiebra la fenilalanina amino acido fenilalanina , un componente comun de alimentos como la leche, huevos, carne y pan. La fenilalanina sin metabolizar se puede formar en el cuerpo, produciendo temblores, ataques y danos cerebrales. La condicion fue una vez la mayor cauda de retardo mental;, pero en 1950 los doctores disenaron un tratamiento simple : intervencion dietaria. Si los ninos con PKU se mantenian lejos de las comidas con fenilalanine, el amino acido no entorpeceria sus cuerpos y cerebro, y se mantendrian bien. Asi es que es esta enfermedad “realmente”genetica, o “realmente” del medio ambiente ? Ambas, arguye el doctor Moore. Sin importar cuan aparentemente firme sea un rasgo, dice el Dr. Moore, el que esta fuera consigue entrar, y el que esta dentro responde.” Todo esto lo dijo Alforfor, quien tenia, por supuesto, un chip del tema en su cabeza... Rikermer se despidio, y se fue a la sala de ensenanzas hipnopedicas; alli comprobo el numero de clonados actuales en existencia : 39. Todos los demas se habian entregado, y estos de ahora no tenian dueno; en realidad, tenian uno : el grupo comandado por el doctor Alforfor. “Como va la cosa, colega ?”- Pregunto Alforfor, al doctor Suarniger. Este levanto la cabeza de un microscopio, y dijo :’ Todo bien, por supuesto; los alumnos crecen en conocimientos, y despues de este periodo de indoctrinamiento de quien es quien, vamos a pasar al siguiente paso.” “Implantacion de chips.”- Comento Rikermer. “Obvio ! Sin los chips, serian humanos normales; debemos darles el superior conocimiento, que solo lo dan los discos duros.”- Afirmo Suarniger. “Hablas con la fraseologia antigua; ahora son chips.”- Dijo Rikermer. “Correcto ! Los discos duros ya no se usan en las cabezas.”- Sonrio Suarniger, deseando que Rikermer tuviera uno en la suya, para meterle un virus ! Suarniger no gustaba mucho del nivel de educacion y comportamiento de Rikermer; se decia que era algo increible que un tipo aparentemente limitado, hubiera podido ser elegido para conformar el nucleo de ayudantes de Alforfor. “Veo que tenemos desde la Emperatriz hasta los ministros de Estado, aca ! No sera peligroso?”- Pregunto Rikermer. “Y que ? Si no los suplantamos , no hay delito ! “- Afirmo Suarniger. “El hecho de hacerlos, indica el deseo de ocuparlos.”- Comento Rikermer. “Claro que si ! Imaginate a la Emperatriz del lado nuestro; o alguno de sus ministros top ! Serian millones de rolos en ayuda facil ! “- Dijo Suarniger, quien esperaba que alguno de ellos se apareciera por la Base, para reemplazarlo con uno de sus clonados ! Tal como hicieran con el Duque Lareto ... el cual ya estaba practicamente en la ruina, regalando sus millones para la organización del doctor Alforfor... Unos timbres resonaron sobre sus cabezas; se miraron, intrigados. “Alarma de colision ? Que raro !”- Dijo Rikermer, y salio corriendo de alli; entro en la Sala de Control, hallando ya al Doctor Alforfor, a la Doctora Sarika y a Muforden mirando en las pantallas. “Que pasa ?”- Pregunto Rikermer, mirando una luz en la pantalla maestra.

“Una gran nave ! En un principio, el control de Radar indico un aerolito en rumbo de colision, pero habiendose modificado la orbita o curso, sabemos que es una nave. Rikermer ! Llamad a esos de la nave, y preguntad quienes son.”- Pidio Alforfor. Rikermer se sento en la mesa de radio emisiones y holovideogramas, y se comunico con la nave; desde alli indicaron :” Nave Imperial pide molo de atraque ! Urgente.” “Dale el molo 8 ! Es el mas grande.”- Asintio Alforfor, atonito al ver la nave Imperial - tenia mas de ocho kilometros de largo, dos de ancho, y uno de alto; sus luces incendiaban, practicamente, las pantallas con su potencia. “Debe tener una central atomica de importancia en su interior, para tener tanta energia !”Dijo la Doctora Sarika. “De las mas potentes ! Esa nave es una maravilla ! Pueden manejarla dos personas, o veintiocho ! Casi todo esta computarizado; no me extranaria que tuviera un canon Genesis a bordo !”- Comento Alforfor, tragando saliva; queria saber que querian alli, pero no se atrevia a preguntarlo, para no atraer a la mala suerte a su lado... Pronto un grupo de veinte oficiales de alto rango se presentaron ante el, diciendo:’ Salud, honorable Administrador de la Base Eukarion ! Somos del comando de la nave “Imperial”; Comandante Widi, Coronel Eiedir, Coronel Sidig, Coronel Mdierodston y otros honorables ! Viene la Emperatriz a informarse de sus asuntos; por favor, acompaneme.”Dijo el que llevaba la voz cantante, es a decir, el Comandante Widi; el resto se encargo de organizar el tour que haria la Emperatriz por la Base, para lo cual reunieron a los Biologos en su conjunto, para darle un buen e interesante momento a la Emperatriz Shiana, mientras estuviera alli. Al pasar Alforfor a la nave, se dio cuenta de que todo el lujo que habia conocido en sus sesenta y tantos anos, palidecia y se hacia nada, al ver el boato de la nave; el oro relucia en cada rincon; los pisos eran de marmol y los muros de plata; solo en las salas de motores, camarotes de la tripulacion, bodegas y salas de armamento y torretas de guerra, el acero reemplazaba al oro, y el duraluminio a la plata; mesas de onix en los tableros de los tripulantes, y luces holograficas por doquier; en un salon enorme, la Emperatriz era atendida por su cuerpo de Damas de Honor, pajes y Caballeros de la Corte; un ambiente festivo, agradable y perfumado, reinaba alli. “Su Majestad, he aquí al Administrador de la Base Ekarion, el doctor Alforfor !”- Anuncio el Comandante, en cuyo pecho brillaban las mas diversas condecoraciones- y no eran holografias ! La Emperatriz sonrio, y le dejo acercarse a besar su mano; luego dijo:” Estoy agradada de venir a ver mi proyecto predilecto; se que Vosotros ya cumplisteis el vuestro, clonacion ! Como veis Vos el adelanto de la Seccion Cientifica ?” “Mal, Su Majestad ! Aun no arman el primer prototipo; quizas con ayuda de los A.I. se adelantaria mas, si no es impertinencia mencionarlo.”- Dijo Alforfor, rogando la dama estuviera de buen humor para aceptar sus exabruptos. “No, no ! Y yo crei que todo estaria listo ! Pero, no estan a su mando, Administrador de Base Ekarion?’- Pregunto la dama, enarcando sus bellas cejas. “Administrativamente, si, Su Majestad ! Pero no en el aspecto trabajo; estan divididos en varios segmentos, cada cual estudiando los antiguos planos; se trato de ejecutar todo el proyecto saltandose la activacion de un prototipo basado en antiguos disenos, pero les fallo; ahora estan afanados tratando de activar el antiguo sistema.”- Dijo Alforfor, enorgulleciendose - en parte - haber estado informado a traves de sus camaras de vigilancia, o sus informaciones habrian pecado de inexactas e irrelevantes...

“Malo, malo ! A ver, Comandante Widi ! Ved Vos que todo se reactive en el sector Desfasadores ! Entregue algunos I.A. para la activacion superior ! Le dejo a Vos a cargo de esto !”- Asevero la dama, con tono energico. “Seria mejor llamar tambien al responsable de los trabajos, Su Majestad ! “- Dijo el comandante Widi .’ El deberia daros su informe, para que vierais cuanto se avanzara tras su primer informe, no sea cosa de que diga despues que todo estaba listo.”“Hacedlo asi; id a buscarle.”- Ordeno la dama, aceptando la sugerencia de su capitan de navio. Mientras esperaban, la Emperatriz se reclino en su asiento, dando orden de que flautistas tocaran una melodia suave; tras media hora, aparecio el Director en Jefe Perpendo, la Secretaria Canusa, el Jefe de Ingenieros Madidatus, los Ingenieros Clago, Bucula, Aestus. “Os envie llamar, para que me digais cual es el motivo de vuestra demora en fabricar el prototipo.”- Dijo la Emperatriz. “Su Majestad, estamos trabajando en ello; el prototipo pronto estara funcional.”- Aseguro Perpendo. “Tengo entendido de que tratasteis de obtener un triunfo al modificar los planos originales, pretendiendo hacer adelantos, pero que luego de vuestro fracaso en ese sentido, os regresasteis a los planos originales, para de ahí ir adelantando.”- Afirmo la Emperatriz. “Asi es, Su Majestad; no se como lo sabeis, y os aseguro de que me asombrais; pero no veais en esto un dano para vuestro proyecto; mas bien, trate de hacer lo mejor posible, y no resulto.”- Aseguro el Director Perpendo. “Cual es vuestro primer ayudante?”- Pregunto la Emperatriz Shiana. “El Jefe de Ingenieros es el segundo en mando, Su Majestad. “- Dijo Perpendo, indicando al nombrado, que se inclino ante la Emperatriz. “Bien, haremos a ese Jefe de Ingenieros el Director del proyecto, desde ahora en adelante; ved que le confieis vuestros secretos y le ayudeis en el trabajo.”- Pidio la Emperatriz. “Como Su Majestad quiera, por supuesto.”- Dijo Perpendo, en voz baja de ira; sus ojos relampagueaban con ira. “Podeis retiraros; os mandare, Jefe de Ingenieros, algunos I.A. para apurar la marcha; me quedare aca algunos dias, y espero ver progresos sustantivos.”- Pidio la Emperatriz. “Asi se hara, Su Majestad !”- Respondio el Jefe de Ingenieros Madidatus, quien , como todo subalterno, habia tenido sus dudas en relacion a las determinaciones de Perpendo. Ahora, por fin, tendria al hombre trabajando para el ! Salieron de alli, con los demas que les habian acompanado; ya en la Base, el Comandante Widi dijo :” Los I.A. llegaran dentro de poco; anadire cien hombres, si es necesario.” “Cientificos, o simplemente soldados?”- Pregunto Perpendo, olvidando- por un momentode que ya no estaba a cargo. “Los recibiremos con gusto, Comandante.”- Respondio el nuevo Director del proyecto Fardo de Pasto... En la nave, la Emperatriz dijo:’ Veremos si nos sirven de algo estos cambios ! Por ahora, os invito a escuchar a un cientifico que traigo desde Oredloro: Gigerio. Le conoceis ?”“Por supuesto, Su Majestad ! Es un famoso cientifico ; todo el mundo sabe de el.”Replico Alforfor.

“Nos dara una charla; se la pedi, esta mañana; espero os entretengais.”- Dijo la dama, reclinandose en su sillon anatomico. Gigerio se destaco del grupo, y con voz agradable, dijo:” Es una charla, informativa y quizas algo aburrida, Su Majestad; os ruego indiqueis cuando os sea insoportable.” “Nunca es insoportable el aprender, Maestro Gigerio; podeis comenzar.”- Replico Shiana. Capitulo 7 LA CHARLA DE GIGERIO SOBRE GENETICA El cientifico dijo:” Genetica. Un Cromosoma, en citología, es un nombre que recibe una diminuta estructura filiforme formada por ácidos nucleicos y proteínas presente en todas las células vegetales y animales. El cromosoma contiene el ácido nucleico, ADN, que se divide en pequeñas unidades llamadas genes. Éstos determinan las características hereditarias de la célula u organismo. Las células de los individuos de una especie determinada suelen tener un número fijo de cromosomas, que en las plantas y animales superiores se presentan por pares. El ser humano tiene 23 pares de cromosomas. En estos organismos, las células reproductoras tienen por lo general sólo la mitad de los cromosomas presentes en las corporales o somáticas. Durante la fecundación, el espermatozoide y el óvulo se unen y reconstruyen en el nuevo organismo la disposición por pares de los cromosomas; la mitad de estos cromosomas procede de un parental, y la otra mitad del otro. Es posible alterar el número de cromosomas de forma artificial, sobre todo en las plantas, donde se forman múltiplos del número de cromosomas normal mediante tratamiento con colchicina. Algunos preguntaran QUÉ ENTENDEMOS POR “GENÉTICA” Pues bien, la genética es una ciencia, y por lo tanto como tal, implica “un conocimiento cierto de las cosas por sus principios y sus causas”. Entonces... ¿cuáles son estas cosas que como ciencia la genética estudia?, pues, la “Herencía Biológica”, y la “Variación”. Y, sus principios y causas, son las “leyes y principios” que gobiernan las “semejanzas” y “diferencias” entre los individuos de una misma “especie”. Tratare de desglosar la definición de genética de manera aclaratoria, y así ir subiendo uno por uno los peldaños que nos conducen a una mayor complejidad dentro de la misma, que es la “manipulación”. Ante todo, es necesario dejar por sentado un concepto tan claro, como sencillo, pero es el que da pie, para luego derivarse en otros tantos conceptos. AI hablar de las características atinentes a toda materia viva, se dice que, “todo ser vivo nace de otro semejante a él”, o sea, que posee “caracteres” semejantes a los de su progenitor. Y ¿qué entendemos pues, por “caracteres “? Se trata de cada peculiaridad, cada rasgo, ya sea, morfológico (de forma), funcional, bioquímico (algunos autores incluyen los rasgos psicológicos también) que presenta un individuo biológico. Y estos “caracteres” o características lo hacen pertenecer a una misma “especie”. (“Especie”, es un término que, según el Diccionario , se refiere “al conjunto de cosas semejantes entre sí, por tener una o varios caracteres comunes entre sí”). Hasta ahora todo apunta, a que la genética estudia los caracteres semejantes que se transmiten de padres a hijos, aquéllos que los hacen parecer entre sí. Pero sucede que también presentan aquellos caracteres que no son semejantes, que varían, y a los cuales dentro de esta ciencia se los denomina “variaciones”, y que también son transmitidos genéticamente, o son influenciados por el medio ambiente, al cual se lo denomina “Paratipo”.

Lo que aún sigue oscuro dentro de esta definición, es cómo se transmiten de una generación a otra, estos “caracteres” y estas “variaciones”: aquí es donde aparecería el concepto de “gen”, término del cual deriva el nombre de esta apasionante ciencia, que es la genética. Todos los individuos están formados por unidades microscópicas que se agrupan formando tejidos. Estas unidades (células) poseen dentro de sí, un núcleo; es decir, una estructura diferenciada dentro de la célula. En el interior del núcleo se halla una macromolécula (una sustancia química, de la cual hablaremos más adelante) que es la encargada de la información genética. Llamamos “gen”, entonces, a las distintas porciones de esta macromolécula que se ocupan, cada una de ellas, de una característica hereditaria determinada. Aunque la obtención de una característica determinada (por ejemplo, el color de los ojos) es más compleja, y depende de la interacción del material genético con el citoplasma celular, con el medio ambiente (Paratipo), y también de la interacción con otros genes. El conjunto de genes heredados es lo que se denomina “Genotipo”. El “Genotipo” provee la información necesaria para la producción de diversos rasgos; luego éstos se ven influidos por el medio ambiente, y esto dependerá de la vida de cada individuo (por ejemplo, una determinada contextura muscular, se verá más o menos desarrollada de acuerdo con la actividad de cada individuo). De esta interacción con el medio ambiente resulta lo que llamamos “Fenotipo” que es aquello que se aprecia sensorialmente del individuo. Dijimos que el “gen”, estaba compuesto por una macromolécula, el ácido desoxirribonucleico, que se encuentra formado por dos cadenas unidas entre sí, y enrolladas en una espiral. En 1866, un padre agustino aficionado a la botánica llamado Gregorio Mendel publicó los resultados de unas investigaciones que había realizado pacientemente en el jardín de su convento durante más de diez años. Éstas consistían en cruzar distintas variedades de guisantes y comprobar cómo se transmitían algunas de sus características a la generación siguiente. Su sistema de experimentación tuvo éxito debido a su gran sencillez, ya que se dedicó a cruzar plantas que sólo diferían en una característica externa que, además, era fácilmente detectable. Por” ejemplo, cruzó plantas de semillas verdes con plantas de semillas amarillas, plantas con tallo largo con otras de tallo corto, etc. Mendel intuyó que existía un factor en el organismo que determinaba cada una de estas características. según él, este factor debía estar formado por dos elementos, Lino que se heredaba del organismo masculino y el otro del elemento. Además estos dos elementos consistirían en versiones iguales o diferentes del mismo carácter; cada ,tensión del factor proporcionaría, por ejemplo, un color distinto a la semilla o una longitud de tallo diferente en la planta. Además, tal y como veremos más adelante, algunas, versiones serían dominantes respecto a otras. Actualmente a estos factores se les denomina genes, palabra derivada de un término griego que significa «generar», y a cada versión diferente del gen se la denomina alelo. Así el gen que determina, por” ejemplo, el color de la semilla en la planta del guisante puede tener “ dos alelos, uno para las semillas verdes y otro para las semillas amarillas. Observando los resultados de cruzamientos sistemáticos, Mendel elaboró una teoría general sobre la herencia, conocida como leyes de Mendel. Primera ley de Mendel

Si se cruzan dos razas puras para un determinado carácter, los descendientes de la primera generación son todos iguales entre sí y, a su vez, iguales a uno de sus progenitores, que es el poseedor del alelo dominante. Mendel elaboró este principio al observar que si cruzaba dos razas puras de plantas del guisante, una de semillas amarillas y otra de semillas verdes, la descendencia que obtenía, a la que él denominaba F1, consistía únicamente en plantas que producían semillas de color amarillo. Estas plantas debían tener, en el gen que determina el color de la semilla, los dos alelos que habían heredado de sus progenitores, un alelo para el color verde y otro para el color amarillo; pero, por alguna razón, sólo se manifestaba este último, por lo que se lo denominó alelo dominante, mientras que al primero se le llamó alelo recesivo. Segunda ley de Mendel Los alelos recesivos que, al cruzar dos razas puras, no se manifiestan en la primera generación (denominada F1), reaparecen en la segunda generacion (denominada F2) resultante de cruzar los individuos de la primera. Ademas la proporción en la que aparecen es de 1 a 3 respecto a los alelos dominantes. Mendel cruzó entre sí los guisantes de semillas amarillas obtenidos en la primera generación del experimento anterior. Cuando clasificó la descendencia resultante, observó que aproximadamente tres cuartas partes tenían semillas de color amarillo y la cuarta parte restante tenía las semillas de color verde. Es decir, que el carácter « semilla de color verde », que no había aparecido en ninguna planta de la primera generación, sí que aparecía en la segunda aunque en menor proporcion que el carácter « semilla de color amarillo » Tercera ley de mendel Los caracteres que se heredan son independientes entre si y se combinan al azar al pasar a la descendencia, manifestandose en la segunda generacion filial o F2. En este caso, Mendel selecciono para el cruzamiento plantas que diferian en dos caracteristicas, por ejemplo, el color de los guisantes (verdes o amarillos) y su superficie (lisa o arrugada). Observo que la primera generaci6n estaba compuesta unicamente por plantas con guisantes amarillos y lisos, cumpliendose la primera ley. En la segunda generaci6n, sin embargo, aparecian todas las posibles combinaciones de caracteres, aunque enlas proporciones siguientes: 1/16 parte de guisantes verdes y rugosos, 3/16 de verdes y lisos, 3/16 de amarilios y rugosos y por ultimo 9/16 de amarillos y lisos. Esto le indujo a pensar que los genes eran estructuras independientes unas de otras y, por lo tanto, que unicamente dependia del azar la combinaci6n de los mismos que pudiese aparecer en la descendencia. La Genetica despues de Mendel: Teoria Cromosomica de la herencia A principios de este siglo, cuando las tecnicas para el estudio de la celula ya estaban suficientemente desarrolladas, se pudo determinar que los genes estaban formados por acido desoxirribonucleico (ADN) y ademas se encontraban dentro de unas estructuras que aparecian en el citoplasma justo antes de cada proceso de divisi6n celular. A estas estructuras se las denomin6 cromosomas, termino que significa « cuerpos coloreados », por la intensidad con la que fijaban determinados colorantes al ser teñidos para poder observarlos al microscopio. Ademas se vio que estos aparecian repetidos en la celula formando un numero determinado de parejas de cromosomas homologos caracteristico de cada especie, uno de los cuales se heredaba del padre y el otro de la madre. Tambien se pudo comprobar que el numero de pares de cromosomas no dependia de la complejidad del ser vivo. Asi por ejemplo, en el hombre se contabilizaron 23 pares de

cromosomas, mientras que en una planta como el trigo podian encontrarse hasta 28 pares. En base a estos descubrimientos y a los estudios realizados en 1906 por el zoologo estadounidense Thomas H. Morgan sobre los cromosomas de la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster), se pudo elaborar la teoria cromos6mica de la herencia donde se establecia de manera inequívoca la localizac16n fisica de los genes en la celula. Gracias a esta teoria se pudo dar tambien una explicaci6n definitiva a los casos en los que no se cumplian con exactitud las leyes de Mendel anteriormente citadas. De manera parecida a Mendel, Morgan se dedic6 a cruzar de manera sistematica diferentes variedades de moscas del vinagre. Estas moscas ofrecian muchas ventajas con respecto a los guisantes ya que tienen un ciclo vital muy corto, producen una gran descendencia, son faciles de cultivar, tienen tan s6lo cuatro cromosomas y presentan caracteristicas hereditarias facilmente observables, como el color de los ojos, la presencia o ausencia de alas, etcetera. Herencia de genes ligados La investigacion con las moscas del vinagre proporcionó a Morgan evidencias de que los caracteres no eran heredados siempre de forma independiente tal y como habia postulado Mendel en su tercera ley. Supuso que al haber solo cuatro cromosomas diferentes, muchos genes debian estar «ligados», es decir, debian compartir el mismo cromosoma y por ello mostrar una Clara tendencia a transmitirse juntos a la descendencia. No obstante, las conclusiones realizadas por Mendel años atras, no dejaban de ser correctas para los genes «no ligados». Solo la casualidad hizo que Mendel escogiese para los cruces de sus plantas caracteristicas determinadas por genes situados en cromosomas distintos. Herencia ligada al sexo En uno de sus primeros experimentos, Morgan cruzó un macho de moscas de ojos rojos (normales) con una hembra que habia encontrado casualmente y que tenia los ojos blancos. Las moscas que obtuvo en esta primera generacion o F1 tenian todas los ojos rojos, tal y como se describe en la primera ley de Mendel. Pero cuando cruzó entre si estas moscas para obtener la segunda generación filial o F2, descubrió que los ojos blancos solo aparecian en las moscas macho y ademas como un caracter recesivo. Por alguna razón, la caracteristica «ojos blancos» no era transmitida a las moscas hembras, incumpliendo, al menos parcialmente, la segunda ley de Mendel. Al mismo tiempo, en sus observaciones al microscopio, Morgan habia advertido con extrañeza que entre los cuatro pares de cromosomas de los machos, habia una pareja en la que los cromosomas homólogos no tenian exactamente la misma forma. Era como si a uno de ellos le faltase un trozo, por lo que a partir de ese momento a esta pareja se la denomin6 cromosomas XY. Sin embargo en la hembra, la misma pareja de cromosomas homólogos no presentaba ninguna diferencia entre ellos, por lo que se la denominó cromosomas XX. Morgan pensó que los resultados anómalos del cruzamiento anterior se debian a que el gen que determinaba el color de los ojos se encontraba en la porción que faltaba en el cromosoma Y del macho. Por tanto, en el caso de las hembras (xx) al existir dos alelos, aunque uno de ellos fuese el recesivo (ojos blancos), el carácter manifestado era el normal (ojos rojos). En los machos, sin embargo, al disponer Únicamente de un alelo (el de su único cromosoma X), el carácter recesivo si que podia ser observado. De esta manera quedaba tambien establecido que el sexo se heredaba como un carácter más del organismo.

La semilla del cáncer de colon se trasmite de padres a hijos, generación tras generación, y unas veces germina y otras permanece latente toda la vida. Toda su materia gris ronda en torno a una maldita palabra: Cáncer. Es entonces cuando oye que ciertos investigadores han desarrollado una prueba sanguínea para detectar el gen que provoca la aparición del cáncer de colon. En pocos días los resultados confirman que Panati y sus tres hijas están a salvo del gen. Panati fue uno de los primeros beneficiados de uno de los avances mas revolucionarios de la medicina en los últimos tiempos: los marcadores genéticos, pedazos de ADN capaces de rastrear el material genético en busca de genes destartalados. Esta tecnología permite a los médicos la identificación de individuos que podrán padecer enfermedades genéticas a lo largo de su vida, o que, estando sanos, portan genes defectuosos. Antiguamente se conocía el numero de cromosomas en humanos, su localización en el interior del núcleo y la situación de algunos genes dispersos. Por ejemplo, el medico recibía a una pareja temerosa de volver a tener un hijo con el síndrome de Tay Sachs - una enfermedad cuyos síntomas son la ceguera y la parálisis seis meses después del nacimiento, que conducen a la muerte del niño antes de los cinco años - o afectado de miopatía de Duchenne, una atrofia muscular que deja a los enfermos postrados para siempre en una silla de ruedas. Ante esta situación el medico podía únicamente hablar de probabilidades, de los riesgos de que se manifieste o no el gen fatal. Bien poco. Sin embargo, hoy la ciencia esta empezando a intervenir en los cromosomas, a detectar los genes dañados mediante avisadores químicos, a darles caza con trampas moleculares y a reemplazarlos por otros en perfecto estado, valiéndose de pinzas enzimáticas. Antes estos espectaculares resultados, no es de extrañar que muchos científicos afirmen que estamos en la Era de la Genética. La aventura de la ciencia daba comienzo en la primavera de 1953, cuando James Watson, que estaba de visita en la Universidad de Harvard, y Francis Crick, que trabajaba en Cambridge, descubrieron - sin realizar un solo experimento - la estructura del ADN, el acidodesoxirribonucleico. Mientras Crick terminaba su tesis doctoral, Watson, encerrado en su laboratorio, construía modelos de hojalata y alambre, para representar de forma tridimensional las complejas uniones entre los átomos. Con los químicos norteamericanos Pauling y Corey pisándoles los talones, Watson y Crick partieron de unas fotografías del ADN obtenidas por rayos x, y la utilizaron para descubrir que la molécula de ADN esta formada por una doble hélice, es decir, dos largos hilos perfectamente enrollados. Cada hilo se constituye a partir de una secuencia de bases nucleicas, cuatro en concreto adenina ( A ), guanina ( G ), citosina ( C ) y timina ( T ) -, que representan las letras moleculares del mensaje genético. Por último, Crick comprobó que, combinando series de tres bases - AGC, AGT, ATA -, lo que se conoce con el nombre de tripletes, se podían obtener más de veinte alternativas distintas, las claves para sintetizar los veinte aminoácidos esenciales para la vida. Luego, los científicos descubrieron que en esta hélice se encuentran escritos los secretos de la vida, el envejecimiento, la muerte y enfermedades como el cáncer, los trastornos del corazón, la locura, la depresión, el mongolismo o las malformaciones genéticas.

Ahora sabemos, gracias al desarrollo de la biología molecular, que en los casi dos metros de ADN que se guarda en el núcleo de toda y cada una de las células del cuerpo están los 50.000 a 100.000 genes que dan las órdenes para edificar ladrillo a ladrillo, nuestro cuerpo. Cada gen tiene una posición determinada y fija en el cromosoma. Lo mismo da que sea el cromosoma de un aborigen ausbolivan, el de un indio del Amazonas II o un yuppy del Canal Mayor en Marte . Y cuando los errores aparecen, lo hacen para todos igual. Así, por ejemplo, el mongolismo, también conocido con el nombre de trisomía del cromosoma 21 o síndrome de Down, tiene el mismo origen genético para todos los seres humanos: Un cromosoma de más. Ya en 1909 el médico ingles Archibald Garrold se percató de que algunos rasgos hereditarios se correspondían con enfermedades metabólicas, que se caracterizaban por la ausencia de una reacción bioquímica conocida. Garrold propuso que tales trastornos, a los que denomino errores innatos del metabolismo, se debían a la ausencia de la enzima que mediaba la reacción. Este es el caso de la enfermedad conocida como fenilcetonuria o idiotez fenilpiruvica, en la que el aminoácido fenilalanina no puede transformarse en otro aminoácido similar, la tirosína. Este pequeño lapsus enzimático se traduce en la acumulación en sangre de una sustancia tóxica, la fenilpiruvato, que en los bebes causa un retraso mental. Así, si nos detenemos a pensar que un gen sano dirige la síntesis de una proteína sana y juega un papel concreto en el buen funcionamiento del organismo, comprenderemos entonces que si el gen en cuestión presentara un grave defecto, este puede repercutir en la salud de la proteína. ¿ Cómo ? Pues muy sencillo: impidiendo que se fabrique o que, de lo contrario, presente una anomalía en su estructura que le impida ejercer su trabajo. Si hemos dicho que existe entre 50.000 y 100.000 genes, esto quiere decir, en potencia, habrá el mismo número de trastornos genéticos. Los médicos conocen en la actualidad alrededor de 33.500 enfermedades relacionadas con un patrimonio genético imperfecto, y han logrado aislar unos 12.800 genes implicados en la aparición de estos males. Pero, en estos momentos, ya no hay mas nuevos genes en el genoma humano, todo se ha hallado. Todos los frutos ya se han recogido. Se recuerda, a veces, logros, como los tenidos por un grupo de científicos de la universidad de California en Los Angeles ( UCLA ), en colaboración con otro equipo del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, los que hace siglos descubrieron una pieza de ADN que contribuye a la aparición del cáncer de colon. Ernest P. Noble, de la UCLA, y Kenneth Blum, de la Universidad de Texas en San Antonio, conmocionaron al antiguo mundo de la medicina, al anunciar que habían dado caza a un gen en el cromosoma 11, que estaba implicado con algunas formas de alcoholismo. Siguiendo con antiguos descubrimientos, un grupo de investigadores británicos del Fondo Imperial para la Investigación del Cáncer y del Consejo de Investigación Médica hacían público el hallazgo del gen que determina el sexo masculino, en una pequeña región del cromosoma sexual Y. Cuando se activa en el embrión, el gen pone en marcha los mecanismos para la formación de los testículos, marcando el sexo definitivo del futuro bebe. También un grupo de científicos norteamericanos de la Facultad de Medicina John Hopkins, de Baltimore, descubrieron cuatro mutaciones genéticas que son responsables del siete por ciento de los casos de fibrosis quística o mucoviscosidosis.

Francis S Collins, de la Universidad de Michigan, y Lap - Chee Tsui, del hospital para niños enfermos de Toronto, Canadá, hallaron el gen de la mucoviscosidosis en uno de los brazos del cromosoma 7. Y un equipo de científicos norteamericanos hallo un origen genetico para el cáncer de pulmón. Un investigador que hubiera decidido por si solo completar el rompecabezas, letra por letra, habria necesitado vivir 60.000 años . Para codificar el interminable rosario de letra, se necesitaron potentes sistemas informáticos y computadores del calibre del Gray-2.Cuando la última letra del ADN fue leída ,la medicina del siglo XXI sufrio una auténtica revolución, en la que se dio el salto definitivo del tratamiento a la prevención de enfermedades. Algunas compañías farmacéuticas han incorporado programas y desarrollado pruebas para diagnosticar taras geneticas, incluso antes del nacimiento.Hoy los médicos pueden tratar a pacientes en el momento en que aparecen los primeros síntomas de una enfermedad y los especialistas tienen a su disposición las armas para identificar los genes que causan algún serio problema en el paciente en cualquier etapa de la vida, y de esta manera sacar ventaja y adelantar soluciones. Los fumadores, generalmente, padecen serios problemas respiratorios. Uno de ellos es el enfisema, patología que se caracteriza por la progresiva destrucción de los alveolos y que llega a interrumpir el intercambio gaseoso. Pero parece que cuando el enfisema se presenta prematuramente se debe a un defecto gen‚tico conocido con el nombre de deficiencia alfa-l-antitripsina. La ausencia de esta proteína en la sangre facilita que una enzima liberada por los glóbulos blancos destruya el tejido pulmonar. En el 95 por ciento de los casos un gen mutado es el responsable. En el caso del enfisema, aunque las células del hígado siguen produciendo la alfa-lantitripsina, ‚Sta. presenta un aminoácido de menos. Los científicos han conseguido aislar y clonar el gen de la alfa-l-antitripsina, para que se fabrique in vitro Pero ¿ como es posible detectar un gen concreto dentro del gran laberinto gen‚tico y acusarlo de que es el culpable de una enfermedad concreta ?. La tarea no es nada sencilla. Puesto que trabajar con la molécula de ADN entera es del todo imposible, el genetista necesita romperla en pedazos manejables. Pero no puede fracturar el ADN al azar, sino de forma inteligente, utilizando unas tijeras moleculares - llamadas enzimas de restricción -, que cortan el ADN por puntos muy concretos, los puntos de restricción. Gracias a estas tijeras se pueden obtener fragmentos de ADN con una longitud determinada, medida que difiere de un individuo a otro. Aquí es donde est clave de éxito: en la diferencia. A estos fragmentos marcadores se los denomina Restriction Fragment Lenght Polymorphism o RFLP. Se trata de biotecnolog¡a. Cada RFLP se corresponde con un punto exacto dentro del cromosoma del que se ha extraído. La idea consiste en encontrar los RFLP que presenten un gran numero de variaciones, para luego utilizarlos en el estudio de familias que padecen una determinada tara gen‚tica. De esta forma se puede desentrañar si los miembros que padecen la enfermedad llevan consecuentemente una variante particular en sus fragmentos de restricción y los investigadores pueden concluir que el gen de la enfermedad y el RFLP

est n ligados: son heredados juntos y por consiguiente pueden ser localizados uno muy cerca del otro. Esta compleja técnica ha sido la que ha permitido desenmascarar el gen de la mucoviscosidosis, la maníaco - depresión y la esquizofrenia, entre muchas otras. En noviembre de 1987, Janice Egeland, de la Universidad de Miami, y sus colaboradores anunciaron que habían ligado casos de maníaco - depresión en un buen numero de familias Amish con marcadores RFLP en el cromosoma 11. Los Amish son una comunidad granjera establecida en el estado de Pensilvania, Estados Unidos, cuyos miembros viven aislados del resto de la sociedad. David Houseman, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, que junto a Daniela Gerhard, de la Universidad de Washington en Saint Louis, confirmaron la relación gen‚tica. A fines de 1988, estallo la segunda bomba, Hugh Gurling y sus colegas, del University College and Middlesex School of Medicine, en Londres, publicaron en la revista Nature el descubrimiento del gen de la esquizofrenia “ Tenemos un marcador que revela que el gen defectuoso de la esquizofrenia se halla oculto en el brazo largo del cromosoma 5 “, declaro Gurling. Inmediatamente un segundo grupo de investigadores de la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, encabezado por Kenneth Kidd, saliendo en su contra, afirmando que en sus investigaciones no habían no habían encontrado tal relación. Una vez que los expertos han sido capaces de identificar, aislar y clonar genes a su antojo, el siguiente paso de la gen‚tica fue la terapia gen‚tica. Si un gen est alterado ¿ por qué‚ no sustituirlo por otro que funcione correctamente ?. En marzo de 1989, los investigadores norteamericanos Steve Rosenber y Michael Blease, del Intituto Nacional del Cáncer, y French Anderson, del Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre, anunciaron su intención de llevar a cabo un intercambio de genes entre seres humanos, concretamente en enfermos terminales del cáncer. Los genes trasplantados no habían sido diseñados para tratar a los pacientes, sino para que actuaran como marcadores de las células que les fueron inyectados, concretamente unos linfocitos asesinos llamados infiltradores de tumores, encargados de aniquilar las células cancerígenas. Las víctimas del cáncer murieron, pero la transferencia fue un éxito. “ Nosotros queremos conseguir para nuestros pacientes lo que no pueden alcanzar por si solos “, dice Blease, una autoridad en una enfermedad gen‚tica llamada deficiencia en adenosindesaminasa o ADA. Se trata de una enfermedad neurológica letal que afecta a los recién nacidos y que est asociada a problemas de agresividad, automutilación y a la destrucción de los riñones. Blease junto a un equipo de colabores propuso al Instituto Nacional de la Salud la transfusión del gen para esta proteína en sus pacientes de ADA. Se autorizo y fue la primera terapia gen‚tica en la historia de la medicina. Otras aplicaciones que se desprendieron del conocimiento del genoma humano no resultaron menos apasionantes, como son las prueba de paternidad y la búsqueda de criminales. Cetus Corp descubrió una técnica mediante la que se podían obtener millones de copias de un trozo de ADN de forma sencilla y rapida. Las enfermedades geneticas, la meta de los genetistas fue dar caza a los genes implicados en la diabetes, la enfermedad de Alzheimer, la hipertensión, la obesidad, el

cáncer y el SIDA. Todos esas enfermedades hoy pueden ser curadas antes de comenzar, con las vacunas que todos conocemos. Con la ayuda de las sondas gen‚ticas, los médicos pueden rastrear el ADN en busca de genes defectuosos, responsables de una infinidad de males.Todos estos genes han sido desenmascarados, aislados y clonados. He aquí algunos junto a las enfermedades que desencadenan. Hemofilia: Deficiencia del proceso normal de coagulación sanguínea. Est causada por la ausencia de una proteína coagulante. El gen fue aislado y clonado en 1984. Alcoholismo: En marzo de 1990, investigadores de Utah, EE.UU., anunciaban que un gen localizado en el cromosoma 11 estaba implicado en el desarrollo de este mal. Corea de Huntington: Trastornos neurológicos, como perdida de memoria y movimientos incontrolados. El gen se halla en el cromosoma 4. Anemia Falciforme: Mal causado por la fabricación de hemoglobina defectuosa, incapaz de transportar el oxigeno en la sangre. El gen mutante fue aislado en 1980. Mucoviscosidosis: O fibrosis quística. Gen anómalo encontrado en el año 1990 en el cromosoma 7. Afecta a miles de niños, ocasionándoles trastornos respiratorios y digestivos. Hipotiroidismo Congénito Afecta aproximadamente a unos 80 niños en Chile, provocando retraso mental profundo si no es detectado antes de los seis meses. Determinante del Sexo: En julio de 1991, biólogos británicos anunciaban que el sexo del embrión viene determinado por la activación de un gen hallado en el cromosoma masculino Y. Retraso Mental del X - Frágil : Se trata de la causa hereditaria m s frecuente de retraso mental. Se caracteriza por una especie de ruptura de uno de los brazos del cromosoma X. Se hallo el gen correspondiente. Miopatia de Duchenne: Atrofia muscular que aparece hacia los dos años de edad y desemboca en una parálisis total. Maníaco - Depresión: También llamada enfermedad bipolar, afecta a un 2 por ciento de la población. El gen responsable fue localizado en 1987, en el cromosoma 11. Esquizofrenia: Afecta al 1 por ciento de la población. En 1989 psiquiatras de la Universidad de Londres encontraron el gen de la locura en una región del cromosoma 5. Síndrome de Lesch Nyhan Ceguera y parálisis.

Aparece con una frecuencia de 1 en 3000 en las poblaciones judías originarias en Europa Central. El gen clonado en 1980. Deficiencia de ADA Existen 10 casos declarados en la comunidad de planetas, la terapia gen‚tica correge el gen. Malformaciones Congénitas El riesgo de una embarazada tenga un hijo con una malformación gen‚tica en el nacimiento es del 0.4 por ciento. Entre los casos m s comunes se destacan: Hidrocefalia: Tamaño desmesurado de la cabeza debido a la acumulación excesiva de liquido en el interior del cráneo. Microcefalia: Cabeza pequeña y generalmente deforme, ocasionada por un subdesarrollo de la caja craneal. Labio Leporino: Presencia en el recién nacido de una gran hendidura en el labio. Ano Imperfecto: Deformidad conocida también como imperforación. El bebe nace sin ano. Espina Bífida: Defecto del tubo neural que consiste en una anomalía en el cierre de uno o más vértebras. Genética Moderna Entre los progresos más importantes podemos citar el descubrimiento de la estructura en doble hélice del ADN, efectuado en 1953 por los biólogos Watson y Crick, descubrimiento que sentó las bases de la moderna biología molecular. Dentro ya de este campo se ha conseguido dilucidar el mecanismo por el cual se interpreta la informaci6n contenida en el ADN. El contenido de esta información se ha visto que depende del orden en el que se disponen los distintos tipos de acidos nucleicos para forrnar las cadenas de ADN. Esta secuencia es leida del mismo modo que se leen las distintas letras del alfabeto que componen una palabra, y se interpretan según un conjunto de reglas válidas para todos los seres vivos y descubiertas muy recientemente, que reciben el nombre de código genético. Mediante un proceso denominado transcripción, esta secuencia es copiada con exactitud en una molécula de ADN y transportada a los ribosomas del citoplasma. En estos organúlos la información se traduce mediante un complejo proceso denominado biosintesis proteica por el cual se originan las complejas proteinas que componen la materia viva. Otros progresos importantes realizados en el campo de la genética son: el descubrimiento de las mutaciones y su influencia en los seres vivos; el origen de las enfermedades hereditarias y su posible curación; la elaboración de mapas cromosómicos describiendo exactamente la información genética de algunos organismos; la posibilidad de manipular dicha información artificialmente mediante la ingenieria genética, etcetera. Los avances producidos en este último campo son de tal magnitud que sus aplicaciones están planteando numerosos problemas desde el punto de vista ético, a causa de las importantes repercusiones que puede llegar a tener sobre el futuro de la especie humana.

Las biotecnologías consisten en la utilización de bacterias, levaduras y células animales en cultivo, cuyo metabolismo y capacidad de biosíntesis son orientados hacia la fabricación de sustancias específicas. Las biotecnologías permiten, gracias a la aplicación integrada de los conocimiento y las técnicas de la bioquímica, la microbiología y la ingeniería química aprovechar en el plano tecnológico las propiedades de los microorganismos y los cultivos celulares. Permiten producir a partir de recursos renovables y disponibles en abundancia gran número de sustancias y compuestos. Aplicadas a escala industrial las tales biotecnologías constituyen la bioindustria, la cual comprende las actividades de la industria química: síntesis de sustancias aromáticas saborizantes, materias plásticas, productos para la industria textil; en el campo energético la producción de etanol, metanol, biogas e hidrógeno; en la biomineralurgia la extracción de minerales. Además en algunas actividades cumplen una función motriz esencial: industria alimentaria (producción masiva de levaduras, algas y bacterias con miras al suministro de proteínas, aminoácidos, vitaminas y enzimas); producción agrícola (donación y selección de variedades a partir de cultivos de células y tejidos, especies vegetales y animales transgénicas, producción de bioinsecticidas); industria farmacéutica (vacunas, síntesis de hormonas, interferones y antibióticos); protección del medio ambiente (tratamiento de aguas servidas, transformación de deshechos domésticos, degradación de residuos peligrosos y fabricación de compuestos biodegradables). Los procesos biotecnológicos más recientes se basan en las técnicas de recombinación genética así como en el empleo de enzimas y células inmovilizadas. Las moléculas de “ADN recombinado” son elaboradas fuera de las células vivas, uniendo segmentos de ADN natural o sintético a moléculas de ADN que pueden replicarse luego en una célula viva. El principio consiste en reunir un ADN “nativo” y un ADN “extraño” en un vector y, a continuación, introducir el vector en una célula huésped donde podrá multiplicarse. La población así obtenida constituye un clon de “células transformadas” que pueden expresar el mensaje genético extraño que han incorporado y por ende, producir proteínas específicas en gran cantidad. Entre otras ya se sintetizan en bacterias -la célula huéspedproteínas de gran valor económico como la insulina, la hormona del crecimiento y los interferones. Antes de adentrarnos en el tema de la “manipulación genética”, hace falta una introducción, para aclarar una serie de cuestiones y así también realizar una trayectoria hasta llegar a la “manipulación”, la cual es en realidad uno de los últimos peldaños que en la actualidad, se desprende de la genética como ciencia. Quizá, luego de tomar conocimiento de algunas nociones elementales, podamos percibir que ciertas cuestiones, que desde hace un tiempo atrás pululan en las historias de ciencia ficción, ya no nos resultan tan descabelladas, ni tan ficcionales, sino que podrían ser un atisbo hacia una ciencia que se proyecta al futuro; con actualidad, que tiene sus raíces históricas en un pasado no tan lejano; allá por el año 1865, cuando un monje agustino, llamado Gregor Mendel, profesor de historia natural y física, presentaba un informe con sus descubrimientos, ante la Sociedad Científica de Brun. En ese momento acababan de nacer las bases de la genética. La manipulación genética es “la introducción de genes extraños en una célula”; siendo esta célula generalmente un embrión; o sea el producto del huevo fecundado. Recuérdese que se llama “huevo” o “cigoto”; cuando la célula sexual femenina, el óvulo,

es fecundado por la célula sexual masculina, el espermatozoide. La fecundación se realiza en el aparato genital femenino, más específicamente, en las trompas uterinas (en el ser humano, se produce en la parte superior de las trompas). Este nuevo huevo o cigoto no tiene al principio, un solo núcleo, sino dos, uno es el pronúcleo del espermatozoide, y otro, es el pronúcleo del óvulo que lo conformaron (luego éstos se unirán para formar el núcleo del huevo). Dicho huevo se extrae del aparato genital, y fuera del mismo, se le introduce material genético, que son fragmentos de A.D.N. contenidos en los genes. El lugar específico donde se realiza esta inoculación es, en el pronúcleo masculino del huevo. Al introducir material gené tico extraño, se pretende producir nuevos caracteres hereditarios que no estaban en el material genético original. Es importante aclarar que es éste el único estadio de la vida animal en el que un mensaje genético extraño, puede ser aceptado. Estos huevos con material genético extraño incorporado, reciben el nombre de “huevos manípulados”, habiéndose realizado, como dijimos, esta serie de maniobras, en el exterior del aparato genital, luego de lo cual, se lo vuelve a reimplantar en el útero de la hembra. Esta técnica se realiza mayormente en mamíferos, más específicamente, en ratones, ya que tienen mayor aceptación para someterse a este tipo de “manipulaciones”. Se piensa que las “manipulaciones” abrirían un camino para la creación de nuevas especies, con un rendimiento mejor o con una crianza menos costosa; y por otro lado, servirían para el reforzamiento, en una especie determinada, de ciertos caracteres, ampliando el campo de la Biología experimental, más precisamente, de la Biología Molecular. Otros de los beneficios en que esto redituaría, podría ser, la importancia del estudio de algunos aspectos del desarrollo embrionario, que hasta la actualidad se desconocen. Ingeniería genética , método que modifica las características hereditarias de un organismo en un sentido predeterminado mediante la alteración de su material genético. Suele utilizarse para conseguir que determinados microorganismos como bacterias o virus, aumenten la síntesis de compuestos, formen compuestos nuevos, o se adapten a medios diferentes. Otras aplicaciones de esta técnica, también denominada técnica de ADN recombinante, incluye la terapia génica, la aportación de un gen funcionante a una persona que sufre una anomalía genética o que padece enfermedades como síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) o cáncer. La ingeniería genética consiste en la manipulación del ácido desoxirribonucleico, o ADN. En este proceso son muy importantes las llamadas enzimas de restricción producidas por varias especies bacterianas. Las enzimas de restricción son capaces de reconocer una secuencia determinada de la cadena de unidades químicas (bases de nucleótidos) que forman la molécula de ADN, y romperla en dicha localización. Los fragmentos de ADN así obtenidos se pueden unir utilizando otras enzimas llamadas ligasas. Por lo tanto, las enzimas de restricción y las ligasas permiten romper y reunir de nuevo los fragmentos de ADN. También son importantes en la manipulación del ADN los llamados vectores, partes de ADN que se pueden autorreplicar (generar copias de ellos mismos) con independencia del ADN de la célula huésped donde crecen. Estos vectores permiten obtener múltiples copias de un fragmento específico de ADN, lo que hace de ellos un recurso útil para producir cantidades suficientes de material con el que trabajar. El proceso de transformación de un fragmento de ADN en un vector se denomina clonación, ya que se producen copias múltiples de un fragmento específico de ADN. Otra forma de obtener muchas copias idénticas de una parte determinada de ADN es la reacción de la

polimerasa en cadena, de reciente descubrimiento. Este método es rápido y evita la clonación de ADN en un vector. La terapia génica consiste en la aportación de un gen funcionante a las células que carecen de esta función, con el fin de corregir una alteración genética o enfermedad adquirida. La terapia génica se divide en dos categorías. La primera es la alteración de las células germinales, es decir espermatozoides u óvulos, lo que origina un cambio permanente de todo el organismo y generaciones posteriores. Esta terapia génica de la línea germinal no se considera en los seres humanos por razones éticas. El segundo tipo de terapia génica, terapia somática celular, es análoga a un trasplante de órgano. En este caso, uno o más tejidos específicos son objeto, mediante tratamiento directo o extirpación del tejido, de la adición de un gen o genes terapéuticos en el laboratorio, junto a la reposición de las células tratadas en el paciente. Se han iniciado diversos ensayos clínicos de terapia genética somática celular destinados al tratamiento de cánceres o enfermedades sanguíneas, hepáticas, o pulmonares. La ingeniería genética tiene un gran potencial. Por ejemplo, el gen para la insulina, que por lo general sólo se encuentra en los animales superiores, se puede ahora introducir en células bacterianas mediante un plásmido o vector. Después la bacteria puede reproducirse en grandes cantidades constituyendo una fuente abundante de la llamada insulina recombinante a un precio relativamente bajo. La producción de insulina recombinante no depende del, en ocasiones, variable suministro de tejido pancreático animal. Otra aplicación importante de la ingeniería genética es la fabricación de factor VIII recombinante, el factor de la coagulación ausente en pacientes con hemofilia. Casi todos los hemofílicos que recibieron factor VIII antes de la mitad de la década de 1980 han contraído el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA) o hepatitis por la contaminación viral de la sangre utilizada para fabricar el producto. Desde entonces se realiza la detección selectiva de la presencia de VIH (virus de la inmunodeficiencia humana) y virus de la hepatitis C en los donantes de sangre, y el proceso de fabricación incluye pasos que inactivan estos virus si estuviesen presentes. La posibilidad de la contaminación viral se elimina por completo con el uso de factor VIII recombinante. Otros usos de la ingeniería genética son el aumento de la resistencia de los cultivos a enfermedades, la producción de compuestos farmacéuticos en la leche de los animales, la elaboración de vacunas, y la alteración de las características del ganado. Mientras que los beneficios potenciales de la ingeniería genética son considerables, también lo son sus riesgos. Por ejemplo, la introducción de genes que producen cáncer en un microorganismo infeccioso común, como el virus influenza, puede ser muy peligrosa. Por consiguiente, en la mayoría de las naciones, los experimentos con ADN recombinante están bajo control estricto, y los que implican el uso de agentes infecciosos sólo se permiten en condiciones muy restringidas. Otro problema es que, a pesar de los rigurosos controles, es posible que se produzca algún efecto imprevisto como resultado de la manipulación genética. Ingeniería genética 1. En ingeniería genética, los científicos utilizan enzimas de restricción para aislar un segmento de ADN que contiene un gen de interés -por ejemplo, el gen que regula la producción de insulina. 2. Un plásmido extraído de su bacteria y tratado con la misma enzima de restricción puede formar un híbrido con estos extremos ‘pegajosos’ de ADN complementario.3. El plásmido híbrido se reincorpora a la célula bacteriana, donde se

replica como parte del ADN celular.4. Se pueden cultivar un gran número de células hijas y obtener sus productos genéticos para el uso humano. El descubrimiento de todos los genes humanos permite curar desde el cáncer hasta el sida.El Genoma Humano”, considerado el mayor desafio cientifico de todoslos tiempos o -cuanto menos- el más espectacular desde el ‘Proyecto Manhattan “. Después de 15 años los científicos de la Tierra descubrieron todos y cada una de ios jeroglíficos inscriptos en nuestros 100.000 genes, es decir, descifraron el génoma humano. La biblia biológica del Homo sapiens está hace siglos disponible para ser hojeada de adelante para atrás, al derecho y del revés. Cual quiera puede convertirse en un hereje, modificando la letra de la naturaleza. Para bien o para mal, esto ya se ha hecho millones de veces. CLONACION. Obtener seres humanos Idénticos es posible, es moral y se esta haciendo en todos los mudnos en que se necesite gente para trabajar .Se pueden fabricar individuos desde cero en el laboratorio. El Proyecto Genoma Humano implico nuevas tecnologías que se originaron en el campo de la biologia y de la informática (almacenamiento y procesamiento de miles de millones de datos) Dentro del ácido desoxiribonucleico (ADN) que compone los genes, se encuentran las instrucciones para fabricar cada proteína del organismo. Esto significa que la llave maestra para poner en funcionamiento -o sacar de circulación- una célula o un órgano está en los genes. “Claro que esas órdenes sólo constituyen el 3 % del ADN de las células. El 97 se descubrio posteriormente en laboratorios situados en Marte. Los científicos tienen en sus manos el libro completo de la vida, las instrucciones genéticas pueden ser decodificadas, reparadas o reformuladas. Antes o después del nacimiento de un individuo. “El Proyecto Genoma Humano fue el punto de partida de una nueva biologia”.”El nacimento de la medicina molecular preventiva permite los efectos de mutaciones genéticas y abrirá caminos para curarlas”. Muchas de las 4000 enfermedades hereditarias han desaparecido ya. . El reemplazo de genes dañados por sanos sirve para tratar incluso infecciones y cánceres . La eugenesia, que promueve la selección de los individuos, es normal en nuestras sociedades. Nadie se molesta por eliminar de antemano, a los cojos, ciegos de nacimiento, mongolicos, tarados, microcefalos, esquizofrenicos, neuroticos ; la sociedad es mas sana ahora que nunca antes; en Oredloro todo esto llego gracias a la ayuda dada por los mundos de la Federacion de Planetas. La información genética está codificada en largas secuencias de cuatro bases o letras de la vida: adenina, guanina, citosina y timina. Se ha leído el ADN completo de virus, bacterias y levadura. Sin embargo, el moderno diagnóstico preimplantacional hace posible la transferencia al útero de embriones que se ha comprobado que son sanos. Si, por el contrario, los análisis cromosómicos y genéticos ponen en evidencia una anomalía muy grave son desechados . Las técnicas desarrolladas al abrigo del Proyecto Genoma Humano, el enorme desafío internacional cuyo objetivo fue secuenciar o leer los 3.000 millones de bases o letras que integran la molécula dela herencia humana -e1ADN-,han permitido cuadruplicar la tasa descubrimientos de genes humanos. Estas secuencias de ADN que contienen la información necesaria para fabricar proteínas aparecen implicadas en la génesis de

enfermedades hereditarias. La hipertensión, el mal de Alzheimer, el Parkinson, la psicosis maníaco-depresiva, dolencias coronarias, la diabetes y otros procesos crónicos, que afectaron a más del 10 por ciento de población adulta, tienen un fuerte componente genético. La actividad investigadora de los laboratorios y centros de genética hallaron ya genes de los 100.000 y 150.000 que se encuentran integrados en los cromosomas. En líneas generales, un mapa genético consiste en un diagrama que describe las relaciones cromosómicas de miles de secuencias de ADN, conocidas como marcadoras, dependiendo de cómo se separan y recombinan a lo largo de generaciones humanas. En el mapa obtenido por Lander y Weissenbach, las secuencias marcadoras se corresponden con los denominados microsatélites, unos fragmentos genéticos que se repiten a lo largo de la molécula de ADN. Estos diagramas se complementan con los llamados mapas físicos, que no son otra cosa que la representación gráfica de la posición de un gen dentro de un cromosoma. Con los dos tipos de mapas es posible encontrar rápidamente el lugar donde se esconden los genes asociados con una enfermedad. ´- Termino diciendo el maestro Gigerio. La Emperatriz Shiana asintio con su cabeza, aprobando el esfuerzo de erudicion del sabio, y los demas presentes aplaudieron calurosamente; algunos de ellos ya tenia la informacion en sus chips cerebrales, pero no todos se habian interesado en ello - hasta ahora. Capitulo 8 EL PROYECTO ATLANTIS A los presentes se les dio algunos cientos de rolos como regalo, y ujieres pidieron se retiraran, para dejar descansar a la Emperatriz Shiana; esta dejo a sus damas de honor y algunas otras personas, entre ellas al doctor Alforfor, a quien dijo:” Estoy interesada en la clonacion, en la genetica, y en el mejoramiento de la raza humana. En Oredloro, como en la Tierra, hay oceanos enormes, de los cuales nuestras flotas de pescadores sacan mucha vida marina, a fin de alimentar a la poblacion de nuestras ciudades. Siempre ha habido la intencion de tener sociedades en el fondo del mar, viviendo en ciudades acuaticas; creo que en el Universo ya hay algunos planetas, sobre todo los casi totalmente acuosos, con seres inteligentes respirando a traves del agua . Quisiera que se experimentara en ese sentido, y en forma secreta; no quisiera que el resto del Universo supiera lo que hacemos aca .” “Muforden, biologo marino, es quien seria capaz de ejecutar ese proyecto, Su Majestad ! Bien que Vos deberiais entregarnos algunos ejemplares para comenzar los experimentos; por supuesto, comenzaremos con animales y terminaremos con el ser humano.”- Aviso Alforfor, transpirando ante la enormidad de lo que se le estaba sugiriendo hacer. “Entiendo que es un trabajo dificil, en el cual todos deberan poner su parte de genio; pero estoy segura de que Vos y vuestros ayudantes son los indicados para ejecutar esa tarea; ya terminada vuestra labor de clonacion de seres humanos, comenzareis ahora a ver modo de permitir a la raza humana vivir en el fondo de los oceanos.”- Dijo la dama. “Con todo respeto, Su Majestad, en el fondo de los oceanos hay una presion varias veces la que tenemos en este momento; esa presion haria estallar a una persona, con o sin branquias, que entrara en ese reino de la oscuridad; lo que sugiera a vuestra Majestad

Muforden, es cosa suya; pero yo os sugiero que no pensemos en fondos de oceano para habitar, sino que en las enormes planicies que se hallan a pocas decenas de la superficie; alli el hombre no tendria grandes problemas para vivir; sin grandes presiones, y gozando aun de la luz solar, bien que tamizada y de menos duracion diurna.”- Dijo Alforfor, secandose la transpiracion de sus manos disimuladamente, pasandoselas por su ropaje. “Entendido. Perfecto. Autorizo tal cosa; pues los fondos marinos pueden esperar, verdad ? Os enviare a hablar con nuestro Tesorero, y este dara lo que deba , a fin de solventar el proyecto. Para que os preguntare ahora cuanto demorara; eso lo estudiareis con vuestros ayudantes, y estoy segura de que pronto podreis darme alguna fecha; por mientras, hare que mis ingenieros reales hagan una estimacion de gastos sobre la construccion de una ciudad submarina; quizas cerca de una emanacion de aguas termales, que abarataria los costos de conseguir energia.”- Dijo la Emperatriz Shiana, sonriendole. “Vuestro buen juicio no deja de sorprenderme, Su Majestad ! Su plan me parece perfecto; solo os pido algo de paciencia .”- Aviso Alforfor. “Podeis retiraros.”- Dijo ella, y le tendio la mano, que el doctor Alforfor beso con recato. Ya fuera del navio, entro en la Base Ekarion, que ahora parecia triste, barata y fea; aca no se veian marmoles, luces radiantes ni oro en todos lados; pero era un lugar de trabajo muy aceptable. Llamo a sus ayudantes, y dijo:’ La Emperatriz Shiana tiene trabajo para nosotros.” “Ya era hora !”- Dijo la doctora Sarika, alegrandose. A ella le gustaba la accion, el trabajo, y un nuevo proyecto era excitante para sus sentidos. “Se trata de un trabajo de ingenieria genetica, conducente a crear organos o modificar existentes, de un ser humano, que a la postre sea capaz de vivir en el mar, sin necesidad de artefactos externos.”- Aviso Alforfor; estudio luego los rostros , viendo que Muforden era el mas asombrado. “Y esto, a razon de que ? No hay suficiente espacio en la superficie de Knapp?”Pregunto el Doctor Suarniger, tosiendo levemente. “Me imagino que lo hay; las razones de la Emperatriz Shiana no necesitan ser explicitadas ni juzgadas, como Vosotros sabeis; basta que ella desee algo, y ese algo debe ser conseguido, o no ?”- Pregunto Alforfor. “Por supuesto.”- Dijo la Doctora Sarika, tratando de idear un sistema facil de lograr ese objetivo, y agrego:” Los estudios sobre tales modificaciones existen; se abandonaron en la mayoria de los planetas, por la incognita que representa crear una nueva raza de seres; en la duda, abstente.” “Esta vez no hay opcion, doctora ! No podemos decirle a la Emperatriz que se abstenga ! ”- Se alarmo el doctor Alforfor. “Creo que se puede hacer, pero necesitaremos cobayas humanas; es algo delicado. Muchos veran arruinarse sus vidas.”- Aviso el biologo marino Muforden. “Arruinar algunas vidas, con tal de que millones vivan y procreen, es un costo accesible, predecible, y conducente a la superacion; quizas podamos minimizar esos costes.”Anuncio Alforfor. “Cuando comenzamos?”- Pregunto Muforden. “De inmediato ! La clonacion de seres importantes ya termino, como sabeis; espero que los clonados actuales se integren al trabajo en equipo; todos a trabajar.”- Dijo Alforfor. El grupo debio tener varias entrevistas con cientificos afines al tema, y asi fue que cuatro otros biologos marinos llegaron a la Base Ekarion, traidos prontamente por las naves del

Imperio Knapp; eran los Doctores Latan, Trefior, Gonat y Darubio; Gonat y Darubio eran damas. Se efectuo una reunion - onces (tea time) en un comedor pequeño; alli Alforfor dijo:” Bienvenidos otra vez ! Aca estamos los principales ejecutivos del proyecto; necesitamos conocernos, y a la vez, deciros que deseamos de vosotros.” “Un ser que viva en el agua, derivado de un ser humano.’= Informo Rikermer, a pesar de que los alli reunidos y recien llegados ya tenian indicios de aquello. Gonat dijo :” Estaba laborando, al momento de ser invitado a venir por los militares, en un modelo de sistema biologoci y de analisis e informatica de informacion biologica molecular y celular ; en uno de los pocos grupos de investigacion dedicado al modelaje matematico y analisis computacional de problemas en la biologia molecular y celular. Los esfuerzos de investigacion incluian dinamica de comprension y tratamiento de enfermedades virales tales como la HIV, la influenza, la hepatitis; modelando el sistema inmune, ligazon de recepcion e interacciones y senales celulares; aspectos computacionales de iniciativa genoma humano; reconocimiento de diseno en DNA secuencial; caracterizacion y prediccion de estructuras macro moleculares; funcion de proteinas y dinamica; y plegacion proteinica. Por supuesto, el trabajo de bases de datos sobre secuencias de Influenza y HCV y HIV , inmunologia y resistencias.” “Impresionante ! Estoy seguro de que podremos crear un humanoide maritimo, con la ayuda de Vosotros.”- Dijo Alforfor, sonriente de hallarse en su elemento... “Es indudable que el trabajo sera arduo, pero posible; hace mucho ya que se ha logrado en otros lugares del cosmos habitado por el hombre; cierto que habra que estudiar los aspectos secretos del proceso, que por cierto no se hallan en papeles medicos ni en Enciclopedias especializadas. Pero para eso estamos aca.”- Afirmo el doctor Latan. “Recomende a la Emperatriz, de que se contentara con seres marinos que pudieran habitar a no mas de cien metros de profundidad; a mayor profundidad, como todos sabemos, la presion es muy fuerte y podria matar a un hombre en segundos.”- Comento Alforfor. “Siempre y cuando ese hombre este sin modificarse, por supuesto ! Pero hay modificaciones que se le pueden hacer, y que le dejarian apto para vivir en cualquier profundidad.”- Aviso Gigerio. “Como asi?”- Pregunto Alforfor, levantando las cejas... Gigerio dijo :” EN LOS océanos, la presión que ejerce la atmósfera aumenta en razón de una atmósfera por cada 10 metros de profundidad. Esto supone, como es natural, la existencia de enormes presiones, que llegan a sobrepasar las 1 000 atmósferas en las mayores profundidades oceánicas, que son de 11 000 metros. La profundidad media de los océanos es de 4 000 metros y está sometida, por lo tanto, a una presión de 400 atmósferas. La presión hasta la que se han encontrado la mayor cantidad de organismos marinos es de 600 atmósferas, es decir, a los 6 000 metros de profundidad, ya que en los fondos mayores, hasta los 11 000 metros, la cantidad disminuye y se localizan principalmente algunos invertebrados y bacterias. Se había considerado que a tales profundidades no se podía encontrar vida, ya que las presiones, al ser muy grandes, tenderían a aplastar a los organismos, además, no permitirían la existencia de gases disueltos por lo que se dificultaría la respiración al faltar el oxígeno. Sin embargo, conforme se avanzó en el diseño de aparatos para estudios de oceanografía y se pudieron obtener muestras a más de 5 000 metros de profundidad, se fueron desvaneciendo tan erróneas creencias, ya que fueron llegando a las manos de los

biólogos investigadores extrañas criaturas de las más raras contexturas, y éstos empezaron a contestarse las preguntas que se habían planteado: ¿qué mundo maravilloso encerrarán los abismos oceánicos?, ¿cómo serán los seres vivos de tales profundidades? Cuando los ingeniosos aparejos de pesca científica traían muestras de este inquietante mundo con apariencia fantasmal, todo un universo desconocido y fantástico aparecía ante sus ojos; peces de formas aberrantes, cangrejos extraordinarios, pólipos bellísimos, seres animados de arcaica estructura semejantes a los que vivieron en otras épocas de la historia de Knapp, y cuyos vestigios fosilizados han llegado hasta la actualidad para goce de científicos y estudiosos. Por ejemplo, cuando se realizó la expedición del Viathea, barco de investigación oceanográfica de la Real Marina Knapiana , fueron colectados en las profundas fosas oceánicas , anémonas de mar, holoturas o cohombros de mar, bivalvos y poliquetos, a profundidades de más o menos 10 000 metros.” Alforfor siguio escuchando, amodorrado; la voz de Giorgio parecia irse a un pozo profundo...alguien le tomo el brazo, y despertando, vio a Rikermer, quien dijo:” El doctor Gigerio ya termino su exposicion, Doctor ! Quizas quereis ahora decir algunas palabras .’ “Claro que si ! “- Dijo el doctor Alforfor, poniendose de pie; carraspeo, y dijo:” Colegas ! Nuestra empresa sera gloriosa, si terminamos en buena forma nuestros trabajos; os pido esfuerzos concentrados, que a no dudar, seran recompensados por la Emperatriz en magnifica forma.” Mas tarde, se fueron todos al laboratorio , y comenzaron a planificar la rutina a seguir. Esa noche, Alforfor se fue a acostar con el convencimiento de que tendrian éxito... ya que el entusiasmo era contagioso. En diez dias, la labor de investigacion previa terminaba, gracias a los dos I.A. que el comandante Widi, quien tambien contribuia a la rapidez, prestando el megacomputador de la nave Imperial. “Todo marcha bien, Doctor Alforfor ! Solo el doctor Gigerio ha hecho la mitad del trabajo el solo ! “- Se maravillaba Rikermer. “Es que el tipo es un genio ! Y quizas tiene los chips mas caros de entre todos nosotros !”Rio Alforfor; estaban sentados en el Casino, bebiendo una infusion caliente; la doctora Sarika se les unio, pidiendo lo mismo al procesador de comidas, ademas de un sandwich vegetal. “Hablan del Doctor Gigerio? Es incansable ! A pesar de su edad.”- Comento ella, cogiendo el pedido. “Creo que ire a revisar alguna cosa.”- Dijo Rikermer, retirandose; sabia el interes de Alforfor por Sarika, y le daba la oportunidad; Alforfor dijo:’ Ahora vamos en la recta final ! Creo que pronto construiremos el primer homunculo acuatico!” “Recta final? Creeis que somos caballos de carrera, o que ?”- Sonrio ella, comiendo del sandwich con fruicion : habian alli pepinillos, callampas , tomate y hojas de repollo, todo imitacion de las verduras originales antiguas, que seguien deleitando a los paladares hominidos... “Somos verdaderos corceles de carrera ! Mirad, que hace pocos dias solo teniamos ideogramas y decisiones en pantalla, y ahora vamos viendo que hay muchos organismos biologicos tratando de conectarse con la prolongacion en el tiempo, en nuestros laboratorios!”- Afirmo Alforfor, tomandole la mano.

“Y esto ?”- Pregunto ella, mirando como su mano reposaba sobre la suya izquierda (la derecha tenia al sandwich en ella). “Os declaro mi amor ! Aceptad mi corazon, que es sincero y late por vos!”- Dijo Alforfor, con voz ronca y dificil de entender; pero ella entendio, diciendo:” No sois mi tipo, Doctor Alforfor ! Poned vuestros empenos en alguna otra mujer.”- Y se retiro de alli, dejando el sandwich a medio comer. Alforfor termino de beber su brebaje, que en el intertanto se habia enfriado, y al irse a parar de la silla, vio a un oficial de la “Imperial” acercarse a el, diciendo:” Su presencia es requerida en la nave, Doctor Alforfor.” “Inmediatamente.”- Dijo este,sintiendo un agudo nudo formandose en su estomago, y mientras caminaba tras el militar, se dijo que tenia que ir combatiendo el miedo , cada vez que era llamado por la Emperatriz. Pero no fue a la Emperatriz a la que vio, en la nave Imperial, sino que al comandante Widi, el cual le recibio en una de las salas de mando; a su rededor, muchas estaciones de servicio estaban ocupadas por ingenieros de vuelo, algunos de ellos con el traje dorado , comun a los I.A. “Perdonad que no halla ido yo mismo a conversar con Vos, Doctor Alforfor ! Pero estamos trabajando en algo delicado.”- Dijo el comandante Widi. “Oh, no se preocupe ! Gozoso estoy de servir.”- Afirmo Alforfor, con su mejor cara de hipocrita; en el fondo de su ser, sabia que no era asi, y que detestaba que le llamaran sin comunicarle la razon. “Su Majestad dara hoy una fiesta , en honor a su doceavo aniversario como Emperatriz de Knapp; estais invitado.”- Afirmo el Comandante Widi. “Oh ! Muy agradecido. “- Dijo Alforfor, preguntandose, interiormente, como deberia presentarse; y el comandante Widi se lo dijo, sin saber que eso el preocupaba:” Debereis vestiros con ropa de la epoca en que la Emperatriz se corono; pero no os preocupeis; aca mismo os daremos la ropa a poneros.”“Oh, muy oportuno ! Porque no tengo mucha ropa, en verdad, y nada semejante a lo que se debe usar en estas ocasiones.”- Comento el Doctor Alforfor. “No os preocupeis mas, entonces ! Os enviare a buscar, a las diecinueve horas; tened cuidado de estar a esa hora en vuestro laboratorio.”- Aviso el comandante Widi, quien en todo momento habia estado preocupado de varias pantallas a la vez; ahora dos de ellas mostraban lineas y puntos definidos, en movimiento. “Vienen, Comandante. Deseais enviar a los Condotek, o dispararemos los C Beams ?”Pregunto uno de los artilleros. “Disparad C Beams ! No quiero perder ni un solo Condotek! “- Replico el Comandante, y se desentendio del doctor Alforfor, quien salio de alli muy asustado; ya en el corredor, pregunto al soldado que le guiaba fuera de la nave “Imperial”: “ Es que estamos en alguna clase de conflicto belico, oficial ?” “No puedo informaros, Doctor Alforfor ! Secreto militar, por supuesto.”- Dijo el soldado, y pronto salio de la nave Alforfor, a traves de un conducto pneumatico; ya en los oscuros corredores de la Estacion Ekarion, respiro algo mas tranquilo, aunque distaba mucho de tener calma... Nota: Es un ataque de los Reticulanos Grises B, los cuales fueron rechazados de sus puntos de invasion (o mas bien, aprovechamiento de flora fauna y minerales de los planetas del Imperio), de ahí sus ataques que son mas bien de guerrilla, ya que no presentan batalla con flotas convencionales.Tipico de sus mentes desviadas.

Fin de la Nota. La fiesta de disfraces comenzo con la entrada de la Emperatriz Shiana, vestida de abeja reina, en cuyo traje muchos diamantes y rubies refulgian a cada movimiento suyo; a su rededor, sus Damas de Compania giraban alegremente, vestidas de abejas, con alas transparentes y antenas doradas; tambien, y para regocijo de todos los presentes, venia el macho de la colmena, gordo y mofletudo, comiendo de un trozo de miel; aplaudieron y la Emperatriz se situo en un lugar mas alto, desde el que podía ver todo el salon; este estaba repleto de Cortesanos e Invitados, entre los cuales tambien estaba el Doctor Alforfor, vestido de Superman; este traje se le habia dispuesto de antemano, asi es que no habia sacado nada con reclamar y pedir otro menos vistoso; aun asi, no se veia tan mal, ya que el traje apretaba en donde no debia haber gorduras, y se inflaba alli en donde los bisceps y torax del Campeon de Kripton los tenia. En fin, que los licores y bebidas refrescantes eran provistas por “abejas” portando bandejas , y algunos “abejas macho” tambien deambulaban por alli, ofreciendo golosinas y panecillos de dulce, mermeladas, nueces, almendras y otras semillas comestibles de Knapp . Una orquesta, conformada por “palotes” comenzo a tocar unas melodias alegres, y muchos bailaron , enfrascados en ese ambiente irreal y delicioso; al doctor Knapp le hacian bailar damas vestidas de diversos atuendos, y entre ellas termino bailando con una “cuncuna” hembra, la cual se apegaba a el tanto, que terminaron besandose en los intervalos a media luz que comenzaron despues de que se retirara la Emperatriz, la cual compartio con ellos por una hora . Tras un par de horas, los periodos de penumbras se hicieron mas largos, y entonces el doctor Superman y la dama Cuncuna terminaron copulando; esto hizo enaltecer el corazon del doctor, quien olvido , por unos momentos, los abstrusos problemas biologicos del Hombre del Agua, para transformarse en un enamorado en horas extras ... Tras esos periodos, se encendieron las luces, y se repartieron paquetes con golosinas y bebidas, mientras se abrian las puertas del salon, para que se retiraron, como lo hicieron primero los “palotes’ de la orquesta... Afuera del salon, Alforfor dijo a la dama Cuncuna, la cual tenia su rostro tapado: ‘ Dama, he sido tan feliz con Vos, que os ruego no corteis estos momentos de felicidad con vuestra partida .” Ella rio, diciendo:’ Debeis conformaros, Superman, con esta prueba de Kriptonita Roja que os he dado !”- Y se alejo, junto a otras damas igualmente disfrazadas. Lo que no sabia el buen doctor, era que la Emperatriz deseaba darles a todos la oportunidad de ser felices por unos instantes, sabedora de lo bien que hace un momento de alegria en un mar de calamidades, y por ello, habia contratado a damas que quisieran entretener a varones solos en su fiesta de Disfraces. De ahí que lo recibido por el Doctor Alforfor, no tenia nada que ver con el romance o con el amor... Entregado el disfraz, el doctor paso a su reino del laboratorio, con animo renovado y optimista; asi fue como consiguio administrar su equipo en forma eficiente durante tres meses, al fin de los cuales pudo pedir al Comandante Widi que el prototipo biologico marino estaba listo para una demostracion; este dijo:” Primero, permitidme ver el objeto de vuestros trabajos; no vaya a ser que molestemos a la Emperatriz con un fracaso.” “Entendido. Ahora ?”- Pregunto el doctor Alforfor, quien hablaba con el militar a traves de un holotelefono.

“Ahora; en vuestro laboratorio principal, me imagino?’- Pregunto el Comandante de la Imperial. “Asi es ! Os enviare a alguien que os guie.”- Dijo el Doctor; y asi fue que le envio a un ayudante, Sario, quien tras ubicar al Comandante en su nave, le trajo al laboratorio, junto a otros militares, entre los que se contaban el Coronel Eiedir, Coronel Sidig, Coronel Mdierodston ; tambien alli otros Biologos estaban presentes, por indicacion del Doctor Alforfor, a fin de responder cualquier pregunta que el invitado quisiera hacer - en prevencion de la futura visita de la Emperatriz de Knapp. El doctor Alforfor recibio en el salon de proyecciones a su ilustre visitante, y le ofrecio asiento en una de las sillas; habian numerosas mesitas y junto a ellas algunas sillas; todas estaban ocupadas por el personal de Biologos y sus ayudantes, mas algunos de las Seccion Mecabiologia, que estaban curiosos y en horas de descanso. Alforfor hablo ,diciendo:” Comandante Widi, Comandante Widi, Coronel Eiedir, Coronel Sidig, Coronel Mdierodston y oficiales de la “Imperial” : tenemos listos el prototipo del ser vivo que siendo humano, podra colonizar facilmente planetas acuosos. Dejo con vosotros al doctor Gigerio, quien hara una corta resena , y luego veremos un holograma del ser en cuestion; a posteriori, le iremos a ver al Tanque 3, en donde habita por ahora.” Todos aplaudieron suavemente. Gigerio hablo, usando el microfono , desde otra silla, mientras la pieza se oscurecia levemente, para mejor mostrar un holograma enfrente de la concurrencia, a medio metro de altura, en un cuadrado cubico de tres metros por lado. “Todos estamos conscientes de que la exploracion de los mares comenzo desde la epoca remota en la Tierra; tambien en Knapp tuvimos pioneros, lastima que sus nombres no quedaran grabados para la posteridad; por ello me referire mas que nada, a los terranos; estos, con el famoso oceanógrafo suizo Jacques Piccard y el estadunidense Don Walsch, en la fosa Challenger localizada al este de las islas Marianas, observaron desde el batiscafo Trieste, un pez plano de 30 centímetros de longitud y un pequeño camarón rojo a casi 11 000 metros de profundidad, lo que ha venido a demostrar que algunos organismos marinos presentan capacidad para adaptarse a las grandes presiones que se producen en estas profundidades. Estos hallazgos sobre el vivir submarino fueron un estímulo para que los naturalistas se dedicasen con mayor ahínco al estudio de todos los abismos del océano, y encontraron que las enormes presiones que se presentan en estas profundidades están perfectamente compensadas por la existencia de iguales presiones en los fluidos oceánicos de los seres marinos que viven en ellas, lo que permite un equilibrio al igualarse la presión del medio ambiente y la del medio interno del organismo. Uno de los problemas que se les presenta a los seres vivos que habitan en estas profundidades es que algunas especies necesitan realizar migraciones o desplazamientos verticales, para llevar a cabo sus funciones o defenderse, por lo que tienen que adecuar la presión de su medio interno a la existencia en los diferentes niveles del océano a que se trasladen. Muchas especies hacen este tipo de migraciones recorriendo hasta 400 metros, lo que equivale a soportar cambios hasta de 40 atmósferas. Varios son los peces de los abismos que a diario, generalmente por la noche, ascienden hasta la superficie, y aunque se ignora el tiempo que tardan en realizar la ascensión, es indudable que no ha de ser mucho, y que pueden ir adecuando su presión poco a poco.

Cuando la ballena es arponeada, desciende rápidamente hasta 800 metros de profundidad tratando de escapar y, después, si lo logra, sube nuevamente a la superficie para poder respirar. Estos organismos poseen un mecanismo especial de compensación muy rápido que les permite hacer los cambios sin sufrir las consecuencias que puedan traer las variaciones rápidas de presión en el mar. Basta pensar, para reconocer la velocidad de este mecanismo, que cuando el hombre desciende con escafandras de buzo a profundidades de menos de un centenar de metros, precisa realizar una ascensión muy lenta, con frecuentes y prolongados periodos de descompensación, ¡y se trata de presiones que no llegan a 10 atmósferas!. Algunos peces que viven en aguas someras y que cambian con alguna frecuencia y rapidez de profundidad dentro de límites no muy grandes presentan transformaciones mínimas en su estructura, conservando el cuerpo su forma pisciforme típica en los buenos nadadores, como es el caso de la merluza y el bacalao, o formando una cubierta protectora del cuerpo para poder esconderse entre las piedras de los fondos, como el mero. Los peces están dotados de un órgano hidrostático, la vejiga natatoria, que les sirve para equilibrar la presión y para flotar. El pez, cuando necesita subir o bajar en el seno del agua, contrae o dilata la vejiga natatoria, lo que le permite tener mayor o menor flotación y realizar sus movimientos de ascenso y descenso sin utilizar sus órganos locomotores. Al mismo tiempo, como la presión aumenta o disminuye, esta vejiga absorbe las diferencias de presión externa, compensando la presión interna del animal. Si un pez que es capturado sube rápidamente a la superficie, se observa la acción que la vejiga natatoria ejerce sobre la presión del agua, ya que ésta no tiene tiempo de acomodarse a la disminución de la presión, por lo que se dilata extraordinariamente comprimiendo las otras vísceras del pez, y hace que su esófago y estómago salgan por la boca y que el contenido estomacal sea expulsado por ella. Cuando los pescadores quieren mantener vivo uno de estos peces de profundidad, inmediatamente después de sacarlo le pican un costado con una aguja hipodérmica gruesa, para facilitar la salida de los gases de la vejiga, y es común que los peces así tratados puedan seguir viviendo para cultivarlos; esto se hace en las Canarias con los peces llamados corvinas. Los peces que tienen su esqueleto formado de cartílago ocupan diferentes profundidades en el océano y muestran la tendencia a aplanar su cuerpo; sin embargo, este proceso no se ha realizado bruscamente sino que se han presentado una serie de etapas sucesivas según las zonas del océano que han ocupado sus antecesores durante la historia de su vida. El primer paso de este largo camino se puede considerar representado por algunos tiburones, cuyo cuerpo presenta la forma pisciforme característica de los animales marinos nadadores, pero que viven en el fondo alimentándose de los animales que allí se localizan sin necesitar desplazarse a grandes distancias y sin realizar ascensos; éste es el caso de los llamados “tiburones dormidos” que viven, principalmente, en fondos arenosos a profundidades comprendidas entre los 10 y 90 metros, permaneciendo inactivos durante el día y cazando en la oscuridad. Otros parientes de estos tiburones son los que penetran en aguas dulces, manteniéndose permanentemente en este medio. El caso más típico de ellos es la especie que vive en el Lago de Nicaragua.

