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INTRO A LA BIBLIA: EPSTOLAS UNIVERSALES

Autor:
La epstola a los

HEBREOS
Autor La epstola a los Hebreos no identifica a su autor, y la tradicin cristiana
no ofrece una respuesta unnime sobre la identidad de este. Algunos
especialistas sealan ciertas evidencias que apuntan hacia Pablo como su
autor, mientras otros sugieren que uno de sus colaboradores, como
Bernab o Apolos, pudo haber escrito la epstola. Estas especulaciones
han sido infructuosas, y la mejor conclusin quizs sea la de Orgenes,
quien en el siglo III afirm que slo Dios saba con certeza quien escribi
esta epstola.
Fecha y El contenido de la epstola a los Hebreos indica que fue escrita antes de la
lugar destruccin del templo de Jerusaln en el ao 70 d.C. (10.11; 13.11). La
nica evidencia que alude al sitio donde fue escrita la epstola es el
saludo enviado por los de Italia (13.24), lo cual indica que su autor
estaba en Roma o escriba a los cristianos en Roma.
Trasfondo y La mayora de los primeros cristianos eran de origen judo.
propsito Aparentemente, esperaban el pronto retorno de Cristo, pero la demora de
su Segunda Venida, y las persecuciones contra ellos (10.3234), les
hicieron dudar si haban tomado la decisin correcta al convertirse en
cristianos. De ah que se corriera el riesgo de que regresaran al judasmo.
La epstola fue escrita a los judos creyentes que vacilaban, para
alentarlos a mantenerse firmes en la fe. El autor pone de relieve la
abrumadora superioridad de Cristo sobre todo lo que haban
experimentado bajo la Ley. Lo que se les ofrece a travs de Cristo es
muchsimo mejor que lo que les fue prometido bajo la economa mosaica,
a la que nunca consideraran retornar. El autor se apoya en la
incomparable gloria de la persona y la obra de Cristo, y muestra su
supremaca sobre los profetas (1.13), los ngeles (1.42.18), Moiss
(3.119), Josu (4.113), Aarn (4.147.18) y todo el ritual del judasmo
(7.1910.39).
Contenido Una palabra clave de esta epstola es mejor, usada para referirse a
Cristo y a los beneficios del evangelio (1.4; 7.19, 22; 8.6; 9.23; 10.34;
11.16, 35, 40).
La mayora de los beneficios del judasmo tienen que ver con cosas
terrenales: un tabernculo o templo terrenal, sacerdotes humanos,
sacrificios y un pacto que prometa prosperidad en este mundo. En
contraste, Cristo se sent a la diestra de la Majestad en las alturas (1.3),
desde donde dispensa bendiciones celestiales (3.1; 6.4; 8.5; 11.16; 12.22,
23).
El punto culminante de la epstola es la presentacin de ministerio del
Seor como Sumo Sacerdote. Cristo es Sumo Sacerdote, no segn el
orden de Aarn, sino del de Melquisedec, que no tuvo predecesores ni
sucesores en el sacerdocio. As que Melquisedec fue un tipo perfecto de
Cristo, que recibi el oficio de sumo sacerdote por el directo llamado de
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Dios, no por herencia (5.5, 6). Mientras el sacerdote en la tradicin de


Aarn tena continuamente que ofrecer sacrificios por sus propios
pecados, as como por los del pueblo, Cristo ofreci de una vez por todas
su inmaculada persona como sacrificio perfecto. En su carne experiment
la prueba que todos los creyentes conocen, y por eso es capaz de
interceder compasivamente en su favor.
El captulo 11 ofrece una lista de algunos de los grandes hroes de la
fe del Antiguo Testamento. Los versculos 435 recogen maravillosas
bendiciones y extraordinarias victorias logradas a travs de la fe, en tanto
los versculos 3638 se refieren a aquellos que gracias a la fe resistieron
grandes pruebas, sufrimientos y persecucin. Curiosamente, no se hace
mencin de los pecados y limitaciones de estos. La razn obvia es que la
sangre de Jesucristo haba borrado sus pecados y faltas, de manera que
sus iniquidades no les fueran imputadas nunca ms.
Aplicacin Aunque la epstola a los Hebreos est dedicada especficamente a los
personal judos cristianos, sus enseanzas y amonestaciones prcticas tambin
eran aplicables a los creyentes gentiles. En Cristo no hay distincin entre
judo y gentil (Col 3.11). La iglesia necesita hoy en da las enseanzas
ofrecidas por las leyes y prescripciones del Antiguo Testamento, que
Hebreos relaciona tan bellamente con Cristo y el evangelio de eterna
salvacin. El cristianismo no es algo aadido al judasmo. Es algo nuevo,
sin embargo, un conocimiento profundo del Antiguo Testamento,
proporciona una apreciacin ms rica y maravillosa del nuevo pacto de la
gracia de Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo.
Aunque la epstola es fundamentalmente doctrinal en su contenido,
tambin es extremadamente prctica. Despus de cada pasaje doctrinal el
escritor inserta una seccin en la cual da algunas admoniciones certeras y
elocuentes basadas en la enseanza presentada. Se usa veintiuna veces la
expresin pues, nueve por tanto y seis as que (1.13; 2.1, 14, 18;
3.1, 11; 4.1, 3, 9, 11, 14, 16; 6.1; 7.4, 11, 17, 18, 19, 22; 8.4; 9.15, 17, 23;
10.2, 18, 19, 30, 35; 11.1, 15; 12.1, 28; 13.13, 15, 18, 20).
Cristo Hablar de Cristo en la epstola a los Hebreos es describir por completo la
revelado carta. En su esfuerzo por mantener a sus lectores apartados de la
apostasa, el autor hace nfasis en la superioridad de Cristo frente a todo
lo que le precedi en el Antiguo Testamento. Como ningn otro libro de
la Biblia, la epstola a los Hebreos seala la importancia y el ministerio
del Cristo preencarnado. Vanse las secciones Trasfondo y propsito y
Contenido.
El Espritu El ministerio del Espritu Santo es visto de varias maneras, en relacin
Santo en tanto al Antiguo como al Nuevo Testamento: dones del Espritu Santo
accin para el ministerio (2.4); testimonio de la inspiracin divina del Antiguo
Testamento (3.7; 10.15); descripcin de la experiencia de los creyentes
(6.4); interpretacin de la verdad espiritual (9.8); asistencia al ministerio
de Jess (9.14); e insultado por la apostasa (10.29).
Bosquejo del contenido
I. La superioridad de la persona de Jesucristo 1.1-4.13
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A. Jess, mejor que los profetas 1.1-3


