tas.

T u eres nuestro Augusto, oh Cesar emperador de los romanos, quien por provenir de la mas noble sangre de Crecia sobrepasa a los griegos en poder, domina a Jos romanos por derecho de herencia y aventaja a ambos en sabiduria y elocuencia"48. Pero el 16 de febrero del 1001 el mismo Otto III debio abandonar Roma ante las luchas de las facciones locales que se Ie habfan rebelado y falJecio un ailO despues, sin sucesion y sin haber visto cumplidos sus sueilOs de la restauracion imperial. Un ana mas tarde murio Silvestre II.

CAPlTULOXV

LA SOCIEDAD FEUDAL

Los canstitutivos del sistema feudal: vasallaje y beneficia

EI concepto de feudalismo es diffeil de precisar porque pretende abarcar un sistema muy complejo mencionando solo uno de los elementos que entraron en su composicion: el feudo. Cabe senaJar que ni los pueblos germanos, ni los indfgenas romanizados, partfan de experiencia alguna que les permitiera concebir con claridad Jas razones por las que debfan obedecer a un rey en los nuevos espacios polfticos que se fueron organizando. Entre la experiencia polftica tribal de Jos germanos y la concepcion imperial romana no habfa nada en medio. Es erroneo decir que eI feudalismo reconstruyo 0 salvo las unidades polfticas existentes, sino que, a traves de un Jento y complejo proceso historico, dio Jugar a nuevas formas de agrupamiento polItico y coexistencia. El feudaJismo no fragmento a Europa, sino que trato de superar la fragmentacion cuando la anterior forma de union ya no era valida. Caracterfsticas tfpicas de esta sociedad feudal fueron: desarrollo considerable

..

de 105 vfnculos de dependencia entre 105 hombres; fraccionamiento extraordinario del derecho de propiedad; jerarqufa de derechos sobre la tierra que se derivaban de ese mismo fraccionamiento, y, finalmente, division del poder publico que creo en cada zona una jerarqufa de poderes autonomos. Un autor define al feudalismo como "un conjunto de instituciones que crean y rigen obligaciones de obediencia y servicio -principalmente militarpOI' parte de un hombre libre, llamado vasallo hacia un hombre libre lIamado sei'ior y obligaciones de proteccion y sostenimiento pOI' parte del senor con respecto del vasallo, dandose el caso de que la obligacion de sostenimiento tllviera la mayorfa de las veces como efecto de la concesion pOI' parte del senor al vasallo de un bien llamado feudo"!. Los orfgenes de las instituciones felldo-vasallaticas deben estudiarse en la zona franco-occidental, que es donde se han producido Con mayor intensidad. EI vasallaje habrfa surgido de la simple necesidad de proteccion, pOI' parte de la mayorfa de 105 pobladores de una zona, pedida al poderoso del lugar, ante 105 peligros extern os representados pOI' normandos y sarracenos, y 105 internos pOI' la presencia de salteadores de caminos. EI termino feudo parece provenir de la palabra franca fehu-od, cuya primera parte significa riqueza mueble y la segunda era signa de bien. Se tratarfa asf de un bien mueble de valor. Concepto distinto es el de beneficio. En caso de conceder el sei'ior al vasallo alglin tipo de bienes en tierras 105 denominaba tenencia, entendiendose por tal en su acepcion romana, y seglin un especialista "una tierra cuyo propietario concede a una persona llamada tenedor, el uso y disflUte durante un largo perfodo de tiempo, de tal manera que el tenedor ejerza sobre la tierra un poder inmediato y directo"2. La costumbre de las tenencias estaba muy extendida en la monarqufa franca y las parceJas eran llamadas mans us (manso) de 105 grandes dominios (villae). La tenencia se solfa dar a cambio de ciertas rentas fijas llamadas census. Antes del ascenso de Carlomagno al poder, 0 sea en el perfodo llamado merovingio, se conocio el vasallaje entre senores y vasallos que recurrfan a su

proteccion y, aparte, tenemos ejemplos de entrega de tierras en tenencia por un censo mfnimo y en algunos casas en beneficio.

Respecto de su origen nos debemos remontar hasta los guerreros germanos que se sometfan voluntariamente al servicio de un jefe y combatfan pOI' el en estrecha union a su persona. Tales Jos antrusiones 0 comitatus, hombres libres al servicio de 105 reyes francos, y los optimates 0 gasindus, miembros del sequito armado del rey; poderosos 105 primeros, de cualquier condicion sociallos segundos. T odos ellos estaban subordinados al rey de por vida para su servicio. Luego surgio el termino vassus (vasallo), derivado de la palabra celtica gwas, que significa muchacho joven servido; de el habrfa derivado vasallus 0 gwassaw!' AI principio el termino se referfa a 105 esclavos, pero a partir del siglo VII 10 encontramos referido a hombres libres. Sabemos de Ja necesidad que tuvo Carlos Martel para obtener soldados, que

10 obligo a multiplicar el numero de sus vasallos para asegurar hombres para la
lucha. T ambien les dieron tierras con el fin de permitirles se presentaran al campo de batalla con el armamento de guerra completo. Elmismo Carlos, para equipar a sus tropas, debio recurrir en varias oportunidades a usurpationes de bienes eclesiasticos, mas considerando que la Iglesia franca detentaba una riqueza inmensa.