El segundo estadio en la posible adaptación a la vida en los fondos por parte de los tiburones está representado por los llamados “tiburones cerdo”, denominados así porque sus orificios nasales o narinas se colocan laterales a la boca, que es frontal, y su cabeza tiene el aspecto de un cerdo; además, su aleta dorsal presenta una espina conectada con una glándula venenosa característica, que marca una fuerte especialización bentónica, ya que en los peces de fondo se manifiesta esta adaptación de presentar dispositivos punzantes y venenosos para su defensa debido a su pasividad. Se cree que la especie que ha conseguido la mejor adaptación a las profundidades entre los tiburones es el “tiburón jaspeado”, que, además de tener su cuerpo una coloración y textura semejante al fondo del mar, lo que lo hace prácticamente invisible, presenta la región anterior que comprende la cabeza y la primera parte del cuerpo, totalmente aplanada, por lo que se empieza a señalar la forma de las rayas. Los tiburones alfombra pasan la mayor parte de su vida inmóviles sobre los fondos. “ El comandante Widi se aproximo al doctor Alforfor, diciendo: “ Todo esto es muy interesante , Doctor, pero tenemos mucho que hacer en la nave; podriais Vos insinuar al Doctor Gigerio acortara algo su discurso ? Se lo agradeceria mucho, en aras de la seguridad de todos.” Alforfor recordo las ordenes belicas que habia escuchado a bordo de aquella nave, y asintio; le comunico esto al Doctor Gigerio, quien dijo:” Por supuesto ! “; y a continuacion, por el microfono, dijo :’ A peticion de los Srs. Militares, terminare mi disertacion de hoy abruptamente; quieren ir al meollo del asunto, y no soy quien para interponerme; por ello, he aquí la filmacion del ser humano modificado geneticamente y que es capaz de respirar en el agua y soportar dos atmosferas de presion en ella.” El video era mudo, y se suponia que Gigerio hablaria durante la proyeccion, pero el biologo se sento, y no abrio la boca . Tras los doce minutos de su proyeccion, en que todos pudieron verlo nadando a ras de agua, luego cerca del fondo, a doce metros; y despues ejecutando algunas tareas sencillas, el doctor Alforfor saco de alli apresuradamente a sus invitados militares, les mostro el ser en el tanque de agua 3, desecho la exhibicion que habia programado, en que la presion del agua se aumentaba a dos atmosferas , y asi luego dijo:” Eso es todo, Comandante Widi. Creeis que podra venir la Emperatriz en seguro ?” “Asi es; os felicito a Vos y a vuestro grupo de cientificos; dadle mis excusas al Doctor Gigerio; ahora debemos irnos.”= Replico el militar, saludando y partiendo en un solo movimiento. Los demas subalternos le siguieron. Alforfor se dirigio al salon de exhibiciones, y la hallo vacia; todos habian regresado a sus trabajos; aun el Profesor Gigerio, quien se habia molestado en exceso por la peticion de recortar su charla; Alforfor se encogio de hombros, y se fue a su oficina, para dormitar un rato. Dos dias despues, la mismisima Emperatriz Shiana entro al mismo recinto, escucho la disertacion de Gigerio hasta el punto en que la interrumpiera el militar, y siguio escuchando el resto, que es lo que viene a continuacion: “ El proceso de adaptación a la vida de las profundidades o vida bentónica alcanza su máxima expresión en los peces cartilaginosos como las rayas y sus afines, por ejemplo, el pez guitarra y los torpedos. Las rayas tienen su cuerpo aplanado de la región dorsal a la ventral y nadan exclusivamente ondulando sus grandes aletas pectorales, de tal forma que la cola no interviene. Algunos de ellos desarrollan un largo aguijón venenoso en la región anterior a la cola, que puede ser movido en todas direcciones para repeler

cualquier tipo de ataque en acción de defensa. Viven en los fondos de grava, arena o fango. Los peces planos cartilaginosos rubrican sus dotes de adaptación con la llamada “mantarraya gigante”, uno de los animales más grandes del mar, que puede llegar a medir hasta 18 metros de punta a punta de sus “alas” o aletas pectorales y pesar hasta 2 000 kilogramos, siendo muy abundante en los mares subtropicales y templados. En contraste con su extraordinario y aterrador porte, esta mantarraya es un tranquilo comedor de los pequeños organismos que flotan, formadores del plancton. Aunque generalmente se encuentra posado sobre el fondo, es capaz de dar grandes saltos fuera del agua produciendo un fuerte sonido al caer, y posiblemente lo hace para eliminar los parásitos de la superficie del cuerpo. Los peces que viven a grandes profundidades también van complicando su estructura de manera gradual. Un primer ejemplo que apenas manifiesta ligeras variaciones sería la merluza, que presenta largas aletas dorsales y que vive en las zonas areno-fangosas hasta 800 metros de profundidad. Al contrario de lo que sucede con otros peces de fondo, la merluza es muy activa. También en estos lugares se encuentran los meros, las chernas y sus afines que habitan, sobre todo, los grandes fondos de los mares tropicales, presentando su cuerpo coloraciones rojo oscuro. Uno de los grupos de peces óseos que exhiben las transformaciones más acentuadas, considerados como los de mayor adaptación entre ellos a la vida de las profundidades, son los lenguados y platijas, en los que el cuerpo sufre un aplanamiento tomando la forma de una lámina posada sobre el fondo del mar, y sus ojos y la abertura branquial se desplazan hacia la cara del cuerpo que queda dirigida a la superficie del mar, por lo que parece que sólo tienen estas estructuras en uno de los lados de su cuerpo, mientras el otro es de color pálido y no presenta órganos de la vista o la respiración; por ello también se les llama “peces uno”. Estos peces colocan sus huevos en la superficie del agua y de ellos sale la cría con aspecto de un pez con simetría bilateral, el cual, después de un mes, coloca la cara izquierda de su cuerpo sobre el fondo, e inicia los cambios adaptativos. Primero se observa que el ojo y la agalla o branquia del lado izquierdo se trasladan hasta colocarse junto al ojo y la agalla derechos; la pigmentación desaparece en la cara inferior, mientras en la superior se acentúa pudiendo cambiar según el tipo de fondo en el que vive, y se alimenta de los gusanos, crustáceos y moluscos que ahí se encuentran. Otro tipo de arquitectura del cuerpo de los peces que parece haber obtenido un gran éxito en la adaptación a la vida de los fondos en donde se tiene que soportar grandes presiones atmosféricas es el que se ha llamado “anguili-forme”, representado, sobre todo, por las llamadas morenas, formidables depredadores que tienen un aspecto serpentiforme. Muchos grupos de peces óseos han logrado una perfecta adaptación a la vida de los fondos oceánicos. La diversidad de estos originales peces es inmensa; por ejemplo, se encuentra a los simpáticos “peces erizo”, que tienen su cuerpo cubierto por protuberancias espinosas y son capaces de hincharlo cual globos vivientes para defenderse. La mayoría de los peces de las zonas profundas del océano son relativamente pequeños, mientras que los invertebrados que se localizan en los fondos presentan tamaños más grandes que los de aguas someras.

Esto se ha observado, por ejemplo, con las anémonas colectadas en las fosas del Océano Pacífico, que han llegado a medir hasta dos metros, en lugar de unos cuantos centímetros que tienen las de la zona costera. Los calamares gigantes del género Architeuthis son los mayores invertebrados que se encuentran en las grandes profundidades oceánicas, por lo que son poco conocidos por los investigadores y sólo se han podido estudiar los que varan accidentalmente en las costas. El de mayor tamaño que se ha reportado es uno que llegó a la costa neozelandesa, en el año de 1886, que medía 18 metros de longitud total, correspondiendo a sus tentáculos solamente 12 metros. En las mayores profundidades del océano, la misma presión puede resultar una ventaja, ya que los seres marinos se acomodan a ella utilizando varios aspectos de su ciclo vital, como la alimentación. Los seres abisales suelen alimentarse de detritos, es decir, restos vegetales y animales en descomposición, que les caen de niveles más altos. Estos detritos tienen un peso que los obliga a descender; su caída es más rápida cuanto más aumenta la presión, ya que ésta contrae al cuerpo de los restos, lo que los hace más pesados y por esto se hunden. Una de las causas que podrían dificultar la vida de los seres marinos de grandes profundidades es la carencia de los gases respiratorios, como el oxígeno; sin embargo, se ha demostrado que este gas se reparte de manera uniforme en el agua del mar de acuerdo con sus movimientos, oleaje, mareas y corrientes. Esto hace que la respiración de estos organismos se pueda realizar a cualquier profundidad, en las mismas circunstancias que en la superficie. El hombre, para explorar las grandes profundidades del océano, no se ha conformado con obtener sólo sus muestras sino que ha tratado de llegar a ellas; sin embargo, tiene que tomar una serie de precauciones, por lo que ha diseñado una gran cantidad de instrumentos para tratar de lograrlo. Uno de ellos es la escafandra autónoma, elaborada por el famoso comandante Cousteau, que tiene depósitos de aire comprimido de 200 atmósferas equivalentes a una profundidad de 2 000 metros en el mar. Cuando el buzo va bajando a diferentes regiones y soportando la presión del interior de su cuerpo con la del medio ambiente, puede descender sin peligro alguno. Pero tendrá que hacer el retorno a la superficie con la lentitud necesaria, realizando periodos de parada que permitan la descompresión, ya que, de no hacerlo así y subir rápidamente, se producirían burbujas en la sangre capaces de provocar la muerte. La tranquilidad y el reposo de las aguas de los profundos abismos del mar hace que los seres abisales no tengan que contrarrestar la acción de las corrientes y, mucho menos, la del oleaje, que no se dejan sentir. Sin embargo, tienen que adaptarse a la acción de las grandes presiones que ahí se encuentran, lo que ha hecho que su cuerpo se aplane y que su morfología se acomode para que los animales puedan desarrollar sus funciones; haciendo más diversa la forma de su cuerpo y las características de sus estructuras. El estudio de estos fenómenos que se presentan en los animales de los fondos marinos de acuerdo con las presiones que soportan, permitirá al hombre satisfacer su anhelo de contemplar este maravilloso mundo introduciéndose en él, para gozar del espectáculo de las aguas profundas, de los paisajes sin luz de los abismos impresionantes y de los animales condenados, de por vida, a no saber lo que es el Sol.

Se puede asegurar que se está muy cerca de que se pueda bajar, en viajes de turismo, hasta unos cuantos miles de metros de profundidad, para observar la diversidad de seres vivos que se han adaptado a vivir en las profundidades. Bien, y ahora, distinguida dama y Emperatriz de todos nosotros, pasemos a ver la exhibicion en vivo , del ser en cuestion: el hombre acuatico !’_ Termino diciendo el doctor, eliminando la parte visual en que se iba a mostrar al hombre acuatico soportando diferentes atmosferas de presion. Enfrente del tanque, el hombre acuatico se acerco al vidrio, y saludo militarmente a la Emperatriz, quien devolvio con un gesto de la mano ese saludo. “Es increible ! Pero, esas hinchazones en su cuello... me parecen peligrosas.”- Dijo la dama, mirando las dos semiesferas que el hombre acuatico tenia en su cuello y a cada lado. “No os preocupeis por ello, Su Majestad ! Son los alveolos que encierran las agallas ! Estan hechos de la misma constitucion del resto del cuerpo, aunque tengan ese color azulino; sus pies tambien han sido levemente modificados, alagados y con una aleta pequena tras el tobillo; eso le ayuda a darse mas impulso que un par de pies comunes, en el agua; ved sus manos (el hombre acuatico escuchaba todo, gracias a un sonar ) que son palmeadas, un poco mas grandes que las de un ser humano terrestre; eso tambien ayuda a darse mas impulso en el agua; pero como vereis a continuacion, no le impide para nada, manipular desde un objeto grande ( el hombre acuatico movio una carretilla ) o atornillar un tornillo.”- Y el hombre acuatico, cerca del cristal que le separaba de los visitantes, atornillo diestramente un tornillo en un recuadro de metal; uso para ello un atornillador comun. “Increible ! Y puedo hablarle, verdad ?”- Pregunto la Emperatriz, y cuando le dijeron que si y le dieron un microfono, dijo :” Hola ! Soy la Emperatriz Shiana, como os encontrais en ese medio acuoso ?” “Muy bien, Su Majestad; poseo mas movilidad que la que dicen teneis vosotros en un medio seco; estoy feliz de poder contribuir al engrandecimiento de nuestro Imperio, y por este medio os agradezco la oportunidad de haberme dado la vida.”- Dijo el hombre acuatico, evidentemente clonado y modificado de un origen natural knapiano humanoide. Tras algunas frases mas, la Emperatriz Shiana salio de los laboratorios contenta; habiase cumplido su meta : un ser humano capaz de vivir en el agua indefinidamente. “Y seran los hijos de estos hombres acuaticos capaces de emular a sus mayores, o seran normales ?”- Pregunto la Emperatriz Shiana. El doctor Alforfor tosio, diciendo :" Este es un prototipo, y se supone que puede tener mejoras; no hemos hecho la version femenina, y por ende, eso esta por verse, pero si, por supuesto, sin poderes de hacer descendencia , el objeto de la creacion de este ser no tendria sentido, Su Majestad." Shiana comprendio, y dijo :" Todo lo que necesiteis en dinero, podeis pedirlo a mi Tesorero ; veo que habeis llegado ya a la meta, y solo falta replicar una y otra vez este modelo. " "Asi es, Su Majestad."- Dijo Alforfor; la Emperatriz sonrio, casi orgullosa de su propia inteligencia (que no tenia nada de excepcional) , y se retiro de la Base Ekarion, con su sequito militar y particular. Alforfor y los suyos quedaron solos en la gran sala de proyecciones, y este dijo:' Oyeron a Su Majestad ! Esta satisfecha; ahora, a replicar a una version femenina, y no creo que hallan dificultades ningunas en hacer procrear a la pareja; los humanos podemos copular y engendrar en un medio liquido, por supuesto."

"No necesitais decirlo, Doctor ! Eso es obvio, tanto como la frase de la mandataria ... " veo que habeis llegado a la meta".- Se rio la doctora Sarika, burlonamente. Se fueron todos a las mesas del laboratorio, a elegir la pareja ideal; tambien a replicar mas ejemplares derivados de donantes diversos; al anochecer, el doctor Alforfor se retiro del laboratorio, dejando a los demas entusiasmados con su trabajo en genetica, y se fue a acostar, pero no durmio mucho, ya que a las cuatro de la mañana, un zumbador le aviso de que tenia un mensaje en su tablero . " El Duque Lareto ha llegado a la Base Ekarion a las 3.20 de esta madrugada, en un navio particular; tiene informacion clasificada que le interesara al Director General Base Ekarion. Se ruega su presencia en Sala de VIPs. (Firmado: jefe de Guardia )." "Lareto ?"- Se intrigo el doctor Alforfor, bostezando; la hora no era para estar contento, pero se pregunto que querria el Duque Lareto en su Base . Se vistio rapidamente, y se dirigio hacia la Sala VIP, la cual estaba alejada de su cuarto; al llegar, dos Guardias montaban vigilancia en el corredor. "Doctor Alforfor, os recomiendo no estar solo con el visitante; tiene una mirada extrana."Dijo el Jefe de Guardias, Ogomez. "Entendido; venid conmigo."- Replico el doctor; ya dentro de la sala, que era espaciosa, y tenia comunicación con suites dedicadas a los visitantes, vio al Duque Lareto sentado en el borde de un sillon,mirando ansioso; al verle, se acerco y dijo:" Vos, Vos sois el culpable!"- Y trato de agredirle, cosa que fue impedida por el Jefe de Guardias, quien le mantuvo quieto con una llave de Jiujitsu. Desde el suelo, siguio hablando: ' Vos me modificasteis ! Era un hombre honesto y tranquilo, y ahora soy pobre y el hazmerreir de mis conocidos ! He perdido todos mis bienes , entregandolos a vuestra Organización, para que ? ""Tenemos un caso de regresion al pasado; por favor, traed al Duque Lareto al laboratorio; llamad a junta medica ya !"- Ordeno el doctor Alforfor, molesto; tambien estaba algo asustado, ya que la cercania de la nave "Imperial", con la Emperatriz a bordo, no era cosa de tomarse a la ligera... En la sala de operaciones numero 3, se congregaron Lun Rikermer, biologo,Doctor Suarniger, biologo,Doctora Sarika,biologo ,Muforden, biologo marino, y escucharon al Dr. Alforfor decir: "Tenemos un problema: el clon del Duque Lareto ha llegado con problemas a la Base; dice que dio todo su dinero a nuestra Organización; debe ser verdad, pues tenia la compulsion indicada en su clonado cerebro; pero tenemos que hacer algo al respecto; no puede desaparecer todo un Duque de un dia para otro!" "Opino que debemos darle nueva memoria; implantacion de memoria alternativa, con los datos ultimos agregados, y un deseo de ayudar a la Organización menos compulsivo."Dijo la doctora Sarika. Alforfor la miro embobado, sobre todo ahora que tenia un camison sobre su cuerpo, que le dejaba ver su pecho desafiante tras la gasa que la envolvia... "Por supuesto, Doctora Sarika ! Creeis que podreis encargaros de ello?"- Inquirio el Doctor Alforfor, sonriente a pesar de la tension a que estaba sometido... "Si me dais los ultimos datos sociales y comerciales, de nuestro... invitado de hoy, creo que podria arreglar algo."- Dijo la dama. "Por supuesto; tomara poco tiempo: pedire a la persona en cuestion, que me informe, y me de sus numeros de clave en el Banco de su conveniencia. "- Aseguro el doctor Alforfor, mirando el deshabille de la dama... "Seria positivo tener al invitado en los cuartos de seguridad, mientras se recupera. La Emperatriz tiene ojos y oidos muy largos."- Dijo el biologo Muforden.

"Apruebo la mocion ! Nos espian dia y noche, Doctor Alforfor ! No se como no se ha dado cuenta !'- Dijo Lun Rikermer, casi con histeria. "Increible ! No creo que sea peor que en las ciudades del Imperio ! Todos los habitantes tienen su numero de registro, y este les sirve para todos los asuntos sociales; comerciales , diplomaticos... somos vistos en las pantallas de la policia en las calles, en los Malls, en los Centros Comerciales, en los Bancos, en las playas de vacaciones, y por que no aca? Cierto, tenemos algunos lugares en los que no pueden espiarnos; son pocos, y es para que no sospechen de que tenemos temores de que nos espien; espiar por el gobierno es bueno, nos dicen siempre; hace crecer la seguridad para las personas que no infringen la ley; asi se enteran de planes terroristas y de planes que hacen los ladrones, asaltantes y asesinos por encargo."- Aviso el doctor Alforfor... "Claro."- Dijo Rikermer, encogiendose de hombros; al paciente le llevaron de inmediato a una camara de seguridad, y le sedaron; luego, la Doctora Sarika comenzo a preparar los medicamentos necesarios, para volver al Duque a la "normalidad"conveniente para ellos... Horas mas tarde, tras convencer al Duque, el doctor Alforfor recibio todos los informes financieros del Duque en su pantalla; contuvo la respiracion, al ver la casi ninguna solvencia del otrora multimillonario de Oredloro; anoto en su cerebro las cantidades, y pronto le pasaba un informe completo a su colega Sarika; esta dijo:"Seria bueno solventar en parte al clon; no puede ser que un Duque este en bancarrota." "Por supuesto."- Asintio Alforfor, ensimismado; tenia la intencion de provocar un accidente, en el cual el ahora molesto "Duque"deberia abandonar el mundo de los vivos, para no tener que ser interrogado, quizas por algun Servicio del Estado, el cual podria hasta.... averiguar si era el realmente, o un ente creado en un laboratorio ! Llamo al Jefe de Guardias, y le dijo : "Ogomez, tenemos un problema." "Digame quien le molesta, Doctor, y lo arreglare."- Dijo el Guardia, con rostro adusto. "Tenemos un visitante; puede hacernos gran mal, y la Organización podria colapsar, si el visitante logra dar cuenta de cosas que han sucedido aca; por ello, le estamos condicionando para volver de incognito a su pais; a su ciudad, y alli queremos que le suceda algo- quizas en su casa, o en la calle- y asi eliminar el problema. Creeis vos que podria ser ejecutada tal labor , sin fallos ?"- Inquirio Alforfor, mirando una holografia en miniatura del Duque . "Delo por hecho ! Eso si, Doctor, necesitare algunos ayudantes; podriamos partir con el Duque, como sirvientes."- Pidio el Jefe de Guardias. "Entendido; arreglare todo; partiran en la misma nave que le trajo; vea que sea avituallada, recargada su deposito de energia, si es que no esta a punto. Fijaos en todos los minimos detalles; una operación limpia es necesaria; sereis recompensado al volver ."- Dijo el doctor Alforfor. "Mi deber es el cumplir vuestras ordenes, Doctor. "- Se inclino el Jefe de Guardias, imaginandose que en su cuenta bancaria serian depositados varios millones de rolos por el Encargo ... Doce dias despues, el Duque Lareto salia de la clinica de la Base Ekarion, disfrazado de tripulante de su propia nave; ya en viaje hacia Oredloro, el Jefe de Guardias Ogomez se encargo de trabar los comandos, con lo cual la nave se incendiaria contra la atmosfera de Knapp; el y sus secuaces lograron ser expulsados de la nave en la unica lanzadera de emergencia, con lo cual el futuro del Duque parecia estar terminando en cosa de minutos; pero no fue asi: dos cazas de la nave "Imperial"aparecieron de improviso, abordando la

nave, destrabando los controles y logrando aterrizar con el Duque Lareto intacto; dos otras naves aprisionaron a los de la lanzadera , y fueron llevados a prision, en la ciudad de Oredloro. Todo esto fue comunicado a los medios de comunicación, especulandose luego de que se trataba de un motin a bordo de la nave del ilustre viajero; el Jefe de Guardias Ogomez y los suyos, encarcelados y desesperados, fueron condenados a veinte anos de trabajos forzados en la Base Rurapenio, en donde se obtenia Dilitio . El doctor Alforfor sabia que todo era cuestion de tiempo, antes de que el Jefe de Guardias y sus ayudantes hablaran; por eso, contrato a varios abogados, para que interpusieran recursos de amparo y revision de penas; lograron ellos rebajar la pena a la mitad : diez anos de carcel para cada uno. A traves de ellos, el doctor Alforfor supo que estaban agradecidos y complacidos; que no hablarian de mas... pero que pedian se les diera el pago a traves de cuotas mensuales, con las cuales tratarian de hacerse la vida mas facil en la prision... Alforfor acepto, y se les envio mesadas mensuales , a fin de tenerlos contentos y callados - sin embargo, a los cuatro meses de estar alli - encarcelados- se fugaron usando el dinero para sobornar a los carceleros - salieron de la prision en Oredloro a traves de un camion de desperdicios; subieron a un vehiculo , y se perdieron en los barrios de la gran ciudad- aun tenian dinero , y con el consiguieron arrendar lugares en que vivir; por supuesto, se comunicaron con los abogados de Alforfor, para seguir recibiendo dinero; se les dio. "Esos chapuceros nada consiguieron ! Ahora me extorsionan !"- Reclamo el doctor Alforfor, mientras almorzaba con Rikermer; este dijo :' Peor seria que hubieran hablado, Doctor ! Piense adonde estariamos nosotros ahora !" "Es cierto; quizas deberiamos estar en otro lugar. Han conseguido algo los chapuceros de Madidatus, o aun se estan enredando en sus alambres ?"- Pregunto el doctor Alforfor. "No tan enredado ! Dicen que ha conseguido dar indicios de vida a su maquina."- Sonrio Lun Rikermer. "Indicios de vida en una maquina. Me reiria si no supiera que andan muchas maquinas entre nosotros, y nadie se sorprende ya. "- Exclamo el Doctor Alforfor. "Teneis algunos espias alli; por que no preguntais a ellos ?"- Dijo Rikermer. "Tengo informes, tengo videos, holografias; me cansa ver como tratan y no dan con el secreto del Desfasador; hay algo en los planos que ellos no entienden, o los viejos planos tienen un secreto - una clave que falta."- Musito el doctor Alforfor. "Puede ser; dicen que el viejo Alfredonius era muy ladino."- Corroboro Rikermer. "Alfredonius ? Es un mito viejo, que hacia tiempo no escuchaba ! Ese nombre, de la Tierra antigua - puede ser una fabula, no ? "- Se rio Alforfor. "Los mitos tienen siempre algo de verdad; quizas en el mundo hallan cosas que no sean faciles de descifrar. Alfredonius, dicen, viajo a otros mundos y termino siendo un rey. Creeis eso ? "- Pregunto el biologo Rikermer. "Quien sabe ? Un dios, un rey, un mendigo ! O todo en uno; quien sabe ? "- Replico Alforfor, sintiendo un escalofrio de terror, al pensar en el Hado - aquello que todos los cientificos dicen que no existe, pero que todos los humanos llevan en el pecho- cual un tatuaje indeleble. El equipo de biologos tuvo los clones listos en dos meses; la indoctrinacion comenzo entonces, hasta que los clones acuaticos pudieron ser mostrados a la Emperatriz, quien con su navio permanecia atada al Asteroide Ekarion; cierto que muchas veces habia

viajado, en un crucero, a la ciudad capital de Oredloro, para asistir a ceremonias oficiales y juntas de Ministros ; asi es que cuando vio a los seres deambular por los tres estanques disponibles, dijo :"Lucen hermosos y sanos; pero, pueden copular ?" "Lo vereis de inmediato, Su majestad !"- Dijo Alforfor, y a un sonido determinado, algunas parejas comenzaron a copular, ante la vista y paciencia de la Emperatriz, damas de honor, invitados, militares, biologos y algunos escapados del Programa Fardo de Heno... "He visto suficiente; habeis triunfado ! Espero que ahora se conforme un grupo enorme de estos seres, a fin de apropiarnos de un planeta acuoso ! El numero es 144.000, y espero lo tengais listo antes de seis meses mas, Doctor Alforfor. "- Dijo la Emperatriz Shiana. "Estaran listos, Su Majestad ! Pero no espereis que ellos sean guerreros; estan disenados para trabajar y conformarse con pocas posesiones; el mar sera su habitat, y quizas deban comer pescados crudos por siempre."- Afirmo el Doctor Alforfor. "Su dieta espero sea la adecuada, cruda o no cruda ! Y quizas debierais comenzar a pensar en un grupo que si sea guerrero, Doctor Alforfor ! Las sociedades pacificas sucumben en un entorno agresivo."- Comento la Emperatriz... "Adaptaremos su comportamiento con los entrenamientos; aca no tenemos armas, y Vuestras Fuerzas Armadas podran entrenarles en el arte de la guerra, arte que no conocemos aca."- Manifesto el doctor Alforfor, levantando los brazos en senal de indefension ante la peticion de la Emperatriz; esta acepto el reto, diciendo:' Por supuesto, Vosotros proveereis las personas, y las FF.AA. el entrenamiento; por tanto, entregadnos los humanos acuaticos, y nosotros nos encargaremos, no es asi, Comandante Widi ?" Este asintio, diciendo:" Los trataremos con delicadeza, y los transformaremos en un Escuadron de Elite." "A todos, Su Majestad?"- Se alarmo el doctor Alforfor, no veia la necesidad de hacerlos a todos unos guerreros, maxime si iban a estar adonde no habian enemigos conocidos... "Por supuesto que no ! Sera un grupo pequeño los que tengan especializacion guerrera; los demas seran colonos."- Aviso la Emperatriz, sonriendo- sus planes se habian complicado, en conversaciones con el Alto Mando,y los nuevos seres irian no solamente a planetas acuosos, sino que a todos los teatros en que la guerra y el espionaje pudiera ser necesario; pero no habia para que alarmar a los buenos doctores con asuntos de Estado... "Un numero de cien estara listo en seis meses mas; hay que tener en cuenta, Su Majestad, que deben tener un minimo de conocimientos y de experiencia sobre sus cuerpos; hay que ensenarles Historia y Matematicas; un nuevo mundo de utensilios ha sido disenado para ellos, un modo de trabajar en ese ambiente acuatico es necesario; por ello, tambien es necesario darles un marco natural de actividades : un tanque de acero lleno de agua no es lo mas adecuado para sus experiencias."- Aviso el doctor Alforfor. "Entiendo; es necesario llevarles a los mares de Knapp; aca en este asteroide, el agua es un elemento escaso."- Acepto la Emperatriz. "No tenemos sede en Knapp; ahora seria cuando, y por supuesto, quizas seria mas economico usar emplazamientos de la Marina."- Opino el doctor Alforfor. "Por supuesto; pero nada decidire ahora; tengo que consultar con mis ayudantes; dadme algo de tiempo, y veremos como hacemos esto."- Dijo la Emperatriz Shiana. "Hay seis meses desde aquí a ese dia, Su Majestad."- Comento el doctor Alforfor. "Por supuesto. Bien ! He quedado satisfecha; dare una compensacion economica a vuestra Organización, y Vos os encargareis de lo que hacer con ese dinero."- Dijo la Emperatriz Shiana.

"Vuestra generosidad es apabullante, Su Majestad."- Comento el doctor Alforfor. "Eso intento."- Rio ella, divertida de la salida del doctor, y se retiro con su equipo de asesores y acompanantes... El doctor Alforfor sonrio a los congregados de su equipo, y a las visitas, diciendo:' Veo que hemos logrado satisfacer a la Emperatriz ; ahora trabajaremos dando forma a las mentes de estos seres acuaticos; debemos transformarlos en personas independientes; me imagino que van a tener tantos derechos como los humanos terraqueos; y cuando se vayan a perfeccionar al planeta Knapp, espero que algunos de nosotros tambien los acompanen, a fin de no dejarlos solos en un mundo que les sera ajeno." "Me ofrezco de voluntario !"- Dio su voto el biologo marino Muforden, entre los aplausos de los demas; ningun otro se ofrecio, y el doctor Alforfor se dijo que tendria que armar un equipo con los ayudantes de sus ayudantes , a fin de entregar un producto de primerisima calidad - al Imperio. Pronto se ejecutaba el trabajo de clonacion; todos ocupados, no tenian tiempo ni de socializar, pues en la nave de la Emperatriz los bailes y las ceremonias se sucedian , ya que desde Oredloro y los demas planetas llegaban naves con personajes interesados en conseguir prebendas y permisos de la Emperatriz para sus diferentes proyectos comerciales e industriales; y es que Shiana la Emperatriz habia tenido la astucia de dejar todos los permisos importantes de extraccion de minerales, apertura de mercados, permisos de explotacion mineros, permisos de transporte de minerales, etc., en sus augustas manos- todo ello conllevaba un tramite muy largo y sin asegurar un logro positivo EXCEPTO de que se le diera dinero o participacion en los dichos negocios ! Asi era que incrementaba su fortuna en mucho, y a pesar de que a veces los proyectos no funcionaban como era requerido, y fracasaban, ella conservaba su patrimonio intocado. Alforfor trataba aun de convencer a la Doctora Sarika de acompanar a los seres acuaticos a Oredloro, diciendo:" Se que Vos teneis gran capacidad de trabajo, intenso deseo de perfeccionar los rasgos hereditarios positivos en los Acuaticos; por que no deseais ir a trabajar con Muforden?" "No es Muforden ! Yo soy mas necesaria aca; la creacion de mil Acuaticos no cesara muy pronto, no ? Y luego, quiero participar en los futuros proyectos; si bajo al planeta Knapp, sera dificil volver."- Dio su explicacion la dama. "Dificil volver ? Todo depende de Vos ! Yo , por supuesto, os aceptare todas las veces que quisiereis volver ! Sabeis que para mi pesa mucho vuestra capacidad como Biologa, y ademas, sois una persona muy agradable de tratar."- Afirmo Alforfor, aunque un chispazo reboto en su cerebro, ya que era al reves: ella trataba siempre de mantener una distancia entre ambos, que distaba mucho de ser agradable. "Gracias. Mantengo lo dicho, en todo caso."- Dijo la doctora Sarika, retirandose del lugar de inmediato; sabia que al doctor Alforfor le tenia en la mano, debido seguramente a sus atributos fisicos; y es que Sarika hacia mucho ejercicio, para mantenerse en forma; seguia una dieta baja en calorias, y tenia un cuerpo excepcionalmente bello; pero no para atraer personas del sexo opuesto, sino que para mantener en buena forma lo que era la columna sobre la que reposaba su bien entrenada personalidad ... Los meses fueron pasando y el doctor Alforfor debio conformarse con una clonacion de hembra humana muy obediente y parecida en lo fisico, a la Dra. Sarika; esta se transformo en un ente malhumorado, desde la aparicion de Odila, la pareja de Alforfor; este la mantenia siempre a su lado, haciendola participe de todos su secretos; pronto le

injerto tambien algunos chips cientificos, que la hicieron indispensable en los experimentos de laboratorio, para los cuales estaba disenada especialmente. Los clonados Acuaticos fueron entregados, y el grupo de biologos vio partir a Muforden con ellos; tambien a 39 otros biologos ayudantes, con lo cual el grupo en la Base Ekarion disminuyo alarmantemente. Muforden dijo, en la cena a la cual fueron invitados para la despedida:' Amables colegas, doy las gracias por este homenaje que nos rinden, quizas totalmente inmerecido por ahora, pero a no dudar de que sera merecido en el futuro, si es que tenemos éxito ." (Risas) " El doctor Alforfor queda ahora sin su alumno estrella, es decir, yo (risas); pero no debemos ponernos graves; es un momento entusiasmante para todos los que amamos la vida acuatica; es como si nos llevaramos a un grupo de alumnos en su primer trabajo en terreno; espero que sobrevivan algunos."(Risas)." Ahora, brindo por la biologia molecular, por la genetica avanzada, por Knapp y nuestra Emperatriz !" Todos brindaron, y se bebio algo mas de la cuenta, lo cual se noto en el numero de vasos y copas rotas... El doctor Alforfor se retiro tarde, casi llevado en vilo por su clonada enamorada , y al dia siguiente , ya de tarde, supo que el navio con los Acuaticos habia ya llegado a Knapp con toda seguridad. CAPITULO 9. EN QUE SE CONVERSA CON LOS SERES ACUATICOS. EN QUE LOS SERES ACUATICOS PARTEN AL MAR DE OREDLORO ENTRENAMIENTO CIVIL DE LOS ACUATICOS PERSONAJES DE ESTE CAPITULO nueve. Jefe de Biologos marinos: Muforden. Ayudantes : 39. Numero de Acuaticos: 1000. Nombre del cabecilla : Septenta, otro : Saioberfo, otro: Docolicoro. Lugar: Bahia de Edificio de la Marina 39, sito en el molo 3 . Los Biologos viven tambien alli. Muforden se enamora de una oficial de Marina, la bella teniente Bomaka. Esta le corresponde y enardece al macho. Muforden bajo del navio espacial que les llevara hasta la rada de Oxiborion, y miro al mar de Dolban, mientras aspiraba la brisa marina. Barcos de todos los tonelajes anclaban cerca del muelle, mientras otros eran descargados con mangueras pneumaticas; otros tenian sus containers elevados y transportados por las enormes gruas horquilla hacia los depositos en los cuales se revisarian sus papeles y serian - posteriormente- enviados a Oredloro o descargados en la misma ciudad de Oxiborion, ahora grande y numerosamente poblada por mas de ochenta millones de personas, no pocas de ellas clonadas y dedicadas a las labores mas diversas. "Mirando el paisaje, Senor ?"- Pregunto uno de sus ayudantes, la bella Emma , clonada de una famosa actriz de holografias ( Madame Aimee) ; sus ojos eran profundos, azules y con pestanas muy largas y que le daban un aspecto ensonador. "Oh, sois Vos ! Encantado de que me hagais el honor de conversar conmigo; os he visto alejada del grupo, en este ultimo tiempo."- Dijo el doctor Muforden ( se referia al tiempo pasado en la Base Ekarion).

"A pesar de tener que estar muy agradecida de haber sido creada en la Base, mi estadia alli fue mas bien triste, Senor. Ahora me siento mucho mejor; creo que los espacios cerrados me hacian mal." - Sonrio la bella joven, mirandole con sus grandes ojos. "Sois muy bella, Emma. Quizas habeis pensado, remotamente quizas, en hacer un contrato de matrimonio ... digamos, por un anno ?"- Pregunto Muforden, conteniendo el aliento. "No, en verdad mi estado civil es conveniente para mi, ahora. Como sabeis, aca venimos a ejecutar un trabajo de importancia, y no querria mezclarlo con un asunto romantico, los cuales me han dicho son muy apremiantes, quizas al limite de preferir el romance y dejar para despues el trabajo."- Dijo la bella, mirando hacia el mar; las luces del dia se reflejaban en sus pupilas; la continencia del doctor Muforden habia sido muy extricta en la Base Ekarion, pero ahora, sintiendo el aire marino siendo empujado por la brisa hacia ellos. "Ah, por supuesto ! El trabajo va primero, pero mirad el paisaje ! Ved los botes y los barcos, brillando bajo el sol de Knapp ! Estas cosas ciertamente no se veian en nuestra Base, no?"- Pregunto Muforden, tomandole una mano; ella le miro, sin responder sorprendida de que la tomaran de la mano- y por ello, Muforden agrego:' Sois bella, y no seria mala idea tener con vos un largo y rendido romance, verdad ? Al menos, os ofrezco mucha gentileza a toda hora, noches de amor, y quizas un contrato de matrimonio por un anno, si quereis." "Por un contrato de matrimonio, algunas damas aceptarian !"- Expreso ella, enrojeciendo. "Ni por un instante os he presionado, bella mia !"- Dijo Muforden, casi inclinandose a besarla, sin tener base para ello - aun. "No, no ! - Dijo ella, separandose- Mejor nos separamos ahora de esto que os ataca ! Preferid a otra; no a mi !"Y huyo, corriendo gracilmente por el concreto del muelle; Muforden sintio un alivio y un pinchazo de dolor en el corazon; ambas cosas al mismo tiempo; quizas la mujer tenia razon; obligarla a elegirle a el, que aunque estaba geneticamente bien constituido, era tambien el jefe del Proyecto, y por ende, daria tension a la dama elegida, que todos quisieran ver, por curiosidad de saber cual era el gusto de Muforden en el mundo de las mujeres... Suspiro Muforden, pensando en que ahora todo el mundo sabria del rechazo; las mujeres (clonadas o no) no retenian mucho tiempo un asunto amoroso - sobre todo, si ellas se habian rehusado a empezarlo ! Por ello, se fue al edificio en que habian alojado a todos los del equipo, y se dirigio a su oficina particular, situada en la parte trasera, con una ventana que daba hacia otro edificio; en verdad,un lamentable espectaculo, pero interesante, si lo comparaba con el que habia tenido en la Base Ekarion : ninguno. Miro en la pantalla los ultimos informes; los clonados estaban ya en una capsula marina, a treinta kilometros de Oxiborion, y hacia el norte, pero siempre dentro del "mar de Dolban" , que tenia salida hacia el oceano Nigritia a traves del "Golfo de Saddam". Keiri, uno de sus ayudantes "naturales" entro a la oficina, diciendo:" Doctor Muforden, ya casi esta listo el transporte ! Son veinte personas que iremos al Campamento Nautilus; ireis ahora mismo? " "Claro que si ! Tenia un proyecto en mente - pero fallo. Asi es que, vamos !'- Dijo Muforden, cerrando su oficina, y siguiendo a Keiri, quien era un tipo moreno y alto, con una barbilla imponente; pronto entraban en el submarino 392", el cual era comandado por

el capitan Sarkodan; este le saludo , diciendo:" Veo que esta entusiasta esta mañana ! Le vi en el muelle, con una dama!""Claro, lastima que no la vio correr, poco despues !"- Se mofo Muforden de si mismo, con esa informacion... "Ah, que lastima ! Veo que estais algo dolido; pero asi son las mujeres ! Olvidaos de ellas !'- Recomendo el capitan Sarkodan - aunque el mismo tenia a varias mujeres en el muelle, despidiendose de el ... Pronto largaron amarras, y se hudieron en el mar, mientras por encima deambulaban los cargueros . A treinta brazas de profundidad, y a 29 nudos, el navio parecia no estarse moviendo; tal era su capacidad de navegacion; Muforden se fue a la cabina de mandos, y vio al capitan observar el entorno a traves de una holocamara, que le mostraba el azul del fondo. "Ah, el azul tranquilo de las profundidades ! Algunos prefieren ver el mar rielando bajo la luz del astro, pero a mi me gusta ver la densa oscuridad de las aguas !'- Afirmo el Capitan Sarkodan, tras verle alli. Otros ocho tripulantes estaban alli tambien, ocupados en sus aparatos de control; no que fuera imprescindible - el aparato era capaz hasta de moverse sin ayuda de nadie, hallar una coordenada y guiar hasta el fondo del mar sin piloto- pero eso le habria quitado emocion al trabajo de marinero, razon por la cual todo se hacia tambien "a mano" , cuando asi se deseaba por el comandante del navio. " Por supuesto ! Las aguas aca son transparentes; increible, con tanto barco."- Dijo Muforden, mirando hacia la pantalla, que mostraba el exterior del navio con pristina calidad... "Buen proyecto el que teneis vosotros ! Siempre quise ver ciudades submarinas ! "Comento el capitan Sarkodan. Horas despues, desembarcaban, a traves de un tubo pneumatico, en la Estacion Atlantis. Capitulo 10 LA ESTACION ATLANTIS "Bienvenido ! Aca tenemos un lindo trabajo que hacer !"- Dijeron sus ayudantes, al salir Murfoden del tubo conector; alli estaban los biologos , entusiasmados con el trabajo a realizar. "Gracias ! Mirare lo que nos han dado; quizas podamos hacer algo.'_ Bromeo Muforden. Pronto se dio cuenta de que la base era una semiesfera de sesenta metros de diametro, con un sector estanco - el de los que respiraban aire- y otro con comunicación directa con el exterior - la de los Acuaticos, que en numero de mil, repletaban el lugar cuando llegaba la hora de dormir. "Estan dando un reconocimiento del lugar; salieron con mas de la mitad de los Acuaticos."- Comunico Ferioteno , el biologo de mas edad entre sus ayudantes. "Me parece bien; quizas debiera haber llegado antes, para ir yo mismo; pero me imagino que habra otras ocasiones."- Dio el biologo Muforden. Paso a una de las salas de comunicación, y vio a varios Acuaticos en la otra sala, a traves del cristal que les separaba; les dijo, a traves del sonar : " Espero que les halla gustado vuestro nuevo habitat ! Es algo mejor que el tanque de acero, no ?" Una de las Acuaticas alli presentes replico:' Hola, Doctor Muforden ! O debo decir padre ? " "Padre es un buen titulo, por ahora."- Dijo Muforden, sientiendose emotivo...

"Padre... bien ! Ahora podremos salir a buscar peces, jugar con las anemonas, saltar junto a las marsopas, y quizas darnos un bano tibio en alguna fuente termal, verdad ?"Pregunto la dama. "Claro que si ! Eso y mucho mas ! "- Respondio Muforden, pero en su fuero interno, se sintio dolido, ya que sabia que el proyecto habia sido financiado por las Fuerzas Armadas, las que ahora querian tomar control y sacarle provecho a los millones de rolos que todo el asunto les habia costado... En ese momento , sonaron las alarmas; primera vez que sonaban alli, y les tomo a todos por sorpresa; vieron llegar al grupo de Acuaticos, remolcando a los biologos que les habian acompanado; entraron a la parte inundada de la Base Atlantis, y cerraron las puertas- que eran, en verdad, gruesas rejas de hierro. Tras de ellos aparecio un gigantesco Archite Uthidae, genero Architeuthis, un calamar gigante, de diez metros de largo; sus ojos miraban fija y enigmaticamente a los Acuaticos, que se sentian seguros detrás de las rejas. "Que es eso !"- Grito el doctor Muforden , por el sonar; desde la parte inundada, los recien llegados le explicaron que era un calamar gigante, que habia tratado de atraparles , pero habian huido, gracias a que dos de los biologos tenian fusiles electricos, que habian llevado por cumplir con los reglamentos, y que nunca habian pensado siquiera en ocupar- viendo que todo lucia tan tranquilo... Los biologos acompanantes pasaron al lado estanco, gracias a una esclusa, y conversaron con el doctor Muforden, sentados en el comedor de la Estacion. " Ibamos de lo mas bien, ubicando lugares hermosos, en que algunas especies marinas tienen su habitat; los Acuaticos trataron de probar su velocidad, atrapando algunos peces, cosa algo dificil, ya que estos nadan muy rapido; entonces, vimos a un enorme tentaculo saliendo desde detrás de unas rocas; los Acuaticos fueron a mirar el portento, y de pronto aparecio la enorme cabeza y aletas de esa criatura - el Architeuthis, el cual comenzo a cazarnos, tratando de llevarnos a su pico corneo, en donde de seguro seriamos gravemente heridos- o muertos !"- Dijo Cialipono, uno de los biologos involucrados en la aventura... Muforden activo su chip correspondiente, diciendo:" Una vez se creyeron miticos, pero hay Calamares de la familia Architeuthidae, representada por ocho especies del genero Architeuthis. Son del fondo del oceano, pueden crecer a tamanos tremendos; se dice que hay machos de diez metros hasta trece metros, y las hembras son de trece metros, con una aleta caudal al final de dos largos tentaculos. El manto mide como dos metros, y dos y medio para las hembras; sin tentaculos estos animales miden cinco metros. Ciertamente pueden haber ejemplares de veinte metros de largo, pero son escasos. " "Entonces, esta es una hembra."- Dijo Cialipono, aspirando aire. El susto pasado habia sido mayusculo; se penso en un medio de ahuyentar, pero Ciapolino dijo : "No nos vamos a poner ahora hechos unos ecologicos, verdad ? Tenemos un serio problema; no habra entrenamientos mientras esa bestia este alla fuera tratando de devorarnos, no ?" Muforden sonrio, diciendo:" Nunca he sido un ecologista. Matenlo de algun modo rapido; luego servira de ensalada." Todos sonrieron con el, al ver la decision del hombre; por los sonares las voces de los Acuaticos resonaban en torbellino; por ello, Cialipono dijo a traves del microfono:" Tenemos autorizacion de cazarlo y matarlo; quienes de Vosotros querreis ejecutarlo?"

Todos adelantaron sus cuerpos, gritando " Yo, yo !"; y se les dieron armas electricas, y todos salieron a matar al monstruo; que de cazador se transformo en cazado, y de terrible leyenda de los mares, a humilde ensalada del hombre... "Rico."- Dijo Muforden, al dia siguiente, a la hora del almuerzo; la ensalada tenia carne del calamar , huevos de ostion y hierbas ; todos los humanos "en seco" comian sonrientes, mientras en la seccion "humeda", los otros humanos tambien comian , pero en medio del agua... "Este es un buen metodo de eliminar enemigos; que terminen en nuestros platos." Comento Cialipono, riendo. En los dias siguientes, el grupo de Acuaticos, dividos en pelotones de trescientos hombres, comenzaron a alejarse de la base, con direccion norte, rastreando toda la bahia, lo cual era necesario, ya que nunca antes habia podido hacerse; anotaron en la cuadricula, los pecios hallados : mas de doscientos, que databan de hacia mas de cien anos atrás, y otros mas modernos, de los cuales muchos objetos fueron recuperados; cargas valiosas de minerales y liquidos fueron recuperados, usando barcos de carga, mientras los Acuaticos amarraban las cuerdas a los objetos a recuperar. Eso solo ya le dio un resarcimiento , al Gobierno, de lo gastado en el proyecto Atlantis ! Cuando ya tres meses hubieron pasado, las Fuerzas Armadas , a traves del Comandante Widi, se hizo cargo de la mayoria de los Acuaticos; algunos de ellos hallaron trabajo en las Empresas de Rescate, aunque siempre mantenian su status especial de funcionarios de gobierno - eran demasiado valiosos para convertirse en ciudadanos ordinarios !

Capitulo 11 ENTRENAMIENTO MILITAR DE LOS ELEGIDOS DE LOS ACUATICOS Personajes : Comandante General Widi , Imperio de Knapp Coronel Warren, comandante Base submarina Atlantis, sita en Mar de , anexa a Oxiborion. Capitan de navio espacial : Surieno Capitan de submarino: Shorgon Oficiales de submarino : Sartian, Gargobero, Subvio, Difornaco Acuaticos de a bordo del submarino: Diareo, Biologo Ferioteno Seres naturales del planeta en cuestion: El comandante Widi llamo al Coronel Warren, y le dijo :" Estais dispuesto a pasaros las siguientes seis semanas en traje de buceo ?" "No me digais que me habeis elegido entre cuatrocientos postulantes, como el Comandante de la Mision Atlantis !" - Dijo Warren. "Por supuesto ! Vos calificais ! Asi, preparaos para la labor. Quiero un equipo capaz de infiltrarse en una base enemiga, poner cargas explosivas en cuanto navio de importancia

hallen en la bahia, y salgan de alli sin detonar ni una carga de proximidad, ni un llamado de alarma ! Confio en que podreis lograr hacer de ellos un cuerpo letal !" "Asi lo hare, aunque tenga que arar los campos del infierno con mis unas !"- Dijo - y prometio- el Coronel Warren, endureciendo el gesto. Habia entrenado infinidad de boinas negras, y comandos especiales, para fallar ahora, con un grupo de seres geneticamente modificados... Se presento al dia siguiente en la Base, al Doctor Muforden. "Senor, os presento mis ordenes : tomo el mando del grupo de Acuaticos desde ahora, y para su entrenamiento militar, según lo establecido en el cronograma original."- Dijo Warren, hallando que el doctor Muforden era bajo, de rostro blanquecino, mirada apacible - un tipo blando. "Ah, claro ! Esperaba que fuera despues, pero que se le va a hacer !"- Dijo Muforden. "Quiere decirme que no ha ensenado lo que se suponia iba a ensenar al grupo de Acuaticos ?"- Se preocupo el Coronel Warren. "No,por supuesto que no ! Estan listos ya ! Saben usar sus cuerpos como el mejor de los peces, saben escabullirse de los animales feroces, saben cocinar, operaciones matematicas, y tienen los mejores chips de historia que se pueden hallar."- Enumero el doctor biologo Muforden. "Nada que sirva para infiltrar una flota, me temo ! Pero no se preocupe; de eso nos encargaremos nosotros." - Comento el militar, con una cara de piedra en la que ningun sentimiento se podía leer... Esa falta de lectura era suficiente para Muforden, quien lo clasifico, dentro de su esquema particular de clasificar a la gente, como un militar de carrera. Salio el doctor Muforden con su equipo de biologos de la base, ya que esta se cerro, y los Acuaticos fueron llevados, en masa, a la Base 90, sita cerca de la Bahia Saddam; alli un equipo de combatientes de la Marina comenzo a entrenarles, a hombres y mujeres por igual, en el arte de la guerra submarina; algunas damas quisieron dejar el entrenamiento, al llevar dos semanas alli, y fueron destinadas a labores de Logistica, cosa que les agrado mas que salir engrasadas del agua, con alguna unna rota... Tras dos muertes , cuatro heridos graves y cinco lesionados (que se recuperarian en el hospital institucional - para despues dejarles en misiones faciles), los demas Acuaticos fueron llevados a una nave del Imperio, y alli se les dijo :" Felicidades ! Habeis pasado todos los examenes ! Es tiempo de servir al Imperio !" Darieo, uno de los Acuaticos, hablo a traves del microfono- el oficial que les comenzaba a arengar lo hacia desde un lugar seco- y dijo:" Que bien ! Servir al Imperio ! Que hay para nosotros, oficial ? Una medalla postuma, como lo hicieron con los muertos en el "entrenamiento " ?" El coronel Warren empalidecio , y replico:" Creo que es suficiente con servir al Imperio ! Todos los militares lo hacemos !" "Nosotros no somos militares ! Somos civiles obligados a servir en las Fuerzas Armadas ! Cuando nos dejaran elegir?"- Pregunto otra Acuatica, mujer alta y delgada, de ojos almendrados. " No quisiera creer que esta reunion se este transformando en un motin ! Las consecuencias para todos vosotros seria desastrosa!"- Amenazo el coronel Warren, y ya nadie hablo mas. Calmado el militar, se enfrasco en una retorica patriotica- militar, que duro media hora; luego, dijo:" Y ahora, a embarcar ! Os llevaremos al mundo que sera , de ahora en

adelante, vuestro hogar; porque mas de cuatro quintas partes de el esta cubierta por las aguas !" "Marienbon."- Musito Darieo, entre los Acuaticos; su sistema de escucha habia interceptado ya la informacion - antes de que el coronel Warren abriera la boca para avisarles... Y ese tambien habia sido un motivo para resistir- aunque levemente- la orden imperial; todos sabian que Marienbon era un planeta "acuatico", en que todas las especias estaban por clasificar- y tenian ya millones de anos de evolucion en el agua- lo cual les hacia , evidentemente, peligrosas para quienes recien se adentraban en el mundo de las aguas .... Les llevaron a la nave, equipada especialmente con cubiculos llenos con agua , y alli les alojaron; su alimentacion era basicamente de peces, y harina de pescado; pero no tuvieron mucho tiempo para aburrirse de esa dieta, ya que fueron cryogenizados, para el viaje . Este tomo mas de dos meses, durante los cuales la nave practicamente se manejo sola, ya que los humanos que la tripulaban tambien se hibernaron, para no caer en las paranoias de antiguo. Capitulo 12 MARIENBON, O KETIBAR V. Al faltar dos dias para llegar al planeta, los sistemas automaticos despertaron a todo el mundo dentro de la nave; el capitan Surieno les visito, mas tarde, mirando que todos estuvieran en buena salud; y les dijo:" Senores Acuaticos, estamos llegando al planeta 5 de la estrella Ketibar ; espero que lo hallan pasado bien, en el mundo de los suenos; pero ahora no sera sueno lo que vean a continuacion, y que fue tomado con los telescopios de la nave- visiones de su nuevo habitat !" Y en las pantallas, que se hallaban frente a las ventanas de las cabinas llenas con agua, el Capitan Surieno proyecto las ultimas holografias del planeta, a fin de irlos acomodando mentalmente a su nuevo destino... Aterrizaron cerca del mar, en una isla - ya que , como hemos explicado, el planeta en cuestion tenia su sector sobre la superficie de los mares, pero en comparacion, se podria decir que el planeta era acuatico en su mayoria. Como si la vegetacion supiera que el planeta tenia poca superficie para ella, los bosques abundaban en las islas y en el pequeño continente que existia, al norte del planeta; asi fue que la nave debio eliminar parte de la vegetacion en un radio de dos kilometros, para poder posar sus patas retractiles; el navio en si media cien metros de largo y veinte de ancho, con una altura de doce metros - tenia una protuberancia a proa, que servia para contener todos los sistemas de radares y comunicaciones de la nave. Transladaron a los Acuaticos en camiones aljibes, y una vez en el agua, se dirigieron a la Base Submarina mas cercana ( 39 kilometros) acompanados por cinco mini submarinos y 29 deslizadores submarinos tripulados por soldados de la Marina Real de Knapp; estos habian sido entrenados para guerrilla submarina, y habian sido los instructores de los Acuaticos; estos nadaban rapidamente, alegres de hallarse en su verdadero ambiente... El camino era un sector de montes submarinos, con canadas y rocas semisepultadas por la tierra y algunas plantas; una leve corriente enturbiaba en algo la vision. Llegaron a su meta una hora despues; la base estaba empotrada en la roca, con dos salidas protegidas por portones y esclusas, que fueron activadas por el personal de planta ( terrestres) . Una

vez dentro, el Coronel Warren y sus hombres revisaron la parte en seco, y los Acuaticos deambulaban por sus sectores, asignandose camarotes y visitando las instalaciones. La Estacion fue paulatinamente activada, ya que tenia controles de acceso restringidos , postes de deteccion de animales peligrosos, algunas torretas artilladas, en caso de peligros mayores - a nadie se le habia olvidado el magnifico ejemplar de jibia. De la nave espacial se descargo un submarino, y con el salieron a explorar el entorno lejano, llevandose a treinta Acuaticos , fuera de la tripulacion y quince humanos de atmosfera. A los seis dias de viaje, hallaron una raza de seres humanoides , quienes se revolucionaron al paso del Submarino; los Acuaticos hicieron una salida, pero los seres atacaron con aguzadas rocas y trozos de corales ; el capitan del submarino, Shorgon, giro en espiral, comprobando los limites que esos seres tenian de su radio de accion; mas de quinientos kilometros cuadrados eran patrullados por los " Sartinos", llamados asi pues capturaron a cuatro de ellos, que mantuvieron en cautiverio a fin de averiguar sus costumbres, alimentacion y medios de comunicación - los biologos querian saber hasta adonde eran capaces de comunicación y si eran - o no- inteligentes al punto de los seres humanos. Se descubrio que comian pescados, se comunicaban por medio de sonidos agudos producidos por sus gargantas; escuchaban con enormes orejas especializadas . Girando y cambiando de direccion, el submarino recorrio seis mil kilometros mas, descubriendo otras Colonias de esos seres "Sartinos", comprobando que cada colonia poseia una hembra o "reina" , que daba vida a la colonia , al igual hacen las abejas. Hallaron , asimismo, una colonia recientemente constituida, con una Reina joven, la cual estaba muy ocupada poniendo huevos para poblar su territorio. "Si siguen asi, pronto todo el planeta sera de ellos !"- Comento el Coronel Warren. " Siendo raza originaria, debemos actuar con cautela. Las leyes de la Federacion de Planetas especifica claramente quien tiene prioridad en cada planeta."- Dijo el capitan de la nave, Shorgon. " Los originales." "Exacto. Cierto que la Federacion de Planetas no existe en esta Brana. Con que actuemos ya, y drasticamente, contra esta raza."- Pidio Shorgon. "Que no es ni inteligente."- Dijo el coronel Warren. " Algo tienen de inteligente ! Pero no al punto de la humana. No hay poesia, arte, construcciones arquitectonicas, no conocen la mineria ni el trabajo de los metales."Especifico el biologo Ferioteno. "Nuestros hombres atacan con fusiles LASER y harpones o arbaletas; los Sartinos con lanzas y armas hechas de roca o coral; creo que es una lucha desigual." "Os gustaria una lucha pareja ? Podriamos proveer a nuestros hombres con rocas y palos !'- Se enfado el Coronel Warren. "Creo que una manera facil de eliminar a estos seres, seria eliminando a sus hembras; pronto sus colonias moririan de viejas."- Comento el capitan Shorgon. " Nuestros colonos esperan tener grandes granjas submarinas, y exportar sus producciones a los planetas de Knapp ! Si tienen que temer a los nativos, y dejarles los mejores lugares, que ellos eligen obviamente desde antes de nuestra llegada, el comercio se resentira."- Dijo Subvio, un oficial de la tripulacion, encargado de los radares de corto y largo alcance.

" Creo que es un asunto de supervivencia; nosotros tomaremos el lugar del Ejercito, y los Acuaticos los colonos seran ; pronto llegaran mas de los nuestros aca, y querran saber que hemos hecho para asegurarles una vida productiva."- Aseguro el Coronel Warren, eligiendo la guerra como la mejor arma para asegurar la supervivencia del humano en el planeta Ketibar Cinco. Asi, el submarino y trescientos Acuaticos se fueron directo al mas cercano de las colonias de seres Sartinos; miles de ellos aparecieron como por ensalmo, y a buena velocidad, atacaron a la nave con piedras (que lanzaban de mas alto) y lanzas de piedra; el submarino poseia lanzatorpedos , pero no armas cortas; asi es que abrieron las esclusas, y salieron fuera los trescientos Acuaticos. Sus fusiles pronto llenaban de trazos cardenos el agua, provocando emisiones de gases que escapaban en muchas burbujas hacia lo alto; los Sartinos caian a pedazos, cercenados sus cuerpos por los rayos mortales que actuaban como verdaderos bisturies en la semi oscuridad de esas aguas saladas... La sangre era lechosa , de los Sartinos; no asi la de los humanos acuaticos, que seguia siendo roja, y que tino las aguas varias veces, pues a pesar de los trajes reforzados, los cascos y la precaucion, hubieron lanzas y piedras que dieron en el blanco, ya que los Sartinos se contaban por miles, y los Acuaticos por cientos. Hubo un momento en que la encarnizada lucha fue tanta, que los Acuaticos retrocedieron y entraron a la nave, por la esclusa "humeda" . Entonces, se contaron los heridos y los perdidos en ese combate. "Ocho muertos, veinte heridos."- Informo Difornako al capitan Shorgon, este puso mala cara, diciendo:' No es bueno tener muertos en batallas tan desiguales; han repelido nuestro ataque en toda la linea." Ruidos de rocas cayendo sobre la cubierta del submarino eran como una lluvia de invierno; el capitan Shorgon dio orden de retirarse de alli, causando algunos muertos entre los Sartinos, que quedaron atrapados en el succionar de la helice; pero ya alejados, el Capitan Shorgon agrego:' Se debera crear otra estrategia; la batalla frontal no resulto." En las secciones humedas, los dos doctores de entre los Acuaticos comenzaron a atender a los heridos; algunos estaban mal heridos, y necesitaron cirugia de urgencia; uno de ellos fallecio al quinto dia, y los demas heridos se recuperaron poco despues , excepto dos de ellos que perdieron extremidades; amputadas, trabajarian ahora en labores de mantencion, apoyo o logistica - sus dias de guerreros activos habian terminado . Dias mas tarde, arribaban a la Base Atlantida, y dieron cuenta al coronel Warren de lo sucedido, en persona - ya que lo habian hecho , con lujo de detalles, en viaje y por radio. "Es una derrota importante; esto detendra nuestro avance irrefrenable - creo que se necesitaran medidas mas drasticas."- Afirmo el Coronel. "Bombardear esas colonias ? Pero , adonde se localiza la hembra de la raza ? Si matamos a mil, otros mil podran nacer, con el tiempo ! Pero, si matamos a la Reina, todo acabara para ellos."- Dijo el Capitan Shorgon. "Entendido; pero no tenemos muchas opciones, o no ? Creo que comenzaremos entrando con la nave hasta el mismo centro de su colonia; buscareis alli, me parece , y con éxito: la hembra debe ser mayor que el resto de ellos; tambien, sera el punto mas defendido de todos; adonde veais mas de los Sartinos, alli estara vuestro Blanco."Comento el Coronel Warren, palido de la impresión recibida hacia ya varios dias, y era que no habia aquilatado el resultado de un ataque de los nativos con propiedad . "Entendido. Podemos partir cuando querais."- Dijo el capitan Shorgon, cuadrandose.

" Nada de heroismos, esta vez; no estamos en las Cruzadas ! Ahora atacareis con vuestro navio metalico; destrozareis su empuje, acabareis con la mayoria; y de cuantos torpedos estamos hablando?'- Pregunto el Coronel Warren. " De ocho disponibles, Senor ! Cada uno con una potencia de 100 kilotones. "- Afirmo el marino. "Bastante grandes ! Creo que con uno bastara, me parece. No queremos hervir el mar, no ?"- Pregunto el Coronel Warren. "Por supuesto que no, Senor ! Un torpedo sera suficiente; sera cosa de posicionarlo debidamente."- Replico el capitan Shorgon. "Adelante, entonces ! Luego vereis cuanto de esos animales quedaron."- Ordeno el coronel Warren. "Sugieron que sea dias mas tarde, Senor ! La explosion levantara miles de toneladas de material; el lugar sera una nube de tinta por varios dias !"- Comento el capitan Shorgon. Warren, quien era coronel y no marino, se dio cuenta de que era necesario sacar al submarino de alli, una vez producida la magna explosion, y estuvo de acuerdo, diciendo:" Entonces, Capitan, volvereis apenas entregueis la carga; no queremos accidentes aquí." "Correcto, Senor ! "- Dijo el hombre , y se retiro de inmediato; pronto echaban a andar los motores del submarino, y este enfilo hacia el norte, a veinte minutos de dada la orden del Coronel, en su mision exterminadora... El viaje comenzo triste y silencioso; no iban a bordo mas que diez Acuaticos, y el resto eran Terrestres : solo 29 de ellos. El capitan Shorgon fijo curso, y se fue a su cabina. A medianoche ( horario virtual) , el Capitan Shorgon fue hacia la cocina, y pidio algo de comer, y un brebaje caliente; mientras lo consumia, dos oficiales se le acercaron, diciendo" Capitan, es cierto de que destruiremos a los Sartinos con nuestros torpedos?" Y era esto asi, porque el Capitan no habia dicho nada de sus ordenes, a su tripulacion. Fijo su vista en los que le interpelaban: el gordo y rubicundo Sartian, y el delgado pero avezado ingeniero Gargiobero. "Asiento, Senores ! Por cierto, mis ordenes no han sido dadas, en este aspecto, fuera de fijar rumbo a la colonia de la que , para mal, salimos con la cola entre las piernas. Y les voy a sacar de su incertidumbre: si, vamos a usar esos torpedos."- Comento el capitan Shorgon, comiendo con gusto de la carne, huevos, papas y trozos de palta. "Ah ! Pero , no sera mucho enviar a todos los torpedos ? El lugar puede llegar a ser transformado en gases y vacio, con el peligro que eso implica."- Dijo Sartian, sudoroso. "Cual seria ese peligro, oficial Gargiobero?"- Pregunto el capitan Shorgon, saboreando su comida. "Implosion, Senor ! Una verdadera madre de las Implosiones ! Capaz que salgamos disparados hacia la estratosfera, Senor !"- Dijo Gargiobero. Sonrio Shorgon, diciendo:" Cierto ! Asi es ! Pero, no lanzaremos mas que uno de nuestros bebes; uno solo, y desde lejos; giramos, y salimos a escape; con suerte, sufriremos un sacudon de padre y senor mio." "No si lanza el torpedo con la detonacion diferida, Senor !'- Dijo Sartian, sorprendido de que su capitan no hubiera pensado en ello. "Detonacion diferida. Buena idea; se me habia ocurrido, pero eso implica que el torpedo debera caer al fondo; según la costumbre de las bombas, esta gastara mucho de su poder escarabando hacia abajo, y lanzando un torrente de piedras y barro hacia arriba ! Pero, queremos que la explosion se produzca retirado del fondo; asi provocara una esfera

de energia, que se irradiara en todas las direcciones; me imagino lo que pasara despues."- Dijo el Capitan Shorgon. "Creo que lo lograremos, Capitan. El submarino es firme."- Dijo Sartian, sudoroso. "Asi es ! "- Termino su plato el capitan, y agrego:' Preparaos! Quizas necesitareis de algunas buenas amarras!" Esto era una broma, y asi lo agraciaron los dos oficiales, pero cuando el capitan Shorgon hubo salido del Comedor, Sartian dijo: ' Creo que el capitan es muy valiente !" "Claro, con nuestras vidas de agregado!"- Se lamento Gargiobero, deseando no haber sido elegido para esa mision.... " No os preocupeis ! Nuestros sosias seguiran vivos !"- Se burlo Sartian."Se sabe de múltiples universos, y alli estan los Terrestres para probarlo. Es algo que aparecia de manera natural en diversas teorías antiguas. Nuestro universo es únicamente un islote aislado en el seno de un inmenso "multiverso". Muchos modelos actuales, ya sean admitidos (como la relatividad general) o especulativos (como la teoría de cuerdas), conducen naturalmente a multiversos. Estos universos múltiples no son teorías, sino consecuencias de teorías elaboradas para responder a cuestiones específicas de la física de partículas o de la gravitación. Muchos problemas centrales de la física teórica -complejidad y naturalidad- encuentran así una explicación natural." Gargiobero pregunto, pidiendo un jugo de frutas a la maquina procesadora de alimentos :" ¿Es nuestro universo en su conjunto una pequeña isla contenida dentro de un meta-mundo infinitamente vasto y diversificado? " "Ciertamente ! Fue una de las más importantes revoluciones en la historia de las cosmogonías .La idea en sí misma no es nueva: proviene de Anaximandro , y los filósofos han considerado a fondo este hecho cierto. El multiverso no es un modelo, sino una consecuencia de nuestros modelos. Ofrece una comprensión obvia de la peculiaridad del estado físico de nuestro propio universo. "- Comento Sartian , poniendose de pie, al ver a su amada Poperia entrar al recinto; ella le dio un beso suave, diciendo:" Aun comentando de ciencia, querido?" "Ciencia, es lo que nos ayuda a ser felices."- Sonrio Sartian, pensando que la ironia era grande; la ciencia les habia llevado a un planeta acuoso, les mantenia ocupados matando nativos, y probablemente les haria martires de la misma ! Poperia le saco de alli, diciendo:" Hay algo que deseo mostrarte." Llegaron a su camarote, y ella entro primero, diciendo:' Tengo un nuevo tatuaje." Suspiro Sartian; cada vez que ella se hacia un tatuaje nuevo, se hacia borrar los antiguos con el linimento apropiado; solo que el nuevo diseno le mantenia por un mes con el cutis muy delicado; eso le provocaba molestias en algunos casos... "Es hermoso ! Que es ?"- Pregunto Sartian, mirando embobado el nuevo diseno, que abarcaba todo el cuerpo de la joven, excepto el rostro; este lucia blanco y hermoso como siempre. Los colores eran azulino, rojizo oscuro, amarillo viejo. Representaban un ave en vuelo, solo que el cuerpo era de humano; de una mujer. "Dice el Tatuador que proviene de una antigua leyenda terrestre."- Dijo Poperia, girando lentamente, para que el hombre mirara - admirara - tanto el tatuaje, como su cuerpo; este se prestaba para hacerlo, pues no tenia un gramo de grasa; sus planos rectos eran increiblemente agradables a la vista- y al tacto; el ave , con sus alas extendidas, cruzaba

su cuerpo de adelante hacia atrás; los ojos del ave eran brillantes - algo tenia alli de luminosidad, imitando los antiguos LEDs - y a veces, parecia variar levemente de posturaalgun artefacto pequeño de produccion holografica, sin duda. "No quise musica; no te gusta."- Dijo ella, recostandose en su cama, y abriendo sus perfectas piernas . El se arrodillo ante ella, diciendo:" Lastima que no me halla hecho un tatuaje con la figura de un halcon!" Ella rio, satisfecha de ver los ojos de Sartian brillantes bajo la pasion que ella habia logrado despertarle ... La fue besando lentamente, sintiendo vibrar su cuerpo; ella enlazaba sus brazos en su cuello, y Sartian se sintio demasiado ardiente, asi es que comenzo a imaginar que el multiverso parecia descansar fuera de la ciencia, en las epocas previas al descubrimiento de los navios embranadores. Recordo la prescripción de Karl Popperpuede una teoría ser refutada si no podemos comprobar sus predicciones? Esta manera de pensar no habia sido en realidad correcta en el caso del multiverso por varias razones. En primer lugar, las predicciones pueden realizarse en el multiverso: éste nos conduce sólo a resultados estadísticos, pero también es cierto que cualquier teoría física de nuestro propio universo se debe tanto a las fluctuaciones cuánticas fundamentales como a la medición de incertidumbres. .. "Amoor ? "- Reclamo la bella, tendida bajo el; aparentemente , su abstraccion habia ido demasiado lejos, y su cuerpo habia detenido su relacion con ella, asi es que se concentro y logro seguir en el juego ya empezado; pronto ella giraba bajo el, y las alas de su tatuaje parecian alborotar el aire con su aleteo; Sartian se dijo que la ciencia de los tatuajes habia ido ya muy lejos, y pronto tatuaje y tatuado serian considerados como nuevas entidades . Dias despues, llegaban al lugar de la pasada batalla; y como ensalmo, vieron aparecer nubes de Sartinos, oscureciendo el horizonte acuoso; el capitan lanzo el torpedo contra ellos, y dijo:" Timon todo a babor !" La nave respondio velozmente, y dando un amplio trazo curvo bajo el agua, comenzo a retroceder en la misma direccion por la cual habia llegado alli; eso si, esta vez a toda velocidad - solo asi salvo de la destruccion a su gente el capitan Shorgon, aunque la misma quedo bastante mareada con el zarandeo que dio la implosion bajo las aguas; vieron tambalearse las imágenes en las consolas y en la pantalla central; luego, los motores le llevaron lejos de la segunda ola, y ya no pararon hasta llegar, dias despues , a la base . "Mision cumplida, Senor !"- Dijo Shorgon al comandante Warren, a traves de las ondas . "Me alegro ! Todo en orden, en la nave ?"- Pregunto el coronel. "Asi es, Senor ! Llegaremos en setenta y dos horas, Comandante!"- Aseguro el capitan Shorgon, suspirando; la tension habia bajado en toda la nave, y declaro , por los altavoces internos:' Condicion roja terminada ! Condicion verde comenzando ! " Esto significaba que la mayoria de los tripulantes podian hacer abandono de sus estaciones de trabajo; la maquina se manejaria casi en forma automatica, desde ahí en adelante. Los hombres y mujeres tripulantes salieron por los corredores, a sus camarotes, al comedor a tomarse algun refresco, comer, y otros simplemente se quedaron sentados, en sus puestos de trabajo, rememorando lo recien vivido .

Sartian y Poperia se unieron de nuevo en el camarote de la mujer, en donde se recostaron para conversar. " Es una suerte haber salido con vida !'- Dijo Sartian, abrazandola. Ella se dejo hacer, respondiendo:' Tambien temi por nosotros ! Habria sido una pena terminar en el fondo del mar, ahora que me hice este costoso y bello tatuaje!" "Egoista !"- Se rio Sartian, besandole en sus pechos. "No tanto ! Tambien lo habria sentido por ti."- Dijo ella, suspirando." En esta epoca de clonaciones, hallar a un original es algo preciado."- Y decia esto, porque Sartian tenia documentos que le acreditaban como Original; no como ella, que habia sido clonada bajo un modelo de Bailarina; en efecto, sus rasgos faciales eran clasicos; tenia un bello perfil, y su cuerpo era gracil y energico. Sartian, por su parte, era gordo y rubicundo; sudaba apenas hacia el menor esfuerzo fisico, incluido el sexo - pero esas deficiencias, en el mundo nuevo, eran algo peculiar, que toda mujer sabia apreciar por lo escaso de su ocurrencia. Sartian mismo se sentia fuera de lugar, a veces, en un ambiente de seres apolineos; de hombres musculosos o de puro nervio; de mujeres hermosisimas, de ojos cristalinos, de manos nacaradas, de pies diminutos y agiles- de muslos de oro y voces de plata - cosa distinta de las mujeres originales que habia visto en las ciudades de Knapp: gente ordinaria, con voces roncas, tez de colores diferentes según el calor o el frio; de pies enormes o dedos deformados; de piernas arqueadas, abdomenes prominentes.... la diferencia, para el, era solo la apreciacion de lo diferente: habia sido labor de la propaganda gubernamental ese cambio tan brusco y anti natura, de que la gente clonada prefiriera a los Originales, no importando si eran o no inferiores bajo el canon de belleza. Agradecia al cuerpo de psicologos fiscales, ya que sin su indoctrinacion de las masas, ellos - los originales sin belleza - habrian terminado de eunucos ... Al dia siguiente, Sartian se dirigio al centro de estudios , para pedir un chip sobre relatividad y modernidad; la mujer a cargo, una bella joven con cabellos rubios, le dijo:" Esta de suerte ! Estamos regalando chips de ese tipo; ahora casi nadie los pide !" Y recibio el implante en diez minutos; cuando salio de alli, penso en la relatividad, y le llego informacion sobre ella y otros temas, que se iban agregando y mezclando apropiadamente con sus demas recuerdos; buceo algo en eso, y como si fuera una voz hablando a gran velocidad, escucho lo siguiente:' Nunca ha sido necesario comprobar todas las predicciones de una teoría para considerarla científicamente legítima. La relatividad general, por ejemplo, ha sido verificada ampliamente en el mundo visible y esto nos permite aplicarla a los agujeros de gusano, incluso a pesar de que resulta imposible entrar en ellos para probarla. Por último, el racionalismo crítico de Popper no representa la última palabra en la filosofía de la ciencia. Sociólogos, estudiosos de la estética y epistemólogos han demostrado que existe otro criterio de definición que considerar. La historia nos recuerda que la definición de ciencia sólo puede proceder de la praxis: ningún área en actividad de la creación intelectual puede ser estrictamente delimitada desde fuera. Si los científicos necesitan modificar las fronteras de su propio campo de investigación, sería difícil justificar una fórmula filosófica que los prevenga de hacerlo. Ocurre lo mismo en arte: casi todas las innovaciones artísticas han transgredido la propia

definición de arte legada por la estética . Al igual que la ciencia y los científicos, el arte viene definido desde el interior, por los propios artistas. Vivamos en un multiverso coherente . El hecho de que las leyes y consensos de la física parezcan tan afinados como para permitir la existencia de la vida en ingentes cantidades procedentes de valores extremadamente "improbables", resulta obvio a partir de la seguridad de que nuestro universo es sólo una pequeña parte de un vasto multiverso, en el que las diferentes regiones presentan leyes distintas. Desde esta perspectiva, vivimos en una de las áreas "antrópicamente favorables". Sartion suspiro, alegre; ahora no quedaria de ignorante ante nadie; tenia mucha mas informacion ahora sobre el asunto, de lo que nunca antes habia logrado, viendo holovideos... lo cual era logico. En su despacho, el capitan Shorgon revisaba los holovideos de la explosion, asi como podian haber sido grabados por los aparatos de popa del submarino; ni se veian los Sartinos a esa distancia, y los imagino pulverizados, por la albisima explosion e implosion azul, que siguio a la detonacion del torpedo en cuestion. Se hizo atrás, en su sillon anatomico, pensando en que habria pasado si los motores hubieran fallado, al pedirles aceleracion maxima; seguramente, habria sido retorcido el submarino como un papel cualquiera, y ni sus cuerpos habrian podido ser recuperados, ni aunque les hubiesen buscado con nanocucharas.... El oficial Gargiobero entro al despacho, diciendo:" Aun no tenemos vision clara, Capitan ! Deberemos esperar mas horas, si queremos tener algo nitido." Gruno el capitan Shorgon, y dijo :" Creo que andais optimista ahora, oficial ! Tendremos que acercarnos mucho mas, si queremos saber , a ciencia cierta, si ese torpedo cumplio con nuestras esperanzas, o no ! Si es no, deberemos volver al lugar, y detonar un segundo torpedo; esta vez adentrandonos mas en el territorio enemigo."- Y se sintio bien, al decir "enemigo", asi sentia algo menos de remordimiento, al haber vaporizado a toda una colonia de seres que, en ultimo caso, habian estado defendiendo algo que tenian de antes de la llegada de los Knappianos al planeta... "Seria bueno , entonces, enviar un misil tierra - mar ! La nave espacial los tiene; quizas el capitan Kiron acepte usar uno de sus artefactos."- Comento Gargiobero. "Quizas si el comandante Warren quiera eso ! Aparentemente, esta organizando esta guerra por su cuenta ! Nadie le dijo que iniciara una guerra contra los nativos !"- Gruno el capitan Shorgon. "Creo que Warren hace lo correcto."- Opino Gargiobero, helandose al darse cuenta de que se habia "echado al saco" al comandante de las fuerzas, y espero que el capitan Shorgon no le tomara eso en cuenta; y este no lo hizo, ya que hablo, diciendo:" Tiene toda la razon, pero os recomiendo tener un momento de sapiencia, y mantener vuestro pico cerrado ! Estas conversaciones tienen la desagradable costumbre de llevarle a uno a una Corte Marcial en tiempo record !"- Aviso el capitan Shorgon, moviendo su mano indicando asi, que le dejara solo. Gargiobero salio, transpirando; quizas en el futuro se reservaria mas pensamientos de los que usualmente se reservaba - las Cortes marciales tenian la tendencia a destituir a los que a ellas eran requeridos, y la vida de civil, tras el paso por la Flota Espacial, se hacia imposible - según decian los comentarios de las gentes....