B. Jess, mejor que los ngeles 1.4-2.18
(Primera advertencia: contra la desobediencia 2.2-4)
C. Jess, mejor que Moiss 3.1-19
D. Jess, mejor que Josu 4.1-13
(Segunda advertencia: contra la incredulidad 4.1-3, 11-13)
II. La superioridad del ministerio de Jesucristo 4.4-10.18
A. Jess, mejor que Aarn 4.14-5.10
1. Comprensivo y compasivo 4.14-5.4
2. Segn el orden de Melquisedec 5.5-10
(Tercera advertencia: contra la falta de madurez 5.11-6.20)
B. El sacerdocio de Melquisedec, y por lo tanto el de Jess, mejor que el de Aarn 7.1-8.5
1. Aarn pag los diezmos a Melquisedec 7.1-10
2. Los sacerdotes de Aarn no hicieron nada perfecto 7.11-22
3. Los sacerdotes de Aarn murieron 7.23-28
4. Los sacerdotes de Aarn sirvieron slo a lo que es figura y sombra 8.1-5
C. Jess es mediador de un mejor pacto 8.6-10.18
1. El mejor pacto 8.6-13
2. El santuario y los sacrificios del antiguo pacto 9.1-10
3. El santuario y los sacrificios del nuevo pacto 9.11-10.18
III. Superioridad del camino de la fe 10.19-13.25
A. Llamado a la completa certeza en la fe 10.19-11.40
1. Llamado a la firmeza en la fe 10.19-39
(Cuarta advertencia: contra el volverse atrs 10.26-39)
2. Una descripcin de la fe 11.1-3
3. Hroes de la fe 11.4-40
B. Resistir en la fe 12.1-29
1. Resistencia de Jess 12.1-4
2. Valor de la disciplina 12.5-24
(Quinta advertencia: contra el rechazo de Dios 12.25-29)
C. Amonestacin para que amemos 13.1-17
1. El amor en la esfera social 13.1-6
2. El amor en la esfera religiosa 13.7-17
D. Conclusin 13.18-25

La epstola de Autor:

SANTIAGO
Autor El autor de esta epstola se identifica a s mismo simplemente como
Santiago. Este nombre era en extremo comn; el Nuevo Testamento
identifica por lo menos a cinco individuos llamados Santiago, dos de los
cuales fueron discpulos de Jess, y uno su hermano. Tradicionalmente
se ha atribuido la carta al hermano del Seor, y no hay razn alguna para
cuestionar este punto de vista. Evidentemente, el autor era bien
conocido, y Santiago, el hermano de Jess, se haba convertido en el
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lder de la iglesia de Jerusaln en una fecha temprana (Hch 12.17; 15.13


21; 21.18; Gl 1.19; 2.9, 12). El lenguaje de la epstola es similar al
discurso de Santiago en Hechos captulo 15. Aparentemente, Santiago
era un incrdulo durante el ministerio de Jess (Jn 7.35). Una aparicin
de Cristo, luego de su resurreccin (1 Co 15.7), probablemente dio lugar
a la conversin de Santiago, pues se le menciona junto a otros creyentes
en Hechos 1.14.
Fecha El historiador judo Josefo dice que Santiago muri apedreado en el ao
62 d.C.; esto significa que si el hermano de Jess es el autor de la carta,
tiene que haberla escrito antes de esa fecha. El contenido sugiere que
pudo haber sido escrita en una fecha tan temprana como en vsperas del
concilio de la iglesia referido en Hechos cap. 15, el cual se reuni
alrededor del ao 49 d.C. No podemos ser dogmticos en torno al asunto,
y debemos aceptar que la carta fue redactada entre los aos 48 y 62 d.C.
Propsito El propsito de la epstola es fundamentalmente prctico y tico:
Enfatiza el deber antes que la doctrina. El autor escribi para refutar el
penoso abandono de ciertos deberes cristianos. Al hacerlo, analiz la
naturaleza de la fe genuina e inst a sus lectores a demostrar la validez
de su experiencia con Cristo. Su preocupacin fundamental era el
significado de la experiencia y la prctica de la fe cristiana, e hizo
avanzar los propsitos prcticos del evangelio.
Contenido En lugar de especular o dedicarse a debatir teoras religiosas, Santiago
dirige a sus lectores hacia una vida en santidad. Desde el principio al fin,
el tono de la carta es imperativo. Se pronuncian 54 mandatos en 108
versculos, y 7 veces Santiago llama la atencin a sus planteamientos con
firmeza y autoridad. Este siervo de Dios (1.1) escribe ms como un
supervisor que como un siervo. El resultado es una proposicin de tica
cristiana que est a la par con cualquier otra de las que aparecen en el
Nuevo Testamento.
Aplicacin El libro llama a una vida tica, basada en las enseanzas del evangelio.
personal Hace una exposicin prctica de una religin pura y sin mcula (1.27).
Sus dos nfasis fundamentales son el crecimiento personal en la vida
espiritual y la sensibilidad cristiana en la esfera de las relaciones
sociales. Toda fe que no se ocupe de las cuestiones personales y sociales
es una fe muerta.
El mensaje de Santiago est especialmente dirigido a aquellos que se
inclinan a buscar el camino al cielo en la teora y no en la prctica.
Cristo Comenzando por el primer versculo y continuando a travs de toda la
revelado carta, Santiago reconoce a Jess como Seor, refirindose a s mismo
como siervo de Jesucristo. Tal trmino es aplicable a todos los
cristianos, porque todos los verdaderos discpulos de Cristo reconocen su
soberana sobre sus vidas y voluntariamente se entregan a su servicio.
Cristo es el objeto de nuestra fe (2.1), el nico en cuyo nombre y bajo
cuyo poder cumplimos con nuestro ministerio (5.14, 15), el que
recompensa a quienes se mantienen firmes en medio de las pruebas
(1.12), y el Seor cuyo regreso esperamos pacientemente (5.79).
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Santiago identifica a Cristo como glorioso (2.1), refirindose al


