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Artculo 304: Contaminacin del Ambiente

El que infringiendo leyes, reglamentos o lmites mximos permisibles, provoque o


realice descargas, emisiones, emisiones de gases txicos, emisiones de ruido, filtraciones,
vertimientos o radiaciones contaminantes en las atmsfera, el suelo, el subsuelo, las aguas
terrestres, martimas o subterrneas, que cause o pueda causar perjuicio, alteracin o dao
grave al ambiente o sus componentes, la calidad ambiental, la salud ambiental, segn la
calificacin reglamentaria de la autoridad ambiental, ser reprimido con pena privativa de
libertad no menor de cuatro aos ni mayos de seis aos y con cien a seiscientos das multa.
Si el agente actu por culpa, la pena ser privativa de la libertad no mayor de tres aos o
prestacin de servicios comunitarios de cuarenta a ochenta jornadas.

Cul es el bien jurdico protegido?

El bien jurdico protegido en el delito de contaminacin ambiental es de naturaleza


colectiva, de all que la tcnica legislativa que el legislador peruano ha empleado, para la
tipificacin de este delito, difiera de la utilizada para la proteccin de bienes jurdicos de corte
individualista. El empleo de esta tcnica legislativa hace que al momento de configurar el tipo sea
una labor muy complicada para los magistrados del Ministerio Pblico al momento de formalizar
denuncia, y a los magistrados del Poder Judicial al momento de imponer una sancin penal, esta
realidad se traduce, en las pocas sanciones penales que se han impuesto por la comisin de este
delito.
Para Bramont Arias en el delito de contaminacin ambiental lo que se protege es el
medio ambiente natural, concretado en la proteccin de las propiedades del suelo, flora, fauna y
recursos naturales que permiten el mantenimiento de nuestro sistema de vida.

Por su parte, Pea Cabrera, seala que el bien jurdico es el ambiente merecedor de
tutela penal, ya que se trata de un bien jurdico de especial trascendencia cuya proteccin resulta
esencial para la propia existencia de los seres humanos, que en estos tiempos est siendo
seriamente amenazado. El bien jurdico protegido, por ende, constituye el medio ambiente, como
atmsfera natural y hbitat del ser humano y otros seres vivos que requieren estar desprovistos
de cualquier sustancia o elementos que tienda a alterar el estado normal de las cosas.
De otro lado Caro Coria, respecto al bien jurdico protegido en del delito de contaminacin
ambiental, sostiene que: La fundamentacin de que la estabilidad del ecosistema es el bien
jurdico-penal colectivo y autnomo tutelado mediante los delitos ambientales, no es pacfica
porque implica superar problemas de interpretacin y posibles inconsecuencias poltico criminales
observados en el Derecho positivo. Efectivamente, del anlisis del tipo penal prescrito en el
artculo 304 del CP, podemos apreciar que su aplicacin tiene que ver con la solucin de
problemas tanto de dogmtica penal como de poltica criminal.
Como hemos visto, la doctrina no es unnime en sealar cul es el bien jurdico protegido en el
tipo penal de contaminacin ambiental. Sin embargo, consideramos que el bien jurdico protegido
es el ambiente, el mismo que comprende, el agua, el suelo, el aire, la flora y la fauna y su
interaccin equilibrada con el ser humano.
Tipicidad objetiva

Sujeto activo. Dada la formula genrica el qu empleado el legislador peruano para elaborar el
tipo penal de contaminacin ambiental, podemos sealar que se trata de un delito que puede ser
cometido por cualquier persona. Entonces, estamos ante un tipo penal que no requiere condicin
especial del sujeto activo para su comisin, por lo que se trata de un delito comn. Sobre el
particular, son las personas jurdicas y dentro de ellas las grandes empresas, las que son ms
proclives a cometer hechos delictivos contra el ambiente por el mismo y que en la mayora de las
veces no son sancionadas penalmente.
Sujeto pasivo. Estamos frente a la proteccin de un bien jurdico supraindividual, por lo
que su vulneracin afectara a la comunidad en general, es decir, a la sociedad en su conjunto.
Aunque cabe la posibilidad de que haya agraviados de manera indirecta, lesionando de esta
manera, bienes jurdicos de naturaleza individual.

Como podemos apreciar de la lectura del artculo, el comportamiento tpico se manifiesta a travs
del acto de contaminar ya sea provocando o realizando directamente descargas, emisiones,
emisiones de gases txicos, emisiones de ruido, filtraciones, vertimientos o radiaciones
contaminantes en las atmsfera, el suelo, el subsuelo, las aguas terrestres, martimas o
subterrneas, y que con este accionar delictivo se infrinja leyes, reglamentos o lmites mximos
permisibles y que a su vez este accionar contaminante cause o pueda causar perjuicio, alteracin o
dao grave al ambiente, la calidad ambiental, la salud ambiental, segn la calificacin
reglamentaria de la autoridad ambiental.
En consecuencia, no todas las conductas que atenten contra el ambiente sern sancionadas
penalmente, sino tan solo, aquellas que infringiendo leyes, reglamentos o lmites mximos
permisibles causen o puedan causar un dao al ambiente. De no superarse los lmites mximos
permisibles, la conducta no constituye un ilcito penal sino tan solo un ilcito administrativo. El
problema que surge en esa parte, es que la autoridad administrativa sectorial correspondiente no
ha fijado, en muchos de los casos, estndares de calidad ambiental y tampoco se ha fijado los
lmites mximos permisibles, por lo que el riesgo que se corre es que las conductas delictivas
contra el ambiente denunciadas sean consideradas como atpicas.
Naturaleza jurdica: Delito de peligro o delito de lesin?

