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Articulo, Unidad de Rescate 066 Puebla.

ESPACIOS CONFINADOS:
MITOS Y REALIDADES

En esta ocasin les quiero escribir un pequeo artculo sobre espacios confinados, Empecemos
con unas preguntas bsicas:

1. Un avin despus un accidente con humo, lminas retorcidas, es un espacio confinado?


2. Una mina es un espacio confinado?
3. Posterior a un terremoto colapsa una vivienda, hay personas vivas atrapadas, se trata de un
espacio confinado?

La respuesta para estas tres preguntas es NO!!!

Los espacios confinados de acuerdo las normas NFPA 1006 y 1670, adicional al cdigo Federal
de regulacin OSHA CFR 1910.146 concuerdan que un espacio confinado es: una instalacin
definida (no se forma por las condiciones como fuego, humo, atmsferas enrarecidas o colapsos)
con entrada y salida limitada, en el cual puede entrar una persona de cuerpo completo y que no
est diseado para la ocupacin humana contina (en un avin hay ocupacin humana continua
al igual que una mina).

Ahora vamos a realizar otras preguntas:

1. Una alcantarilla es un espacio confinado?


2. Un silo es un espacio confinado?
3. Un tanque de almacenamiento de agua es un espacio confinado?
4. Un ducto de aire acondicionado de las medidas necesarias es un espacio confinado?

La respuesta para estos interrogantes es SI!!!

stos s son considerados espacios confinados porque cumplen con todas las caractersticas que
mencionamos anteriormente.
Entonces lo primero que debemos preguntarnos es si es o no un espacio confinado?
Esto nos lleva a pensar en realizar diferentes cambios, por ejemplo, muchas instituciones dicen
que tienen simuladores de espacios confinados y terminan siendo tneles realizados con
tambores de 55 galones o concreto con trampas de agua, escombros entre otros obstculos
adicionales.
La pregunta es: ser un simulador de Rescate en espacios confinados? o ser una pista de
claustrofobia en la cual se realizan pruebas de confianza para que los bomberos, socorristas y
rescatistas estn preparados para adversidades?

Ahora otra pregunta importante es estamos preparando bien a nuestros bomberos, socorristas y
rescatistas para el rescate en espacios confinados o por el contrario lo que estamos haciendo es
meterlos en un ambiente reducido con los ojos vendados, a pasar por laberintos a sacar personas,
sin identificar los riesgos y sin medidas de proteccin para contrarrestar los mismos?
Es necesario que ustedes como lderes y sus instituciones preparen bien a los rescatistas para
este tipo de situaciones, los espacios confinados se dividen en espacios confinados de clases A, B
y C,

Los espacios confinados de clase A presentan un riesgo inminente para la vida y la salud, por
ejemplo un espacio confinado que presenta una atmsfera explosiva.

El espacio confinado clase B presenta un riesgo moderado pero el mismo puede ser controlado
con el equipo de proteccin personal adecuado EPP, ventilacin u otros controles adicionales, por
ejemplo, un espacio confinado que presente 10 ppm de monxido de carbono CO (este valor est
por debajo del establecido por OSHA o por NIOSH), ese riesgo puede ser controlado con un
monitoreo adecuado y ventilacin para mejorar las condiciones.
Lic. Enf. Victor H. Martnez Lpez. Tcnico en Rescate.
victor.martinez@ceuni.edu.mx
Articulo, Unidad de Rescate 066 Puebla.

Y un espacio confinado clase C no representa ningn riesgo importante para la vida y la salud.

Como vieron en las lneas anteriores existe una constante permanente para clasificar los espacios
confinados...... El reconocimiento del riesgo!!
Tenemos equipos para esta labor?, por ejemplo detectores de gases (intrnsecamente seguros),
equipos para realizar bloqueo de energas peligrosas, ventiladores extractores (intrnsecamente
seguros), equipos de comunicaciones (intrnsecamente seguros) todo esto acompaado de
procedimientos escritos, que estn probados, aprobados y que sean entrenados por el equipo de
respuesta?.