Dos dias despues, según informes de los drones subacuaticos que fueron lanzados para el caso, Warren supo que las aguas se habian aquietado, y que la hora de enviar al capitan Shorgon a filmarlo todo habia llegado; envio un Memorandum al susodicho, quien lanzo su embarcacion a toda marcha, quince minutos despues de darse por enterado de su mision. "A toda maquina ! Vamos a ver que hicimos en el pais de los Sartiones !'- Ordeno el capitan Shorgon, sentandose en su sillon favorito, en la sala de mandos del submarino... Tras de el, los ocho minisubs le seguian, y esta vez llevaban - entre todos- a quinientos Acuaticos voluntarios... CAPITULO 13 DESPUES DE LA EXPLOSION E IMPLOSION PROVOCADA POR EL SUBMARINO SOBRE LA COLONIA DE SARTERIONS. Por los parlantes se difundio un programa cientifico, para deleite de los interesados y entretencion de los que iban nerviosos a la batalla : No sería otra cosa que la generalización evidente del efecto de selección que ya debe ser considerado dentro de nuestro propio universo. Cuando se maneja cualquier muestra, resulta imposible no preguntarse si es representativa del conjunto entero, y esta cuestión por supuesto debe extenderse cuando se considera nuestro universo dentro del multiverso. El multiverso no es una teoría. Aparece como consecuencia de algunas teorías, que además tienen otras predicciones que pueden probarse dentro de nuestro propio universo. Existen muchos tipos distintos de multiversos posibles, dependiendo de las teorías particulares, estando algunas de ellas incluso posiblemente entretejidas. El multiverso más elemental El multiverso más elemental es simplemente el espacio infinito predicho por la relatividad general -al menos para las geometrías plana e hiperbólica-. Un número infinito de volúmenes de Hubble (o universo observable, N. de la R.) debería llenar este meta-mundo. En una situación así, cualquier cosa posible (por ejemplo, compatible con las leyes de la física tal y como las conocemos) podría ocurrir. Esto es verdadero porque un acontecimiento con una probabilidad no desvanecida tiene que darse en algún lugar, si el espacio es infinito. La estructura de las leyes de la física y de los valores de los parámetros fundamentales no puede ser explicada por este multiverso, pero numerosas circunstancias específicas sí pueden comprenderse a partir de las selecciones antrópicas. Algunos lugares son, por ejemplo, menos homogéneos que nuestro volumen de Hubble, así que no podríamos vivir en ellos porque son menos propicios para la vida que nuestro propio universo, en el que las fluctuaciones primordiales están perfectamente adaptadas para dar lugar a la formación de estructuras. La relatividad general también se enfrenta al tema del multiverso cuando trata los agujeros negros. La máxima extensión analítica de la geometría de Karl Schwarzschild, como se expone conforme a los diagramas de

Penrose-Carter, muestra que podría observarse otro universo desde el interior de un agujero negro. Se sabe con seguridad que esta interesante característica desaparece cuando el colapso se considera dinámicamente. La situación se vuelve sin embargo aún más interesante en los agujeros negros, cargados eléctricamente y rotantes, en los que un conjunto infinito de universos con gravedad atractiva o repulsiva aparecen en el diagrama. Los agujeros de gusano que probablemente conectan estos universos son extremadamente inestables, pero eso no altera el hecho de que esta solución revela en sí otros universos (u otras partes de nuestro propio universo, según la topología), accesibles o no. Este multiverso es, empero, muy especulativo, y podría ser sólo una entelequia matemática. Aún más, nada nos permite comprender de manera explícita como se ha formado. Pluriverso y agujeros negros Un pluriverso mucho más interesante está asociado con el interior de los agujeros negros cuando se tienen en cuenta las correcciones cuánticas a la relatividad general. Los saltos deberían sustituir a las singularidades en la mayoría de las aproximaciones a la gravedad cuántica, y esto conduce a una región del espacio-tiempo en expansión en el interior del agujero negro, que puede ser considerada como un universo. En este modelo, nuestro propio universo podría haber sido creado por un proceso de este tipo, y podría tener también un gran número de universos descendientes, gracias a sus numerosos agujeros negros estelares y supermasivos. Este hecho podría conducir a una especie de selección natural cosmológica en la que las leyes de la física tendieran a maximizar el número de agujeros negros (porque este tipo de universos generan más universos del mismo tipo). Por otro lado, también permitiría diversas pruebas posibles de observación que podrían refutar la teoría y que no se afianzarían en el uso de ningún argumento antrópico. Sin embargo, no está claro cómo las constantes de la física podrían ser heredadas de un universo progenitor por los universos descendientes con sólo pequeñas variaciones arbitrarias, y el modelo detallado relacionado con este escenario aún no existe. Uno de los multiversos más ricos es el asociado con el hallazgo fascinante de la cosmología inflacionaria y la teoría de cuerdas. Por un lado, la inflación eterna puede ser comprendida considerando un campo escalar masivo que tendría fluctuaciones cuánticas que, en la mitad de las regiones, incrementarían su valor. En la otra mitad, las fluctuaciones reducirían el valor del campo. En la mitad en que los campos aumentan, la cantidad extra de densidad de energía originaría una expansión del universo más rápida que en la otra mitad, en la que los campos disminuyen. Tras un tiempo, más de la mitad de las regiones tendrían un valor mayor que el del campo, simplemente porque se expanden más rápido que en las regiones de campo débil. La media del valor del volumen del campo se elevaría entonces, y siempre habría regiones en las que el campo es alto: la inflación se convertiría en eterna. Las regiones en las que el campo escalar

fluctuaría a la baja se desgajarían del árbol de inflación eterna y saldrían de la inflación. Tercer cambio de paradigma Por otro lado, la teoría de cuerdas ha afrontado recientemente un tercer cambio de paradigma. Tras las revoluciones de la supersimetría y de la dualidad, ahora tenemos el "paisaje". Esta metáfora hace referencia a un gran número (quizá 10 elevado a 500) de posibles falsos vacíos de la teoría. Las leyes de la física conocidas podrían simplemente corresponder a una isla específica entre muchas otras. El gran número de posibilidades surge a partir de diferentes elecciones de variedades de Calabi-Yauh y de diferentes valores de flujos magnéticos generalizados sobre diferentes ciclos de homología. Entre otros enigmas, el increíblemente extraño valor de la constante cosmológica (¿por qué están los 119 primeros decimales del valor "natural" exactamente compensados por algunos fenómenos misteriosos, pero no los 120 primeros?) podría aparecer simplemente con un efecto de selección antrópica, dentro de un multiverso donde casi cada valor posible está concretado en algún lugar. En esta etapa, cada universo-burbuja está asociado con una realización de las leyes de la física y contiene en sí mismo un espacio infinito en el que todos los fenómenos contingentes ocurren en algún lugar. Dado que todas las burbujas se encuentran desconectadas causalmente para siempre (debido a la rápida "creación espacial" por la inflación), no sería posible viajar y descubrir nuevas leyes físicas. Este multiverso -si fuera verdadero- supondría un cambio radical en nuestra profunda comprensión de la física. Las leyes reaparecerían como tipos de fenómenos; el precepto ontológico de nuestro universo debería ser abandonado. En otros lugares del multiverso existirían otras leyes, otras constantes, otra cantidad de dimensiones; y nuestro mundo sería sólo una pequeña muestra. Esto podría suponer la cuarta herida narcicista, tras las producidas por Copérnico, Darwin y Freud. Multiverso y mecánica cuántica La mecánica cuántica se encuentra probablemente entre las primeras ramas de la física que han conducido a la idea del multiverso. En algunas situaciones, predice de manera inevitable la superposición. Para evadir la existencia de los gatos de Schrödinger macroscópicos, simultáneamente muertos y vivos, Bohr introdujo un postulado de reducción que presenta dos desventajas considerables: la primera, que lleva a una interpretación filosófica extremadamente intrincada en la que la correspondencia entre las matemáticas subyacentes de la teoría física y el mundo real dejaría de ser isomórfica (al menos no lo sería en todos los tiempos) y, en segundo lugar, viola la unitariedad (una propiedad matemática de las ecuaciones, N. de la R.). Ningún fenómeno físico conocido - ni aún la evaporación de los agujeros negros en las descripciones modernas- hace esto. Existen buenas razones para considerar seriamente la interpretación de muchos mundos de Hugh Everett. Cada resultado posible de cada acontecimiento

puede definirse o existir en su propia historia o universo, a través de la decoherencia cuántica, versus el colapso de la función de onda. En otras palabras, hay un mundo donde el gato está muerto y otro en el que sigue vivo. Esto es, simplemente, una manera de ajustarse estrictamente a las ecuaciones fundamentales de la mecánica cuántica. Los mundos no se encuentran separados espacialmente, sino que existirían más como universos "paralelos". Esta interpretación sorprendente resuelve algunas paradojas de la mecánica cuántica, pero resulta vaga en lo que se refiere a la determinación del momento en que los universos se concretan. Este multiverso es complejo y, dependiendo de la naturaleza cuántica de los fenómenos de otros tipos de multiversos, podría originar niveles más o menos altos de diversidad. El multiverso, una consecuencia Asimismo, pueden imaginarse multiversos más especulativos, relacionados con un tipo de democracia matemática platónica o con el relativismo nominalista. En cada caso, resulta importante subrayar que el multiverso no es una hipótesis inventada para contestar a una cuestión específica. Simplemente, es una consecuencia de una teoría normalmente construida con otro propósito. Lo curioso es que esta consecuencia también resuelve muchos problemas complejos y naturales. En la mayoría de los casos, incluso parece que la existencia de muchos mundos se acerca al principio de economía de Ockham, que determina que la asunciones ad hoc deberían añadirse a los modelos para eludir la existencia de otros universos. Con un modelo dado, por ejemplo, el paradigma de la inflación de las cuerdas, ¿es posible hacer predicciones en el multiverso? En principio, sí, al menos en una aproximación de Bayes. La probabilidad de observar el vacío i (y las leyes físicas asociadas) es simplemente Pi = Piprior fi, donde Piprior viene determinado por la geografía del paisaje de la teoría de cuerdas y las dinámicas de la inflación eterna, y el factor fi de selección caracterizaría los cambios para un observador para evolucionar en el vacío i. Esta distribución concede la probabilidad a un observador seleccionado aleatoriamente para estar en un vacío dado. Claramente, las predicciones sólo pueden hacerse por probabilidades, pero esto ya sucede en la física estándar. El hecho de que podamos observar sólo una muestra (nuestro propio universo) no cambia el método cualitativamente y aún permite la refutación de modelos a ciertos niveles dados de fiabilidad. Las claves aquí son las peculiaridades bien conocidas de la cosmología, incluso en un solo universo: el observador se encuentra sumergido en el sistema descrito; las condiciones iniciales son críticas; el experimento es irreproducible "localmente"; las energías involucradas no han sido probadas experimentalmente en la Tierra; y la flecha del tiempo debe ser conceptualmente revertida. Atajos técnicos Sin embargo, esta aproximación estadística para testar el multiverso sufre severos atajos técnicos. Primero, mientras parece natural identificar la probabilidad previa con la fracción de volumen ocupada por un vacío dado, el

resultado depende sensiblemente de la elección de una hipersuperficie similar al espacio en la que la distribución debe ser evaluada. Este es el llamado "problema de medida" en el multiverso. Segundo, es imposible proporcionar cualquier sensible estimación de fi. Esto requeriría de una comprensión sobre lo que es la vida -e incluso sobre lo que es la conciencia- y simplemente queda fuera del alcance por el momento. Exceptuando algunos casos favorables -como, por ejemplo, cuando todos los universos del multiverso presentan una característica dada que resulta incompatible con nuestro universo- es difícil refutar explícitamente un modelo en el multiverso. Pero la dificultad práctica no significa que esto sea intrínsicamente imposible. El multiverso permanece dentro del campo de la ciencia popperiana. Cualitativamente no difiere de otras propuestas relacionadas con las formas comunes de hacer física. Claramente, se necesitan nuevas herramientas matemáticas y predicciones más ajustadas al paisaje (que básicamente es completamente desconocido) para que la falsabilidad sea algo más que un principio abstracto en este contexto. Además, la falsabilidad es sólo un criterio entre muchos otros posibles y probablemente no debería ser sobredeterminado. Dos posibles hipótesis Cuando afrontamos la cuestión del increíble ajuste requerido por los parámetros fundamentales de la física para permitir la emergencia de la complejidad, existen varias vías posibles de pensamiento. Si no se desea utilizar a Dios o a un increíble azar que hayan provocado unas condiciones iniciales extremadamente precisas, quedan dos hipótesis posibles. La primera sería considerar que dado que la complejidad -y, en particular, la vida- es un proceso adaptativo, podría haber emergido en casi cada tipo de universo. Esta es una respuesta seductora, pero nuestro propio universo nos ha demostrado que la vida requiere de condiciones muy específicas para existir. Resulta difícil imaginar la vida en un universo sin química o con otro número de dimensiones. La segunda idea es aceptar la existencia de muchos universos con diferentes leyes, y que nosotros estaríamos en uno de ellos, compatible con la complejidad. El multiverso no se imaginó para contestar esta cuestión específica, pero "espontáneamente" aparece en teorías físicas serias, por lo que puede ser considerado como la explicación más simple a la misteriosa cuestión de la naturalidad. Esto por supuesto no prueba que el modelo sea correcto, pero se debe resaltar que no hay en absoluto un antropocentrismo "pre-copernicano" en este proceso de pensamiento. ¿Idea engañosa? Bien podría ser que la idea entera de múltiples universos sea engañosa. También que el descubrimiento de las leyes más fundamentales de la física vuelvan obsoletos los mundos paralelos en unos cuantos años o que con el multiverso la ciencia esté entrando en un camino sin retorno. La prudencia es una máxima cuando la física nos habla de los espacios invisibles. Pero también podríamos encontrarnos ante un profundo cambio de

paradigma que revolucionaría nuestra comprensión de la naturaleza y que abriría nuevos campos de posibles pensamientos científicos. Dado que reposa en la frontera de la ciencia, estos modelos son peligrosos, pero ofrecen una extraordinaria posibilidad para la interrelación constructiva con otras ramas del conocimiento humano. El multiverso es una idea arriesgada pero, de nuevo, no debemos olvidar que el descubrimiento de nuevos mundos siempre resulta peligroso. Tras el mensaje, el viaje se hizo mas silencioso y mas aprensivo para los tripulantes; las horas fueron pasando, y pronto llegaban al lugar de la explosion; el fondo estaba hundido hacia el centro de un circulo de doscientos metros; el polvo se levantaba facilmente si alguna de las naves se acercaba menos de diez metros del fondo; por ello, tras el convoy, la polvareda submarina era grande; pronto dejaron atrás el agujero, y sin embargo, ni senas de los Sartinos podía observarse; el capitan Shorgon ordeno una dispersion de sus fuerzas, con el objeto de tener una vision de conjunto amplia; por ocho horas deambularon las naves en el sector, sin hallar ni un solo sobreviviente; el calor debia haber cocinado y calcinado los restos; subieron a la superficie, y vieron que habia un polvillo esparcido por sobre las olas, que se disipaba con el paso del tiempo. "Creo que es todo lo que quedo de esta colonia ! El experimento con el torpedo dio resultados !"- Aviso el capitan Shorgon; esto produjo un sentimiento de alivio entre los tripulantes del submarino, ya que ahora podrian disparar y alejarse, sin arriesgar demasiado sus personas.... Aviso Shorgon, por radio, y desde la superficie, de lo alli logrado; el coronel Warren dijo :' Me alegro, y le felicito, Capitan Shorgon ! Es ahora necesario localizar la proxima colonia, y repetir el ejercicio." "Entendido, Comandante."- Replico el capitan Shorgon, sintiendo una sensacion oscura en su mente; en verdad, no era agradable la labor, pero sin el submarino, ya se veia en que terminaria la guerra contra los Sertinos: en total derrota para los humanos, terrestres o acuaticos , por igual ! "Radarista, de coordenadas de la siguiente Colonia ! Esta en la memoria del Computador Central, ademas."- Aviso el capitan Shorgon. "Es que vamos por la siguiente ?"- Pregunto Saridkior, el radarista de turno. "Por supuesto ! Vamos a limpiarlo todo, a fin de aduenarnos del entorno."- Murmuro el capitan Shorgon, pasandose el dorso de su mano derecha por sus labios resecos... Siendo la meta - o ubicación de la siguiente Colonia de Sartinos- un punto a 398 kilometros de alli, el Capitan Shorgon decidio subir a los minisubmarinos a bordo, y atar los que sobraran; asi, remolcados con seguridad, el submarino acelero a maxima velocidad, a fin de llegar pronto con su mortal carga; asi, en vez de varios dias, solo tomo dos dias en llegar a los limites de la Colonia en cuestion; esta era mayor, y un mayor numero de seres acuaticos ataco al submarino, con piedras y lanzas, que se debieron evitar, a fin de no danar los aparatos atados a su casco; asi, debieron alejarse mas de 30 kilometros, ya que los guerreros de la Colonia les persiguieron por varios minutos... "Ahora, deberemos triangular el centro de esta Colonia, para enviarles el torpedo ! Piloto, gire alrededor de la colonia."- Dijo el capitan Shorgon, y el piloto, de nombre Uikrecor, fue girando alrededor del perimetro que mostraba el radar de largo alcance; y desde una altura que casi tocaba la superficie, para eliminar los ataques con rocas que se hacian desde lo alto por los guerreros Sartinos; tras tres horas 29 minutos, Uikrecor dijo:"

Ochenta kilometros de colonia, Senor ! Punto central, a cuarenta kilometros 200 metros del perimetro exterior." "Bien ! Primer oficial, ponga los datos en la computadora, para que envie el misil; esta vez no habran tantos peligros para nosotros, siendo la distancia mas larga que en la mision anterior..."- Y pronto la computadora tenia centrado el blanco; el torpedero dio la orden, y Shorgon dijo :" Fuego!" El torpedo salio a escape del tubo lanzador, dejando una estela rabiosa de espuma; paso por entre los sorprendidos guerreros sartinos, en ruta al centro de la colonia- en donde se suponia la reina existia, dando a luz mas y mas sartinos... El submarino dio la vuelta, y se alejo a toda maquina; pronto la explosion levanto aguas a doscientos metros de altura, cayendo luego con estruendo sobre la superficie de las aguas; el submarino sintio la explosion por el sonar, y siguio alejandose, hasta completar los treinta kilometros ; alli espero, en la superficie, mientras los tripulantes enfocaban sus telescopios hacia el centro de la detonacion, que desde alli aun se veia, eso si, como un punto oscuro en el mar azul. "Que hemos hecho!"- Decia alguien , conmiserativo con los eliminados seres, pero nadie osaba hablar de ello, por no entrar en discusiones que a nada bueno guiarian ! Permanecieron en el punto por dos dias, y al tercero Shorgon dijo:' Proa al centro de la deflagracion!" Todos se alinearon sobre la cubierta y torres de observacion, y a medida de que el submarino se adentraba en el circulo de la muerte, hallaron a muchos cadaveres de los Sartinos meciendose con las azules olas; desmembrados la mayoria, habian sido los mas alejados de la explosion; ya en el centro de ella, bajaron y revisaron el fondo, hallando el tipico cono invertido, y el polvillo diminuto cubriendolo todo. "Esto provoca un caos en el entorno ecologico ! Mas de cien annos pasaran, antes de que la flora y fauna autoctona se reposicione en estos parajes !"- Se preocupo el biologo , Sr. Ferioteno. "Esto provoca que el hombre se asiente en este mundo, y lo controle sin contrapeso; asi vive el hombre en la mayoria de los mundos del cosmos."- Aseguro el capitan Shorgon, seguro de que la ley del mas fuerte estaba plenamente inserto en la idiosincracia del humano ... Aviso, posteriormente, del caso a las autoridades - el coronel Warren- quien dijo:' Me habeis hecho feliz el dia, Capitan Shorgon ! Creo que ya empezamos a tener mucho territorio para la expansion de nuestra pequena colonia; he recibido senal de nuestro gobierno, diciendo que estan enviando miles de nuevos colonos a este mundo; muchos de ellos viviran, sin embargo, en la tierra- no hay muchos Acuaticos aun para el enviopero serviran para dar el apoyo necesario a los Acuaticos; vuestra labor es encomiable; y le encargo seguir con el trabajo." "Es muy amable de vuestra parte, Comandante, pero mis hombres estan empezando a sentir el stress o cansancio de la labor- me permito sugeriros que les deis algunos dias de asueto en la Base Atlantis, a fin de darles un respiro. "- Dijo el capitan Shorgon. "Entiendo; muy logica vuestra peticion; pero entonces, destruya al siguiente nido, y puede regresar , si no es posible seguir en las actuales circunstancias."- Dijo el ya no tan afable coronel Warren; y es que no se explicaba cual era la gran tension existente en el navio, si todo lo hacia un solo torpedo! Apreto los dientes el capitan Shorgon; no gustaba aquello de pedir y ser rechazada la peticion, asi es que decidio dar una fiesta en el mismo submarino, para aliviar tensiones;

ya en la superficie, dio asueto de tres dias a la tripulacion, con permisos para nadar alrededor del navio, para comer o dormir según la inclinacion de cada cual; aun los saludos protocolares entre oficiales y tropa se suspendieron durante esos tres dias; y dio resultado ! Ese relajamiento de la situacion permitio reponerse a los espiritus mas debiles, y reforzar a los mas fuertes; asi es que , al cuarto dia, cuando todo volvio a la normalidad en el submarino, y los hombres se sentaron de nuevo ante sus consolas, aparatos o tubos de lanzamiento, las sonrisas abundaban... Acelerando motores, se dirigio al siguiente poblado de Sartinos, y les envio un torpedo, tras calcular su centro de dominio; esta vez acelero - escapando de la turbulencia provocada por el disparo- hacia la siguiente cartografiada - era la ultima conocida; antes de llegar, vieron por los radares de largo alcance, que se trataba de una colonia reciente, pequena; envio un torpedo de menor potencia, y luego de salir de alli a escape en el submarino, dijo , por interfono:" Creo que ya eliminamos a esa raza de este sector; miles de kilometros cuadrados estan libres de ellos - quizas para siempre, y los futuros Acuaticos que llenaran estos abismos submarinos, podran ufanarse de no tener que lidiar con enemigos naturales , fuera de los volcanes y corrientes marinas." Los tripulantes dieron gritos de jubilo, pues sabian que ese era el fin de su tarea; poco despues, el submarino regreso a la base Nautilus, por otro derrotero, a fin de averiguar si habian mas colonias de Sartinos , pero no hallaron ninguna. El submarino se poso cerca de las construcciones , y a traves de tubos pneumaticos, los terrestres pasaron al sector en seco, y los Acuaticos simplemente nadaron hacia el sector humedo, para regocijo de todos en la Base...

CAPITULO 14 RESULTADO EXITOSO DEL PROYECTO FARDO DE PASTO Y SUS EXPLORACIONES POR PARTE DE KNAPP Personajes. Emperatriz Shiana , Comandante Widi, Ministro de Transportes, Cortagik. Administrador General proyecto FP es doctor Alforfor.; Administrador General de la Base Ekarion Biologos son : Lun Rikermer, biologo Doctor Suarniger, biologo Doctora Sarika, biologo LA GUARDIA DE LA BASE EKARION Ogomez, jefe de Guardias Pocion, segundo jefe de guardias Jefe Seccion cientifica es Madidatus , ayudantes son 30 mas 12 I. A : El jefe del proyecto Fardo de Pasto dijo:" El proyecto Fardo de Pasto es investigar Branas; el aparato lleva a branas diferentes, tiene forma de capsula, y hay lugares a los que llega por defecto, según el proyecto original del que lo invento hace ya siglos.

Estos lugares son El Planeta de los Dinosaurios, El planeta de los robots, el planeta KB32. Solo en KB32 hay seres humanos." "Como lo sabeis?" "Hemos ido." "Sin autorizacion mia ?"- Se incendiaron los ojos de la Emperatriz Shiana. "Obviamente habia que probarlo, Su Majestad. Imposible decir si funcionaba o no sin probarlo, y luego, habia que ir a varios sitios - se usaron los por defecto- el APARATO funciona."- Explico Madidatus , sin inmutarse. ' Si hemos contravenido alguna ordenanza, ruego a S.M. me haga personalmente responsable."- Intercedio el doctor Alforfor. Shiana ablando el gesto, diciendo:' No hare tal cosa; me imagino que trabajaron duro, y merecen un premio." Llamo al Tesorero Real, y le dijo:' Entregad dos almendras diamantinas a cada uno; creo que con eso tendran unas vacaciones agradables. Les doy 39 dias de asueto; el Ejercito cuidara de las instalaciones ahora ; y pueden dirigirse al campo de Veraneo Sjhiaja, en donde seran atendidos con esmero."Todos sonrieron, ya que Sjhiaja era el lugar mas agradable construido por los Knapianos, en la costa sur de Oxiborion; no se aceptaban alli turistas ni curiosos, pues era un Resort de la nobleza solamente; ahora tenian 39 dias para disfrutar como un Conde en esos lugares! Recibieron las joyas, y luego se retiraron, agradecidos. Quedaron en la sala de la Reina solamente los nobles y militares de alto rango; Shiana dijo:' Veis que he sido generosa ! Y es que me han abierto otro portal hacia mundos explotables; la riqueza entrara por medio de los Desfasadores, y no solamente a traves de esos largos y peligrosos viajes en navios Enbranadores; obviamente, mantendre esto en secreto." "De nuestros asociados de la Federacion de Planetas."- Aclaro , algo mas , el Ministro de Transportes , Cortagik . "Necesitaremos gente capacitada, para traer esa riqueza; quizas Su Majestad podria sacar mineros de los planetas exteriores, y enviarlos adonde sea necesario."- Comento el Ministro de Mineria, Buffee Frian. "Y tambien algunos clonados; son menos conflictivos, y agradecen hasta el dia de su muerte, el que los hallan creado."- Dijo Donavir, el Supervisor de Planeacion. "Por supuesto. Dire al doctor Alforfor, a su regreso , de esta necesidad. Mil clonados, quizas .'_ Comento la Emperatriz. "O mas."- Dijo el Ministro Frian. "Estudiad el caso; ved cuantos mineros pueden ser retirados de las minas actuales, y por supuesto, seran los mentores de los clones; la experiencia es muy importante."- Aseguro la Emperatriz Shiana. Al regreso de Alforfor, el Ministro Frian le comunico las ordenes de la Emperatriz, agregando:" Y seran necesarios, según nuestros calculos, diez mil clonados terrestresseran vigorosos, mineros capacitados." Alforfor replico:' Vigorosos, pero no muy capacitados; tendran la teoria y les faltara la practica ! Solo trabajando podran llegar a ser capacitados."-

"Entiendo; entonces, sera necesario hacerles trabajar en nuestras minas primero; no hay problema. A medida de que esten listos, los enviaremos a las minas de la cordillera Boriana; muy lento seria enviarlos a Deletrix."- Comento el Ministro Frian. "Necesitare mayores instalaciones, Ministro; diez mil no es una cifra cualquiera; mas personal, salones de incubacion - es una empresa en grande."- Afirmo el Doctor Alforfor. "Entiendo; no os preocupeis; los fondos estaran disponibles cuando Vos los necesiteis. La Emperatriz Shiana esta interesada en esto."- Anuncio el Ministro Frian. "Mejor que mejor; no hay nada como trabajar con todos los elementos disponibles."- Dijo el doctor Alforfor, dirigiendose a la Base Ekarion, desde adonde habia sido llamado; la nave madre de la Emperatriz seguia abarloada en un muelle de Ekarion, el asteroide. Ya en la sala de reuniones de su Base (que era el comedor ) , Alforfor reunio a sus biologos, diciendo:" El Ministro de la Mineria del Imperio Knapp me ha solicitado diez mil clones de ser humano. Es un nuevo esfuerzo el que nos estan pidiendo ! Pero entendere al que no desee seguir con esto." "Diez mil ! Obviamente, sera un trabajo enorme ! Pero, Doctor, no es que los Acuaticos se iban a reproducir por si mismos ?"- Dijo Lun Rikermer. "Los Acuaticos, si ! Estos seran terrestres! Seran utilizados en trabajos rudos !"Especifico el dr. Alforfor. "Mineros !"- Expreso la Dra. Sarika.- " Por que siempre lo mismo ? Es que no hay suficientes I.A. bajo las ordenes del comandante Widi, que no pueda prestarle al Ministro de Mineria ?" "El costo de un I.A. es de tres veces lo de un Clon. Todos saben eso."- Dijo Lun Rikermer. "Correcto. Cuando empezamos?'- Pregunto el biologo Suarniger. " Pedire elementos nuevos. La tecnologia ha avanzado un par de pasos mas, desde nuestro ultimo trabajo. Creo que salas de incubacion mayores deberan ser hechas.'- Dijo Alforfor. En el fondo, todos querian seguir trabajando en lo que era su profesion; Alforfor se sintio agradado por ello, y les dio titulo de Jefes a los reunidos en esa ocasión, es a decir : Lun Rikermer, Suarniger, Doctora Sarika . Agrego:" Vuestros titulos os daran derecho a tener 30 biologos a cargo, como ayudantes de vuestra importante labor; cada uno de vosotros tendreis 30 biologos, y si necesitais mas ayudantes, los habra. Imagino que debereis repartiros el trabajo, es decir, primero ubicar los prototipos mas adecuados para el caso - gente de trabajo fuerte y despues, ir criando los embrios, desarrollando capacidades, inoculando antivirus, vacunando, medicinando, viendoles salir de los capullos, y luego viene el asunto indoctrinacion, que sera fuerte, ya que estos no son mil, sino que diez mil personas - digo personas, ya que terminaran siendolo, tal como lo somos nosotros.""Esta claro que no podemos interrumpirnos unos a otros ! Sugieron que vayamos creando de a mil en mil; no es cosa de tener a diez mil saliendo de capullos, siendo nosotros tan pocos !'- Comento la doctora Sarika, la cual comenzaba a perder la sonrisa, al imaginarse la titanica labor que su trabajo le iba a exigir... "El asunto es tener los diez mil clonados listos en un tiempo prudencial ! Nada de saltarse etapas, que a nada bueno llevaria; quiero que estos clonados sobrevivan a los trabajos que se les exigan, tanto como vosotros ! La etica nos obligara a revisar , posteriormente, a que clase de trabajos estan destinados, y como es la vida en esas minas ! Juro que ire a reclamar aunque sea tan alto como a la Emperatriz, si veo que son tratados como esclavos !"- Dijo el doctor Alforfor, quien tampoco estaba muy feliz con su conciencia...

El trabajo de adecuacion de lugares de trabajo tomo mas de lo esperado - cinco meses ! Pero la labor dejo a Alforfor y sus secuaces - digo, a sus ayudantes, con una buena perspectiva para el futuro- un futuro que les llego muy rapidamente; en diez semanas, todos los diez mil seres estaban incubandose en diminutos viales; luego, se comenzo a cuidar a los embrios, que movianse en pequenas cubetas; luego en tuberias transparentes, a las cuales llegaban los jugos nutritivos suficientes para mantenerles con vida , y tambien para succionar las materias fecales que estos eyectaban; pasaron a los capullos, o bolsas con agua amniotica, tuberias que darian de comer a los fetos a traves de sus ombligos; en seis meses de esto, y no en nueve, ya la hora del nacimiento multitudinario se acercaba; los doctores se reunieron - sin sus asesores ni ayudantes- en una oficina a prueba de sonido ni camaras espias, y el doctor Alforfor dijo:" He citado aca , amigos, porque he descubierto una red de espionaje que llega a todos los ambitos de este edificio; mal que nos pese, asi es." "Yo ya me habia dado cuenta ! Halle un microfono en un jarron, el otro dia !"- Dijo Rikermer, riendose bobamente. "Claro. Asi, aca podemos hablar de que haremos cuando todos los diez mil clonados se comiencen a levantar de las mesas !"- Dijo Alforfor, con voz atribulada... "Dije que no debiamos hacerlo todo de un viaje ! Dije que no tendriamos la capacidad suficiente, doctor Alforfor, pero Vos no me escuchasteis, y yo, para no retirarme de este magno proyecto, me quede callada y no alegue mas ! Pero ahora viene lo bueno, y estare alli para decirselo : no era posible tal cosa."- Aseguro, acaloradamente, la doctora Sarika, adelantando su busto - bastante provocativo, sin necesidad de inflar el pecho (como hacia ahora) para influenciar al doctor Alforfor a ponerse mas que rojo... "Toda la razon, Doctora Sarika ! Pero la presion del comandante Widi era mucha ! No me quedo mas que someterme ! Ahora, claro, tenemos vuestros ayudantes, que son noventa, mas diez I.A., que hemos tenido todo el tiempo en la seccion Planificacion; podemos llamarles a ayudar; y luego, creo que el Ejercito me dara todos los reclutas que pida al Comandante Widi, aunque me imagino van a estorbar mas de lo que puedan ayudar - son un atado de ignorantes, en estas lides."- Aclaro el doctor Alforfor. Al dia siguiente, visito la Estacion la propia Emperatriz, acompanada de algunos altos funcionarios y su cuerpo de damas nobles. " Ah, doctor Alforfor ! Buenos dias; me preguntaba si el proyecto clonacion va marchando a tiempo para mis proyectos futuros."- Dijo Shiana, la Emperatriz de Knapp. "Estamos en la etapa mas critica, Su Majestad: cuando se sacan los especimenes de los sacos amnioticos, y se comienza la etapa infantil del grupo clonado; esto demora cerca de dos meses, y luego vienen las etapas de ensenanza, que abarcan otros doce meses; al ser esta camada o produccion, si se quiere, una muy especial, me parece que luego de aca, se iran a las minas en Knapp o en otro cuerpo planetario - en realidad, no puedo decir lo que no me compete, Su Majestad; y luego, estaran listos." Shiana movio la cabeza, diciendo:'Es mucho tiempo ! Aca me hablais de mas de un anno, si es que he entendido correctamente.""Ha entendido bien, Su Majestad; creo que dos annos sera un tiempo record y exitoso, debido al numero de clonados : diez mil . Son muchos alumnos."- Sonrio el doctor Alforfor. Shiana sonrio, y dijo:" Ha hecho bien su trabajo, Doctor; y es seguro de que terminara bien su labor; tiene suficientes I.A. para su proyecto?" "Son diez los que me han enviado, Su Majestad; es una gran ayuda contar con ellos, ya que no descansan ; quizas veinte de ellos seria ideal."- Se atrevio a sugerir el doctor.

"Le enviare los que le faltan ! Ahora, quisiera ver a los tales ."- Pidio ella, y Alforfor la llevo a las salas de incubacion; algunos ayudantes sacaban, en ese momento, a siete clonados de sus bolsas amnioticas; la iluminacion era pobre, ya que los ojos de los clonados debian ser protegidos en las primeras horas, asi es que la Emperatriz se vio en un ambiente calido, humedo, oscuro y de ruidos apagados; miro las caras de los recien despertados, en los que leyo ingenuidad, pasmo y una gran y enorme cantidad de inocencia; su corazon se apreto por unos instantes, al darse cuenta de que eran almas recien nacidas a la vida, sin ningun conocimiento aun, y para los cuales la palabra dolor y maldad eran totalmente desconocidas, asi como las de odio, traicion, crueldad y sadismo - se dijo la Emperatriz, con su corazon de mujer, que era casi un crimen hacer de esos seres casi esclavos de minas subterraneas, en donde la palabra cielo y mar, nubes y sol iban a ser casi impronunciadas y sus significados reales casi nunca vistos... "He visto suficiente; salgamos de aquí."- Dijo a su comitiva, saliendo mas que apresuradamente; algunos biologos se acercaron a Alforfor, atribulados por la partida extemporanea de la Emperatriz, y le preguntaron el motivo de su abrupta partida. "Ah ! Creo que ha aquilatado la palabra indiferencia ! "- Musito el doctor Alforfor, pensando en cuanto difiere un proyecto discutido lejos de la realidad ultima. Mas tarde, se reunio con su equipo de biologos cercanos, en su refugio antimicroespias, y dijo :" Hoy vino la Emperatriz Shiana, y quiso ver a los recien nacidos; creo que se llevo la impresión de su vida, y eso que estaba oscuro." "Como asi, doctor ? Mucho calor , en las salas de neonatos?"- Pregunto Lun Rikermer, sorbiendo de una bebida light. "Creo que si ! Calor y tambien, el darse cuenta de que aca no se crean robots sino que seres humanos, bien que les llamemos clones, para diferenciarles de nosotros, y quizas para no sentirnos muy culpables, luego de que les entregamos a experimentos y trabajos que ni nosotros quisieramos hacer."- Afirmo el doctor Alforfor. "Mojigaterias de mujer ! El hombre nace para trabajar, y si no trabaja no come ! Es tan simple como eso."- Aseguro el biologo Suarniger, paseando su mirada por los alli reunidos. "Siempre me ha provocado nauseas el machismo ! Quizas sea una capacidad de la crueldad en el macho de la especie !"- Dijo la doctora Sarika, mirando feo a su colega. "Lo siento ! Estamos en el mundo real ! Aca se trabaja para mejorar el standard ( o nivel) de vida de la gente ! Sin suficiente materia prima, todo nuestro bonito edificio de la civilizacion avanzada se vendria abajo ! Hay que traer minerales, y la unica manera es irlos a buscar ! Cuanta gente natural esta trabajando hoy en dia en las minas ? "Pregunto Suarniger. "Mucha; y eso que tenemos maquinas enormes haciendo el trabajo rudo; no creais que nuestros hombrecitos de alla abajo tendran que lidiar con una perforadora en sus manos, en un ambiente de tierra y barro, bajo la lluvia de esquirlas ! Estaran en alguna central, monitoreando las maquinas herramientas que estaran haciendo ese trabajo ! No niego que de vez en cuando habra que hacer labores in situ, pero seran las minimas!"- Afirmo Alforfor, quien nunca habia ido a una mina ni menos visto trabajar a nadie, pero se le habian mostrado holovideos, y tenia una idea virtual de lo que era trabajar alli.... "Tenemos ya a doscientos clonados en la sala de dormitorios; hay 39 ayudantes, ensenando lo basico ( lavarse, peinarse, comportarse ), y que hay de los I.A. que 0s iba a dar la Emperatriz ?"- Pregunto la bella doctora Sarika, mirando displicentemente a

Alforfor; este se puso rojo, pues le excitaban esas miradas, aunque fueran despreciativas; y dijo:" Diez mas llegaran pronto; me lo prometio Su Majestad. " "Ah, eso esta bien ! Porque tenemos graves problemas de falta de personal calificado; me imagino vendran con los chips de biologia a la fecha ?"- Pregunto la doctora Sarika, casi segura de que el doctor Alforfor no tenia idea; y por supuesto, este no sabia de eso, pero dijo:" Estoy seguro de que llegaran "state of the art", es decir, de ultima generacion, con todos los detalles insertos en sus mentes.""Veremos."- Dijo la doctora Sarika, quien ultimadamente se habia sentido enervada de todo el ajetreo - que daria al mundo diez mil mineros ! Capitulo 15. El fardo de pasto. Personajes: Emperatriz Shiana , Comandante Widi, Gran Chambelan Dioman , Chambelanes Fordug, Mastitoko, Cotizambo. Ministro de Transportes, Cortagik. Administrador General proyecto FP es doctor Alforfor.; Administrador General de la Base Ekarion Biologos son : Lun Rikermer, biologo Doctor Suarniger, biologo Doctora Sarika, biologo LA GUARDIA DE LA BASE EKARION Ogomez, jefe de Guardias Pocion, segundo jefe de guardias Jefe Seccion cientifica es Madidatus , ayudantes son 30 mas 12 I. A : "Reunion en diez horas mas ! Quiero a todos los del Fardo de Pasto en la sala de reuniones, Chambelan!"- Dijo la bella Emperatriz Shiana, desde su enorme tina rosada; alrededor de ella, se afanaban sus damas de compania - en coquetonas vestimentas interiores - en agradarla, perfumando el agua, echando crema en sus brazos y piernas, y en portarse alegremente. "Como ordeneis, Su Majestad ! Debo estar yo presente, tambien?"- Dijo la holografia del Chambelan, desde un rincon del cuarto de bano. La imagen que enviaba el holografo de la Emperatriz era de una toalla colgada en un muro- no habia necesidad de enviarle al viejo funcionario, visiones de banos femeniles, so pena de inducirle a un ataque al corazon ! "Por supuesto, Su Majestad! Avisare de inmediato." - Comento el Chambelan Dioman, cortando la comunicación. Se dio vuelta hacia su secretario, el chambelan Fordug, y dijo:" Chambelan, vea que los del Fardo de Pasto sean citados de aquí en diez horas, en la sala real de reuniones. Que nadie falte, y para ello, ya sabe." "Les envio soldados a buscarle."- Cito el mencionado, acostumbrado a ver como el Chambelan Dioman obligaba a todos a ser puntuales y responsables ... "Claro que si ! Nadie se queda en cama o en el trabajo, cuando Su Majestad lo requiere! Bien, y ahora, parta !"- Dijo Dioman , con voz grave. El segundo Chambelan salio a escape de ante su presencia, y Dioman suspiro; tenia ya 63 annos, y hubiera querido

estar en alguna playa pequena, con una gran mansion, y un ejercito de sirvientes- quizas lo tuviera todo, si se empenaba en servir bien a la Emperatriz ! Ese era su deseoretirarse a disfrutar de sus ultimos anos, en medio de un escandaloso lujo ... Por ahora, se estiro su traje rojo con botones dorados, se afirmo el largo y conico sombrero sobre la cabeza, y miro sus babuchas, que lucian algo opacas; tendria que cambiarlas pronto, pero se habia acostumbrado a la comodidad de lo usado... Un timbre sono en una consola, y respondio, viendo el rostro de Alforfor, rojo por algun motivo. "Digame , Doctor Alforfor. Dioman al habla."- Dijo , usando la antigua receta de dicciondel tiempo en que los holofonos no habian aparecido en el mercado. "Si, ya le veo ! Teneis que venir a ver algo curioso, Chambelan ! Algo que quizas sea mejor que veais primero que Su Majestad!"- Aviso Alforfor. Dioman se pregunto que chaveta se le abria soltado al cientifico, a los cuales respetaba pero tambien, tenia la secreta sospecha de que estaban todos locos, la mayor parte del tiempo.. medito la respuesta, por si habian fonos espias, y dijo" Ire, Doctor, pero habeis de saber Vos que la Emperatriz debe siempre tener la preferencia- quizas sea porque es peligroso, que vaya yo antes que ella ?"- Y se enorgullecio de su circunloquio; no le podrian culpar de nada, con esa respuesta. Bufo , al otro lado de la emision, el doctor Alforfor, repitiendo:" Es algo curioso, pero puede traer aristas peligrosas ! Venid al Laboratorio principal, aca en la Base Ekarion." "Ire."- Dijo el Chambelan Dioman, suspirando; y corto la comunicación . Cerro la puerta de su despacho, y el cerrojo cliqueo al hacerlo; era una chapa de contacto, que no tan facil la iban a abrir, si habian curiosos de la Seguridad Nacional: debia ser abierta por contacto de su huella digital - y si no era suyo el dedo, el aparato lanzaba una descarga de 220 volts, que dejaria asustado a cualquiera que se hubiera atrevido a meter el dedo alli ! Viajo a pie, por supuesto, a traves de corredores y escaleras ; flotaba en el aire como un pajaro de mal agüero, ya que el sistema de gravedad simulada estaba desconectada en esos lugares de comunicación, para hacer mas expedito su curso; se cruzo con algunos nobles, que le saludaban en posiciones no muy honorables, ya que los impulsos a veces hacian girar el cuerpo cuando menos se lo pensaban sus duenos... Llego al tubo pneumatico; cruzo entre algunos que iban y venian; y luego busco al doctor Alforfor, usando un I.A. al que paro en el corredor, para que le ayudara. Pronto entraba a un lugar luminoso, en que varios hombres, cubiertos con solo pantaletas, se sentaban o recostaban en camillas; el doctor Alforfor estaba alli, junto a mas de doce ayudantes; reconocio a la doctora Sarika, y se dijo que no por nada Alforfor estaba enamorada de ella: alta, esbelta, rubia, de rostro muy blanco... pero sus ojos eran dos diamantes frios como el acero. "Bienvenido, Chambelan Dioman! Por aca, por favor !"- Indico el doctor, llevandole a un salon pequeño, en que habian dos hombres sentados en sillas de brazos; sus miradas eran muy serenas, y parecian taladrar el cerebro, al mirar fijo. "Quienes son estas personas, Doctor?"- Pregunto Dioman, para tomar la iniciativa; no era cosa de ponerse a las ordenes de cualquier doctor en medicina ! "Los nuevos ejemplares de clonados ! Personas, por supuesto, con mucho valer espiritual; eso si, apenas saben hablar, y los conocimientos generales casi se les escapan; pero ya podemos ver en ellos signos inesperados de costumbre: son telepaticos."- Dijo Alforfor.

Dioman gruno, girando su cuerpo hacia los mencionados, y una mueca de burla afloro a sus labios, diciendo:" Ah, la vieja monserga de los Terraqueos ! Como llego aca, por un holojuego?" "No, Chambelan Dioman ! Es real la virtud nueva de estos hombres ! Probad vos mismo mi aseveracion ! Pensad en algo, y luego preguntadles que fue lo que pensasteis."- Dijo Alforfor. Dioman puso su mente tan en blanco como pudo, y luego dijo:" Que pense ?" Uno de los alli presentes, dijo:" Nada." "Como, nada ? Debe haber pensado en algo !"- SE enojo el doctor Alforfor, y luego dijo:" Por favor, Senor Chambelan, pensad en alguna otra cosa, para probar el punto! Es raro, no habian fallado antes!" Dioman imagino una mujer desnuda, tapandose con una toalla mas adelante; eso se le vino a la cabeza, ya que se habia preguntado como se estaria banando la Emperatriz- por supuesto, una imagen peligrosa, si se hacia publica . "Una mujer y una toalla. "- Dijo el otro de los clonados; su voz resonaba rica en matices. "Correcto."- Dijo el Chambelan, mirando a ambos clonados; eran como gemelos, y de tez blanca. El doctor Alforfor se rio, diciendo:" Veis ? Son magnificos." El Chambelan Dioman penso en que deberia ponerse ropas verdes, para la proxima reunion con la Emperatriz, pero con babuchas azules; quizas con algun adorno verde encima. "Os quereis poner ropas verdes."- Dijo el otro de los clonados. "Increiblemente correcto ! Es un adelanto biologico extraordinario! La telepatia es algo raro, y generalmente incompleto; pero veo que estos hijos de vuestro arte, han llegado a ella por la calle ancha."- Expreso el Chambelan, comenzando a pensar en las proyecciones que tendria tener uno de estos seres cerca- se podria hacer carrera, con ellos, en la Corte... "Tenemos un plus con esta generacion clonada; los originales no tienen nada de telepatia en sus mentes; debe haber sido alguna modificacion, para hacerles mas resistentes, que gatillo este resultado genial."- Comento el doctor Alforfor. "Debe haber sido como vos decis, por supuesto .... bien, teneis algun otro asunto que tratar?"- Pregunto el Chambelan Dioman, mirando su reloj de unna. Se asombro el doctor de esa pregunta; habia llamado al Chambelan para pedirle su opinion, no para que fuera espectador, y agrego:" Por supuesto ! Decidme que hago con esta gente, que va a salir a leer pensamientos a la calle, a las minas; sabran todos los manejos sucios de sus administradores, de sus empleadores, aun de gente importante que se les acerque ! ""Entiendo; no tengo problemas ahí, ya que mi cargo es mas bien subalterno; me conformo con mi empleo y su sueldo; escucho infidencias y las callo por conveniencia; eso si, entiendo vuestro punto de vista; aca nadie podra venirse a hacer el Santo; todos pecadores por igual, no ? "- Dijo el Chambelan Dioman, arrastrando las palabras. "Es decir... sigo con el proyecto como si nada ?"- Pregunto el doctor Alforfor. "Evidente ! Esta gente esta en peligro, ahora. Imaginad si alguien va a querer estar cerca de ellos, con una culpa en su corazon ! Complotadores, mentirosos, ladrones y sinverguenzas, estaran desnudos de sus mentiras frente a ellos; y trataran de eliminarles ! Recomiendo secreto total en este asunto; imprimid en estas mentes la necesidad de no hablar de sus virtudes especiales; no darlas a conocer . "- Recomendo el Chambelan Dioman; el doctor Alforfor palidecio, comprendiendo el peligro - no solo para

sus clonados, sino que para todo el personal- y dijo:" Hare lo que vos decis, Chambelan Dioman. Nadie sabra de esto." "Ni Su Majestad, por supuesto."- Dijo el Chambelan, hablando en el oido del doctor. Luego, se retiro, diciendo:" Que tengais un buen dia ! Y no tomeis las cosas muy en serio; la vida es corta." "Entendido."- Dijo el doctor Alforfor. Mas tarde, llamo a una reunion urgente de todo el personal, y les dijo:" Colaboradores todos: les he reunido para un asunto grave; aca tenemos algunos problemas con los clonados, que tienen una cualidad insospechada, de la cual todos ya saben." La doctora Sarika dijo:' Leen lo que vosotros sabeis que leen." - Y el rumor general decia " Telepatia"; luego, el doctor Alforfor siguio diciendo:" Esta virtud, rara por supuesto, sera suprimida de hoy en adelante; he hablado con alguien muy importante, y me ha recomendado no hablar de esto ni hacerselo saber a nadie; estamos en peligro." Un rumor de alarmados recorrio el recinto, y luego algunos pidieron silencio, para que el doctor Alforfor siguiera diciendo :" Los mentirosos, complotadores, ladrones, estafadores, asesinos, estaran muy gustosos de eliminar a los que les descubran al mundo; por eso, no solo los clonados sino que todos nosotros podemos estar en peligro de muerte. Es imperativo callar este don de los clonados de ahora; la virtud nacida de la manipulacion genetica debe ser acallada pero no eliminada: entended que la eliminacion de la virtud conlleva la eliminacion de quienes participaron de este proyecto, y no tan solo de los virtuosos en cuestion !" "Hay que ocultar el don."- Agrego la doctora Sarika. "Estamos de acuerdo !"- Gritaron varios, que habian empalidecido ante la amenaza que se veia surgir del horizonte temporal... El desarrollo de los demas clones tomo dos meses; todos ya en barracas , recibian educacion normal ( sin chips de memoria) por ocho horas diarias, en dos tandas; luego lo demas eran ejercicios en las salas de gimnasia- no habia aire libre en el asteroide Ekarion - y luego tiempo libre para socializar, en dos enormes bodegas, que habian sido desocupadas de materiales , para darles un aire de salones; diez mil clonados eran mucha gente, y pronto el doctor Alforfor se dio cuenta de que necesitaria mas espacio vital. Pidio entrevistarse con la mandataria, y esta le recibio en su navio, aparcado siempre en la Base Ekarion. "Su Majestad, necesitamos el espacio vital para nuestra raza de clonados!"- Dijo Alforfor, nada mas acercarse al trono, en donde ella se sentaba, rodeada de sus damas de honor y altos dignatarios. Shania enarco las cejas, diciendo :' Hitler, 1939". "Oh. Disculpad, Su Majestad, pero este problema es enorme, para mis debiles hombros ! Quisiera rogaros nos de un lugar espacioso, ojala entre montanas, para desarrollar las aptitudes naturales de mis clonados. Son diez mil !"- Afirmo Alforfor, como si la Emperatriz de Knapp no lo supiera ya. "Veo que estais necesitando otro descanso, doctor Alforfor ! Quizas el problema no sea tan grave como lo veis."- Dijo la dama. "Es peor, Su Majestad ! La gente comienza a discutir entre ella, ha habido altercados; son como ninos en realidad, en sus primeros annos de vida !"- Afirmo el biologo. "El doctor tiene razon; he visto el hacinamiento en que se hallan sus protegidos."Intercedio el Chambelan Dioman, con su voz grave. Ella se dio vueltas hacia el, diciendo:" Oh, pero es mi Chambelan el que intercede ahora ! Que pasa ? Rara vez os he visto apoyar peticiones ajenas."- Dijo la dama, enarcando las cejas (otra vez).

"Asi es, Su Majestad; intercedo con todo respeto , ya que he visto la gran cantidad de seres humanos hacinados en dos bodegas, tratando de llevar conversaciones en un recinto en que las voces retumban como trueno ! Le ruego apoyeis la mocion de vuestro Doctor Alforfor.."- Dijo de nuevo el Chambelan, haciendo una reverencia . Ella se tomo el menton, diciendo:" Por supuesto; veo que es urgente; y ya que os interesasteis en este problema, que mejor que encargaros a vos de la solucion.""Acepto el encargo, Su Majestad; y agradezco vuestra generosidad."- Alabo el Chambelan. Shania pidio un refresco, y eso significo el final de la entrevista; el doctor Alforfor espero en el corredor, a que le siguiera el Chambelan; luego de un rato, este se le reunio, diciendo:" Os ha ido bien, en vuestra requisicion de esta mañana." "Por supuesto, todo es merito vuestro."- Dijo Alforfor, agradecido.'_ Os doy mis gracias." "No teneis por que darmelas a mi ! Ha sido Su Majestad, quien en un gesto que la ennoblece, acepto daros mas atribuciones- y por supuesto, me ha encargado a mi el solucionar el asunto; dadme tres dias, para organizar algo."- Pidio el Chambelan Dioman. "Por supuesto ! Entonces, comenzare a preparar a mi gente, para el translado."- Afirmo el Doctor Alforfor, sonriente. El Chambelan siguio su camino, y Alforfor retorno a su Base, reuniendo a sus colaboradores mas intimos, y diciendoles:' Nos vamos ! Me han autorizado llevar a los clonados a Oredloro ! El Chambelan Dioman sera quien nos ubique un lugar ad hoc." "Dioman ? Teneis para rato ! Ese caballero se toma todo el tiempo del mundo para actuar !"- Dijo la doctora Sarika. "No! No puedo creeros ! Me ha dicho que le de tres dias para aprontar todo !"- Afirmo el doctor Alforfor, sin perder su sonrisa... "Seamos optimistas, por favor ! Le felicito, Doctor Alforfor, porque ha conseguido un lugar para los clonados!'- Dijo Suarniger, y lo mismo hizo Lun Rikermer, efusivamente, diciendo:" Permitidme darle la noticia a los ayudantes ! Estaran contentos de dejar estas cuatro paredes.""Permitido ! Eso si, y dadas las circunstancias, pedidles que se preparen para el cambio de aquí en tres dias en adelante !"- Pidio el doctor Alforfor, viendo como Rikermer salia atolondradamente hacia el corredor... "Ese hombre se ilusiona tan facil!'- Dijo la doctora Sarika, sonriendo sarcasticamente, ya que incluia en su comentario al mismo Alforfor, quien enrojecio . "Cerraremos el sector Biologia, doctor Alforfor ? No quiere que alguien se quede aca, para cuidar de los equipos?"- Pregunto Suarniger, pensando aun en si queria o no abandonar sus estudios. "Creo que sera mejor que nos vayamos todos; me imagino que luego de dos a cuatro meses mas, podremos empezar el trabajo de insercion de chips; eso es facil; sera cuestion de llevarnos ahora los mecanismos e instrumentos necesarios- para que volver a ejecutar viajes, no ? Y luego de finalizado nuestro trabajo, podremos volver."- Afirmo el doctor Alforfor... "Lo tenia todo preparado ya ?"- Pregunto la doctora Sarika, bostezando. "Por supuesto ! Por algo fui a pedir un lugar en el planeta ! "- Replico Alforfor, mirandola asombrado. "Entonces, tendremos poco tiempo; recomiendo que nos preocupemos de llevarnos lo mas indispensable, ademas de los efectos personales; asi no echaremos de menos nada, una vez en la superficie planetaria."- Recomendo Suarniger.

"Eso."- Dijo Sarika, saliendo de alli con un taconeo de zapatos... Suarniger dijo:" No le hagais mucho caso, Doctor Alforfor ! Ha estado trabajando mucho, y me imagino que el Preludin y los estimulantes la tienen asi ." "Irritable."- Comento el doctor Alforfor. "Eso. Yo me llevare, entonces, los insertadores de chips; los discos duros mas importantes, y quizas algunas decenas mas de instrumental - por supuesto, me imagino que seremos transladados en alguna nave mayor ?"- Pregunto Suarniger. "No tengo la mas minima idea ! Pero por el tamano de la carga, tendra que ser una nave grande; eso si, rapida sera la cosa : estamos a pocos millones de kilometros de distancia."- Opino el doctor Alforfor... Tres dias mas tarde, el Chambelan Dioman mando a llamar a su despacho, al doctor Alforfor; este llego acompanado de Suarniger, quien quiso escuchar de labios del Chambelan el futuro de sus vidas... "Ah, venis con un colega ! Doctor Suarniger, supongo?"- Pregunto el Chambelan, de pie en una sala alfombrada de piso a techo. "El mismo ! Buenos dias, Senor Chambelan !'- Repuso el aludido, haciendo una reverencia. "Bien ! Doctor Alforfor, tengo ya la nave indicada; eso si, es pequena; particular. No quise involucrar a la milicia en esto; despues quieren tener participacion en todo, y son muy locuaces."- Comento el Chambelan Dioman. "Entendido; el asunto es viajar, y luego, adonde iremos ?"- Pregunto el doctor Alforfor, preocupado de sus hombres. "A una isla ! Es algo retirado de Oredloro, eso si... pero es lo que queriamos, no?Pregunto el Chambelan, mirando decidoramente; Alforfor se dio cuenta de que queria decir : no queremos que se sepa del don de los clonados . "Entendido, y muy buena decision. Estamos en vuestras manos."- Accedio el doctor Alforfor, no viendo en ello nada malo. "Perfecto ! Ahora, la nave llegara en una semana; la adecuaran para estos viajes; puede llevar trescientos pasajeros cada vez; me temo que sera un proceso algo largo; pero os aseguro, de que no quedara ni un clonado aca."- Afirmo el Chambelan Dioman. "Treinta y cuatro viajes, nada mas que para los clonados."- Comento Suarniger. "Los viajes que sean necesarios se haran efectivos ! No os preocupeis por ello."= Aseguro el Chambelan. "Os agradezco vuestra cooperacion; estaremos disponibles cuando la nave aparezca."Dijo el doctor Alforfor, no con mucho entusiasmo; el numero de viajes le parecia demasiado, y la trifulca de viajes, despegues y aterrizajes, iba a ser cansador. "Bien! Nos veremos en una semana."- Despidiolos el Chambelan Dioman, dando por terminada la corta entrevista... Llegados a la Base, la doctora Sarika les esperaba, sentada en una de las sillas del laboratorio general, y dijo:" Como os fue, Doctor Alforfor ? Ya tenemos la nave en la portilla ?" "Aun no, doctora: el Chambelan dijo que seria dentro de una semana."- Replico Alforfor, poniendose en guardia. "Ah ! El Chambelan dijo "! Y por supuesto, no fue para hoy su ofrecimiento ! Una semana mas ! "- Comento ella, cruzando sus lindas piernas; llevaba una falda corta, que dejaba ver mucha pierna desnuda...

"Paciencia ! Llegaremos."- Dijo el doctor Alforfor, yendo a refugiarse a su camarote; alli se sento en una silla, mirando la pantalla de comunicaciones . Penso en los clonados, que se aglomeraban por pasillos y barracas, esperando el dia en que les enviaran a oscuros socavones, a tallar la piedra para sacar fuera los cristales de Dilitio ... Movio la cabeza, tratando de sacarse esas ideas de la cabeza; hasta entonces no habia pensado en la etica de sus trabajos, pero al parecer, su mente habia decidido que ya era hora ... de hacer algo mas que dar vida para esclavizarla ! En los dias siguientes, toda la Base se preocupo de tener listo equipaje e instrumental; pronto se vio que el cumulo de artefactos y bolsos era enorme; aun asi, el doctor Alforfor nada dijo para disminuirlo, ya que comprendia la necesidad de los hombres (y mujeres) en querer mantener cerca de ellos sus preciadas pertenencias... Al fin, el Chambelan envio a un capitan , regordete y rubio, con ojos casi redondos, que se presento ante el doctor Alforfor diciendo:" Soy Jovet . Capitan de la "Albatros"; su pasaje a Knapp." "Ah, el capitan ha llegado ! Felicitaciones : tiene a mas de diez mil personas para llevar a la superficie."- Saludo el doctor Alforfor, ante lo cual los ojos de Jovet se empequenecieron, al decir:" Nada mas a cinco mil ! Ese fue el trato con el Chambelan Dioman ! " "Ah, si ? Pues somos diez mil. No podemos dejar a la mitad aca arriba."- Se desespero Alforfor, viendo que llegaban sus asesores mas personales al lugar. "Veis lo que os dije ? El Chambelan no es de fiar !"- Expreso la bella Sarika, riendo. "Bueno, no podemos perder tiempo ! Adonde esta el primer contingente?"- Quiso saber el capitan Jovet, enrojecido hasta la raiz del cabello. "Rikermer, ved que el primer grupo se embarque ! Cuantos son los que va a transportar cada vez, capitan Jovet ?"- Pregunto Alforfor. "Los que pueda ! Que se formen en una fila, ante el tubo Pneumatico que da a mi nave ! Ahí veremos!"- Replico el capitan Jovet, sin mirarlo. "Escuchais, doctor ? El capitan es todo un caballero !"- Se rio de nuevo la bella Sarika... Rikermer conto a los embarcados: 390, y con sus mochilas y bolsos; el capitan Jovet se despidio de Rikermer, diciendo:" Zarpamos ! Adios ! " Pronto, el navio se despegaba del muelle del asteroide Ekarion, y luego su fuselaje se perdio en el pielago nocturno. "Dijo "Adios", Doctor ! Ni una palabra de cuando volveria a buscar otro contingente."Afirmo Rikermer, siendo interrogado por Alforfor, una hora despues. "Cuanto toma un navio como ese en llegar a Knapp, Rikermer? Sabeis vos ?"- Interrogo Alforfor. "No, Doctor ! Pero quizas sepa algun I.A."- Comento Rikermer; llamado el que estuvo mas cercano (Efarion), este dijo:" "Ekarion orbita entre Knapp y Pedisequus ; estamos cerca de Knapp ahora, y por ello el capitan esta apurado en hacer el trabajo; si pasan algunos meses mas, nos alejaremos de Knapp y nos iremos mas cerca de Pedisequus creo que ese navio demora una semana en ir y otra en volver." "Poco." - Dijo Rikermer. "Poco? Quince dias por cada 390 personas ? "- Se asusto el doctor Alforfor, y llamo a reunion general de sus intimos asesores; estos llegaron tras una buena pausa; la doctora Sarika se saco un delantal y unas gafas con gesto belicoso, diciendo:" Para que nos llamais, Doctor ? Hay mucho trabajo que hacer, alla fuera !"

"Perdonad el trabajo por unos minutos, Doctora ! No puedo tratar estos asuntos a traves de un intercomunicador !'- Se disculpo Alforfor, poniendose muy rojo. "Al grano, pues !'- Dijo la dama, que no estaba para conversaciones largas... "El navio que nos paso el Chambelan demora quince dias en volver a llevar mas contingente; solo lleva 390 personas en cada viaje."- Dijo Alforfor, de un tiron. "El Chambelan ! Ese tio es un inepto ! No se como esta en la Corte !"- Vocifero la dama, sentandose en una silla acolchada blanca. "Era lo mejor que pudo hacer, me imagino ! Según mis calculos, llevar a todo el contingente demorara trescientos veinte dias ."- Dijo el Doctor Alforfor. "Totalmente ridiculo ! Ya le reclamasteis a la Emperatriz de todo el Sistema Knappiano?"Pregunto Sarika. "No, porque..." "No, porque... estais esperando que todo el proyecto se venga abajo? Decidle que necesitamos uno de sus bellos y capaz que ociosos navios de guerra gigantes ! En un solo viaje todos estariamos, bultos y maquinaria, en Knapp!"- Se sulfuro la dama. "Es necesario hacerlo, doctor Alforfor."- Aseguro el biologo Suarniger. "Es que el Chambelan no quiere involucrar a la milicia ! Dijo que era mejor un navio particular!"- Comento Alforfor. "El Chambelan no quiere involucrar a nadie ! Quiere hacerlo con tres chauchas ! Increible!"- Dijo Sarika, tomandose su bella cabeza entre dos manos... "Claro, es cierto que el Chambelan es el encargado, ademas, de llevar a cabo este proyecto, en su fase de translado."- Dijo Alforfor. "Si Vos no pedis una audiencia a la senorita Emperatriz , yo lo hare !"- Amenazo la bella Sarika. "Claro; pedire mañana una audiencia."- Dijo Alforfor, haciendose un lio con su cabeza. "No, no ! Pedid ahora ! Mañana ya tiene ella formada la agenda del dia, y sera para pasado mañana ! Queremos rapidez aquí, doctor Alforfor !"- Dijo Sarika. "Bien, llamare ahora."- Respondio Alforfor, suspirando; pero Sarika tomo un aparato holocelular, y llamo directamente a la nave "Imperial", pidiendo hablar con el Jefe de Protocolos; pronto y en nombre del Administrador de la Base Ekarion, conseguia una cita con la Emperatriz. "Para las ocho horas de mañana ! Vendre a buscarle, para que no sea que se quede dormido!"- Dijo Sarika, retirandose de la reunion. Su perfume quedo en la estancia, para regocijo del viejo profesor Alforfor, quien sentia un fuego en el estomago, de puro miedo... Suarniger dijo:" No le hagais mucho caso, Doctor Alforfor ! Ha estado trabajando mucho, y me imagino que el Preludin y los estimulantes la tienen asi ." "Ya me lo dijo antes ! Claro, creo que yo tambien tomare algo asi."- Aseguro Alforfor, pero por supuesto, no lo hizo. Al dia siguiente, a las seis de la mañana, Sarika toco el timbre de llamada del camarote de Alforfor, y cuando este asomo su cabeza hirsuta fuera de la jamba de la puerta, ella dijo :" Esta listo, Doctor ?" "Creo que no; esperad un poco."- Dijo Alforfor, bostezando; y se fue a dar una ducha seca; pronto estaba ya en el corredor, mirandola; lucia muy bella, con un traje ajustado negro, cinturon plateado, y zapatos de igual color.

"Que mirais ? No nos vamos a casar, ni nada ! Me arregle para la Emperatriz ! Alli siempre hay una serie de gandules ociosos, y no hallan nada mejor que ver lo que uno lleva puesto, para criticarla despues."- Aseguro la bella Sarika. "Son las seis horas treinta ! No creeis que es muy temprano? La cita es para las ocho horas !"- Se alarmo el doctor Alforfor. "Iremos de inmediato; no sabeis como es la cosa en la Corte; pueden poner una docena de personas antes que nosotros- recordad que todos andan buscando los huesos que tira la Emperatriz por la ventana."- Dijo ella, caminando ya hacia el pneumotubo. Alforfor nada dijo, pero recordo haber escuchado algo al respecto; muchos cortesanos buscaban el dinero facil,y recibian peticiones de ricos empresarios o gobernadores, para obtener citas con la Emperatriz, saltandose el orden regular... Al presentarse al Ujier , este dijo:" Doctor Alforfor ! Estais citado?" "Asi es, Ujier de la Reina ! Yo y mi acompanante aca."- Dijo Alforfor, indicando a la bella. "Mi nombre es Doctora Sarika, por si lo ha olvidado."- Dijo ella, mirandole retadoramente. "Claro; es la Dra. Sarika, por supuesto. "- Aseguro humildemente el sabio. "Ya entiendo: Alforfor y Sarika, para las ocho- pasad a la sala tres; alli os llamaran."- Dijo el Ujier de la Reina, con total desenfado. "Doctor Alforfor, para vos, mequetrefe."- Aclaro la Dra. Sarika, ante la cara de asombro del Ujier... Ya en la sala, se sentaron en comodos sillones , con media gravedad ambiente; ella dijo:" Parece que estan economizando energia, por aquí." "Creo que lo hacen para que los visitantes esten comodos."- Opino en reversa el doctor Alforfor. "Comodos, ha ha !"- Dijo la bella, tomando un holojuego de una mesa, y poniendose a resolver algunos juegos de fisica... Pronto la sala estaba atestada de gente, pues dos navios habian llegado al muelle del asteroide Ekarion; se notaba gente de clase, ya que miraban a los demas con la nariz en alto; a las ocho en punto, fueron llamados el Dr. Alforfor y la bella dra. Sarika ante la Emperatriz. Esta estaba sentada en un trono totalmente de plastico semi transparente, de un tono ambar; su corona tambien tenia piedras de ese color; y sus damas de compania vestian vaporosos trajes celestes; una musica suave resonaba por los rincones, y escasos cortesanos le acompanaban , a esa hora temprana... "Su Majestad, espero que esteis de humor para recibir mi visita."- Dijo el doctor Alforfor. "Por supuesto, Dr. Alforfor ! Y esta dama tan bella, quien es ?"- Pregunto la Emperatriz Shiana, con una sonrisa hacia Sarika. "Soy la biologa Sarika, quien esta aca porque este sabio se esta dejando llevar por vuestro Chambelan Dioman, quien pretende llevar a los clonados de a punados a Knapp; con deciros que terminara de hacer viajes en trescientos veinte dias !'- Aseguro la biologa Sarika. Enarco una ceja la dama gobernante, y dijo:" Ah, si ? Tanto?" "Claro que si ! Llevara solo 390 personas por viaje, y cada viaje le lleva quince dias !'- Dijo Alforfor. "Es ridiculo, Su Majestad. Totalmente ridiculo. Con uno de vuestros navios, podriamos llevarnos a todos en un solo viaje, equipaje y suministros, aparatos e instrumentos incluidos!'- Dijo Sarika, excitada .

La Emperatriz enrojecio levemente; quizas habia depositado la responsabilidad en las manos equivocadas; y dijo:" Esperad un momento. Llamare al comandante Widi; el sabra como solucionar esto.""Asi es."- Dijo Sarika, mirando en derredor; veia que todas las damas vestian vaporosos trajes, y ella un traje que se le antojaba un mono de trabajo negro... La Emperatriz envio por el comandante Widi; este llego en apenas tres minutos- ni que hubiera estado a dos camaras de distancia- y se presento, con una reverencia hacia su Reina. "Os he llamado para que envieis a toda la gente que el Administrador de la Base Ekarion, aca presente, estime conveniente, Comandante. En una nave de las grandes, mejor seria; el Chambelan Dioman cometio un error: tiene una cascara de nuez llevandoles de a poco hacia Knapp."- Afirmo la Emperatriz. "Por supuesto, Su Majestad; la nave estara hoy mismo disponible aca; y solo debere conversar con el doctor Alforfor, para ponernos de acuerdo."- Dijo Widi, con voz atona. Sus ojos parecian no tener vida propia. "Resuelto su caso ! Y bonito su traje, Doctora."- Despidio al par la bella Emperatriz Shiana, sonriendo ... Salieron de alli rapidamente; Sarika iba radiante de gozo, pues habia logrado lo que el doctor Alforfor no habia hecho; y en el pasillo, el comandante Widi dijo:" Teneis a todos listos, Doctor ? En cuatro horas puedo hacer llegar una nave tipo 9932 ." "Estaremos listos; es comico: llegaremos antes que el navio del capitan Jovet , de la "Albatros".- Dijo Alforfor. "La abordaremos."- Dijo el militar, retirandose. "Todo solucionado!'- Expreso la bella Sarika, tomando de la mano al sorprendido Alforfor, quien camino unos pasos, antes de decir;' Primera vez que me tomais de la mano, doctora!" "Ah, es que estoy feliz ! Imaginad, una eternidad aca, o todo solucionado en horas! Ah, deberia yo tomar mas atribuciones, no creeis ?"- Y sonreia al mirarle. "Tomad todas las que querais!'- Dijo el doctor Alforfor, feliz de verla contenta... En un recodo del corredor, trato de abrazarla, pero ella rehuyo el contacto, huyendo por el tubo pneumatico hacia la Base Ekarion... Alforfor la siguio, tratando de aparecer noble y respetable, pero por dentro, sintiendose como un joven adolescente al que su novia le rehuyo ... Ya en el laboratorio, la vio trabajando como los demas; no la miro , para no sentirse culpable, y se dirigio a Rikermer, diciendo:" Hemos arreglado el problema; el comandante Widi vendra en un lapso de cuatro horas, y deberemos embarcarnos todos, material y equipo incluido." "Bromeais, doctor?"- Pregunto Rikermer; otros se acercaron, curiosos- el doctor repitio la orden, y Sarika dijo, entre sus colaboradores:' El doctor Alforfor logro un navio tipo 9932 para todos ! Asi es que dejemos lo que ibamos a hacer, y concentremonos en llevarlo todo a la nave, que llegara dentro de cuatro horas". Aparentemente, la bella Sarika le creia mas al comandante Widi, que al viejo Chambelan Dioman. Alforfor se acerco a Suarniger, diciendo:" Creeis conveniente de que yo avise al Chambelan del cambio de planes?"

"A que, doctor ? Si el estaba feliz de darnos un navio pequeño, y este decolo hace rato, a que molestarle ahora ? Ya sabra lo que paso, sin tener que decirselo."- Aseguro el biologo. ' El lugar de aterrizaje, Doctor, adonde sera ? En una isla, como se rumorea ?"- Pregunto la biologa Sarika; y esto motivo la partida de Alforfor hacia la nave "Imperial", en donde pidio audiencia con el Chambelan; este demoro una hora y media en aparecer, y cuando lo hizo, en una sala sencilla a la cual habian llevado al doctor, dijo:" " Ah, Doctor Alforfor ! Supe que habia pedido una nave mas grande a la Emperatriz !" "Asi fue, Chambelan ! Es que en la nave que nos enviasteis, el traslado habria terminado en doce meses mas !"- Dijo Alforfor, sintiendose ofendido - en parte. "Ah, pero Doctor ! Ese navio era uno que consegui para llevar a los primeros de la lista ! Luego vendrian tres navios mas, a los cuales rente ya ! Que vamos a hacer ahora?"- Dijo el Chambelan. "Pues, vendra una nave grande de la flota real, y nos llevara de un solo viaje ! Asi es que le agradezco sus funciones, pero no vamos a necesitar de vuestros navios."- Dijo Alforfor, agregando:" Eso si, la locacion por vos elegida- debereis darme las coordenadas." El Chambelan se irguio un poco mas de su metro setenta, y dijo:' Comprendo; mis esfuerzos fueron poca cosa para vos. Esta bien ! Lo permitio nuestra Majestad; esta bien ! Asumire los gastos. La locacion la dare privadamente al oficial al mando de la nave que apararezca aca. No se preocupe por eso; la isla esta suficientemente equipada, y no tendra ningun problema con ella ni conmigo."Pero, por el tono de su voz, todo el mal y los problemas que este pudiera caerle encima a Alforfor, ya se encargaria el Chambelan de lanzarselo ! "Gracias; me tengo que retirar ahora, Senor Chambelan- el navio esta por llegar."- Dijo Alforfor, dandole una reverencia innecesariamente profunda. El Chambelan le miro sin decir nada, y se quedo alli viendole irse; su cara lo decia todo... En la Base Ekarion, era todo confusion y prisa; las mujeres gritaban y los hombres blasfemaban; todos corrian, con sus bartulos, y ademas los grupos desmanteladores ejercian su oficio a todo dar; muchos artefactos estaban siendo embalados sin nomenclatura ninguna, ya que de ponerse a clasificar y etiquetar, las pocas horas disponibles no alcanzarian para nada. Cuando todo estaba ya declinando en su ajetreo, llego la nave, y comenzo de nuevo el correr y gritar; los oficiales de la 9932 " Rixiaberg" se encargaron de designar camarotes a los clonados que no tenian obligaciones de llevar instrumental o maquinaria a la nave 9932; eran mas de siete mil quinientos, lo cual obligo a los oficiales a llenar con ellos algunas bodegas, ya que entregar camarotes a cada cual, habria sido una labor imposible; mientras tanto, por las escotillas de carga, entraban a la nave los bartulos y cajas de instrumental y maquinaria necesaria; lo que se penso tener terminado en cinco horas, se llevo a cabo en nueve ; tambien hubo alguna demora extra, en cerrar las bodegas y secciones que no se ocuparian de la Base Ekarion (las destinadas a las experimentaciones biologicas, algunas plantas de hidroponicos, oficinas administrativas y camarotes) ; esto llevo tres horas y media mas; al fin, todo estuvo dispuesto, y el capitan Boroshinor dio la orden de zarpar; pronto el enorme navio se despegaba del molo de atraque y se perdia majestuosamente en la enorme expansion oscura del espacio infinito... Los astronautas y demas tripulacion del navio 9932 tuvieron mucho trabajo destinando todos los camarotes disponibles, mientras viajaban; algunos clonados debian ocupar los

servicios higienicos; otros tuvieron problemas con el calor dentro de la nave - el capitan Boroshinor gustaba de una atmosfera a 11 grados, pero los clonados acostumbraban vivir a una de 20 grados Centigrados; asi, las bodegas en que se hallaban fueron elevadas en temperatura a 18 grados, a peticion de los biologos, que temieron enfermedades entre los clonados. El capitan Boroshinor contacto al de la "Albatros", Jovet, y le pidio detuviera el vehiculo de inmediato; a pesar de los reclamos de este, tuvo que detenerse, al ver a cuatro cazas de la " Rixiaberg" ponerse a popa y proa, en actitud amenazante; a traves del tubo Pneumatico, pasaron algunos militares a bordo. "Capitan Boroshinor ! Venimos a buscar a los clonados del doctor Alforfor ! Entregadmelos de inmediato!"- Pidio Shunen, el oficial a cargo de esa operación. El rostro de Jovet se congestiono aun mas, diciendo" Imposible ! Les tenemos en hibernacion, por la semana que nos queda por recorrer !" "Es ilegal cryiogenar gente por viajes de menos de diez dias ! Y Vos deberiais saberlo ! Descriogenarlos de inmediato!"- Ordeno Shunen. El capitan Jovet se nego, y Shunen dio la orden de ponerlo en prision, a bordo de la " Rixiaberg", tambien al primer y segundo oficiales; luego, gente de la " Rixiaberg" maniobro los controles, iniciando la descriogenizacion de los 390 clonados. "Tomara tiempo, Teniente Shunen."- Dijo el oficial a cargo del proceso'_ Estos equipos son casi obsoletos; mas de tres horas para la descriogenizacion." "No puede ser antes?" = Pregunto Shunen, mirando los provectos contenedores oscuros, de los cuales brotaban tubos casi oxidados. "Nunca ! Porque se corre el riesgo de perjudicar a la gente asi tratada."- Afirmo el oficial Xorion, el que tenia a cargo la descriogenizacion pertinente; asi, Shunen aviso a Boroshinor, quien dijo :" Si tiene que esperarse tres horas, se esperara ! " El doctor Alforfor, la doctora Sarika, y tambien los biologos Rikermer y Suarniger, colaboraron con el cuidado y posterior toma de conciencia de los clonados hibernados; algunos de ellos se sintieron con mareos, quizas por la poca duracion de sus "suenos de oso". "El capitan Jovet ha actuado irresponsablemente. Deberia quitarsele la licencia de capitanear naves espaciales."- Dijo Alforfor, cuando vio cerca suyo al capitan de la "Rixiaberg", Boroshinor. "Es obvio de que el hombre no tiene capacidades de mantener el honor cuando no le estan fiscalizando; seguramente no podra manejar ni un carrito de salchichas."- Comento el capitan de la "Rixiaberg". "Tanto asi? Crei que se le dejaria como astronauta de quinta clase."- Dijo la doctora Sarika, acercandose. "Por supuesto que es irresponsable , y que seria irresponsable tambien , para la Comision Investigadora, dar recomendaciones para que un mequetrefe de esta calana ande dandose vueltas por entre las estrellas ! "- Bufo el capitan Boroshinor, retirandose. "Creo que el Chambelan Dioman tendra otro motivo para sentirse enojado."- Dijo la doctora Sarika, riendose. "Autorizo seguir con el programa, ya que no vario su intencion de tener a los clonados en la isla elegida por el"- Dijo Alforfor. ' Pero es que no puede variar ! Recordad que es la Emperatriz quien se lo pidio ! Ahora, con esto del viaje, no cambiara la cosa: sigue siendo casi responsable de mantener el

equipo en un solo lugar, y hasta que se hallan aclimatado con los elementos, aprendido lo que deben aprender ! "- Aseguro la Doctora Sarika. Cuando termino el translado de clonados y bartulos de ellos hacia la nave 9932 Rixiaberg, el navio pequeño " Albatros" continuo su ruta hacia Knapp, pero con diferente capitan : un oficial de la nave estaba ahora al mando, junto a doce otros militares del reino; asi se aseguraban de que los tripulantes de la "Albatros" no se tentaran, y quisieran dedicarse al cabotaje por su cuenta... El doctor Alforfor tenia su pequena cabina en la nave "Rixiaberg", y se retiro alli, a descansar; pero pronto sintio el sonido de llamada de la puerta; y al abrirla, vio a una de las clonadas (vestian trajes naranjas) , diciendo:" Tengo un mensaje para vos, de nuestra comunidad " "A ver ? Decidme quien eres, para comenzar ."- Pregunto el doctor Alforfor, en babuchas. "Debo pasar dentro de su recinto, Doctor ! Son mis ordenes."- Dijo la dama, y el doctor la hizo pasar; dentro habia un lecho, un cajon con las intimas pertenencias del doctor (en el suelo) y una silla, en la cual se sento la dama - el doctor se sento en el borde de la litera. "Soy Corifar, Doctora en Ciencias; y vengo a explicaros un proyecto que se ha elaborado por los Clonados, a fin de recibir vuestra aceptacion o rechazo. En caso de la segunda opcion , los miembros de la organización os piden reconsidereis el proyecto, modificandolo, pero esperan que no lo rechazeis de plano."- Dijo ella, con voz suave. "Entendido; hablad, que os escuchare atentamente."- Dijo el doctor Alforfor. "Somos diez mil seres, que no han pedido ni ser medicos ni ser mineros; sabemos ya las condiciones terribles que nos esperan; muchos moriran, y probablemente la Emperatriz Shiana os pedira hacer otros diez mil seres tales a nosotros ! "- Dijo la dama. "Claro, entiendo que esto es una suposicion; nadie ha dicho que deberan morir en las minas; ahora se trabaja mayormente ante una pantalla."- Aclaro el doctor Alforfor, recordando las peliculas vistas al respecto... "No teneis idea de lo que nos sucedera, si todo les sale bien ! Por ello, he traido un diagrama de lo que deseamos de Vos."- Dijo la doctora Corifar, y usando el computador del doctor Alforfor, dejo en funcionamiento un holovideo en que los dirigentes provisorios del conglomerado de clones deseaba hacer conocido. "Soy Teastap ! Vos me conoceis, Doctor Alforfor, pues fui el primer clonado en salir de vuestro laboratorio."- Dio su nombre la persona que comenzaba hablando en ese holovideo; se veia su rostro entusiasta, y sus gestos de hombre de accion; prosiguio diciendo:" Este holovideo se lo ha llevado la doctora Corifar, y esperamos que Vos lo veais en toda su dimension." La Doctora Corifar sonrio al doctor Alforfor para darle animos; este asintio, con la cabeza, y la grabacion prosiguio, con Teastap diciendo:" Tenemos de seguro que morir, en las minas de Dilitio a las que nos quieren llevar; por ello, rogamos a Vos nos ayudeis en dilatar cuanto mas podais, nuestra estadia en Knapp, alargando los tiempos de la educacion in situ. Vamos a tratar de obtener un Desfasador, para huir de Knapp y de su Emperatriz, que solo anhela cumplir con las indicaciones de sus asesores, muchas veces sin maldad, pero consiguiendo mucho sufrimiento para su gente." El holovideo terminaba, mostrando a una asamblea de clonados, mirando hacia la holocamara... "Entendido; creo que vosotros pedis de mi demasiado, doctora Corifar. Si accedo, y vosotros lograis huir del Imperio Knapp, yo sere el chivo expiatorio, para usar una frase

antigua; sere removido del cargo, y quizas encarcelado por el resto de mi vida. Querrias vosotros tal cosa para vuestro padre virtual?"- Pregunto el doctor Alforfor. Ella se le acerco, tomandole la mano izquierda entre las suyas, y diciendo:"' Yo haria cualquier cosa por convenceros, doctor Alforfor; pero os dire ademas, que Teastap quiere que todos nos salvemos, y vivamos como una colonia, en algun rincon planetario." Alforfor sintio la energia femenina pulsando desde ese cuerpo; la miro y era bella, igual tambien que su cuerpo;y dijo:" Soy un hombre solo, al que han rechazado las mujeres; si vos quisierais complementar mi vida, quizas podria ayudaros." Ella le beso, diciendo:' Todo por los hermanos clonados ! Sera un gran honor amarte, Doctor Alforfor !" Este la beso largo rato, aprovechando la franquicia; y pensando en que ese amor dado tan mercenariamente, podria acabarse una vez el servicio fuera entregado, y dijo:" Espero que esta conversacion quede en privado, Doctora Corifar." "Por supuesto, Alforfor. Vamos a ver : cuando aterricemos, Teastap desea tener una entrevista con vos. El os ira diciendo lo que deseamos, y los pasos a seguir; vos no teneis ni siquiera que pensar en la conspiracion que ya hemos comenzado a ejecutar."- Dijo Corifar. "Conspiracion ! Palabra que siempre me ha aterrado ! "- Se asusto Alforfor; ella le vio al borde de retractarse de todo, asi es que le beso, y fue enardeciendole, hasta que terminaron acostados; alli ella desplego todo su fuego interno, y el hombre quedo literalmente hablando- hecho un monton de cenizas.... Dias despues, el gran navio aterrizo en la isla 20 , descargando personal y bagaje; Alforfor reviso las instalaciones; se trataba de un gran edificio con forma achatada, tres subterraneos; y algunos sirvientes del Chambelan Dioman. Uno de ellos, Fliulelo, se le acerco, diciendo:' Soy Fliulelo, hombre de confianza del Gran Chambelan Dioman; permitidme ayudaros en todo lo que pueda." Los grandes ojos oscuros y el bigote de guias negras hizo respingar de miedo a Alforfor, quien instantaneamente acepto el concurso ofrecido, diciendo:" Que bueno que el Chambelan tenga gente responsable aca ! Os pedire nos indiqueis los lugares de alojamiento para mi gente y los clonados; deben estar deseosos ya de asentarse, para mañana comenzar a trabajar." "Por supuesto, Doctor Alforfor ! Mis ayudantes y yo indicaremos todo lo necesario."- Aviso Fliulelo, dando ordenes y pronto todos caminaban en diversas direcciones, guiados por los hombres del abonado del Chambelan Dioman. Los militares de la " Rixiaberg" fueron tambien de mucha ayuda, pues transportaron , y ayudaron a transportar, los instrumentos traidos desde la Base Ekarion; A media noche, todos sabian adonde poner la cabeza y quedarse dormidos, y aunque en los salones de trabajo los bartulos se elevaban varios metros del suelo, esperando ser ordenados, Alforfor tenia el convencimiento de que todo se terminaria en dos o tres dias, y luego vendria el tiempo de las experimentaciones... CAPITULO 16 EN LA ISLA XX. Personajes: Fliulelo, capataz, Chambelan Dioman, Doctor Alforfor, Clonada Dra. Corifar, Doctora Sarika, Biologos Verwahren Suarniger, Lun Rikermer, 10.000 clonados , Jefe de los Clonados : Teastap.