la gloriosa manifestacin de la presencia de Dios en medio de su
pueblo. No slo es glorioso, sino que el Seor es tambin la gloria
divina, la presencia de Dios en la tierra (vanse Lc 2.3032; Jn 1.14; Heb
1.3).
De considerable inters es el estrecho paralelo entre el contenido de
esta carta y las enseanzas de Jess, particularmente el Sermn del
Monte. Aunque Santiago no cita ninguna afirmacin de Jess
exactamente, hay ms reminiscencias verbales de las enseanzas del
Seor en esta carta que en todas las dems epstolas del Nuevo
Testamento juntas. Estas alusiones revelan una ntima relacin entre
Santiago y Jess y evidencian, adems, la fuerte influencia del Seor en
la vida del autor.
El Espritu La carta menciona explcitamente al Espritu Santo slo en 4.5, donde se
Santo en declara que el Espritu que mora en nosotros desea celosamente nuestra
accin indivisa lealtad.
La actividad del Espritu Santo puede ser vista en el ministerio a los
enfermos descrito en 5.1416. A la luz de otra terminologa bblica que
alude al ungimiento con el Espritu (vanse Is 61.1; Lc 4.18; 1 Jn 2.20
27), el ungimiento con aceite se debe considerar como un smbolo de la
recepcin del Espritu Santo.
Aun ms, en griego, el artculo definido usado en la frase la oracin
de fe (5.15), particulariza esa fe, y sugiere que Santiago se est
refiriendo a la manifestacin del don de la fe (1 Co 12.9).
Bosquejo del contenido
I. Salutacin 1.1
II. Religin prctica y pruebas 1.2-18
A. Adversidades que vienen de afuera 1.2-12
B. Tentaciones interiores 1.13-18
III. Religin prctica y la Palabra de Dios 1.19-27
A. Or la Palabra 1.19,20
B. Recibir la Palabra 1.21
C. Obedecer la Palabra 1.22-27
IV. Religin prctica y relaciones humanas 2.1-26
A. Parcialidad negativa 2.1-13
B. Compasin positiva 2.14-26
V. Religin prctica y conversacin 3.1-18
VI. Religin prctica y vanidad mundana 4.1-12
VII. Religin prctica y negocios 4.13-5.6
VIII. Apelaciones finales 5.7-20
A. A la paciencia 5.7-11
B. A una conversacin pura 5.12
C. A la oracin 5.13-18
D. A la compasin 5.19,20
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Autor: de
La primera epstola

PEDRO
Autor La carta afirma pertenecer al apstol Pedro, y no hay evidencia de que la
iglesia primitiva haya cuestionado alguna vez esta demanda. Silvano,
quien acompa a Pedro en su segundo viaje misionero, parece que actu
como su secretario en la redaccin de 1 Pedro (5.12), lo cual
posiblemente explique el pulido estilo del griego de la carta.
Existe un paralelo lingstico y literario entre 1 Pedro y los discursos
del apstol recogidos en el libro de los Hechos. Las palabras de Pedro el
da de Pentecosts y la epstola tienen en comn lo siguiente: El sacrificio
de Cristo estaba predeterminado (comprese 1 P 1.20 con Hch 2.23); la
resurreccin de Cristo y su ascenso en gloria son presentados juntos (cf. 1
P 1.21 con Hch 2.3235); el papel del bautismo se relaciona con el
perdn de los pecados (cf. 1 P 3.21 con Hch 2.38). El discurso de Pedro
ante el Concilio de Jerusaln y 1 Pedro reconocen lo siguiente: la
eleccin de Dios para salvacin (cf. 1 P 1.2; 2.9 con Hch 15.7); la
pureza del corazn como resultado de la aceptacin del evangelio (cf. 1 P
1.22 con Hch 15.9). Tambin se podran ofrecer otros ejemplos.
Ocasin y Pedro se dirige a los cristianos que viven en varios lugares del Asia
fecha Menor, y que han sufrido el rechazo del mundo a causa de su obediencia
a Cristo (4.14, 1216). Les recuerda que poseen una herencia celestial
(1.35).
El apstol, al saber de las pruebas por las que atravesaban los
destinatarios de su carta, se dirige a ellos como a los expatriados de la
dispersin (1.1), una frase que recuerda el exilio del Israel del Antiguo
Testamento, pero que tambin resultaba apropiada para estos cristianos
(vanse 1.17; 2.11). La mayora de ellos eran gentiles conversos, y en
otro tiempo no... [constituan un] pueblo (2.10, lo cual a duras penas
podra ser aplicado a los judos). Su vida anterior haba sido una
existencia disipada, de borracheras e idolatra (4.3), lo cual describe
mejor la situacin de los gentiles paganos que la de los judos del primer
siglo. Sus compatriotas estaban sorprendidos de que ahora vivieran de
forma distinta (4.4). Aunque sufran una prueba de fuego (4.12), todava
no enfrentaban el martirio. Adems, las persecuciones eran algo poco
comn (vanse 3.13, 14; 4.16).
La tradicin sugiere que Pedro fue martirizado en Roma, en el marco
de las severas persecuciones ordenadas por Nern contra los cristianos
tras el incendio de esa ciudad en el ao 64 d.C. Esta carta parece haber
sido escrita ms bien al final de la vida de Pedro, pero cuando an poda
decir: Honrad al rey (2.17). Es muy probable que 1 Pedro haya sido
escrita en los primeros aos de la dcada de los sesenta del siglo I.
Contenido Junto a varias exhortaciones sobre la vida en la fe dentro de una sociedad
sin Dios, la epstola tambin le dedica mucha atencin a la salvacin
prometida por el evangelio. La salvacin futura que aguarda a los
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creyentes cuando Cristo se manifieste se destaca en los inicios de la carta