Ganshoff, Idem, p. 83.

F. £1jcudtl!ismo, Barcelona,

Ariel, 1963, p. 21.

Este hecho condujo a la necesidad de reglamentar Ja situacion y en sendos concilios reunidos en 743 y 744 en Estinnes, Hainaut y Soissons se dispuso devolver de derecho 105 bienes eclesiasticos, aunque de hecho los peligros exteriores impidieron retirarlos a 105 guerreros que los ocupaban. Asf se resolvio que eI mayordomo de palacio retuviera Ios bienes y los concediera en beneficio vitalicio a aquellos vasallos que ya los ocupaban, y si a la muerte del vasallo Ia situacion se mantenfa en igual necesidad de guerreros, eI mayordomo tendrfa el derecho de volver a conceder el bien en beneficio a otro de sus vasallos. Pero a efectos de reconocer el derecho de propiedad de la Iglesia sobre dichos bienes se decidio que el bien del mayordomo tenido en beneficio por el vasallo, serfa considerado ala vez tenido por el vasallo en precario respecto de la Iglesia a la que el bien pertenecfa, y a tftulo de tal, eI ocupante debfa pagar un censo a la Iglesia establecido en la carta de precario. Para <

conceder a la Iglesia franca una compensacion supletoria Pipino III obligo a todos los habitantes del reino a pagar un diezmo -decima parte de los productos de la tierra- a la Iglesia. . A principios del siglo VII, no solo los eclesiasticos, sino todos los grandes senores, habfan concedido con largueza beneficios a gran numero de vasallos, con 10 cual la relacion entre beneficio y vasallaje se dio de hecho y era una practica normal despues del reinado de Carlomagno. Esto trajo aparejado que eI vassus dejara de ser miembro de una clase social inferior, pues [ueron atrafdos por la Iglesia al vasallaje grandes senores y con eI tiempo eI mismo paso a ser considerado como un honor de servicio y se hizo tan generalizado entre los agentes del poder publico que se crearon verdaderas cadenas interrelacionadas de vasallaje, en las cuales un vasallo tenfa a su vez subvasaJlos. Un medievaJista expresa que nunca se insistira 10 suficiente en el hecho de que los vasallos agraciados con beneficios de cierta extension aceptaron a su vez normalmente vasallos propios, muya menudo, sin duda, por el propio deseo del senor al que estaban obJigados a servir con un determinado numero de guerreros. A partir del siglo IX encontramos en much as ocasiones eI termino miles para designar al vasallo, circunstancia que permite senalar eI caracter militar que va adquiriendo la institucion. La extraordinaria difusion del vasallaje a partir de Carlomagno se explica por la misma tendencia real de aumentar su autoridad, ampliando el numero de sus vassus y obligando a todos los agentes a prestarle homenaje como tales. Como reaccion, 105 mismos leudes, para hacerse a su vez hlertes frente al emperador, multiplicaron el numero de sus correspondientes vasallos. "El vasallaje aparece como una necesidad del Estado, como un modo de lograr que la autoridad del rey llegue a todos 105 extremes de un reino tan extenso y de una estnIctura polftica tan rudimentaria"3. Los vasallos del rey pertenedan a una categorfa superior y generalmente eran mantenidos por el monarca en el mismo palacio y burdamente llamados por 105 celosos cronistas de la epoca como pauperiores vassus 0 vasallos pobres.

La polftica carolingia fue extender los vasallos reales (vassi dominici) y radicarlos en toda la extension de sus dominios, formando verdaderas colonias militares en los territorios recientemente conquistados. A partir del siglo IX los vasallos reales debfan jurar en manos de los condes 0 de Jos enviados imperiales (missi dominici) como forma de asegurar su fidelidad. No debemos omitir la importancia religiosa del juramento en todo eI Medioevo (apendice doc. 60). El vasallaje se realizaba por medio de la recomendacion consistente en colocar las manos en las del senor a cuyo servicio se entraba. En la cronica de la investidura del rey danes Harald ante Ludovico Pfo -826se narra: "apenas junto las manos se entrego voluntariamente al fey [... J, y el mismo emperador recibio estas manos en sus honorables manosl/. En tiempos posteriores, cuando comenzo a fracasar el cumplimiento del servicio, se agrego el juramento de fidelidad, cuya violacion era un grave pecado. Este hecho nos aporta una clara idea del temor de 105 reyes medievales -inseguros de su poderde no ser obedecidos, 0 como ellos dirfan, bien servidos. Carlomagno obligo, en el802, a todos sus vasallos a jurarle fidelidad en estes terminos: "Juramento por eI que prometo ser fiel al senor Carlos, el muy piadoso emperador, hijo del rey Pipino y de Bertrada, como un vasaJlo 10 debe ser por derecho a su senor, para el mantenimiento de su reino y de su derecho. Y mantendre y deseo mantener este juramento que he jura do en la medida en que se y comprendo, desde este momenta a partir de hoy, si me ayudan Dios creador del cieJo y de la tierra y estas reliquias de santosl/4• En principio y legal mente el vasallaje era libre por ambas partes y nadie estaba obligado a entrar al servicio de un seilor, ymenos de detelminado leude, pero en el847 porel edicto de Meersen (apendice doc. 65) se obligaba a todo vasallo a elegir un senor. En el 875 el emperador Carlos el calvo (Charles II Ie chauve) pretendio anadir a sus Estados los de Sll fallecido hermano Luis el germanico. Para obtener eI apoyo de sus hombres rellniouna asamblea en Quierzy en Ia que se aprobo como legal la herencia de los feudos (a pend ice doc. 66). Pese a que las relaciones feudo-vasallaticas no fueron hereditarias con anterioridad, hacia mitad del siglo IX, al menos en Francia, era comun que 10 fuesen de hecho.