Al dia siguiente, los de la nave "Rixiaberg" se fueron, dejandoles en el terreno; El doctor Alforfor dijo a la Dra. Corifar: " Seria bueno conversar con el jefe de los clonados, Teastap." "Por supuesto; quereis verle ahora ?"- Pregunto ella, sonriente. "Mas vale temprano que tarde."- Aseguro Alforfor; deseaba terminar bien con el asunto, y sus intenciones se iban decantando poco a poco... En una sala de planos (usada quizas por el Chambelan Dioman, en sus vacaciones en la isla ) , se reunio Alforfor con tres clonados, mas la bella Corifar, quien les presento:" El doctor Alforfor ; y estos son Teastap, Jibornio y Tadrion." "Mucho gusto, profesor Alforfor ! O deberia decir , padre ?"- Pregunto el llamado Teastap; era delgado, de mirada despierta, algo moreno para el gusto de Alforfor; este replico:" No es mala idea decirme padre, aunque si fuera por decir la verdad, vuestro padre es un donante llamado Burudson; atleta que fue ya hace cuarenta anos; y esta muerto." "Ah."- Dijo Teastap, mirando a sus colegas; todos parecian proceder del mismo molde, y Alfofor dijo:" Bien, no es para hablar de esto que vine; es para saber que quereis hacer con vuestras vidas. Pero antes de que me respondais, acordaos de que vosotros sois mas bien producto, y no originales con muchos derechos hereditarios; para la Corporacion , vosotros sois el material a vender." "Y que ya hemos sido vendidos."- Dijo Jibornio, hombre grueso y de mirada astuta. 'Vendidos y mejor diria yo, arrendados; no se puede vender lo que no es de uno."- Afirmo el doctor Alforfor... "Apelamos a vos, padre. Decid si quereis sacarnos del horrible predicamente actual, en que podemos lucir orgullosos y sanos, pero en diez meses en las minas de Dilitio, ni el treinta por ciento de nosotros estara en las mismas condiciones. "= Dijo el clonado Teastap. "Veremos lo que se puede hacer; desde ya, cooperare con vosotros, y si el Desfasador puede ser usado, en forma clandestina, y podemos luego enviaros lejos de este sistema de cosas, es seguro de que lo hare."- Dio su palabra el doctor Alforfor. En los rostros de todos nacio la esperanza, iluminandose los rostros; Teastap dijo:" Bonitas palabras; quizas tengamos que abandonar la civilizacion, y crecer en otro lugar; luego de hacernos fuertes, volver a pedir integrar nuestra nacion, como una igual entre las demas." "Seria una opcion; la otra es asegurarse la sociedad , la mancomunidad, con alguna nacion que ya tenga participacion en la Federacion de Planetas; asi, a traves de ellos, o de esa nacion, la vuestra podria optar a todas las granjerias, sin grandes problemasapadrinados, como se dice, por aquella nacion."- Afirmo el Doctor Alforfor. "Y cuales serian esas naciones ? De seguro, no va a ser Knapp !"- Dijo el clonado Teastap. "Por cierto que podria ser, si cambiaran el gobernante."- Dijo el doctor Alforfor, y todos rieron , creyendo que era una humorada; luego, Teastap dijo:' La Federacion de Planetas no existe aun en nuestra dimension universal; pero podria ser que comenzaramos nosotros la union.""Cuento de un futuro remoto, ese es ! Tenemos que formar la nacion, hacernos fuertes ! Usando, creo yo, la Desfasadora dimensional, se podran comprar inventos maravillosos, viajando a los mundos de la otra Brana; es un azar, eso si. "- Dijo el doctor Alforfor. "Para azares estamos ! No es cierto, colegas?"- Pregunto Teastap a los demas clonados, y todos le dieron la razon.

"Bien, entonces vamos a trabajar aca especializandonos en las mejores carreras que ofrece la humanidad Knappiana; todo sera necesario en el mundo nuevo; y ya que les he insertado los principales chips de memoria, voy a ingresarles tambien los de ultima generacion; estos no son muchos, pero tampoco necesitamos muchos genios, no es verdad ?'- Pregunto el doctor Alforfor, sonriente. La reunion termino en buenos terminos, y el doctor Alforfor dijo, como epilogo:' Tendre que ausentarme de entre vosotros, a ver como hago para agenciarme un Desfasador; creo que dejare a alguien a cargo aca, de mi grupo de biologos; y cuando me vean regresar, sabran ya que el Desfasador ha sido obtenido." "Buena suerte, padre."- Dijero todos los clonados presentes, a una voz. El doctor Alforfor se retiro a sus aposentos, seguido de la bella Corifar, quien audazmente le tomo de la mano; eso hizo que ya todos (clonados o no ) supieran lo que estaba pasando; siendo el jefe de todos el doctor Alforfor, no habia posibilidades de conflicto por ahora. Dentro ya de su camarote, la bella Corifar quedo en su ropa interior, diciendo:' Ah, por fin me saco esa ropa ! Tenia un calor enorme, en ese recinto." "Bajare la temperatura, aca.'-Dijo el doctor, mirando el termometro- habian 24 grados, y lo graduo en 18, que era su temperatura ideal- acostumbrado, ademas a trabajar con computadores, los cuales no gustaban de mas de los 20 Centigrados para funcionar tranquilos... "Dieciocho grados ! Y yo luzco como de dieciocho anos, amor ?"- Pregunto Corifar , sonriente; en verdad, no tenia aun un anno, pero el doctor Alforfor dijo, tomandole una mano:' Luces espectacular, querida ! De dieciocho annos, en verdad ! Ah, que delicia tenerte para mi solamente !""Y que querias, que me compartiera con otros ? Nunca he sido asi!"- Dijo ella, frunciendo el ceno; Alforfor se pregunto a si mismo, que queria decir la bella ! Si "antes" era solamente un par de celulas en un vial ! "Claro, claro ! No quise molestarte."- Dijo el, atrayendola hacia el; le dio un beso, pero ella prontamente lo termino, diciendo:' No me gustan los besos ! Mucha tension!" "Claro, claro!"- Dijo Alforfor, abrazandola; ella sonrio, diciendo:' Estas enamorado, verdad ? " "Claro que si ! No estaria arriesgando mi reputacion, si no !"- Aclaro Alforfor. "No sabia que mi presencia te diera miedo de perder reputaciones ! Sobre todo, en una isla perdida en el medio del mar !"- Sentencio ella, moviendo la cabeza coquetamente; esta vez se sento sobre las rodillas de Alforfor, abrazandole; el doctor se sentia en el quinto cielo, y pronto ella apago la luz de la pieza, diciendo:" No me gusta la luz, cuando hago el amor!' Alforfor se pregunto si no seria su rostro, el que le desagradaba a la bella- viejo, arrugado, con panza... no alto , en verdad, lo contrario de un galan romantico; pero nada de ello dijo, para no perder la oportunidad.... Todos en la Base veian al doctor Alforfor alegre con su romance otonal, con la bella doctora Corifar ; ella reia y se comportaba ahora como una doncella sin obligaciones, ya que sus labores habia dejado de hacerlas, estando todos los dias en compania de Alforfor. Este espero a que los entrenamientos de los Clonados estuvieran en su fase intermedia seis meses de comenzados- para viajar hacia la Base Ekarion, en un navio espacial.

Alli ya se habian logrado exitos en la puesta en marcha de los Desfasadores; se entrevisto con Zuro, el cientifico a cargo ( Madidatus habia sido despedido, luego de una explosion subatomica, producto de sus calculos errados). "Cuantos Desfasadores hay, Administrador Zuro?"- Pregunto el doctor Alforfor. "Cinco, Administrador General Alforfor. Tres en su fase final, y dos en la fase inicial."- Dijo Zuro, quien tenia el cutis muy oscuro, y sus ojos sobresalian mas de lo usual. "Perfecto, Creeis que ya se pueden entregar a la Emperatriz Shiana ?"- Pregunto el doctor Alforfor. "Estos tres estan listos, Doctor Alforfor ! Hemos dado con la idea del desfasador original,y se estan armando varios otros , de igual dimension y fuerza; con los ya probados estamos saliendo con el primero de ellos en varios mundos, uno de los cuales tiene atmosfera respirable, bosques y rios anchurosos; se denomina a este nuevo mundo con el nombre de Mencra , y al sol que se ve en el cielo, con el nombre de Mensaton."- Dijo el jefe de ingenieros Zuro. "Y tienen coordenadas astronomicas ?"- Pregunto Alforfor. "Mas conocimientos de astronomia no se lograron en los primeros dias, ya que se debia disponer de instrumentos mas precisos que los ojos desnudos, y tambien de un cuerpo de astronomos que pudieran pasar sus noches mirando las estrellas, cosas que se han dejado para despues, ya que lo primordial es organizar un puente de playa suficientemente seguro como para seguir llevando alli a gente y bastimentos."= Dijo Zuro. Alforfor se sintio elevado en el aire; por un lado, era bueno que todo estuviera listo, para presentarselo a la Emperatriz y cosechar laureles ajenos; pero por otro lado, no le gustaba mucho la idea de que se estuvieran usando como si se tuviera ya el permiso de colonizar ! "Veo que todo marcha bien; hablare con la Emperatriz, y entregaremos esos Desfasadores; quizas uno menos, para no perder contacto con los que ya estan lejos de aquí."- Dijo el Doctor Alforfor, a lo que asintieron todos, ya que era de logica comun. CAPITULO 17 LA ENTREGA DE TRES DESFASADORES A LA EMPERATRIZ SHIANA. Alforfor pidio una audiencia con la Emperatriz, pero esta no estaba en la nave "Imperial", sino que en otro vehiculo poderoso, pero mas pequeño; al parecer ,visitaba unos asteroides de hielo, conjuntamente con algunos enviados desde Knapp. Pasado un tiempo, otro desfasador, usando similares coordenadas, logro aparecer en el mismo planeta Mencra, aunque en un comienzo no se sabia la distancia a que estaba un Desfasador del otro; esto se soluciono prontamente, llevando a tecnicos en radioemisiones, que triangularon prontamente las posiciones, enviando y recibiendo senales de radio; se localizaron las dos bases y se supo que la distancia entre una y otra era bastante menor: a cincuenta kilometros de distancia una de la otra... En los primeros dias , la Base Saritan demostro ser un lugar apacible, con buenos pastos, arboledas y arroyos cercanos; un rio pasaba a cosa de tres kilometros hacia el sur; hacia el norte, se descubrio un bosque espeso, y tambien a una serie de criaturas bastante danosas, parecidas en su morfologia a las aranas, sin serlo; vivian en comunidad, defendian sus nidos, y su tamano sobrepasaba a todos los insectos conocidos en Knapp: mas de dos metros de longitud, y caminaban en seis patas, pero al atacar levantaban las dos primeras y trataban de sujetar el enemigo; sus fauces eran amplias y dotadas de

dientes quitinosos de quince centimetros de largo; mas de un explorador cayo en sus fauces, con resultados fatales para la persona. Fue entonces que la Emperatriz regreso de su viaje, y recibio de inmediato al doctor Alforfor, en su sala regia; estaba alli el Conde Hinzu, de quien se rumoreaba estaria prendada la Emperatriz; esta dijo:" He sabido que me habiais buscado, cuando estaba de viaje en el asteroide 390. " "Asi es, Su Majestad ! Tenemos dos Desfasadores terminados, utiles totalmente, y un tercero casi listo ; he de decir que hemos probado los aparatos y estan totalmente operacionales y sin problemas."- Aviso el doctor Alforfor. Ella levanto una ceja, preguntando:" Se han mandado algunos de mis subditos alla ?" "Asi es, Su Majestad ! pero pueden regresar cuando vos lo requirais !'- Dijo Alforfor, temiendo la ira de la Emperatriz, si esta se sentia pasada a llevar; pero Shiana dijo:" No, por supuesto ! Enviaremos a mas personas, a ver que se puede traer de util de esas lejanas tierras. Por supuesto, os felicito a vos y a vuestros colaboradores; ya me inquietaba yo por la tardanza." "Alabo vuestra generosidad y paciencia, Su majestad."- Dijo Alforfor, y poco despues, la audiencia se dio por terminada . El comandante Widi se entrevisto con el doctor en el pasillo de salida de la Sala del Trono, diciendo:" Felicitaciones, Doctor Alforfor ! Habeis logrado satisfacer las demandas de Su Majestad.""Asi es, Comandante ! Estan disponibles ya tres Desfasadores para el uso de las Fuerzas Armadas; creo que deberiais enviar algunos agiles en matematicas , a fin de formarles como pilotos de estos artefactos."- Dijo el doctor Alforfor. "Claro que si ! No creo que halla inconveniente en mandaros algunos Sinteticos ( humanoides de Inteligencia Artificial) especializados ?"- Pregunto el comandante Widi. "Por supuesto , Comandante ! Ellos comprenderan su manejo y basico funcionamiento por medio de un par de chips ."- Aclaro el doctor Alforfo, sonriente. "Delo por hecho; pero me llevo antes los Desfasadores a una base mas segura ! Cuando los tendreis listos ?"- Pregunto el militar. "Estan listos ya, Comandante! Podeis enviar a buscarlos de inmediato, si asi lo quereis!"Replico Alforfor, con una mueca de sonrisa- la verdad, habia pensado dilatar algo mas la entrega. "Enviare de inmediato; estas cosas se hacen o no se hacen."- Aclaro el Comandante Widi, y se retiro apresuradamente; Alforfor llamo por celular a sus obedientes guardias, y dijo Gomez, entregue los artefactos cuando los militares os lo pidan." 'Es que vos no llegareis hoy, Administrador General ?"- Se inquieto el jefe de Guardias. "No, no ! Si voy para alla ! Pero vi al Comandante Widi tan decidido, que quizas ya esten golpeando la puerta antes que yo llegue!"- Dijo Alforfor, con tono amargado. "Golpeando la puerta, dice ?" - Se intrigo el jefe de Guardias Gomez. "Es un decir ! Bien, alla estoy en cinco minutos."_ Dijo Alforfor, arrepintiendose ya de haber llamado por celular a ese bodoque... Cuando llego, habian tres oficiales conversando con Gomez, que decia :" El administrador general no me ha dicho si debo entregaros todos o solo tres de los Desfasadores!" Alforfor se presento, diciendo:" Son solo tres, Jefe Gomez; los demas estan desarmados." El oficial a cargo, cuyo nombre se veia en una tarjeta que tenia ensartada en su traje ( Herion) , dijo:" Administrador Alforfor ! Venimos a buscar los Desfasadores, departe de nuestro comandante en jefe, Widi"

"Por supuesto; se los entregaremos."- Aviso Alforfor, y mando a Gomez y a sus guardias, a abrir la bodega 3 y darles los tres aparatos; estos ya estaban debidamente embalados. "El Comandante Widi me iba a proporcionar algunos I.A. para ensenarles el manejo."Dijo Alforfor al oficial Herion. "No me informaron de ello, Doctor Alforfor; solo que debia llevarmelos."- Contesto el militar. "Bien , quizas el comandante Widi enviara despues a los I.A."- Se encogio de hombros el doctor, y cuando se hubieron llevado los aparatos, en una nave de guerra , llamo a Widi, diciendo:" Se han llevado ya sus nenes, Comandante; no me envio I.A. para ensenarles el manejo." "Comprendido, Doctor Alforfor; no se preocupe; le enviare los I.A. mañana."- Dijo Widi, en forma cortante. "Bien; les esperare."- Dijo Alforfor, cortando la comunicación desde su holo celular de bolsillo. Horas despues, llegaban dos I.A. a la Base Ekarion, Seccion del "Fardo de Paja"; se presentaron como Eferdio y Emandigo; los dos con apariencia masculina. "Les presentare a parte del grupo que trabajo con los Desfasadores; como se llevaron los tres que estaban listos, trabajaremos con los dos que se estan terminando; son identicos, asi es que no tendran problemas en usar ninguno de ellos."- Comento Alforfor, mirando a los Eman, los cuales tenian un tono verdoso de piel, para diferenciarlos de los humanos; una idea que habia impuesto la Emperatriz Shiana, y que no se usaban en la Federacion de Planetas . "Entendido, Doctor Alforfor. Venimos a aprender, para servir mejor a la Emperatriz reinante."- Dijo uno de ellos; fijandose en la numeracion , Alforfor vio que era 2983; y sonrio; ya habian al menos tres mil I.A. en el Reino, y eso que habian dicho que no construirian mas de doscientos ! Los envio con el Jefe de Ingenieros, Zuro, al que le dijo, usando su celular holovideo: " Jefe Zuro, le envio dos I.A. de la Emperatriz Shiana, a fin de que les ensene los secretos de manejo de los Desfasadores; ya les entregamos tres , y por tanto, debera ensenarles con lo que tenemos." "No se preocupe por ello, Doctor Alforfor ! Tenemos los dos restantes casi operacionales al cien por ciento; no costara nada ensenarles."- Aviso el Jefe de Seccion Zuro. "Bien, corto y fuera."- Dijo Alforfor, cortando la comunicación; se volvio a la bella mujer clonada Corifar, diciendo:" Les ensenaremos, y luego podremos actuar ya sabes como." "No sera peligroso ? Digo, si nos sorprenden ..."- Comento ella tomandole la mano. "No te preocupes tanto ! Aca nadie duda de mi."- Afirmo Alforfor, sonriente; pronto estaban en su recamara, en la Base Ekarion; ella se recosto en la cama, mirando el techo metalico, y dijo :" Te recuerdas, los primeros dias aca ? Fueron maginificos." "Podremos repetirlos ! No tengo para que volver a la Isla aun ! Esperaremos un momento propicio, y nos iremos de regreso, llevandonos uno de los dos desfasadores; no lo echaran muy pronto de menos, porque dare vacaciones obligadas a todos, cuando se vayan los I.A."= Afirmo Alforfor. "Tu eres genial ! - Se rio Corifar, abrazandose a el apretadamente... En los dos dias siguientes, Alforfor se encargo de supervisar la ensenanza de los dos I.A.; tambien se dio cuenta de que los dos Desfasadores eran capaces de enviar gente a las demas dimensiones; y por ello, no se despego del laboratorio en que estaban siendo

perfeccionados; al cuarto dia, Zuro dijo:" Estan listos, Administrador General ! Totalmente operativos." "No es de extranar ! Les he visto trabajar duro."- Afirmo Alforfor, sonriente. "Los dos I.A. sirvieron de ayuda ! Y estan listos para irse; me dijeron que se despedirian de Vos y se irian luego."- Aviso Zuro. "Pues bien, esperaremos a que aparezcan."- Dijo Alforfor, y no tuvo que esperar mucho, pues a la media hora aparecieron ambos I.A., diciendo:" Doctor Alforfor, tenemos todos los conocimientos necesarios para manejar los Desfasadores de Su Majestad ! Nos vamos ahora, y le agradecemos vuestra cooperacion."- Dijo uno de los dos I.A. "Esta bien, muchachos ! Buena suerte!"- Deseo el doctor Alforfor, y tras estrecharles la mano (una costumbre entre cientificos) , les vio partir en una lanzadera espacial bipersonal... "Bien ! Ahora, Jefe Zuro, tendremos tres dias de asueto ! No mas trabajos por ahora ! Les dare tres dias de permiso en la superficie de Knapp, que le parece ?"- Pregunto Alforfor. "Por mi gente, se lo agradezco, Administrador ! Temia yo que la continua presion sobre ellos, y el trabajo duro, podria mellar su desempeno, pero viendo ahora que tendran algunos dias de asueto, se lo agradezco y me alivia saberlo."- Dijo el Jefe de la seccion Fardo de Pasto... "Bien ! Avise a su gente; podran pasar ante el Economo, para que les ingrese los montos de dinero que tengan disponibles; dinero extra no puedo darles."- Se excuso el doctor Alforfor. En diez horas, no habria nadie en la Base Ekarion, exceptuando a los guardias ! Alforfor y la dama se retiraron, luego de los abrazos y parabienes . Ya en su suite, el dijo:" El Desfasador esta camuflado en la nave." Se referia al pequeño navio espacial que habia conseguido para sus viajes a la orbita de Knapp; alli transbordaba a la Estacion Espacial 3, y entonces en un Transbordador ,llegaba a la superficie de Knapp. "Lastima irnos de aquí. No te da pena irte? Teniamos de todo."- Comento Corifar. "Aparte de que ha sido tu lugar de nacimiento."- Le recordo Alforfor. Se referia a las Salas de Incubacion, naturalmente, y cerro la puerta tras del que habia sido su hogar, en la Base Ekarion, y se dirigieron hacia las esclusas. En la AB-3 , varias personas esperabanles, conversando: Eran el capitan Tramver, y los oficiales 1 y 2, Frowho y Neterin. "Todo listo, capitan Tramver ?"- Pregunto el doctor Alforfor. "Hace horas, Doctor Alforfor ! Esta todo listo para partir; ya nos vamos ?"- Inquirio Tramver, con tono aburrido. "Si, por supuesto !"- Replico el Doctor Alforfor, subiendo a bordo a traves de la esclusa. Treinta y dos minutos depues, la nave levo ataduras y se deslizo por el pielago oscuro. En su camarote, Alforfor dijo:' Llevamos la clave del triunfo de tu generacion." Corifar se estrecho a el , empujando sus generosas curvas y asintio levemente. Alforfor se excito, y logro su acto sexual, asombrandose, como antes, de lo ductil y suave de su pareja. Eso si, ella no aceptaba besos- era un acto sexual sin romanticismo. Y la nave, descendio en la Isla 20, en donde fueron recibidos con vitores por los Clonados, que en numero de 10.000, rodearon la pequena nave y el tesoro que guardaba. " Tenemos poco tiempo; pronto podran sospechar o de mi viaje, o de por que deje la Base Ekarion solo manejada por guardias de Seguridad ! Asi es que, me pondre de inmediato a trabajar en la busqueda de un planeta nuevo."- Dijo Alforfor, ante la reunion improvisada

de Clones que se efectuo ahí mismo, al pie de la pequena lanzadera espacial que les habia traido a la superficie de Knapp... "Doctor Alforfor : Vos quereis que huyamos como ratones, pero dejaremos la prueba aca : el Desfasador ! Si este cae en manos del Comandante Widi, es obvio que sabran seguirnos y capturarnos facilmente."- Dijo el lider de los Clonados, Teastap. Alforfor levanto un brazo, para decir : "Tendre que quedarme aca ! Vosotros partireis, y yo cambiare las coordenadas; quizas hasta pueda seguirles, si escondo el Desfasador en algun otro punto de la isla." Un rumor inquieto corrio por entre los concurrentes, y Corifar dijo:" Alforfor ! Ese es tu plan, sacrificarte por nosotros ? Me quedare contigo !"- Y se abrazo a el. Teastap movio la cabeza,negativamente, y converso con algunos otros de la concurrencia; el rumor de voces crecio, y Teastap termino diciendo:' No aceptaremos su ofrecimiento entonces, Doctor Alforfor ! Preferimos irnos a las minas, que condenar a quien nos creo a quizas que torturas - que seguramente os haran, para haceros confesar adonde nos mando." Alforfor dijo:" Tenemos ya el Desfasador para viajar a algun remoto planeta, en que fundar una nacion nueva! Fundar una nueva nacion no es facil, sobre todo, al decidir que clase de gobierno desean. Exiten la Monarquia, en que una persona y su familia deciden por el destino del resto de la poblacion ; la Dictadura, en que generalmente un jefe del Ejercito organiza la vida y la economia de todo un pueblo, y luego viene la Republica democratica, en que se elige a un Presidente cada cierto numero de annos, ademas del cuerpo de legisladores. Sigue a eso un sistema rigido, una dictadura con el nombre de Socialista, en que se elige a un Primer Ministro , o Secretario General, que en el fondo se tornara en un virtual Dictador omnimodo, el cual tendra a su disposicion el Ejercito y por si eso fuera poco, a la Policia , la cual estara de lleno encargada de espiar y controlar a todo el pueblo, legisladores incluidos, con poder para encarcelar ,torturar y matar , si creen que es necesario para la salvaguardia del Ministro o Secretario General del Partido Comunista. "Debo decir, ademas, que el sistema socialista marxista es el peor de todos, por casi todas sus caracteristicas , no siendo el menor de ellos la mentira, la traicion y el asesinato." Teastap , con rostro desencajado, replico:' El marxismo es bueno. Reparte los bienes generales entre los miembros de la poblacion. En ella todos trabajan por igual y reciben según sean sus necesidades. En una republica capitalista, en que el dueno del capital - y no el Estado- paga a sus ayudantes , pero se queda con mucho dinero y reparten muy poco de lo recaudado. Grupos de capitalistas se unen y forman conglomerados omnimodos, al extremo de hacer elegir mandatarios y legisladores a su amano. Luego esto se perpetua en el tiempo y no hay vuelta atrás ; sus subordinados , la gran masa del pueblo, cree que estan siendo gobernados por gente que ellos han preferido y que estan ayudandoles , pero en la practica, y dejando de lado todos los discursos proselitistas y la propaganda del gobierno, estan siendo mantenidos en la pobreza." Alforfor se encogio de hombros, diciendo:' Veo que el Sr. Teastap tiene divergencia de opinion conmigo; prefiero entonces, quedarme y afrontar la policia del Reino Knapp, a seguir con quien quiere formar un gobierno marxista." ...............................

El Comandante Widi se sobo las manos, feliz de ver funcionando las tres maquinas, a cargo de los dos I.A., los cuales le miraban expectantes; tras el Comandante, un grupo numeroso de oficiales de la Flota Imperial de Knapp miraban, impresionados, las zumbantes tres maquinas alli en funciones. "Veo que todo esta listo; enviaremos tres destacamentos a explorar; estan seguros de que no hay peligros al otro lado?"- Pregunto Widi . "Por supuesto, Comandante Widi. Hemos enviado monitores a observar y tomar muestras de aire, temperatura y densidad atmosferica, gravedad y peliculas de 80 planetas hallados en los 390 sondeos previos; los ochenta son terraformados, y el resto son incapaces de sostener la vida organica . "- Respondio el I.A. 2983 Eferdio. "Bien! Ahora veremos si es tan cierto."- Dijo Widi, viendo como tres Expedicionarios subian al desfasador mas cercano; el aparato tenia la forma de una esfera, y los viajeros se sentaban en una banca, hombro con hombro; los aparatos en verdad no eran grandes, y estaban unidos por cables que les proporcionaban la electricidad necesaria; habian algunos tableros y en ellos Eferdio se afano, tras cerrarles la puerta a los tres valientes. "Ahora, ya !"- Dijo Eferdio, apretando un rectangulo amarillo, que parpadeo, mientras un zumbido iba in crescendo; pronto el rumor era casi insoportable; chispas salian de cualquier parte de la esfera, y de pronto, uno de los cables se corto en dos, al salir por alli una verdadera llamarada; el humo lleno el ambiente, y el Comandante Widi corrio hacia la salida; seguido de casi todo el personal , menos los I.A., que cortaron los suministros de corriente aun en funciones; salieron mas tarde, con el pelo chamuscado, mientras los bomberos de la Base Real corrian a apagar el incendio. "Pero, que paso ? Estallo el aparato !"- Dijo el comandante Widi, livido de rabia. "Un accidente, obviamente, Comandante ! En los viajes anteriores, nada de esto habia sucedido !"- Explico Emandigo, el otro I.A. "Por supuesto que nada habia sucedido ! Es evidente!"- Se enardecio el comandante, quien asi veia truncada su carrera militar; agrego:" Vayan a ver si se salvaron los otros aparatos !" Eferdio y Emandigo se encaminaron a cumplir la orden, sin muchas ganas, viendo que los Bomberos comenzaban a usar sus mangueras, enviando espuma dentro de la sala de los Desfasadores; chispas brotaban de ellos, y pronto una lengua de fuego lamio el techo; los I.A. salieron de alli, diciendo:" Todo esta perdido, Comandante! Estan fundiendose !" "Pero, que falta de prevision! Quien quiso poner todo en el mismo edificio ?"- Pregunto Widi, dando patadas en el suelo; nadie respondio, ya que habian sido sus propias ordenes ! Mas tarde, la Emperatriz supo de lo sucedido, y llamo al Comandante Widi, quien llego con sus ojos enrojecidos, de tanto refregarselos... "Que sucedió con los tres desfasadores, Comandante? Me dicen que ha habido un incendio en la Base Real !"- Pregunto la Emperatriz Shiana. "Asi es, Su Majestad ! Un lamentable accidente ! Los Desfasadores se han perjudicado, y los I.A. estan trabajando en ellos."- Afirmo Widi, cuando ya sabia que los I.A. habian dado su veredicto: los Desfasadores estaban fundidos y fuera de toda reparacion. "Ah, si ? Bien, entonces vaya a buscar al Doctor Alforfor, y pidale que entregue los demas que estaba terminando de hacer !"- Ordeno la Emperatriz Shiana, enojandose con la perspectiva de no poder tener ese pasadizo economico a planetas lejanos. Widi envio senal al laboratorio del doctor Alforfor, y de alla le respondieron que el doctor Alforfor habiase ido al planeta Knapp, con todo su personal cientifico despedido tras la entrega de los desfasadores.

"Pero, vos quien sois ! Y como os hallais alli?"- Interrogo el Comandante Widi, a punto de sufrir un colapso nervioso... "Soy Gomez, el Jefe de la Guardia ! Estoy aca con personal idoneo, resguardando las instalaciones, Comandante !"- Respondio orgullosamente el guardia... "Esto es el colmo ! "- Dijo Widi, y envio a oficiales a Knapp, a averiguar adonde habia aterrizado la nave de Alforfor, y con ordenes de traerlo ante el, en la nave "Imperial", que aun estaba anclada a la Base Ekarion... Tambien envio soldados a la Base cientifica, a corroborar si era verdad que el profesor Alforfor no estaba alli ! Los Clonados , por su parte, habian decidido partir, y como la pequena Desfasadora enviaba de a tres por vez, solo 21 personas habian partido a un planeta terraformado, cuando las naves (3) del Imperio Knapp aterrizaron cerca del navio pequeño de Alforfor; los soldados corrieron por el lugar, hallando al Doctor Alforfor vigilando el uso del Desfasador. "Doctor Alforfor ! El Comandante Widi os necesita de inmediato!"- Dijo el oficial a cargo, Negrion. Sus ojos recorrian el grupo de los clonados, quienes le miraban con mala cara. "Quiere que vaya ahora ? Para que ?"- Pregunto el doctor Alforfor, mirandole tranquilamente. "Ordenes, Doctor ! No tenemos tiempo que perder; la Emperatriz tambien os requiere, en la Base Ekarion."- Agrego el oficial Negrion. "Esta bien ! A ver, Corifar ? Crees que puedes seguir con este trabajo?"- Pregunto Alforfor a su mujer, quien habia palidecido a la vista de los militares de la Reina Shiana. "No ! Yo quiero ir contigo!"- Dijo ella, tomandose de su brazo. "Esta bien! Dejaremos los experimentos para cuando regrese.'_ Suspiro el doctor Alforfor, siguiendo a los militares a una de las naves espaciales aparcadas cerca de alli. Negrion ya se habia relajado, al hallar al doctor, y se lo comunico por radio al Comandante Widi, quien dijo:" Ah, eso es bueno ! Por un momento, crei que habia alguna conspiracion dandose vueltas aca ! Traedlo a la Base Ekarion; hablare con el antes que ir a la Emperatriz." "A la orden, Senor."- Dijo Negrion, y corto la transmision; el viaje se hizo a toda velocidad, y al dia siguiente, las naves militares quedaban sujetas al molo de atraque 3; la nave de la Emperatriz brillaba bajo el sol Knappiano, y Alforfor y Corifar pasaron a la nave "Imperial", en donde fueron recibidos por el Comandante Widi y los I.A. Eferdio y Mandigo . "Bienvenido, Doctor Alforfor ! Se habia ido de vacaciones, me dicen ?"- Pregunto el Comandante, de pie ante una lucerna. "Claro que si ! Y todos los demas tambien! Solo deje la Guardia, en la seccion Cientifica. Que pasa, que me requieren con tanta urgencia ?"- Pregunto Alforfor, seguro de que no tenian de que acusarle - aun. "Algo malo sucedió. Expliquenle al Doctor que sucedió, Senores."- Pidio el Comandante Widi a los dos I.A. "Enviamos a un equipo de tres personas a una coordenada con salida a un planeta Terraformado, y luego la maquina comenzo a fallar, quemandose; en el incendio tambien se perjudicaron las otras dos Desfasadoras."- Dijo Eferdio. "Fuera de reparacion, estan."- Dijo Mandigo. Alforfor busco una silla en donde sentarse, y luego de hacerlo, dijo :" Pero, como ! Si funcionaron tan bien en los ensayos previos ! "

"Es que algo fallo, Doctor ! Seria bueno que vos vierais que paso, al revisar la maquina en cuestion. Las otras dos no alcanzaron a ser usadas."- Aclaro el Comandante Widi. "Se comprende; bien, creo que para esto necesito a mi equipo de vueltas; me imagino que la Emperatriz ya sabe de este desastre?"- Pregunto Alforfor, inquieto. "Todo le fue informado; me pidio que os solicitara los demas Desfasadores que tengais listos."- Dijo el Comandante Widi. "Los demas Desfasadores ? No hay mas desfasadores ! "- Respondio la bella Corifar, nerviosa. "Es cierto; no hay mas que los entregados; partes para hacer uno, quizas hallan; pero tendria que pedir el regreso de mi personal, que como sabeis, se han ido de vacaciones."Dijo Alforfor. "Mis hombres pueden ubicarles y traerles a todos al laboratorio sin demora !"- SE ufano el Comandante Widi, pateando el suelo. "Creo que podrian; en este caso, creo que la voluntad de Su Majestad esta por encima de vacaciones y descansos. Decidle que ire de nuevo a trabajar, y que espero terminarle el primero de ellos en poco tiempo; Vos debereis llevar todo lo que quedo de los otros tres Desfasadores al laboratorio cientifico, a fin de ver que se puede salvar de ellos. Hay partes incombustibles, que seguramente pueden ser usados nuevamente sin riesgos."Aseguro el Doctor Alforfor. "Asi se hara, Doctor."- Replico el militar, con gesto amable. .......................................... HISTORIA DE LOS TRES EXPEDICIONARIOS EN EL PRIMER VIAJE POR DESFASADOR DEL REINO KNAPP . Las tres personas enviadas por los I.A. Eferdio y Mandigo efectivamente habian logrado llegar a un planeta terraformado, y esta es su historia : Personajes de este cuento: 3 expedicionarios oriundos de Knapp : Ronia, Mulika y Sarxon. Los tres expedicionarios salieron de la burbuja que les habia llevado alli, y vieron como esta se desvanecia en el aire limpido de la mañana. "Tiene que hacer eso ?"- Pregunto Ronia, una de las mujeres de la Expedicion. "NO ! Creo que algo terrible pasa !"- Respondio Mulika, la segunda miembro de la Expedicion. "Tendria que estar alli todo el tiempo ! Debe haber ocurrido un corte de energia, en la Central."- Explico Sarxon, el mineralogo de la expedicion... "Corte de energia ? Que raro ! Tendria que haber equipos electrogenos de emergencia."Comento Ronia. "Equipos electrogenos ! Que risa me das, Ronia ! Que no sabes que la energia de los Desfasadores proviene de un convertidor de masa con base antimateria ? "- Se sonrio Sarxon, pensando en como elegirian a esas damas para los cargos mas inverosimiles, quizas basandose en sus medidas corporales... "Ah, de veras ! El equipo electrogeno es para las luces de la sala !"- Se tapo la boca la bella Ronia, mirando hacia las nubes que habian aparecido en el horizonte oeste.

Caminaron por un sendero rocoso, y pronto vieron arboles y vegetacion mas adelante; un reflejo brillo entre los arboles y tras un canaveral, se diviso una laguna. "Miren! Alli hay agua !'- Se alegro Ronia, y se dirigieron hacia alla... CAPITULO 18 EN QUE SE USA LA DESFASADORA DEL IMPERIO KNAPP. Personajes de este capitulo: Doctor Alforfor, Comandante Widi, expedicionario y mineralogista Glandorf, 7 otros expedicionarios: Teira (mujer); Lamina, Decorina, Shanto, Cosel, Karia. Corifar, amiga de Alforfor Jefe de Ingenieros Madidatus Ingenieros Clago, Bucula, Aestus Jefe de Tecnicos Pereruditus Tecnicos Caper, Ruscum, Citius Jefe de Mecanicos Creteus Mecanicos Lawine, Anzeichen, Ubel, Hoffen Diagramadores Scharren, Glied, Vorbild Militar adjunto : Saricotico el melindroso. El doctor Alforfor termino de hacer los ultimos ajustes a la maquina, y mirando al Comandante Widi, alli presente, dijo:' Ahora si tenemos otra desfasadora en funciones; haremos el primer ensayo de uso." "Esta bien."- Dijo este, cruzando los dedos en forma disimulada; todo avance en este sentido, era esperado con ansias por la Emperatriz, la cual queria hacer dinero de ello. Se envio una camara robotica, que investigo cuatro planetas en serie; dos de ellos no tenian atmosfera, y los otros dos tenian atmosfera, pero de metano. "Metano o no, podremos pasar y ver si hay minerales cerca."- Dijo el doctor Alforfor, mirando al comandante Widi. " Tengo astronautas listos; podremos usar sus trajes y su experiencia en entornos exobiologicos."- Aviso el comandante Widi. "Exobiologico, es muy pronto para decirlo ahora; puede ser, eso si, que alguna clase de vida prolifique en metano- bacterias quizas."- Dijo Alforfor. Se enviaron tres grupos de tres personas; se unieron todos 'al otro lado", y Glandorf fue el jefe de los seis primeros exploradores asi enviados. "Bonito paisaje ! Montanas cercanas; en efecto, estamos sobre la ladera de una de ellas ! Buen comienzo para comenzar la prospeccion."- Dijo Glandorf, a sus companeros- la comunicación con el grupo del doctor Alforfor era imposible por el momento. Los demas ocho miraban, a traves de sus visores de acerplast, como las nubes pasaban algodonosas por sobre ellos, y se maravillaban de que no fueran de vapor de agua sino que de vapor de amoniaco. "Quizas haremos bien buscando minerales; acerquemonos a la montana, y recojamos muestras de roca; todos llevamos bolsos, y espero que tengamos suerte en este viaje."Dijo Glandorf.

Los demas se fueron alejando del punto de aparicion, aunque antes habian dejado un circulo de piedras alli , a fin de ubicarse para el regreso, dispuesto para cinco horas despues. "De hallarse minerales necesarios aca, Jefe Glandorf, nos tendran que dar un aguinaldo, no cree?- Pregunto Teira, una de las mineralogos del grupo. "Claro que no ! Es un trabajo rutinario."- Comento Glandorf, pensando en que esto no tenia nada de rutinario, y si de peligroso; una rotura en el traje, y ya podian despedirse de la buena salud quizas por el resto de la vida del infortunado... Vio piedras con visos de cobre, y al llegar al sector rocoso, lleno la bolsa con lo que penso tenia minerales ; igual cosa hicieron los demas ocho exploradores. Glandorf pensaba en cuanto costarian los equipos, si los mineros iban a estar viviendo en un ambiente tan hostil; parte de las ganancias se irian en adecuar el entorno . El viento comenzo al regreso de la expedicion, y debieron atarse, para no caer o salir despedidos hacia abajo; entraron al circulo, y desde la Base Ekarion se activo el sistema, con lo cual de pronto estuvieron en el laboratorio, viendo al doctor Alforfor y el equipo,mirandoles expectantes. "Trajimos piedras y la impresión del lugar ! Bastante viento, al regreso."- Dijo Glandorf, para comenzar su vision del asunto. "Creeis que podriamos trabajar en el lugar ?"- Pregunto el doctor Alforfor, mirandole fijamente. "Indudablemente que se podra, pero primero deberemos ver si las ganancias podrian solventar los gastos de adaptacion; quizas iran mano a mano."- Opino Glandorf, que era un modo de decir que no insistieran en excavar en planetas no terraformados. El comandante Widi se retiro a la Corte, informando a la Emperatriz de que ya se estaban haciendo estudios mineralogicos en un planeta descubierto gracias al nuevo Desfasador. "Me alegro de esto ! Apoyad al equipo del doctor Alforfor economicamente , y tambien con su personal; debemos abrir el mercado a estas materias primas que nos comenzaran a llegar ! El bienestar futuro y el poder de nuestro Imperio necesita de estas innovaciones."Dijo la Emperatriz Shiana. El comandante Widi, cansado ya de trabajar por treinta horas seguidas, se fue a la cama, satisfecho de poder dar informes positivos. Alforfor, por su parte, reunia a sus subalternos, diciendo:' Es obvio que hemos encontrado un planeta en el que poder sentar nuestros pies, pero tambien, a costa de tecnologia extra. Buscaremos algun planeta terraformado, que haga innecesario usar costosos equipos para la extraccion de minerales! " El jefe de ingenieros Madidatus, recientemente reincorporado al equipo, dijo:' Es facil, doctor Alforfor ! Haced varios equipos y ponedlos a trabajar en turnos de cuatro horas cada uno ! La maquina resistira el uso continuo, ya que se enviarian robots cada una hora a los lugares hallados fuera de este mundo ! Luego, el siguiente turno los traeria de vuelta, hora tras hora, y los informes se irian acumulando rapidamente ! En diez horas, tendriamos cinco planetas explorados someramente!""Me gusta la idea; la pondremos en uso. "- Dijo Alforfor, y designo los turnos ; pronto estuvieron usando el Desfasador dia y noche; el comandante Widi vio todo esto con temor, y dijo:" No se malograra el invento, doctor? Mire que tenemos solo un Desfasador en uso, y podria descomponerse antes de que vos hagais otro!"

"No son tan debiles , Comandante! Lo que sucedió con los anteriores fue un error de los I.A., y tambien, de quien puso todos los huevos en una canasta !"- Comento el doctor Alforfor, mirando a la bella Corifar, quien estaba a su lado. "Espero que no os equivoqueis!"- Dijo el comandante Widi, agregando:' Pondre un oficial de enlace , y tendreis que pedirle a el lo que necesiteis, por un tiempo; hay problemas en el espacio exterior, y debo hacerme cargo. " "Por supuesto, Comandante Widi; asi lo hare."- Dijo el doctor Alforfor, sorprendido; no habia escuchado nada de problemas espaciales, pero no dudo de la palabra del Comandante Widi, quien se habia portado sincero con el desde siempre. Cuando se retiro del lugar Widi, ella dijo:" Que sera lo que pasa ? No he escuchado nada." "YO tampoco, querida; pero Widi ha sido siempre sincero con nosotros; no creo que este mintiendonos."- Afirmo el doctor Alforfor. "Bien, no es asunto de nosotros, querido ! Ojala el siguiente militar a cargo sea menos curioso que Widi."- Dijo la bella Corifar, riendose. Alforfor tambien sonrio; la verdad era que no daba un paso sin que la presencia del comandante Widi no apareciera por algun rincon; ahora esperaba no ver tanto a una persona, que con tanto poder, podía ser - de pronto- un peligro para el futuro del proyecto... Al mes de trabajar en la busqueda de planetas terraformados, el equipo de turno dirigido por el mecanico Lawine, hallo lo que todos habian estado buscando: un planeta terraformado. Alforfor y los demas visitaron el lugar, hallandolo hermoso y acogedor; cierto que era el lugar de aparicion un valle que no dejaba ver mucho de lo que seguia despues, pero con ello era suficiente: agua , vegetacion y algo de flora y fauna podía analizarse, y toda era normal y sin peligros. El aire era totalmente respirable, y daba gusto ver el sol calentandolo todo. "Es un vergel !"- Dio su opinion Madidatus, orgulloso de saber que sus esfuerzos habian dado fruto. "Todos podriamos venirnos aca, y vivir vidas bucolicas ! "- Comento Clago, el ingeniero que habia dado las coordenadas para el hallazgo. " No os confieis de las apariencias, caballeros !"- Dijo el militar a cargo de apoyar los desvelos del doctor Alforfor, Saricotico. "Traere un destacamento, que vigile el entorno." "Hacedlo, en hora buena ! Necesitamos seguridad ante todo."- Apoyo la idea el doctor Alforfor, quien no queria que nada fallara, ahora que tenian algo , y se fue a informar a la Emperatriz, quien vivia aun en la nave "Imperio" y que tenia adosada al muelle de la Base Ekarion. Esta le recibio jubilosa, y quiso ver holografias del terreno; tambien dijo:" Oh, me gustaria ir ! Pisar esos pastos que se ven tan verdes!" "No es comendable tener vuestra augusta presencia alla aun, Su Majestad ! Pensad en que podrian haber problemas en ese lugar, cuando vos estuvierais alli ! Esperad un tiempo , a que nuestros soldados hallan revisado al menos una centena de kilometros a la redonda !"- Opino el Chambelan Dioman, mirando con desconfianza al doctor Alforfor. "Por supuesto; esperare."- Se resigno la bella mujer, mirando triste hacia las lucernas, que dejaban ver el pielago estrellado. Saricotico envio a trescientos hombres a explorar los alrededores de la Base uno. Pronto descubrieron que las montanas cercaban esa llanura por varios kilometros, y luego el

misterio, ya que todo debia ser a pie explorado, ya que la Desfasadora en uso no permitia transladar maquinaria voluminosa. "Las prospecciones han dado como resultados la existencia de oro en las montanas. Es una buena noticia."- Dijo Madidatus al doctor Alforfor, en su tienda de campana. "Ah, oro ! El uso del oro en la fabricacion de joyas es bien conocido; se cotiza bien, porque hay poco ya; esto es una buena noticia."- Dijo Alforfor, pensando en darle esa nueva a la Emperatriz en persona. "Tambien hay algo de aluminio, en los cerros del norte; creo que se hara necesaria una Desfasadora descomunal, a fin de traer todos las maquinas y herramientas necesarias."Dijo el tecnico Caper. "Por supuesto ! Madidatus ! Vos y el resto de tecnicos, debereis poneros a fabricar un par de grandes desfasadores, capaces de traer grandes cosas a este mundo!'- Dijo Alforfor, ya que alli se hallaban desde hacia dos semanas. "Escucho y obedezco, doctor Alforfor ! Ahora creo que podremos darnos lujos, usando algo del oro hallado."- Dijo Madidatus, con el brillo aureo entre los ojos . "Entendido. Claro, es logico que usemos oro ! Creo que tambien este descubrimiento hara que la Emperatriz quiera todo el oro para ella !- Dijo la bella Corifar, alisandose el cabello con la mano, ya que soplaban brisas suaves... Madidatus miro en rededor; los demas o estaban en el Desfasador Area 0, o andaban explorando o paseando por los alrededores; y dijo:" Creo que podriamos mantener el secreto por algun tiempo, a fin de hacernos de un capital ; con el podriamos fabricar otros artilugios, o hacernos de aparatos modernos, para ir explorando este mundo; por supuesto, la Emperatriz Shiana gobernara , ultimadamente, estos parajes, pero eso no quita que seamos nosotros quienes tengamos los mejores lugares." Era una idea riesgosa, que sin embargo gusto al Doctor Alforfor; a su edad, andar haciendo Desfasadores y quedando bajo presion en los trabajos no era su idea de gozar de la vida; y por eso dijo:" Habria que pensarlo, bien dicho, habria que ejecutarlo ! Quienes saben del oro ?"- Pregunto , interesandose. "Practicamente todos."- Bufo la bella Corifar. "No tanto ! Son ocho personas; todas de confianza. Yo me encargare de que mantengan el pico cerrado!"- Dijo Madidatus, sonriente. "Hacedlo ! Creo que sera conveniente; pero el hacer Desfasadores mas grandes os quitara tiempo para ir a cavar."- Dijo el doctor Alforfor. "Ir a cavar, decis ? No ! Yo hare que un ejercito de electrohombres venga a ponerse a trabajar aca ! Son aparatos que hay que traer de la Federacion de Planetas; son robots muy obedientes, sin fallas, y hechos para durar ! Caros, eso si, pero con el oro..."Comento el astuto Madidatus. "Veo que teneis todo previsto ! Ojala no preveais tambien el acabar con el organigrama actual!"- Se escaldo el doctor Alforfor, mirandole severamente. "No os respondo a ello, porque no quiero ofenderme ! Soy leal a vos, Doctor Alforfor ! Todo esto redundara en vuestro beneficio ! Yo solo quiero una dacha en algun lago cercano ! O mejor, lejano ! Quiero paz, y la paz en el lujo es un beneficio extra, que solo algunos puedan darse !"- Dijo Madidatus, con tono serio. Madidatus reunio de inmediato a los geologos, y dijo:' Por orden del doctor Alforfor, todo lo relacionado con las minas auriferas quedara en completo secreto; a nadie se le debera comunicar lo que hemos hallado aca."

El Ingeniero Clago miro a sus companeros , diciendo :' Secreto? Y por que no nos dice el mismo que lo es ? No entiendo."Bucula se rio, expresando:" Clago no entiende; pero yo creo entender: el oro es algo muy preciado, y matan por su adquisicion. Todo el que este relacionado con minas de oro, si no estan resguardadas por un ejercito de guardias armados, esta en peligro." "Nosotros mismos."- Agrego el ingeniero Aestus, haciendo el signo del deguelle. "No creo que sea para tanto ! Ademas, la Emperatriz pronto se hara cargo de todo, o no ? "- Pregunto el Jefe de Tecnicos Pereruditus. "No se tanto como eso; depende de nuestro jefe, el doctor Alforfor. Como Clago ha puesto en duda de que esta al tanto, creo que arreglare una cita con el y el doctor, a ver si quiere comprobar por si mismo mi palabra."- Aclaro su posicion el ingeniero Madidatus. "No es para tanto ! Si lo decis, habra que creerlo."- Comento Clago, pero su rostro decia lo mucho que dudaba de su jefe inmediato... "Igualmente ireis a la cita ! No permitire comentarios tendenciosos a mis espaldas; ademas , no creo que sea bueno tener a alguien dudando de su propio jefe por mucho tiempo, verdad?:" - Pregunto Madidatus, con muchas ganas de darle un golpe a Clago. Pero se contenia. Los tecnicos Caper, Ruscum, y Citius aceptaron su palabra de inmediato, y el Jefe de Mecanicos Creteus afirmo:" Para mi , el trabajo conlleva ordenes y contraordenes. Si me dicen que no hable de algo, pues no hablo ! No voy a poner en duda lo que me dice el jefe !"Con eso, el asunto termino; y Madidatus se dirigio a la tienda de Alforfor, quien no estaba cerca de ellos al momento de la reunon; iba a llamar, pero sintio quejidos y lamentos, asi es que espero un instante, a que terminaran, y luego llamo al doctor; este salio poco despues, algo despeinado y con ojos revueltos. "Decidme que pasa, Madidatus ?"- Pregunto. "Es Clago, ingeniero del equipo; me pidio que vos mismo le digais si es secreto o no el asunto que vos sabeis. El resto de los hombres esta de acuerdo, pero este me salio rebelde."- Aclaro Madidatus. "Entiendo. Entonces, enviadmelo ahora; hay que aclarar las cosas de un principio; pero decidme, sera la palabra de esta gente valida ?"- Pregunto Alforfor; en ese momento , salio de la tienda la hermosa Corifar, sonrosada; se despidio de Alforfor, diciendo:" Voy a buscar adonde darme un chapuzon, querido." "Claro. NO te vayas muy lejos."- Asintio el doctor, pensativo. Madidatus trajo a Clago en tiempo record, y al tenerle enfrente, Alforfor dijo:" Ingeniero: he pedido a mi jefe de la seccion cientifica, pida a todos vosotros mucho silencio respecto a la mina en cuestion." "Que mina en cuestion?"- Pidio aclarar Clago, con mirada dura. "Bien, por supuesto hay dos clases de minas: la de aluminio que hallamos hace dias, y la otra, de oro, que tenemos la dicha de conocer hace poco; pues bien, la de oro ! Quiero tener en secreto esto, pues pueden haber problemas. "- Dijo Alforfor, atragantandose ante la mirada inquisitiva de Clago. "Cuando se da una orden, se acata. Secreto es secreto."- Intercedio Madidatus, viendo muy debil la orden de Alforfor. "Entiendo que es silencio y secreto al respecto."- Ironizo Clago, mirando a Madidatus. "Entendeis bien ! Ahora, podeis retirarse !"- Dijo Alforfor, enardecido; cuando se fue Clago, dijo:" Ved modo de remover de su cargo a ese hombre ! Creo que sera peligroso tenerlo cerca."

"Y mas peligroso sera tenerlo lejos ! Imaginaos si aquí es asi, recibiendo pension doble, todo gratis, como seria en una ciudad del reino, sin trabajo ! Iria a un medio de comunicación, me parece."- Dijo Madidatus, sobandose la barbilla. "Claro; lo dejo en vuestras manos. Ved que se puede hacer. Enviadlo a exploraciones lejanas, creo yo."- Pidio Alforfor. "Entendido; y otra cosa, Doctor : sera mejor salir con el Desfasador lejos de aca; quizas con suerte, hallemos en otro sitio algo mejor que aluminio; asi, alejaremos a los mineros del sector."- Pidio Clago. "Buena idea; volvere a la Base Ekarion, y comenzare a buscar por otro lado; siempre es bueno precaver que tratar de arreglar embrollos una vez esos se nos caen encima."Bromeo el doctor Alforfor, y se fue a buscar a la bella Corifar, que aunque le habia satisfecho hacia poco, ahora la queria a su lado , para irse a el asteroide Ekarion... Camino largo rato, en la direccion que le dieran quienes la vieron; pronto dio con una laguna pequena, y en el medio de ella, se banaba la bella, con sus senos al aire; redondas esferas que recordaron a Alforfor de los gratos momentos con Corifar; pronto se metia el tambien al agua, con su piel casi blanca de estar en bodegas y laboratorios; nado quietamente, pero ella ya le habia divisado, y rio, diciendo:' Ah, el viejo tronco viene alli ! No sabia que podias nadar!""Se que no sabes muchas cosas que puedo hacer !"- Dijo Alforfor, tomandola de la cintura; estrecha cintura- y sintiendo sus piernas y caderas a su lado; ella rio, estrechandole en sus brazos, y dijo:" Mi viejo tronco !' Tuvieron su momento de pasion, y luego ella dijo:" Creo que es el dia mas perfecto que he visto aca ! El agua esta deliciosa." "Como tu."- Dijo Alforfor, nadando para no irse al fondo. "Crees tu ?"- Se rio ella, mirandole divertida; se zambullo hacia abajo, y luego volvio,diciendo:" Es bastante honda ! No halle fondo." "Arriba, las nubes pasaban rapidamente, y algunas aves graznaron, posandose entre los canaverales de la orilla. El astro calentaba las aguas, y estas lanzaban aureos reflejos hacia lo alto. Sintieron ruido, y Alforfor la llevo cerca de los canaverales, diciendo:" Pueden ser animales peligrosos!" Ella asintio, aferrandose a el; pronto sintieron voces, que decian" Oh, esta tibia ! Podriamos banarnos, que os parece ?" Alforfor miro a Corifar, diciendo:" Son de la nave !" Salieron del escondite, y vieron a tres sujetos vestidos con ropas plateadas, pero sin los cascos que esos trajes llevan; salieron del agua, y se acercaron a ese grupo, que les miraba sin moverse. "Hola ! Que hacen aca con trajes de exploracion extrema?"- Pregunto el doctor, tomando de la mano a la bella Corifar. Uno de los recien llegados se acerco, diciendo:" Profesor Alforfor ? Sois vos ?" Corifar se rio, diciendo:" Es que no conoceis al Administrador General ?" Para asombro de Alforfor, otro de los alli presentes dijo:" Somos los exploradores de la primera expedicion por Desfasador ! Nos enviaron aca los dos I.A. , Eferdio y Mandigo, pero algo debio salir mal, pues no regreso el sistema a buscarnos!" "Vuestros nombres ??"- Pregunto Alforfor, quien estaba muy sorprendido de la suerte de esos tres personajes. "Soy Zahof, y ellos don la dama Keriab, la dama Rena; todos biologos."- Dijo el hombre.

"Bien, bienvenido al resto de vuestra vida civilizada ! Hemos llegado al mismo planeta, hace poco, despues de terminar otro Desfasador; teneis una suerte barbara !"- Se rio Alforfor, palmoteandoles; las mujeres se pusieron a llorar de emocion, y Corifar las consolo, abrazandolas y contandoles mas pormenores de lo que ella sabia habia sido un accidente lamentable. "Bien, Zahof, terminaremos de vestirnos, y nos iremos a reunir con los demas ! La Princesa Shiana estara muy feliz de veros."- Afirmo el doctor Alforfor, yendose a buscar su ropa, pues estaba desnudo; Corifar le imito poco despues, diciendo" Ellas estan muy impresionadas ! Estaban seguras de que iban a vivir una vida de parias, en un planeta distante.' "Ha sido mucha suerte, en realidad."- Dijo Alforfor, sonriente. Pensaba ofrecerles plaza en el grupo a su mando, pues no tenia ahora biologos en su grupo; el resto habia salido de vacaciones, que luego se iban a transformar, seguramente, en cesantia cronica... Caminando juntos hacia la base, Zahof dijo:' Y creeis que podriamos optar por integrarnos nuevamente a las expediciones del Desfasador?" "Claro que si ! Y vosotras tambien, si es que os habeis recuperado del susto!"- Afirmo el doctor Alforfor, dirigiendose a las damas Keriab y Rena. "Claro que si ! "- Dijo Keriab, riendo. "Hecho de menos los estudios de biologia !"- Dijo Rena, agregando:" Tengo varios chips de memoria al respecto, pero siempre se va creando algo nuevo." "Ah, hechan de menos , por ejemplo, que el mRNA eukariotico llevando prematura traslacion de codones de termino son reconodicos y rapidamente degradados por la media sin sentido de los decaidos mRNA (NMD) de via. El mecanismo para discriminar entre mRNAs que la terminacion de traslacion prematura y esos que estan sujetos a la terminacion en los codones de detencion natural permanece indeterminado. Los estudios en organismos multiples indican que la proximidad de la terminacion de codones a la poli (A)3" de cola y los poli (A)cola y los poli (A)RNA-proteina sujetante , PAB1, constituyen el determinante critico en el reconocimiento en NMD de substrato . Demostramos ya que mRNA en la levadura a la que le falta una cola poly (A) puede ser desestabilizada por la introduccion de un codon prematuro de terminacion y, mas importante, que su mRNA es un substrato del NMD de maquinaria. Mas adelante demostramos que en las celulas sin Pablp , mRNA de substrato de reconocimiento y desestabilizacion por NMD estan intactos. Estos resultados estabelcen que ni la cola poli (A) ni el PAB1 es requerido en la levadura prara la discriminacion de la informacion irrelevante en el codon conteniendo mRNA del NMD normal". (*1) " A esto, la bella Rena dejo correr algunas lagrimas por sus mejillas, y retuvo la mano del cientifico por algunos instantes; y dijo:" Bello, Doctor Alforfor ! La ciencia es para mi una deliciosa cura de la realidad dura." "Asi es."- Dijo Alforfor, quien tambien sentia que la realidad sin ciencia, era menos realidad... Llegados, que fueron, a la base, Alforfor envio a los recien llegados hacia la Base Ekarion, y pidio a Madidatus que hiciera lo posible por cambiar la salida de gentes al planeta en que estaban, y dio algunas coordenadas posibles. "Lo hare, doctor Alforfor ! Dare instrucciones secretas a nuestros ayudantes alla, para que empiecen a buscar un lugar cercano a la salida actual- pero no tanto que lleguen facilmente; dire que es idea vuestra."- Afirmo Madidatus.

"Hacedlo asi; y por ahora, deberemos comenzar a trabajar en la extraccion de mineral en forma artesanal. Traed gente para ese trabajo.'- Pidio Alforfor. "Pero, Doctor ! Si vos teneis gente en la isla 20, que podria llegar aca y trabajar en las minas ! Gente que esta dispuesta a trabajar en minas de dilitio, encontrara aca mejor vida !"- Dijo Madidatus. "pero, les ofreci ..."- Iba a dar a conocer su secreto Alforfor, cuando llego al punto la dama Corifar...y le miro, sorprendida. "Hola, Alforfor ! Continuad, que no os interrumpire !"- Dijo la dama, mirando atentamente. "Decia que hay que contratar mineros, para la mina de oro ! No puedo sacar el mineral con gente sin conocimientos ! Y hay que traer maquinaria !"- Dijo Alforfor, sin decir lo que iba a decir a Madidatus; este no era nada de tonto, y se dio cuenta de todo, pero dijo:" Claro, Doctor ! Tratare de conseguir robots de trabajo; la maquinaria sera despues, cuando tengamos algunos kilos de oro con que comprar de todo!" Y se retiro, para no embarazar mas al doctor Alforfor... Comprendio Madidatus, de que los clonados- los diez mil clonados en la isla 20 - iban a huir, con un desfasador probablemente, y no le iban a servir a la Emperatriz Shiana ! Eso era peligroso para el viejo doctor- no le perdonarian la traicion ! Asi es que, cuando iba viajando ya hacia la Base Ekarion, junto a dos de los retornados expedicionarios, penso en ir a la Isla 20, y convencer a la gente clonada, de que seria mejor para el doctor, que todos olvidaran el Desfasador, y se dedicaran a trabajar en las minas a las que estaban destinados desde un comienzo... Al llegar a la Base Ekarion, pidio audiencia con la Emperatriz, y luego de concedida, le presento a dos de los expedicionarios rescatados de la muerte segura, y dijo:" He aquí, Su Majestad, a dos de los tres expedicionarios enviados en el primer viaje por Desfasador- ese que se quemo en el intento." Shiana abrio mucho sus lindos ojos, diciendo:" De veras ? Sois vosotros los afortunados que vuelven despues de creerles perdidos ?" "Asi es, Su Majestad ! Hemos sido hallados en el mismo planeta al que vuestros expedicionarios decidieron llegar."- Aclaro Zahof, el biologo. "Era lo logico, Su Majestad: los planetas terraformados son dificiles de hallar."- Dijo Madidatus. "Entiendo. Y cuantos dias estuvieron alli ?"- Pregunto Shiana. "Uno solo ! Y eso es curioso; porque el doctor Alforfor dijo que hacia dias que habian llegado ellos, y eso no concuerda."- Afirmo la dama Keriab, que era la segunda persona presente de la primera expedicion de los desfasadores de la Emperatriz. "Son paradojas del tiempo y del espacio, Su Majestad! Ya se les explico a estas personas, que no son versadas en Desfasadores sino que en biologia y clonacion."Aclaro Madidatus nuevamente. "Entiendo. Bien, os deseo suerte; tienen algo que pedirme ?"- Dijo la Emperatriz, dirigiendose a los dos naufragos de la Brana. "Unirnos al grupo del doctor Alforfor; unico modo de seguir con nuestra profesion y con este proyecto que Su Majestad tiene, que consideramos de lo mas avanzado que nuestra carrera puede proporcionarnos."- Dijo la dama Keriab, con voz calmada y ojos comprensivos... "Aceptado ! En verdad, sois como vueltos a la vida, y no sere yo quien os niegue un sueno."- Dijo la Emperatriz Shiana, sonriente. Se despidieron de ella con reverencias, y

salieron de la Sala del Trono alegres; Madidatus dijo:" Consiguieron lo que deseaban, no ? Ahora, volveran con el doctor Alforfor." " Es bueno estar en este proyecto ! Tienen mucho futuro los que en el trabajan."- Dijo la dama Keriab. Ya en presencia del doctor Alforfor, tras pasar por el Desfasador, Madidatus dijo:' Todo salio a pedir de boca, Doctor Alforfor ; fueron aceptados como miembros de vuestro equipo. Pero tenemos que conseguir oro, para ir a Knapp y traer robots; ellos no nos traicionaran, y trabajaran sin descanso. Solo tenemos que vigilarles, y repararles de vez en cuando. " "Entiendo; y el asunto de la salida por otro sector ?"- Pregunto el doctor Alforfor. "Tengo todo planeado: me hare cargo yo de ese aparato, en la base Ekarion; alli comenzaremos a buscar un lugar con minas mas interesantes que la de aluminio que tenemos por aca; cuando lo halla hecho, volvere a informaros."- Dijo Madidatus. "Me alegra de que tenga intenciones similares a las mias. Pero, y que pasara con los clonados de Knapp? Iran a trabajar a las minas de Dilitio ?"- Pregunto el doctor Alforfor. "Ire alla y saboteare esa Desfasadora, si me lo permitis, Doctor ! Esa maquina es un peligro para vos y para todos nosotros ! Si la descubren, y si esos clonados hablan de lo que vos permitisteis, vuestros dias estan contados !"- Aclaro Madidatus, con voz ronca. Los ojos de Alforfor se llenaron de miedo, y dijo:"Creo que sera mejor quitarles la Desfasadora." Madidatus asintio con la cabeza, y salio de la tienda de Alforfor, al tiempo que entraba la dama Corifar; saludo con un movimiento de cabeza, y se alejo de alli. "Que queria Madidatus? Ese hombre me da escalofrios!"- Dijo Corifar, sentandose en el lecho, mientras Alforfor lo hacia en una silla de lona. "Me informaba de su viaje con los dos expedicionarios que envie para que les viera la Emperatriz ! Les ha otorgado permiso para trabajar en mi equipo."- Dijo Alforfor. "Ah ! Crei que queria algo mas."- Dijo Corifar, quien olia algo mas... "No; eso era todo."- Dijo Alforfor, pensando en cuanto le gustaria a ella saber todo, y cuanto problema pondria , si se enterara de lo que les iba a pasar a sus hermanos clonados... FARDO DE PASTO INC. Mandidatus se dirigio hacia las tiendas de los cientificos, y converso con los integrantes principales , explicandoles todo; no se economizo la parte en que ellos se quedarian con el oro ,para organizar una empresa independiente del gobierno. "Todos vosotros tendreis parte en las gananciales; hay oro para todos, pero si nos descubren, seremos encarcelados y adios carreras cientificas para todos ! Asi, decidanse ahora, y veremos cuan alto podremos llegar por este sendero."- Termino diciendo Mandidatus, con tono agresivo. Clago dijo:" Es un delito lo que vos y el Doctor prentenden hacer. Informare a las autoridades." Estas palabras cayeron como un rayo en la pequena reunion, y Madidatus saco un baston de hierro de su traje, diciendo:' Son las ultimas palabras de un traidor!"- Y se avalanzo hacia Clago, quien tambien saco algo de su traje: un cuchillo acerado; comenzaron a pelear, ante el pasmo de los demas, que se arrinconaron en una orilla del

laboratorio; Mandidatus le dio un golpe en la cabeza a Clago, que cayo al suelo; pero cuando le iba a dar otro golpe, este enterro el cuchillo en la cara de Mandidatus, quien retrocedio dando un grito ; Clago se puso de pie y corrio hacia la puerta, pero Mandidatus fue mas rapido, y le dio otro golpe de hierro, pronto cayo Clago al suelo, y esta vez no solo le dio un golpe sino que mas de treinta en la cabeza, con lo cual Clago ya no se movio mas. Bucula, el ingeniero, miro en la cara de Mandidatus, y dijo:' Os saco un ojo !" "Mala suerte ! Pero igual podre seguir con el proyecto, entendido? Sacad ese cuerpo en un saco, y botadlo lejos de aquí; no tendreis problemas en hacerlo."- Dijo Mandidatus, refiriendose a que esa tienda estaba ubicada al extremo del campamento- daba a terrenos virgenes, en los cuales seria facil ocultar el bulto... "No os preocupeis ! Id a curaros!"- Urgio Creteus, el jefe de mecanicos, viendo como le chorreaba la sangre del rostro a Madidatus; este corrio hacia el circulo de ingreso al Desfasador, preguntando al encargado cuanto faltaba para la activacion. "Cinco minutos, Senor ! Pero, que os sucedió ?"- Pregunto este, sorprendido. "Cai entre unas plantas espinosas ! Pronto estare bien."- Dijo Mandidatus, apretando un trozo de tela contra su rostro; a los cinco minutos, pudo pasar a la Base Ekarion, en donde solicito ayuda al navio "Imperio"; alli su doctor en jefe le trato de urgencia; cuando desperto de la anestesia,al dia siguiente, solo veia por un ojo. "Que tal me fue?"- Pregunto a la enfermera que le entro a dar algo de comer. "Creo que habeis perdido el ojo, Senor. Una lastima."- Dijo la mujer. Esto produjo pesar en el afectado; pero espero a ver al doctor, que llego una hora despues; este era el famoso Suriv, quien dijo:" Teneis suerte de que el objeto pinchante no os halla clavado el cerebro ! Estuvo a poco de hacerlo, y ahora estariais muerto!" "Ah, tengo que dar gracias, ademas ?"- Pregunto Mandidatus, sarcasticamente. "No a mi ! Pero, a la casualidad ! Vereis solo por un ojo, de aquí en adelante."- Informo el medico, y tras hacer una curacion, agrego : ' En dos dias podreis partir de aca; la herida se esta tratando con éxito." Mandidatus se dedico a comunicarse con agencias que arrendaban equipos mineros, y tambien navios espaciales de carga; fue anotando todo, en una agenda electronica, para su uso posterior. Dos dias despues, salia de la enfermeria, y se dirigia al campamento de Alforfor, en donde nada se habia hecho. "Pero, doctor ! Nadie ha ido a sacar oro, como quereis que compremos nada ? O es que habeis dado por nulo el proyecto?"- Pregunto Mandidatus, asombrado. "Seguimos explorando los alrededores; Su Majestad enviara un equipo de mineros a trabajar en la mina de aluminio- de lo otro, ni una palabra!"- Dijo Alforfor, mirandole compasivamente. "Debi eliminar un peligro, pero me llevo un ojo de la cara ! Creeis que dejare el proyecto asi como asi?"- Pregunto el ingeniero Madidatus. "No,por supuesto que no ! Pero en vuestra condicion, seguir un tiempo de descanso seria lo mejor; sobre el oro, hay que tener trabajadores, y no los hay ! Los companeros,es decir, el equipo cientifico, esta de acuerdo en apoyar la idea, pero solo eso ! No quieren ir a buscar oro con pala y pico!"- Se explayo Alforfor; en eso llego la bella Corifar, diciendo:" Quizas tendremos que cancelar todo el proyecto! No hay mas !" Mandidatus dijo:' No lo veo asi; quizas si voy yo..."

"Herido? Oh, no ! Debeis pensar en vuestra salud, primero !"- Comento la bella Corifar, quien no se preocupaba mayormente de la salud de ese hombre, al cual le tenia desagrado genetico; pero no queria que el proyecto funcionara- veia que era peligroso mezclarse en conspiraciones contra el gobierno . Mandidatus se dio cuenta de que nadie tenia interes en su proyecto, y por tanto, debia hacer las cosas el mismo; acepto la recomendación de quedarse quieto por dos dias. "Eso os hara bien! Sobre el ojo, ya veremos."- Dijo Alforfor, palmeandole la espalda; Madidatus se fue a su tienda, en donde otros le estaban esperando. "Ingeniero ! Bien que os habeis recuperado ! Temiamos por vuestra salud."- Dijo el ingeniero Bucula. "Gracias ! Pero ya estoy bien- eso si, con menos vision ! "- Explico Madidatus, sentandose sobre la cama; los demas estaban de pie, y eran seis. "Tenemos deseos de ayudar; lo del oro nos intereso vivamente, pero el doctor Alforfor nego que hubieran planes inmediatos; se asusto con lo del equipo minero que llegara a trabajar en la mina de aluminio."_ Dijo Pereruditus, el jefe de tecnicos. "No debiera ser asi ! Pero ya le convencere. Por de pronto, he estudiado la situacion: si tenemos oro, podria yo contratar mineros, traer maquinaria rudimentaria; no necesitamos grandes maquinas, para empezar. Tampoco sera necesario llevar el oro purificado; estoy seguro de que alguien, en Knapp, podra comprarmelo tal como se lo lleve."- Aseguro Madidatus, quien habia gastado bastante tiempo, alla en la enfermeria del "Imperio", contactandose con empresarios de Oredloro. Creteus dijo:" Estoy dispuesto; ire a la montana, y tratare de traer oro. " "Sera dificil; pero iremos todos."- Aseguro Madidatus, decidido... Al dia siguiente, a primera hora, se dirigieron a las montanas; demoraron seis horas en llegar, ya que iban a pie; y luego, en los lugares en que se habian hallado rastros de oro, cavaron hasta hallar algunos trozos embebidos en las piedras. "Con esto, de seguro, podremos hacer algo !"- Dijo Madidatus, al final de la jornada- la noche habia caido ya, y tenian prendida una fogata - no habia caso de caminar de noche hacia la lejana base, por el asunto del terreno y de la casi nula visibilidad. "Cuantos kilos creeis que tenemos aca?_ Pregunto Bucula. "Al menos diez ! Por supuesto, es poco, pero enardecera la codicia de muchos, alla en Oredloro ! Sera posible conseguir creditos, me imagino."- Comento Madidatus, tocandose el parche en el ojo. Las estrellas brillaban en el cielo, y el frio comenzo a hacerse mas intenso; agregaron lena al fuego, y dormitaron hasta la mañana; entonces, regresaron a la Base, con la carga de piedras, que creian seria de utilidad para su porvenir... Madidatus se entrevisto con el Doctor Alforfor, diciendo:" Me ire a hacer cargo del Desfasador, alla en la Base Ekarion; tratare de viajar a Knapp, y ver que se puede hacer con los Clonados." "Claro; y llevaos dinero; tengo algo ahorrado; todo esto costara dinero."- Aseguro Alforfor, dandole los premios que la Emperatriz le habia dado, cuando le habia premiado por el éxito en la ejecucion de programas cientificos. "Gracias; le dare buen uso. "- Aseguro Madidatus, y se alejo, antes de que apareciera la bella Corifar... Llevo la carga de piedras , en vez de ayudantes, y estos le siguieron poco despues; eran Bucula y Aestus, los ingenieros del proyecto Fardo de Pasto... Le ayudaron a trasladar la carga a los aposentos de la Base cientifica; desde alli pidio una nave privada a Oredloro,

y pago con todo lo que tenia en su tarjeta de credito; cuando termino la llamada, dijo:' Llegaran en dia y medio; soy un hombre arruinado." "No por mucho tiempo, Senor !"- Dijeron sus ayudantes, sonrientes . Durante su estadia alli, Madidatus llamo constantemente a otros empresarios, concertando entrevistas; para cuando llego la nave al muelle de atraque, tenia una lista impresionante de empresas que visitar, cuando llegara a Oredloro... La nave era pequena y rapida; el capitan Oskian no hizo mayores preguntas- no tenia interes en saber demasiado- y en dia y medio, bajaban en la misma nave - sin usar lanzaderas- en el Cosmodromo de Oredloro, para satisfaccion de Madidatus. "Gracias, capitan Oskian ! Volvere a vuestra su nave y servicios, pronto."- Dijo Madidatus. "Cuando deseeis, Senor. Hasta pronto."- Se despidio el capitan, en la esclusa; bajaron los cientificos por el tubo de descargas, y con ellos, el oro. En un pneumotubo, Madidatus y sus ayudantes llegaron hasta el primer comprador de oro; este era un hombre viejo, de nariz ganchuda, quien dijo, al ver el oro:" De adonde lo sacaron?" "De una vieja mina abandonada ! Un nuevo filon que descubrimos ! Pero, como sabeis, no podemos dar cuenta al gobierno: nos quitaria todo !"- Dijo Madidatus, cosa que era la verdad; una ley otorgaba las minas valiosas al gobierno, dejando las demas para que se quebraran la espalda los particulares... El viejo dijo, mirando las pepas embebidas en la roca :"Cierto, cierto ! El oro ha subido siempre; es un metal noble; aca tenemos mucho de el... se los pagare al precio oficial ! Pero , veo que no esta refinado." "No lo esta, porque no tenemos los medios ! Vos tendriais que hacerlo, buen hombre ! Cobrad lo que debais cobrar, pero dadnos el valor del oro sin trampearnos."- Dijo Madidatus. "Entiendo; tengo una chancadora de rocas, y tengo como fundir ! No por nada he pasado en esto 39 annos ! Creo que sera una bonita suma."- Dijo el viejo. "Esta bien; pero no nos iremos dejando esto aca; uno de nosotros se quedara adonde este el mineral."- Dijo Madidatus. "Desconfiado, eh? No problema ! Que se quede uno, o todos ! Mejor , asi me ayudan!"Rio cascadamente el viejo... Todos se quedaron; el viejo llevo el oro a una bodega, en donde comenzaron a trabajar todos , bajo sus indicaciones; chancaron el roquerio, y luego siguieron el proceso, hasta ver el oro derretido en un bloque de metal con una hendidura circular; mas de quince kilos veianse ahí brillar. "Veamos... un oro de veinticuatro kilates seria bueno..."- Dijo el viejo, y luego de analizar, agrego:" No, es solamente de 22 kilates; no voy a decir que es malo; pero que se le va a hacer ? Igualmente sera buen dinero, no ?" "Eso."- Dijo Madidatus, nerviosamente. El viejo vertio el oro en unas ranuras que tenia otro bloque de metal, y mas tarde lo despego, formando asi varias barras de aureo color. Las peso, y dijo:" Doce kilos de un mineral de 850 de fino; 22 quilates... seran doce millones de rolos. Suficientes para vosotros, amigos ?"-Pregunto el viejo, mirandoles fijamente. "Suficiente para empezar ! Tenemos mucho oro en la montana ! Con mas gente trabajando, y maquinaria suficiente, todo sera mejor "- Dijo Madidatus.