(1.313). Esta es la esperanza de los cristianos de la cual se habla en
1.3, 13, 21; 3.15. As como Cristo sufri y fue glorificado, los cristianos
participarn en la gloria por venir, aunque puede que sean perseguidos
por su fe en esta vida (1.6, 7; 4.12, 13). En medio del sufrimiento injusto,
ser pacientes es aprobado delante de Dios.
Tambin se habla de la importancia de que los creyentes sealen a
otros el camino hacia Dios por medio de su estilo consagrado de vida.
Ellos proclaman alabanzas a Dios (2.9), influyen sobre los paganos para
que glorifiquen a Dios (2.12), silencian a los insensatos haciendo el bien
(2.15), las mujeres ganan a sus esposos para Cristo a travs del ejemplo
que les dan, avergenzan a sus crticos incrdulos (3.15, 16) y confunden
a sus antiguos compaeros (4.4). Aunque tengan que sufrir, los cristianos
han de ser una fuerza redentora en el mundo.
Aplicacin Toda vez que los verdaderos cristianos experimentan la hostilidad del
personal mundo, el llamado a la paciencia y a la santidad en medio del sufrimiento
es aplicable a todos. Sin embargo, el mensaje tiene mayor pertinencia
donde la represin es ms severa. La persecucin de los cristianos es tan
grande en muchos lugares de la tierra hoy en da como lo era en el siglo I,
y 1 Pedro ofrece esperanza a aquellos que sufren por amor a Cristo.
Cristo En cuatro distintos pasajes Pedro vincula los sufrimientos del sacrificio
revelado de Cristo con la gloria que sigui a su muerte (1.11; 3.18; 4.13; 5.1). La
carta detalla los frutos del sufrimiento y la victoria de Cristo, e incluye
provisiones para una nueva vida en el presente y esperanza para el futuro
(vanse 1.3, 18, 19; 3.18). Anticipar el regreso de Cristo en gloria trae
gozo al creyente (1.47). Cristo tambin da lugar a profundos cambios en
la vida de los creyentes en otros aspectos: ellos le aman (1.8); se acercan
a l (2.4); ofrecen sacrificios espirituales por medio de l (2.5); son
vituperados por su causa (4.14); y esperan ser recompensados cuando l
regrese (5.4).
El Espritu El Espritu Santo est activo durante todo el proceso de la salvacin: el
Santo en Espritu de Cristo que estaba en los profetas del Antiguo Testamento,
accin anunciaba de antemano lo concerniente a la cruz y la gloria que
despus vendran (1.11); Cristo fue levantado de entre los muertos por
el Espritu (3.18); los evangelistas predicaron el evangelio por el
Espritu (1.2, 22); el Espritu proporciona una anticipacin de la gloria
por venir (cf. 4.14 con v. 13 y 5.1).
Bosquejo del contenido
Introduccin 1.1,2
A. Salutacin 1.1
B. Mensaje 1.2
I. La fe y la esperanza de los creyentes que se hallan en el mundo 1.3-2.10
A. Regocijo en la esperanza del retorno de Cristo 1.3-12
B. Rectitud en la vida a causa de la esperanza 1.13-2.3
C. Renovacin del pueblo de Dios 2.4-10
II. La conducta de los creyentes en las circunstancias de la vida diaria 2.11-5.11
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A. Sumisin y respeto hacia otros 2.11-3.12


B. Sufrimiento por el amor de Cristo 3.13-4.19
C. Servicio humilde en medio del sufrimiento 5.1-11
Conclusin 5.12-14
A. Silvano, coautor de esta carta 5.12
B. Saludos 5.13
C. Exhortacin final con bendicin 5.14
Autor: deSeg
La segunda epstola

PEDRO
Autor y fecha En esta carta el apstol Pedro ofrece a los creyentes instrucciones y
exhortaciones a medida que se acerca al final de su vida (1.1, 1215). De
acuerdo con antiguas tradiciones de la iglesia primitiva, Pedro sufri el
martirio durante el reinado de Nern. Si esto es as, entonces la muerte
del apstol ocurri antes del ao 68 d.C., fecha en que Nern falleci.
Muchos especialistas en el NT dudan de que Pedro haya sido el autor
de esta epstola, principalmente porque difiere en estilo y pensamiento de
1 Pedro, y porque existe poca evidencia de que los padres de la Iglesia
hayan apoyado su autora. Algunos eruditos creen que un autor annimo,
apoyndose en las enseanzas apostlicas tras el martirio de Pedro,
escribi la carta utilizando su nombre, aduciendo que se trataba de una
prctica comn durante el siglo I. Sin embargo, otros estudiosos
conservadores normalmente sostienen que Pedro escribi las dos
epstolas que se le atribuyen, explicando que las diferencias se deben al
uso de amanuenses distintos a Silvano (1 P 5.12), o por haber redactado
la carta sin la ayuda de un escriba. Adems, ciertas referencias de 2 Pedro
indican que el apstol fue su autor: Este se identifica a s mismo como
Simn Pedro, apstol (1.1); afirma haber estado con Cristo en el Monte
de la Transfiguracin (1.1618); haba escrito una carta anterior a quienes
se dirige 2 Pedro (3.1); y usa muchas palabras y frases similares a las que
se encuentran en 1 Pedro. Estos factores apuntan a 2 Pedro como una
obra genuina del apstol Pedro.
Trasfondo As como 1 Pedro alienta a los cristianos que enfrentan la hostilidad del
mundo, 2 Pedro advierte contra los falsos maestros que dentro de sus
comunidades pueden conducirlos a la apostasa. Su principal
preocupacin es la fidelidad a la enseanza apostlica (vanse
especialmente 1.1216; 3.1, 2, 15, 16). Aparecern falsos maestros (2.1,
2), y de hecho ya se mueven en la escena (2.1222). Ellos niegan al
Seor, exhiben un estilo de vida sensual, y estn destinados a la
destruccin. Ridiculizan la idea del regreso del Seor. Estas
caractersticas corresponden a la hereja gnstica, que se desarroll ms
ampliamente en el siglo II, pero cuyas races se fijaron en el anterior.
Evidentemente, el autor tiene a una comunidad especfica en mente
(3.15), y si esa comunidad es la misma que la destinataria de 1 Pedro
(vase 3.1), entonces esta carta estaba dirigida a cristianos de algn sitio
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del Asia Menor.