o

El COI1trato feudal: deberes y derechos de las partes
El vasallaje de un senor se hacfa por medio de un contrato, al principio verbal y conforme a un ritual establecido. EI vinculo vasallatico derivaba de un acto solemne que implicaba tres tiempos: eI homenaje, fa fe y la investidura. Por el homenaje, el vasallo, en una actitud hUll1ilde, uniendo sus manes en Ias del senor, declara publica mente en Ja sede del feudo dominante que se convierte en hombre del senor. Este recibe el hOll1enaje, levanta a su vasallo y Ie da un osculo 0 beso. La fe consiste en el juramento de fidelidad practicado sobre el Evangelio 0 sobre las reliquias, frecuentemente con eI agregado de oraciones. La investidura, que sigue al homenaje y a la fe, es la entrega al vasallo de un objeto que simboliza el feudo. Por ella se afirmaba que el vasallo era vestido con el feudo; por el hecho de esta investidura el vasallo adquiria un derecho y quedabajuridicamente protegido contra las perturbaciones provocadas por otros (apendice doc. 68 y 69). Un cronista describe Ia ceremonia del homenaje indicando que "el vasallo arrodillado, con la cabeza desnuday sin armas, pone sus manes juntas entre las del senor y se declara su hombre, el jura fidelidad ante 105 evangelios osobre las reliquias. A continuacion el senor entrega al vasallo un baston una lanza una bandera u otro objeto que simboliza el feudo que Ie daba com; contrapar~ tida a su fidelidad". Como consecuencia del homenaje el vasallo debia a su senor primeramente la fidelitas (fidelidad) y luego el consilium (consejo y ayuda). Este se entendfa especial mente como el servitium, tfpicamente militar, y era la parte esencial de todo contrato de vasallaje. Algunos vasallos debfan prestar ademas servicios personales, mientras que otros solo tenian la obligacion de concurrir con una cantidad previamente estipulada de subvasallos alas convocatorias del senor. Tambien existfa el deber del estage5 0 servicio militar consistente en la guardia en el castillo del senor. Se conocen casos en que este servicio fue reemplazado por una contribucion pecuniaria, el scutagium. EI consilium se ejercitaba en las asambleas convocadas por el senor, cuando necesitaba fa opinion de sus vasallos sobre problemas comunes. Una de las ta-

reas mas importantes de estas asambleas consistfa en juzgar las causas sometidas a dichas cortes6. EI abaci Fu]bert de Chartres, en el siglo XI, hizo un interesante analisis de estas relaciones feudo-vasallaticas (apendice doc. 71).

En cuanto a Jos derechos de los vasallos, estos pueden compendiarse en la proteccion recibida en ]a guerra y la paz. En la primera mediante la defensa de campos y moradas ante el ataque enemigo albergando en el recinto del castillo personas y haciendas, rescatando a 105 prisioneros y procurandoles animales y objetos de labranza en caso de haberJes sido arrebatados; y en tiempos de paz, justicia, alimento, y vivienda si hubiera carestfa. EI incumpJimiento de 105 deberes de vasallaje por parte de uno de 105 contratantes constitufa el delito de felonfa, que trafa aparejada la ruptura del vasallaje y, generalmente, la perdida del beneficio. Carlomagno, en una de sus capitulares, reglall1ento Jas ocasiones en que un vasallo podfa abandonar a su senor, pudiendo dar por concluido el vasallaje: intento de ll1atarlo, golpearlo con baston, violar a su mujer 0 cometer adulterio con ella, violar 0 seducir a su hija, quitar al vasallo un bien propio, convertirlo en siervo, perseguirlo con la espada en alto 0 no haberlo defendido pudiendolo hacer. Caso contrario 105 vfnculos de vasallaje conclufan con la ll1uerte del vasallo 0 del senor (apendice doc. 72). En la epoca carolingia se habfa iniciado un nuevo proceso que hacfa cada vez mas diffcil a 105 reyes disponer de 105 beneficios y en e] 877, cuando el rey Luis el tartamudo (Louis Ie begue) quiso ejercer su derecho sobre ciertos beneficios, debio echarse atras ante una sublevacion general de 105 leudes de su rei no. "Esta disminucion de 105 derechos del senor sobre eI beneficio en provecho del vasallo es una consecuencia de la detentacion efectiva del beneficio por parte del vasallo y de su deseo de incluirlo en su patrimonio"7. Con el tiem-