"Entiendo; quizas no se necesite decirlo, pero no habeis pensado en un socio ? Podria prestaros dinero, que me pagariais luego, con lo que se produce en la mina esa... adonde me dijeron que estaba?"- Pregunto el viejo. "No os hemos dicho nada ! pero, por supuesto, no es necesario ! El secreto esta bien guardado !"- Comento Madidatus, comenzando a enojarse con el viejo; este lo presintio, y dijo:" No se moleste, amigo ! Les dare el dinero ahora." Pago con billetes viejos, y agrego:" Creo que no les prestare el dinero por ahora ! Mucha desconfianza veo ! pero, si tienen mas oro, vuelvan aca!" Madidatus escondio el dinero entre su ropa, y salio de alli con sus ayudantes, diciendo:' Esto es el comienzo de nuestro proyecto !" Escogio un hotel barato, y dejo alli a sus ayudantes, con parte del dinero, diciendo:" Me esperareis aquí! Tengo algo que hacer, en la ciudad." "Esperaremos, Jefe ! No os molestara si pedimos algunas cosas , a traves del servicio al cuarto?"- Pregunto Bucula. "Por supuesto que no ! Espero no se emborrachen; eso es malo."- Dijo Madidatus, sonriente. Luego, se dirigio hasta una agencia de vuelos, pidiendo un viaje hacia la isla 20. Le fue dificil y caro conseguir un vehiculo, ya que se sabia que en la Isla 20 no habia poblaciones; solo un abandonado campo de aterrizaje, usado esporadicamente por turistas excentricos, que gustaban de ir a cazar dinosaurios a la antigua usanza - a balazos ! "No, no ! Yo solo quiero ir a sacar fotografias y peliculas ! Estare alla dos dias, y luego me van a buscar, ese es el trato, no ?"- Dijo Madidatus al gerente de esa compania. "Es un viaje peligroso; lejos y sin nadie alla para auxiliar, si pasa algo; trescientos mil rolos es poco, para tanto riesgo- eso , si nos lo paga, iremos. Somos una empresa seria."Dijo el gordo a cargo. "Entiendo; les dare ciento cincuenta mil ahora, y el resto cuando me vayais a buscar. Esta bien asi?"- Pregunto Madidatus. Movio negativamente la cabeza el gerente , diciendo:" No, no ! Tiene que ser todo de un viaje ! Arriesgamos mucho, con esto ! La nave vale mas de treinta millones de rolos ! ""Esta bien ! Les dare doscientos mil rolos ahora, y cien mil al regreso ! Que me dice ? O me ire a otra Agencia de viajes !"- Dijo Madidatus, ante lo cual el gerente accedio, recibiendo el dinero pactado de inmediato... Cinco horas depues, el aparato despegaba, dejando la pista de Oredloro, y adentrandose en el mar; dos y media horas de viaje, y ya aterrizaban, aun de dia , en la pista abandonada de la isla Veinte.. Madidatus vio como se elevaba el aparato, alejandose de alli; la noche estaba casi encima, y corrio hacia la unica casamata del sector; alli paso la noche, a puertas cerradas , temeroso de los animales que sabia pululaban por la isla. Sintio ruidos, pero no salio a ver de que se trataba de peligrosos carnivoros. Al amanecer, el ruido y los rugidos ceso, y salio Madidatus de alli, atisbando a lado y lado; corrio hacia donde sabia hallaria el campo de los Clonados- a tres kilometros hacia el sur . Vio que se trataba de una zona de bosques, lo cual no era muy de su agrado; el clima era seco, y las hojas sonaban al pisarlas; eso si, trataba de no hacer ruido, cosa que lograba muy a medias. A la hora de camino, diviso un lomo verdoso entre los arboles; poco se diferenciaba de las hojas que crecian en los alrededores, pero un leve

movimiento - el de la respiracion- le dijo que aquello formaba parte de un cuerpo grande, voluminoso, y de evitar. Camino despacio, alejandose; al hacerlo, dio con un nido con huevos de unos treinta centimetros de alto, y diez de circunsferencia, en su parte mas ancha; tomo uno, sopesandolo; pesaba al menos 500 gramos; y luego lo dejo alli, alejandose. El huevo se ladeo, y quedo ladeado, indicando que alguien habia pasado por alli - curioseando... Madidatus vio trotar a un gran Galilimo, como si alguien le fuera persiguiendo, pero a pesar de que se agacho y espero a que pasara lo que fuera que iba tras el Galilimo, nada vio. Siguio caminando, y poco despues vio una casamata- habia llegado. La construccion era de concreto, muy firme, y abarcaba bastantes metros cuadrados... El porton de entrada estaba cerrado, y dio golpes en el, para despertarles; pero a pesar de que no era tan tarde, nadie salio a abrir . Subio a una ventana del segundo piso, usando una caneria de bajada de aguas, y entro al edificio, quebrando un vidrio. A pesar de que era de dia, poco se veia dentro; asi es que debio ir abriendo ventanas en cada sala que encontro; el mayor desorden existia alli, y daba la impresión de que habian habido reyertas. Cuando termino de revisar, bajo al sotano, y para su sorpresa, bajo unas telas, vio al Desfasador que Alforfor habia dado a los Clonados. Esto cambiaba las cosas, se dijo; debia llevarse el aparato, pero como ? Pesaba una enormidad, a pesar de su pequeño tamano- alli cabian no mas de tres personas, y sin equipajes! Tapo el aparato, y dejo para despues la respuesta a su enigma; y se dirigio a revisar mejor el lugar; se dio cuenta de que todo habia sido abandonado, quizas se habian llevado a los clonados a la fuerza, a trabajar en las cordilleras boriana, en Knapp . Todo lo hecho por Alforfor, elevandoles el espiritu, alentandoles para vivir una aventura mejorhabia fracasado. Seguramente, ahora estaban ya trabajando en las minas, abandonadas sus esperanzas, y ambientandose en ese lugar- que no era tan malo, despues de todo... Se decia que sus cuerpos apenas sentirian dolores, hambre o enfermedades - no por nada eran clonados modificados para resistir el trabajo pesado. Sonrio, al pensar en que solo una clonada ,de diez mil, se habia salvado de su sino : Corifar, por supuesto, la mujer del doctor ! El dia lo uso en caminar por los alrededores; hallo una chacra que daba ya frutos; hortalizas y coles; llevo algunas al edificio, y en el sector de cocinas se preparo una ensalada, que comio al caer la noche; por el sector no escucho ningun ruido, ni rugidos, lo que le dejo contento; la unica entrada era el agujero en la ventana del segundo piso. Al amanecer, llevo algo de comer en una bolsa, y se devolvio por el bosque, con los mismos cuidados de antes; vio a tres Psitacosaurios, y estos parecieron ignorarle; estaban ocupados en comer cierta clase de helechos del bosque. Llego a la torre de control ; bien, era un cuartucho ahora, pero le habia salvado, esa noche que habia pasado alli; entro, y cerro la puerta; y desde las ventanas estuvo oteando el cielo, a ver si llegaba el avion; pero no llego, y cayo la noche, sin que apareciera... Madidatus estaba furioso - afuera rugian los animales de presa, y aporreaban los muros debiles de la construccion, como si supieran que estaba alli - y todo por culpa de ese gerente deshonesto, que no habia mandado el avion a tiempo ! Pero ya le llamaria la atencion, cuando llegaran al dia siguiente! Durmio parte de la mañana, para reponerse del trasnoche obligado, y luego vio llegar la tarde, sin senas de que alguien fuera a llegar a buscarle; eso le dio una sensacion de

intranquilidad tan grande, que volvio al edificio de los clonados, a tratar de volver a Oredloro- o a cualquier lugar civilizado- antes de que los animales de la isla 20 le dieran el bajo. Ya en el bosque, encontro a dos Centrosaurios ensarzados en una batalla entre ellos; dio un rodeo, y demoro dos horas mas en hallar el campamento abandonado; subio al segundo piso, bajo al sotano, y preparo el Desfasador con todo cuidado; la energia iba a ser producida a traves de un sistema de energia utilizando condensadores; una sola descarga y produciria un par de segundos , suficientes para enviar a las personas que entraran en la capsula; luego, habria que esperar para seguir usandola- a que se cargaran los sistemas. Recordaba solamente la clave para llegar a la base del doctor Alforfor, y debio usarla, cuando llego el momento: las luces del desfasador se habian encendido ya! Entro al cubiculo, y cerro la puerta; casi de inmediato fue lanzado a la brana del doctor, y aparecio a diez metros del circulo en que usualmente llegaba y partia el trafico del otro Desfasador. "Madidatus ! Os hacia en Oredloro, todavia ! Os fue bien, en aquello?"- Pregunto el doctor Alforfor, levantando la vista de unos diagramas que estudiaba en su tienda; a su lado, la bella Corifar se tennia las unnas de rojo. "He llegado desde la isla Veinte, Senor ! Contrate, en una agencia de viajes, un vehiculo aereo, para que me llevara y luego me fuera a buscar, pero esa gente nunca llego. Espere dos dias, para nada."- Aseguro Madidatus. "Entonces, como llegasteis aca ? Cuando fue eso?" - Se maravillo el doctor Alforfor. "Imaginaos, doctor ! Use su desfasador !"- Aseguro Madidatus, sonriente. "Mi desfasador... quereis decir, el desfasador de los Clonados ? Ellos os mandaron aca ? "- Se inquieto el doctor, ya que sabia la desconfianza que tenian los clonados a todos los que no eran de su condicion. "No hay nadie alla ! Se los deben haber llevado a todos ! Revise hasta el ultimo rinconpara nada ! Pero se dejaron el Desfasador detrás de ellos !"- Afirmo Madidatus. "Ah, no ! Creo que se fueron al planeta al que querian irse ! "- Se rio Corifar. "Quizas no ! Halle todo revuelto, en ese lugar."- Dijo Madidatus.'- Aunque la puerta estaba cerrada." "Veis ? Os lo dije ! Se fueron tranquilamente. .. ahora estaran en cerca de alguna estrella, orbitando en un planeta, con la felicidad de ser libres."- Dijo Corifar, con enfasis; no quiso Madidatus negarle esa ilusion, y no hablo mas, pero dio una mirada al doctor Alforfor, en que le expresaba sus dudas. "Y vuestro viaje de negocios? Lograsteis algo, en Oredloro?"- Pregunto Alforfor, tomandole el brazo. "Si, Doctor ! Tengo a dos personas alla, esperandome desde hace dos dias ! Debo volver a buscarles."- Aseguro Madidatus. "Esta bien; teneis dinero?"- Pregunto Alforfor, tomando su bolso. "Nada, Doctor, pero ellos tienen algo mio, que valdra un dineral. "- Aseguro Madidatus. "Tened: son diez mil rolos; suficiente para tomar el transbordador en la Base Ekarion- no quiero que hagais el viaje con costo al gobierno- pedirian muchos detalles- asi es que pagad con esto."- Y le paso el dinero. Madidatus viajo en el Desfasador, y se apresuro a llegar al Transbordador de los comestibles, que llegaba todos los dias desde Knapp, a abastecer la nave de la Emperatriz, que vivia en ese lugar.

Viajo en un pequeño camarote el dia y medio que tardaba en llegar esa nave a Knapp, y dos horas en bajar a la superficie, en otro vehiculo aereo; cuando llego al hotel en que alojaban sus ayudantes, hacia ya cinco que habia dejado ese lugar. "Jefe Madidatus ! Ya creiamos que no volveria !"- Dijo Bucula, mientras Aestos decia: " Ibamos a seguir otro dia, y volviamos a la Base por cuenta nuestra !" "Ya podremos regresar todos juntos. Preparadse ! "- Aviso Madidatus, agregando:' Tengo que ajustar cuentas con un sinverguenza, aun ! Quien de vosotros quiere acompanarme?" "Cuente conmigo!"- Dijo Aestus, que aunque era de menor talla que Bucula, tenia mas energias. Se fueron a las oficinas de la empresa de viajes, y entraron en tromba a la oficina del gerente, al cual obligaron a devolver toda la cantidad, aduciendo que habia sido incumplimiento de contrato. "Les denunciare a la policia !"- Amenazo el gerente, tras devolver algo del dinero, pero Madidatus le dio un golpe con un adorno de madera que habia en su escritorio, con lo cual dejo de vociferar, cayendo al suelo como un saco, ante los gritos de su secretaria, una rubia bien formada... "Vamonos de aquí! "- Ordeno Madidatus, saliendo de alli; Aestus se acerco a la rubia, diciendole: "No has visto nada, eh ? O volveremos." "No, no !"- Dijo ella, transformandose desde ese instante, en una tumba sellada... Madidatus uso parte del dinero en comprar armas, un furgon pequeño y en arrendarle una lancha a un pescador, y en ella viajaron hasta la isla 20, llegando cuatro dias mas tarde; en la costa, Madidatus dijo:" Aestus, vos os quedais a bordo; el capitan y sus cuatro tripulantes parecen buenas personas, pero uno nunca sabe; dormid con un ojo abierto, y el dedo en el gatillo"- Y se referia a un anticuado pistolon del 45', que con una caja de cartuchos, no era poco. "Id tranquilo, Jefe ! No os fallare."- Dijo Aestus, blandiendo la pistola, que pronto uso para disparar a los pajaros, causandoles santo temor a los de la tripulacion ... Madidatus tambien tenia pistolas para el y su otro ayudante, Bucula, quien disparaba a cuanto veia moverse en el camino; quizas por el estruendo de los balazos fue que no vieron gran cosa de dinosaurios en el bosque... Al llegar al campamento que hubo sido de los Clonados, Bucula dijo: "Se ve enorme y arruinado todo ! Habeis pensado en que nos serviria de centro de viajes ? Alejado, abandonado, listo para ocuparse ! No necesitariamos gran cosa para viajar a la ciudad de Oredloro; con un viejo barco pesquero ya tendriamos como .""Obviamente, es algo que hay que tener en cuenta, Bucula. Dare vuestra idea o proposicion, al doctor Alforfor."- Comento Madidatus, subiendo al segundo piso por el cano del desague de las aguas lluvias , seguido de Bucula, a quien se le cayo la pistola y debio bajar a buscarla; una vez dentro, bajaron al lugar en que reposaba el Desfasador de los Clones, como dieron en llamarlo. "Y funciona con el sistema de condensadores ! Es una maravilla; considerando que la energia a ser usada es enorme."- Dijo Bucula. "Es que entre nosotros tambien hay genios ! No solo de la Tierra vienen los grandes descubrimientos !'- Sonrio Madidatus, pensando en que el genio humano todo lo puede, si hay dinero y optimismo ... Comenzaron a desensamblar el aparato, dejandolo dividido en seis partes, mas la cableria . Abrieron la puerta de entrada, haciendo saltar los cerrojos a balazos, y sacaron por alli el desarmado Desfasador despues de mucho sudar tirando de esos trozos.

"Dejaremos cerrado el porton; es necesario, si queremos usarlo posteriormente."- Dijo Madidatus, y trabaron la misma usando trozos de hierro y cables . El viaje de regreso lo hicieron mas lentamente; vieron dos Braquiosauros con sus crias, desmochando arboles como si fueran maquinas de aserradero; comentaron lo mucho que comian esos animales. "Es increible lo mucho que consumen ! Dejaran pelado este bosque si siguen aca ??Pregunto Bucula. "Es posible ! Pero si te fijas, solo comen hojas y tallos verdes; dejan el tronco y ramas listos para que , en un tiempo corto, nuevamente le crezcan hojas."- Dijo Madidatus, manejando el vehiculo, que se esforzaba por no volcarse, ya que el camino que otrora hubo entre la costa y el edificio estaba casi borrado. A las cuatro horas de viaje, llegaron casi de noche, y desde el barco bajaron botes, en que se fue llevando la carga preciosa hacia el bote pesquero; su capitan daba ordenes sin su camisa, y pronto faltaba solo un viaje, cuando Bucula, que organizaba la carga, vio algo en la linde de la playa con los bosques, y dijo:' Hay figuras mas alla !" Pero la oscuridad no dejaba ver claramente de que se trataba; Madidatus empuno su pistola, viendo como ya el ultimo trozo de Desfasador era embarcado en el bote; empujo el mismo, cuando estuvo asegurado; ruidos en la playa le hicieron voltear su cabeza, y vio varias figuras ya muy cerca de ellos; grito para que se apuraran, y pronto los remos alejaron el bote, con Madidatus siendo subido a bordo en el ultimo instante; las figuras chapotearon en el agua, y la pistola de Bucula ladro en la noche, iluminando de rojo y amarillo con el trazo de la polvora en el aire; los remos levantaban espuma, y los seguidores continuaban en pos de la barca; Madidatus disparo su pistola, y llama y vapor brotaron del canon, enviando una bala hacia la masa que nadaba tan cerca; una figura enredo a otras, y se fueron quedando atrás; dos mas venian veloces, pero las balas de Bucula pronto las hundieron en las ondulantes olas; los remos siguieron dando su batir en el agua, y pronto estaban ya al costado del barco pesquero; izaron la carga, y todos subieron a bordo. El capitan Ramstein dijo:" Hay que traerse el furgon ! Acercare la nave." "No sera peligroso? Es de noche, y puede encallar."- Dijo Madidatus . "Que sabeis de eso ? Lo haremos! Tengo algo mejor que vuestras pistolas a bordo !"Anuncio el capitan Ramstein, y se fue a popa, en donde dejo a uno de sus hombres manejando una manguera- Madidatus penso en que el pobre marino se habia vuelto loco, pero no quiso denunciar el hecho, y se quedo callado; el bote pesquero se acerco a la playa, y cuando estuvo cierto de que los animales estaban alli esperando- se veia un grupo de bipedos emplumados alli- movieron el cabrestante, y el hombre de la manguera, a popa, comenzo a lanzar agua hirviendo hacia el grupo; algunos se hundieron en el agua, para evitar ser quemados; pero el resto se retorcio de dolor, y arranco hacia el bosque, lanzando graznidos estridentes. Algunos tripulantes bajaron a la playa, atando con cables de acero el pequeño vehiculo, y fue izado por el cabrestante, cuyo motor tosia, con el esfuerzo; pronto giro en el aire, y fue depositado sobre cubierta; los graznidos de los seres que se habian atrevido a seguirles se escuchaban desde lejos, pero no volvieron aquellos seres a atacar. Los tripulantes volvieron a la nave nadando, y el capitan dijo:" No volveran a acercarse a un barco mientras vivan ! Ha ha ha !" Giro el timon, y dio impulso a la helice; pronto el barco se alejaba de alli, mientras el capitan Ramstein se guiaba por las estrellas y por su buen radar ...

"Iremos lento; no hay necesidad de cansar al motor."- Aviso a los pasajeros, y se dedico a tararear una cancion, bajo las estrellas... "Me ire a dormir ! Estoy agotado."- Dijo Madidatus a sus ayudantes, y en un pequeño camarote, concilio el sueno- hundiendose en la inconsciencia. Al amanecer, ya el bote estaba amarrado al muelle, y los ayudantes de Madidatus se afanaban en transladar el artefacto hacia el pequeño vehiculo, cuando este desperto; se desesperezo, y salio de su camarote; el sol de Knapp alumbraba fuertemente muelle , cargas y hombres; atrás, el mar espejeaba como nunca. "Buenos dias, Jefe ! Ya casi estamos listos."- Dijo Bucula, mirandole desde el muelle. "Bajo de inmediato!"- Respondio Madidatus, sintiendose culpable de no haberse levantado antes; camino por la plancha, y ayudo en acomodar lo ultimo que debia guardarse en el furgon, que eran los cables . "Hare una llamada - al doctor Alforfor le gustara lo que tenemos entre manos."- Dijo Madidatus, y se dirigio a una cabina, para hacerla; se comunico con el laboratorio de la Base Ekarion, pero le comunicaron que el doctor Alforfor seguia en el campamento. "Decidle que tengo noticias importantes que comunicarle ! A que hora puedo saber la respuesta?"- Pregunto Madidatus. "A las doce, Jefe Madidatus !"- Dijo el Jefe de Guardias, Gomez."- Me hare cargo personalmente." "Esta bien ! Por ultimo, digale que tengo el otro bebe, y que quiero saber adonde dejarlo."- Dijo Madidatus, terminando la comunicación. Eran las diez de la mañana, y por tanto, le quedaban dos horas de espera; se dijo que tener el furgon en el muelle era preocupante- podrian hacerle preguntas, los funcionarios de Aduanas, acerca de que tenia alli, asi es que decidio irse. "Bien, Senores ! Iremos a algun Hotel, para asearnos apropiadamente, descansar ,ya que tengo una llamada pendiente."- Informo a sus ayudantes. Salieron sin problemas del muelle, y ubicaron un hotel pequeño, con un buen estacionamiento, para dejar el furgon. "Aca no habra problemas; hay portero."- Dijo Bucula, refiriendose al aparcadero. "Por supuesto; bien, veamos ahora que habitaciones nos pueden dar."- Comento Madidatus, y consiguieron buenas ubicaciones, con modernos cuartos de bano y comunicadores tanto telefonicos como de holovideo; pronto dieron las doce en los relojes , y Madidatus llamo de nuevo a la Base Ekarion; contesto el propio Alforfor, quien dijo:" Felicitaciones por recuperar ese bebe! Esta en buenas condiciones?" "Correcto, Doctor ! Quisiera saber que hago con el; llevarlo a la Base, o dejarlo aca en algun lugar."- Pregunto el Jefe de Ingenieros. "Como dejo el lugar al que fue ? Hay gente alla?"- Pregunto el doctor Alforfor. "Nadie, doctor ! El lugar es una ruina- pero podria ocuparse facilmente; solo un par de semanas de refacciones, y ya tendriais Vos un lugar perfecto para vuestras experimentaciones."- Dijo Madidatus. "Entiendo. Pero habeis de saber que el lugar es pertenencia del Gran Chambelan; no se por que ahora lo tiene abandonado; era un lugar hermoso, y de descanso."- Se intrigo el Doctor. "Se nota que nadie habita alli desde hace mucho; bien, sera mejor que lleve este bebe a la Base?"- Pregunto nuevamente Madidatus.

"Ha habido cambios. Su Majestad dispuso de los clonados, y estos ya trabajan en las minas del planeta Deletrix; nada que hacer, por supuesto- no somos quienes para interferir en ello."- Aseguro Alforfor, suspirando. "Entiendo."- Comento Madidatus; penso en que los planes de salvataje de los clonados habia fallado; bien, era previsible; quizas para mejor. "Hemos armado dos nuevos Desfasadores; he instruido a los cientificos y tecnicos a cargo y vamos a seguir haciendolos hasta tener muchos de ellos; creo que pronto no sera necesaria mi supervision. Es alli en donde quiero retirarme a descansar- por eso, el bebe es importante; podre salir a buscar un buen lugar de retiro; todos los que deseen seguirme, podran hacerlo."- Aseguro Alforfor. "Cuente conmigo; pero sera un retroceso, Doctor. Lejos de las industrias, nada podremos hacer en el ambito tecnico mecanico; en medio de un bosque, no habra mas remedio que vivir de la naturaleza."- Comento Madidatus, dandole a entender que no podía cortarse el contacto con la civilizacion. "Eso lo he pensado ya; no sera necesario : tendremos comunicación con este lado de la vida; pero conversaremos de ello cuando nos veamos. Ahora arriende una nave, y traigase aquello para aca; veremos que hacer, cuando estemos todos juntos."- Aclaro el doctor, y tras despedirse mutuamente, se corto la comunicación. Madidatus se regreso con sus ayudantes, diciendo:" El doctor quiere que nos llevemos el bebe a casa; tiene grandes planes." "Espero que estemos incluidos en sus planes."- Comento Aestus. "Probablemente, pues dijo que el que quisiera seguir con el, que lo hiciera ! Piensa retirarse, para actuar en forma particular- le servira este artefacto, por supuesto, para llegar a otros lados."- Aseguro Madidatus, tomando el videotelefono, para contratar un Charter a la Base Ekarion... En eso no tuvo problemas; teniendo rolos, todo se hizo facil; y pronto embarcaban en una nave carguera, de mediano tamano; en cinco dias, a contar de esa llamada telefonica, Madidatus arribo a la Base Ekarion, con sus ayudantes y el Desfasador numero Uno. "Armemos el bebe en la sala 3 ! Eso si, secreto con el ! No quiero saber que esta en la lista de Desfasadores de la Emperatriz!"- Comento Alforfor a Madidatus, en voz baja. "Hare correr la voz entre los operarios de este proyecto; todo sera secreto de ahora en adelante."- Murmuro Madidatus, viendo como se transladaban las secciones de Desfasador a la bodega 3. Alforfor fue llamado , ese mismo dia, ante el Comandante Widi, quien le dijo, en una sala confortable de sus aposentos:" Os llame, Doctor Alforfor, ya que tengo noticias que darle: con los desfasadores que ha entregado, hemos establecido bases en otro planeta, que han hallado mis I.A." Y le miraba sonriente; Alforfor sonrio, diciendo:" Os felicito, Comandante; no era esa la idea todo este tiempo ? Establecer colonias y traer bienes naturales al Imperio ?" "Por supuesto ! Ahora seremos ricos y poderosos, en el concierto de los sistemas planetarios ! Cierto que en esta Brana lo que mas abundan son soles sin planetas habitados por personas, pero eso ya se atendera! Y nuestra gran poblacion, que ha crecido sin pausas, siempre sera bienvenida en todas esas colonias interplanetarias ! Vuestros clonados , los que entregasteis a la Emperatriz, ya trabajan en las minas de Deletrix, aumentando la produccion en un trescientos por ciento !"- Y el comandante Widi hizo una pausa, para ver la impresión que causaban sus palabras en el doctor; y este por

supuesto, se impresiono, diciendo:" Es muy bueno ! Veo que ha resultado nuestro esfuerzo, en crear una raza fuerte y trabajadora!""Asi es"- Dijo el comandante, complacido de ver que el doctor apreciaba el esfuerzo de su gente- y agrego:" Tenemos muchos planes para colonizar mundos productivos ! A medida de que sea necesario, pediremos a vos y vuestros biologos, otros esfuerzos como este ! Clonados especializados , que podran ir a sacar la riqueza a los montes , a extraer riquezas del mar; a laborar en fabricas gigantescas ! El futuro de Knapp es inconmensurable !" "Grandes planes, en verdad ! Apoyare en todo lo que me sea posible, Comandante Widi ! Decidle eso a la Emperatriz Shiana."- Aseguro el doctor Alforfor, quien veia que el comandante hablaba como si el estuviera al mando de todo... "Por supuesto ! Y ya lo sabe ! Le he asegurado que vos sois una de las preseas mas preciadas de nuestro Imperio ! Creo que os nombrara Caballero del Reino."- Aseguro el comandante. "Seria un honor, por supuesto ! "- Sonrio el doctor Alforfor, mirandole fijamente. "Asi sera ! Y pido otro sacrificio : necesitamos Desfasadores mas grandes, capaces de traer desde esos mundos la riqueza que les extraeremos; capaces de traer naves espaciales de un viaje; cientos de hombres en un viaje, podreis ser capaz de lograr eso, Doctor ?"- Pregunto el comandante Widi. Alforfor lo penso un instante, diciendo :" Creo que si, Comandante! Pero habeis de saber que mientras mas grande sea la cosa a transportar, mayor sera la energia requerida." Bien, eso era todo por ahora, doctor Alforfor ! Seguid con vuestra buena tarea actual hablaremos de detalles mas adelante , y que tengais un buen dia !"- Dijo el comandante Widi, poniendose de pie; se despidio Alforfor con una reverencia corta, y salio fuera; el aire del corredor parecia ser mas liviano que en esa sala en la que habia tenido que escuchar los suenos del Comandante! Al llegar al laboratorio, llamo a sus ayudantes cercanos, y dijo:" Tenemos noticias del comandante Widi ! Prestad atencion."Frente a el, sus ayudantes, que eran Madidatus, Bucula, Aestus, Peruditus, Caper, Ruscum, Citius, Lawine, Anzeichen, Ubel, Hoffen, Scharren , Glied y Vorbild. Habia incluido a los tecnicos, mecanicos, y diagramadores, por antigüedad en el proyecto Fardo de Paja - habia que incentivarlos, de algun modo, y hacerles sentir parte de un grupo cohesionado ! " El comandante Widi tiene programado colonizar cuantos planetas tenga a su alcance, a traves de los Desfasadores. Quiere mas clonados, pero antes, un Mega Desfasador, capaz de llevar navios interestelares de un viaje !"- Aclaro Alforfor. Todos rieron, y Alforfor tambien lo hizo, pues la idea parecia descabellada; Bucula dijo:" Si quiere llevar navios por el Desfasador, a que quieren entonces navios que viajen por las Branas, que es lo mismo?" "Claro que si ! Hablare de esto con la Emperatriz; creo que el Comandante Widi esta un poco desorientado en esto."- Adujo Alforfor. "Quizas no tan poderosos como para llevar naves, pero si para llevar grandes cargamentos; eso se podria hacer, eso si- ya sabemos la energia que habria que utilizar ! "- Se meso los cabellos Scharren, con rostro preocupado. "Eso ! Creo que los Desfasadores actuales son , en realidad, pequenos, pero hacerlos mas grandes costaria mucho dinero; para eso estan los navios espaciales interbranadores." - Aseguro Ruscum, rascandose la barba.

"Llevare vuestros comentarios a la Emperatriz; solo temo caer en la lista negra del Comandante, asi como cai en la del Chambelan."- Comento Alforfor. "No caiga en ninguna lista negra, Doctor ! Haced lo que os digan, pero entre nosotros, cobrad el doble, o pedid el doble de elementos ! Asi, quizas, podriais tener mas desfasadores clandestinos- si es que vamos a tener una empresa particular alguna vez !"Dijo Bucula. "Tambien es posible; a ver, quienes estan por la opcion 1, que es ir adonde la Emperatriz y abrir las compuertas del Destino, o la opcion 2, que es hacer lo que diga el Comandante, haciendo negocios marginales?"- Pregunto Alforfor. Recibio casi una votacion general, la opcion 2, y asi dijo Alforfor :" Como vosotros sereis quienes tengais el peso de trabajo esta vez, es que aceptare la votacion y pedire al Comandante Widi todo lo que necesitemos, doble. " Todos aplaudieron, y Scharren dijo:" Tambien podreis vender, en el mercado Knappiano, lo que nos vaya sobrando, Doctor; quizas sirva para ir comprando inmuebles, y artefactos." "Es verdad ! Tendremos una gran empresa en orbita."- Rio Alforfor, dandole un palmazo en el hombro, y anuncio:" Tenemos una cena de celebracion, a continuacion, en el comedor principal."Y asi era: la bella Corifar habiase esmerado en conseguir recetas exoticas, que ahora decoraban, ya transformadas en platos servidos, la mesa general. Todos se alegraron, y brindaron numerosas veces por el Doctor Alforfor, y otras por el equipo Fardo de Pasto, como gustaban ahora llamarse a si mismos en forma generica... Tras la cena, el doctor fue ovacionado, cuando salia; la bella Corifar se colgo de su brazo, diciendo:' Eres famoso y pronto seremos ricos !" "Claro que si ! Tendras un palacio al lado de un lago!"- Se rio el, feliz; en su camarote, ella se puso un traje rosado de dormir, y dijo:' Esta noche sera hermosa." "Ruego por eso!"- Dijo el viejo doctor Alforfor, abrazando ese cuerpo sonrosado y calido... Al dia siguiente, los ingenieros laboraron calculando cuanto necesitarian ,en materiales y energia, para hacer un Desfasador de transporte con capacidad para 300 metros cubicos, otro por 600 metros cubicos, y uno gigante de 1000 metros cubicos . Luego de una semana de estudios preliminares, los resultados fueron anotados, aumentados , y entregados por Scharren al Comandante Widi, por encargo de Alforfor. Los numeros eran altos, pero el Comandante Widi no se amilano, y dijo:" Veo que sale algo caro; pero vale la pena ! Comenzaremos por el de seiscientos metros cubicos- tal como dice aca : todo invento modificado tiene la hipotesis de funcionar o no; asi es que no nos arriesgaremos todavia con el de mil metros cubicos ! Tendreis todo lo necesario, y podreis irlo pidiendo en las Bodegas del Ejercito; dare ordenes para que os entreguen lo necesario; lo que no este en nuestras bodegas, debereis irlo a comprar vosotros mismos; no tengo personal calificado para esta clase de trabajos; el dinero lo pondre en la cuenta de vuestro Doctor." "Muy bien, Comandante Widi; trabajaremos duro , para entregaros lo que necesitais."Dijo Scharren, despidiendose con una reverencia. Informado Alforfor de todo esto, se sobo las manos, diciendo:' La cosa marcha !" En los dias siguientes, todo fue renovacion y trabajo de carga y descarga; los materiales se amontonaban, mientras los cientificos y tecnicos laboraban en construir el Desfasador de Seiscientos metros cubicos.

Madidatus, con el Desfasador de los Clones, trabajaba en una bodega secreta, buscando algun planeta terraformado, con la ayuda de los mecanicos Anzeichen y Ubel; en tres dias lograron ubicar ocho planetas rocosos sin atmosfera, dos helados y sin atmosfera, y cuatro terraformados; estos fueron denominados Alforfor 1, 2, 3 y 4. "Alforfor 3 es el mejor, sin dudas ! Los otros tienen climas muy extremos. "- Dijo Madidatus, al fin de una semana de trabajo. Junto con el estaban Anzeichen y Ubel, tostados de cutis, ya que habian explorado varias veces esos mundos, pasando horas bajo esos soles alienigenas... "Por que Alforfor 3 ? ""- Pregunto la bella Corifar, tambien presente (estaban en la oficina privada de Alforfor, sentados en comodas sillas). "Es en honor al profesor ! Creo que se lo merece." = Dijo Madidatus, sonriendo. "Muchas gracias, y agradezco el honor ! Pero le cambiaremos el nombre, mas adelante ! "- Se rio el profesor, y dijo :" Ahora, creo que ha llegado el momento de empezar a llevarse los materiales de mas que hemos conseguido; es importante, porque si no, vamos a tener varias bodegas llenas hasta el techo con el excedente ! Ya veremos como lo usamos, o si lo vendemos ! ""Con el oro de nuestra mina, por que no compras robots ? Ellos trabajan sin descanso!"Acoto la bella Corifar. "Podria ser ! El oro... no llega, pues se ha puesto dificil extraerlo, sin mineros calificados y con la mina de aluminio del comandante Widi tan cerca ! Creo que tendremos que pensar en una solucion mejor."- Dijo Alforfor. "Hallar oro en los planetas que hallamos ! Hay que buscarlo."- Dijo Madidatus, optimista... "Os enviare a Oredloro ! "- Dijo Alforfor a Madidatus.'- Contactad empresas que quieran nuestros excedentes ! Eso si, no podemos darnos el lujo de vender caro ! " "Entendido, Doctor ! Buscare quienes quieran lo nuestro ! Ese sera, por ahora, nuestro oro !"- Dijo Madidatus, sonriente. Alforfor le dio dinero, y asi Madidatus viajo otra vez a Oredloro, en donde estuvo dos meses, tratando de vender los excedentes, hasta conseguir dos compradores; estos tenian bases de aterrizaje de navios particulares, asi es que no fue dificil llevarle los excedentes, usando el transporte de carga espacial arrendado, bajo el mando del capitan Treinap. Este disponia de una tripulacion de diez hombres, todos fogeados en las lides del contrabando, asi es que fue juego de ninos llevar la carga a Oredloro; alli descendieron tranquilamente en el espaciodromo de la CIA. De Inversiones Viana y Vicino, quienes recibieron la carga y la transportaron a sus bodegas en pocas horas. Madidatus volvio a la Base Ekarion poco despues, ya esta vez usando las lanzaderas de la Emperatriz; en efecto, viajo en una que llevaba hortalizas. "Y, como os fue ?"- Pregunto Alforfor, cuando le vio entrar a su oficina. "Perfecto, Doctor Alforfor ! Todo vendido ya ! Y como va la cuestion Desfasadores?"- Dijo este, entregando una maleta con el dinero. "En la fase terminal; por supuesto, aun no tenemos los dinamos necesarios; se mandaron a hacer en Oredloro, y el fabricante ha dicho que antes de ocho meses, imposible; asi es que pienso se terminara la labor nuestra antes de esa fecha. "- Aseguro el doctor Alforfor. "Me imagino que no hay otra solucion; y bien, me ire a acostar; vengo rendido."- Se disculpo Madidatus, dirigiendose a su camarote; habia viajado incomodo el dia y medio a bordo de esa lanzadera de carga, en donde todo habia sido de mala calidad, empezando por la comida...

PERSONAJES Doctor Alforfor, bella Corifar su amante. Militar adjunto : Saricotico el melindroso. Jefe de Ingenieros Madidatus Ingenieros Clago (asesinado en pelea por Mandidatus), Bucula, Aestus Jefe de Tecnicos Pereruditus Tecnicos Caper, Ruscum, Citius Jefe de Mecanicos Creteus Mecanicos Lawine, Anzeichen, Ubel, Hoffen Diagramadores Scharren, Glied, Vorbild Expedicionarios biologos que primero llegaron a planeta terraformado:Zahof, y ellos son la dama Keriab, la dama Rena; todos biologos. Capitulo 19. El Comandante Widi. Con los Desfasadores funcionando dia y noche, el Comandante Widi habia logrado dar con un buen planeta en donde empezar a enviar colonos; no dejaba de lado, por supuesto, el planeta descubierto por los del Fardo de Pasto; alli habia una mina produciendo dinero, y como era una zona de montanas, no se habian hecho mayores exploraciones en ese planeta; al descubrirse este otro planeta, al que se habia nombrado como " Risen", al que se accedia por una llanura cruzada por un rio, que desembocaba en el mar no mas alla de los treinta y cinco kilometros de distancia, se opto por colonizar primordialmente este. "Dos Bases son necesarias ! Una aca en el recodo del rio, y otra en la desembocadura , a fin de tener tambien un puerto, por el cual entraran y saldran las mercaderias !"- Dijo Bilaig, Coronel del Ejercito Colonizador. "Enviaremos voluntarios , gente calificada. "- Opino la Emperatriz Shiana, en la reunion convocada para el efecto. "La colonizacion de Risen debe hacerse en forma ordenada ! Es un bonito planeta, y no debe desperdiciarse la ocasión de hacer las cosas bien."- Dijo el Conde Spedan, sentado a la mesa de reuniones, con su sombrero adornado de plumas rojas a su lado. "Ireis de Gobernador General, por supuesto, querido primo."- Dijo Shiana, sonriente." Una guarnicion de soldados estara a vuestro mando,y algunos miles de buenos subditos poblaran la primera ciudad de Risen." "Me haceis un gran honor, Su Majestad, con este nombramiento ! No me lo esperaba, aunque si pense en que me enviariais a supervisar el asunto."- Confidencio el Conde Spedan, mirando al comandante Widi; este no movio un musculo; habia pensado enviar a algun Coronel meritorio, y mantener el planeta bajo su supervision, pero veia que la Emperatriz tenia otro punto de vista. "Ya veis que tengo confianza en vuestro potencial, Conde ! Teneis mi autorizacion en toda la linea; pedid lo que considereis necesario a mi Tesorero Real, y militares al Comandante Widi; naves espaciales aun no puedo daros, debido a que se esta construyendo aun el Desfasador capaz de enviar naves por ese medio. A proposito, Comandante Widi, cuando tendremos listo el primero de ellos ?"- Pregunto la Emperatriz a Widi.

"Tenemos en trabajo al doctor Alforfor y su gente; no antes de medio anno, al menos, Su Majestad."- Dijo el Comandante Widi, haciendo una venia. "Ya habeis oido al Comandante, Conde ! Por ahora, debereis trabajar con lo que tenemos entre manos; mas adelante, podreis acelerar la exploracion de Risen."- Aclaro la dama. Tras esa reunion, el Conde Spedan envio centenares de soldados y colonos al lugar; tambien armas y pertrechos, junto con utensilios de labranza y motores pequenos, para producir energia con que iluminar las noches en el pueblo que iba creciendo dia a dia; los militares comenzaron a explorar los alrededores, y a veinte kilometros de distancia, rio arriba, hallaron a una civilizacion alienigena, pero formada de humanos casi identicos a ellos; se llamaban a si mismos los Danmilan, y estaban en la fase preindustrial; conocian la fundacion de los metales, y sus armas eran espadas, lanzas, flechas, y tambien artefactos de torsion, capaces de enviar cargas de piedras por el aire; o largas y pesadas lanzas con puntas de hierro. "Teniente Maskian ! Vos y doscientos hombres ireis rio arriba, a ver si hallais lugares aptos para la labranza ; no escatimaremos recursos para tener buenas cosechas el proximo anno ! Tened cuidado; no hemos visto animales peligrosos, ni seres que puedan perjudicarnos, pero siempre sera bueno mantenerse en alerta ! " "A la orden, Su Senoria ! Necesitare vituallas, y quizas algunos vehiculos, para tener mas rapidez."- Dijo Maskian, ya que el Conde habia traido a Risen varios vehiculos de una plaza, con ruedas, que podian ser usados por cientos de kilometros sin recargar de combustible. "Claro, entiendo; lastima que tengo solo treinta de ellos; os dare la mitad, que os parece ? "- Oferto el Conde Spedan, sintiendose demasiado generoso. "Nos arreglaremos con ese numero, Su Senoria ! Espero regresar con buenas noticias."Replico el teniente Maskian, retirandose de su presencia, para ir a ver a quienes llevar; esto no fue facil, ya que comenzo pidiendo voluntarios, y solo consiguio a veinte con deseos de arriesgar el cuello en la empresa; asi , tuvo que ordenar a los sargentos que eligieran a no mas de ciento treinta soldados para esa empresa. Al dia siguiente, con los motorizados y dos furgones recientemente armados para la empresa, se enfrento al peloton que le llevaria a lo desconocido, diciendo:' Hombres, hemos sido afortunados en ser elegidos por el Conde Spedan, para explorar el sector superior de este rio que pasa cerca; le han llamado Rio Stolz ! Avanzaremos algunos kilometros, daremos la vuelta por el otro lado del rio, si es posible. " Los soldados asintieron, sin gran entusiasmo; veian el asunto como un trabajo arduo..., y es que estaban acostumbrados a ir a maniobras militares sentados en grandes naves, ya fueran aereas o maritimas, y no paso a paso, como se les estaba exigiendo aca en el planeta Risen... LA EXPLORACION RIO ARRIBA DEL TENIENTE MASKIAN. Quince motos, dos furgones con pertrechos y vituallas, y ciento cincuenta hombres, dejaron en la madrugada del dia siguiente, el poblado del Conde Spedan . Era una mañana fria, pero sin nubes; el astro del sistema iluminaba debilmente aun, y los pajaros revoloteaban entre los matorrales de la ribera; mas adelante, un sector de cienagas impidio irse cerca del rio, y debieron aventurarse hacia el interior, avanzando lentamente; divisaron algunos animales cuadrupedos, de gran alzada, herviboros que pastaban en los sectores sin arboles; estos eran enormes, y de hojas color bronce.

Las motos habian partido en vanguardia, y su ruido ya no era audible; tenian radios, y podian comunicarse con los tres radioescuchas que llevaba el batallon de Maskian. A media mañana, indicaban que habia cedido el cenagal, y que podrian girar hacia el este (el rio) despues de avanzar unos treinta kilometros mas arriba . "Estan detenidos, almorzando."- Dijo Yakian, el radioperador que estaba informando a Maskian. "Bien ! Decidles que ahora regresen."- Pidio Maskian, a quien no gustaba la idea de tenerles a todos alla fuera. Se dirigio a la vanguardia, dando animo con el ejemplo, y miro su reloj; en media hora (12:30 hrs) pensaba darles la hora de colacion- y descanso. "Como va la marcha, sargento Vikan ? "- Pregunto al oficial a cargo del primer peloton, quien marchaba sudado y rojo por el esfuerzo. "Todo bien, Comandante! Hace bastante calor, ahora."- Dijo este, mirando hacia el bosque al cual se acercaban. "En poco rato, pararemos para almorzar; quizas bajo el alero de esos arboles."- Indico Maskian, conservando el paso; miro hacia atrás, y la columna terminaba en los dos furgones, que con sus carrocerias pintadas de verde y café pasaban casi desapercibidas con el entorno... Los matorrales dieron paso a los arboles, y entonces Maskian dio orden de detenerse; dejo guardias en torno a la fila que habia sentadose entre los troncos , y todos comenzaron a comer, al ir pasando por los furgones, en donde el furriel les iba entregando la pitanza de mediodia... Unos animales aparecieron entre los arboles; eran cual lagartos en dos patas, y con sus ojillos redondos, les miraban comer; uno de ellos se acerco, y alguien le tiro un trozo de comida, que se apresuro a engullir; media un metro y medio de alto, y tenia una cola larga y sin plumas, aunque su cuello las tenia, de color amarillo. "Es una criatura rara."- Dio su opinion el sargento Vikan, comiendo ya de su plato de laton - eran cereales y trozos de carne en conserva. "Lagartos ? Tienen patas de reptil. "- Dijo Maskian, mirandoles curioso; no tenia grandes conocimientos de anatomia, ni de flora y fauna; habia centrado sus estudios en logistica militar, y nada mas. " Seran dinosaurios, Comandante ? Los tenemos en Knapp."- Aviso otro sargento, de nombre Siracon. "Todo es posible ! Seria penoso descubrir que tambien aca existe esa peste."- Afirmo Maskian, quien tenia a varios de sus familiares muertos , por esa clase de animales. "Ahí llegan los motoristas !"- Dijo Vikan, al escuchar el ruido de motores que se acercaba; pronto los motoristas detuvieron sus vehiculos cerca de los furgones, y se acercaron al comandante Maskian, diciendo:" Hemos visto que se puede retornar a la ribera mas adelante, Teniente ! Estamos a casi veinte kilometros de alli; la cienaga se acaba." "Claro, pero aca la tenemos encima."- Dijo Maskian, mordiendo un trozo de fiambre. "Este bosque es grande; sigue y sigue ! Pero no llega hasta el agua."- Aviso otro motorista, de nombre Vaquio. "Eso es una gran noticia."- Sonrio Maskian. "Nos vamos alejando del mar, Teniente ! Quereis llegar hasta las fuentes del rio ?"Pregunto Vikan. "Asi ES ! Pero no debeis pensar en ello, esa es mi preocupacion."- Ordeno Maskian, sabiendo que delegar funciones quitaria su don de mando - la democracia no existe en el Ejercito !

Por la tarde avanzaron mas de treinta kilometros, con los furgones uno adelante y otro atrás de la gente de a pie; algunos que tenian pies llagados, fueron llevados en los vehiculos, para que se repusieran. Llevaban dos enfermeros , los que se preocupaban de curar heridas y vigilar que nadie comiera frutos antes de ellos darles el visto bueno. Al anochecer, llegaron al rio, y entre rocas, encendieron el vivac. "Aquí pasaremos la noche; se ve tranquilo."- Dijo Maskian, mirando con sus anteojos de larga vista; el otro lado del rio era apenas divisable, de lejos que se hallaba . La noche transcurrio tranquila, y al amanecer, tras un ligero desayuno, volvieron aponerse en marcha; a las dos horas hallaron caminos rurales, y a mediodia ya habian tenido encuentros con varios seres humanos, que vestian con tunicas y venian armados de lanzas; se debio repeler a varios, que lanzaban sus armas por el aire, con el afan de hacerles retroceder; se usaron las pistolas, y eso les dio que pensar, ya que se perdieron de vista; Maskian dijo " Son humanos como nosotros ! Increible que hallan evolucionado de igual forma, o sera que todos los seres inteligentes provengan de la rama de los antropomorfos?" "Quien sabe, Teniente? Hay que defenderse, eso si !"- Dio su opinion Vikan, quien habia disparado varias veces, hiriendo al menos a tres nativos, que habian huido, heridos y todo, hacia el norte. A media tarde, dieron con una gran calzada, y mas alla, los muros de una ciudad, que tenia cientos de metros de largo; torreones sobresalian cada cierto trecho, y una gran puerta herrada, se hallaba cerrada para ellos. Desde las troneras se escuchaban lejanos toques de corneta o semejante; Vikan dijo:" Dimos con la colmena, Teniente!" "Si, ya veo; una ciudad alienigena ! Creo que hasta aquí llego nuestra exploracion de hoy."- Dijo Maskian, y algunos rieron, en forma nerviosa... No se aproximaron mas; y esa noche retrocedieron hasta el bosque, en donde durmieron sin prender fogatas. Antes del amanecer, los vigilantes nocturnos dieron la alarma, disparando sus armas contra un grupo numeroso de nativos que se habian acercado sin hacer ruido; sus gritos ahora fueron terribles, tratando de dominar a los expedicionarios de Maskian; algunos lograron entrar a un furgon, trabandose en lucha con los que dormian dentro; Maskian lanzo dos bengalas al aire, provocando el estupor en los atacantes, que no comprendian cual era el origen de esas potentes luces que caian sobre ellos; alguien comenzo a disparar una ametralladora de tiro rapido, y las balas trazadoras siluetearon a los que llegaban a la carrera, enviandoles al suelo sin remedio; el torbellino de balas y luces se hizo mas intenso, y ya pronto termino el ataque, con todos los enemigos caidos en el suelo. Maskian ordeno parar el fuego, y encendiendo fogatas, quemaron ahí mismo a los atacantes, cuyas ropas ardian como papel en la noche; el olor a carne asada se hizo insoportable, y asi los expedicionarios avanzaron algunas decenas de metros hacia la ciudad, para evadir el olor; desde los muros comenzaron a lloverles flechas, algunas de ellas con teas encendidas; eso provoco el fuego de ametralladoras y pistolas contra los de la ciudad, cayendo muchos de ellos desde las empinadas almenas; pero Maskian vio lo imposible de ganar nada con ello, y ordeno la retirada, no sin antes lanzar algunos proyectiles de mortero- en realidad, los diez que tenian se lanzaron contra el muro, que dejo caer buena parte al suelo, con estruendo y mucho polvo. Al amanecer, ya estaban a una distancia de treinta kilometros, ayudandose con los furgones, que transportaron a los heridos y a quienes se habian quedado sin parque;

Maskian detuvo la marcha a media mañana, para que los enfermeros atendieran a los heridos; cuatro de ellos se hallaron muertos, desangrados en el viaje; otros cinco estaban mal heridos, producto de heridas de piedras y flechas por igual. "Se ha tenido contacto, y ha sido negativo; creo que nos ganamos un enemigo acerrimo esta noche."- Dijo Maskian, y nadie quiso contradecirle . A media tarde, un destacamento de enemigos a lomos de animales de dos patas, emplumados y de corvos picos, aparecio a retaguardia; inmediatamente fueron los fusileros a dispararles, no dando tregua para que se acercaran; los animales parecian ser dinosaurios emplumados, y aunque sus jinetes fueran desmontados, seguian tratando de atacar a los expedicionarios, que no tuvieron remedio mas que dispararles. Retrocedieron los nativos, dando gritos ,y Maskian dijo:" Debemos proseguir la marcha; pueden venir refuerzos mas atrás; asi es que quiero a los dos furgones a retaguardia, con fusileros listos para repeler ataques !" Cuatro de estos fueron dentro de esos vehiculos, mientras que los motoristas se ponian a la vanguardia, revisando el entorno a fin de no sufrir sorpresas; asi avanzaron hasta entrada la noche , y solo se detuvieron cuando las fuerzas ya no les eran utiles para seguir caminando; Maskian ordeno a todos formar un circulo, con las armas listas; el mismo se puso sobre el techo de un furgon, con una ametralladora lista; bien que ya no tenian muchas balas, y eso era signo de preocupacion para el, que sin embargo, no quiso que se notara. Al amanecer, ya estaban en marcha, y pronto divisaron Saritan, el poblado del Conde Spedan, a quien Maskian puso en conocimiento de lo sucedido de inmediato. Las batallas por la paz. El Conde Spedan recibio la noticia sin mucho entusiasmo, diciendo:" Malo para ellos y malo para nosotros! Estamos muy cerca, para sentirnos a gusto ! Bien, haremos lo mejor que podamos, y ay de ellos si quieren enemistarse." Ordeno no acercarse a esa region, y continuo poblando la ciudad, construyendo edificios de dos pisos, y envio a la mitad del contingente armado, a buscar un lugar en que aposentar la siguiente poblacion de colonos- cerca del mar. El Duque Riodehan fue el encargado de la expedicion; con trescientos hombres marcho hasta el mar, caminando todo un dia, y acampo una semana en esos parajes, buscando el mejor lugar; hallando una bahia de inmejorables condiciones a cincuenta kilometros hacia el sur de la desembocadura; tambien hallo animales, algunos bastante peligrosos, ya que no tenian miedo al hombre y a sus armas... Volvio a los 32 dias de su exploracion; sus hombres habian mermado en quince, ya que habian enfermado de fiebres extranas para los Knappianos... "Han llegado mil hombres mas, gracias a los Desfasadores ! Asi, fundare un puerto con la ayuda de ellos. "- Dijo el Conde Spedan. "No olvideis a los enemigos ! Tenemos que tener muchas armas, si queremos sobrevivir en este planeta."- Acoto el Duque Riodehan. "Querido primo ! Os nombro Gobernador del puerto de Garuiran ! "- Dijo el Conde Spedan, dandole una palmada en el pecho. "Os agradezco el nombramiento, Su Excelencia ! Y elegir el nombre de vuestro abuelo, para nombrar esa ciudad, me enorgullece, pues tambien llevo su sangre ! "- Dijo el Duque Riodehan, y le fueron dados hombres, pertrechos y furgones para el viaje.

El Conde Spedan se decidio limpiar la region entre las dos ciudades, organizando un cuerpo de guerreros armados, ya que los enemigos habian invadido todo el area, con animo de arrojarles fuera de sus ancestrales dominios... El avance se realizo pensando en que la ciudad de Garuiran era un fuerte bastion desde el cual podriase limpiar toda la llanura y montanas aledanas a Saritan; para ello, un destacamento de doscientos hombres avanzaria hasta Garuiran, aplastando los grupos de nativos que se pudieran presentar en el camino; en Saritan organizarian un ejercito mayor, con el cual ejecutar labores de limpieza del terreno circundante, haciendo libres de peligro a los bosques existentes entre Garuiran y Saritan - distantes una de la otra, cuarenta y siete kilometros. Tomando parte en el ataque y avance hacia Garuiran, se encontraba uno de los cientificos que habian traido el Desfasador al planeta Risen, para reforzar al funcionante en Knapp, de nombre Nakian, quien acompano en todo momento a la tropa que aguerridamente se adentro en un terreno nunca antes explorado. Este ingeniero Nakian es el narrador del avance hacia Garuiran, el posterior ataque de los Danmilan , los cuales formaban hordas atacantes sin tregua, y faltos ya de municiones los knappianos , comienzan a retroceder, hasta volver a Saritan, dejando en el campo de batalla a mas del sesenta por ciento de los exploradores - unos mortalmente heridos, otros sepultados por los cuerpos de los Danmilanos, los cuales hacian que sus cabalgaduras picaran y aranaran salvajemente en su afan de destruir al enemigo invasor, tal como habian podido hacerlo con otras razas en el pasado. Ya en Saritan, el cielo azul y los arboles mecidos por la brisa ya no les daban ninguna sensacion de seguridad a los knapianos; muchos no querian saber mas de Saritan, Garuiran o del entero planeta de Risen ! Pasaron el portal dimensional, y ya no volvieron mas. No asi los militares, ordenados bajo el mando del Conde Spedan . Este reunio a colonos y soldados, diciendo : "La expedicion iba perfectamente bien, pero al saberse de ataques a la otra Base, Garuiran, organice un cuerpo expedicionario armado, para eliminar a las bestias peligrosas de el entorno,con tan mala suerte, de que nos atacaron por miles; asi fue como se perdieron muchas vidas en el intento." "Saben en Gariuran de lo sucedido ?"- Pregunto alguien de los alli reunidos. "Es asi; se estaba siempre en contacto radiofonico, y escucharon parte de lo que sucedia; mas tarde, se les entrego un boletin escueto, informando del asunto."- Dijo el Conde Spedan. "Los de Gariuran estan aterrados con las noticias ! Hay mujeres alla, sabeis vos ? Mujeres, que ahora no querran seguir viviendo en un entorno tan peligroso ! Debia haberse informado mas, antes de organizar la expedicion !"- Dijo el tecnico en Desfasadores, Nakian.... "Es que se veia todo tan tranquilo, ..., no crei nunca que hubieran tantos enemigos en el sector !"- Dijo el Conde , con cara agria. Le molestaba que pudieran tomar la palabra en el mitin, pero asi era la costumbre, y no la iba a dejar de lado, por mas que le desagradara... Era la tradicion. Tras la reunion, en que se fijaron cuotas de guardias y personal para el resguardo de la ciudad, que deberian patrullar el perimetro con furgones y a pie, el Conde se retiro a su inmueble, en el cual detallo lo sucedido en un C.D., y se lo envio a la Emperatriz, en el siguiente correo Desfasador...

Esta recibio con alarma lo que sucedia, y llamo al Comandante Widi, diciendo:" Leed, y luego opinad, Comandante." Este resumio todo lo pasado en tres palabras : "Falta de experiencia, Su majestad! Vuestro primo, el honorable Conde Spedan, no tiene experiencia militar, como la tengo yo y muchos de mis subordinados. Dejad que le mande un batallon experimentado, bajo las ordenes de algun coronel de los muchos que hay para estos casos; y todo peligro cesara de inmediato en las ciudades recien fundadas." La cara de Widi demostraba lo grato que le era la situacion actual; se le habia quitado la autoridad, para darsela a un miembro de la corte, y luego ahora se veian las malas consecuencias de eso... "Entiendo vuestro punto de vista, Comandante. Enviad ese batallon experimentado, y ved modo de recuperar el puerto Gariuran- evitad que caiga en manos del enemigo. Pero, el Conde Spedan seguira al mando, no faltaba mas !"- Dijo la Emperatriz Shiana, mirandole fijamente. Widi comprendio que habia hablado de mas; que sus intimos pensamientos se habian infiltrado en la esfera exterior, y palidecio; bien, habia que seguir con el protocolo; asintio con una frase hecha, hizo la reverencia indicada, y salio de alli a pasos largos; en el corredor, expulso el aire contenido; bien, era la Emperatriz, equivocandose o no, le correspondia el reino y los imperios ! "Gunioteon? "- Dijo al comunicarse por celular con el Coronel Gunioteon, en la Central. "Digame, Comandante."- Replico el otro, servicial. "Organizad un buen destacamento para ir en ayuda de la gente en el planeta Risen .Y digale al Coronel Faricas que le necesito, en dos horas, en mi oficina de la Central de Operaciones. Entendisteis ?"- Pregunto el Comandante Widi. "Perfectamente , Comandante. En dos horas en su oficina, Coronel Faricas."- Replico el untuoso de Gunioteon, mirando la muralla enfrente de el; se imaginaba al Comandante rojo y trastornado por los problemas de todos los dias ... no le gustaria estar en su pellejo! Mas tarde, Widi dijo , en su oficina y a Faricas:" Tened cuidado con esta mision; esta en juego nuestro futuro en el planeta Risen ! Es el primero colonizandose, y deberiamos no fallar por ningun motivo." "Entendido, Comandante ! Tendre el honor de servir al Imperio!'- Dijo Faricas, cuadrandose militarmente. "Claro ! Y ved que no quede ningun nativo ! Basta ya de combatirles solo rechazandoles ! Id y exterminarlos ! Que su recuerdo se borre ! "- Ordeno Widi, con la vista perdida en el techo... Faricas estaba asombrado de ver asi a su Superior, y ya no dijo mas. Dos dias despues, un contingente de mil hombres cruzo lentamente los Desfasadores, reuniendose en Saritan, en donde el Conde Spedan trato de tomar control de ellos, mas las ordenes que recibio del comandante Widi se lo prohibian, asi es que dijo:" Senoria, tengo una labor que hacer aca : exterminar la plaga de nativos; el Comandante Widi fue muy expedito en esto: solo tengo que cumplir mi labor, usando mi criterio, sin interferencias; cuando mis hombres hallan terminado el trabajo, tendreis el pais libre de enemigos, y podremos irnos." El Conde Spedan quedo atonito ante esas palabras, y dijo:" El Gobernador soy yo ! Mi palabra aca es la ley! Debereis obedecerme!" "Preguntad al Comandante Widi, y si el me lo ordena, obedecere. Pero por mientras tanto, seguire sus intrucciones hasta que el me diga otra cosa."- Aseguro el coronel Faricas, firme en su resolucion...

El Conde comprendio que la orden tenia alguna clase de respaldo desde el Trono, y dijo:" Esta bien, Coronel Faricas ! Cumplid con vuestra labor, que yo cumplire con la mia, la de Gobernador de las colonias en Risen ! " Era un espaldarazo a la funcion de Faricas, quien hizo una reverencia corta, y se retiro de su presencia; al dia siguiente, saco a todas sus fuerzas fuera de la ciudad de Saritan, y de inmediato tomo contacto con los nativos, de la forma en que estos quisieron hacerlo : confrontamiento belico. Los batallones de Faricas fueron atacados por el flanco izquierdo y la vanguardia; en un comienzo fue una nube de flechas, que lastimosamente dieron en el blanco, y provocaron dieciseis heridas graves en otros tantos guerreros Knappianos; pero la sorpresa dio paso a un ordenado contra-ataque, usandose ametralladoras laser y algunos tiros de bombas neutronicas controladas; los cuerpos caian al suelo como hojas en otono; muchos de ellos heridos en sus centros motores. "Creo que se llevaron una sorpresa."- Comento Faricas , por el sistema de comunicación de acciones; y claro, los nativos DANMILAN, quienes volvieron a sus escondrijos, aturdidos por lo que habian presenciado: rayos luminosos cortando cuerpos y truenos que mataban a distancia, sin verse ningun proyectil. Faricas ordeno recoger todos los cuerpos, y los tres medicos de sus batallones revisaron cuerpo tras cuerpo, buscando signos vitales; los hallaron en treinta y dos de los ciento dos analizados. "Les enviare a la ciudad de Saritan, como presente para el Conde Spedan; espero les saquen informacion, si es que pueden establecer comunicación con ellos."- Dijo Faricas, enviando a un furgon de Enfermeria y diez guerreros de vuelta a Saritan. "No hay presencia enemiga en los treinta siguientes kilometros, Coronel !"- Dijo uno de los observadores adelantados, que como otros, iban montados en motos. "Entendido; proseguid avanzando, y avisad si hay cualquier signo de vida presente "Pidio el coronel Faricas, sobandose las manos; el asunto iba bien, y aunque no tenia muchas cargas para esas armas nuevas, pensaba que sobrarian para lo que se proponia hacer. "Los exploradores avanzados informan de otro grupo de nativos esta moviendose para interceptarnos, Coronel. "- Dijo Squierfan, el oficial de enlace , y a cargo de las comunicaciones . "Que continuen monitoreando; pero sin ponerse en peligro; en caso necesario, que retrocedan."- Dijo Faricas. "Comunicado . Responden que estan regresando en este momento, Coronel."Comunico Squierfan; y esto preocupo a Faricas, quien dio la orden de dividirse en dos grupos, y avanzar en formacion de tenazas; pronto los primeros rayos LASER confirmaron que se habia establecido contacto con el enemigo; estos venian montados en sus dinosaurios, los cuales tambien tenian corazas de metal trenzado; eso les hacia mas lentos pero menos vulnerables; muchos de ellos fueron terrible amenaza, una vez que sus jinetes fueran desmontados por los disparos... Mas de dos mil nativos trataron de arrollar a los Knappianos, pero como estos estaban divididos en dos partes, los Danmilanos debieron tambien dividir sus fuerzas; el uso de bombas neutrinas se elimino del arsenal, pues ya se combatia cuerpo a cuerpo; en un momento parecia inminente un desastre, y por eso Faricas dijo , por radio:" Todos al ataque ! Abandonen los puestos de asistencia tecnica, de manejo y otros ! Todos al ataque !"

Y el mismo salio del vehiculo en que iba, enarbolando una lanza LASER, y disparando apenas tuvo enemigos al alcance; el olor a carne chamuscada heria la pituitaria, y en el suelo, charcos de sangre hacian resbaladizo el paso, viendose muchos cuerpos seccionados en diferentes partes; tambien habian muchos guerreros de Knapp, con flechas y lanzas saliendoles por los costados. Tras media hora, los nativos fueron rechazados, escuchandose caracolas en ese instante, que motivaron el retroceso de todos ellos hacia el oriente; el terreno quedo para los triunfadores knappianos, y estos se agruparon en un solo bloque ahora que la batalla parecia ganada; los pocos vehiculos fueron cargados con heridos , y asi Faricas retrocedio hacia la ciudad de Saritan, llegando alli al finalizar el dia. El Conde Spedan se fue a enterar en persona de lo que habia sucedido; hallo al coronel Faricas en una de las enfermerias portatiles, viendo como los pocos doctores existentes, trabajaban en auxiliar a los heridos. "Que sucedió, Coronel Faricas ! Veo que ha sido una cruenta lucha ! "- Dijo el Conde Spedan. "Una lucha frontal, Conde Spedan ! Tan frontal que hemos dado muerte a muchos de los nativos; quizas al sesenta por ciento del total ! Sus cuerpos estan reposando, ahora, en los bosques colindantes."- Aseguro el coronel. "Siento escuchar de que habeis sufrido bajas y muchos heridos; como habeis comprobado vos mismo, el asunto no es facil de solucionar, y por ello yo, con mis pocas fuerzas disponibles, poco hemos avanzado en este sentido."- Dijo el Conde y Administrador colonial en el planeta Risen . "No creo que quieran atacarnos aca, Su Excelencia, pero seria positivo tener algunos vigilantes avanzados; dare esa orden."- Dijo el Coronel Faricas, a lo que Spedan asintio con un movimiento de cabeza. Tres semanas estuvo Faricas descansando a sus tropas, y recibiendo mas armamento; esta vez el Comandante Widi se apersono en Risen, para evaluar la situacion in situ. "Traje un par de trajes voladores, Coronel Faricas; os invito a dar un paseo por los alrededores."- Dijo Widi, en la tarde de su arribo a Risen. "Sera un placer acompanarle, Comandante."- Respondio el aludido, con un nudo en el estomago; habia estudiado el vuelo en esos aparatos, pero no habia sentido un deseo especial en ellos; les hallaba impredecibles, a la hora de soplar mucho viento... Tras ponerse los arneses, Widi dijo:" Ponga a funcionar su radio emisor de casco, Coronel ! Sere Alfa, y vos sereis Beta, para efectos de identificacion con la Central.""A la orden."- Dijo el Coronel Faricas, ya que estaba consciente de que el Comandante Widi se habia traido algunos artefactos electronicos de ultima generacion. Ya en el aire, Alfa dijo:" Vuele hacia la escena de la ultima batalla, Beta." "A la orden, Alfa."- Respondio Faricas, y en la centralita que monitoreaba las comunicaciones, el oficial a cargo, Santana, se sonrio, al escuchar como se divertian los dos altos oficiales con esto. Los bosques dejaban ver claros, y en ellos , a veces, se veian siluetas de animales y a veces, arroyos de agua clara; al llegar al lugar de la batalla, vieron aun muchos cuerpos de los enemigos pudriendose al sol; algunos animales carroneros se habian alimentado alli, y aun se veian quienes aun lo hacian. "Una verdadera carniceria; me imagino os habeis llevado a los muertos de nuestro lado."Dijo el Comandante Widi, o Alfa.

"Asi es , Beta! Todo recuperado, y a la Enfermeria, o al Osario."- Replico el coronel Faricas, maniobrando torpemente sus controles; bajaba y subia de pronto, y se agitaba en el aire, sin mucha seguridad. Interiormente, iba lanzando maldiciones a diestra y siniestra... No se esperaba que le hubieran hecho esta clase de "prueba aerea" a su edad y rango ! "Iremos a la ciudad enemiga; estos aparatos tienen mucho rango de accion, asi es que no os preocupeis, Beta. Liderad la marcha."- Dijo Alfa. Diez minutos de veloz vuelo, les dejaron sobre la ciudad, a cien metros de altura; los muros brillaban con el sol de la tarde, y ya tenian algunos sectores el color anaranjado del sol que muere. "Bella ciudad. Me gusta."- Dijo el Comandante Widi, sonriente su rostro dentro del casco de acerplast. La gente salia y entraba de la ciudad por una unica puerta, custodiada por guerreros con casco y lanza; carromatos entraban y salian , llevando y yendo a buscar verduras de los campos vecinos. "Una comunidad en la Edad Media standard ! Entretenido ver el pasado revivir en esta tierra; seria pesimo destruir la ciudad y sus habitantes, perdiendo quizas cuantas curiosas costumbres, creencias e ilusiones; deben tener religiones y tradiciones que podrian ser estudiadas por nuestros intelectuales."- Afirmo el Comandante Widi , por radio. "Se les ha inflingido un severo golpe, Alfa, con la ultima batalla. No creo que tengan mas deseos de combatirnos."- Dijo Beta. " Enviaremos a gente capacitada para actuar de intermediarios. Teneis prisioneros, en la ciudad de Saritan?"- Pregunto el comandante Widi - o Alfa. "Un punado, Alfa. Estan heridos, pero se les cuida."- Informo el Coronel Faricas. "Se les informara de lo que espero de ellos: embajadores de buena voluntad ante... su gobierno, que aun no tengo idea de que es ! Es una Republica?"- Pregunto Alfa. "No tengo idea, Alfa. Solo combati con ellos, pero no he tenido el placer de socializar aun."- Dijo el Coronel Faricas, no sin algo de ironia. "Socializaremos lo que sea necesario! No podemos unir fuerzas luchando contra ellos; son necesarios; sangre nueva para la raza- no creo sepais si son compatibles con nosotros ? "- Pregunto el Comandante Widi. "Menos aun se eso, Alfa. Quizas en el futuro se deban estudiar sus genes, DNA., capacidades cerebrales."- Dijo el coronel Faricas. Ya abajo se habian dado cuenta de que dos objetos oscuros revoloteaban por sobre la ciudad, y los guardias miraban atentos; algunas torres se llenaban de curiosos, tratando de identificarles . "Nos ven, pero no nos identifican. Veremos si dejamos alguna marca en su inconsciente colectivo."- Dijo el comandante Widi, bajando hasta los treinta metros sobre las torres; los lanceros lanzaban sus armas hacia ellos, pero no eran blanco facil, ya que aumentaron la velocidad, pasando a veces casi por sobre sus cabezas; en la torre mayor, un grupo de personas vestidas de rojo y amarillo tambien miraban, con asombro, sus siluetas de ropajes ondulantes. "Alli debe estar el gobierno ! Veremos."_ Dijo el Comandante Widi, dirigiendose hacia alla en una amplia curva, no exenta de belleza; luego, se situo a treinta metros, mirando de frente al grupo. Lanceros se apostaban apresuradamente para lanzarles sus armas, asi es que Widi se apresuro, abalanzandose sobre el grupo, y tomando a alguien al azar; era una dama, de verdes tunicas y vestido amarillo; flameaban sus ropajes al sol, y se elevo

Widi, ante el atonito pasmado de todos los presentes - aun del aturdido Coronel Faricas, que se habia quedado en el lugar, mirandolo todo en forma expectante... "Volvemos, Beta ! Seguidme hacia Saritan!"- Dijo el comandante Widi, volando hacia ese lugar con su presa cautiva entre sus brazos... La mujer era joven y bella, gritaba pidiendo auxilio, y estaba aterrada de ser llevada a mas de cien metros de altura sobre la superficie de su ciudad natal - le parecia estar en un terrible sueno, que parecia no terminar nunca... Ya en vuelo, los dos Knappianos vieron como el sol caia bajo el horizonte, y aceleraron sus maquinas, a fin de llegar con luz de dia; asi fue, llegando cuando ya la noche se ensenoreaba de ese sector de Risen... "Traje una rehen, Administrador General ! Tratadla bien; habra que aprender su idioma, sus costumbres, y ver si sirve, en el futuro, como una mas de los que pienso enviar de regreso a esa ciudad enemiga, para ofrecerles una paz honorable ."- Dijo el comandante Widi al Conde Spedan, al llegar a su presencia. "Hermosa rehen, a fe mia ! De adonde la sacasteis, Comandante Widi ?"- Pregunto el conde, sorprendido de lo que estaba sucediendo . "Mi plan, Su Excelencia, es simple : enviar a los prisioneros a la ciudad amurallada, y ver modo de que sirvan de embajadores de buena voluntad; prefiero a las razas nativas de aliadas, que de enemigas; no es mi intencion aniquilarles totalmente."- Dijo el Comandante Widi. "Sere prolijo en esto; ya hemos aprendido algo del idioma, pues tenemos a algunos intelectuales nuestros trabajando con los enemigos, en el Hospital de Campana; ella sera otro de nuestros objetivos."- Dijo el Administrador General de Risen. "Alabo vuestra iniciativa, Administrador ! Vuelvo a la Corte, y os dejo a cargo de todo el elemento militar !"- Dijo Widi, no queriendo enemistarse con el Conde Spedan. "Decidselo a vuestros hombres. Sobre todo, al coronel Faricas, quien no ha sido respetuoso con mi puesto de mando."- Dijo el Conde , herido aun en su orgullo . "Me lo llevare conmigo, Su Excelencia; no le vereis mas."- Dijo Widi, y se retiro, dejando al Comandante General de Risen con una sonrisa amplia y generosa... "Vere si es tan asi."- Se dijo el Conde , y se dirigio a las barracas; alli comprobo que la orden habia sido acatada, y no habia nadie sobre su mando ; eligio dar una semana de descanso a las tropas, antes de intentar nada contra el enemigo. Al llegar de regreso a su cuartel general, vio a su lugarteniente, Suticelo, esperandole en la puerta de su despacho particular. "Y bien, Capitan Suticelo ? Que sucede?"- Y esto decia, pues el hombre generalmente no se presentaba ante el, sin una buena causa. "La dama, Su Excelencia, ha estado llorando desde que arribo a nuestras dependencias; la tenemos en un camarote , con vigilancia constante; no ha probado comida ni bebida aun." - Dijo el Capitan Suticelo, con una reverencia. "Vere ese caso yo mismo; pero debo instaros a daros prisa en llegar a comunicarnos en debida forma con los enemigos del reino; es a decir, los hombres de este planeta; El comandante Widi quiere establecer una alianza, y creo que sera mejor una alianza, que una guerra permanente; a mas combates, mas odio nacera entre nuestras razas."Comunico el Conde Spedan a su lugarteniente. "Entendido, Su Excelencia; haremos el esfuerzo . Si quereis seguirme, os indicare adonde esta la dama en cuestion."-Dijo el capitan Suticelo, guiandole hacia otro edificio,

construido hacia poco, con numerosas cabinas, que se suponia iban a ser entregadas a la oficialidad, que aun dormia en carpas. "Este es el lugar."- Dijo Suticelo, cuando llegaron ante una puerta cerrada, custodiada por dos guardias, en el tercer nivel de un edificio mas bien pequeño. "Esta bien, entrare y vosotros dos, no os movais de aca afuera."- Dijo el Conde a los dos guardias que alli se apostaban; el capitan Suticelo se apresuro a irse, para acelerar los aprendizajes del idioma de esos nativos. Spedan entro en la cabina, que tenia un cuarto de estar, un dormitorio de dos camas, y un cuarto de bano; no habia necesidad de cocina, pues las comidas se servian en un comedor central, preparandose en un carro portatil, situado en un patio cercano. "Dama, lamento vuestra situacion, y estoy aquí para ayudaros en lo que pueda, para haceros la estadia menos dolorosa."- Dijo el conde Spedan a la bella, que se sentaba en el borde de la cama, su rostro cubierto de lagrimas. Ella murmuro algo, y se puso de pie, mostrando con la mano la puerta; evidentemente, queria que la dejaran ir. "No, no !"- Nego con la cabeza el conde, mirandola apreciativamente; estaba en sus veintitantos anos, de porte digno, vestida con trajes de seda- tres, al menos, sobrepuestos- y velos, muchos velos sobre sus hombros, que caian como diafanas lluvias de colores hasta casi llegar al suelo. En sus munecas, algunas pulseras de metal plateado, y sus pies estaban cubiertos con dos medias de seda carmesi . El Conde llamo a los guardias, y dijo:" Traedle frutas, agua, no hay nada de comer aca !"Dijo el Conde, enojandose. "Perdonadnos, Su Senoria ! Pero la dama rehusa comer; bota todo por la ventana."- Dijo uno de ellos, antes de cerrar la puerta para irse a buscar lo solicitado... "Ah, rebelde !"- Dijo el Conde, mirando a la bella; tenia su rostro blanco, de ojos verdes y cabellos rubios; pero su boca se fruncia con ira; y eso quitaba mucho de su belleza... "Tendremos que comer, eh ?"- Dijo el Conde, cuando llegaron los soldados con algunas bandejas con frutas. Y comio de algunas de ellas, instando a la joven a hacer lo mismo; ella cruzo los brazos, y miro hacia la ventana- era pequena esta, y con barrotes, lo cual le impedia huir por alli. "Bien, si no quereis comer, querreis agua ?"- Pregunto el Conde, sirviendo en dos copas algo de ese liquido; probo un sorbo de esta, y dijo:" No muy buena, por lo demas." Los labios de la joven se curvaron en una sonrisa; habia comprendido que el agua no le habia gustado a su cautivador, y luego se paseo por la pieza, hablando y gesticulando; el conde no entendio ni una palabra, y tomandola de la muneca, le dijo:' Empecemos por algo basico ! Yo me llamo Spedan, eh ? Spedan !" Ella vio que se tocaba el pecho, y dijo , haciendo lo propio:" Baria !" "Ah, eres de nombre Baria ! Bien ! Yo Spedan !"- Rio el conde, y ella repitio su nombre dos veces. "Aprenderemos rapido ! "- Se despidio el Conde, saliendo de alli; a los guardias dijo:" Ved que no escape !" Los dias ocupados en aprender el idioma, por parte de algunos linguistas expertos, lograron avanzar y llegar a comunicarse normalmente con los enemigos; se supo mucho de ellos, y la dama cautiva tambien pudo dar su nombre, ocupacion en la Corte y otros datos valiosos - si es que iban a entrar en tratamientos de paz.