Contenido La respuesta al error que se pretende introducir es mantenerse firmes
creciendo en el conocimiento del Seor. La carta empieza y termina con
el tema de cultivar la madurez cristiana (1.211; 3.1418).
Conocimiento en 2 Pedro es ms que percepcin intelectual: Es
experimentar a Dios y a Cristo con el resultado de una transformacin
moral (1.2, 3; 2.20). Esta es la verdadera gnosis (conocimiento), que
combate la influencia hertica de los gnsticos. La base de tal
conocimiento son las Escrituras, llamadas la palabra proftica (1.19
21), y la enseanza apostlica (3.1, 2, 15, 16).
El captulo 2 ofrece una extensa descripcin y advertencia contra los
falsos maestros. Aparentemente, en otro momento ellos haban escapado
de las contaminaciones del mundo, por el conocimiento del Seor y
Salvador Jesucristo (2.20).
El ltimo captulo hace nfasis en la Segunda Venida, objeto de mofa
por parte de algunos, y explica por qu esta esperanza an no se ha
cumplido. Tambin asegura el cumplimiento de la promesa sobre el
regreso del Seor y ensea que esta expectativa debe motivar a los
cristianos a vivir en santidad.
Aplicacin Las preocupaciones de 2 Pedro son tambin inquietudes de la iglesia
personal contempornea en su interaccin con el mundo y la filosofa humanstica.
Todava hay falsos maestros que sostienen medias verdades en relacin
con la fe cristiana, y esta carta les ofrece una clara respuesta.
Cristo La divinidad de Cristo se hace evidente en la forma como se vinculan
revelado Dios y Cristo en 1.1, 2. Dios conoce a Cristo como a su Hijo (1.17). El
propsito y la actividad divina se centran en Jesucristo, mientras su
gracia y su poder se conceden a los creyentes (1.2, 3, 8; 2.9, 20; 3.18),
que deben aguardar su regreso (1.16) y la venida de su reino eterno
(1.11).
Son las Escrituras las que aseguran al creyente un destino junto a
Jesucristo (1.1621; vase tambin 3.1, 2).
El Espritu La nica referencia directa al Espritu Santo est 1.21, que describe la
Santo en obra del Espritu al inspirar a los autores de las Escrituras profticas, lo
accin cual, a su vez, descalifica cualquier interpretacin privada (vase la
nota a 1.20). Sin embargo, el Espritu est obviamente actuando cuando
provee el divino poder que hace posible crecer en la gracia y el
conocimiento de Cristo (1.28; 3.18).
Bosquejo del contenido
I. Saludo 1.1,2
II. Enseanza verdadera contra enseanza falsa 1.3-2.3
A. Bsqueda de las virtudes morales 1.3-11
B. Testamento de Pedro 1.12-15
C. Las Escrituras profticas y los falsos maestros 1.16-2.3
III. Denuncia y condena de los falsos maestros 2.4-22
A. Destruccin de los falsos maestros 2.4-10
B. Descripcin de los falsos maestros 2.10-22
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IV. Advertencia contra los engaadores de los tiempos postreros 3.1-18


A. Burladores en los das postreros 3.1-7
B. Los creyentes y el Da del Seor 3.8-18

Autor:de El
La primera epstola

JUAN
Autor y Aunque esta epstola es annima, su estilo y vocabulario claramente
destinatarios indican que fue escrita por el autor del Evangelio de Juan. La evidencia
interna tambin apunta hacia Juan como el autor, y el testimonio
antiguo se la atribuye unnimemente.
La falta de una dedicatoria o saludo especial sugiere que la carta era
una circular, enviada probablemente a las iglesias de las cercanas de
feso, donde Juan pas sus ltimos aos.
Fecha El peso de una tradicin cristiana fuerte y temprana en la cual Juan
pas sus ltimos aos en feso, junto al hecho de que el tono de sus
escritos sugiere que salieron de la pluma de un creyente maduro que
haba experimentado una profunda experiencia espiritual, apunta a una
fecha cerca al fin del primer siglo. Adems, el carcter de la hereja que
se combate en la carta apunta a la misma poca, alrededor del ao 90
d.C.
Ocasin y Juan enfatiza que escribi para dar seguridad sobre la vida eterna a
propsito aquellos que creis en el nombre del Hijo de Dios (5.13). La
incertidumbre de sus lectores acerca de su condicin espiritual tena su
origen en un conflicto no solucionado con los maestros de una falsa
doctrina. Juan se refiere a esas enseanzas como un engao (2.26; 3.7)
y a sus maestros como falsos profetas (4.1), mentirosos (2.22) y
anticristos (2.18, 22; 4.3). Alguna vez haban pertenecido a la iglesia,
pero se haban retirado (2.19) y haban salido por el mundo (4.1) a
propagar su peligrosa hereja.
La hereja aludida era una doctrina precursora de lo que sera el
gnosticismo del siglo II, que enseaba que la materia era esencialmente
mala y el espritu esencialmente bueno. El punto de vista dualista haca
que los falsos maestros negaran la encarnacin de Cristo y, por lo tanto,
la resurreccin. El verdadero Dios, enseaban ellos, no poda vivir
dentro de un cuerpo material de carne y hueso. Por lo tanto, el cuerpo
humano que Jess posea no era real, sino slo aparente. Juan escribi
vigorosamente contra ese error (vanse 2.22, 23; 4.3).
Tambin enseaban que debido a que el cuerpo humano era slo
una envoltura del espritu, y debido a que nada de lo que el cuerpo
poda hacer afectaba al espritu, las distinciones ticas dejaban de ser
relevantes. Por lo tanto, no pecaban. Juan refut estos errores con
indignacin (vanse 2.4, 6, 1517; 3.3, 7, 9, 10; 5.18).
Gnosticismo es una palabra derivada del griego gnosis, que
INTRO A LA BIBLIA: EPSTOLAS UNIVERSALES