Recordemos que si vamos a hacer un rescate es espacios confinados es porque algo irregular ha
pasado, y que esta situacin no ha permitido que una o varias personas puedan salir por su
propios medios de l, esto indica que los rescatadores deben tener los medios adecuados para
identificar y reducir esos riegos y no convertirse en vctimas tambin, varios de esos riesgos
pueden incluir atmsferas explosivas por ejemplo, si esta es la situacin y nosotros entramos al
espacio confinado y no tenemos con que medir ese riesgo, o si tenemos un equipo de ventilacin
que no sea (intrnsecamente seguro), o peor an no tenemos ventilador/extractor, si ingresamos al
espacio confinado con radios de uso regular, lo ms seguro es que seamos parte del problema y
causemos una explosin donde tengamos varias personas lesionadas incluyndonos a nosotros
mismos.

Si por el contrario el espacio confinado presenta una atmsfera corrosiva e ingresamos sin los
trajes adecuados presentaremos quemaduras graves, teniendo en cuenta la posterior
descontaminacin.

Si el espacio confinado es demasiado pequeo no podremos ingresar con equipo de aire


comprimido (SCBA) tendremos que tener un equipo de suministro de aire por lnea para garantizar
la seguridad de nuestros respondedores.
Si el espacio confinado presenta deficiencia de oxigeno (menos a 19.5%) es posible que pueda
generarse casos de asfixia si no contamos con los equipos de suministro de aire adecuados, y en
caso contrario si hay enriquecimiento de oxigeno (mayor a 23%) el riesgo es que se presente
incendio pues el oxigeno favorece la combustin, adicionalmente si no se cuenta con equipo de
suministro de aire podremos sufrir narcosis por oxigeno.

Como podrn ver y lo que nosotros identificamos es que entre los grupos de respuesta que tienen
como responsabilidad realizar rescates en espacios confinados en Amrica Latina existen 3
niveles:

1. Los que realizan ingresos a espacios reducidos sin equipo y con la firme conviccin o
desconocimiento de que hay riesgos presentes.

2. Los que estn medianamente entrenados pero no cuentan con los recursos necesarios para
este tipo de operaciones.

3. Y los ms pocos, equipos estructurados que cuentan con el recurso humano y tcnico,
entrenados, que trabajan enmarcados bajo procedimientos que practican regularmente.

En cul de esos equipos est usted y su organizacin?

Para ser un equipo tcnico de rescate en espacios confinados usted debe:

- Tener personal entrenado para realizar estas labores


- Contar con procedimientos escritos para rescates en espacios confinados
- Manejar la estructura de sistema comando de incidentes SCI
- Practicar regularmente
- Contar con los equipos adecuados

Lic. Enf. Victor H. Martnez Lpez. Tcnico en Rescate.


victor.martinez@ceuni.edu.mx
Articulo, Unidad de Rescate 066 Puebla.

EQUIPOS BSICOS NECESARIOS PARA RESCATE EN ESPACIOS CONFINADOS

- Detector de gases (CO, H2S, LEL, O2 y adicional con detector de foto ionizacin
intrnsecamente seguro)
- Pistola de temperatura
- Medidor de reas lser
- Detectores de temperatura y humedad relativa (para calcular el estrs trmico)
- Chalecos de regulacin trmica
- Ventilador/extractor (intrnsecamente seguros)
- Sistema de comunicaciones almbrico con polo a tierra
- Equipos para descontaminacin (si es requerido)
- Trpode con sistema de recuperacin (para ingresos verticales)
- Poleas dobles y sencillas
- 540 Rescue belay
- Gibbs o crolls
- Mosquetones
- Cuerdas
- I'd
- Cintas tubulares y planas
- Canastilla
- Sked
- Chaleco LSP
- Dispositivo de rescate tipo tringulo
- Dispositivo para extraccin por las muecas
- Eslinga de rescate o spreader bar
- Arns de rescate cuerpo completo
- Cascos de rescate
- Guantes de rescate
- Botas de rescate
- Kit para bloqueo y etiquetado (lockout tagout)
- Tester para verificar energa, entre otros.

Lic. Enf. Victor H. Martnez Lpez. Tcnico en Rescate.


victor.martinez@ceuni.edu.mx