"Desde el primer dia que os vi, supe que erais de la nobleza, Dama Baria Shad ! Ahora comprendo vuestro lenguaje, y quizas vos el mio."- Dijo el Conde, quien habiala llamado ante su presencia, en la sala de Audiencias; estaban ellos dos solos en ese momento. "Conde Spedan, vos , siendo de rancia alcurnia, podreis daros cuenta de mis sufrimientos, al no estar con mi familia y los mios ! Os ruego nos dejeis ir, a mi y a los guerreros que han sido confinados en este lugar."- Pidio la dama; ahora no vestia sus ricas ropas, sino que un simple mono azul, sin adornos de ninguna clase; calzaba sandalias de acerplast. "Por supuesto que os dejare ir ! A todos, sin excepcion ! Ya vuestros guerreros han sido curados por nuestra medicina, y en este momento, mi lugarteniente les esta diciendo lo mismo que os digo a vos: ireis como embajadores nuestros, a hacer entrar en razon a vuestro monarca, para que firme la paz con nosotros; no queremos la guerra contra vosotros."= Dijo el Conde Spedan. "Entiendo la naturaleza de vuestro mensaje; tendre mucho gusto en entregarlo, pero lastima que ya hay muertos y heridos por lado y lado; sera dificil convencer a los deudos de llegar a una paz con vosotros."- Dijo la dama Baria Shad. "Entiendo; pero antes de iros, os mostrare algo, que no veran vuestros guerreros."- Dijo el conde Spedan, y usando un holoproyector, mostro la fuerza con que contaban ya los Knapianos: naves de guerra increibles, volando de un lugar a otro; lanzando explosivos que ninguna ciudad descubierta, como la de los nativos del planeta Risen, podria resistir; armas que lanzaban globulos de fuerza, y en fin, el poder de una civilizacion muchos siglos mas avanzada. "Entendeis lo que os ofrecemos ? Nada mas ni nada menos que ingresar a un universo de civilizaciones avanzadas, en que nadie esta de mas ! El confort, la medicina, las artes, todo sera tan elevado de un dia para otro, que tardaran dos o tres generaciones de las vuestras, para poneros al dia con todo ! Pero llegado ese glorioso dia, que alegria para vosotros y tambien para nosotros ! Estaremos viviendo en un planeta unido al resto del cosmos de razas inteligentes que habitan en las estrellas visibles !'- Dijo el conde Spedan, dejandose llevar de su ilusion del futuro. Baria guardo silencio unos instantes, tratando de asimilar todo lo visto y escuchado, y dijo:" Ciertamente, nadie en su sano juicio podria pensar que nosotros, un pueblo mas atrasado que vosotros en las ciencias, podria ganaros en una guerra. Me doy cuenta de que podriais eliminarnos a la mayoria, y con la minoria que quede, hacer de cuentas de que nunca estuvimos aquí ! Hare el intento, Conde Spedan, pero os digo que la monarquia que nos reina en este periodo de tiempo, no querra deshacerse de su mando tan facilmente !" "No queremos eliminar a vuestra monarquia ! Podra seguir gobernando- seguramente acabara por elevar su nivel de entendimiento, y no dudo de que podra compartir su sabiduria con nosotros."- Dijo el Conde Spedan. Envio a los guerreros nativos y a la dama Baria con un destacamento de cien hombres y un furgon (en el iba la dama, sentada y sin lastimarse los pies con la caminata). A mitad de camino, comenzaron a ver destacamentos enemigos, que les enviaron algunas lanzas; el oficial a cargo del convoy, Squierfan, dijo a los prisioneros:" Podeis iros ahora; estaremos siendo atacados muy pronto - decidles que tenemos a la dama Baria, pero no la entregaremos si no cesan de lanzarnos proyectiles !"

Y asi, los diez prisioneros se apresuraron a correr y gritar , para que se les reconociera; se les vio reunirse con los demas a lo lejos, y tras un rato, dos de ellos volvieron a decir :" Ya estan noticiados! Dadnos la dama Baria !" Y ella bajo del coche,y se reunio con las fuerzas de su rey, quienes la enviaron a la ciudad, con doble escolta; los hombres de Knapp regresaron al pueblo de Saritan, sin volver a ser atacados. "Esperare algunos dias; si no hay respuesta de ese gobierno, dare por perdido mis esfuerzos."- Dijo el Conde Spedan a su lugarteniente, Suticelo. "Dadme las fuerzas necesarias para ir en auxilio de Garuiran, Excelencia ! Ya van muchos dias encerrados en la ciudad, y necesitan alimentos."- Dijo este, quien estaba al tanto, debido a que se comunicaba radialmente con los sitiados en el puerto de Garuiran. "Llevaos las que preciseis ! Y las nuevas armas, que dejaran aca los del coronel Faricas ! "- Autorizo el conde Spedan. El capitan Suticelo tardo solo horas en poner en marcha a un batallon de quinientos hombres; llevaban todos los furgones disponibles, que eran ahora seis, con comestibles para el puerto de Garuiran. Dos motoristas iban como guardias avanzadas, para explorar el territorio antes de que pasara el grueso de las fuerzas; a veinte kilometros ya de Saritan, vieron guerreros nativos, vivaqueando en el camino; pronto se les abalanzaron, usando sus lanzas para amedrentarlos; y asi, los motoristas informaron radialmente y de inmediato de lo que se hallaba en el paso. "Bien ! No habra cuartel, esta vez."- Dijo Suticelo, y avanzo con sus fuerzas, dejando los furgones a la retaguardia; a la media hora, se enfrentaron ambas fuerzas, y esta vez los knappianos barrieron el camino con sus rayos LASER, y tambien usaron cuatro bombas sonicas , las que provocaron gran mortandad entre las cabalgaduras emplumadas de los Danmilan; el paso quedo expedito, pero sembrado de cadaveres. "A quemarlos todos !"- Ordeno Suticelo, y formando una pira de madera, fueron tirando alli a los cadaveres, una vez las llamas hubieran nacido. El humo acre subia derecho al cenit. "Bien ! Ahora, seguiremos."- Dijo Suticelo, dos horas mas tarde; y pronto estuvieron a la vista de la ciudad de Garuiran, con el mar espejeando detrás. Una serie de barricadas y trincheras la defendian, y vieron como era atacada por una marea oscura de guerreros nativos; comprendio Suticelo que estaban intentando entrar a la ciudad, y asi arruinar el intento de rescate. "Todos a la carga !"- Dijo, tomando una ametralladora LASER; pronto un grupo de dinosaurios emplumados, con sus jinetes azuzandoles a correr, se avalanzo contra ellos; asi, los LASER formaron un muro de lineas cardenas, que dieron con todos ellos en el suelo, en medio de un gran griterio y olor a chamusquina; dos bombas de sonido fueron lanzadas con mortero, y cayeron cerca de los que atacaban las trincheras, produciendo su muerte inmediata. Hubo un movimiento de desconcierto en las tropas atacantes; no se atrevian a creer en lo que veian; primera vez que los LASER se hacian presente en su cerco alrededor de la ciudad portuaria de Garuiran, y no sabian como lidiar con ello; el jefe decidio enfrentar al enemigo , y dividio sus fuerzas en dos grupos: uno iria por la izquierda, y el otro por la derecha. Comenzaron a correr hacia los del Capitan Suticelo, y este grito otra vez :" Fuego contra ellos !"

Y disparo con su ametralladora LASER, mientras sus hombres lanzaban bombas de concusion, y sonido; los cuerpos se agitaban como bajo un vendaval, y les salia sangre por todos los agujeros del cuerpo; los que no eran afectados, por estar mas lejos, hallaban el terreno empapado de sangre; y aun asi, seguian avanzando. De la ciudad, un grupo de hombres armados con pistolas y fusiles salieron corriendo, a ayudar a los recien llegados; el tableteo de sus balazos era cual trueno que se fuera acercando; el siseo de los LASER hacia una especie de eco a los mismos. Entre dos fuegos, pronto los nativos se desmoralizaron, y comenzaron a huir hacia cualquier lado; el impetu inicial habia cesado. Asi, fue mas facil acabar con la resistencia y a pesar de que muchos lograron huir hacia los bosques, el terreno habia sido despejado. Los de la ciudad abrazaron a Suticelo y a sus hombres, aun sin conocerles, pero felices de que hubiera llegado la ayuda necesaria; un hombre alto y de ademanes aristocraticos, se acerco a este y dijo:' Soy el duque Riodehan , y vuestro eterno agradecido.Cual es vuestro nombre, oficial?" "Capitan Suticelo, Excelencia."- Dijo este. "Bien, Capitan, habeis salvado a trescientas mujeres y cuatrocientos quince hombres, y en esos numeros hay ancianos y ninos. Gracias, en su nombre y el mio. "- Dijo el Duque. "De nada; solo cumplia ordenes."- Dijo Suticelo. " Bien, y espero hallan sido del Administrador Colonial... Conde Spedan?"- Pregunto el duque Riodehan. "Exacto, Excelencia. Han llegado mas soldados, y nuevas armas."- Dijo Suticelo. "Claro ! Y me da risa; como esperar a mandar armas nuevas por tanto tiempo ? No digo que las balas no sean efectivas, pero somos muy pocos en el planeta, aun."- Dijo el duque Riodehan. "Eso es correcto, Excelencia."- Replico Suticelo, sonriendo. Dentro de la ciudad, fueron aclamados como heroes; la comida fue entregada a discrecion del gobernador, el Duque Riodehan; este vio que todos tuvieran su racion de lo que habia traido Suticelo; y luego invito a este al muelle, mostrandole dos barcas, que se habian estado construyendo aun teniendo que estar repeliendo a los invasores. "Son barcas de alto bordo, como ya habra notado; aptas para salir a alta mar, si es necesario ! Esperabamos huir en ellas, si el enemigo entraba a la ciudad; los ninos y los viejos primero, y luego los que alcanzaran a subir a bordo, si era posible tal cosa sin que el enemigo llegara muy cerca; por supuesto, yo iba a ser el ultimo en subir."- Aviso el duque. "Entiendo; os felicito, por la vision de misericordia que teneis; en verdad , creo que lo habriais logrado."- Asintio el capitan Suticelo. "Claro. Bien, espero teneros por aquí un buen tiempo; aun es posible de que el enemigo vuelva, quizas con mayores fuerzas."- Dijo el duque Riodehan. "Volver ? No creo posible tal cosa ! Han visto las nuevas armas, y no creo sean tan tozudos; ademas, el Conde Spedan envio a algunos prisioneros a pedirles un acuerdo de paz; piensa que quizas quieran unirse a nosotros en paz, y formar una comunidad con esperanzas de futuro."- Dijo el capitan Suticelo. "Mi pariente ha sido siempre un idealista ! "- Se rio el duque, y no agrego mas. Suticelo recibio un par de casas, desocupadas y en buen orden- habian sido construidas antes de que fueran cercados, y no habia habido gente a quien darselas; alli establecio su

cuartel general, y tambien dormitorios para su gente; los demas - que no cupieron alliarmaron carpas en los alrededores. Esa noche, le visito el Duque Riodehan, y a la luz de una vela, conversaron. "Tengo trescientos hombres armados; pero no mucho parque; en la ultima embestida, gastamos casi todas las municiones."- Dijo el duque. "Lastima que no dispongo de parque para entregaros ! Las armas que trajimos, son tipo LASER; y ya van a media carga; suficientes para unos mil disparos cada una . "Comento el capitan Suticelo, invitando al Duque a un cigarrillo. "Mas que suficientes para desbaratar uno o dos ataques nativos ! Lastima que no se pueda llegar en lancha a Saritan! La distancia entre el rio y Saritan, es la misma que de aquí hacia alla. "- Dijo el Duque Riodehan, encendiendo su cigarrillo. " No os preocupeis tanto ! Mañana mismo enviare a mis tropas motorizadas a dar un reconocimiento por el terreno; y si no se ven enemigos, pasado mañana partire a Saritan, por mas pertrechos."- Dijo Suticelo. "Hurrah por eso."- Comento el duque Riodehan, expulsando el humo de su cigarrillo hacia el techo... Al dia siguiente, los furgones y las dos motos dieron un reconocimiento de diez kilometros hacia Saritan, y se encontraron con una fuerza de mas de mil nativos, que llegaban con sus armas listas para dar batalla; uno de los motoristas cayo de su vehiculo, el cual quedo en mal estado; y su companero le trajo al pueblo de Garuiran, en el asiento trasero. "No os dije ? Esta gente no entiende cuando ha perdido la batalla !'- Dijo el duque Riodehan, al ir a conversar con el capitan Suticelo, tras regresar la avanzada motorizada. "Teneis razon; pero no hay motivo para alarmarse; enviare a mi gente a las trincheras, y los haremos pedazos."- Dijo el capitan Suticelo, empalideciendo. "Y que hacemos con el par de barcos ?"- Pregunto el duque, ironico . Suticelo le miro unos instantes, y dijo:" Sera mejor que suban los viejos y los ninos, Excelencia." El duque Riodehan envio a los mencionados a los dos barcos, que ya estaban en condiciones de navegar; eso si, a la vela .. los marineros improvisados, sin nada de experiencia pero de rostros decididos, miraban desde lejos hacia el pueblo, esperando no tener que zarpar... El duque Riodehan se fue a su hogar, y sacando sus armas, se dirigio hacia las trincheras, que ya estaban convenientemente ocupadas por sus fuerzas y las del capitan Suticelo; los nativos aun no aparecian , pero no tardarian en llegar. Suticelo fue de trinchera en trinchera, diciendo:" Ahora a resistir, hombres ! No disparen al azar; apunten a un blanco a la vez, y disparen ! Cada tiro cuenta !" Eso lo tenian todos bien claro; sobre todo los que tenian balas para disparar; solo un punado para cada cual era lo que les iba a defender del enemigo- asi es que todos esperaban mas de los fusiles LASER... "Tengo ocho bombas de concusion sonica; nada mas."- Dijo el encargado de las armas, Bonban. "Las lanzaremos si no hay otra solucion; confiemos en desmoralizarles con los LASER."Dijo Suticelo, mirando como ya se veian penachos y dinosaurios en lontananza; saliendo del bosque, se esparcieron por la llanura enfretando el puerto; pronto estuvieron a cien metros de distancia. "Fuego !"- Dijo el Duque Riodehan, y dando el ejemplo, disparo con una ametralladora pesada; esta sego la vida de varios jinetes, cabalgaduras incluidas; y luego los LASER

comenzaron a sisear, para seguir las balas, cuando ya los atacantes estaban a sesenta metros de distancia... "Ahora , bomba !"- Dio la orden Suticelo a su armero Bonban; este disparo la bomba con el mortero, y vieron todos como el objeto trazaba un arco en el cielo, para caer justo detrás de los primeros atacantes; la bomba estallo, provocando destrozos increibles en los que estaban mas cerca, y reventando venas y organos en los mas lejanos; tras el claro que quedo asi producido, se vieron mas guerreros nativos, que corrian a pie. "Ahora, bomba !"- Grito Suticelo, comprendiendo que la cosa se ponia brava; asi, las ocho bombas fueron a dar contra los atacantes; la ultima dejo el claro ya familiar, y entonces ya no hubieron mas que lanzar. Suticelo usaba un rifle LASER, pero de pronto, este dejo de funcionar, acabada su carga; otros fueron viendo la misma cosa, hasta que todos los LASER repentinamente enmudecieron; los balazos seguian, esporadicos... Ya no quedaban muchos enemigos en pie, pero igualmente corrian hacia ellos; entonces, cada cual tomo un machete, o lo que tuviera a la mano como arma, y comenzo una batalla en las trincheras, en las cuales se midio la fuerza de cada cual; Suticelo y el Duque Riodehan se encontraron en la misma trinchera, y poniendo espalda contra espalda, se dispusieron a vender caras sus vidas; sus machetes comenzaron a cortar cuellos y miembros, hasta que sus rodillas estuvieron inmersas en pozas de sangre; ralearon los enemigos, y alguien grito :' A ellos ! Vencimos !"- Y subiendo por los terraplenes, corrieron por la llanura, mientras los enemigos huian de ellos; el Duque Riodehan lanzo su machete por el aire, dando en la espalda de uno de ellos, que corria embarazado con varias armas que llevaba a la cintura; cayo al suelo, ensartado. El duque saco su arma de esa espalda, y la limpio en la ropa del muerto; volvio su cara hacia el puerto, y sintio la dicha de haber obtenido una victoria. Esa noche, densas nubes se elevaron hacia el cielo nocturno, mientras cientos de cadaveres se quemaban en las piras encendidas; todos los cadaveres fueron incinerados de esa forma, y el fuego duro hasta el dia siguiente. "Ciento tres hombres aptos para la batalla, Excelencia. No hay mas, y en ese numero, no he hecho diferencia entre los vuestros y los que traje yo."- Dijo el capitan Suticelo, sentandose cerca del Duque Riodehan, quien se habia sentado con la espalda apoyada en un arbol. "Suficientes, no ? Ya no deben haber nativos en la selva !"- Comento el duque, pero sabia que sus palabras eran mas bien un deseo... "Tengo un plan, Excelencia: aprovechando el desconcierto que debemos haberles provocado, que os parece que un grupo motorizado vuelva a la ciudad de Saritan, y pida ayuda al Conde; creo que nos ameritamos una ayuda."- Dijo el capitan Suticelo, pasandose la mano por la frente, que la tenia tiznada con el fuego de las piras. "Creo que acepto su mocion, Capitan; podeis llevarla a cabo; os proporcionare fusiles y balas, para el viaje."- Dijo el duque Riodehan, poniendose de pie; luego de obtener armas, se las entrego a Suticelo, diciendo:' Vais vos al mando, capitan?" "Como corresponde, Excelencia; os encargo mis hombres."- Se despidio este, y pronto los furgones y las motos se perdian en el camino del bosque, con el duque viendoles irse... Los dos motoristas iban comunicandose por radio con los furgones, que iban a doscientos metros mas atrás, por medida de seguridad; avanzaron todo el camino hacia Saritan sin

problemas; no vieron ni un solo nativo, aunque eso no era suficiente para decir que no los hubiera, ocultos entre la maleza... "El puerto de Garuiran esta liberado, Excelencia."- Dijo el capitan Suticelo, al llegar ante el conde Spedan. Este terminaba de cenar - era ya de noche- y dijo:' Felices son mis ojos de veros con vida otra vez, capitan Suticelo ! Y que dice mi primo el gobernador?" Internamente, temia el conde escuchar que estaba muerto, pero al oir lo contrario, su rostro se ilumino de alegria, y dijo:" Sabia que no iba a dejarse vencer ! Fue muy dificil la operación, Capitan ?" "Para nada, Excelencia ! Los enemigos huian como conejos ! Eso si, he perdido muchas armas; no hay energia en ningun rifle LASER que este en servicio; necesitamos mas armamento, un cargador de energia y varias bombas sonicas."- Pidio el capitan Suticelo. "No faltaba mas ! Os dare todo lo que tengo; si es verdad que habeis destrozado al enemigo en el puerto de Garuiran, no habra que temer aca."- Dijo el Conde Spedan, con una sonrisa confiada. "Destrozadas fueron esas fuerzas, Su Excelencia ! Pero pensad en que pueden haber mas contingentes en esa ciudad de los nativos."- Replico el capitan Suticelo. " Lo he pensado; bien, id a descansar; yo me hare cargo de todo."- Pidio el Conde Spedan, despidiendole; esa noche, Suticelo pudo dormir tranquilo, en una ciudad libre de peligros. Al amanecer, se hizo presente ante sus fuerzas, y comprendio que el Conde Spedan si se daba prisa, cuando algo le interesaba- o cuando habia comprometido su palabra- : el cargador de energia ya estaba en sus cuarteles; tambien mas de doscientos fusiles LASER, y dos cajas con bombas sonicas; mas de cien, en total. Se sintio liberado de aprensiones; y viendo que los vehiculos ya tenian combustible, se fue a despedir del Conde Spedan, diciendo:" Gracias por la rapidez en la entrega de armamento, Su Excelencia ! Quisiera partir de inmediato para el puerto." "Por supuesto, capitan, pero os voy a rogar que demoreis en un dia mas vuestro viaje; ha habido demoras en el Desfasador, en la entrega de alimentos; esperad otro dia, y os aseguro que podreis llevaros muchas cajas con comida desde aca."- Dijo el Conde ; y el capitan Suticelo accedio, pues comprendio que era lo correcto de hacer... Ese dia, el Conde Spedan visito nuevamente al comandante Widi, a traves de un viaje en el Desfasador, y le dijo:" Tuvimos grandes bajas, Comandante, en la recuperacion del puerto de Garuiran; os pido envieis mas parque y soldados a Risen." El comandante, quien estaba enterado de todo, gracias a su sistema de espias e informadores, hizo como que recibia la noticia por primera vez, y dijo:" Oh, cuanto lo siento ! Por supuesto, ha sido un gran esfuerzo, entonces ! Enviare otros mil hombres, equipo y armamentos pronto; estamos recibiendo ayuda de la Federacion de Planetas, y pronto tendremos buenas armas que enviaros." "Si, eso seria bueno, Comandante ! Los rifles y ametralladoras con balas explosivas son buenas, pero mejores son las LASER.'- Acoto el Conde Spedan, mirandole con fijeza. "Entendido, Excelencia; enviare esas armas que vos habeis mencionado. Ahora, permitidme ofreceros un licor extranjero, recien llegado en una de las naves embranadoras." - Dijo el comandante Widi, sacando una botella de su escritorio; dos vasos, y ya se hacia el brindis, con una botella rotulada como "Pisco del Limari". "Buen licor, de adonde lo habeis obtenido?"- Se maravillo el Conde Spedan, probando el transparente licor.

"Un regalo de la Emperatriz; no se precisamente de adonde."- Replico Widi, agregando:" Hay un convenio recientemente aprobado, que atraera muchos turistas a Knapp; resulta que aparentemente, somos el socio comercial mas atrasado de este lado del cosmos." "Un dato para olvidar."- Comento el Conde Spedan, quien tomaba a pecho toda critica de gobierno del Imperio, dado de que la Emperatriz Shiana era su prima... "He visto catalogos que os dejarian sin habla, Conde Spedan; aparatos ni sonados por nuestros ingenieros; logros que dejan a nuestros conocimientos muy atrás."- Afirmo el Comandante Widi, quien secretamente ahora hubiera gustado de haber nacido dentro de la Federacion de Planetas . "Me imagino que la inteligencia humana, apoyada por la ciencia y su buena docena de miles de annos, tendra mucho que mostrarnos. Pero , a lo nuestro: estamos combatiendo en un planeta con una raza nativa, que solo conoce la flecha y la lanza; aun asi, con nuestros rifles y fusiles LASER, no podemos darnos el lujo de menospreciarles; somos minoria, y eso es de considerar."- Dijo el Conde Spedan. "Entendido, Su Excelencia; os repito que os dare mucha ayuda, ahora que estamos viendo como van a llegar armas nunca antes vistas; os aseguro que vuestra colonizacion es para nosotros muy importante; hacer de las colonias mundos inmensamente poblados, que nos envien productos, es nuestra meta."- Dijo Widi, mirando disimuladamente su reloj . Esto fue notado por el Conde Spedan, quien se puso de pie, diciendo:" Bien, es tarde, Comandante Widi; confio en vos, que me dareis la ayuda pedida. Hasta pronto." "Hasta pronto, Su Excelencia."- Replico Widi, haciendo la reverencia de rigor ... El Conde Spedan volvio a Risen , via el Desfasador, con el primer contingente de soldados y un buen numero de bombas sonicas; encontro a Suticelo esperandole, y le dijo:" Veis los buenos soldados que me han empezado a entregar ? Tambien vienen muchos pertrechos." "En buena hora, Su Excelencia ! Mi sistema de observadores adelantados ha comunicado que en el reino Palpadon, cuya ciudad es la amurallada que provee de enemigos a nuestras colonias, se esta formando otro gran contingente de guerreros, para venir a combatirnos; tengo espias dentro de esos muros, conocedores ya de su idioma y costumbres basicas; ellos nos mantendran informados, dentro de lo posible."= Dijo el capitan Suticelo. "Veo que habeis aprovechado bien mi ausencia ! Y que hay del puerto de Garuiran? "- Se preocupo el Conde Spedan. "Envie mas provisiones y soldados; ahora que vos traeis mas armas, os ruego las envieis alla, a fin de mantener ese puerto a salvo de incursiones nativas."- Dijo Suticelo. "Asi se hara; pero primero estamos nosotros, aca en Saritan: a nosotros nos atacaran antes."- Profetizo el conde Spedan, con tono grave. "Os aseguro de que cuando salga ese ejercito de Palpadon, sereis el primero al que avisare."- Dijo el capitan Suticelo. "Hacedlo . Estare preparado."- Comento el conde Spedan, sonriendo desafiante... En una semana, mas de mil soldados de Knapp pasaron a Risen; tambien toneladas de armamento y herramientas varias; sacos de granos y tambien artefactos electronicos de ultima generacion. "El ejercito de Palpadon ya esta en marcha; son mas de tres mil efectivos, Su Excelencia."- Dijo el capitan Suticelo, tras ocho dias de su conversacion anterior.

"No demoraron mucho en salir, eh ? Creo que tendremos que detenerles antes de llegar a la ciudad; prepare a sus hombres, y no os arriesgueis personalmente : le hare Coronel en pocos dias mas."- Comento el Conde Spedan. "Os lo agradezco."- Se emociono el capitan, pensando en que su carrera en el Ejercito iba en aumento ; destino quinientos hombres para defender la ciudad, si sus mil hombres restantes fallaban en la ofensiva que habia planeado; tenia diez furgones, que le abastecerian de armas, y cuatro motoristas, que iban en vanguardia, por diferentes sectores; no queria ser soslayado, pues el enemigo podía dar un rodeo, y caer sobre la casi indefensa ciudad de Saritan... Usando un traje volador, seguido de un fotografo del Ejercito (teniente Ckeinles) , se dirigio hacia las fuerzas enemigas; desde lo alto parecian soldados de juguete, con sus banderas al viento, formacion de jinetes sobre dinosaurios, batallones de infanteria, y dos catapultas que eran tiradas por gordos dinosaurios cornudos. Atrás del tumulto belico, venia un carro tirado por numerosos dinosaurios, no todos de la misma especie; era como una torre, en la cual varios guerreros aparecian parapetados tras muros forrados en metal; en la cuspide, un hombre se sentaba, rodeado de personas que podian subir y bajar del vehiculo por escalerillas, hasta el suelo. "Esta sacando las fotos, teniente ?"- Pregunto el capitan Suticelo. "Afirmativo, Comandante! Filmando y fotografiando, el dia esta claro, y se podra ampliar cuantas veces se desee."- Comento el hombre volador. Desde abajo fueron avistados, y las tropas se desorganizaron por unos instantes, pero los jefes de escuadron comenzaron a llamarles la atencion a los guerreros, que volvieron a su paso anterior; Suticelo se acerco a la torre, y vio que una persona gruesa, de ralos cabellos, elevaba un mazo hacia ellos; una lluvia de flechas partio de la misma torre, lanzada por arqueros experimentados; la distancia era mayor que el alcance de tales armas, y no pudieron alcanzar a los dos knapianos... Giraron alrededor de la torre, y viajaron hacia la ciudad de los enemigos; alli el porton de entrada a la ciudad estaba cerrada, y en las almenas se paseaban nerviosos arqueros; por las calles de la ciudad, pocos vehiculos circulaban, y en los patios grupos de mujeres miraban asustadas a las dos figuras que volaban sobre ellos. "Regresemos."- Dijo Suticelo, girando en el aire cual una paloma. Ckeinles le siguio, filmando todo el tiempo; le gustaba ese oficio, y pretendia salirse del Ejercito algun dia (cuando tuviera una buena suma de rolos) , y abrir una fotoshop... Al bajar sobre Saritan, informo el capitan Suticelo la composicion de esas fuerzas, y el teniente Ckeinles mostro las fotos en pantalla a los oficiales a cargo. "Esto es a lo os enfrentareis vosotros , en pocos momentos mas; como veis, el Rey viene sobre una torre; todas sus fuerzas estan distribuidas pensando en que no iremos por detrás de ellos; por eso mismo, he pensado enviar dos batallones, uno por cada lado de los enemigos, y atacar al rey por la retaguardia. Si logramos atraparlo vivo, podremos tratar el termino de la guerra poniendo condiciones."- Dijo el capitan Suticelo. "Me ofrezco de voluntario ! Mis hombres no trepidaran en atacar la torre."- Se ofrecio Derilan, un sargento corpulento y armado con un mortero. "Aceptado. Otro ?"- Pregunto Suticelo; nadie quiso ofrecerse, y asi, eligio de entre ellos a Omodelio, quien era delgado y palido; mas palido quedo al saber la eleccion ! "Partiran de inmediato; marcha veloz."- Aviso el capitan Suticelo; pronto ambas fuerzas se distribuyeron por ambos lados, y a la carrera, se perdieron en el boscaje.

Media hora despues, aparecieron los jinetes, lanzando lanzas y saltando sobre las trincheras como si estas no existieran; eran dinosaurios entrenados, sus pechos y cabezas protegidos con cascos metalicos - se notaba ahora que las fuerzas atacantes no pertenecian a batallones rurales, sino que eran de los mejores que ese reino podía entrenar. Esto hizo que el desconcierto cundiera entre los knapianos, pues tenian enemigos delante y detrás'= algunos de ellos corrian por las calles del puerto, provocando el panico entre los civiles. "No os preocupeis de los que se metan a la ciudad ! Pronto daremos cuenta de ellos ! Preocupaos de lo que teneis adelante!"- Gritaba Suticelo, saltando de trinchera en trinchera; tambien el Conde Spedan arengaba a sus hombres, armado de dos rifles LASER, que ocupaba de tanto en tanto. Los cuerpos de los jinetes se amontonaban delante de las trincheras, debido a que los rayos laser eran ahora mas numerosos, y hacian estragos entre ellos; los fusiles a proyectiles habian ladrado furiosamente unos instantes, y ahora eran reemplazados por los rayos LASER, acabadas las pocas cargas de que se disponian. Se retiraron los jinetes, y aunque algunos dinosaurios siguieron alli tratando de penetrar en las trincheras, fueron reemplazados por hoplitas, armados con pesados cascos y corazas, lanzando venablos que volaban por el aire, yendo a enterrarse en cuerpos humanos con singular punteria; esto hizo ralear los disparos de LASER, ya que los defensores de Saritan comenzaron a ocultarse de esos diestros lanzadores ; entonces, Suticelo envio dos bombas de concusion entre ellos, provocando numerosas bajas; claros enormes en las filas de infanteria. "Continuen lanzando las bombas ! "- Ordeno Suticelo, viendo que los atacantes eran como hormigas enfurecidas, y su numero semejante a ellas; las bombas caian a intervalos medidos, destrozando los cuerpos y haciendo saltar verdaderos surtidores de sangre al cielo; la planicie inmediata a las trincheras era un lago de sangre roja. "Se acabaron las bombas, Capitan !"- Dijo alguien; y entonces continuaron los LASER siendo usados; en ese momento, se vio la torre del Rey en lontananza; se acercaba lentamente, y sus arqueros esperaban usar sus armas contra los sitiados, desde lo alto de esa construccion. Pero los atacantes destacados llegaron a la torre por detrás; habian logrado su objetivo (pasar desapercibidos dentro de toda la operación belica) , y disparaban contra ese artefacto, que comenzo a humear y quemarse; el rey debio bajar apresuradamente para no fenecer quemado, y los conductores soltaron a los animales, ya que no eran necesarios nunca mas ! El rey trato de regresar como pudiera a la ciudad de la que nunca debia haber salido, pero fue capturado vivo. "Rey capturado, torre en llamas!"- Aviso por radio el sargento Derilan. "Entendido."- Dijo el oficial a cargo de la recepcion de radio mensajes hacia el capitan Suticelo, y dio parte de lo que sucedia a este; Suticelo se sobo las manos, y dijo :' Todos los hombres fuera de las trincheras ! Al ataque, al ataque!" Salieron como avispas de un panal, y arrollaron a los enemigos, que mirando hacia atrás, veian a la torre del Rey sin su gobernador, y por ello, un panico enorme cundio entre ellos, quienes botaban las armas y corrian hacia el bosque, sin orden ni concierto.

"El campo es nuestro !"- Grito el conde Spedan, mientras pasaba corriendo cerca del capitan Suticelo; llevaba sus rifles LASER a la espalda, y una espada del enemigo chorreando sangre, en su mano derecha... Dos horas despues, mientras ardian las piras que quemaban los cuerpos muertos, el Rey era interrogado por Suticelo y el Conde, en una tienda erigida para el efecto. El Rey estaba taciturno, y contestaba de mala manera, aturdido por lo que le habia sucedido; habia estado tan seguro de arrojar al enemigo lejos de su reino ! "Sabemos vuestro nombre y el de vuestra ciudad; os ofrecimos la paz con gente de vuestra ciudad, pero no hicisteis caso a nuestras pruebas de amistad. Veis lo que habeis causado con vuestra terquedad ?"- Pregunto el Conde Spedan. "Soy el rey Palpadon ! "- Fueron sus primeras palabras. "Nosotros somos del planeta Knapp, situado entre las estrellas ! Volamos por ellas y llegamos aca ,para traer el bienestar a todos !'- Dijo Spedan. "Hicieron el viaje en vano ! Aca nadie os necesita!"- Grito el rey, poniendose de pie. "No sabeis cuan avanzado estamos ! Vuestro pueblo se podra beneficiar con nuestra union!"- Comento el Conde Spedan. "Beneficiar ? Trajeron los rayos de la muerte a mi pueblo, y hablais de beneficiar ! Quereis robarnos la tierra, y gozar de los frutos de ella ! "- Dijo el rey Palpadon, sentandose. "Traed un visor ! Mostremos vistas de Oredloro al Rey!"- Dijo el capitan Suticelo, y asi se efectuo; el Rey miraba a ratos, sin demostrar interes ni admiracion por los logros de sus enemigos... Dejandole en la carpa, con dos guardias vigilando, Suticelo y el conde Spedan se retiraron algunos metros de alli, mientras ardian las piras , a las que se les estaban arrojando los cuerpos de los muertos en el combate; Spedan dijo:' Ire a ver a la Enfermeria , cuan graves son nuestras perdidas." "Estare en las trincheras."- Dijo Suticelo, caminando ya hacia esos lugares; vio muchos heridos que aun esperaban ser llevados a las tiendas en que los pocos medicos disponibles hacian lo imposible por restanar heridas y vendar. Al anochecer, Suticelo se apersono ante el conde Spedan, diciendo:" Su Excelencia, seria de inteligente proceder avanzar hacia la ciudad de Palpadon, ahora que estan desmoralizados, y pedir la rendicion de la ciudad; gobernar desde alli al planeta, contribuiria a pacificar desde el corazon a los nativos." "Bien dicho, capitan Suticelo ! Sera interesante intentarlo, pero a buen seguro, de que el Rey ha sido ya reemplazado por algun heredero al trono, no creeis vos ?"- Pregunto el Conde. "Mejor es que dejar que se recuperen, y sintiendose fuertes, nos den mas batalla en el futuro."- Aseguro el capitan Suticelo. "Hay que considerar a los que murieron en batalla, y a los heridos; nos han muerto mas de 300 guerreros, y los heridos suman, hasta el momento, 198. Mas pueden haber, por supuesto."- Aviso el Conde Spedan; el capitan Suticelo tenia semejantes numeros ya asumidos, y asintio, diciendo:" Con un contingente original de mil ochocientos soldados, hemos quedado con mil trescientos; propongo dividir el numero, enviando seiscientos a la ciudad amurallada de Palpadon, a intentar convencerlos de rendir la plaza." Al decir aquello, hasta Suticelo comprendia que era algo ilusorio, pero habia que hacer la prueba...

"Convengo en ello; que sean mil ! No hay problemas ahora en nuestro entorno; hare que envien mas pertrechos a la brevedad- sobre todo, aquellos bombas de concusion, que tan buen resultados nos han dado."- Respondio el conde Spedan. Asi, en dos dias , un ejercito dejo la ciudad de Saritan, marchando hacia Palpadon, lugar al que llegaron al anochecer; durante la noche, algunos grupos de enemigos atacaron las fuerzas de Saritan, pero fueron rechazados, usando los rayos laser ,que fueron muy certeros, debido al hecho de que los fusileros nocturnos tenian visores infrarojos. Al amanecer, un grupo de soldados se acercaron a los muros de la ciudad, y desde alli dieron a conocer el mensaje del Conde Spedan, grabado y transmitido ahora por altoparlantes, en el idioma de los Danmilanes. Las almenas habian estado resguardadas por guerreros armados, pero ahora muchos civiles se veian alli, distinguibles por sus trajes multicolores y vaporosos (en las damas). Se repitio el mensaje tres veces, y en resumen, instaban a las autoridades a enviar una delegacion fuera de la ciudad, para entrevistarse con los jefes del ejercito de Saritan. En la tarde, una delegacion formada por civiles y algunos militares, salio, efectivamente, desde Palpadon, y a cosa de trescientos metros de las murallas, se detuvo. Otro grupo se desprendio de las fuerzas de Saritan, y se reunio con los delegados de Palpadon. Entre ellos iba el capitan Suticelo, y algunos linguistas, quizas mas versados que el en el idioma de los Danmilanes. Suticelo saludo con una reverencia a los alli presentes; eran doce, y entre ellos vio a la dama Baria Shad, vestida de verde y amarillo palido. A ella acompanaban otras dos damas, y el resto eran varones; uno de ellos era alto y vestia un traje plateado; en eso se diferenciaba de los demas, que usaban colores verdes y azules. "Soy Suticelo, capitan del Ejercito de Saritan; vengo en representacion del gobierno, a instarles a establecer relaciones amistosas con nosotros, ciudadanos de Saritan."- Dijo este. "No reconocemos ciudades mas que las nuestras, en esta region; el rey Palpadon ha sido capturado por vosotros, y debeis entregarnoslo, si quereis conversar de paz."- Dijo el hombre de plateado. "Me he presentado, y quisiera que os presentarais vos tambien, Senor."- Dijo Suticelo. "Soy Shakari, principe real; mi padre es el rey Palpadon."- Dijo el hombre, con rostro de piedra. "Vuestro padre esta bien de salud y en tranquilo confinamiento; no tenemos nada en su contra, y podra volver cuando se hallan conseguido objetivos, y la confianza entre nosotros este cimentada en hechos."- Dijo el capitan Suticelo. "Entended que yo no represento el gobierno , por ahora. El Rey Palpadan mismo debe refrendar estas conversaciones. Al menos, traedlo aquí, para verlo y saber que esta con vida."- Dijo el principe Shakari, con voz tonante. "Veo a la dama Baria Shad, entre vosotros; no se si me es permitido hablar con ella , ademas de con vos."- Pidio Suticelo. "Ella podra hablar; es hija de mi padre."- Contesto el principe Shakari, y con un gesto, presento a la dama Baria . "Vos sabeis que somos hombres con buenas intenciones, pero esta guerra se nos ha declarado y hemos tenido que hacer uso de la fuerza para defendernos. Vuestro padre esta en buena salud; en pro del bien de vuestro pueblo, convenced a los vuestros de que solo beneficios reportara una union entre nosotros."- Dijo el capitan Suticelo, admirando, desde ya, la belleza de la joven.

Esta se acerco un tanto, y dijo:' Entiendo vuestras razones, y comprended que estamos dolidos por todo lo que ha estado pasando entre nuestros pueblos; estoy seguro de que vos traereis a mi padre, pues todo el pueblo lo extrana ya."Y en sus ojos habia un dolor de hija muy notorio; que no paso desapercibido para el capitan Suticelo, quien dijo:' Podeis ir con nosotros y verlo en su tienda; quizas vos podais convencerle de deponer el estado belico entre nuestros pueblos." "Hare lo que sea necesario, en bien de mi padre y su pueblo; solo debo pedir autorizacion a quien ostenta el poder temporal, por ahora : mi hermano Shakari."- Dijo ella, mirando al mencionado. Este hizo un gesto de molestia, pero luego accedio a la requisicion, y dijo:" Tal como ella ira con vosotros, dejad a alguien en nuestras manos, a fin de asegurar su regreso sin peligro.""La confianza debe ser mutua."- Dijo Suticelo, y agrego:" Sin embargo, no tendre obstaculo en hacer lo que pedis; a ver, quien se ofrece de voluntario para quedar de rehen?"- Y esto lo dijo en idioma Knappiano, cosa de que esos hombres no entendieran que pedia; el oficial Ckenleis se ofrecio de voluntario, diciendo:" Yo quiero ser el rehen; sacare fotos de esta gente, Capitan." "Bien, os premiare por este gesto espontaneo, que os dignifica; volveremos muy pronto."Aseguro el capitan Suticelo, y dijo al principe, en su idioma :" Principe Shakari, vuestra hermana esta en buenas manos; ya hemos demostrado que podemos devolver prisioneros sin pedir nada a cambio; por tanto, estad seguro de que volvera pronto con vuestro padre." "Si lo haceis, demostrareis que teneis buenos propositos, a pesar de las batallas contra nosotros."- Dijo el principe Shakari, mirandole fijamente. Se despidieron, y tal como la princesa Baria Shad se iba con ellos, el oficial Ckenleis quedo en manos de los danmilanes. Se devolvio el capitan y un grupo pequeño de soldados, a la ciudad de Saritan, en donde estaba prisionero el rey Palpadan; con ellos la dama fue transportada en un furgon, para no danar sus pies con la caminata... Al llegar, al anochecer, informo el capitan de todo lo sucedido al conde, y este dijo:" Habeis hecho bien; pero devolver el Rey Palpadan, es entregarnos a la guerra nuevamente; hemos tratado inutilmente de hacerle cambiar de opinion, pero ha sido imposible; esta empecinado en seguir luchando; considera todos estos territorios de su pertenencia, y a nosotros unos invasores a los que hay que rechazar .""Es lastimoso; he traido a su hija, a ver si lo convence."- Dijo Suticelo. El rostro del Conde parecio revivir, y dijo:" Esta aca ? Es muy hermosa, y sencilla. Traedmela." Asi, la bella Baria fue llevada a la habitacion en que estaban conversando, y el conde Spedan la saludo efusivamente, diciendo:" Felices los ojos que vuelven a veros, dama Baria; he pensado mucho en vos, despues de vuestra partida." Ella suspiro, y dijo:" Oh, Conde Spedan ! Me halagais con vuestras palabras; mas es nuestra situacion tan delicada, que ruegoos fijaros menos en mi, y mas en la suerte de mi padre, el rey Palpadan!" "Traed al rey!"- Dijo el Conde, y algunos guerreros trajeron a la sala al Rey Palpadan, quien abrazo a su hija, diciendo:" A vos tambien os han hecho prisionera ?" "No, padre ! He venido por mi propia voluntad; estos Senores han querido traerme, a fin de convenceros de hacer la paz entre nuestros pueblos ."- Dijo la dama Baria, con voz sincera.

El rey Palpadan endurecio el gesto, diciendo:' La paz no es posible, mientras el invasor este en mis territorios ! Han hecho ciudades en lugares del pueblo de Palpadan!" Y cruzo los brazos, decidido a seguir con sus ideas sin cambiarlas por nada. "Os daremos habitaciones contiguas a la de vuestro padre, dama Baria; y espero poder conversar con vos en el futuro."- Dijo el Conde Spedan. "Eso espero tambien yo; ahora no insistais mas, pues mi padre no se ve bien."- Pidio ella, tomando la mano del gobernante... El Conde cumplio con lo dicho, y ambos personajes reales quedaron alojados en departamentos contiguos, pero con una "escolta" de diez guerreros, para impedir cualquier acto desesperado del gobernante. En la sala de reuniones, el Capitan se reunio con el Conde, y dijo:' Quisiera indicaros, Su Senoria, de que deje rehen en manos de los Palpadonitas, en la persona de un oficial muy capacitado; fotografo. Y os rogaria devolver a la dama Baria antes de tres dias; no quisiera perder a ningun hombre mas." "Eso es muy meritorio de vuestra parte, Capitan Suticelo ! Vere que sea asi; con relacion al Rey, es un hombre tozudo, que mas nos vendria eliminar, para tratar asi con gente menos tozuda."- Dijo el conde Spedan, sirviendose un vaso de vino y ofreciendo otro al visitante. "Por supuesto, eso es razonable, Su Senoria ! Pero, viendo que el heredero es el hijo del gobernante actual, no veo que un acto asi hiciera cambiarle de opinion; mas bien le enfadara, y le empecinara en una guerra en que tienen todo para perder, y nada para ganar."- Aclaro el capitan Suticelo. "Entiendo perfectamente este caso; creo que tenemos un as en nuestras cartas, y es el Rey Palpadan; por miedo a que le hagamos dano, no actuaran en contra nuestra; con muestras de que sigue vivo, no lo haran."- Dijo el Conde Spedan. "La diplomacia no es mi fuerte, Su Excelencia; me inclino ante vuestra sabiduria en ese campo."- Comento el capitan Suticelo. "Correcto; bien, ahora a disfrutar de la bella dama; es hermosa, y me gustaria como mi esposa; pero bueno, todos tenemos un deseo en la vida, y no siempre se cumple, no? Decidle al furriel que prepare una comida exquisita y liviana; la tendre en mi mesa esta noche."- Dijo el Conde Spedan, despidiendo al capitan Suticelo. Este dio el recado al cocinero, y se fue a las barracas, en donde reunio a quienes habian viajado con el, y dijo:" Razones de estado van a demorar todo el asunto de la paz y sus tratados; soy un simple soldado, y hare lo que se espera de mi , cuando me sea requerido. Ahora, preparaos para partir hacia Palpadan, pues debemos estar alli, a fin de impedir salir o entrar a nadie a ese lugar; lo cercaremos, mientras meditan en nuestras condiciones de paz !" Asi, inicio un sitio a la ciudad de Palpadan, sin autorizacion (aun) del Conde Spedan, quien estaba -aparentemente- mas interesado en la dama Baria, que en otro asunto... Por su parte, el Conde tuvo su cena intima con la dama Baria; esta parecio disfrutar de los platos preparados, que se hicieron con verduras y frutas nativos; solo los cubiertos y platos eran knappianos, asi como el vino y la bebida gaseosa. Esta ultima hizo sonreir a la princesa Baria, cuando las burbujas llegaron a su nariz. " Tiene burbujas ! Como hacen para mantenerlas alli?"- Pregunto ella, sonriente. "Es gas a presion, Dama Baria. Es una de las cosas que vuestro pais puede obtener ,si se une a nosotros."- Dijo el Conde, sonriente.

"Ah, mi padre no quiere perder su territorio ! Se extiende por miles de kilometros ! Con vosotros aca, siente que su poder se siente amenazado..."- Dijo ella. "No deberia preocuparse, vuestro padre ! Nuestro reino es regido por una dama, como vos de bella e inteligente."- Dijo el Conde Spedan. "Ah, un piropo! Bella e inteligente ! Dicen que son dos atributos que no siempre son compatibles."- Sonrio ella, tomando otro sorbo de gaseosa. "En algunas personas de vuestro sexo , se da, por supuesto. Vos sois un ejemplo vivo de ello."- Comento el Conde Spedan. "Me halagais ! Oh, cuando os vi por primera vez, os temi !"- Dijo ella, recordando su anterior estadia en la ciudad de Saritan. "Y ahora que me conoceis, que pensais ?"- Quiso saber el Conde, con una languida mirada. "Oh, que sois una buena persona ! Lastima que tambien sois el jefe de los ejercitos que han combatido a los de mi padre- la sangre ha llegado a empapar la tierra, y hay quienes os llaman los enemigos."- Aclaro ella, probando de la comida con el tenedor- obviamente imitando al Conde, ya que usaba el tenedor con dificultad. "Hubo un general chileno, quien dijo Olvido. En estas cuestiones, el olvido es lo que se necesita, olvidar el pasado y construir el presente para formar el futuro ! Codo a codo, podriamos avanzar hacia mejores horizontes; enemistados, solo dolor y crueldades nos esperan."- Dijo el Conde, terminando su plato. "Oh, estaba delicioso ! Felicitad al cocinero, de mi parte."-Dijo la bella princesa, dejando el tenedor a un lado. Apreto un boton el Conde Spedan, y dijo : ' Escuchad !" - Y una obra clasica sono en la sala, proveniente de un equipo de sonido; una de las peculiaridades del Conde Spedan, era escuchar musica, y tambien era un eximio bailarin... "Se llama musica ! A no dudarlo, de que vosotros tambien teneis este arte entre vuestras conquistas humanas."- Comento el Conde. "Por supuesto ! Eso si, no suenan tan... armoniosamente."- Dijo ella, sonriente. "Ah, tenemos mucha musica discordante tambien ! Y alguna se baila."- Dijo el, cambiando el tema a otro bailable; uno sencillo, y la invito a bailar; ella asintio, por curiosidad; y asi la llevo ella por la pieza, tomandola de su mano y cintura; pronto ella ,viendo el movimiento de sus pies, imito y tambien improviso, con lo cual el Conde se sintio un triunfador ! Trato de besarla, pero ella se separo de el, diciendo:" Conde, no esperais intimar conmigo mas de la cuenta, o no?" "Espero que sintais lo que siente mi corazon desde el primer momento en que os vi."- Dijo el Conde, roncamente. "Ah ! Es de romance que hablais; pues no, creo que os habeis equivocado . Mi interes en nuestra relacion es solamente de cortesia, Conde. Buenas noches."- Dijo ella, retirandose y dejandole alli, con su musica ... El Conde apago el sonido, y se sento a una silla, tomandose la cabeza entre las manos; cerro sus ojos, y penso en lo solo que habia estado todos esos annos, en servicios constantes a la Emperatriz; quizas demasiados annos terminaban por desquiciar a cualquiera, y la compania de una mujer ciertamente le faltaba... Sintio unos dedos correr por su cabello, y levanto la cabeza, asombrado. Era la dama Baria Shad, quien habia vuelto por un bolso que habia llevado , y viendole asi... se conmovio. "Vos ! Habeis visto mi... desazon?"- Pregunto el Conde .

"Siento haberos herido ... quizas me equivoque con Vos... pense que era algo ..."- Dijo ella, pero el se habia puesto de pie, y le daba un beso; ella respondio a la caricia, y pronto estaban abrazados, respirando agitadamente; el Conde cerro la puerta con cuidado, y dijo:' Esta noche sera nuestra, preciosa mia !" Y encendiendo de nuevo el equipo de musica, bailaron hasta el amanecer.... CAPITULO 20 LOS GRANDES DESFASADORES. Alforfor entrego a la Emperatriz, diez meses despues , tres grandes Desfasadores, capaces de albergar una de las naves espaciales corrientes de la Flota Knappiense; se hizo una demostracion (ya habian probado las tres maquinas anteriormente, sin problemas), y la Emperatriz Shiana dijo, por los medios de comunicación, que ahora podrian establecerse colonias doquiera los diales indicadores de los desfasadores se fijaran; no solo personal y pequenos objetos podrian viajar de ese modo ahora, sino que grandes navios, con personal, abastecimientos, en fin, toda clase de cargas y de un modo instantaneo. "Los confines del Universo se han acercado maravillosamente cerca, con este ingenio; tal como las estrellas se han estado alejando desde hace milenios de millones de annos, con este aparato en funciones, podremos llegar a las estrellas y sus planetas como si estuvieran en la casa de al lado."- Dijo la Emperatriz, entre otras consideraciones. Para comenzar, envio dos navios al planeta Risen, con miles de toneladas de mercaderias y materiales de todo tipo; ademas, cada navio llevaba diez mil personas colonos- que darian un impulso extraordinario a la vida en ese planeta. El Conde Spedan , que habia estado dilatando la entrega del rey Palpadon, recibio a los capitanes de las dos naves espaciales con beneplacito, y al ver la cantidad de colonos y materiales que comenzaron a bajar del navio, quedo estupefacto; llamo al Capitan Suticelo, y le dijo:" Ved lo que la ciencia nos da hoy dia ! Miles de personas, materiales y vehiculos de todo tipo ! Ya no tendremos que temer mas a los Danmilanes !" "Llevad al rey prisionero al cosmodromo, para que vea , junto a su hija, lo que significa nuestra civilizacion; estoy seguro de que ahora cambiara de opinion."- Insinuo el capitan Suticelo. "Buena idea; llevadlos con guardias a la vista, en algun furgon disponible; dadles alguna lectura vos mismo; no quiero enfadar a la princesa, a quien tengo mucho aprecio."- Dijo el Conde Spedan. Suticelo cumplio la orden, y se quedo largo rato con el Rey Palpadan, cuyos hombros bajaban un poco cada vez que un nuevo vehiculo tocaba la tierra, con cada grupo de colonos, alegres y llenos de proyectos, bajaba por la rampa; vio volar vehiculos, otros corrian por la tierra levantando polvo, en fin, un seremil de gentes alegres, llegando a lo que ellos consideraban su buen futuro... Volvieron a dejar al rey y a su hija al departamento que ocupaban, y ella le consolo,diciendo:' Es la modernidad, papa ! No podemos cerrar los ojos ya mas ! Es que no ves ? Son las demas razas del Universo que han llegado antes que nosotros estuvieramos totalmente preparados ! Pero tenemos aun mucho de que enorgullecernos ! He sabido, por boca del Conde Spedan, de que en una de las mas enaltecidas razas, su pasado fue de comerse los unos a los otros, de batallar por creencias religiosas, de matar para obtener combustible, y todo habiendo leyes y jueces para dictar sentencia ! Cosas que a nosotros no nos han tocado, ellos las han hecho realidad !"-

El rey Palpadon dijo, con voz baja :" He tratado de hacer lo mejor para mi pueblo, y he aquí que el Destino quiso que mi reinado fuera el ultimo en paz ! Ahora, si cedo a las pretensiones de esta gente, mi pueblo sera absorbido por la marea de las generaciones extranjeras ! " "Piensalo, papa ! Te han asegurado que mantendras tu trono y tu descendencia seguira rigiendo los destinos de nuestro pueblo ! "- Comento la bella princesa Baria Shad, y le dejo solo, para irse a buscar al Conde Spedan; le hallo ocupado, en su escritorio, organizando la ubicación de los nuevos colonos. Al verla, el Conde se levanto de su asiento, y tomandola por los hombros, le dio un beso . "Amor !"- Dijo ella, mirandole:' Veo que ya la colonizacion de que me hablaste ha empezado de veras !""Asi es, Baria ! Ahora sere mas importante, pues sere el primer gobernador de estas ciudades, y como tal, tendre mucha gente a cargo ! Tambien, espero seas mi pareja, en todo este tiempo que me queda de vida."- Dijo el Duque, pensando, seguramente, en propia edad. "Es mi padre el que tiene que aclarar la situacion, y asi solamente podre consentir a tus deseos ! Ahora mismo vengo de conversar con el; si bien fue cruel llevarnos a ver la invasion de tus colonos, tambien es realista pensar en que se debe tomar el menor de los males : creo que mi padre deberia abdicar, y mi hermano conservar el trono."- Aclaro la joven Baria. "Piensas muy correctamente, Baria ! Lastima que la espera ya no podra seguir por mucho tiempo ! Tendre que tomar alguna determinacion, para terminar con la amenaza que significa tener gente hostil casi a la puerta de esta ciudad."- Dijo el Conde. "Enviad a mi padre y a mi a Palpadon ! Alla, quizas, podre convencer a mis parientes, de que lo mejor sera renovarse para seguir gobernando Palpadon ! Quizas rumores, que podria yo hacer correr por la ciudad, podrian provocar el cambio deseado."- Dijo ella. "Tienes toda la razon; apoyare todo esfuerzo que hagas, para tenerte en mis brazos el resto de mis dias !"- Dijo el Conde Spedan, volviendo a sus labores. "Nos dejaras ir, entonces ?"- Pregunto Baria, atonita. "Claro que si ! Enviare a tu padre y a ti en el mejor de los vehiculos que haya llegado; dame tiempo, pues ahora estoy en medio de mi mayor esfuerzo."- Pidio el Conde, y ella se retiro, con el corazon henchido de esperanzas ... Esa noche, el Conde fue a buscarla, y en un vehiculo recien llegado, que el Administrador sabia conducir, la llevo a pasear; era un Flier; un vehiculo que era el mas usado en la Federacion de Planetas, pero al mundo Knapp habia llegado recientemente; era uno de los intercambios que se harian masivamente en el futuro . "Pero este aparato vuela ! Que increible !"- Dijo ella, acostumbrada a los viejos furgones con ruedas, en que la habian transportado antes. "No has visto nada, querida ! El mundo civilizado de Knapp es , a la Federacion, lo que es Palpadan a Saritan , en tecnologia ! Tu te crees , quizas , en una civilizacion atrasada respecto a nosotros; pues dejame decirte que nosotros, como civilizacion, estamos atrasadisimos con respecto a los de la Federacion- y ultimadamente, la Emperatriz Shiana ha firmado la alianza, y Knapp es ahora de la Federacion; solo que no teniamos mucho dinero para dar ese paso; ahora, con estos mundos nuevos, colonizados a traves de los Desfasadores, pensamos tener con que comprar la tecnologia y aparatos que los demas mundos toman como corrientes en sus ciudades."- Dijo el Conde Spedan,

mientras volaban sobre el oceano; las estrellas brillaban fuertemente sobre ellos, y el mar apenas reflejaba sus destellos. "Podemos ir a ... Palpadan ? "- Pidio ella, mirandole temerosa. "Claro que si ! Sera cuestion de minutos ! Estos aparatos son capaces de desarrollar velocidades fantasticas- comparadas, ciertamente, con los furgones que tengo en la ciudad !"- Rio el Conde, feliz de tener ya objetos correspondientes a sus gustos... Desde lejos vieron las luces de Saritan, y al pasar sobre ellas, las mayores eran las correspondientes a los dos enormes cargueros espaciales; alli estaba la concentracion de luces , y alli tambien era como de dia, para los que bajaban la carga , que era muchisima. "Ves ? Esas dos naves producen mas luz que toda la ciudad junta ! Eso es lo que tenemos que tener aca; plantas energeticas atomicas, que puedan abastecernos de energia suficiente para mover fabricas y negocios, pneumaticos y ... bien, espero no aburrirte con mi charla."- Dijo el Conde Spedan, posando su mano sobre un muslo de la joven. "Ah, no me aburres para nada !"- Dio ella su respuesta, tomando su mano, y apretandola contra su corazon; ese hombre era la clave para su felicidad y para la de su pueblo, y decidio entregarse a el sin reservas... "Pasamos ahora por sobre el bosque; un mero viaje de minutos ! Pronto estaremos sobrevolando tu ciudad."- Dijo el Conde Spedan, con voz ronca por la emocion; en un dia, tenia la dicha de volar en un Flier, y tambien la de posar su mano sobre la piel tersa de esa joven hermosa... Las luces de Palpadon eran mas tenues, y se extendian a traves de un area mayor; el torreon del rey, enorme construccion de concreto y piedra, se elevaba decenas de metros en el aire, y sus ventanas daban tenues fulgores hacia fuera,siendo su fuente simples velas. "Ah, como me gustaria visitar a mi hermano !"- Dijo ella, mirando la torre. "Dime cual es la ventana en que crees que pueda estar."- Dijo el Conde. "Esa ! Al otro lado ! Alli !"- Fue dirigiendole ella; pronto la nave se estabilizo a dos metros de la ventana; algunos guardias sacaron sus cabezas - y lanzas- prontos a usarlas, pero ella grito:" Soy la princesa Baria ! Avisad a mi hermano el principe Shakari que se aproxime !" Pero los soldados no se atrevieron a llamarle, pensando en alguna treta, asi es que el Conde alejo el Flier, cuando vio que la desconfianza era mucha; giro el vehiculo, dando otra vuelta por el perimetro de la ciudad, y volvieron al pueblo de Saritan, casi en silencio... A la mañana siguiente, el Conde Spedan envio al rey y a la princesa a Palpadon, junto con regalos , pidiendole a Bari que volviera en tres dias , para saber cual era la respuesta final a sus pretensiones de paz. El flier volo rapidamente, manejado por un piloto de la nave carguera "J.M.C." , y los pasajeros desembarcaron cerca de la puerta a la ciudad. Los hombres del Capitan Suticelo ya llevaban diez meses cercando a la ciudad, la que sin embargo no habia cedido a las pretensiones del Conde, de unirse a los Knappianos y abrir las puertas de la ciudad. Se envio un mensajero con bandera blanca a avisar de que los reales prisioneros estaban siendo liberados; los guerreros del reino se apresuraron en llevar una carroza por la polvorienta carretera, y pronto estos fueron reconocidos , y llevados a la Torre del Rey, en medio de vitores de alegria; el principe Shakari abrazo a su padre, con lagrimas en los ojos.

En esa tarde, el oficial Ckenleis fue liberado y a lomos de un dinosaurio emplumado, volvio a Saritan, adonde llego dos dias despues, tras un azaroso viaje por los peligros del bosque. EL VIAJE DE CKENLEIS. El oficial Ckenleis , quien quedo de rehen en la ciudad de Palpadon por tanto el rey no volviera sano y salvo, escribio sus experiencias tras llegar a la ciudad de Saritan, en donde se le premio con un ascenso a teniente; el animal que le llevo a sus lomos, un dinosaurio emplumado, pariente de los Avimimos, llamado en Risen como " etnome", fue estudiado por algunos biologos, interesados en conocer un dinosaurio capaz de ser domesticado. Las experiencias de Ckenleis, en sus 304 dias prisionero en la ciudad amurallada de Palpadon, se inserto en las memorias historicas que se iban llevando del planeta, para que todos aprendieran algo de la vida nativa Danmilan. NARRACION DE LOS 304 DIAS DE ENCIERRO EN LA CIUDAD DE LOS DANMELONES, LLAMADA PALPADON . Primer mes En que no se le reconocen derechos Yo, Ckenleis de Oredloro, en el planeta Knapp, naci hace 39 annos, de padre militar y madre enfermera; asisti al colegio del Rey, hasta entrar al Ejercito, a los dieciocho annos; como me gustara la fotografia, se me encargo de todos los trabajos relacionados con las relaciones publicas de la Institucion, hasta que logre entrar al servicio del Conde Spedan, quien me llevo consigo cuando se le encargo la administracion del primer planeta a ser colonizado con el sistema de Desfasadores. Siendo que la guerra entre los del Conde y los nativos de Risen iba de mal en peor, y teniendo el Conde Spedan necesidad de un voluntario para quedar preso de los Danmilanes, me ofreci, para agradarle, y quede en lugar del rey y su hija, en la ciudad enemiga de Palpadan. Era la tarde, y cuando oscurecio, se me encerro en una celda subterranea, sin luz ni agua, y pase la noche durmiendo en el suelo de roca, aunque dormir no fue por mucho, pues de trizaduras en las piedras, aparecieron legiones de insectos, los cuales picaban y trataban de alimentarse , asi, de mi sangre; por demas esta decir que pase la cuarta parte de la noche en guardia, dando palmadas a esos insectos, los cuales senti como largos de cinco centimetros, con numerosas patas, alas duras, pero cuerpo blando, que podía exprimir, dandoles muerte. A la mañana siguiente, se me saco de ese lugar de encierro y me amarraron ambos pies, con una ligadura que me permitia dar pequenos pasos, pero no correr. Subimos numerosos pisos, a traves de escaleras de piedra; en uno de los pisos altos, iluminado por aberturas en las murallas, vi al principe Shakari, quien estaba alli acompanado por otros dignatarios, vestidos con tunicas y armas relucientes; al verme, se acerco, y me dio una cachetada, sin mediar palabra; luego dijo algo a sus acompanantes, los cuales hicieron desvestirme, y me estuvieron observando como quien observa un animal en una feria, para comprarle... Tras esta vejacion, en que se hicieron comentarios varios sobre mi anatomia (que , debo decir, no tiene fallas), me llevaron a un patio , fuera del torreon, y se

me dejo alli amarrado a un poste, toda la mañana; a mediodia, una mujer me trajo un tazon de madera con algo de papilla; tenia gusto a verduras, y me la comi, a fin de ir manteniendo mi salud, ya que veia que no tenian interes mayor, los militares, en ello. En el patio, vi las armas que los guerreros normalmente llevan consigo: una espada de unos 45 cm. De largo, ancha de 10 y aguzandose hacia la punta; va en una vaina de cuero o metal, preferiblemente cuero; la llevan al lado derecho; una lanza de dos y medio metros, con una punta de fierro que tiene un tubo para introducirle el astil; los oficiales tienen solamente espada, pero con las empunaduras de hueso; la ropa es gruesa, con cinturones y es una blusa con un pantalon corto; el calzado son sandalias de cuero, firmes y gruesas. Los oficiales a veces llevan mocasines ; los cascos son conicos y terminados en punta, generalmente de bronce ; los oficiales llevan un casco redondo con plumas de dinosaurio en su parte superior; no mas de tres . Los anillos y munequeras son escasos. Los guerreros miden ,en promedio, un metro setenta de estatura; cutis blanco, cabellos claros en su generalidad; no hay mucha diferencia en ellos; tampoco en los oficiales aunque estos tienden a ser mas obesos, por el menor trabajo fisico . Las mujeres visten trajes similares, pero de seda o telas delgadas; un cinturon de cuero a la cintura, y los cabellos sueltos; ajorcas, aros en las orejas, generalmente de plata ; van calzadas con sandalias o mocasines; todo en colores claros y agradables de ver. Son sencillas y tienen miradas serenas; tienden a apiadarse; en los dias de mi cautiverio, ellas fueron las que me daban agua o algunas frutas; los civiles varones se despreocupaban de mi persona, como si no existiera. Del poste me llevaron a dormir , en la noche, a otro lugar, esta vez cerca de las caballerizas; esto es, dinosaurizas, porque el animal que se usa aca es un dinosaurio en dos patas, con plumas en el cuello y cola; las patas con escamas, terminadas en unas feroces; su mirada es fiera, y los ojos son de color verde y oro; los hay de batalla - los que vi ese dia- y de labranza, pero de esos hablare mas tarde; en fin, que les embridaban y uncian a carros, o los ensillaban y montaban para cabalgar; su paso es elastico y firme; supe despues que corren a mas de cuarenta y cinco km. Por hora ( medidas terrestres, para facilidad del lector actual). Atado a un tronco, pase la noche en mejor compania; los animales, que llaman aca Etnome, dormian y poco ruido hacian; los insectos estaban ausentes, ya que los etnome gustan de picotear por doquier, y se los comen en un instante. Al dia siguiente, algunos guerreros vinieron a buscar sus cabalgaduras, y en viendome, se entretuvieron en reirse de mi, mojandome usando los baldes con que les daban a beber a sus animales; pronto se fueron, dejandome empapado; me saque la ropa, tratando de no enfermar; y en eso llego una mujer, con un cuenco de comida; viendome desnudo, dejo el cuenco en el suelo, tratando de no verme, y se fue corriendo; comi de la papilla que ya conocia, y luego con el calor del sol, la ropa se seco y pude ponermela; a media tarde, un oficial aparecio, con su casco emplumado, y sacando un etnome, lo ensillo y luego desato la atadura que tenia yo al tronco, pero manteniendo un lado de la soga, me hizo correr tras el, que iba montado; esto provoco a todo el mundo a risa, corriendo por algunas calles, y todos saliendo a verme; solo los ancianos no reian de mi espectaculo obligado... El oficial entro a una mansion principal, pues era amplia y de dos pisos, dejandome atado cerca de su etnome, que trato de picotearme, pero me escabulli yo tras unos lenos y asi pude salvarme de su ira; el oficial se tomo todo el tiempo del mundo en despachar su

diligencia- o lo que fuera que hizo alli dentro; y al salir, me vio agazapado detrás de los lenos, cosa que le destornillo de risa; era un hombre gordo, colorin, con ojos verdes y cara rojiza; apenas se subio a su cabalgadura, echo a correr, con lo cual me di varias caidas, siendo arrastrado un par de veces; quizas debido a algunas quejas de la gente de la calle, modero el trote de su etnome, y asi pude volver a las caballerizas en una pieza; pero molido y entierrado por el viaje. Esa noche dormi de un tiron, siendo despertado por una mujer, al amanecer; me traian un cuenco con agua y mas papilla; agradeci con gestos y sonrisas, pero la mujer se alejo apenas vio que me ponia yo en pie. En los diez dias siguientes, esta rutina se mantuvo intacta: el desayuno al alba, los guerreros mas tarde, entretenidos en mofarse de mi y mojarme con sus baldes; luego un descanso hasta la tarde, en que aparecia el colorin , a hacerme trotar hasta la misma casa, y luego el regreso a toda carrera; no hubo dia en que no cai al suelo, debido a que ese hombre cruel esperaba a que yo cayera al suelo para moderar su loca cabalgata; siempre hubo quien alegaba por mi, y siempre el oficial ponia oidos sordos a lo que fuera que le dijeran esas caritativas personas . Al decimo primer dia, el oficial no llego a zaherirme; espere como acostumbrado ya a sufrir, pero no aparecio en toda la tarde, asi es que descanse y me repuse; pues estaba adolorido y con muchas heridas en las piernas; al anochecer, volvieron los guerreros a dejar sus cabalgaduras, pero sea que estaban deseosos de volver a sus casas, o a ir al rancho, a esas horas ya no se interesaban en mi persona... Siguieron pasando mas dias, y ya no volvio mas ese pelirrojo a zaherirme; tampoco se veia su corcel, asi es que medite en el asunto, llegando a la conclusion de que lo habian transferido a otro lugar - y que el entretenimiento no era requerido por sus jefes, sino que era una idea maligna que habia nacido en su mente enfermiza... Segundo mes En que Ckenleis es enviado a trabajar Al segundo mes, me sacaron de las caballerizas, y me llevaron atado al campo; el guerrero que me tiraba del cordel - que iba atado a mi cuello- cabalgo despacio, salio del recinto amurallado, y se perdio por algunos campos sembrados. Al llegar a uno que tenia muchos arboles, y una casa amplia, me llevo a un patio, y me amarro a un poste; pronto llegaron otras personas, estas no militares, y tras un breve conciabulo entre ellas y el guerrero, este se fue, dandome una ultima mirada meditabunda... Mire a las personas - labriegos, a no dudar- a los que deberia llamar mis amos; eran cuatro hombres y dos mujeres ; dos hombres eran viejos ya, y los otros mas jovenes; de las mujeres, las dos eran viejas. Luego supe que eran dos hermanos y sus mujeres, los jovenes eran los hijos de uno de ellos. Los jovenes desataron mi cuello de la cuerda, y senti que tenia danada la piel, de tantos tirones que me habian otorgado; alli me aplicaron algo de ungüento , y me dieron un cuenco con papilla, esta mejor condimentada y con restos de carne; agua y luego me llevaron a una pieza trasera, dentro de la casa, en que habia un jergon , silla y una mesa; la ventana era pequena, y tenia barrotes; me dejaron alli en medio de la penumbra, y senti un pestillo que corrian por el lado de afuera de la puerta; casi no me habian hablado, y yo tampoco entendia gran cosa de su jerga.

Al dia siguiente, al amanecer, me invitaron a salir; eso fue diferente de los tirones de la cuerda; pronto estuve frente a una escudilla con mas de aquella papilla, y una taza de leche; la probe, y era algo salada; no segui. De alli me llevaron a un sembradio; era mas bien la estacion del crecimiento, y las plantas necesitaban agua, y por ello tenian canaletas con agua, que era necesario abastecer de una llegada de aguas; asi, iban cerrando y abriendo compuertas, pero no metalicas ni nada, solo sacos con tierra, que iban cambiando; eso requeria fuerza y meter los pies al barro; no me aprobleme, y solo ayudaba, pues estas labores me eran desconocidas; el sol de mediodia era fuerte, pero entonces los hijos me llevaron bajo una enramada, en donde descansaron hasta las ,aproximadamente, dos de la tarde; luego otra vez al campo, esta vez se corto el suministro de agua a las siembras, y se dedicaron a desmalezar; labor facil pero larga, ya que el campo tenia varias hectareas. Otros labriegos hacian semejantes trabajos en las granjas vecinas; vi a varios Etnomes, o dinosaurios semejantes a galimimos; estos eran de igual alzada, pero de corpulentos cuerpos, y me imagine se usaban para arar la tierra- labor que ahora no se estaba ejecutando. Me interese en ellos desde entonces, y siempre que les daban el forraje, me acercaba a mirarles su comportamiento; habian algunos en crecimiento, y estaban separados en otro corral; habian mas de doscientos en cada corral; tambien trabaje, en dias alternantes, en ir a darles de comer, y vi que tenian un granero hasta el techo con ese forraje, plantas que no vi en la granja, y supuse lo traian desde el bosque. Los huevos no eran raros en el corral de los adultos; habia que sacarlos pronto, ya que algunos de ellos gustaban de picotearlos . Tenian una altura de 28 centimetros, y un ancho maximo de nueve, con un extremo mas aguzado que el otro; su cascara era gruesa, y me imagine era para soportar el peso de los dinosaurios, si es que los empollaban . La gente de la casa poco y nada conversaban; a veces venian carretas y conversaban con el dueno de la hacienda y las mujeres; trate de aprender las palabras basicas, y asi me hice de un corto lenguaje, que no pude incrementar mucho estando alli, pues el granjero y los hijos apenas respondian a mis gestos; nunca me pusieron cuerda alguna para que no escapara, y de ello les quede agradecido. Durante ese mes, las plantas iban creciendo, pero no supe de que fruto u hortaliza se trataba, pues al mes llegaron a buscarme los guerreros del Rey ; me amarraron nuevamente del cuello, y me llevaron a la ciudad; el ruido y olores me marearon, ya que me habia sanado de ellos en el campo ,con la vida tranquila y sin ruidos molestos. Esta vez me guiaron hasta una casa de un piso, pero larga, en una calle cerca del muro opuesto a la puerta de salida de la ciudad; era de fachada verde, y un porton enorme se hallaba abierto ; los mozos de esa casa vestian de verde, con un gorro amarillo , que se me imagino divertido; entramos a un salon, y alli un hombre alto, vestido igualmente de verde, dijo algo a los guerreros, y tomo el cordel de mi cuello; los guerreros salieron, para mi tranquilidad . El hombre me miro con un rostro impenetrable, y me dejo parado alli, mientras se desvanecia por un corredor lateral. Vi que grandes muebles se hallaban alineados en las murallas, y me parecieron libros; quizas estaba ante la primera biblioteca alienigena que hubiera visto ! Por ello, me acerque a las rumas de libros, pues tambien habian sobre el suelo, en debil equilibrio, y se erguian esas torres didacticas hasta el metro y medio ! Tome uno de ellos, y vi dibujos y letras; todo ello algo rustico, pero legible; ahora que entendiera yo el idioma y su escritura, era otra cosa muy diversa !

Senti pasos, y vi que venia un hombre bajo, vestido con un traje marron ,de mondo craneo, anteojos y barba de chivo; tenia una prominente panza, y caminaba como a saltitos; se puso ante mi, con el hombre de verde detrás, y dijo algunas palabras; no entendi ninguna. "Saknusetko."- Dijo , indicandose a si mismo. Yo comprendi, y dije, indicandome a mi:" Ckenleis !" Sonrio el hombre, y sus ojos verdes miraron por encima del hombro al otro individuo, quien devolvio la mirada, levantando solo una ceja; luego hizo ademan de caminar desde muy lejos, y despues de volar- imito un pajaro, y me indico luego a mi. Comprendi su pregunta, y sonriendo, me mostre a mi mismo, y luego hice ademan de pasar por una puerta; y admirar un paisaje. Esto le dejo intrigado, y se sobo la barba; pero solo lo hizo por unos instantes, y dando una orden, se alejo pasillo adentro; el hombre de verde tomo el cordel que me tenian atado al cuello, y gentilmente lo tiro, indicando le siguiera; asi, como un borrego, me llevo por el pasillo, hasta un patio; alli habian dos mujeres, vestidas con sus trajes vaporosos; dijo algo, y me dejo alli. Las mujeres se rieron, y una de ellas ,mirandome de continuo, me desato el cordel del cuello, y lo puso a mis pies; despues, me hicieron seguirlas a un pilon del cual brotaba agua, y con un balde y panos, me dieron un bano; no digo que no lo necesitara; en el campo, el agua venia sucia, y mi ropa y cuerpo no habian tenido suficiente aseo desde que entrara a esa ciudad alienigena. Una vez me vieron limpio, me dieron una bata verde, y un cinturon de genero; un par de sandalias de cuero. Me vesti con ello, mientras ellas me daban la espalda, y me senti como nuevo; mire mis anteriores calzados, y estaban destrozados por el uso que habian tenido. Las damas cogieron todo eso, y se lo llevaron ; quede al lado del pilon, viendo como brotaba agua limpia; no sabia entonces si era o no potable, asi es que me abstuve de tomarla, aunque sentia sed. Cerca de una hora despues, el hombre de verde me vino a buscar, y viendome vestido en mejor forma, asintio con la cabeza, y me hizo senas de que le siguiera, diciendo una palabra; me imagine era "sigame", o algo parecido, asi es que la grabe en mi memoria, para un ulterior uso... Me llevo a una galeria techada, en la cual innumerables objetos se veian en estantes, en mesas, y tambien libros, documentos en carpetas, y en un rincon un muy gran numero de botellas y muestras de vegetales y fauna en conservacion - flotando en liquidos que , probablemente, las mantenian sin corromperse. El hombre de marron estaba alli, con numerosas damas; estas vestian de verde, y trabajaban en diferentes ocupaciones; unas hervian liquidos en ollas, otras filtraban estos concentrados, y aun otras conservaban esas muestras en otras botellas, e iban etiquetandolas. El hombre de marron, o Saknusetko, dijo algo en su idioma, y denege con la cabeza, indicando con gestos de que no le entendia; suspiro ese hombre, y dijo algo a dos damas- las cuales, dejando lo que hacian, me llevaron a Ckenleis fuera de alli, a una pieza en que habian mas libros y una mesa con bancas; alli ellas sacaron algunos libros, y se los mostraron al fotografo knappiano, pagina por pagina; en cada una habian dibujos de objetos; cada objeto tenia su nombre, y ellas me lo mencionaban rapidamente; yo debia repetir bien lo que escuchaba; si oia mal, hacian repetir, y daban un golpe en cualquier parte; si lo hacia bien, me daban besos en las mejillas; este metodo de golpes y caricias duro toda la tarde; y al finallizar las lecciones, mientras ellas me llevaban guiando

a traves del corredor por las manos, no sabia aun si me gustaba o no ese sistema educacional ! Me dejaron en una habitacion muy comoda, con una buena cama, un velador y una mesa con una silla; una ventana daba al patio interior, en que se veian arboles y plantas de jardin; una poza con agua espejeaba ya con las ultimas luces del dia; arriba se podía ver el limpido cielo de Risen, aun no contaminado por el humo de las fabricas . Me acomode entre las sabanas, y me estiro lujuriosamente , desnudo ya; era una delicia ,tras dormir semanas en jergones, evitando los insectos hambrientos... Me quede dormido, con una sonrisa en los labios... Al amanecer, las dos damas entraron, riendo, y me sacaron de la cama, empujandome a un cuarto vecino, en donde vertieron fresca agua sobre mi cabeza y me dieron panos ; me seque , mientras ellas salian del cuarto; habian dejado, sobre una mesa, una muda de ropas; me las puse, y tambien las sandalias, que halle en el cuarto vecino; alli estaban ellas, limpiando y aseando la pieza, sacudiendo la ropa de cama para luego estirarla y dejarla lista para la noche... Salimos de alli , para irnos al cuarto de estudios; se me habia casi olvidado el asunto de los castigos, pero me lo recordaron bien pronto; el libro duro hasta la noche, y asi tambien premios y castigos. Me fui a acostar, con la cara ardiendo; pero algo habia avanzado: ahora podía decirles que me pegaran mas despacio! A medianoche senti ruidos de campanas; me levante y mire por la ventana; habia alguna suerte de ceremonia, con el dueno de casa - el calvo del traje café - haciendo de maestro de ceremonias; una pareja se presentaba ante el, y pronto estaban arrodillados, mientras Saknusetko les daba de golpes con una varilla; luego de esto, les tomo las sandalias, y las quemo en una cesta metalica ceremonial. Un hombre con una citara canto algo, y luego de esto, la pareja salio del patio, precedido por tres mujeres vestidas de blanco. Los demas cantaron algo, y luego se disolvio el grupo; yo volvi a la cama, pensando en que habia visto un casamiento "a la Palpadonia"... La mañana comenzo de igual forma, pero una de las damas se habia ido, y otra la habia reemplazado; me pregunte si era la de la ceremonia nocturna, pero no lo hice patente, para que no pensaran que era un entrometido. La nueva dama era mas delgada y mas fina que la anterior; sus cachetadas o palmazos eran mas suaves, y vi en sus ojos una suavidad que no habia visto en la pareja anterior... Asi, me hice el proposito de no perder silaba, y los besos fueron muchos mas que las palizas, y por tanto, al caer la noche, casi me gustaba estar en todo esto ! Dormi tranquilo, y no hubieron ceremonias esa noche... Demore otros ocho dias en comprender palabras y frases completas; y cuatro dias mas para responder como era requerido; las damas me presentaron al dueno de casa, Saknusetko, en su desordenado taller - escritorio- sala de alquimia... "Me dicen que podeis entender lo que se os habla. Es asi?"- Pregunto el hombre, cruzandose de brazos ante mi; no media mas de un metro con cincuenta centimetros ! "Asi es, Saknusetko ! Vuestro metodo ha dado resultados!"- Dije, tocandome la hinchada cara. "Ah, si es asi como aprenden todos ! Copie el sistema mirando a los animales; si no se les pega, no aprenden nada ! Y nosotros, por supuesto, somos animales tambien, aunque con diferencias."- Aseguro el hombre, mirandome burlonamente. "Soy un convencido de eso ! Estoy agradecido no se si de Vos o de quien, pues me han traido aca, despues de haber estado trabajando como labriego, y durmiendo en cualquier

rincon."- Dije, pues eso me tenia disgustado con las Autoridades, y agradecido de ese caballero que tenia delante mio. "Entiendo ! No culpeis a la gobernacion del reino ! Vosotros teneis la culpa ! El rey Palpadan era un hombre sabio, que sabia tratar a las personas; ahora estan quienes no han madurado aun, y tienen la crueldad de los ninos en su corazon ."- Comento Saknusetko. "Solo espero que las cosas se den entre nuestras dos razas ! Asi, volvere mas pronto a Saritan !"- Dije, cruzandome de brazos. "Saritan ? La ciudad que habeis comenzado a levantar ?"- Pregunto, intrigado. "Asi es, Saknusetko ! Pronto llegaran miles de los nuestros, y por ello, vosotros no tendreis salvacion, si no os aliais con nuestro reino!"- Dije, seriamente. Me indico con un dedo, diciendo:' Eso es alta politica; vos sois un mero soldado dentro del Ejercito de vuestro reino, no ? " "Claro."- Repuse, no sin cierto orgullo. "Bien ! Pero no veis, joven Ckenleis, que no es a vos a quien compete llenarse la cabeza con esos problemas? Teneis la realidad circundandoos, pero al parecer, veis el cuadro general, y no el propio ! Sois un prisionero, al que no creo os hayan tratado bien en este reino, me equivoco?"- Me pregunto Saknusetko. "Ciertamente, os di las gracias, ya que vos sois quien me ha tratado mejor, aunque los campesinos tambien lo hicieron, pero dada su calidad de vida ..."_ Y me interrumpio, diciendo:" Ya, ya ! Entiendo todo eso ! Vamos al grano ! Quereis seguir pasandola bien aca, o quereis que os encierren de nuevo ? He sufrido presiones de militares, que quieren enviaros a prision nuevamente !" A la voz de esa mala noticia, mi estomago se hizo un nudo; no me hallaba capaz de seguir soportando vejaciones sin termino ! Asi es que dije:" Y que puedo hacer al respecto ? No tengo medios para irme ni para sobornar a nadie !""No sera necesario ! Estoy seguro de que vos, con vuestros estudios, mas el hecho de ser una persona que viene de una civilizacion superior, sabe muchas cosas tecnicas, inventos y demases, que aca serian novedosos, valiosos para todo el mundo ! Compartid esos secretos conmigo; yo vere modo de que os reconozcan vuestra valia; mostrare y dire que es vuestra cooperacion lo que estan viendo ! A no dudarlo, estamos gobernados aca por gente que sabra comprender que vale mas un individuo entregando conocimientos, que un preso pudriendose en una carcel !"- Dijo Saknusetko. Medito unos instantes; no sabia yo mayormente de nada que pudiera poner en peligro a mi gente; a lo mas, daria inventos "civiles"; y dije:" No tengo inconvenientes en compartir mis conocimientos; debereis comprender, sabio Saknusetko, que no soy yo inventor ni cientifico." Sonrio el sabio, diciendo:' Vereis que os sacare mucha informacion; y vea: mi trabajo aca es mayormente de medicina; en mis laboratorios mis ayudantes preparan medicinas, y la gente la compra sin vacilar; han visto resultados. Igualmente, confiaran en mis productos, cuando vos me los vayais entregando.""Entendido; espero resulte."- Dije, sonriendo. "Sera seguro que resulte ! Vereis que os cambiara un poco la vida; no puedo ofreceros la libertad, pues ya sabeis vos por quien os quedasteis aca."- Dijo Saknusetko. Era verdad; estaba yo de rehen por el Rey y su hija ! Pasamos a una mesa de dibujo, y dijo:' Como mi primordial deseo es elaborar remedios, veamos que sabeis vos de medicinas."