6

efr. con los rechiamburgi derecho cipar en las deliberaciones

carolinos. judiciales

A mayor detalle digamos a sesenta

que el senor feudal tenia militar,
0

de exigir a sus vasallos entre cuarenta

dias de servicio

partirenta del de

a favor de su senor, pago puntual

de la talla

convenida por el arriendo de las tierras, la prestacion en el trabajo de las tierras senor, el auxilio en el caso de ser apresado para el pago del rescate, eI derecho mano-muertas deros legftimos ficacion Ganshoff, que Ie significaba y el derecho homos, la herencia de los bienes del vasallo muerto tributicias de caza, veda, albergue molinos, etcetera. y las facultades

sin hereen edi-

de puentes,

F. op. cit., p. 78.

po, al conceder el beneficio, el senor aseguraba a su vasallo que su hijo, a su muerte obtendrfa el mismo beneficio. Hincmar admite como norma que si el hijo es digno debe recibir el beneficio que posefa su padre; pero esta decision no fue reglamentada excepto en el 877, por un decretal de Carlos el calvo. este antes de viajar a la penfnsula italica dispuso, con caracter provisorio, que ~n su ausencia, en caso de muerte de alguno de sus vasallos, los beneficios pasasen a los hijos de aquellos. Originariamente el vasallo solo podfa usar y gozar del feudo -caleulado en tamano para la manutencion familiar- y apropiarse de sus fnltos, sin alterar su sustancia, ni desmembarlo, ni disminuir su valor, ni alinearlo, 0 sea, no podfa disponer del feudo; pero el vasallo tam bien se fue librando de estas trabas, excepto la que se refiere a la disminucion del valor del mismo. A partir de la mitad del siglo XI el beneficio se torno hereditario en Ifnea masculina directa en Francia y la penfnsula italica y eI proceso fue mas lento en tierras germanas, donde hasta la mitad del siglo XII la sucesion en linea colateral fue considerada como un favor y no como un derecho. En cambio, en Inglaterra, en el siglo XII, la herencia ya era caracterfstica def feudo. Al principio eI sefior podfa, antes de investir a un vasallo, estipular las condiciones economicas del feudo. EI pago exigido se conocio como el relevium y en Francia flJe de practica fijar dicha remuneracion en las rentas acumulables en el feudo en el trascurso de un ano a partir de la fecha de la investidura. En los primeros tiempos el Feudo fue indivisible, pero cuando el vasallo logro hacerlo hereditario, el paso siguiente fue repartirlo entre sus hijos segUn la tradicion franco-salica. La tendencia al reparto debio ser considerable en Francia y Cermania, dada la inmensa cantidad de condados y villas menores que caracterizaron dicha epoca. Tambien era posible la renuncia al feudo que solfa ser precedida de la ceremonia de renuncia a la fidelidad, en la cual el vasallo se desvestfa del feudo, entregandolo en manos del senor. A partir del siglo X, y can caracter excepcional, encontramos feudos heredados por mujeres, generalizandose esta situaci6n a partir del siglo XIII. La mujer a causa de "Ia debilidad de su sexo" debi6 ser representada, si era casada por el marido, con 10 cual los senores comenzaron a intervenir en la eleccion del esposo para sus vasallas. Debemos destacar que no existe relacion entre la concepcion del feudo y la administracion de justicia; y en pleno siglo XlIllos condes sajones debfan recibir del rey una concesion especial para poder ejercer la justicia, que de derecho

estaba reservada al rey. No obstante existio una jurisdiccion feudal aplicada a las causas que surgfan de las relaciones feudo-vasallaticas y de sus efectos. Por otra parte eJ poder de los seriores y del sistema feudal queda clara mente reflejado si tenemos presente que los mismos reyes, al ser elegidos, debfan jurar proteger los derechos de sus fieles; asf 10 hicieron Carlos el calvo (876), Boson (877), Luis el tartamudo (879) y Eudes (888). De este modo surgieron verdade-. ras dinastfas condales, cuyos orfgenes casi siempre se remontan a un funcionario carolingio.

Tampoco la Iglesia escapo a este proceso de feudalizaci6n. La designacion de los obispos se realizaba por e1eccion del clero y pueblo y con el beneplacito del prfncipe 0 senor feudal. Los merovingios comenzaron a presionar sobre el clero para hacer elegir sus favoritos y los carolingios, considerandose protectores de la Iglesia, otorgaban un diploma conocido como la concessio regia, sin la cual no era valida la designacion episcopal; este derecho fue reconocido por el mismo papa, que en el 921 escribfa: "segun Ja antigua costumbre nadie puede conferir el obispado a un clerigo sino el rey, a quien Dios ha dado el cetro". Claro que al conferirse similares derechos por el sistema feudal a todos los grandes del rei no, tenemos el caso que en Francia sobre setenta y siete diocesis el rey solo disponfa de cuatro arzobispados y unas veinte di6cesis, quedando el resto en manos de sus senores feudales, J1egandose en el sur a hacer hereditario de padres a hijos la designacion episcopal 0 almenos el uso de las rentas que proporcionaba. Durante los siglos X y XI fue habitual que grandes senores laicos tuvieran en el feudo abadfas 0 iglesias, de cuyos dominios percibfan Jas rentas sin cumplir ninguna funcion civil, ni menos eclesiastica en estas. La modificacion de este sistema tuvo lugar con la reform a gregofiana, que analizaremos mas adelante (apendice doc. 70) Bien se senala que quien adquirfa asf el obispado no estaba calificado para ser obispo ni habfa recibido 6rdenes sacras, pero disfrutaba de todas las prerrogativas inherentes al senor de un obispado; administraba sus bienes, ejercitaba el derecho de justicia y conducfa sus vasallos a la guerra. Tambien es importante hacer notar que el obispo, como vasaJlo, adquirfa ulla serie de obligaciones can