significa conocimiento. Los gnsticos ms tarde ensearon que la


salvacin se alcanzaba por medio de la iluminacin mental, la cual
descenda slo sobre un grupo selecto de iniciados en las cosas
espirituales, y no sobre los cristianos ordinarios. Por lo tanto, sustituan
la fe por propsitos intelectuales y colocaban la especulacin por
encima de los principios bsicos del evangelio. Ante estas enseanzas,
Juan reaccion vigorosamente: Declar que no existe revelacin alguna
reservada a unos pocos intelectuales, y que todo el cuerpo de los
creyentes es poseedor de las enseanzas apostlicas (Vase 2.20, 27).
El objetivo de Juan al escribir la epstola era exponer la hereja de
los falsos maestros y confirmar la fe de los verdaderos creyentes.
Caractersticas Hay grandes similitudes entre el Evangelio de Juan y esta epstola. En
esta, el tono es fraternal y paternal, lo cual refleja la autoridad que dan
los aos y el apostolado. El estilo es informal y personal, lo que revela
la ntima relacin del apstol con Dios y con su pueblo.
Contenido En sus advertencias contra la hereja, 1 Juan hace nfasis en temas tales
como el amor, la luz, el conocimiento y la vida. Estas ideas principales
se repiten a travs de toda la carta; el tema del amor se presenta como
nota dominante. Poseer amor es una clara evidencia de que se es
cristiano, y la falta de amor indica que se est en las tinieblas (2.911;
3.1023; 4.721).
Juan afirma que Dios es luz, y el compaerismo con l hace que se
camine en la luz y en verdadero compaerismo con los otros creyentes.
El compaerismo con Dios y con los creyentes permite que
reconozcamos, mediante la uncin de lo alto, las falsas doctrinas y el
espritu del anticristo.
El compaerismo con Dios necesariamente camina en la luz y la
obediencia de sus mandamientos (1.6, 7; 2.35). El que hace justicia
es justo, como l es justo (3.7), mientras todo aquel que no hace
justicia... no es de Dios (3.10). El amor del Padre y el amor del mundo
son totalmente incompatibles (2.1517), y ninguno nacido de Dios
tiene el hbito de practicar el pecado (3.9; 5.18). Cristo es la anttesis
del pecado, y l ha aparecido para quitar todos nuestros pecados (3.5).
En el captulo 4 contina el tema de discernir los espritus; es decir,
la identificacin de los falsos profetas que han salido al mundo (v. 1).
Para probar a los espritus debemos preguntar a quien reconocen como
salvador y seor. Todo espritu que no reconozca que Jesucristo es Dios
encarnado no es de Dios (v. 3).
La epstola termina con el testimonio de Jess, el Hijo de Dios.
Jess es el que vino. El ttulo oficial del Mesas es Aquel que viene o
Aquel que ha de venir (Mt 11.3; 1 Jn 5.6). Juan lo identifica como
Aquel que vino por medio del agua y la sangre, el Dios que vino a
morar con nosotros, el Verbo hecho carne.
Aplicacin En 1 Juan es prominente la nota positiva sobre la seguridad cristiana.
personal Veintids veces se menciona el verbo conocer. La verdad cristiana
va ms all de toda especulacin, porque est irrevocablemente anclada
INTRO A LA BIBLIA: EPSTOLAS UNIVERSALES

en el acontecimiento histrico de Jesucristo, y en el testimonio


apostlico sobre ese acontecimiento. Adems, los cristianos han
recibido la uncin y el testimonio del Espritu Santo para confirmarles
la verdad acerca de Dios, Cristo y su propia postura espiritual.
Tres pruebas demuestran lo genuino del cristianismo: la prueba de
la fe (4.2), la prueba de la obediencia (2.3) y la prueba del amor (4.20).
Estas mismas cosas se afirman negativamente. Aquel que profesa ser
cristiano pero que no pasa la prueba de la fe (2.22), la prueba de la
obediencia (1.6) y la prueba del amor (4.20), es un mentiroso. Juan
resume las tres pruebas en 5.15, donde indica que una profesin de fe
cristiana es falsa a menos que se caracterice por una creencia verdadera,
la obediencia a Dios y el amor fraternal. La misma prueba es vlida en
nuestros das.
Cristo Juan enfatiza tanto la divinidad como la humanidad de Jess. En la
revelado epstola se declara que Dios entr por completo en la vida de los seres
humanos a travs de Cristo. Una prueba del cristianismo es creer
correctamente en la encarnacin (4.2, 15; 5.1).
Jess es nuestro abogado ante el Padre (2.1). El pecado es
incongruente con la vida de un cristiano; sin embargo, si el creyente
peca, Jess atiende su caso.
Jess es la ofrenda propiciatoria por nuestros pecados (2.2; 4.10).
Vase la nota a Romanos 3.25.
Jess tambin es Salvador, enviado por Dios para rescatarnos de
nuestros pecados (1.7; 3.5; 4.14). Slo a travs de l podemos tener
vida eterna (5.11, 12).
Juan presenta la Segunda Venida de Jess como un incentivo para
permanecer firmes en la fe (2.28), y da seguridad de que nuestra
completa transformacin a imagen de Cristo ocurrir a su regreso.
El Espritu Juan describe en su epstola el triple ministerio del Espritu Santo.
Santo en Primero, Dios da el Espritu para fortalecer nuestra relacin con Cristo,
accin ya sea que l more en nosotros (3.24), o que nosotros moremos en l
(4.13). Segundo, el Espritu Santo testifica de la realidad de la
encarnacin de Cristo (4.2; 5.68). Tercero, el Espritu gua a los
verdaderos creyentes a la plena realizacin de la verdad concerniente a
Jess, para que puedan oponerse exitosamente a los herejes que niegan
esa verdad (2.20; 4.4).
Bosquejo del contenido
I. La encarnacin 1.1-10
A. Dios tom forma humana y se hizo carne 1.1-4
B. Dios es luz 1.5-10
II. La vida del justo 2.1-29
A. Caminar en la luz 2.1-17
B. Advertencia en contra del espritu del anticristo 2.18-29
III. La vida de los hijos de Dios 3.1-4.6
A. Justicia 3.1-12
B. Amor 3.13-24
INTRO A LA BIBLIA: EPSTOLAS UNIVERSALES

C. Creer 4.1-6
IV. La fuente del amor 4.7-21
V. El triunfo de la justicia 5.1-5
VI. La seguridad de la vida eterna 5.6-12
VII. Certidumbres cristianas 5.13-21