"Casi nada ! Solamente se piden cuando se necesitan; tal como sus clientes."- Dije. "Ah, pero no es solo eso lo que sabeis ! Al menos, de adonde sacan sus medicinas? De plantas, animales, minerales ?" "Y de todo eso, claro. A ver; creo que un remedio contra todas las infecciones se saca de hongos de cierta corteza de arbol; me temo que aca no existe."- Dije, mirandole. "Pero podemos buscar alternativas, no es verdad ? Buscaremos cortezas con hongos del bosque, preparemos polvos medicinales, y tengo el Hospital Real Comunal para mis experimentos ! Estoy autorizado, sabeis vos ? Probaremos esos polvos en todos aquellos que tengan infecciones, y digame: los polvos se toman, o se espolvorean sobre la herida?"- Pregunto Saknusetko. "De las dos maneras; eso si, para tragarse el polvo, debe ir recubierto con una cascara de azucar - como pastilla. "- Dije, no sabiendo si existian tales cosas aca. "Entendido; se puede hacer. Probablemente es para pasar del estomago con el elemento vivo; o quizas afecte al estomago; eso lo veremos. Y que otro remedio, ayudante ? Os llamare asi, para facilidad."- Dijo, guinandome un ojo. "Y yo a vos os llamare doctor; me sera mas familiar."- Contraataque, seguro de que aceptaria, y asintio con su cabeza; le informe de otros datos, tales como gotas para inflamaciones de ojos, sacados de algunas hojas de hierbas; como entablillar una extremidad con hueso roto; como reactivar a un recien ahogado en el mar o rio; como desatorar de comida a alguien ahogandose; como revivir a alguien recientemente muerto golpeandole en el pecho; como tenirse el cabello , usando hierbas; modos usados para reparar dientes y muelas, usando brocas y pegamentos; unguentos para el sol usando vaselina; grasas para quitar dolores usando hierbas machacadas... Y le dije: ' Todo eso usamos en mi ciudad; creo que los arboles y arbustos de vuestro entorno deben ser estudiados." "Asi ha sido ! Escuchandole, entiendo que la naturaleza es prodiga en todo el Universo; no habia captado el detalle de los hongos, pero si el de las plantas; ya ve : algo hemos sacado en limpio, de nuestra conversacion preliminar; enviare a mis ayudantes a buscar hongos ahora. Y a vos, os dejo la tarea de recordar todo referente a armas; para mañana. "- Dijo Saknusetko, dejandome en libertad de movimientos, agregando:" Y podeis experimentar, preguntar, todo lo que querais en mis laboratorios y talleres; estoy seguro de que hallareis como mejorar procedimientos." Y se dirigio a otra sala, dejandome alli con mis meditaciones... Al dia siguiente, el sabio Saknusetko me llevo a la sala de alquimia, en donde me presento a sus ayudantes, todos hombres y algo viejos; y dijo:" A ver si sabe algun compuesto quimico que sirva para combatir a los enemigos." "He pensado, y hay un elemento que puede explotar o dar fumarolas, para ocultar el avance de las propias tropas al enemigo; en mi pais se unen dos componentes, y se forma un polvo blanco, que servira para el efecto; es el azufre, que es amarillo y hediondo , y el otro es el nitrato de potasio, que es blanco. Estos elementos hay que buscarlos en los cerros."- Dije, sabedor de que no tendrian esos elementos, pero me equivoque: el sabio Saknusetko dijo:" Concemos tal cosa; a ver, Drekebando : unid esos polvos para darle una demostracion a nuestro invitado." Y pronto veia que si tenian ese secreto; el humo lleno parte de la sala, y la ventilaron al abrir dos ventanas de par en par; no queria yo darles el secreto de la polvora, pues podrian usarla contra mi gente; y explique que el sistema de los LASER era producido con un fluido invisible, que aceleraba al luz. Esto les lleno de asombro, y el sabio

Saknusetko dijo: ' Ciertamente, es algo maravilloso; pero podriais darnos el secreto de ese fluido." "Claro que si."- Dije, y pasamos el resto del dia construyendo bobinas y haciendo pilas de zinc ; al anochecer, veian ellos con asombro como una delgada corriente de energia electrica pasaba de un catodo a un anodo, produciendo una llama. Saltaban al tocarla, por el choque electrico; al dia siguiente seguimos en eso, y logre llevar la corriente de un dinamo, que hicieron muy bien, según mis instrucciones, con alambre de cobre y pilas; dije que debia girar muy rapido, para tener mas fluido, e instalaron una helice sobre un mastil, en uno de los muros de Palpadon; el viento soplaba en la tarde, y produjo 15 voltios; les conte de las ampolletas incandescentes, y el secreto del hilo cubierto de carbon; pero , ademas, debian producir la luz usando una ampolla al vacio. Todo esto lo sabian ellos, pero no lo habian unido en un todo coherente; parecian chicos como corrian de un lado a otro, trayendo materiales , y al cabo de seis dias, tuvimos la primera bombilla electrica de los Danmilanes... "Esto llenara de pasmo al Regente ! Le llevare esto, y probablemente os dara la libertad ! "- Dijo el sabio Saknusetko, dejandose llevar de su alborozo; yo lo dude mucho, y al dia siguiente, tras la demostracion, en la cual no estuve yo, corrobore mis ideas, pues el Regente no quiso ni oir hablar de darme la libertad, pero autorizo a que siguiera yo bajo su tutela. Esto, al menos, era un avance para mi, y me congratule de ayudar al sabio Saknusetko... Quinto mes En que Ckenleis aprende el idioma de los antiguos serpentoides y su historia Por muchos dias estuve dandoles clases de diferentes ciencias - lastima que de la teoria a la practica, era a veces imposible pasar; pero al menos les regale el secreto del cardan, y de los resortes en espiral; se hicieron carretas con ese sistema, y quedaron fascinados; les hable del motor a explosion, pero chocaron con el asunto de la fundicion de los metales, sobre todo, del aluminio. Por ello, les di el motor a vapor, cosa mas facil de hacer - pero no mas sencillo- y con sus metodos de fundicion, se pudo tener un par de pistones y una caldera de regulares dimensiones; todo ello en un carreton muy firme, que se presto para el efecto; el asunto llamo la atencion, pues dos calderas estallaron en diferentes oportunidades; la primera vez mato a tres operarios, y en la segunda solo quemo parcialmente a cinco; con eso, habia un publico a la puerta del taller, avido de mas emociones... "Esta vez si funcionara !"- Dijo Marjadion, uno de los mas capacitados mecanicos que habia visto alli en el taller del sabio Saknusetko; tenia un arte para improvisar , y ahora habia ideado algunas valvulas de seguridad, que yo habia obviado, por ignorancia; el motor comenzo a resoplar, y luego de un rato, comenzo a mover las ruedas, cada vez mas rapidamente; Marjadion, quien habia tenido la osadia de ponerse al mando de los controles de paso del vapor. Se las arreglo para bajar el ritmo del piston, y paso por la calle principal, bajo el porton de la ciudad, y se perdio por la carretera de tierra, que salia de Palpadon, ante el asombro de todo el mundo; hasta el Regente miro el artilugio corriendo por la planicie, y se dice que palidecio de terror... El artefacto tuvo un desperfecto, ya que el caldero se rajo al enfriarse, y se debio remolcar el camion, por asi llamarlo de algun modo, hasta el patio del taller; alli se retiro la

caldera, y se hicieron calculos para fundir otro mas firme; fue entonces que le dije al sabio Saknusetko : " Se pueden hacer barcos con motores de estos , y viajaran con o sin viento a favor." Saknusetko me miro como viendo a un loco, y dijo:" Pero como ? Acaso movera ruedas en el mar ?" "Pueden ser ruedas, pero es mejor una helice- empujara el agua hacia atrás, y ya vera como el barco, al no tener punto de apoyo , se movera hacia delante."= Explique. El sabio quedo fascinado por la idea, y comenzo a hacer planes para armar varios motores; se decidio a pedir mas materiales al Regente, y luego hicimos una lista de lo necesario; Saknusetko partio a palacio al dia siguiente, convencido de que le darian lo que pedia; pero no fue asi: el Regente no quiso apoyar la idea de motores para navios, ya que la ciudad no era puerto, y los "invasores" , como nos llamaba, estabamos entre ellos y el mar... Pero si apoyo la construccion de camiones; penso en que en ellos lograria transportar soldados al punto de batalla, de una forma rapida y eficiente; asi es que se comenzaron a armar grandes armatostes con ruedas, mientras los motores eran alistados; lo deficiente aca fueron las calderas, que tuvieron siempre la constumbre de reventar sin previo aviso pero en pequeño numero, con lo cual el Regente soslayo ese problema, diciendo que "ya mejoraran la tecnica". En efecto, tres meses mas tarde, ya no reventaron mas calderas, quizas porque Marjadion siguio armando indicadores de presion, de temperatura, y poniendolos en todas las partes conflictivas, hasta que se aprendio a respetar los maximos permitidos ... Pero antes de eso, supe , por comentarios de mujeres - las que nos servian las comidasde que habia una raza de serpentoides, que habia sido enemiga de los Danmilanes, pero que a traves de muchas batallas y cacerias, se habian alejado de la region. Esto llamo mi atencion, pues era dato importante para mi gente; no solo dinosaurios pululaban por alli, sino que tambien peligrosos seres humanoides, no descendientes de antropoides, sino que de Serpientes ! Esto daba que pensar, y lo anote en un cuaderno que ocultaba bajo un armario; pensaba asi llevarme un registro mas completo de lo que alli estaba viendo- para el hipotetico caso de que me liberaran, una vez devolviera el imperio Knapp, al rey Palpadon y a su hija... Preguntando entre los ayudantes del sabio Saknusetko, halle que Berario, un hombre de unos sesenta annos, era tambien bibliotecario real; tenian libros en numerosas cantidades , y se habian hecho registros de la historia de Palpadon, en la cual se mencionaban a esos seres. "Es decir, Berario, que no es solo conversacion de mujeres?"- Pregunte, a la hora del almuerzo. "No, si es verdad que existieron por estos contornos ! Ahora deben seguir vivos, y en sus horribles costumbres, pero lejos ! Se dice que hacia el norte; cuanto, no sabria decirlo. Esperamos todos que no regresen."- Comento el sabio Berario. "Increible ! Como puede haber evolucionado un ser pensante, de una culebra?"Pregunte, inquieto. El sabio Saknusetko me escucho, desde la cabecera de la mesa, y dijo:" Nuestro invitado tiene algo que aprender ! Se lo ensenaremos a la noche; esta tarde, debemos probar el camion del rey !" Y se referia, nada menos, que a un carricoche que se pensaba regalar al Regente, con motor a vapor; le llevaria a unos quince kilometros a la hora, por algun camino sin muchas curvas; seguramente el Regente estaria feliz de viajar de ese modo; y el sabio

Saknusetko habia previsto el aprovisionamiento de mas carbon y de agua , en el punto en que el camion ya no tuviera ese combustible- asi, se le llenaria la panza de carbon, el carbon produciria calor, y el agua herviria; todo funcionando bien, quizas llegaria de regreso para la cena... "Ire con el."- Dijo, orgullosamente; le admire, por su confianza en lo que hacia, y tambien por postularse a martir, si todo salia mal ... Sexto mes En que muere el sabio, y es enviado a los campos a laborar Le vi partir, en el carruaje; llevo a dos ayudantes menores, que iban tirando carbon a la lenera, cuando el se los indicaba- y a el se los indicaban los relojes medidores. El rey iba sentado en el medio del artefacto, que tenia barandas laterales; atrás iban sentados seis militares de alto rango; el vehiculo acelero a su maxima velocidad, y les vi perderse en una polvareda, camino abajo. "Esto nos asegurara el trabajo por muchos dias !"- Dijo alegremente Berario. "El sabio Saknusetko sera nombrado personaje de la Corte !" - Agregue yo. "Volvera con el Regente, y nos tendra invitaciones a algun banquete en su honor !"Agrego Marjadion, entusiasmado. Yo me retire a mi dormitorio, cansado de todo ello; estaba seguro de que ahora querrian mas inventos del ayer, y yo solo queria - ahora- volver a mi antigua profesion, y quizas volver tambien, por que no , a Oredloro... Me despertaron ruidos en la noche; gritos y carreras por todos lados; sali fuera, a medio vestir, y escuche gritar " Gran calamidad, oh , gran desgracia ha ocurrido !" Pasmado, me quede viendo como todos se alejaban por los corredores, hacia la puerta de calle; pronto volvian algunos, con mas noticias: " Ha estallado la caldera ! El maestro ha muerto !" Yo me asuste de tal cosa; ahora no habria perdon para mi ! Me oculte en el entretecho , subiendo por una escalera que puse apresuradamente; desde alli seguia escuchando ruidos y gritos, pero no los entendia, pues mi lugar de ocultamiento estaba a trasmano, y muy alto- me dormi, cuando los gritos se habian calmado. Al amanecer, desperte como de costumbre, alegre; pero al verme recostado sobre polvorientas vigas, me recorde toda la situacion anterior, y me bajo un apenamiento enorme; tanto por allarme de nuevo sin mecenas, como por la muerte de aquel senor, que nunca habia intentado nada malo en mi contra; baje, ya sin ganas de seguir ocultandome, y me presente en la sala de embotellamiento, pero no habia nadie; segui por el corredor, y ya casi en la calle, me halle con algunos ayudantes del sabio; estos me dijeron:" Adonde os habiais metido? No sabeis que ha pasado?" Les menti, diciendo que me habia quedado dormido en una sala trasera; no se si me creyeron o no, pero de ahí en adelante, me explicaron todo lo que habia sucedido, de varias maneras y con variantes; en el fondo, el artefacto habia sido cargado demasiado y apenas se movia, despues del envion inicial; para compensar esto, el sabio Saknusetko habia dado mas fuerza a su motor, y esto habia hecho estallar la caldera, por exceso de presion; el sabio habia desaparecido en el momento de la conflagracion; trozos de tela de su ropa fue hallada a cien metros de distancia; diez personas murieron, a consecuencias del vuelo de trozos de hierro en todas direcciones; entre ellos dos generales y un Conde;

el Regente habia salvado la vida, pero arrojado a mas de veinte metros de distancia, con parte de su cuerpo lacerado; el camion ardio poco despues, y no se salvo nada de el. "Y que dice el Regente, ahora ?"- Pregunte, temeroso de la respuesta. "Que va a decir ! Si esta muy mal, algunos dicen que va a morir !"- Dijome Berario, tomandome del brazo. "No quiero morir ! No soy culpable de esta tragedia !"- Grite, mirandoles a todos. "Nadie os esta culpando de nada , Ckenleis ! El sabio Saknusetko siempre dijo que vos no queriais figurar mucho, para no herir el orgullo nacional ! Asi es que se dira que vos solo ayudabais, y no es vuestro el invento- aunque nosotros sabemos que es, al menos, de vuestra raza."- Dijo Berario. "Gracias les doy por la comprension; pero me temo que mi futuro aca sera muy negro."Comente, yendome hacia el interior de la casa... Ocho dias mas tarde, llegaron ordenes del Regente, que ya se sentia repuesto; se congelo el proyecto de los camiones, y se cerraban los talleres; se acababa la produccion de remedios ; todo seria vendido al mejor postor, en el futuro- y en el presente, todos saldrian a la calle, a ganarse la vida como mejor se les ocurriera... Con respecto a mi, unos guardias me engrillaron los pies, y me enviaron de vuelta al campo; la familia que me conociera antes, me recibio con resignacion; volvi a dormir en el establo, y a trabajar de sol a sol; pero ahora era la temporada de lluvias, y estas terminaron por resfriarme en forma severa; como no habian medicinas, y mi estado era ya lamentable, el labriego me llevo en un carreton tirado por tres etnomes y me entrego a la guardia de la Puerta de Palpadon, diciendo:" Es el prisionero extranjero ! Esta gravemente enfermo, y no tengo los medios de mejorarle!" "Mejor estaria muerto !"- Dijo un guardia, pero me llevaron a un cuarto, y pude recostarme contra el suelo, mientras dialogaban que hacer conmigo; terminaron por enviarme a casa de un galeno, que me atiborro de emplastos y me hizo acostar en un jergon ; alli pase dos dias muy enfermo, pero gracias al calor de la habitacion, y a los remedios del galeno, de nombre Dadfenio, pude ir recuperandome lentamente; un guardia venia diariamente a verme, y a informar si me habia muerto o no, a sus superiores; viendo que me recuperaba, le dijeron al galeno:" En cuantos dias estara ese prisionero en estar capacitado para caminar?" "En no menos de veinte ! Esta muy debil aun."- Dijo el yerbatero, y asi los soldados ya no volvieron dia a dia a verme; dijeron que esperarian todo ese tiempo, y que se cuidaran de no dejarme ir, o la ira del Regente caeria sobre la cabeza de Dadfenio el yerbatero... En esos dias llovio copiosamente, y las calles se llenaron de lodo; algunas secciones de la ciudad, según me decian las sirvientas del doctor Dadfenio, se hallaban anegadas de agua. "Todos los annos es lo mismo! Ahora sin el rey Palpadan, es peor !'- Decian, mirando caer la lluvia... Al termino de esos dias de convalescencia, llegaron dos guerreros a ver mi estado; hallandome apto otra vez para el trabajo, me volvieron a llevar a la casa del labriego, el cual me acogio de la misma manera; a dormir al establo,y a trabajar durante el dia en labores de limpieza de canales y recoleccion de maleza; esto con o sin lluvias, lo cual me trajo una recaida, pero esta vez no tenia yo fuerzas para caminar, y me debieron llevar acostado en el carreton; igualmente me volvieron a la casa del medico Dadfenio, quien dijo, al verme llegar  " Pero si este hombre no es para una vida de campesino ! De quien fue la idea?"

Y como los guerreros dijeron que del Regente, ya no dijo mas el doctor, para mofa de los guerreros; el doctor dijo:" No vuelvan hasta el verano ! Este hombre no va a mejorar muy pronto!' Y eso, porque ahora tosia yo como si se me fuera a reventar un pulmon; el solo hecho de respirar era para mi un tormento; parecia tener en mi pecho un verdadero vendabal, y mi cabeza ardia y me daba vueltas... Asi pase varias semanas, y luego me fui recuperando, pero fingia tos y mareos cada dia; tambien me dejaba caer al suelo, si veia guerreros en la casa; en fin, que parecia estar mucho peor de lo que realmente estaba, y el doctor, viendo quizas que no iba a ganar nada diciendo que estaba curado, si iba a tener que volver a tratarme al regreso de algunos dias, no impidio mi espectaculo, y me dejo tranquilo. En tanto estar en su casa, que tenia varias piezas y tambien un nutrido numero de criadas, me hice amigo de una de ellas, Votana, quien parecio interesarse mas de la cuenta en mi estado- pronto le hice algunas caricias, que se tradujeron en actos sexuales normales y corrientes durante todo el resto del tiempo que pase alli; Votana era fuerte y sana, y asi eran sus actos para conmigo; me nutria de leche y panecillos, de verduras cocidas, de olorosos postres de frutas, y tambien de algunos quesos; en fin, que fui engordando, lo que iba en desmedro de mi calidad de enfermo grave... "Huye conmigo !"- Decia ella, cada vez que la noche iba a terminar; la tomaba de una pierna, y decia yo:" Pero te podrian encarcelar, si nos sorprenden despues ! Que harias en la carcel?" "No me importa ! Tu no eres culpable de nada ! Dejame ayudarte !"- Rogaba, tomando mi cabeza y hundiendola entre sus pechos generosos... Total, que al Octavo mes de estadia en ese lugar, y con la enfermera totalmente enamorada de mi, me fui a vivir con ella a una casa en las afueras de la ciudad; eran sus padres labriegos, pero de mejor corazon que el que me habia tocado antes en suerte; y en vez de jergon, tenia yo - y Votana- un mullido colchon de plumas, en donde retozar de lo lindo ! Estuve todo ese mes alli, bien alimentado, bien amado, y conforme con mi suerte siempre que no me sorprendieran. Pero esto sucedió, lamentablemente a traves de un pariente del labriego, el cual, sabiendo que yo era a quien medio Reino andaba buscando, se fue a cobrar el premio por la delacion, y pronto llegaron soldados a revisar la casa; viendo yo que iban a quemarla- pues encendieron teas para ello, amenazando reducir a pavesas todo lo que veian , según decian al labriego- me presente ante ellos, y me llevaron de regreso a la ciudad; alli un oficial me dio de azotes en un patio, y luego de algunas patadas en mi cuerpo, a modo de castigo, me enviaron nuevamente a los campos, a a laborar - esta vez , a casa de un criador de etnomes - el trabajo era liviano, pero largo- debia darles de comer al clarear el dia, y cuidar los que quedaran en el establo, hasta la noche, que era cuando los que se habian llevado a los campos o arrendados a jinetes, volvian. Alli habia que darles un somero bano, alimento, y luego nada mas; total, que terminaba agotado cerca de las 23 horas... Al comienzo, los Etnomes rehusaban cooperar con quedarse quietos para el aseo, o para ser movidos de aquí para alla, cuando limpiaba las pesebreras; pero con el tiempo, se volvieron mas dociles, y me reconocian desde lejos... Decimo mes En que sigue en los campos

Al decimo mes alli, vi aparecer a la robusta Votana, junto a su padre; me habian llamado al comedor de la casa, y apareci alli en lamentable estado: con la ropa sucia y hecha jirones (nunca me dieron ropa nueva alli) , y sin sandalias. "Es el."- Dijo la buena de Votana, mirandome; observe que estaba embarazada, y me sorprendi mucho; ella agrego:" Como le dijimos, Fardargo, (era el nombre del labriego) estoy embarazada, y el es el padre. Según la ley, ningun preso puede seguirlo estando, si una mujer le acusa de haberla embarazado- se debe a ella, y a trabajar por su hijo." "Se de esa ley; pero debo consultarlo.'_ Dijo el labriego Fardargo; el padre de la joven me miraba fijamente, pero no sabia yo si era por mi lamentable estado, o porque estaba enfurecido conmigo, por aquello de embarazar a su hija... Me hicieron volver a mi trabajo, que ya estaba casi terminado; segui alli en las pesebreras hasta el dia siguiente; la joven se acerco a mi, diciendo:" Mi padre ha traido algunos huevos, que el labriego Fardargo ha recibido - como pago por su molestia en ir a los militares ! Yo tengo permiso de mi padre, por una hora, para verte... como estas?" En verdad, la pregunta estaba fuera de lugar, y solo una mujer enamorada podía hacerla, pero respondi:" Estoy bien; aca la comida es buena, y el ambiente de trabajo me gusta." Todo lo cual, sin embargo, era mentira: la comida era una bazofia medio podrida, y el trabajo en el barro no era de lo mejor; ademas, los etnomes tenian la costumbre de defecar adonde fuera y a cualquier hora, con lo cual el ambiente no era nada de agradable... Votana quiso saber adonde dormia; le mostre el jergon, al fondo de una pesebrera; se tendio alli, y me dijo :" Ven, aca !" Y me recoste junto a ella, que quiso amarme alli, y asi debi hacerlo; por un lado, me daba pena su estado - enamorada de un prisionero- y por el otro, necesitaba yo un aliciente, para no terminar colgandome del cuello bajo alguna viga del lugar... Al anochecer, volvio el labriego Fardargo, con mala cara; le habian roto un baston en sus costillas, según dijo, por ir a molestar con impertinencias al jefe de la guardia de palacio; no habia logrado conmover a nadie, y el preso debia quedarse adonde estaba - so pena de encarcelarle a el si huia. Asi, el tipo se volvio mas receloso de mi, y acepto que durmiera esa noche con la mujer Votana, pero al dia siguiente, tenian que irse ella y su padre - para siempre. Votana me dijo, esa noche:' Quiero que me jures que volveras , cuando te intercambien por el rey y su hija; que vuelvas y me lleves contigo, ya que aca nunca te van a dejar tranquilo." "Te irias a una ciudad extrana, con un hombre que apenas conoces?"- Le pregunte, tocando su rubio cabello. "Claro que si ! Te conozco bien !"- Dijo ella, riendo y llorando a la vez, y sus lagrimas limpiaron mi rostro... Al dia siguiente, se fue con su padre; trabaje como de costumbre, y al anochecer, algunos amigos del labriego llegaron contando que en la ciudad se habian visto hombres volando sobre el palacio del Regente; esto me lleno de curiosidad, pues si no habian sido alguna clase de dinosaurios voladores, entonces era algun artilugio de los de mi raza, que habria volado sobre la ciudad de Palpadan... Los ultimos Cuatro dias En que es liberado

Al dia siguiente, uno de los Etnomes amanecio enfermo, y el labriego me echo a mi la culpa, diciendo que me habia descuidado en mi trabajo, por culpa de esa mujer que habia estado conmigo; y le dije :" No tengo nada que ver con eso ! El Etnome parece haber comido algo en el campo, que le hizo mal !" "No te creo !"- Dijo el labriego Fardargo, mirando al animal; en verdad, no habia hecho yo ningun mal a esas criaturas en todo el tiempo en que habia estado cuidandolas; y ahora veia que eso no me era tomado en cuenta. Guarde silencio, cuando el labriego siguio inculpandome de esa y otras nimiedades; me imagine que aun le doldrian las costillas,despues de los palos que le habian dado los de la Guardia de Palpadan, y que estaba tratando de vengarse de mi. Al anochecer, llegaron mas de treinta soldados, y traian un etnome enorme para que yo le montara y volviera con ellos a Palpadan; mire por ultima vez al labriego, quien parecia contento de que me llevaran a otro lugar... No intente preguntar el motivo de mi translado, ni menos de por que no me hacian correr ahora con un cordel al cuello; volvimos a Palpadan por los caminos entierrados , y me alojaron en una celda mas limpia, pues la baldeaban con agua en las mananas- como comprobe al dia siguiente, en que me dejaron empapado con el liquido, mientras aun dormia... Un oficial de mas rango llego a mediodia, diciendo:" El prisionero debe ser limpiado, miren como esta ! Todo sucio y mal oliente !" Asi, me dieron un balde de agua, un pano y un grasiento jabon; me asee como mejor pude, y lave la ropa en el balde; estuve casi toda la tarde esperando a que se secara esa ropa, pero como no se logro, debido al frio de los calabozos, pedi un pano para taparme; para mi asombro, me lo dieron; pude envolverme en el, y asi pasar la noche, paseandome para no resfriarme de nuevo... Al dia siguiente, me dieron el primer cazo de agua y la escudilla para comer el almuerzo; cuando este llego, era la papilla consabida, pero mal condimentada, medio quemada, y sin rastros de carne; igualmente me la trague, deseoso de no perder la vida . Pase todo el dia alli, esperando los acontecimientos, pero nada mas digno de mencionar sucedió. Dos dias despues, entraron varios oficiales a mi celda, y tras mofarse de mi vestimenta, que ya a esa hora era un andrajo, me empujaron fuera, diciendo:" Ahora te vas a tu nacion !"| Y camine, medio cegado por el sol- ya que muchas horas habian pasado desde que me habian metido al calabozo- y guiados por los oficiales, pase la puerta mayor, y un guerrero me indico que el Etnome que tenia de las bridas, era para mi traslado . "Me dejan libre ? Ya llego el rey?"- Pregunte, pero estos personajes dieron la vuelta a su ciudad, y me dejaron alli solo; rei, golpeando la tierra con mis punos, y me dije que no importaba ya su desprecio, pues tenia como dejar ese pais... Monte rapidamente, mirando hacia atrás, por si era una aganaza y me querian llevar de nuevo a la ciudad de Palpadan; bajo este concepto, urgi al animal a correr, pero descubri pronto que era una mala cabalgadura, y que probablemente por ello me lo habian dado - para anadir otra humillacion - o desengano- a la cadena de humillaciones a las que me habian sometido desde el dia Uno. Revise la montura, pero no habia nada de comer; asi, debia agenciarme la comida; menos mal que tenia idea de hacia adonde dirigirme, y azuce al animal para que mantuviera su paso de carga- que no era mucha cosa.

De pronto, en un recodo del camino, vi a guerreros de mi nacion; para mi asombro, me habian estado observando, y no habian querido dar indicios de su presencia, para no alertar a los Danmilanes; el oficial a cargo era nada menos que al capitan Suticelo, quien me reconocio, diciendo:" Pero si es el fotografo ! Os habeis escapado de los Danmilanes?" Otros guerreros se aproximaban, felices de verme con vida; no a todos conocia yo, pero les di abrazos y fue un momento emocionante; explique , luego, que se habia producido el trueque, y que el Rey Palpadan y su hija ya estaban dentro de Palpadan... "Ah, que hubiera dado yo por tener mas fuerzas bajo mi mando ! El Conde Spedan no me quiso autorizar una entrada con todas las de la ley ! Habria destruido el orgullo de estos Danmilanes ! Nos miran como a iguales ! "- Se quejo el capitan Suticelo. "Me lo vais a decir a mi ! Me trajeron y me llevaron por todos lados ! Me dejaron casi morir de frio, no me dieron ropas y por momentos pense que iba a morir !"- Dije, y conte todo lo sucedido, en una reunion informal, en que se bebio mucho licor; de este parece que tenia bastante el capitan Suticelo, y lo hice notar. "Ah, es que nos atiborramos de vino ! Aca los labriegos lo hacen muy bueno, de algunas frutas nativas; no les dejamos salir del sector, pero les permitimos labrar sus tierras; asi podemos tambien comer."- Dijo Suticelo. "Es que el Conde no os da vituallas?"- Me imagine, sorprendido; movio la cabeza Suticelo, respondiendo:" No nos trae de regreso, no nos deja tomar la ciudad- somos como una isla en medio del mar ! Ahora, con el rey dentro de la ciudad, seguramente habra mas guerra ! " "No durara mucho, supongo ! Deben haber pasado mas contingente a traves de los desfasadores !" - Me imagine yo, tomado en cuenta el tiempo transcurrido desde los primeros viajes, y ahora. "Claro que si ! Se dice que vendran naves mayores; ojala ! Se necesita sacarle provecho al planeta, según la Emperatriz, pero aca estamos como en pausa."- Explico el capitan Suticelo. Pase la noche alli, comiendo y bebiendo; tambien riendo, pues habian soldados muy divertidos, que sabian enormes cantidades de chascarros; cosa que a mi me hacia mucha falta, pues no habia tenido mucho tiempo para reirme, en manos de los crueles Danmilanes... Al dia siguiente, vi llegar un furgon con comestibles para la tropa; no pasaban de cien, y mas parecian montoneros; el capitan Suticelo tenia un pote de conservas en la mano, y me llamo, diciendo:" Veis lo que recibimos ? Postre y tarros de aluvias ! Decid alla que necesitamos fuerzas mayores, si queremos triunfar sobre los Danmilanes !" "Lo prometo."- Dije, viendo que la esperanza empezaba ya a abandonar los ojos del capitan Suticelo... Me quede hasta el almuerzo, viendo antes la distribucion de sus fuerzas; tenian varios Etnomes de batalla, quitados al enemigo, y tambien lanzas y espadas; a esto anadian sus fusiles LASER. El hombre del furgon se acerco , luego del almuerzo, diciendo: "Regreso de inmediato a Saritan; seria bueno que me acompanarais, a no ser de que querais cabalgar en el Etmone de nuevo." Sonrei, aceptando la invitacion; me dirigi al capitan Suticelo, quien preparaba a sus hombres para una redada; me dio una somera mirada, y me despidio con un gesto de su mano; ya habia dicho lo que esperaba de mi...

En el furgon, viajamos el chofer, de nombre Furkon, y yo; llevabamos tambien algunos fusiles LASER inutilizados, para reparar , y los encargos del batallon de sitio; en verdad, algo debia hacerse al respecto; o llamar a ese grupo, o darles una orden mas acorde con su valia... Llegamos a la ciudad, y me presente ante mi coronel Farchipre, quien se alegro de verme; tambien se hizo una ceremonia en el palacio del Conde, dandoseme un titulo mejor dentro del escalafon del Ejercito. Esto me dio la oportunidad de contarle al Conde lo que sucedia con el capitan Suticelo, y me dijo:" Todo esta en vias de solucionarse, Capitan Ckenleis; no os preocupeis." (FIN DE LA NARRACION DEL CAPITAN CKENLEIS). CAPITULO 21 . EN PALPADON. El rey Palpadon estuvo dos dias en recuperacion mas bien animica; se le cuido, se le prodigaron servicios sexuales por sus 30 mujeres, y se le vistio una y otra vez con sus diferentes ropajes reales; por otros cuatro dias se le estuvo rindiendo homenajes tanto en las salas del palacio, como en ceremonias al aire libre; recuperado luego su ego del encierro sufrido, volvio su mente a quedar empecinada en resistir la llegada de los alienigenas de Knapp, de combatirlos a como diera lugar, y a seguir como antes. Reunio a sus Ministros, la Corte , nobles y Alguaciles y dijo:" He regresado gracias al poder que representa mi ciudad principal, Palpadan; los extranjeros comprendieron que no podran acabar con una civilizacion como la nuestra; he vuelto para seguir reinando !" Esta frase indico a todos los presentes que no iba a renunciar a favor de su hijo el principe Shakari, y menos en su hija Baria Shad; hicieron las exclamaciones pertinentes, de alegria y gozo; y el rey Palpadon siguio diciendo:" En mi alejamiento, pense en como derrotar a estos enemigos; es preciso aprender mucho de sus costumbres, y resistirles sin atacar; no viendose amenazados, no tendran motivos para seguir invadiendonos; quizas con el tiempo lleguemos a aprender sus misterios, y podamos batirles facilmente." Es decir, se iba a recluir voluntariamente todo el pueblo de Palpadon, con la esperanza de no tener que unirse a nadie. "Doy gracias a mi hijo Shakari, quien goberno sabiamente en mi ausencia; tambien a mi hija Baria, quien quiso acompanarme en mi infortunio; a ambos mi agradecimiento y les premiare oportunamente." Y eso fue todo; las esperanzas del Conde Spedan caian rodando al suelo, y las palabras gastadas por la princesa Baria, al olvido. De alli, a un banquete con mucho vino y danzas femeninas; la princesa se retiro a sus habitaciones, desenganada de su padre. El principe Shakari la visito , en el atardecer, diciendo:' Mi padre tiene muchos anos mas de vida en el gobierno. La guerra continua." "No tenia para que ser asi; podriamos haber aprendido mucho, alieandonos con los Saritanos; quizas en el futuro mi padre recapacite y lo efectue."- Dijo la princesa Baria. "No lo esperes con mucho entusiasmo, hermana ! Mi padre no cambia de ideas tan facilmente!"- Arguyo el principe Shakari, retirandose. El tambien habia esperado otra cosa de su padre- mas bien, que le diera el gobierno a el ! Pero nada de eso habia sucedido... La princesa se acerco a la ventana, que daba justamente hacia Saritan, y vertio algunas lagrimas; no queria saber de lo que pasaria en el futuro; veia hambre y destruccion para

su pueblo. Las grandes naves seguirian llegando, y de Palpadon no quedaria ni el recuerdo... Se decidio a actuar; ahora era cuando, pues al dia siguiente, desconfiado el Rey Palpadon, su padre, de ella, por haberle hablado tan sinceramente de lo bueno que seria unirse con los de Saritan, la tendria en sospecha continua, y vigilada como el sabia hacer con los sospechosos ... huiria de inmediato ! Llamo a sus dos damas de confianza, y les dijo lo que se proponia :" Huiremos hacia Saritan ! Buscad corceles veloces, los mejores ! La noche nos sera propicia, mientras todos celebran las palabras de mi padre !" Asi se hizo, y en una hora, ya iban cabalgando hacia la espesura; los de la Puerta principal, habian sido pagados para no hablar de su salida; guardarian silencio, so pena de perder sus cabezas... La noche era espesa, y pronto debieron detenerse. "Hacia adonde, princesa ? No vemos nada !"- Dijo una de sus doncellas. 169 "Esperaremos a la madrugada ! No pueden estar buscandonos aun; eso ocurrira en la mañana !"- Respondio la princesa Baria Shad, mirando hacia todos lados; sus voces fueron escuchadas, sin embargo, por los knapianos del capitan Suticelo, quien pronto las tuvo ante el, en su tienda, iluminadas por una vela. "Veo que ahora nos envian mujeres a atacarnos ! Que pensaban hacer, asesinarnos? "_ Les pregunto Suticelo, en idioma Palpadonita. "Soy la princesa Baria, de Palpadon ! Huyo de mi padre el Rey, quien volvio a la ciudad y esta dispuesto a renovar la lucha contra vosotros ! "- Se revelo la dama, mirandole con serenidad. El capitan Suticelo recordo que ella habia estado en Saritan, como rehen, y medito en el asunto, diciendo luego:" Veo que teneis valor, para huir de el ! Y que esperais recibir de nosotros ? Albergue?" "Asi es, guerrero de Saritan ! Espero volver a vuestra ciudad, y ayudar al Conde Spedan en lo que me sea posible; le prometi hablar en su favor, en el favor de la paz, pero no fueron escuchadas mis palabras - mi futuro en la ciudad iba a ser de tristezas."- Acoto la Princesa Baria Shad. "Entiendo. Podeis pasar la noche entre nosotros; en la mañana, vere modo de escoltaros a la ciudad."- Dijo Suticelo, mirandola mejor; era bella, joven, y se decia que el Conde estaba loco de amor por ella... y tenia razon en hacerlo. Al dia siguiente, Suticelo recibio el aviso de que un gran contingente de guerreros de Palpadon habian salido de la ciudad, revisandolo todo a su alrededor, y se aprestaban a entrar en el bosque; sin perder tiempo, ordeno a sus hombres que montaran - los que podian hacerlo- y el resto que corriera tras ellos; llamo a la Princesa Baria, y le dijo:" Estan buscandoos; pronto llegaran aca, y no tengo las fuerzas necesarias como para resistirles, y menos para rechazarles; asi es que la huida es con nosotros; montad, y con vos vuestras damas de compania; nos vamos de aquí!" Esto era lo que mas deseaba la princesa Baria, y se apresuro a obedecer; sus damas montaron en otro Etnome, las dos en un animal, y salieron de alli, junto con el resto de la tropa del capitan Suticelo; este llamo por radio a la ciudad, avisando del problema quedaron de avisar al coronel de turno, y ya no siguieron comunicandose. El bosque revestia algunos peligros, ya que habian animales peligrosos, pero ahora no estaban para tener precauciones, asi es que corrian a toda velocidad, tratando de no delatar muchas huellas; los que iban a pie y en retaguardia, barrian las huellas usando

ramas, pero no era posible hacer un trabajo muy eficiente, dada la rapidez a la que iban; a media mañana, uno de los vigias retardados aviso :" Vienen tras nosotros, capitan Suticelo ! Es necesario dar rodeos o nos alcanzaran antes de una hora !" "Entendido; bien, ya escucharon ! "- Dijo a los demas que le seguian, y comenzaron a zigzaguear entre la maleza, hallandose prontamente con un Centrosaurio de seis metros de largo, dos toneladas de peso, tres cuernos y ojos inquisitivos; comia plantas, pero eso no quitaba que diera bufidos. "Cuidado !"- Aviso Suticelo, girando para no ir a dar contra la bestia; esta dio otro par de bufidos, y echo a correr en giros, que fueron apuntandoles ; el grupo se desbando, seguro de que la bestia queria combate; se sentia amenazada en su habitat, e iba a poner coto a ello ! "Mas rapido, princesa !"- Dijo Suticelo, poniendo su galimimo cerca del de Baria; esta azuzo a su animal, y pronto corrian a velocidad peligrosa, ya que el bosque no era una carretera; y luego se sintieron ruidos de pisadas fuertes; el Centrosaurio parecia interesarse en el vestido de las damas, y corria a alcanzarlas; pero los Galimimos tampoco eran lerdos , y huian despavoridos; el Centrosaurio fue quedando atrás, y se contento con otro Galimimo mas lento, y asi fue como uno de los guerreros de Suticelo fue despedido hacia el suelo, mientras los cuernos enterraban sus puntas en la blanda carne del Etnome; este lanzo un graznido, y cayo enredado en las patas del Centrosaurio, quien se dio un fuerte golpe contra un arbol, el cual despidio una nube de insectos , que cayeron sobre el intruso; eran hormigas enormes, y entraron enfurecidas por todos los agujeros que hallaron en el cuerpo del animal; este abrio tamanos ojos, y salio corriendo en otra direccion, desembarazandose del cuerpo muerto que tenia entre los cuernos... Media hora tardo el Capitan Suticelo en reunir a su gente, incluido el herido por el Centrosaurio, a quien cargaron sobre un Etnome; el resto de los infantes llego a la carrera, diciendo que se sentian ya los cuernos de guerra de los Danmilanes del rey Palpadan ! El capitan Suticelo suspiro; le habria gustado cabalgar al lado de una Princesa hasta los cuernos de Knapp, pero debia volver a la razon; se dirigio a la retaguardia, y detuvo a los de la infanteria, diciendo:" A ver, muchachos ! Creo que deberemos detener a los nativos ! Quien quiere ser un heroe ?" Todos se detuvieron, y solo continuaron quienes tenian corcel; asi, pronto estuvieron en la quietud de la selva, pero escucharon , leve y lejano, un cuerno que tocaba a deguello... "Creo que ya vienen; preparemonos, para darle una bienvenida muy caliente!"- Dijo el Capitan Suticelo, preparando su fusil LASER; los demas tambien llevaban los suyos, y tambien algunas granadas de sonido; eran ruidosas, y mortales si el blanco estaba cerca; de lo contrario, solo danarian algunos timpanos... "Desplegarse!"- Dio la orden el Capitan, y alguien pregunto:" Adonde nos reuniremos despues, Senor ?" "En Saritan!"- Dijo Suticelo, mencionando algo que creia casi imposible; luego ya no tuvo tiempo de pensar mas, y comenzo a buscar un arbol suficientemente anoso para ocultarse entre sus ramas; lo ubico, y subio como un mono; ya encima de una rama gruesa, miro hacia abajo; no tuvo que esperar mucho; cuatro Etnomes aparecieron a toda carrera, con sus jinetes enarbolando lanzas aguzadas; disparo sin parar, desmontando a tres de ellos; el cuarto consiguio pasar. Otros rayos LASER indicaban que sus hombres no estaban perdiendo el tiempo; el rumor de las pisadas de los Galimimos seguian retumbando en el bosque; grupos de guerreros no perdian tiempo, y seguian tras la

princesa y su corte; los disparos LASER de los demas guerreros cortaban los cuerpos como mantequilla, pero no eran suficientes; casi todo el cuerpo perseguidor continuo, adivinando su jefe de que los que les estaban atacando,solo querian demorarles ! Bajo el capitan Suticelo del arbol, y pronto tuvo a todos los suyos en rededor; nadie habia sufrido heridas, y quizas era porque los guerreros habian tratado solamente de pasar la barrera de LASER , y nada mas. "Creeis que la Princesa haya podido huir?"- Pregunto uno de los infantes. "Dificil ! Pero preguntare."- Dijo Suticelo, tomando su radio emisor; pronto estaba en contacto con Darodio, uno de los guerreros montados. "Huyen, aun ?"- Pregunto; y escucho la voz alterada del otro, diciendo:" Huimos, Capitan ! Estan muy cerca; creo que la situacion es desesperada !""Dividanse ! Pero vos, manteneos con la Princesa a todo trance ! Iremos tras vosotros !"Dijo el capitan Suticelo, cortando la comunicación. "Huyen , aun ! Asi es que iremos a ver que se puede hacer; al trote, Senores !"- Dijo Suticelo, corriendo por el bosque; por supuesto, era todo lo que podía hacer, dada la precaria situacion en la que habian quedado... A media tarde, descansaban bajo unos matorrales, alejados de los senderos que habian estado siguiendo; Suticelo comia algo de su racion seca, cuando el ruido de tropas le alerto. " Cuidado ! Cubranse !"- Dijo , tendiendose en el suelo, bajo unas raices. Casi de inmediato, cuatro jinetes a lomos de Etnomes ( o Galilimos nativos) pasaron cerca, vigilantes; se imagino Suticelo que eran la avanzada de la tropa que perseguia a la princesa ... pero ya de vuelta ? Acaso la habrian capturado? Luego de esos , pasaron algunos minutos en silencio; se acerco a los demas, que apenas respiraban dentro de un agujero cavado apresuradamente, y dijo:" Ya pasaron los exploradores avanzados ! Creo que deben haber perdido la pista de la princesa y sus acompanantes ! Vamos a ver si podemos saber algo mas; salgan de alli, y vamos a revisar el terreno !'Y saliendo los demas, en numero de doce, comenzaron a reptar por el terreno; pronto escucharon voces y la luz tenue de una fogata; mas alla, una tienda habia sido erigida, y dos guardias estaban vigilandola. El corazon de Suticelo cayo al suelo, a la vista de tal cosa; esa tienda vigilada significaba solamente una cosa: dentro de ella, la princesa debia reposar, capturada ! Unos jinetes llegaron a la carrera, y llevaban cascos emplumados, signo de que eran los jefes; bajaron de sus etnomes y se dispusieron a entrar en la tienda, pero solo uno de ellos entro; los demas quedaron a la expectativa; Suticelo, a riesgo de ser descubierto, se aproximo a ellos por entre la hojarasca, y escucho retazos de la conversacion ... "... Huian pero fueron muertos a flechazos.... la mujer cayo a un pozo... la princesa comprendera razones..." Estas frases las completo Suticelo en su mente, comprendiendo ya que sus temores eran fundados; dentro de esa tienda, la princesa debia estar prisionera; los demas, muertos o mal heridos; no se veian prisioneros por ningun lado... Retorno Suticelo a los suyos, que se habian guarecido detrás de algunas raices , y dijo:" Tienen a la princesa en la tienda; cuando oscurezca, la rescataremos." Los infantes le miraron con miedo, pues sabian que la mision seria suicida ! Pero nadie oso contradecirle, pues sabian que era lo unico honroso a ejecutar... "Formaremos tres grupos de tres personas; yo me incluire en la que asalte la tienda; los otros dos grupos crearan la diversion : uno actuara primero, disparando a los Etnomes

que tengan atados ; los animales trataran de huir, y los Danmilanes de controlarles y reaccionar contra los tiros; se van alejando, pero disparando siempre; entonces, el segundo grupo atacara por otro lado; buscaremos luego cual sera ese lado; y haran lo mismo; retrocederan disparando; entonces, ire yo con el resto de nosotros, y tras dar cuenta de los guardias de la tienda, rescatare a la princesa, y huire ."- Dijo Suticelo. "Sera mejor ver como os llevais un etnome, al menos ! O no correreis mucho trecho."Dijo uno de los infantes. "Teneis razon; habra que robarse un etnome, y dirigirlo hacia la tienda; bien, el que ataque primero a los etnomes, debera subir a uno de ellos, y dar un rodeo, para llegar luego a la tienda; con suerte, tendremos ya a la princesa con nosotros."- Dijo Suticelo. Fueron pasando las horas, y oscurecio; el grupo completo se movilizo y visualizo el lugar en que habian dejado a los corceles; luego, Suticelo dijo:" Esperareis hasta que mi grupo llegue cerca de la tienda; lo sabreis porque cuando asi suceda, uno de nosotros disparara un rayo LASER a la fogata." Los tres grupos se movieron hacia sus posiciones; los enemigos conversaban, y solo dos vigilaban el entorno; otros dos estaban de guardia enfrente de la tienda, los oficiales estaban conversando entre ellos, junto con el que habia entrado a la tienda, quien les explicaba algo, y aparentemente era el jefe de todo el batallon... Suticelo casi podía tocar la tienda, y sin que le vieran los guardias, entro por la parte trasera, rasgando un poco la tela; uno de los suyos disparo hacia la fogata, y luego se sintieron ruidos de Etnomes, mientras los rayos LASER iluminaban a lo lejos ese lugar; la princesa yacia recostada en una hamaca, y un mechero encendido iluminaba algo la escena; nadie mas habia alli. Suticelo la tomo en sus brazos, y ella desperto, alarmada; viendole, dijo:" Oh, venis al rescate?" "Si, Princesa! Huiremos ahora !'- Dijo Suticelo , indicandole el agujero en la tienda; ella salio de inmediato, y otro de los guerreros de Suticelo la cogio, para llevarsela corriendo al bosque; Suticelo salio por la abertura principal, y disparo a los dos guardias, que no tuvieron reaccion, al ser sorprendidos totalmente. Siguio a los otros, que ya saltaban por entre la maleza; los disparos LASER ahora iluminaban todo el sector, cortando brazos y piernas; aun Suticelo debio correr agazapado, para no terminar si cabeza ! A unos trescientos metros, aparecio al fin un guerrero de los suyos, llevando de la brida a un Etnome; subieron a la princesa sobre el; y luego salto detrás Suticelo, diciendo:" Huid por sus vidas, valientes guerreros !" Y diciendo esto, chicoteo al animal, que dando un salto, se perdio por entre los arboles, a toda carrera; mas veia el Etnome que su jinete; la carne tibia de la dama y su perfume le embriagaban, y todo le parecia un torbellino digno de un sueno; pero pronto las ramas le golpearon y se sintio mas despierto que nunca; dirigia al Etnome sin forzarle a seguir un trayecto muy definido, para no ir a parar contra un tronco de arbol; y siguio la carrera por largos minutos; la noche era lobrega, y se sentian rugidos a lo lejos;pero mas miedo le daba el enemigo, que seria implacable a la hora de lograr dar con ellos; por supuesto, la dama seria tratada bien, pero con el, no habria piedad alguna... Dos horas despues, el animo le fue subiendo al capitan Suticelo, ya que no sentia , desde hacia rato, ningun trote de etnome tras suyo; la princesa Baria Shad dijo:" Creo que ya no podran seguirnos, Capitan Suticelo ! Es de noche, y no podran captar nuestro rastro hasta la mañana."

"Asi es, Princesa ! Bajare el ritmo de la cabalgada, para no agotar a la bestia."- Dijo este, y pronto iban a un trote liviano, aunque la oscuridad aun era la misma. Cinco horas mas tarde, amanecio, y Suticelo bajo del corcel, diciendo:" Mejor caminamos un poco ahora, Su Excelencia ! El animal se ve cansado." Y ella obedecio sin hablar; bostezo, y se recosto sobre una roca, durmiendose poco despues; Suticelo no habria querido dejarla hacer tal cosa, pero viendo el estado lamentable del Etnome, que habia corrido con doble carga, opto por dejarla hacer; ato al animal cerca de un matorral de los que gustaba comer, y se sento cerca de la princesa Baria, para velar su sueno; pero el cansancio le vencio, y pronto tambien dormia profundamente... Al amanecer, ella desperto primero, y se sobresalto, al ver a su salvador profundamente dormido; le movio con el pie, y Suticelo desperto; tomo conciencia inmediata de lo que sucedia, y dijo:" Oh, perdonad, Su Excelencia ! Debi haberme quedado dormido ! Son como las ocho horas, ya ! Debemos irnos!" Corrio hacia el Etnome , y ayudo a la bella a subir; luego salto sobre el anca, y azuzo al animal, que habia descansado ya lo suficiente; de dia, se guio por la luz del astro, y pronto dejaban atrás ese lugar; pero la atmosfera de peligro era fuerte en ellos. "Deben haber esperado la luz, para seguir el rastro! "- Dijo la Princesa Baria, mirando hacia los arboles del entorno. "Asi es ! Tienen varias horas a su favor ! Al menos, dos ! "- Respondio Suticelo, dandose a todos los diablos por haberse quedado dormido; torcio hacia la izquierda, pues penso en que iban algo desviados; el terreno iba en bajada, y pronto se convirtio en una quebrada, que les cerraba el paso. "Perdi la ruta !"-Dijo Suticelo, desmontando de un salto; miro hacia abajo, y al menos eran ochenta metros de altura; rocas y piedras hasta el fondo, con arbustos y matorrales; el sol ya calentaba las piedras, y vio algunos Hypsilofodones deambulando alla abajo. "No podremos pasar al otro lado; hay Gorians (Hypsilodofones nativos) alli !... "- Dijo la princesa Baria Shad. "Creo que debemos volver al bosque; buscar la ruta ."- Dijo Suticelo, mirandola; ella no hizo ademan de saberse el camino, y por ello, Suticelo debio seguir trazando una ruta hipotetica; a media tarde aun no se veia nada conocido; mas bien, una montana se elevaba hacia donde se dirigian; ya al oscurecer, acampaban en una oquedad , en la ladera del cerro. "Al menos, aca veremos de lejos si vienen por nosotros."- Dijo Suticelo, amarrando al Etnome al fondo de la cueva; el animal no era de los mas limpios, y pronto salieron de alli, por el olor; ella dijo:" Mejor buscamos otro lugar para nosotros; el aire apesta alli dentro." Suticelo asintio, y subieron mas de cien metros antes de hallar otra caverna; esta era mucho mas profunda , y un aire helado brotaba desde el fondo; como no tenian luz con que iluminarse, debieron quedarse cerca de la salida, pero en una grieta hacia la derecha de la cueva. "Aquí estamos bien."- Dio su aprobacion la bella, estirandose voluptuosamente; Suticelo apenas veia su silueta, y dijo:" Perdonad, Princesa, pero la noche sera larga y helada; no tenemos mantas; quizas poniendo espalda contra espalda nos ayudara a soportarla.""Esta bien."- Dijo ella, y asi se mantuvieron largo rato, hasta que la somnolencia invadio sus cuerpos y se quedaron dormidos. A medianoche, un temblor de tierra les desperto; un rumor de rocas estremecia la cueva; corrieron hacia la salida , pero un alud de piedras y

tierra iba cayendo desde lo alto del cerro, y debieron esperar; cuando termino, la tierra les hacia toser. "Fue un fuerte temblor, Su Excelencia ! Menos mal que no estabamos a campo abierto ! Nos hubiera sepultado el alud !"- Comento Suticelo, tosiendo debido al tierral que levantara el temblor. "Que habra sido del Etnome?"- Se preocupo ella, y por ello se dirigieron hacia abajo, pero antes de llegar vieron a varios cuerpos tirados en el suelo; eran guerreros del rey Palpadon! "Mirad ! Guerreros de vuestro padre ! Nos hemos salvado, gracias al temblor !"- Dijo Suticelo, en un susurro. "Deben haber mas por aca ! "- Se aterro ella. Llegaron a la cueva del Etnome, y el animal estaba intacto; lo ensillo Suticelo, y le llevaron fuera; montaron y cabalgaron lejos de alli; al amanecer, ambos iban caminando al lado del animal, pues este ya no podía cargarlos. "Estoy rendida !"- Dijo ella, recostandose bajo un arbol; habian seguido la orilla del cerro, y luego otro, y otro, asi es que ahora estaban lejos de adonde habian partido. "Descansad, Princesa ! Ire a revisar el entorno!'- Aviso Suticelo, amarrando al Etnome a un tronco, y caminando alrededor de un perimetro imaginario de quinientos metros a la redonda; ubicando los puntos cardinales gracias a la salida del astro, el capitan comprendio que los cerros yacian ahora hacia el Este, con el bosque hacia los demas costados; teoricamente, la ciudad de Saritan deberia hallarse hacia el sur, pero sin saber las coordenadas, era punto menos que imposible dar con ella. SE veia perdido, con la responsabilidad de llevar a la Princesa a un lugar seguro; esto parecia ya imposible. Hallo a un Euplocephalus comiendo cicadaceas, y un arroyo corria cerca; bebio de esa agua, y busco alimentos; hallo frutos y comio hasta hartarse; luego llevo varios hasta donde yacia la Princesa, que le miro somnolienta. "Os traigo fruta, Princesa ! Tenemos algo de suerte."- Comento Suticelo. "Gracias. Creo que comere un poco."- Dijo ella, haciendolo; su ropa estaba sucia, y su pelo desgrenado; igual lucia Suticelo . "Podeis dormir hasta mediodia ! Luego seguiremos. Ademas, el animal necesita descansar, o no nos podra cargar."- Dijo Suticelo, sonriente. Ella termino de comerse una fruta, y cerrando los ojos, obedecio. Suticelo se dedico a asear al Etnome en el arroyo, y de paso, se lavo el; la ropa tambien la limpio, y la dejo secando sobre unas ramas. A mediodia, se presento ante la dama, quien ya habia despertado. "Oh, os habeis lavado ! Hay agua, cerca ?"- Pregunto ella, interesada. "Si, Majestad ! Hay un arroyo; seguidme."- Ofrecio Suticelo, y ella le sonrio; pronto se lavaba ella, pero Suticelo se alejo, para que tuviera privacidad; el Etnome comia cicadas, y el aire se iba calentando, con el sol de mediodia... Tras vestirse, subio al Etnome, ya ensillado, y dijo:" Creo que ahora hallaremos la ruta; no desespereis!" Y era que Suticelo estaba muy ensimismado, consciente de que se habian perdido; subio al anca del Etnome, y continuaron la marcha, ahora mas lento, ya que pensaban que sus perseguidores habian sido destruidos por el entorno; giraron hacia el Este, y luego de cabalgar hasta la noche, descansaron en un lugar boscoso; al Etnome le debieron dejar atado a un arbol, el mismo al cual ellos se treparon; por la noche se escucharon ruidos y rugidos pavorosos, y al amanecer, ya no estaba.

"Creo que se lo devoro algun animal de presa."- Dijo Suticelo, apenado; ahora tendrian que caminar. "Oh, es una pena ! "- Se lamento ella, entristecida; pronto debieron seguir caminando, y hallaron frutas, que fueron consumiendo sobre la marcha; a mediodia subio el Capitan a un alto arbol, desde el cual oteo en todas direcciones; hacia el Este, se extendia el bosque interminable, y lo mismo sucedia con los demas puntos cardinales; se dijo que ya no tendrian salvacion, y demoro en bajar, para no dar a conocer la verdad; pero ella le miro,y dijo:" Creo que traeis malas noticias ?" "Asi es, Princesa ! Se ven bosques en todas direcciones; ya no hay esperanza para nosotros; lo siento."- Dijo Suticelo, pensando tambien en cuantos generosos pechos habian muerto, solo para terminar en fracaso una mision que parecia posible... "No os preocupeis tanto ! Quizas debamos desandar el camino; ya no deben haber enemigos buscandome, y luego hallaremos la verdadera ruta hacia Saritan."- Dijo la bella joven Baria Shad, con voz entera. "Asi lo espero ! Volvamos, pues !"- Dijo Suticelo, caminando adelante. En el dia, vieron muchos escilosaurios, comiendo de la vegetacion del sector; el calor era tanto que a mediodia, debieron sacarse parte de la ropa, pues el aire era casi irrespirable; iban bajando una cuesta, y todo el ambiente parecia estar con una nube de vapor. "Es raro, Princesa ! Quizas hayan aguas termales, por aca.'- Dijo el capitan Suticelo, sudando. "Quizas ! En fin, parece que este tampoco es el camino; pero a algun lado vamos a terminar llegando."- Opino ella, sintiendo sus piernas humedas por la caliente neblina. Dieron con una poza de aguas calientes, que arrojaban humaredas hacia el cielo, el cual ya no se veia, de tanto vapor en el ambiente. Suticelo toco el agua; era soportable, y se metio dentro de la poza, que tenia rocas planas en su fondo; no habia mas de metro y medio de agua, y la princesa Baria se metio alli, lavandose el rostro y cuerpo, mientras Suticelo buscaba otra poza menor, a pasos de alli; el agua brotaba desde debajo de las rocas, y el excedente corria en arroyos sobre las rocas; caminaron bajando y al fin dieron con un pantano, en el cual crecian muchas plantas exoticas; sus ramas llegaban muy alto, y en la semipenumbra el calor parecia ser menor. "Termas ! Es saludable, dicen, estar en esta aguas ."_ Dijo Suticelo. "Asi es ! Veremos que hay mas alla."- Dijo ella, pues se veia un sendero entre las matas; el suelo estaba tapizado de pasto corto, y muy duro. El calor era menor, a medida de que se alejaban de las pozas de agua caliente; y pronto estuvieron ante un valle, rodeada de laderas con mucha vegetacion; el agua de las pozas llegaba alli, y se veia un lago muy cristalino, en cuyas orillas crecian muchas cicadadeas; dos enormes Braquiosaurios se veian sobre la ladera del fondo del valle, dedicados a alimentarse. "Un vergel ! "- Dijo ella, sonriente; pronto anduvieron por la orilla de ese lago, y habian muchos arboles frutales; pero no de la clase corriente; eran melones, que se reproducian cubriendo muchas decenas de metros. "Por suerte, hay comida."- Dijo Suticelo, abriendo un fruto con una cuchilla que llevaba en el cinturon; y se la ofrecio a la Princesa, quien probo, diciendo:" Es deliciosa ! " Asi, tras comer, buscaron un lugar fresco, y ella dijo:" Me quedaria dormida para siempre en este lugar ! Tanta tranquilidad !" "Dormid, Princesa ! Yo cuidare de vos."- Aseguro el hombre, y pronto ella dormia, con una bella sonrisa en el rostro; Suticelo miraba en rededor, recelando de tanta belleza; estaba

acostumbrado a hallar problemas por todos lados, y ahora los buscaba, sin hallarlos... Los dos enormes dinosaurios seguian alla al fondo, iluminados por el astro ; sus cuerpos eran color bermejo palido, y sus largos cuellos se movian de un lado a otro, cual si fueran reptiles. Camino en rededor, y entro en el lago; sus aguas eran tibias, y nado largo rato, mirando a la bella entre las plantas; cuando salio del agua, la tarde moria, y busco un lugar mejor para pasar la noche; hallo un arbol grande y alto, al cual invito a la dama; esta dijo:" Espero que no cambie la quietud en la noche !" "Al parecer, estamos casi solos aca, Princesa!"- Dijo Suticelo, subiendo tras ella. Ya a veinte metros, habian lugares seguros para dormir; ella no tenia sueno, ya que habia pasado mas de tres horas durmiendo alla abajo, y se dedico a conversar con Suticelo, diciendo:" Es una lastima que nos hallamos perdido; tengo un futuro radiante por delante; el conde Spedan esta prendado de mi, y quisiera que fuera su esposa; lo leo en sus ojos. Pero yo, como descendiente de reyes, no podía quedarme con el, no sin antes tratar de formar alianza entre mi pueblo y vosotros; pero nada quiso escuchar mi padre." "Y vuestro hermano, que dice al respecto ? "- Pregunto Suticelo, no muy alegre con la conversacion, que se le antojaba de alto nivel, e impropia para un simple soldado. "Piensa como mi padre; no quieren perder la autoridad que han tenido hasta ahora, sobre todo, nuestra familia; y por eso creen que una alianza con los Knappianos, terminara con su reinado. Creeis eso vos ?" = Pregunto la princesa Baria Shad. "No , por supuesto ! Si en nuestro planeta gobierna un rey ! Y si quisiera hacer de vuestra nacion un pais conquistado, ya habrian atacado con todo lo que tienen ! Estariais derrotados ya ! "- Aseguro el capitan Suticelo. "Asi creo yo ! Es una lastima que no recapaciten; quizas se necesiten mas annos para que entren en razon."- Dijo ella, y no hablo mas nada. La oscuridad llego, total , y no se veian mas que las estrellas, en el cielo; aun eso en forma esporadica, pues muchas nubes pasaban y ocultaban la vision en esa direccion; tambien llegaron ruidos, en forma de rugidos y carreras; Suticelo apreto los dientes, pensando que el idilico paraje dejaba de serlo, como era en la selva que el conocia, para pasar a ser un campo de caza ,en que los carnivoros devoraban a los herbiboros, y tambien luchaban entre ellos , si se cruzaban en el camino... Al dia siguiente, Suticelo espero a que pasara el amanecer y luego dos horas mas, entonces bajo, seguido de la princesa Baria; esta dio unos pasos en direccion a los arboles frutales, y dijo, dandose vueltas:" Creo que este vergel es bueno, pero tambien peligroso; tampoco llegaremos a ningun lado si seguimos aca." "Teneis razon, Princesa; ahora saldremos de este valle, y nos trataremos de guiar ; recomiendo que comais , antes de irnos." "Claro, eso hare."- Dijo Baria, y tras comer algo de melones, salieron de alli, atravesando las fuentes termales, y llegando otra vez al bosque; alli habian algunos Stegosaurus, bramando fuertemente; al parecer, habian divisado a algun carnosaurio; este no se daria mucha mana en darles problemas- hasta la noche, que era cuando todo se les hacia mas facil a esos monstruos depredadores... Llegaron a un claro de unas dos hectareas de pasto alto; el cielo brillaba sobre ese sector , mientras muchos insectos zumbaban en el aire; habian arroyos que lo cruzaban, y el lugar era fresco. Suticelo y la princesa iban cruzandolo, cuando vieron dos puntos que bajaban desde lo alto; el dijo:" Pueden ser Pteranodones, Princesa ! Ocultaos!"

Se agazaparon, y pronto vieron que los dos seres bajaban casi enfrente de ellos; eran humanos ! " Son de las naves ! "- Dijo Suticelo, reconociendo los trajes voladores individuales , que eran una de las invenciones extranjeras recientemente llegadas a Knapp... "Sois la princesa Baria ?_ Pregunto uno de esos hombres, sacandose el casco. "Ella misma ! Gracias por salvarnos !"- Dijo ella, levantandose del suelo, en donde se habia agazapado, creyendo que eran dinosaurios voladores predadores. El otro hombre habia sacado un emisor/receptor de radio, y hablaba ya con la central; tras dar la noticia, se volvio hacia ellos, y dijo:" Vendra una nave a buscarles; solo debemos permanecer aca." "Eso es genial ! Ya habia perdido la esperanza de hallar la civilizacion."- Dijo Suticelo, eliminando la siguiente frase, que era " pues podiamos morir entre tanta bestia suelta ". "Tengo pastillas alimenticias, agua, caramelos ! "- Dijo el primer hombre, sacando alimentos desde una bolsa que llevaba a la espalda; Suticelo y la dama bebieron agua de botellas sanitizadas, y algo de chocolate (nativo) , en forma de barras . Antes de veinte minutos, una nave bajo del cielo, y se poso a menos de cien metros de ellos; corrieron hacia alla, y todos subieron dentro; habia un oficial dentro, que les recibio, diciendo:" Bienvenida, Princesa Baria, y vos, soldado ! Soy Spiker, teniente de informaciones ; suerte de hallarles en salud ! " "Soy el capitan Suticelo, comandante de las fuerzas que sitiaban a Palpadon ! Todos mis hombres fallecieron, intentando salvar a la princesa."- Dijo Suticelo, con voz quebrada. "Siento escuchar su informe, Capitan Suticelo; comprendo su dolor y creo que sus hombres han cumplido con su deber; sin embargo, avisare a la Central, a fin de que revisen el lugar que nos indique, a fin de ver si realmente no se salvo nadie."- Dijo el teniente Spiker. "Entiendo; ayudare en todo lo que sea necesario, a fin de saber si alguien tuvo la misma suerte que nosotros!"- Dijo Suticelo; les dieron asientos en la nave, y en veloz vuelo, pronto aterrizaban cerca de los dos super navios y de todos lados corrian a ver el portento: la que se creia perdida, regresaba ! El Conde Spedan aparecio desaforado, y corriendo , tomo a la bella Baria Shad en sus brazos, besando su rostro; ella le hablaba , muy emociondada; la escena era fuerte, y todos sintieron algo de lo que esa recuperacion significaba para esos dos seres . El capitan Suticelo se apresuro a avisar del lugar en el que habian sido atacados; y se fue en una nave exploradora, a revisar esos lugares; llevaba la esperanza de hallar al menos a uno con vida; pero en dos dias que duro la somera investigacion, nada hallaron que significara que esos valientes hubieran salido con vida. Esa noche, la de la llegada de la princesa, esta converso con el Conde Spedan, y los capitanes de las naves espaciales, en una cena de bienvenida; estaban el capitan Verandern de la Nave espacial "Selbst", y el capitan Reling, de la nave " Kanton", y el Conde Spedan, tomando la mano de la bella Baria Shad, como asegurandose de que habia vuelto, y no era una vision de su cerebro enamorado... Ese dia realmente no se le interrogo , ni al siguiente; se le dio un departamento, en los edificios que estaban construyendo las maquinas traidas desde Knapp; los trabajadores eran cyborgs y mechahombres, los ultimos una version abaratada de los Emanos que se usaban ahora en la Federacion de planetas. Tenian sus fallas, pero compensaban por la rapidez con que laboraban en grupo.

Al tercer dia, fue invitada a un almuerzo, en el cual estuvieron las mas altas autoridades de la colonia, juntamente con los dos capitanes de naves ya mencionados- estos fungian como administradores, ya que tenian a mas de dieciseis mil hombres laborando en las dos ciudades ya colonizadas. Tras el almuerzo, y sin abandonar la mesa, el Conde Spedan, como Gobernador General, dijo:" Todos estabamos muy preocupados por vuestra salud, Princesa Baria Shad; tambien por vuestra embajada de buena voluntad, ante vuestro padre, el rey Palpadan. Yo ya se lo que me contasteis de ello, pero aca todos estan curiosos sobre el punto." Ella sonrio, deliciosamente, y dijo " Lastima grande es que no pude convencer a mi padre, y tampoco a mi hermano Shakari, quien sigue las aguas de su padre en todo; tienen miedo de perder autoridad, si se aunan con vosotros; no quieren interferencia, y prefieren cerrar los ojos a lo que vosotros representais." "Es increible ! Deberia tener mas criterio, viviendo en su posicion desde nino ! Y ahora, que puede esperar de nosotros ? ?Que vivamos en la incertidumbre ?"- Pregunto el Ministro de Finanzas, Obiwanber. "No lo se ! Quizas viendo como progresais aca, podria, eventualmente y con la ayuda del tiempo, cambiar su manera de enfocar el futuro. Yo, ya hice cuanto podía; espero me deis acogida aca, si bien el Conde Spedan me ha asegurado que puedo quedarme."- Dijo ella, sonriente aun. "Por supuesto ! He dado instrucciones de que se os trate con deferencia."- Dijo el Conde Spedan. "Quizas mas adelante, mi padre haga la requisicion que me temo: que vuelva a el, so pena de iniciar hostilidades, o de crear problemas."- Agrego la dama. "No habran deportaciones, maxime que no tenemos relaciones diplomaticas, ni de ningun tipo, con el rey Palpadon."- Aclaro el Conde Spedan. "No teneis por que temer; hay leyes aca, que os acogeran ."- Dijo el capitan Verandern, sorbiendo algo de mas vino. "Os agradezco, y ahora, me retiro, Senores. Espero perdoneis mi ausencia, pero estoy algo cansada."- Dijo ella, y se retiro, junto con el Conde Spedan. "Ah, el amor !"- Dijo el capitan Verandern, sonriendo." Es una bella mujer." "Y es princesa de este mundo ! Algo que no debemos olvidar; quizas una muerte subita, un llamado y seria ya la reina de Palpadon ! Y tendriamos paz duradera; quizas fuera lo mejor."_ Agrego el Coronel Faricas, con tono bajo. "Insinuais una incursion en Palpadon ! Es algo poco etico, no creeis ?"- Pregunto el Capitan Reiling, reculando en su asiento. "No, por que poco etico ? Tienen , o han tenido, los Danmilanes, etica en sus relaciones con nosotros? Digo: un accidente simulado, o una enfermedad grave... con las tecnica actual, no es raro hacer parecer lo mas comun del mundo un envenenamiento."- Dijo Faricas, mirandoles a todos en los ojos. "Votemos ! No podemos ingresar a esta votacion a quien anda enamorado del enemigo, por asi decirlo ! Ademas, no podria tener romance, si fuera un asesino del padre, verdad? "- Pregunto el oficial de Enlace, Squirfan. "Bien ! Votaremos; mi voto es no."- Dijo el capitan Reiling. Los demas votaron de inmediato, y luego el coronel Faricas, jefe militar en Risen, dijo:" La votacion tiene dos votos negativos, y seis positivos; el asunto se hace. "- Dijo Faricas, satisfecho.

'Recuerdo a los que votaron que no, de que esto es un asunto secreto de Estado; nada de lo dicho o meditado aca puede ser revelado a nadie. No quisiera repetir lo que dice el Estatuto sobre los que violen este mandato."- Aviso el oficial de Enlace. "Yo vere como se llevara a cabo este asunto; vosotros podeis olvidar el asunto, o tratar de olvidarlo; el trabajo sucio lo haremos mis hombres y yo."- Acoto el coronel Faricas. "Alguien pidio te ? Es una bebida de los Federales ! Se esta popularizando entre nosotros muy rapido ! Hay quienes dicen que parece agua de pantano, pero sabe bien."- Ofrecio Squirfan; todos quisieron de ese brebaje, y un mechahombre (con forma femenina) sirvio lo pedido... CAPITULO 22 FARICAS Y LA MISION RECAMBIO. En que se reemplaza a dos personas por la mas bella de la princesa Baria Shad, y la paz que siguio mas tarde. Tratando de que el Conde Spedan no supiera nada de sus maquinaciones, el Coronel Faricas, jefe militar de Risen, llamo a su despacho a Squirfan, oficial de enlace, al Duque Riodehan, gobernador de Garuiran y de visita en la ciudad ; al oficial Ckenleis, de denotada participacion anterior; al Capitan Suticelo, y a cuatro oficiales de las naves "Selbst" y "Kanton", que representaban a los dos capitanes de esas naves, con autorizacion para entregar las armas y vehiculos que se les pidieran. El Coronel Faricas dijo : "Es una operación peligrosa, que se debe planear con cuidado; grosso modo, entonces, delineare lo que se espera de nosotros: el objetivo es eliminar al rey y al principe gobernantes en Palpadon, y poner en su lugar a la Princesa Baria Shad. Para ello, propongo irnos a Palpadon, disfrazados y sabiendo el idioma; ubicar la residencia de ambos gobernantes, saber el horario y lugar en que se encuentren en sus respectivos domicilios, y acabar con ellos. " "Debeis tambien imaginar como tener a la Princesa Baria Shad en ese lugar, para que se posesione del puesto; o de lo contrario, pondran al siguiente en la lista de la herencia al trono, y a ella la dejaran fuera, aduciendo que se ha entregado a los enemigos."- Dijo el Duque Riodehan, encendiendo un cigarro. "Teneis toda la razon; ha huido de ese reino, con muchas penurias en el proceso; de ello puede dar testimonio el capitan Suticelo, quien es la persona que finalmente la trajo a Risen."- Dijo el Coronel Faricas. "Es cierto; sera dificil que quiera volver; nos persiguieron con encono; y ahora ella ve en el Conde Spedan a un enamorado que probablemente le de todo lo que ella quiera."Afirmo el Capitan Suticelo, echandose atrás en su sillon ... "Creo que esa seria labor de informacion; decirle, por los canales apropiados, de cómo es de importante que ella se vaya de aca, tome su rol de princesa, y deje de jugar a los enamorados; nos conviene mas de Emperatriz que de simple amante."- Dijo el coronel Faricas, descarnadamente. "Yo hablare con mi primo, el Conde Spedan; le hare ver la realidad; le insinuare lo que se aproxima; el es un hombre inteligente, que no creo dejara sin darse cuenta mis insinuaciones ."- Afirmo el duque Riodehan. El coronel Faricas siguio delineando el plan, y pidio algunos elementos a los dos oficiales de las naves espaciales; estos anotaron en sus memorias lo pedido, y se quedo en

comenzar la operación apenas se estuvieran entrenados los conspiradores tanto fisica como en el lenguaje de los Danmilanes... Esto tomo una semana; al menos ducho en idiomas, que resulto ser el oficial de la " Kanton", Simeor, se le implanto un chip en el cerebro, con todo lo que se sabia de los Danmilanes, idioma incluido .... "Viajaremos en un vehiculo aereo, y nos dejaran cerca del porton principal de la ciudad Palpadon; entraremos y de ahí en adelante, trataremos de cumplir con la mision; sera cuestion de poco tiempo."- Dijo el Capitan Suticelo. "Buena suerte."- Deseo el coronel Faricas , presente cuando se subieron al vehiculo aereo, un Autoflight modificado. Vio elevarse el vehiculo en el crepusculo , y perderse rumbo a Palpadon. Dentro del Autoflight, los ocupantes iban mirando hacia abajo, por las redondas ventanillas; el paisaje se iba oscureciendo , a medida de que la noche entraba a las tierras de ese hemisferio; las nubes ya habian pasado de rosado a color humo, y la selva se veia renegrida, cual una marea de copas de arboles. "El regreso lo haremos de igual forma, no se preocupen ! "- Dijo el capitan Suticelo. " Tenemos transmisores de buena calidad ."Pronto bajaban en el sector oste de la ciudad amurallada; esta ya tenia cerrado el porton de acceso, y el trafico habia cesado. El grupo bajo del vehiculo, cargando sus bolsos ; se alejaron de la nave, que se elevo rapidamente, yendose entre las sombras. Corrieron hacia la primera construccion que vieron; alli solo hallaron un establo vacio, y una carreta en mal estado. " Aca pasaremos la noche, y mañana veremos como entrar a la ciudad sin despertar sospechas; este carreton podria ser arreglado, y con algun animal tirandolo, quizas podamos pasar desapercibidos."- Dijo Suticelo, mirando por la ventana hacia fuera; los campos se veian escarchados, pues era la epoca de invierno. Pronto el carreton se vio arreglado, pues llevaban de todas las herramientas; habian encendido una linterna dentro del granero, para ver el trabajo, y luego dijo Ckenleis: "Quiero dos voluntarios para ir a buscar la bestia." Simeor y Geniveti se ofrecieron; y buscando armas, salieron al descampado; habian otras construcciones campesinas por los alrededores, y en algunas habian animales; de estos, arrearon dos Euplocefalos; al llegar con ellos al granero, se dieron cuenta de que con uno bastaria, y asi dejaron el otro en libertad; se fue caminando a su modo, lento,y se perdio en la noche. Al otro lo uncieron, y Suticelo dijo:' Vamos a movernos ahora mismo, cerca del muro, y de la puerta principal; esperaremos a que entren algunos antes que nosotros, y ya podremos pasar." Y asi se hizo; al amanecer, varios otros esperaban ya a que abrieran las puertas; habian estado llegando durante la noche, desde otros lugares mas alejados; llevaban objetos de alfareria; los de Suticelo llevaban las bolsas, a las cuales debieron espolvorear con tierra, primero . Entraron siete carretones, y luego de ver que los guardias les miraban someramente, entraron ellos; con los rostros bajos, pasaron sin problemas. Dentro, dos calles se adentraban en linea recta a la ciudad, y luego se dividian muchas veces; hallaron una plaza, en la que abrevaban los animales, y alli dejaron la carreta, caminando con sus bolsas y alejandose de alli.