su senor, y si no cumplfa con e1las perdia su beneficio, 0 sea en este caso, eI uso del obispado, pero canonicamente no se podia privar a un obispo del cuidado de su diocesis sino por falta grave y previa dictamen de un sinod6 de obispos con apelacion ante la Santa Sede, aunque en esos tiempos no era demasiado diffcil conseguir un sinodo complaciente. Similar actitud se observaba respecto de las abadias y es de notar que Jos abades seculares se preocupaban bien poco por la vida espiritual de su monasterio, prefiriendo administrar sus bienes y atender las obligaciones militares que Jes exigia eJ vasallaje. Como reaccion prontamente se nombraron abades religiosos junta mente a los laicos y posteriormente estos hechos condujeron a la reforma cluniacense y gregoriana. EI trMico de estos obispados lIego a formas muy escandalosas cuando no solo senores ofrecfan las diocesis, sino que Ios mismos metropolitanos Ilegaron, en algunos casos, a entregarlas al mejor postor. EI pago era requerido para la consagracion episcopal. La intromision de los Jaicos agrego a la simonia8 la relajacion de las costumbres, conocidacomo nicolaismo, nacida en la entrega de la diocesis en feudo, con 10 cual el titular, generalmente laico, queria estar acompanado de esposa 0 concubina y Iuego dejar la herencia a su descendencia. Asi Ilegamos a encontrar verdaderas dinastias episcopales, como las de Nantes y Quimper. Ademas, si el hijo del obispo no conseguia la ordenacion episcopal y su sucesion, recibia de su padre una cantidad de bienes que, indefectiblemente, eran sustraidos a la silla episcopal. Asi, lentamente, las iglesias fueron despojadas de sus rentas. Contra esto lucharon los monjes cluniacenses.
105

ponia de la entrega de las diocesis, Jas investiduras.

10 que condujo con el tiempo a la lucha de

Pero esta polftica de multiplicacion de feudos y vasallajes no culmino --como quiza 10 creyera Carlomagnoen Ja unificacion bajo Ja autoridad real, sino en una dispersion total, a partir del 888. Aun mas, en muchos casos, el vasallaje fue un medio de oponerse al mismo monarca para cumplir sus deberes con su senor directo, quien por distintos intereses se rebelaba contra el rey. Pese a ello "Ias relaciones feudo-vasal1<iticas constituyeron un elemento capital, de resistencia ala disolucion total del Estado"9. Confirma tal apreciacion el hecho que cuando Otto I quiso centralizar Ja monarquia germana no encontro mejor ni mas f&ciJcamino que obligar a los duques a prestarle vasallaje, creando una verdadera piramide, en cuya cuspide se encontraba la autoridad real. La cronica senala que los duques "Ie dieron las manos y Ie prometieron fidelidad y ayuda contra sus enemigos". En la Europa occidental 0 francesa, en 105 siglos XII y XlII, eI beneficio y el vasallaje no tuvieron la importancia que en siglos anteriores, pem el proceso se intensifico en Cermania, la que recien se incorporaba a la civilizacion medieval, convirtiendose en el elemento esencial en la estructura del Imperio reconstruido por Otto J y Ja dinastia sajona. La conquista ingJesa de 1066, como veremos, introdujo el feudalismo normando en dicho pais y la reconquista contra 105 arabes 10 lIevo a Espana, mientras Jos cruzados 10 divulgaban por Jerusalen y 105 principados latinos que establecieron en el Cercano Oriente. Finalmente desde tien-as germanas se propago a Jas naciones eslavas. Segun expresara e1 medievalista Marc Bloch, "cualquier vasallo podia tener varios senores, pero nadie podia tener mas de un rey, y solo sobre este recaia el carisma de la uncion que ningun sellor se atrevio a atribuirse. La concesion del derecho de inmunidad hizo que el senor sustituyese en su feudo el poder publico percibiendo, en su provecho, Jas cargas publicas, tuviera su propio ejercito y quedaran sus dominios sustraidos al poder del Estado". Desde eI momento en que un senor pudo tener Sll seiiorio en feudo de otro, y este a su vez, eI suyo, de un nuevo senor, se Ilego a construir una jerarquia