Segn prescribe el artculo 304 del CP, la conducta contaminante ha de ser susceptible
de poder causar perjuicio a la atmsfera, el suelo, el subsuelo, las aguas terrestres, martimas o
subterrneas, desde esta perspectiva, es suficiente la creacin de una situacin de peligro, por lo
que estaramos frente a un tipo penal de peligro. Ahora, que tipo de peligro: concreto o
abstracto. De otro lado, del tipo penal al emplear la formula cause perjuicio, alteracin o dao
grave al ambiente, nos indica que estamos frente a un delito de lesin, en la que se exige una
afectacin real y efectiva al bien jurdico protegido, caso contrario la conducta seria atpica.

En este sentido, Bramont Arias citando a Tiedemann, seala que: a efectos de la


imposicin de la pena, por lo tanto, ser igual que se haya producido efectivamente la lesin al
bien jurdico protegido, o que se haya constatado una simple puesta en peligro del mismo.

Sobre el particular, Pea Cabrera seala lo siguiente: se trata de un tipo penal mixto,
pues la punicin ha de entenderse desde un mbito concreto de lesividad hacia el bien jurdico
protegido, as como desde un estado potencial de peligro. Por tanto, estamos frente a un tipo
penal que se puede cometer tanto cuando haya una afectacin real como cuando se haya creado
un peligro potencial al mismo.
En esta parte cabe preguntarse, cmo determinar la creacin de un peligro potencial al
bien jurdico protegido?, es ms, qu se entiende por peligro al ambiente? y ms aun cmo
probarlo? Acaso el exceder los lmites mximos permisibles, que establece el tipo, ya no
representa en s un dao al ambiente y por tanto la conducta merece una sancin penal. Otro gran
problema, es como probar la relacin de causalidad entre el hecho y dao ambiental. Por ello,
reiteramos lo que ya mencionamos lneas arriba, es necesario superar algunos problemas de
poltica criminal y dogmtica penal para que el delito de contaminacin ambiental se eficaz en
lucha contra la criminalidad ambiental, para prevenir conductas delictivas contra el ambiente,
pues tal como est prescrito el tipo, todo parece indicar que no se esta cumpliendo la funcin de
prevencin general del Derecho penal.
Tipicidad subjetiva.
Dolo. Que implica la conciencia y la voluntad de contaminar la atmsfera, el suelo, el subsuelo, las
aguas terrestres, martimas o subterrneas, infringiendo leyes, reglamentos o lmites mximos
permisibles.

Culpa. Del segundo prrafo del tipo penal es claro al sealar que la conducta tpica puede
ser cometida por culpa, lo que conlleva a una atenuacin de la pena.
Muchas de las conductas delictivas contra el ambiente van ha ser cometidos a ttulo de
culpa, pues siempre el sujeto activo va alegar que desconoca la normatividad extrapenal
(administrativa) y por tanto, que no se ha tenido el animus de causar un dao al ambiente, con la
consiguiente aplicacin de una sancin penal simblica, que por cierto no hace otra cosa que
fomentar actos delictivos respaldados en la idea de que aqu no pasa nada.

Consumacin. El tipo bsico de contaminacin ambiental prescrito en el artculo 304 del


CP, se consuma cuando se cause o pueda causar perjuicio, alteracin o dao grave al ambiente o
sus componentes, la calidad ambiental, la salud ambiental, segn la calificacin reglamentaria,
mediante las acciones de realice descargas, emisiones, emisiones de gases txicos, emisiones de
ruido, filtraciones, vertimientos o radiaciones contaminantes en las atmsfera, el suelo, el
subsuelo, las aguas terrestres, martimas o subterrneas; y que estas hayan infringiendo leyes,
reglamentos o lmites mximos permisibles.
Tentativa. Por tratarse de un tipo penal de peligro no se admite la tentativa. En cuanto a
la posibilidad de admitir la tentativa en este delito, habr que rechazarla.

Concurso. Especial problema que se presenta es cuando la conducta se trata de


contaminacin de aguas destinadas al consumo, pues para este caso hay un tipo especial prescrito
en el artculo 286 del CP. Qu tipo penal sera el aplicable al caso?
La pena. Si el agente actu con dolo, el artculo 304 del CP prev pena privativa de
libertad de no menor de cuatro aos ni mayos de seis aos y con cien a seiscientos das multa.

Si el agente actu por culpa, la pena ser privativa de la libertad no mayor de tres aos o
prestacin de servicios comunitarios de cuarenta a ochenta jornadas.