Ya en el centro de la ciudad, vieron la torre del Rey, que era la mayor de todas, y tenia guardias en sus accesos; se elevaba mas de treinta metros, de pura roca y argamasa; numerosas ventanas se abrian hacia fuera, y los sirvientes ya entraban y salian de alli; Suticelo dijo:"Es seguro de que estan aca ! Miren como se afanan todos por servir ! " "Y como entraremos ?"- Pregunto Simeor, mirando incredulamente. "Veamos primero como es la rutina ! Tambien debemos tener paciencia.'_ Aseguro Suticelo, y se apostaron cerca, en donde pasaron todo el dia; ya al anochecer, tenian una idea de la rutina, pero de adentro, no habia salido el Rey; pues Suticelo y sus complices habian entablado amistad con todos los vagos y pediguenos que habian en el sector; estos se dedicaban a molestar a todos los con ropajes caros, y les pedian dinero; algunos daban del dinero de Palpadon, que eran monedas de niquel , y otros daban puntapies , ante la vista y diversion de los aburridos guardias de las puertas. Se pregunto como tener un puesto en ese palacio, y todos dijeron que era muy dificil, dado que pagaban bien, y trataban mejor; asi es que los interesados hacian nata; Suticelo y sus seguidores comenzaron a vender los objetos que habian llevado: cuchillos, espejos, ropa, zapatos, para tener dinero; se alojaron en una taberna, y pronto Suticelo dijo:"Debemos actuar ya ! Llevamos tres dias, y mañana sera el cuarto de ellos ! Asi, hoy en la noche intentaremos hacer el trabajo. Llevaremos los fusiles LASER, y los lentes infrarojos; la falta de luz electrica aca, nos favorecera." Asi, a las dos de la madrugada, quemaron una ventana con los LASER, entrando a escape; mientras dentro se desataba una griteria por el incendio, ellos corrian por las escaleras, tratando de llegar a los pisos altos, disparando a las cortinas y tapices que se veian en algunos muros, para incrementar el humo; este pronto llegaba a los pisos altos, confundiendolo todo; los cortesanos andaban en panos menores, mientras las mujeres gritaban a mas no poder, en su afan de bajar por las escaleras . "Quizas el fuego termine con los monarcas !"- Dijo Ckenleis, quien corria junto a Suticelo. "Es una buena idea ! Hay que quemarlo todo !"- Dijo Suticelo, y seguian disparando los LASER, cortando cabezas y piernas en medio del humo; al fin, llegaron a los aposentos reales, en donde habian cerrado las puertas. "Disparales, Squirfan !"- Ordeno Suticelo, ya que este ultimo llevaba un fusil LASER dwe alto calibre; el aparato disparo, volatizando la puerta, entregando tambien mucho calor, que hizo que parte del dintel prendiera fuego, que siguio por los artesonados. "Adelante!"- Dijo Suticelo, y entro a la siguiente sala; esta estaba atestada de personal de servicio, palidos de miedo, y detenidos alli por varios guerreros armados de espadas desenvainadas; estas se volvieron hacia los recien llegados; algunos no alcanzaron a disparar, y fueron muertos; otros si lo hicieron y asi lograron eliminarles; pero el mal ya estaba hecho: Lateno y Cosker habian muerto, y se desangraban en el suelo; Suticelo tomo sus armas, y las repartio entre el resto, diciendo:' A ver si nos espabilamos ahora ! Cuidado con la siguiente puerta !" Squirfan uso el arma mas prodigamente esta vez; siguio disparando y solo entro cuando una lengua de fuego aparecio en el dintel, bramando como un dragon; Suticelo dijo:' Que bien, Squirfan ! Como entramos ahora ?' Y en realidad, no pudieron , pues el fuego era incontrolable; asi es que descargaron los LASER de los que ya no vivian, y se aprestaron a bajar ; pero las llamas lamian todo el torreon, y el humo era enorme; salieron a una terraza, y vieron - con mucho asombro- que un Flier aparecia, entre el humo ; Suticelo cogio su transmisor, y comenzo a hablarle ; pronto el flier comenzaba a buscarles; debieron casi colgarse de la balaustrada, para

entrar al navio; y al pasar el ultimo, que fue Squirfan, cayo la torre completa al suelo, para sorpresa de ellos; el piloto acelero su vehiculo, alejandose, y en buena hora, ya que al dar en el suelo la armazon del torreon, un enorme surtidor de llamas subio a los cielos; desde lejos se vio la llamarada, y los bomberos, en carros primitivos, corrian a ese lugar, dandose cuenta de la enormidad de lo que estaba ocurriendo : era el torreon del rey, el que habia caido! El Flier les llevo a Saritan, en donde pasaron a una de las dos naves, de incognito, alli se banaron, entregaron sus armas, y se les dieron ropas nuevas . El capitan Verandern dijo:"Vosotros os quedais aca, en espera de las noticias; veamos si dieron cuenta del Rey y su hijo, o que." Tambien habian espias en esa ciudad lejana; quienes eran, no era de conocimiento mas que del Coronel Faricas. Se decia que transmitian por una frecuencia de radio encriptada, pero eso entraba en el reino de las especulaciones. A media tarde, el Coronel Faricas se apersono en la nave "Selbst", y en una bodega, se reunio con los conspiradores; todos de pie, el dijo:" Éxito, pero tambien, fracaso. " Y miro a uno por uno; todos se pusieron nerviosos; el éxito habria sido lo aceptable; todo lo demas, era llamadas a problemas... "El rey Palpadan murio; su cuerpo quedo hecho cenizas, y sus joyas fueron halladas derretidas, entre los escombros; pero el hijo se salvo. No estaba alli, cuando se produjo el ataque."- Dijo el Coronel Faricas. Un silencio de piedra se elevo entre ellos, y las luces tomaron un tinte irreal; el Capitan Suticelo dijo:" El trabajo no ha terminado, entonces ! Llevennos alla, y haremos el segundo intento !" El Coronel Faricas se sobo la barbilla, diciendo:' Es lo deducible; pero esperaremos; alla quedo todo hecho un nido de velociraptores ! Esperaremos a que la polvareda baje; alli se vera; y luego tenemos a la princesa Baria Shad; es motivo de preocupacion para ella lo que se le informara, cuando pasen unos dias; se le dira que su padre murio, y que su hermano reina; quizas quiera irse, para las ceremonias mortuorias."" Posteriormente se disolvio el grupo, para que resumieran sus funciones normales; todo habia pasado desapercibido por el Conde Spedan y la poblacion. Tres dias mas tarde, la princesa Baria Shad recibio el mensaje de que habia habido un incendio en el palacio del rey Palpadan, y las ceremonias mortuorias se celebrarian en diez dias mas tarde; el Principe Shakari seria nombrado rey para esa fecha. " Es increible ! Era un edificio de piedra, muy firme !"- Dijo ella al Conde; era mediodia, y la hora del almuerzo. "Debes estar muy dolida, aunque hayas huido de el, era tu padre."- Comento el Conde Spedan. "Por supuesto, y quizas deberia ir. Hace poco, tu primo, el duque Riodehan, me ha dicho que quizas mi puesto era en el palacio real; y ahora pasa esto. Como si hubiera adivinado el futuro, no ?"- Pregunto ella. "No creo ! Te habra visto triste, y penso en la causa."- Dijo el Conde Spedan. "Que me recomiendas ? Aun no nos hemos casado; quizas haya sido para mejor ! Mi gente me necesita; se que mi hermano no me guardara rencor, por haber huido de mi padre."- Dijo Baria Shad. "Quedate ! Yo te amo."- Dijo el Conde Spedan, tomandole la mano; ella sonrio, tristemente, pues ya habia tomado su determinacion; dos dias despues, en un Flier, se

fue hacia Palpadon; el Principe Shakari la recibio sentado en el trono; ella dijo:" Veo que te has sentado ya en el trono de Palpadon; espera, al menos , que entierren a nuestro padre para hacerlo !" "Veo que sigues siendo insolente, como cuando te fuiste ! Abandonaste a nuestro padre, y no elegiste a nuestro pueblo ; el Rey siempre dijo que habias entregado tu corazon al enemigo !"- Dijo el Principe Shakari, con voz alta. En la sala, algunos de la Corte miraban, sin decir palabra - pero grababan en sus memorias todo lo que se decia entre los herederos del reino... "He vuelto por mi propia inciativa, eso no es prueba de que quiero servir al pueblo ahora? Yo tambien tengo derecho a residir en el Reino Palpadon, y a tener un cargo !"- Afirmo Baria Shad; vestia un traje ricamente adornado, de su guardarropia anterior. "Ha vuelto por su propia iniciativa ! Quizas alguien se aburrio de ti ! Y como quieres servir al pueblo, si sere yo el Rey, de aquí a poco ? Yo vere que trabajos podrias hacer, si es que alguno !"- Dijo orgullosamente el principe Shakari... le estaba gustando esto, de ser Rey; habia que tomar decisiones, y sus opiniones no eran contradecidas por nadie; como ahora ! "Acepto ! Todo sea por servir al pueblo.' - Dijo Baria Shad, aliviada; habia obtenido un puesto en la Corte, y si este no fuera importante, al menos le daria influencia en la administracion general... Todo esto se le transmitio al Conde Spedan, a traves de un transmisor, que tenia Baria Shad oculto entre sus objetos personales; parecia un frasco de cremas, pero su fondo era un receptor- transmisor muy potente; asi, converso esa noche, desde su balcon en la Torre Vieja ( la que se usaba ahora por la monarquia ) , con el Conde. "Mi hermano me ha recibido, y tendre un quehacer en el reino ! Vere modo de ser aceptada plenamente , en el futuro."- Dijo Baria Shad, sonriente. "Es bueno esto ! Quizas en el futuro podamos unirnos nuevamente."- Dijo el Conde Spedan, quien ya tenia deseos de besarla nuevamente ... Sexo, no habian tenido nunca, ya que la Princesa Baria era de sangre real, y si no habia un casamiento previo, su tesoro mayor no era tocado... La ceremonia del entierro y coronacion duraron todo el dia; en la mañana, se saco el cuerpo del Rey Palpadon, dentro de un catafalco cubierto; se paseo su cuerpo por las principales avenidas de la ciudad, y se quemaron hierbas aromaticas frente a lo que habia sido la torre del Rey, hoy un monton de escombros de cuatro metros de altura; aun humeaban sus maderos. El feretro se enterro dentro del mausoleo real; lapidas de piedra con los nombres de los reyes se alineaban en cuatro muros; sobre esos muros, un techo sostenido por ocho pilares de piedra; este techo era de madera, y tejas encima. Tras el entierro, al que asistio todo el mundo, la accion se translado a la Torre Vieja, a falta de la Del Rey; alli un grupo de cortesanos ofrecieron la corona al principe Shakari, quien ya tenia sobre si la capa dorada y los pantalones blancos que serian su vestimenta de alli en adelante. Tomo la corona, que era un aro de oro con hojas de plata; habia sido ya adecuada a su craneo, asi es que se la puso sin problemas ; debia decir algunas palabras rituales, las cuales recito sin pausas; luego todos se inclinaron ante el, y con eso se le termino de declarar el rey de Palpadon. Los nobles debian desfilar, en orden descendente; asi es que la primera en presentarse ante el, fue su hermana Baria Shad; se inclino ante el, en senal de obediencia . Un gesto

de vanidad se pinto en el rostro de Shakari, y dijo :"Levantaos, hermana ! Os nombro depositaria del legado de mi padre; cumplireis con el ?" Baria Shad palidecio, al escuchar su nombramiento, pero tuvo entereza para replicar que si; luego se retiro, para quedar frente a su hermano, a diez pasos de distancia; asi, los demas que fueran desfilando, se irian colocando a su lado, y asi terminarian todos frente al Rey Shakari . Cuando esto fue ejecutado, y los nombramientos terminaron, el Rey Shakari dijo:" He recibido el reino por herencia de mi padre; cumplire con los votos hechos, y trabajare por el bienestar de mi pueblo. " Eran palabras tradicionales- no habia dicho nada nuevo. Todos exclamaron :'Oh, Rey, vive por siempre!"- Y se inclinaron varias veces; a continuacion, el Rey se retiro a sus aposentos, y los nobles quedaron alli, libres para conversar entre si, cual era la tradicion. La princesa Baria Shad aun no se reponia de lo sucedido; su hermano la habia hecho Depositaria , que significaba que todo lo referente a su padre, debia ser mantenido en buen orden por ella; tanto sus posesiones materiales como las instituciones que hubiera creado para su propio recuerdo, eran ahora su responsabilidad. Debia , por ejemplo, reunir sus ropas y objetos personales, y tenerlos en un museo, el cual estaria abierto para el pueblo en algunos dias del anno; la fecha de nacimiento y muerte de su padre, seria celebrada con algunas ceremonias rituales a las cuales el gobierno debia asistir; ceremonias que estaban regidas por la tradicion- aca no inventaria nada la princesa- seria todo seguir la tradicion, y ya habian personas que sabian hacerlo; las mismas que habian mantenido el culto al fallecido padre de su padre - su abuelo Palpadon el Hermosoestarian ahora ocupadas en seguir su trabajo, con el nuevo icono : Palpadon el Constructor; pues asi ya se le nombraba al fallecido rey; habia construido varias torres, y aumentado el tamano de la destruida torre del Rey. En otra llamada al Conde, la princesa Baria dijo:" Es enorgullecente constribuir al culto de mi padre; tendre mucho gusto en reunir sus pertenencias en un Museo, y llevar en alto su nombre; pero tambien, es un culto a los muertos; no aprendere nada del gobierno real del reino; no tendre ingerencia en el nombramiento de cargos gubernamentales; es decir, mi hermano me ha dejado en un cargo ceremonial ." "Al menos tienes en que ocupar tu tiempo alla ! No te descorazones ! Quizas quieras volver a mi - mas adelante."- Dijo el Conde Spedan. "Volveria de inmediato, si no fuera la princesa de Palpadon ! Quizas tu puedas venir, como embajador algun dia ! "- Opino la princesa, sollozando... Era obvio que sufria. La conversacion tambien era grabada en las naves espaciales, y el Coronel Faricas y los capitanes de naves escuchaban las grabaciones, y opinaban al respecto. "Es obvio que no va a volver nunca mas ! Se ha quedado en Palpadon; es un golpe muy rudo para su enamorado, no ?"- Dijo Faricas. "Sera una suma sacerdotisa, eh ? No hay dioses en Palpadon, pero hay culto a los muertos ; a su obra. Bien por ellos, que no tienen memes ; pero por otro lado, la han dejado de adorno."- Dijo el capitan Verandern, de la Selbst. "Un adorno que puede llegar a ser coronada ! Como va la cuestion espionaje, Coronel ?"Pregunto el capitan Reling, de la "Kanton". "Viento en popa, como se dice ! Ya sabemos adonde se aloja siempre el principe Shakari: en la torre Vieja, que le dicen ! Piso diez."- Dijo el Coronel Faricas.

"Ah, y sabiendolo, enviareis pronto al comando ?"- Pregunto Reling, echandose hacia delante en su sillon. "Asi es, Capitan Reling ! En este momento, deben estar aterrizando en Palpadon."- Dijo Faricas, sonriente, al ver la cara de asombro que pusieron los capitanes ... Capitulo 23 Segundo Regicidio . Enviados a eliminar el rey : Capitan Suticelo, capitan Ckenleis, teniente Squirfan, Simeor, Geniveti, Lateno, y Cosker. El Flier descendio sobre las tejas del techo de una casa enorme, que era tambien ocupada por los espias Knappianos; estos ayudaron a bajar a los confabulados, y en una pieza alejada de los muros de la calle, se presentaron. "Bienvenidos a Palpadon ! Ya tenemos Rey ! Y soy Somiro, y aca tenemos a Shefio, Calo, y Aktioneto. Todos mercaderes honrados del Rey."- Dijo este, sonriendoles, bajo la luz de una vela. "Soy Suticelo, y estos son Ckenleis, Squirfan , Simeor, Afakio, y Marlonfando. Me dicen que ya saben adonde se esconde nuestra presa ?"- Preguno Suticelo, sonriente. "Ah, por supuesto ! Tiene un piso completo para sus sirvientes, y el duerme en un rincon del mismo; es desconfiado, y no deja pasar a nadie que no haya sido invitado antes; los guardias tienen ordenes de no dejar pasar a nadie que no lleve un anillo especial."- Dijo Somiro, mostrando uno que sacara de un bolsillo. "Veo que no perdeis el tiempo, Senor !"- Se asombro Simeor. "Vosotros recibireis los anillos; nosotros no iremos. "_ Dijo Marlonfando. "Entendido; cuando seria bueno tal cosa ?"- Pregunto Ckenleis. "Cuanto antes ! Cada dia que pasa, el Principe... perdon, el Rey Shakari se vuelve mas poderoso y desconfiado ! Sera cada vez mas dificil llegar a el; ahora los guardias no se conocen bien entre si; pero al cabo de un mes, una cara diferente sera suficiente, anillo o no anillo, para una investigacion a fondo ! Asi, recomiendo rapidez. Que, van a quemarlo todo otra vez ?"- Pregunto Somiro, quien era, obviamente, el jefe de la mision espia. "Algo asi; no os preocupeis por ello; vereis los fuegos artificiales."- Se rio Marlonfando. "Ahora mismo , entonces ? Estamos a media hora del relevo."- Dio la pauta Somiro, poniendose terriblemente serio. "Claro; es mejor pronto que tarde."- Filosofo Suticelo, sintiendole latir el corazon con la perspectiva de la accion ... Les dieron ropas de guardias de palacio, que tenian en arcones de madera con candados; aun lanzas, y casco. Dos de ellos llevarian las armas modernas, en dos bolsos grandes; estos pasarian en el medio del grupo. Los espias les dirigieron a la torre, que realmente era vieja; sus piedras se veian desgastadas, y tenia un color gris herrumbroso; pero en sus ventanas se veian los pendones nuevos, del nuevo monarca : era un sol en un campo blanco; algo sencillo, pero impactante. Pasaron frente a la guardia , y Suticelo dijo :"Guardia Real de las cuatro !"Se referia a la guardia que comenzaba a las Cuatro de la Tarde; asi se lo habian ensenado los espias; y tambien como debian ir subiendo, repitiendo la cantinela; terminarian en el piso del Rey, y alli tenian que ingeniarselas para llevar a cabo su plan...

Al llegar alli, Suticelo dijo : "Guardia Real de las Cuatro !'Se abrio una puerta, y dentro habian ocho guerreros, listos para partir a las barracas; su dia de trabajo terminaba con el relevo; se intercambiaron algunos saludos, y pronto estuvieron alli, entre algunas damas de la corte, que reian, mientras conversaban sentadas. Ckenleis casi se cae de espaldas, al reconocer en una de ellas a la princesa Baria Shad; se giro de inmediato, y dijo:" La princesa Baria esta aquí !"Y su rostro era palido como el de un cadaver . Suticelo le tomo del brazo, diciendo: "Mas animo, companero ! Yo me encargare de ella ! Tu lleva al grupo mas adelante, y comienza a hacer fuego ! " "Entendido, Comandante !"- Dijo Ckenleis, ocultando su rostro en todo momento, hasta que hubieran pasado de esa pieza adelante; sin embargo, Suticelo se aproximo a la Princesa, diciendo:" Su Excelencia, alguien le espera en la planta baja !" Ella le miro, sorprendida, diciendo:" Alguien me espera ? Que impertinencia decis, soldado ? De quien se trata ?" Y es que no podía ser mas rebajante el trato que habia tenido Suticelo con ella, pero este no entendia mucho de tradiciones reales ni protocolo, y repitio:" Os digo que alguien de importancia me ha enviado; os ruego vayais al piso bajo, y sereis enterada." La Princesa Baria le tomo del brazo, diciendo:"Si es asi, ireis vos conmigo, y me mostrareis de quien se trata ! De seguro se arrepentira de haber mandado a un soldado a buscarme !" Y bajaron ambos por las escaleras; Suticelo fingio un esguince, a mitad de camino, lo que obligo a la Princesa a retardar el paso; y esto queria el capitan : darle tiempo a los de arriba, para que comenzaran su labor ! Ckenleis veia a damas perfumadas conversando por las salas de ese piso; no se veia al principe por lado alguno; por ello, se dirigio a un oficial que conversaba con otro, en un rincon, y le dijo:"Perdonad, caballeros, pero tengo un mensaje urgente para el Rey; podriais indicarme adonde se halla ?" Uno de ellos levanto su copa, indicando una puerta custodiada por un par de guerreros, y dijo:"Si es tan urgente, por que no golpeais alli?"- Y se rio, mirando a su companero; se imaginaba que iban a castigar al intruso, por interrumpir un momento de solaz que estaba teniendo el principe, con dos jovenes cortesanas ... Tomando las nuevas armas desde las dos bolsas, se armaron los confabulados, y comenzaron a disparar hacia la puerta y los guardias, que comenzaron a arder y estallar de inmediato; eran armas de grueso calibre, y dejaban enormes agujeros en la puerta de madera, que comenzo a arder . "Enemigos !'- Grito uno de los jefes de tropas que alli se hallaban, y trataron de impedir el asalto, siendo asados por los tiros LASER. Ckenleis lanzo una bomba de ruido, y dijo: "Al suelo !" Todos se tiraron al suelo, y estallo la bomba, eliminando toda actividad en esa sala; entraron luego los asaltantes, y disparando, quemaron toda la tapiceria y otras dos puertas; desde las demas salas se escuchaban gritos, y Ckenleis lanzo dos bombas en esas direcciones; pronto el ruido ceso; y al entrar alli, vieron a muchos cortesanos en el suelo; las llamas nacieron al impulso de los rayos LASER, Y pronto el humo y las llamas eran tan densos, que Ckenleis ordeno la retirada; tal como la vez anterior, el torreon desaparecio en una nube de escombros y llamas, que se elevaban entre la densa

humareda; el caos en la ciudad era total; y salieron de ella corriendo, junto a otros muchos que asi hacian, aterrados con lo que se estaba viviendo. Tras media hora de caminar, llamo Ckenleis , por radio, al Flier; este pronto gravito sobre ellos, y descendio dando un giro; subieron a bordo, y el piloto les dijo, por la radio :" Increible, muchachos ! Vimos las llamas y el derrumbe desde lo alto; francamente impactante. Algun herido?" Dos de ellos habian sido heridos por lanzazos, pero no era grave; los demas tenian las ropas chamuscadas, y sus cabellos rizados por las llamas; todos ya no tenian cejas ni pestanas, igualmente danados por las llamas. Llegaron a Saritan, y entraron en la nave espacial "Selbst", en donde se asearon y fueron luego a la Enfermeria, en que se les curo de sus quemaduras y golpes. Alguien le llevo un telefono a Ckenleis; era el Coronel Faricas, quien le dijo:" Éxito ! Si esta vez fallamos, no sera vuestra culpa; felicite al comandante y a todo el grupo. " "No fue nada, Coronel. Pero hubo un inconveniente: El capitan Suticelo reconocio a la Princesa Baria Shad, y debio sacarla del edificio ; no le buscamos posteriormente, ya que nuestra presencia alli era muy comprometedora. "- Se ufano Ckenleis, sonriente. "Hizo bien; dire a mi gente alla que vea que fue de el ."_ Comento el coronel Faricas, terminando la conversacion. Al dia siguiente, los espias de Faricas dieron el informe esperado: el novel Rey Shakari habia fallecido, junto con sus mas cercanos colaboradores; si hubieran querido descabezar el gobierno de un solo golpe, ese incendio y posterior destruccion habrian sido suficientes; y Somiro agrego:" La Princesa Baria Shad fue salvada de las llamas por personal de guardia - al menos eso se dice aca; la llevaron a un lugar secreto, debido a que se supone todo esto es obra de los enemigos del Reino - nosotros.""Ah ! Se cree ya que somos nosotros, los de Saritan, quienes estamos tras esto?"- Opino el Coronel Faricas. "Asi es , Comandante. La gente esta asustada, y un golpe decisivo ahora, haria caer el gobierno en sus manos."- Dijo Somiro. "Bien, eso lo veremos. Buen informe; les enviaremos mas dinero."- Dio su aprobacion el Coronel Faricas; y llamo por videofono a los capitanes de naves, y dijo:" El enemigo ha sufrido otro descabezamiento real; ahora es cuando se podria atacar sin temor a muchas perdidas." "Por que no le decis al Conde Spedan lo mismo? Y agregad que seria positivo, para rescatar a la Princesa Baria de sectores violentos ! "- Dijo el capitan Reling. "Llamare de inmediato a Riodehan; el sabra como manipularle."- Comento Faricas, y asi lo hizo; cuando Riodehan lo supo, dijo:" Es verdad ! Un ataque ahora, derruyendo un muro, seria decisivo ! Hablare con mi pariente de esto !"Y asi, el Conde Spedan se ilustro con lo sucedido; quedo anonadado y dijo:" Esto es obra de alguno de nosotros ! Como van a morir quemados padre e hijo, en tan poco tiempo?" "Es que hay enemistades en ese reino, querido primo ! Deberias enviar una fuerza alli, a poner orden ! Ahora es tu amada quien quedaria gobernando!"- Dijo el Duque Riodehan. "Quedaria gobernando , decis ? Quedara gobernando ! Ayudadme con mas tropas ! Enviare todas las que tengo!"- Se decidio el Conde Spedan, y tras ponerse de acuerdo positivamente, en dos dias tuvieron un ejercito de tres mil hombres - bien, no todos eran hombres naturales, por supuesto - y se le envio una nota al gobierno interino de

Palpadon, diciendo:" Somos de Saritan y venimos a ponernos a las ordenes de la Princesa Baria Shad, para pacificar la ciudad ! No queremos mas muertes ni incendios !" El general Goiaga , quien era el que comandaba las fuerzas palpadianas, y que tenia odios contra los knappianos, contesto que no necesitaban ayuda; y de que el gobierno seria elegido sin intrusiones de ninguna clase. A esta declaracion, siguio el bombardeo de una muralla, que cayo hecha anicos, gracias a dos emisores de MASER, que dieron con ella en el suelo; dos Fliers de la nave "Kanton" incinero todo lo que se movia alrededor de esa muralla por media hora, luego entraron los hombres de Faricas y Riodehan a la ciudad, tomando los puntos clave que ya se habian anotado aereamente . " La ciudad es nuestra!"- Dijo el Coronel Siferdondando, quien era el comandante de la operación conjunta; se busco a la Princesa por varias horas, hasta que dieron con ella en un sotano bajo la muralla Oeste; fue llevada a la unica torre en pie, la de la Pasion, llamada asi pues fue un antecesor de Baria quien la hizo erigir, para una mujer de la cual estaba muy prendado... "Este sera vuestro castillo , por mientras, Su Majestad. Venimos solo para ayudaros a gobernar la ciudad."- Dijo Faricas, cuandola tuvieron sentada en un sillon con pretensiones de trono. "Ah, Vosotros habeis traido la destruccion a mi ciudad ! Adonde esta el Conde Spedan ? Quiero verle !"- Dijo ella, con senas en su rostro de haber llorado. 'Esta enfermo, en la ciudad ! Se puso asi, cuando supo de los males que estaban ocurriendo aca ! "- Mintio descaradamente el Coronel Faricas. " Ah, si ? Y como se que eso es verdad ?"- Pregunto ella, cerrando un puno. " Teneis mi palabra, Majestad! Pero ahora, os presento a vuestro comandante aliado: el coronel Siferdondando; el llevo a cabo la liberacion de la ciudad, y ha puesto todo el empeno en que vos reineis,de aquí en adelante. Toda orden que le deis, sera obedecida en el acto."_ Comento Faricas, rogando que ella no pidiera que se fueran ; pero el cerebro de la joven trabajaba ya hacia horas pensando en que hacer ; sabia que eran los Knappianos los que habian traido tanto dano a la ciudad; pero tambien, comprendia que querian hacer la paz a toda costa; habian acabado con los anteriores reyes, a fin de llegar a un gobernante que quisiera hacer la paz . Como ya no quedaban herederos a la corona, si ella se negaba, prontamente habria algun otro incendio, en que pereceria sin dudas; eso no le convenia a ella, ni tampoco al pueblo - quien gobernaria por ella ? Seguramente, un oficial de Knapp ! " Bien; os ordeno poner guardias alrededor de esta torre; de buscar a los cortesanos y gente de valer que quedan en la ciudad, a fin de organizar un gobierno provisorio; tambien habra que pensar en limpiar las areas siniestradas; acepto asi vuestra ayuda."Dijo la joven, pensando en cuantos la odiarian, de su misma raza, cuando supieran que hacia esto; quizas la verian como a una regicida, pero ella tenia su conciencia tranquila; nada de lo sucedido anteriormente era con su aquiescencia. Pero , no fue asi; todos querian agarrarse de algo, aunque fuera de un clavo ardiendo; su torre "De la Pasion" fue mejorada , usando mechahombres de las naves espaciales, dotandolas de los adelantos traidos del cosmos, con canales de holoTV saliendo en cada receptor instalado en las salas de espera y otras; habian ascensores exteriores iluminados con luz electrica, que se instalo usando un generador miniatomico; los guerreros fueron reemplazados por mechahombres armados con Aturdidores, y los

portales al recinto real estaban usando la deteccion de metales , por si alguien tenia la idea de asesinarla usando un arma blanca. El Conde Spedan fue traido desde Saritan, previamente advertido de que , si no queria perder el aprecio de la joven , tenia que mentir, diciendo que realmente estuvo enfermo; cuando se presento ante la bella dama, esta suspiro; aun no podía sacarle de su corazon, a pesar del odio interno que le tenia a la raza Knappiana, por haber matado a su padre y a su hermano; el Conde la miro, diciendo:" Espere este momento por mucho tiempo; crei que nunca mas volveria a verte." "Que dices ? Si solamente fueron quince dias !"- Dijo ella, encolerizandose ante la aparente muestra de romanticismo del Conde . " Para mi fueron tres siglos ! Y , como estas? Te estan respetando tus subditos, como es debido?"- Pregunto el Conde Spedan. "Mañana me coronaran; tengo el placer de decirlo; quizas no haya llegado hasta este lugar y momento con muchos meritos, pero quiero hacer lo mejor por mi pueblo."- Relato ella, suavizando el gesto. "Te ofrezco mi compania . Quizas necesites un marido, ahora que estas en un puesto de tanta importancia ."_ Dijo el Conde Spedan, mirandola fijamente. "Lo he pensado; eres el hombre al que amo; quizas pronto decida, y te haga rey."- Dijo ella, tomandole una mano; el Conde vio ganado el camino , y la beso suavemente; ella se dejo hacer unos instantes, y luego suspiro, diciendo:" Ah, que daria yo por que ninguna de estas tragedias hubiera ocurrido ! Ahora seria tu esposa, y viviriamos en tus aposentos !" El Conde Spedan la miraba , arrobado. Su imagen se estaba difundiendo hacia los dos navios espaciales, y sus capitanes miraban la escena en vivo y en directo, a traves de las camaras espias instaladas en esa ( y otras ) salas reales. Sonreian; su plan de pacificacion de las razas autoctonas estaba dando resultados positivos ! La princesa Baria Shad le dijo al Conde :" Mañana sera un dia feliz para mi; tendre en mi cabeza la corona de Palpadon; podre organizar mi reino como yo quiera. Pero ahora tambien soy feliz: estas tu conmigo." "MI bien !"- Dijo el Conde Spedan, y se besaron largo rato; luego ella dijo:' Tengo un lugar para refrescarnos !" Y le llevo a una habitacion en que habia un estanque, embaldosado, y algunas flores acuaticas; alli se sumergieron, tras despojarse de las ropas; el silencio del lugar y la tranquilidad del ambiente les unia aun mas. Al dia siguiente, la princesa Baria paso a ser Reina de Palpadon, y sus principales subditos juraron obediencia y respeto eternos; se sento en un trono hecho apresuradamente, y el Conde Spedan estuvo de invitado de honor . El dia transcurrio en reuniones ceremoniales, y la Reina Baria Shad se fue a acostar tarde y cansada, pero feliz de ver que sus esperanzas se iban cumpliendo . El Conde Spedan regreso a la ciudad de Saritan, como era lo esperado, y alli converso con los capitanes de las super naves espaciales, en una sala del navio "Selbst". " La princesa Baria ya es reina; estuve alli, y la vi muy feliz; tambien creo que terminara aceptandome como su esposo; digo esto como una premonicion y no como una realidad; pero en todo caso, es posible."- Dijo el Conde, mientras cenaban. " Le felicito, y enhorabuena a la Reina Baria ! Ahora quizas acepten los Danmilanes la union con nuestra nacion."- Afirmo el capitan Verandern. " Tambien le felicito, Conde ! Es de esperar que hagais un buen Principe Consorte !'Sonrio el capitan Reling.

" Tenemos tiempo por delante ! Si lo llego a ser, presionare con todo mi esfuerzo, para que esta nacion pequena , la de Palpadon, se una a Knapp en comercio e industria ! No se si se ha hecho algun senso de esa ciudad, pero creo que son varios miles ! Daria para una asociacion comercial provechosa - interesante para muchos inversionistas."- Dijo el Conde Spedan. "Tal como lo es vuestra ciudad de Saritan ! Y con relacion a la gente de Palpadon, tenemos un estimado."- Afirmo el capitan Verandern. " Ah, si ? Como habeis hecho eso ?"- Se extrano el Conde Spedan, pensando en cuantos espias tendrian esos capitanes no solo en Palpadon, sino que en sus ciudades a cargo... " Simple : hay un satelite sobre este sector; hemos contado ,via infrarojo, todos los seres humanos de esa ciudad; tambien de esta y de Garuiran; alla hay ochocientos mil habitantes, poco mas o poco menos."- Dijo el capitan Verandern. Spedan penso en que era un numero mas alto del que se habia imaginado; pero por supuesto, el no conocia bien esa ciudad alienigena, asi es que no era de asombrarse. " Y en estas dos ciudades a mi cargo, cuantos habemos ?"- Pregunto Spedan. " Ciento veinte mil en Saritan, y ochenta mil en Garuiran - mas o menos."- Dijo Verandern. " Espero que lleguemos a ser mas que los de Palpadon ! O nos llevaran la delantera, en el interes que despertaran en los inversores de Knapp."- Se rio el Conde. " No solo nuestros paisanos podrian invertir aca ! Hay toda una Federacion de Planetas, que podria interesarse, no ?"- Dijo el Capitan Verandern; en la mente del Conde Spedan los numeros caian como gotas de lluvia; si se hacia con el Reino de Palpadon, mas las dos ciudades a cargo- no veia por que su prima la Reina Shania le quitaria esa atribucionsus ingresos se multiplicarian por cien, y su descendencia seria una de las mas ricas de Knapp- y de Risen, ademas ! Terminaron la cena, y salieron a fumar al exterior de la nave; bajo un toldo, y sentados en sillones anatomicos, el capitan Verandern dijo:" Pronto me ire, con mi nave; la Reina Shania me lo ha mencionado, por un mensaje- hay lios en algun lado , y debere ir a ver de que se trata; pero le deseo la mejor suerte del mundo, Conde Spedan, y ya vereis Vos como os dejare algunos artefactos, antes de irme; no sera gratis !" "Bienvenidos sean los artefactos modernos ! Quizas os los compre todos."- Sonrio el Conde Spedan, quien estaba agradecido de esos dos capitanes- por la ayuda dada, y tambien porque sospechaba que eran los promotores de la rapida ascension de su amada al trono. " No os preocupeis por el pago ! Quizas pueda daros un credito !"- Bromeo el capitan Verandern, mirandole significativamente; establecia, asi, una asociacion sin mencionar motivos... Dias despues, la Reina de Palpadon pidio al Conde Spedan le visitara, ojala con una delegacion oficial - Spedan organizo tal cosa, y viajo con los funcionarios en dos Fliers, que le dejaron cerca de la Administracion Real; edificio que se estaba construyendo , pero que distaba mucho de estar terminado. Alli la joven Reina Baria, casi iluminando la sala con su encanto y alegria, le recibio con amabilidad, diciendo:" He querido invitaros, Conde Spedan, como Administrador colonial de Knapp en Risen, para establecer vinculos comerciales, diplomaticos y de todo tipo; ahora gobierno yo, y quiero lo mejor para mis subditos." "Agradezco la deferencia, Reina Baria, y he traido a todos los funcionarios necesarios para formalizar estos vinculos; de estas reuniones, solo el bien resultara para nuestros

pueblos."- Dijo el Conde Spedan, devorandosela con la mirada; ella sonreia, con sus mejillas encendidas. Se establecieron comisiones, y se redactaron los compromisos, esto duro quince dias, en los cuales el Conde y la Reina pudieron reunirse todos los dias, para felicidad de ambos. Tras la ultima ceremonia, quince dias despues, el Conde Spedan la invito a visitar Saritan, y ella accedio, sonriente. "Conocereis los ultimos adelantos, Majestad ! No os prometo nada aun, porque estos documentos seran enviados a la reina Shania en Knapp, quien debera refrendarlos; y luego estoy seguro que seguira una epoca de abundancia para vuestro pueblo."- Aseguro el conde Spedan. "Asi lo esperamos todos aca en Palpadon."- Respondio la Reina Baria Shad. Y realmente todo fue funcionando a pedir de boca; la Reina Shania se alegro de que al fin el gobierno de los Danmilanes se diera a la razon, y firmara la paz y la amistad; tambien supo, por boca de su primo el Conde Spedan, de que algo habria entre el y la Reina Baria; a esto, dijo, a traves de un mensajero particular :" Decidle a mi primo el Conde Spedan, de que estare muy feliz de tenerle en palacio a el y a su prometida, en el caso de que desee viajar a Knapp." El Conde Spedan viajo nuevamente a ver a su enamorada en el pais de Palpadon, y le dijo:" Mi Reina, mi corazon es tuyo ! Espero tu respuesta a una union entre los dos, que solo beneficiara aun mas a tu pais !" Ella reposo su cabeza sobre el hombre que amaba, y dijo:" Tambien mi corazon late al unisono con el tuyo, amor ! Anunciare nuestro matrimonio pronto, y cuando seamos marido y mujer, veremos que hacer para engrandecer nuestro patrimonio... Estas de acuerdo ?" "Totalmente, mi amor !"- Dijo Spedan, dandole besos . El capitan Reling, de la "Kanton", vio la escena comodamente desde su camarote; y envio un mensaje encriptado hacia la nave " Selbst", diciendo:" Amigo Verandern, creo que nuestro plan ha completado su ultima fase: los tortolitos ya estan hablando de matrimonio." Verandern rio, viendo el trozo de grabacion en que se decia eso por parte de la Reina Baria Shad y el Conde Spedan, y luego replico:' Creo que nuestro plan dara frutos muy pronto: nosotros tambien tendremos una parte del pastel, me imagino." "Por supuesto ! El Conde Spedan no es ningun tonto, y ya sabe lo nuestro, tu ya sabes respecto a que ! Y luego, tendremos probablemente una empresa de transportes espaciales , o quizas hasta un Desfasador en exclusiva ! "- Se rio el capitan Reling, cortando la transmision... Dos meses mas tarde, y preparado el animo en la gente de Palpadon, la Reina Baria se caso , en fastuosa ceremonia, con el Conde Spedan; este abrio las puertas de las dos ciudades al trafico turistico y comercial con los de Palpadon; igual cosa hizo la Reina Baria con relacion a su pais . "Construiremos carreteras, que uniran a nuestra gente!"- Dijo el Conde Spedan, en la noche de bodas. " Ah, mi amor ! Concentrate ahora en unirte conmigo !'- Dijo ella, riendo, y ambos entraron en la pileta en que por primera vez habian nadado juntos, y por fin tuvieron su primera experiencia amorosa completa... Al dia siguiente, el Conde Spedan recibio un mensaje especial de la Reina Shania, llamandole urgente a su Reino; Spedan se desespero, y le dijo a su mujer lo que sucedia.

" Ah, pero que desconsiderada, tu prima ! Nos llama justo cuando estamos en la luna de miel !'- Reclamo la reina Baria. " No podrias venir conmigo? Te prometo que estarias de regreso en dos dias ! Tres, quizas !'- Ofrecio el Conde Spedan, esperando hallar un NO por respuesta, pero se llevo una sorpresa, ya que ella dijo:" Podria ser ! Tengo un sistema para estos casos; lo copie de mi padre, que en paz descanse. Un secreto, por supuesto, que lo sabe solo el Chambelan de la Corte; quieres saberlo?" "Claro, como tu esposo, debo saberlo todo de ti !'- Dijo el Conde Spedan, sorprendido. Ella , en el curso de dos horas, reunio al Chambelan con otra persona, que llego con ese funcionario, y que venia cubierta su cabeza con una tunica espesa; cuando estuvieron solos en el dormitorio real, el Chambelan retiro el velo de la cabeza de esa persona, y el Conde Spedan vio a una mujer exactamente igual a su mujer ! "Que cosa ?"- Exclamo, sorprendidisimo. " Es mi sosias ! Se llama Leteria ! Nacio en mi mismo dia de nacimiento, y tenemos un parecido sorprendente; nadie podra decir que me fui contigo, si no queremos !'- Afirmo la reina Baria Shad, agradada con la sorpresa que le habia dado a su marido... "A ver ?"_ Dijo el Conde , acercandosele; la tez de la otra dama era una copia de Baria; sus ojos eran levemente mas claros, pero eso era casi imperceptible, si se veia a cuatro pasos de distancia- el Chambelan tendria buen cuidado de que nadie se le acercara ni a cuatro pasos ni a diez ! " Es facil: ella solo asistira a las reuniones oficiales pero sin explayarse en nada; quereis oirla ? Decid algo, dama Leteria !"- Pidio la Reina Baria, sonriente. " MI deseo mayor es servir a Su Majestad."- Dijo la dama Leteria, con un tono de voz identico a la reina - motivo mas de asombro para el Conde, quien comenzo a imaginarse si no habria un sosias suyo, en alguna sala del reino... "Dos dias ! Puedo ir y volver, y nadie sabra nada; pero ojala tu prima, la Reina Shania, no te necesite por mas tiempo!'- Pidio la Reina Baria, besando a su marido... Este movio la cabeza, dubitativo, y respondio:" No tengo idea para que me quiere, en verdad. Pero ya sabremos el secreto; si no me lo dijo por un mensajero, debe ser muy privado." Asi, ese mismo dia dejaron Palpadon, en un Flier, y viajaron hacia Knapp, a traves del Desfasador Dimensional instalado en Saritan. LUNA DE MIEL EN KNAPP Aparecieron en los salones de la Base Ekarion; alli los trabajos cientificos estaban detenidos, e igualmente los trabajos geneticos; pero la nave "Imperio" de la Emperatriz Shiana seguia alli, adosada a los muelles, mientras decenas de naves pequenas iban y venian, en el trafico comercial y diplomatico que se necesitaba para administrar los mundos del sistema planetario; la Emperatriz gozaba de la vista de los asteroides, nunca igual, siempre cambiante, y no iba a Knapp sino que en ocasiones especiales. Esto hacia que su Corte viviera en el Asteroide Ekarion, en sus naves de lujo, y en la misma "Imperio" , que con sus cientos de metros, podía dar alberge a miles de personas . La guardia del Imperio rindio tributos a la Reina Baria y a su principe consorte, el Conde Spedan; este sonreia, feliz de ver las banderas y el lujo a que habia estado acostumbrado anteriormente; se dio cuenta de que la vida le habia sonreido. Un oficial les dijo:" Sus Majestades : La Emperatriz duerme; pero ha dispuesto que se os aloje en aposentos cercanos a los suyos ."

"Perfecto, oficial. Guiadnos alli."- Respondio el Conde, y a traves de dorados corredores, llegaron a una suite real, en la cual nada faltaba, y el lujo saltaba a la vista. "Oh, que precioso es todo ! "- Se fascino la bella Reina Baria Shad, mirando alrededor; muchos objetos aparentemente de adorno, eran artefactos cientificos de comunicaciones y otros; habian dispensadores de comida y mesas de una delicadeza enorme. La alcoba era una neblina rosada, en la cual se perdia la gravedad, pudiendo dormirse como sostenido por el material de que estan constituidos los suenos. Según el reloj biologico de los visitantes, eran las cuatro de la tarde; pero alli eran las tres de la mañana; asi, el Conde Spedan fue mostrandole las maravillas ocultas de esa suite, y ella quedo encantada con los holovideos que mostraban cada una de las ciudades de Knapp en detalle; sus mares y continentes, aun como se veia el planeta desde el espacio; revisaron algunas marchas de la flota espacial, y ella dijo, luego de una hora de esto:" Y no teneis grabaciones de los miembros de la Federacion de Planetas? " "Por cierto ! Veremos aca..."- Y revisando el menu, hallo lo pedido; la diferencia era marcada; muchos mas navios, mas gente, personajes importantes desfilando uno tras otro; banderas de paises y planetas, de asociaciones de planetas y de grupos comerciales (los cuales tambien regian planetas y aun sistemas enteros). "Veo que todos son humanos. Es que no hay razas ajenas ?"- Pregunto ella, sorprendida. "Las hay ! Pero no pertenecen a la Federacion de Planetas ! La diferencia fisica es bastante grande, y a veces desagradable... recuerdo algunos..."- Dijo el Conde , mirandola sonriente; no queria introducir los aspectos perturbadores en este viaje de Luna de Miel... "Ah, no me quieres mostrar !"- Rio ella, divertida. "Ahora no ! Quizas luego de nuestra luna de miel ! "- Respondio Spedan, abrazandola... pronto estuvieron en el lecho sin gravedad, y sus ropas flotaron fuera de ella, como hojas de otono llevadas por la brisa . Horas despues, fueron recibidos por la Emperatriz Shiana, rodeada de algunos dignatarios y damas de Compania; sonrio, cuando el Conde - ahora Principe (pero no de su Reino) le beso la mano; luego lo hizo la Reina Baria Shad, y esto les parecio a todos como un vasallaje, que Shiana se apresuro a disimular, diciendo:" Oh, tu, querida, no necesitas besarme la mano ! Somos las dos reinas, verdad ?" "Eres muy amable."- Dijo Baria Shad, quien no tenia mucha idea de su "gaffe" protocolar, pues no tenia a sus consejeros al lado... habia viajado sola, con su amado esposo, y nadie mas. " Eres bella ! Mi primo ha tenido buen ojo, al elegir mujer para abandonar su solteria ! Crei que nunca se casaria !"- Rio Shiana, aliviando el ambiente. "Es hermosa, y tambien muy generosa; ha aceptado dejar su reino por dos dias - de incognito, y eso se aprecia."- Afirmo el Conde, diciendole tal cosa en voz baja a la Emperatriz, quien abrio mas los ojos, moviendo la cabeza ; no replico a esto, para no dar pautas a sus escribientes, que todo lo anotaban y grababan para la posteridad, y en cambio dijo :" Entonces, vuestra luna de miel es algo hermoso ydigno de ser respetado ! Te habia llamado, primo, pero ahora creo que la mision se la encargare a otro." "Una mision ? Fuera de la de estar administrando ciudades en Risen ?"- Se maravillo este. "Claro ! Se que te gusta el cambio... pense que te aburrias en ese lugar, pero veo que era al reves !"- Dijo la Emperatriz Shiana.

"Quizas podrias contarme de que se trata; quizas pueda asi darte mi parecer."- Ofrecio el Conde Spedan. "Bien, pero sere breve, en virtud de que estas aca ahora para ser homenajeado, y no para preocuparte ! Se trata de un problema con los Grises, esos seres pequenejos de Reticula; se sabe de incursiones suyas sobre planetas de todo tipo; les gusta ser como pequenos escarabajos curiosos, y a veces no se limitan a eso, sino que sacan provecho de sus viajes; por ello, quiero enviar a parte de mi flota hacia su planeta de origen, y ver si sus gobernantes entienden cuando se les dice que no vuelvan."- Dijo la Emperatriz Shiana. "Los Grises ! Esos reticulanos siempre han dado vueltas por aca; si hasta se dice que hay ruinas de sus bases en los planetas alejados ! Creo que estara bien un viaje hacia ese lugar, a ver si les gusta recibir de su misma medicina, verdad ?"- Comento el Conde Spedan. "He pensado en varios generales para la mision; hay uno que ,no siendo militar, se ha ofrecido : es Hinzu; le conoces ?"- Dijo la dama "Claro que si! Ha sido algo como un aventurero anteriormente, no ? Creo que seria una buena eleccion."- Dijo el Conde Spedan, preguntandose como se le habria ocurrido a su prima enviar a esa persona, habiendo tantos comandantes estelares mejores que el; quizas influyera el hecho de que Hinzu siempre habia tenido intenciones romanticas con su prima... un modo de elevarle en su posicion social ? Para luego que ? El discurso de su pensamiento fue roto, cuando la reina Baria Shad dijo:" Es para mi un honor estar presente cuando se hablan de temas tan secretos como el presente; ofrezco mi ayuda, en todo caso humilde, para resolver el caso, si necesitais materias primas, o personas.""Os agradezco, prima . Ya vere si necesitamos algo de ti; os lo hare saber. Por ahora, os regalare algun objeto, para haceros felices; que tal un yatch espacial?"- Pregunto la Emperatriz Shiana... Rio el Conde Spedan, y la Reina Baria Shad se sonrojo; la Emperatriz pidio a un ayudante les mostrara un holograma del navio, y luego otros; era de doscientos metros de largo. "Es el "Flecha"; lo tengo hace tres annos, pero ahora me ha llegado otro, el " Europa"; es un regalo que recibi de unos armadores griegos; tiene setecientos metros de largo."Aviso la Emperatriz. "Ah, pero te has superado en generosidad, querida prima !"- Le dijo el Conde Spedan, besandole en la mejilla; Shiana sonrio, replicando:" Todo para tenerte contento- y a tu esposa." Poco despues, la Reina Bara Shad y el Conde se despidieron de la generosa Emperatriz Shiana, quien aseguro les enviaria el navio a traves de un Desfasador Gigante; pasaron a la Desfasadora, y volvieron a Saritan, para disfrutar alli su segundo dia de matrimonio; el Conde Spedan hizo que todos le rindieran homenaje, como a la Reina de Palpadon, y en la noche dio una cena de gala, con todos los funcionarios de gobierno invitados, ademas de su primo el duque Riodehan. Capitulo 24 Reticula

La Emperatriz Shiana cito para el dia siguiente al Almirante de la Flota, y a ocho comodoros de navios importantes; tambien a Hinzu . Todos ellos fueron llegando via Desfasador, y asi a la hora indicada ( 15.10 horas) todos estuvieron sentados , al cual le dio un asiento preferencial, cerca del suyo, alrededor de una mesa rectangular, en su navio "Imperio". Hinzu se sentia fuera de lugar alli, con tanto militar, pero mirando a Su Majestad, le volvia el animo y se sentia capaz de sentarse al lado de dragones, con tal de verla unos momentos - su amor por ella, a pesar de los meses sin verla, no habia disminuido nada. El Chambelan, sentado a la derecha de Su Majestad la Emperatriz Shiana, dijo:' Su Majestad Shiana ha deseado tener una entrevista previa con vosotros, a fin de conocer vuestras opiniones sobre el grave asunto que nos concierne a todos, vale decir, la violacion del espacio territorial por parte de los Grises, llamados asi por su color de piel, pero que en realidad son los viejos y nunca bien civilizados Reticulanos; como sabeis, son descendientes de los dragones de la Tierra, aquellos saurios evolucionados que huyeron cuando ese planeta, cuna de muchas razas humanoides que hoy pueblan otros sistemas planetarios, huyeron cuando los gases de metano y polvo en suspensión fueron nefastos para la vida en ese diminuto planeta; como sabeis por la Historia Galactica, estos saurios humanoides crearon a otra raza menor, llamada de Reticulanos, que de ser esclavos pasaron a ser independientes, cuando los saurios humanoides se fueron alejando de este sector de la Galaxia. "Hoy hacen de las suyas en otros lugares, tal como aca; gustan de vivir en sus naves por largos periodos; sus ojos no estan acostumbrados a la luz, y se alimentan de ADN sanguineo; todo lo cual corrobora la informacion de que son producto de laboratorio, en vez de la evolucion de las especies. Dicho lo cual, Su Majestad hablara."- Termino el Chambelan; ella aclaro su linda voz, y dijo:" Saludo a los Comodoros y al Almirante del Espacio aquí presente; tambien a civiles, como el Caballero Hinzu; heroe del cual no necesito explayarme mucho para presentarle; en fin, que quiero una expedicion punitiva en direccion al sistema Reticula B; como sabeis, no seremos los primeros que , exasperados, organizamos una expedicion con animo de castigarles; ya en tiempos antiguos, otras razas han hecho tal cosa; pero no han cambiado en nada la actividad de espionaje y expoliacion de que gustan los Grises; sea ahora nuestro turno." Carraspeo el Almirante del Espacio, el Caballero Trelgoten, diciendo:" Su Majestad desea erradicar esa raza, o dejarla en la Edad de Piedra ?"Hinze esbozo una sonrisa, pensando en como se le podía ocurrir tal cosa al Mariscal; la Emperatriz le miro, y suspirando, dijo:' No, no quiero ser la responsable de la erradicacion de una raza del Universo, aunque sea de laboratorio ! Solo deles un buen escarmiento, a fin de que no vuelvan por aca en muchos annos." "Entendido, Su Majestad; eso pregunte para saber de que tamano de flota estabamos hablando; bastaran algunos destructores, y quizas un par de blindados."- Comento el Caballero Trelgoten. " Eso es cosa vuestra, como Almirante. Yo solo doy la mision, y espero que sea cumplida, con el minimo de gastos, y con el maximo de eficiencia."- Aclaro la bella. ' Entendido, Su Majestad. Sereis vos quien designe el comandante ? O lo hago yo ?"Pregunto el Caballero Trelgoten, enrojeciendo. " Preferiria que el Comandante de esta expedicion fuera un personaje civil, conocido por la poblacion como valiente; asi se resistira menos una expedicion punitiva como esta, por

ciertos sectores ambientalistas. He pensado en el Caballero Hinzu; estoy seguro de que lo hara bien, con vuestro concurso."- Dijo la Emperatriz Shiana, sorpresivamente. Hinzu palidecio, diciendo:" Su Majestad ! Pero si yo..." "No me deis un no por respuesta, Caballero Hinzu ! Ya esta decidido !"- Dijo ella, poniendose grave; ante esto, Hinzu acepto sin replicar mas; y la Emperatriz salio del recinto, diciendo:" Ahora, os dejo, Caballeros, para que organizeis vuestros planes de accion; espero un informe detallado, antes de la partida de la flota. " Tras salir ella, acompanada de sus damas de compania, el Chambelan , que se habia quedado sentado, dijo :" Caballeros, me he quedado solo para servir de informante de la Emperatriz; estas reuniones no se graban , razon por la cual mi memoria sera suficiente, si es que Su majestad desea saber algo al respecto." Todos asintieron, aliviados de no tener que medir tanto sus palabras, y el Almirante Trelgoten dijo:" Felicito al Caballero Hinzu, por su alto cargo; pero debo advertiros, Senor, de que el trabajo es duro, y os recomiendo , en la medida de lo posible, en delegar algunas de vuestras atribuciones en vuestros subalternos, los astronautas de la Reina, a fin de no recargar vuestra mente con problemas que ya son estudiados en la Academia Espacial." "Entendido, Almirante; es verdad que no he asistido a la Academia Espacial, aunque si a cursos de vuelo en astronaves; hare lo mejor posible, tratando de cumplir con la mision que nos ha sido confiada; mas que nada, os aseguro de que no retrocedera ni una nave ante el enemigo, estando yo al mando; sere el primero en atacar, y el ultimo en retroceder, si tal cosa fuera posible."- Aseguro Hinzu, hinchando algo su pecho atletico... El Almirante Trelgoten sonrio, sarcasticamente; pensaba que el cargo le iba a quedar demasiado grande, y pronto le veria relegando todo el trabajo en los militares; como debia ser, según el. CAPITULO 25 VIAJE DE VENGANZA HACIA RETICULA Y RESULTADOS DE LA MISMA. Hinzu, tras la reunion, que duro ocho horas (despues de salir Su Majestad de la misma) , se fue a su camarote, en la nave " Protegida", y durmio por nueve horas seguidas; desperto intrigado de verse en nave de guerra, y luego su mente recordo lo sucedido; se miro en el espejo del cuarto de banno, y se dijo que un traje de civil no convenia a sus nuevas funciones; pidio , por el sistema de intercomunicacion interna de la nave, un traje adecuado para el uso: uno de oficial , sin galones. Cuando se lo entregaron, se vistio con el, y se dijo que un detalle le faltaba; algo que le diferenciara; quizas un gorro diferente... mando confeccionar uno de color amarillo palido, con la misma insignia del que se usaba corrientemente; esto hecho en tiempo record - los mechabots estaban en funciones ya en las naves espaciales de guerra- salio usandolo, y camino por el corredor hacia el Puente, o sala de mandos, ante la mirada intrigada de todo el que se le cruzaba; pronto sabrian que ese gorro amarillo era del Comandante en Jefe de la Flota Expedicionaria,y le tendrian en cuenta... Comenzo interiorizandose de los navios; eran ocho : dos destructores y cuatro Blindados; estos tenian armas modernas, no asi los destructores, pues les habian dado los mas viejos de la Flota; no hizo comentarios al respecto; no creia que los Reticulanos, dada su mentalidad mendaz, les dieran mucho trabajo.

Llamo a sus amigos para darles cabida en la empresa, si se atrevian, y llegaron a traves de una nave rentada, muy moderna . Venian Degofar, Lagiodo, Geraldok, Dediomako, Sumeno, Gosiour, Sateko y Retuan; las damas habian dejado sus trabajo, y eran Wista y Contrisia. Hinzu les recibio a la hora de almuerzo, en la mesa oficial; presento a los capitanes presentes a sus amigos, y luego levanto su copa, diciendo: "Brindo por el éxito de nuestra mision!" Y todos brindaron; los capitanes eran : Destructor " Stempel" (Sello) ........Capitan Tregolten ( Hijo del Almirante) Destructor Vordrangen Adelantarse .......... Capitan Palealis (envuelto en paja) Blindado Massig (Macizo) ........Capitan Arcella (Arca) Blindado Herausforden (Retar) .........Capitan Occa (Maza) Blindado Gehen (Marchar) ......... Capitan Viduo (Privar) Blindado Anfuhrer (Adalid) ....... Capitan Glareosum (Lugar lleno de piedras). "He pedido ya el traslado, Capitanes ! Hoy mismo empezaran a enviarnos a Reticula."Dijo Hinzu, a los postres; todos se energizaron con esa noticia; el enemigo a las puertas ! "Cual sera la estrategia, Comandante Hinzu?" = Pregunto ladinamente el capitan Tregolten, hijo del Almirante del mismo nombre, y quien dudaba , por encargo de su padre, de la capacidad guerrera de Hinzu. "Saldremos lejos de Reticula B; pero no tanto que nos demoremos una semana en llegar; alli haremos los planes."- Dijo Hinzu, y el capitan Tregolten miro a sus companeros con una ceja levantada, como diciendo que era totalmente insolito. "Y si tienen un sistema de alarma, Comandante ? Podria ser mejor que fuera un grupo pequeño adelante."- Recomendo el Capitan Arcella, de la "Massig". "No, para que ? Seria peor , si estuvieran listos para ellos , no? Los destruirian en un segundo!"- Comento Hinzu, y las ordenes fueron de partir en 3 horas despues. Hinzu se retiro a la nave generala , la "Anfuhrer", del Capitan Glaerosum; este era corpulento y rubio, directo y eficaz. Se sento Hinzu en un sillon lateral, diciendo:" Y, Capitan Glaerosum, que me dice del estado de su nave ?" "Excelente, Comandante ! Todo bien; nos la entregaron sin sacarle nada."- Sonrio el capitan, ocupado en ese momento en dar instrucciones al navegante. "Perfecto ! Esperamos, entonces."- Dijo Hinzu, viendo como las naves comenzaban a moverse hacia el Gran Desfasador, que se habia posisionado frente al Asteroide Ekarion, a vista de la Emperatriz, quien miraba en ese momento la partida, desde su super nave espacial. "Se ven bien, esos navios ! Da orgullo pertenecer a mi reino, no?'- Pregunto Shiana a sus damas de compania, unicas en ese momento en su sala de observacion. "Por supuesto, Su Majestad ! Todas nos sentimos orgullosas de pertenecer a un reino tan poderoso como el vuestro."- Dio la respuesta correcta la dama Ramola, quien era una rubia enorme, con pechos de Vikinga. Pero la Emperatriz no se enganaba; sabia que su reino era uno entre decenas en la Federacion de Planetas, y no precisamente el mayor; pero le convenia mantener a su poblacion en la creencia de que eran algo importante en el conglomerado de la Federacion, con razones de personalidad; un pais que se sabe pequeño e insignificante, hace a sus gentes desgraciadas...

Y tres horas despues, paso el ultimo de los navios por el Desfasador Gigante, que los expulso hacia la Brana de los Terrestres, y en especifico, al conglomerado de Reticula... Fueron saliendo uno a uno, por supuesto, y luego que estuvieron todos fuera, el control del Desfasador retorno a las cercanias del asteroide Ekarion. "Radares de largo alcance ! Que se muestra?"- Pregunto el Capitan Glaerosum al encargado del sistema, el alferez Pernifo. " Dos naves, cercanas a ReticulaB- 8 . Sin movimiento."- Aseguro el alferez. "Comandante ! Deben estar enviando senales de nuestra aparicion ! "- Dijo el Capitan Glaerosum, mirandole preocupadamente. "Formacion de combate ! Adelante a toda maquina !"= Ordeno el Comandante Hinzu, pensando en que el ataque era la mejor defensa; aca en el espacio abierto, sin Base ni planeta amigo, estaban en situacion de atacar o perderlo todo; asi, pronto estuvieron casi encima de las dos naves enemigas, las cuales comenzaron a moverse hacia los planetas interiores; uno de ellos lanzo una granizada de rayos fotonicos, que dieron en tres de las invasoras, pero sin estas sufrir graves danos; sin embargo,los rayos C lanzados por los Destructores, perjudicaron gravemente los motores de esas naves Disco, que quedaron al garete, pero disparando. "Terminenlos !"- Dijo el Comandante Hinzu, viendo que no sacaban nada con perder tiempo alli- pronto los dos enormes Discos estaban renegridos de disparos, y ya no habian senales de vida en ellos. " Senales de radar, Capitan Glaerosum ! Cien naves salen del tercer y cuarto planetas !"= Afirmo el radarista, alferez Pernifo. " Esas son muchas naves, Senor ! Que vamos a hacer ?"- Pidio ordenes el Capitan Glaerosum. " Evadirlas, por supuesto ! Dirijamonos hacia el quinto planeta; alli capaz que podamos enfrentarles de algun modo !"- Pidio el comandante Hinzu; el quinto planeta era gaseoso y bastante grande; alli llegaron las naves de su flota, pero junto con ellos, los primeros 40 navios Disco de los Grises, que comenzaron a hacer llover sus rayos sobre las seis naves; el Capitan Arcella dijo, por radio: ' Nos dirigimos hacia el planeta Cinco; quizas en su atmosfera no nos sigan !" Todos los demas le siguieron, viendo que tres Discos enormes proseguian tras ellos, sin dejar de lanzar los peligrosos rayos fotonicos, que hasta ahora, y gracias a la ultimas adiciones , eran inofensivos hasta un limite: el que imponia la proteccion energetica de cada nave; a cada disparo recibido, este limite se iba acortando... "Veinte por ciento de blindaje, Comandante ! En pocos minutos estaremos recibiendo impactos directos !"- Aviso el capitan Glareosum, mirandole aterrado. " Dispare todo lo que tenga en contra de esos Discos !"- Dijo el Comandante, imperterrito; el Capitan Glaereosum envio los seis misiles Disgregadores en pos de los Discos; eran los unicos que podía enviar, ya que se disparaban por la popa. Los misiles hallaron su blanco, haciendo estallar poderosamente al Disco que les seguia; este blanqueo mil kilometros a su alrededor, y de no ir la " Anfuhrer" a toda velocidad, seguro que la habria barrido del espacio - pero no, porque seguia bajando hacia la superficie de Cinco ! Se vieron algunos chispazos a lo lejos, y por radio se escucho , de parte del capitan Occa, de la "Herausforden ", que se habia partido el casco, y caian en dos trozos hacia la superficie de Cinco. "Es una lastima; buen navio."- Dijo el capitan Glaererosum, quien mas de un trago se habia servido en esa maquina, cuando de visita....

" Vea ! Ya no nos siguen !"- Dijo el radarista Pernifo, viendo en el radar. Y ciertamente, los demas Discos se habian contentado con rodear el planeta por todos lados; el Disco remanente seguia a otros navios de la Flota de Hinzu, y por eso este pudo bajar y posarse en una quebrada, tratando de pasar desaparercibido para los radares del enemigo. Por radio, escucharon que otra nave habia sido destruida; era la "Gehen", del capitan Viduo. El Disco seguia a las demas; pronto se escucho un crujido en la radio, y un mensaje se recibio, poco despues: ' Comandante Hinzu ! Habla el Capitan Tregolten ! Pido permiso para chocar contra el Disco ! No hay otra salida !""No, no lo haga !"- Dijo el Comandante Hinzu, aterrado ante la propuesta; cada navio Destructor llevaba mas de trescientos hombres ! Se escucho un crujido, y luego la voz del Capitan Arcella, del " Massig", que decia :' Senor , el "Stempel " ha destruido el Disco ! Cae en estos momentos ! " "Auxilielo !"- Pidio Hinzu, mirando aprensivamente por las pantallas; el gas del planeta se veia correr en fuertes torbellinos a traves de ella. Dos horas mas tarde, se tenia precisa idea de que habia sucedido: los dos Discos habian sido destruidos; la flota de los Grises orbitaba alla arriba, y los sobrevivientes eran los navios Vordrangen, Massig, Anfuhrer... los destruidos eran el Herausforden, el Gehen, y el Stempel. "Comandante ! Los capitanes piden reunirse en un punto ! Que opinais ?"- Pregunto el capitan Glareosum. " Haganlo ! "= Repuso Hinzu, anonadado por lo sucedido; que haria ahora ? Tenia menos de la mitad operacional bajo su mando, y alla arriba le esperaba la Muerte ! "Tendriamos que salir del escondrijo, Senor ! Aca no hay lugar para maniobras de otros navios !"- Dijo Glareosum. "Entonces, fijad un lugar vos mismo ! Nos movemos !'- Ordeno Hinzu, dandose a todos los vientos; la cosa la veia sin solucion ! Media hora despues, cerca de una montana enorme , que paraba mucho del vendaval de vientos, las naves Vordrangen, Massig y Anfuhrer alineaban sus cascos, mientras el Comandante Hinzu tenia una reunion de emergencia en su sala de comunicaciones; usaban senales de holografia, para verse entre si, ya que nadie salio de sus respectivas naves. " Tenemos un fracaso en ciernes, Caballeros ! Denme ideas, para salir del atolladero !'Pidio Hinzu. " Son muchas naves alla arriba, Comandante ! Las probabilidades de huir con vida son nulas ! Menores son si tratamos de ir a atacar a Reticula 3 ~!_ Afirmo el Capitan Palealis, de la Vordrangen . "Reventad el planeta, Senor ! Tenemos la potencia necesaria ! "- Pidio el capitan Arcella. "Como es eso ?"- Se intrigo Hinzu, al escuchar esto. " Ponemos bombas C en lugares criticos ! Nuestros sensores pueden hallar esos sitios, y luego detonamos en serie todas las bombas existentes ! Nos quedaremos con los rayos solamente ! Pero como no se lo esperan los de "arriba", seran destruidos!"- Afirmo Arcella. "Es de locos !"- Dijo Hinzu, mirando atonito a la figura holografica del capitan Arcella. "Y estamos en un lio de locos , Comandante ! Solo eso nos podra dar algun porcentaje de éxito ! Y por supuesto, debemos tener mucha suerte; para huir sin ser pulverizados !'

"Entendido."- Dijo Hinzu, sintiendo su frente perlada de sudor; los demas capitanes le miraban estoicamente; sabian que era un suicidio, que quizas cobrara unos cientos de navios "Disco" , los suficientes como para asustar a los "Grises" de Reticula, quienes ya no estarian tan seguros de poder seguir yendo a piratear por el espacio impunemente... "Hagamoslo !"- Dijo Hinzu, retirandose luego a su camarote; alla llegaron sus amigos, y todos parecian fantasmas, con sus rostros empalidecidos hasta lo indecible. " Vamos a morir !'- Dijo Degofar, nada mas entrar a su aposento. " Es una locura lo que has permitido !"- Afirmo la dama Wista, dejandose caer en un diban; a su lado, Contrisia lloraba sin proferir palabra... " No vamos a morir ! Los capitanes saben lo que hacen ! Cuando el planeta comience a rajarse por la mitad, nosotros huiremos y dejaremos a los Grises con un palmo de narices !"- Afirmo Hinzu, tratando de subir los animos. "Los Grises no tienen narices!"- Se quejo la bella Wista, mirandole enojada... Las naves Vordrangen, Massig y Anfuhrer se espacieron por el terreno, plantando sus bombas , para lo cual debian usar un taladro laser que dejaba el artefacto enterrado a cincuenta metros de la superficie; cuando terminaron el trabajo, Hinzu dio la orden de alejarse a toda maquina de alli, para tratar de salir al espacio antes de la hecatombe; al segundo, las explosiones simultaneas provocaron un gran relampago en el cielo, que fue observada aun por las naves Vordrangen, Massig y Anfuhrer, que ya se hallaban casi en la estratosfera, y a miles de kilometros de distancia; un mar de fuego y lava broto desde el interior del planeta, elevandose a miles de metros y destruyendo todo a su paso; los navios enemigos fueron devorados en segundos por el calor enorme, y esto fue lo que salvo a la pequena flota de Hinzu, que se dirigio recto hacia Reticula IV, sede del gobierno de los Grises; pronto vieron que una enorme cantidad de naves aparecia en el radar. "Imposible acercarse mas, Comandante ! Debemos huir a toda prisa !'- Aviso Glareosum, palideciendo. " Que se le va a hacer ! Huyamos, entonces!"- Acepto Hinzu lo inevitable, y girando casi en 180 grados, su flota salio despedida hacia el espacio exterior; no por eso los Discos iban a dejar de perseguirles, y asi debieron mantener la velocidad limite por varias horas; la mitad de los perseguidores dejaron de hacerlo, pero un numero considerable seguia tras de sus estelas; Hinzu bostezo, diciendo:" Capitan Glareosum , tome el mando ! Sigan curso evasivo ! Me voy a acostar !" Dejo a todos con la boca abierta, ante su desparpajo; sin embargo, Glareosum era militar de carrera, y replico:" A la orden Comandante!"- Y sin hacer ningun comentario, se sento en el sillon de mando, con el ceno fruncido; ya veia que los DISCOS no eran mas rapidos que ellos, pero si casi iguales; asi es que el asunto era : cuando se aburririan de seguirles? La respuesta se la dio el capitan Arcella, del "Massig', quien le envio un mensaje, diciendo:" Enemigos siguen persiguiendonos. Recomiendo poner proa hacia Knapp; de seguro temeran represalias, o hallarse con fuerzas mayores, y desistiran." "Glareosum reeplazando al Comandante Hinzu con plenos poderes; aceptada su mocion, en nombre del Comandante. Pueden proceder". - Acato esa opinion el capitan de la "Anfuhrer", dando un golpe en su sillon; era algo desesperado, pero la unica opcion a seguir... Los navios desviaron levemente su curso, y a las dos horas, los perseguidores comenzaron a bajar la velocidad, para perderse luego de vista .

"Hurrah ! Dejaron de seguirnos."- Dijo Glareosum, por la radio; los dos capitanes tambien comentaron el éxito de la maniobra, y siguieron con la misma ruta, que era la mas segura... Al despertar Hinzu , al dia siguiente (los dias se cuentan en forma convencional basandose en el tiempo fisiologico de los humanos de a bordo), vio que todos sonreian; corroboro su idea de que ya no estaban en peligro, al escuchar al capitan Glareosum decirle, al llegar al Puente :" Albricias, Comandante ! Ya no nos persiguen." "Que bien. Y adonde estamos ?"- Pregunto Hinzu, mirando en las pantallas a las estrellas, que brillaban sin parpadear. " A mitad de camino, Comandante! Si seguimos a este paso, en dos dias habremos llegado a Knapp."- Aviso el capitan Glareosum. Las coordenadas para hallarse con el Desfasador Gigante se habian alejado del punto de entrada original, por asunto de seguridad. "Muy bien ! Radiooperador: escucha alguna emision del enemigo?"- Pregunto Hinzu al radiooperador; este era un tipo bajo, de mediana edad, cabellos canos, ojos verdes, y respondia al nombre de Carmon Rioma. "He grabado hasta dos horas atrás, Comandante; ahora ya no se escucha."- Dijo este. "Y , que decian?"- Quiso saber Hinzu. " Solo grabe, mi Comandante; tendria que escuchar la grabacion, para informarle."Expreso este, mirandole consternado. Hinzu suspiro, diciendo:" A ver, paseme esa grabacion a mis auriculares ! Desde que salimos de Reticula !" "Todo, senor ? "- Se maravillo el radio operador Carmon Rioma. " Todo, oficial! Escuchare todo; tengo un chip de idiomas, y podre entender sin necesidad de translator Universalis !"- Se sonrio Hinzu; que se creian, que no sabia idiomas? Recibio las senales mientras estaba en el Puente; comenzaron las transmisiones con avisos sobre intrusos en el sistema, luego ordenes de repeler el avance; tras horas de diversos partes, llego el turno a lo que decian las naves atacantes que les perseguian; la orden de regreso del grueso de ellas, debido a trastornos en el sistema B Reticula; pronto se dio cuenta Hinzu de que las explosiones en el planeta Reticula V no habian logrado partirlo en dos, como era su deseo, sino que le habian sacado de la orbita convencional; esto habia provocado la enorme alarma entre los habitantes del sistema, ya que las demas orbes comenzarian pronto a sentir el cambio gravitacional de Reticula V. Ni aun con los adelantos que supuestamente tenian los Grises, podrian estabilizar la orbita planetaria en su sistema; asi las cosas, solo catastrofes esperaban a sus habitantes... "Bien ! "- Se rio Hinzu, y dio a conocer las ultimas noticias por los altavoces de la nave; de alli a las otras dos; todos se alegraron de saber que su mision habia podido ser cumplida , aunque no como habian pensado ! "Avise a la flota de Knapp apenas entremos al Desfasador !"- Comento Hinzu al capitan Glareosum. "Sera un placer, Comandante."- Se rio este, aun sorprendido del giro de los acontecimientos... Asi, volvio Hinzu a Knapp nimbado de gloria; la Emperatriz Knappiana envio navios espias a Reticula B, comprobandose el gran descalabro que se estaba produciendo alla; los planetas, al sentir la gravitacion cambiante de Reticula V, habian comenzado a producir cataclismos en sus superficies y medio ambiente; en donde habia habido la monotonia de los ciclos, ahora se producian grandes temporales, hundimientos de tierras,

aparicion de grandes cadenas de montanas y erupcion de volcanes insospechados anteriormente ! "Tendran mucho que hacer esos enanos, antes de poder regresar aca !"- Dijo la Emperatriz, tras dar su discurso a la nacion, indicando lo que se habia ejecutado. Hinzu recibio el titulo de Conde de Somiwon, un condado nada despreciable, con una buena pension y recepcion de tributos; ademas, la Emperatriz Shiana , pensando ya en su sucesion, le cito a una entrevista, dos meses despues de su llegada, y le dijo:" Conde de Somiwon, es hora de establecer mi descendencia; quereis ser mi consorte?" Hinzu esperaba algo asi, por los corrillos de palacio, y acepto de inmediato; la abrazo y beso suavemente, sintiendo su pecho estallar de alegria; cosa parecida sucedió con la bella Shiana, quien susurro:" Creo que seremos muy felices." Fin . Personajes de la obra: Princesa Shania, Imperio de Knapp, poseedora de Desfasadores Dimensionales, colonizando el Planeta Risen. Administrador colonial en Risen, conde Spedan Coronel Faricas, jefe militar en Risen. Squirfan, oficial de Enlace de las fuerzas de Faricas. Ciudad Saritan, gobernada por el Conde Spedan Puerto de Garuiran, gobernado por el duque Riodehan Colonos y soldados de Knapp. Capitan Suticelo, segundo del Conde Spedan. Oficial (ascendido a Capitan ) Ckenleis (fotografo) Nave espacial "Selbst", capitan Verandern. Nave Espacial " Kanton", capitan Reling Enemigos: nativos humanos, los DANMILAN. Etapa medieval, cabalgan dinosaurios de dos patas con algo de plumas, armas : lanzas, picas, espadas, lanzadoras de piedras y flechas gigantes, ciudad amurallada ( su nombre : Palpadon .) Rey Palpadon.(Muere incinerado en su torre real, por obra de un comando Knappiano). Principe Shakari,elegido Rey tras la muerte de su padre.Tambien muere en incendio de la Torre Vieja, a manos de conspiradores Knappianos. princesa Baria Shad , coronada Reina de Palpadon; se casa con el Conde Spedan de Knapp. Espias de Saritan en Palpadon: Somiro, Shefio, Calo, y Aktioneto. Todos mercaderes. Etnomes, dinosaurios emplumados que sirven para corcel o para tirar carretas. Personajes en el CAPITULO 18 . EN QUE SE USA LA DESFASADORA DEL IMPERIO KNAPP. Doctor Alforfor, Comandante Widi, expedicionario y mineralogista Glandorf, 7 otros expedicionarios: Teira (mujer); Lamina, Decorina, Shanto, Cosel, Karia. Jefe de Ingenieros Madidatus Ingenieros Clago, Bucula, Aestus

Jefe de Tecnicos Pereruditus Tecnicos Caper, Ruscum, Citius Jefe de Mecanicos Creteus Mecanicos Lawine, Anzeichen, Ubel, Hoffen Diagramadores Scharren, Glied, Vorbild Doctor Alforfor, bella Corifar su amante. Militar adjunto : Saricotico el melindroso. Jefe de Ingenieros Madidatus Ingenieros Clago, Bucula, Aestus Jefe de Tecnicos Pereruditus Tecnicos Caper, Ruscum, Citius Jefe de Mecanicos Creteus Mecanicos Lawine, Anzeichen, Ubel, Hoffen Diagramadores Scharren, Glied, Vorbild

Personajes de la Expedicion Punitiva a Reticula B.: Comandante General : Hinzu. Destructor Vordrangen (Adelantarse ) .......... Capitan Palealis (envuelto en paja) Blindado Massig (Macizo) ........Capitan Arcella (Arca) Blindado Anfuhrer (Adalid) ....... Capitan Glareosum (Lugar lleno de piedras). Grupo amigos de Hinzu : Degofar, Lagiodo, Geraldok, Dediomako, Sumeno, Gosiour, Sateko y Retuan ; las damas son Wista y Contrisia. Base Ekarion : Doctor Alforfor, Administrador General de la Base Ekarion Belochitorium, dinosaurio natural de Knapp TesoreroVarelak, del gobierno de S. M. La Emperatriz Shiana EL EQUIPO DE BIOLOGOS DE LA BASE EKARION Lun Rikermer, biologo Doctor Suarniger, biologo Doctora Sarika, biologo Muforden, biologo marino Duque Lareto, mecenas LA GUARDIA DE LA BASE EKARION Ogomez, jefe de Guardias Pocion, segundo jefe de guardias Gris Reticulano (congelado) EL EQUIPO DE MECANICOS DESFASADORES DIMENSIONALES Director en Jefe Perpendo Secretaria Canusa Jefe de Ingenieros Madidatus

Ingenieros Clago, Bucula, Aestus Jefe de Tecnicos Pereruditus Tecnicos Caper, Ruscum, Citius Jefe de Mecanicos Creteus Mecanicos Lawine, Anzeichen, Ubel, Hoffen Diagramadores Scharren, Glied, Vorbild Sistema Dievei ,8 planetas :Hagogon (1) , Kitongo (2) ,Arion (3), habitables : 2 gaseosos 5 Rey Oteiton 3 (20 anos), sistema gobierno Monarquia. Regente Degofargo (93) Poblacion 234 billones Origenes de la poblacion Africa, Terra Naturales : Insectoides Siwuentos ( Como hormigas gigantes ) Religion : Animistas Embajador de Dievei: Trobar. Agnato- que desciende de varon en varon- se llama ahora en clonacion, la clonacion de varones .

Citas *(1) Meaux S, van Hoof A, Baker KE. Department of Microbiology and Molecular Genetics, University of Texas Health Science Center-Houston, Houston, TX 77030, USA.