En cuanto ala conformacion estatal-sumamente embrionaria e inadecuada- Carlomagno intento mejorarla, como vimos, obligando a entrar en su vasallaje a todos los condes y demas funcionarios del paJatiurn. De este modo los vassi dominici se convirtieron en grandes personajes. Ludovico Pio, aprovechanda sus relaciones can la Iglesia, arnplio este vasallaje a la esfera eclesiastica, entrando al servicio real muchos obispos y abades; eJ mismo monarca dis-

feudal de personas y de senorios, en cuya cuspide se encontraba el rey: duques, marqueses, condes, vizcondes, barones, senores vasallos 0 subvasallos, 0 sea, Ja mencionada piramide de la sociedad feudalJO La descomposicion del poder 0 autoridad real, que estamos analizando, no fue simultanea en toda la Cristiandad, ni se dio en todas partes con igual intensidad y Jas mismas caracteristicas. Sintetizando, el proceso que condujo al feudalismo como sistema social y politico tiene sus ralces en el bajo Imperio romano, al crecer los latifundios en nurnero y extension y al convertirse en el sistema preponderante de la explotacion agraria, al multiplicarse y generalizarse los vinculos de dependencia 0 encomendacion entre unos hombres y otros y al atribuirse 10s grandes propietarios territoriales poderes dentro de sus territorios. A ello se agrega la costumbre germanica de las relaciones person ales que determinan la comitiva del rey; los gardingos 0 antrustiones, vinculados al rey en forma personal por juramento especial de fidelidad para la prestacion de servicios de armas, que muchas veces fueron recompensados por el monarca con la concesion de tierras reales (beneficia). Tambien los magnates estaban Jigados al rey par una relaci6n especial: fidelis-regis; todos formaban el Aula Regia. Los magnates tambien tenian su comitiva personal; estableciendose asi una especie de vasallaje y beneficio: las dos instituciones que al fundirse dieron lugar al feudo. Durante el Medievo "Ia Iglesia, 10s municipios, la realeza, se vieron obligados a adaptarse: las iglesias fueron soberanas y vasallas, las ciudades tuvieron senores y vasallos, la realeza se ocult6 bajo la soberanfa feudal. Todas las cosas eran dadas en feudo; no solamente las tierras, sino hasta ciertos derechos, el derecho de cortar en los bosques, el derecho de pesca; las iglesias daban en Feudo su beneficio, 10s derechos de bautismo, los de primera misa de parida. Se dio en feudo el agua y el dinero ... Los menores hechos de la vida corriente se convirtieron en materia de feudo"J J.

"No se comprendera nunca 10 que fue la sociedad medieval si se desconoce 10 que significo la costumbre, es decir, aquel conjunto de usos nacidos de hechos concretos que obtenian su fuerza del tiempo, que los consagraba; su dinamica es la misma que la de la tradicion: se trata de algo admitido por todos, pero algo vivo, no muerto, siempre susceptible de evolucion y nunca sometido a una voluntad particular. .. Asi se estableda la costumbre medieval: los usos se introdudan bajo la presion de las circunstancias; algunos caian en desuso, otros eran combatidos y todos, finalmente, aceptados 0 simpJemente toJerados por la sociedad en su conjunto 0 por un determinado grupo, constituyendo una costumbre"12 EI elemento mas caracterfstico de la vida medieval es indudablemente el castillo, convertido en verdadero baluarte del hombre medieval, frente alas permanentes invasiones a que se encontraba sometido. Por ello resulta muy feliz la Frase que menciona que la Europa medieval se convirtio en una gran cantidad de islas en medio del desierto y estos castillos reemplazaron, en cierto sentido urbano, alas ciudades romanas. EI terminG parece provenir de la palabra latina castellum, con que los romanos denominaban sus pequenas plazas fuertes. Un historiador describe que "todo el Occidente se lleno de muros y empalizadas, simbolos visibles de la mortal angustia en que vivian las gentes. De cada penasco, de cada elevacion, de cada mota de tierra, surgfa una fortaleza en la cual se pudiera uno refugiar y resistir a los enemigos"13. Hubo un verdadero proceso de evolucion en la construccion de los castillos, que comenzaron siendo rudimentarias construcciones de madera, rodeadas por un foso defensivo, y concluyeron convertidos en verdaderas fortalezas de piedra, con comodidades bastante importantes para la epoca. Estos eran muy completos en la medida que posefan todo 10 necesario para el abastecimiento de sus habitantes. Generalmente estaban ubicados en un lugar elevado, que les permitfa controlar cuanto ocurria debajo, a su alrededor.

Para el poder del monarca Guizot, F. Hisloria

medieval

vease apendice Alianza,

doc. 79. Madrid,

Pernoud,

Regine. ,QlJfcS

1<1

Edad Medial,

Madrid,

Magisterio,

1979, p. 109. Ayl11a, 1953, p. 66.

de 1<1c;LJiliz<1c;OIl

ell ElJropa,

1966.