Autor: deEl
La segunda epstola

JUAN
Autor y Aunque los primeros testimonios sobre la autora de 2 y 3 Juan no son tan
destinatarios fuertes como en el caso de 1 Juan, estas epstolas estn, sin embargo,
ligadas al apstol por el vocabulario y la temtica general. Juan dirige su
segunda epstola a la seora elegida y a sus hijos, lo cual indica que el
destinatario era una respetable madre cristiana, cuyos hijos perseveraban
en la fe (v. 4). El autor adems incluye saludos de las sobrinas y sobrinos
(v. 13). Por la forma como la designa en el primer versculo (en griego:
eklekte kyria), muchos comentaristas han especulado sobre su nombre
personal, sugiriendo la elegida Kyria, la seora Electa y Electa
Kyria. Otros sugieren que esa designacin no seala a individuo alguno,
sino que es la personificacin de la iglesia local. Sus hijos seran los
miembros de esa iglesia, y los hijos de su hermana elegida seran los
miembros de la iglesia local en el lugar desde el cual Juan escribe. No
parece posible una conclusin definitiva, por lo que la cuestin
permanece abierta.
Fecha El peso de la evidencia apunta a que Juan escribi las tres epstolas que
llevan su nombre alrededor del ao 90 d.C., poco despus de que fue
escrita 1 Juan.
Ocasin y La segunda epstola de Juan est dedicada a la relacin entre la verdad
propsito cristiana y la hospitalidad ofrecida a los maestros que viajaban de iglesia
en iglesia. A veces se abusaba de esa hospitalidad. Falsos maestros,
probablemente del mismo grupo de que se habla en 1 Juan, estaban
confundiendo a la comunidad de creyentes. De ah que Juan impartiera
instrucciones sobre a cules maestros itinerantes deban recibir y a cules
rechazar. Los cristianos genuinos, quienes podan ser reconocidos por la
ortodoxia de su mensaje (v. 10), eran dignos de ayuda; pero los maestros
de herejas, especialmente aquellos que negaban la encarnacin (v. 7),
deban ser rechazados. Juan tambin elogia a la seora elegida por
andar en la verdad.
Contenido Juan alienta a la seora elegida a continuar mostrando hospitalidad,
pero le advierte contra el abuso del compaerismo cristiano. A lo largo de
la epstola se destaca la verdad como la base y la prueba de la fraternidad
entre los creyentes. Insiste en particular sobre la correcta creencia
respecto a la encarnacin de Cristo, y afirma que todos los que rechacen
esta realidad se han separado de la doctrina de Cristo (v. 9). Urge a los
INTRO A LA BIBLIA: EPSTOLAS UNIVERSALES

lectores de la carta a que se mantengan cerca de Cristo permaneciendo en


la verdad.
Aplicacin El mensaje de Juan no est circunscrito a su poca, debido a que esas
personal seductivas enseanzas continan amenazando la estabilidad de la Iglesia.
La epstola nos recuerda que debemos recibir a Jess como el Hijo de
Dios, no como un hijo de Dios o como un Dios poderoso. Juan advierte
sobre aquellos que van ms all de la doctrina de Cristo al aceptar nuevas
enseanzas y dejar atrs la doctrina apostlica (v. 9). Recibir a tales
personas es identificarse con sus malas obras (v. 11) y correr el riesgo de
perder la fe (v. 8).
Cristo Juan presenta tanto la deidad de Cristo (v. 3) como su humanidad (v. 7).
revelado Todo el que niega la verdad fundamental sobre la persona divina y
humana de Cristo no tiene a Dios (v. 9). Juan ve el compaerismo como
un rasgo distintivo de la vida cristiana, pero insiste que la fraternidad
bblica no es posible all donde se niega o compromete la doctrina
apostlica sobre la persona y la obra de Cristo.
El Espritu Aunque la epstola no menciona el Espritu Santo de forma especfica, su
Santo en ministerio es evidente, particularmente al dar testimonio sobre la verdad
accin concerniente a la persona de Cristo. El Espritu pone al verdadero
creyente en condiciones de distinguir las falsas doctrinas y permanece
en la doctrina de Cristo.
Bosquejo del contenido
Introduccin 1-3
A. Salutacin 1.2
B. Bendicin 3
I. Elogio por la pasada lealtad 4
II. Exhortaciones 5-11
A. Amarse los unos a los otros 5,6
B. Rechazar el error 7-11
Conclusin 12,13

Autor:de El
La tercera epstola

JUAN
Autor y Tanto en segunda como en tercera de Juan quien escribe se identifica
destinatarios como el anciano, sugiriendo que l era mayor que otros cristianos y
que su conocimiento personal de la fe era ms antiguo que el de ellos. La
evidencia ms fuerte apunta a que estas tres epstolas fueron escritas por
la misma persona. Vase introduccin a 2 Juan: Autor y destinatarios.
En torno al amado Gayo se conoce nicamente el clido tributo que
le brinda Juan en la dedicatoria de esta carta. El nombre Gayo era comn
en el mundo romano, y el Nuevo Testamento menciona a personas con
ese nombre en Corinto (Ro 16.23; 1 Co 1.14), en Macedonia (Hch 19.29)
y en Derbe (Hch 20.4). No hay nada que permita asociar a este Gayo de 3
INTRO A LA BIBLIA: EPSTOLAS UNIVERSALES