Hague, E. Pequei'ia I}islor;" de 1<1hWIl<1llidad

lIlcdiw<1l, Barcelona,

El castillo estaba rodeado de un profundo foso -muchas veces lleno de agua- que solo podfa atravesarse mediante un puente levadizo que se manejaba con vigas y cadenas desde el interior; una vez levantado; este cubrfa el ingreso a manera de puerta de entrada. Se solla reforzar con gruesas traviesas y, a veces, una reja de hierro, que 10 hacfa inexpugnable. Traspasada la puerta se penetraba en un gran patio 0 primer recinto, donde estaban las construcciones para la servidumbre y los graneros de almacenaje. Alll se refugiaban los campesinos, en los casos de ataque a la region. En un segundo recinto, a veces separado por una nueva muralla y un nuevo foso, estaba el gran torreon -solido edificio de planta circulardonde habitaba el senor con su familia. Solla tener dos 0 tres pisos, y los subsuelos eran utiJizados como calabozos. En este segundo recinto tambien estaban la capilla, los depositos de armas y las caballerizas. Las habitaciones eran sumamente oscuras, porque en vez de ventanas se utilizaban muy estrechas aberturas'4. La iluminacion se lograba por medio de vasijas de bronce llenas de grasa, en la cual flotaba una cuerda, formando un debil hilo de luz. Una serie de estas vasijas colgaban en las paredes, iluminando fugazmente las salas y dandole un tone lugubre. Sobre la ancha muralla extern a estaba el camino de ronda, por el cual caminaban 105 soldados que hacfan Ja guardia (el estage), y tras el se parapetaban, en caso de ataque a la fortaleza. Los escudos de piedra que sobresalfan, protegiendo a sus defensores, se conocfan como merlones y los espacios entre ell os, por donde se defendfan disparando flechas, se denominaban almenas. El castillo era esencial en la vida feudal una idea aproximada de su incomodidad piedra, las paredes muy altas y lugubres, de ventanas; las siHas eran muy grandes igual que las mesas, formando los unicos camas. y una pieza del mismo nos puede dar para el hombre actual. EI piso era de con pequenlsimas rendijas a manera y de un roble rUsticamente labrado, muebles junto alas altas y enormes

sin pavimentar, pudiendose casi tocar las paredes de las casas de enfrente, alargando la mano. Una multitud de penos y aves de corral paseaba par las calles de las ciudades y la suciedad reinaba por doquier.

SegUn la mentalidad medievalla estructura que denominamos hoy clases 50ciales se conoda como estamentos. Cada hombre nada en uno de ellos y tenIa una mision fija que cumplir en cl segUn Ie asignara el plan divino, cuya Ciudad de Dios en la tiena no era mas que el reflejo de la ciudad divina en el cielo. EI hombre medieval desconoda el concepto de progreso y no vefa interes alguno en escalar posiciones sociales, mas, cuando estaba convencido de que Dios 10 habfa hecho nacer para cumplir un papel-dentro de la estructura social- que El mismo Ie habla fijado. A ello anadamos que, a veces, 10spuestos que denominanamos, peyorativamente, menos destacados en eI mundo actual, eran de menor responsabilidad y por ello mayor tranquilidad humana que los restantes. Los estamentos se reducfan a tres: campesinos, guerreros y clerigos; 0 en una expresion muy feliz, "Ios que aran, los que luchan y los que aran" (apendice doc. 84). Una santa germana explicaba claramente esta mentalidad antiprogresista en estos tcrminos: "Dios vela cerca de cada hombre porque las clases bajas no se eleven sobre las altas como 10 hicieron en su dfa Satanas y el primer hombre, que quisieron remontarse por encima de su estado. c Y quien es el que guarda en un solo establo todo su ganado, los bueyes y los asnos, las ovejas y los cameros? Si se hiciera asf ique revoltillo se armarfa! Por eso debemos velar tambien porque el pueblo no aparezca revuelto to do el en un- rebano ... De otro modo, se producirfa una horrorosa depravacion de las costumbres y todos se desgarrarlan llevados par el odio mutuo, viendo como las clases altas se rebajaban al nivel de las clases bajas y estas se encumbraban a la altura de aquellas. Dios divide a su pueblo sobre la tierra en distintas clases como clasifica a sus angeles en eI cielo en diversos grupos, en el de los simples angeles y en el de los arcangeles ..., en el de los querubines y en de los serafines. Pero Dios los ama a todos par igual"'5 (apendice doc. 67 y 81).

Internandonos en las casi vacfas ciudades medievales nos encontrarlamos con unas pocas casas de piedra, sin ventanas y esparcidas en medio de un sin fin de verdaderas cabanas. Las calles eran simples senderos sumamente tortuosos y

Hay que tener muy clara mente presentes las caracterfsticas de la epoca y no caer en el "fror .\.hahitual 'e d" lmaglnarnos I'd VI a antenor a slg I0 XX con Ios a d e1antos tecnicos de '1 . a Ia, I.l tlma, dec 1 d 1 . I ' ae as e slg 0 pasado, como ser: luz e1ectrica, gas, radio, etcetera.

tillae,

De Santa Hildegarda de Bingen ala abadesa de Andernach. Cit. Migne, Patrologiac LaCXCII, col. 336.

Un cronista medieval define 10. prioridad de los guerreros cuando expresa: "Ios hombres valerosos trabajan con las armas para aumentar y avanzar su honor (apendice doc. 86); el pueblo habla de sus acciones, las recuerda y toma ejemplo de ellas; Jos clerigos escriben y registran sus proezas"16 y otro contemporaneo describe 10. posicion no tan sufrida de los campesinos, cuando afirma "los hombres mas exentos de males en este tiempo son estos campesinos y estos artesanos que viven en 10. simpJicidad de las viejas costumbres, y estos curas de las ciudades y de las campinas que tienen bajo su cuidado las almas de sus feligreses, el numero de los cuales, gracias a Dios, no es escaso; y otro tanto puede decirse de estos conventos que permanecen fieles a 10. regIa de su orden y no poseen grandes riquezas"17. "Ni que decir tiene que siempre ha habido individuos que han tratado de franquear lo.sbarreras que les oponio.n el grupo 0 10. sociedo.d, pero entonces se convertio.n en infractores, como los delicuentes de hoy; y como no existia un poder publico que Jos castigo.ra, eran recho.zados por 10. sociedad, 10 que venia a ser 10 mismo en una epoca en que resultaba muy diffcil vivir aislado"18.