Juan con ninguna de esas personas. Evidentemente, se trataba de un lder


de alguna iglesia de Asia.
Fecha Juan era un anciano con mucha experiencia cuando escribi esta carta,
junto a la segunda que lleva su nombre, al final de su vida, alrededor del
ao 90 a.C.
Ocasin y Mientras que en 2 Juan se alude a los maestros itinerantes que
propsito propagaban herejas y perturbaban la fe de los cristianos, en esta carta se
habla de los genuinos maestros de la verdad que recorran las iglesias. En
la carta anterior, Juan prohibi ofrecer hospitalidad a los falsos maestros;
aqu, por el contrario, los alienta a la fraternidad. No obstante, Ditrefes,
un lder importante en una de las iglesias, se opona a la autoridad de
Juan. Adems, rehusaba la hospitalidad a los misioneros que por all
pasaban, y prohiba a otros que los atendieran, excomulgndolos cuando
lo hacan. Juan escribi para alentar a Gayo por su generosidad y para
rechazar a Ditrefes por su falta de caridad.
Contenido Para llevar a cabo su propsito, Juan describe la actitud de tres personas.
La primera es Gayo, quien ha demostrado su fe cristiana con su generosa
hospitalidad, aun hacia los extranjeros. El segundo es Ditrefes, cuyo
orgullo egosta estaba perturbando la armona de la comunidad. El tercero
es Demetrio, cuya vida era ejemplo de fidelidad cristiana y un modelo
para ser imitado. Esas tres personas eran portadoras de los testimonios
positivos y negativos en torno a las relaciones entre cristianos.
Aplicacin Esta carta describe a la iglesia como una familia unida por lazos de amor,
personal con sus miembros ofrecindose hospitalidad unos a otros. Sin embargo,
ambiciones egostas y celos falaces amenazaban la fraternidad de la
iglesia, y sus miembros deban guardarse de tales actitudes; adems,
deban esforzarse por mantener relaciones de afecto entre s.
Cristo El apstol presenta a Jess como la Verdad en la cual debemos caminar.
revelado La devocin hacia el Seor motiva a los verdaderos maestros a
desarrollar un servicio itinerante (v. 7). Las vidas de Gayo y Demetrio
armonizaban con las enseanzas de Cristo, y daban un fuerte testimonio
del poder de su amor. Por otro lado, la actitud de Ditrefes muestra un
marcado contraste con la verdadera vida en la que Cristo debe ser el
primero en todas las cosas.
El Espritu Esta epstola no se refiere directamente al Espritu Santo, pero su
Santo en ministerio est implcito a travs del mensaje; en particular, permitiendo
accin a los creyentes caminar en la verdad, y fortaleciendo a los misioneros
itinerantes en su ministerio. Los frutos del Espritu son evidentes en las
vidas de Gayo y Demetrio.
Bosquejo del contenido
Salutacin 1
I. Mensaje a Gayo 2-8
A. Oracin por su salud 2
B. Elogio por su compromiso con la verdad 3,4
C. Elogio por su hospitalidad 5-8
II. Condenacin de la altivez de Ditrefes 9-11
INTRO A LA BIBLIA: EPSTOLAS UNIVERSALES

III. Elogio de Demetrio 12


Conclusin 13,14

La epstola de Autor: Jud

JUDAS
Autor El autor se identifica como Judas, el hermano de Santiago,
probablemente el Santiago que era hermano del Seor y lder de la iglesia
de Jerusaln (Hch 15.13; 21.18; Gl 1.19; 2.12). En Marcos 6.3 se
menciona a Judas como un hermano del Seor.
Fecha Al establecer la fecha de composicin de esta epstola hay que
considerar, entre otras cosas, si Judas se basa en 2 Pedro, si, por el
contrario, 2 Pedro se basa en Judas, o si ambas cartas se derivan de un
tercer documento que circulaba como una advertencia contra los falsos
maestros. Como la mayor parte de Judas tiene su paralelo en 2 Pedro, se
hace obvia la existencia de algn vnculo de interdependencia entre
ambas. Si Judas fue escrita antes de 2 Pedro, ello debe haber ocurrido en
una fecha tan temprana como el ao 65 d.C. Si, por el contrario, es
posterior a 2 Pedro, como presumen muchos especialistas, debe haber
sido escrita en una fecha tan tarda como el ao 80 d.C.
Trasfondo Judas tiene el propsito de alertar con urgencia a una comunidad
desconocida de cristianos sobre el peligro de los falsos maestros. Como
en 2 Pedro, estos supuestos lderes seran gente sensual (vv. 4, 16, 18),
que tergiversan la verdad (v. 4) y que estn llamados a recibir el castigo
divino (vv. 14, 15). En el versculo 8 se les llama soadores (quizs
dados a los sueos o visiones), son nubes sin agua (v. 12) y segn el
versculo 19 no tienen el Espritu. La ltima referencia hace pensar que
los falsos maestros se presentaban a s mismos como aquellos que s
posean el Espritu (vase Mt 7.22, 23). Tambin es posible que hayan
sido precursores de la hereja gnstica del siglo II, la cual reclamaba el
monopolio de la espiritualidad.
Contenido La epstola comienza y finaliza con una declaracin sobre la gracia de
Dios en favor de los creyentes, o sea, haciendo nfasis en la preservacin
divina (vv. 1, 24).
Pero los cristianos deben contender ardientemente por la fe (v. 3).
Sobre sus responsabilidades se habla con ms extensin en vv. 2023, a
travs de una serie de exhortaciones prcticas. Al hacer un balance de la
carta se revela, especialmente a la luz de una serie de analogas con el
Antiguo Testamento, la secreta presencia en el seno de la comunidad de
falsos maestros que buscan destruir la fe del pueblo de Dios.
Aplicacin En el da de hoy, aquellos que proponen normas no bblicas, y que quizs
personal afirman poseer el Espritu, amenazan el santo propsito de los cristianos.
Sin embargo, el poder de Dios es capaz de impedir que caigamos en esos
errores, aunque nuestra responsabilidad es crecer en la verdad por medio
INTRO A LA BIBLIA: EPSTOLAS UNIVERSALES

de la oracin en el Espritu Santo y anticipar as nuestra salvacin final.


Las Escrituras son el recurso que poseemos. Al mismo tiempo, debemos
estar alertas y dispuestos a llamar la atencin de aquellos que estn
siendo arrastrados por las falsas filosofas materialistas prevalecientes
hoy.
Cristo Es evidente la actividad del Cristo viviente. Judas es su siervo y Cristo
revelado preserva a los suyos (v. 1), aunque los falsos maestros lo nieguen (v. 4).
Los creyentes aguardan la futura bendicin de la misericordia de nuestro
Seor Jesucristo para vida eterna (v. 21).
El Espritu El Espritu Santo hace que las enseanzas bblicas cobren vida, de
Santo en manera que la comunidad cristiana es edificada en la santsima fe, esto
accin es, sobre el fundamento de las enseanzas apostlicas (vanse v. 20 y la
nota a vv. 3, 4). Esto se logra orando en el Espritu Santo (v. 20). De
acuerdo con ello, el Espritu es a travs de quien Dios preserva a los
suyos de los errores del mundo (vanse vv. 1, 24). Por el contrario, los
falsos maestros estn excluidos del Espritu (v. 19), no importa cules
sean sus pretensiones.
Bosquejo del contenido
Saludo 1,2
I. Advertencia contra los falsos maestros en la comunidad 3-19
A. Razn de la advertencia 3,4
B. Recordatorio de personas que en el pasado no obedecieron a Dios 5-7
C. Carcter y juicio de los falsos maestros 8-19
II. Exhortacin a perseverar 20-23
A. Mantener la fe 20,21
B. Rescatar a los que han sido engaados 22, 23
Doxologa 24,25