Aparte de 10. caza, el campesino podfa pescar en los lagos y rios, recoger 10. mie1 de las abejas salvajes para fabricar su aprecio.do hidromieJ. EI bosque, ademas, Je proporcionaba bayas, bellotas, pinas, castanas y otros frutos que servfan a su sustento y, fundamentalmente, 0.1 de sus multiples animaJes domesticos. En epocas del Imperio romano, como vimos, era importo.ntisimo y muy conservado e1 sistema de caminos y consecuentemente los correos y postas, con cadenas orquestado.s cada diez horas y posto.s para dormir cada veinticinco kilometros. Este sistema se fue destruyendo en e1Medioevo por las inseguridades de las invasiones y paralelamente por 10. aparicion de los asaltantes, en algunos casos bagaudas20. La misma dificultad de comunicaciones fomento e1 0.1mo.cenaje de o.limentos en forma excesiva ante el tern or de las malo.scosec has y 10. escasa densidad de 10. poblo.cion, como 10. ausencio. de centros urbo.nos irnportantes, circunstancia que redujo considero.blemente el consumo, yo.dafio.do por 10. fo.lta de brazos, ocupados en menesteres milito.res defensivos. Asi se !lego 0.1 sistema de autoabastecimiento 0 economfa cerrada, que hem os mencionado. Co.be agregar que, 0.1 trasformarse los impuestos publicos en rento.s senoriales, se multiplicaron los peajes; yo. que cada senor quiso obtener e1 mayor provecho posible y e!lo enco.recio o.un mas el precio de las mercandas trasportadas, disminuyendo considerablemente el yo. escaso comercio.

En los primeros siglos de 10. epoca feudal 10. selvafue ganando terreno y e1 bosque se convirtio -0.1 amparo de los carnbios climaticosen zona de refugio y lfmite. El campesino 10 penetro para buscar su alimento y el senor para su diversion. Los tratados medievales de agricultura con que, desde Carlomagno, reyes y senores se preocuparon por 10. exploto.cion racional de sus posesiones rurales, muestran claramente las ventajas que ofreda 0.1 hombre medieval19.

En cuo.nto a Ja nobleza medieval, una princesa bizantina 10. describe afirmo.ndo que "Ios condes francos son naturalmente desvergonzados y violentos; codiciosos e inmoderados en todo cuanto desean, y poseen una incontinencia de lenguaje mayor que ninguna otra raza humana"21. En cuanto a su educo.cion, general mente, el hijo de un noble era enviado 0.1 servicio de su senor feudal, donde mientras atendia 10. mesa de este, se entrenaba en las armas y en las costumbres que correspondfan a su estamento. Su instruccion comprendia especial mente "amaestro.r un aye de caza, azos, gavilan,

Froissart.

Les (lJroniqlUS,

prologo.
J 507. Cit. !lague, E. Peqliflla

Wimpfeling:

De arte impressoria,

IJistoria de la lJ11manidad nudiepreguntarse

val, Barcelona,

Ayma, J 953, pp. 114 Y I 19. Por otra parte, seria interesante

si actualmente es mas feliz el hombre de responsabilidad y preocupandose

que vive en una gran ciudad, ocupando funciones por conservar y hacer fructificar su fortuna 0 el alejada del "mundanal ruido

pobre campesino de una casi desconocida aldea europea, de la civilizacion". AI menos dudariamos en la respuesta. Pernoud, R. op. eit., p. 109. De villis, por ejemplo.

Vease el modelo Anna Comneno

idealizado en la cronica

en los personajes

de la noveJa Robin Hood. Edic. Universidad de Sevilla.

La capitular

cOl1ocida como Alexiada,

halcon; la manera de echarla a volar y llamarla; era entendido en perros de caza; sabfa manejar el arco y cortar un dardo con su cuchillo; sabfa jugar alas damas y al ajedrez; montaba a caballo correctamente y hablaba bien"12. La vida del senor feudal, cuando no combatfa, trascurrfa mayormente en Ja caza. Este era su deporte favorito, y, segun algunos autores, no era un mero placer, sino una verdadera necesidad debido a la improductividad del suelo, cubierto de pantanos y bosques. EI senor solfa partir con su sequito, rodeado de una importante jaurfa de perros y algunos halconeros. La caza se realizaba en los bosques cercanos al castillo, reservados a la entrada de extra nos. La crfa y eI adiestramiento de los halcones para la caza era estrictamente supervisada.

EI ingreso a tal categorfa era objeto de una solemne ceremonia religiosa consistente en la purificacion espiritual, el velado de las armas durante toda una noche y Ja bendicion episcopal, tras la misa matinal y comunion. Finalmente, el futuro caballero se dirigfa ante eI senor y juraba defender el honor, la fe y la justicia, arrodillandose can sus armas ante el y recibiendo el espaldarazo aplicado con la hoja sobre el hombro derecho, mientras Ie decfa: "En nombre de Dios te armo caballero". Pero el caballero mas perfecto fue el que entro a formar parte de las ordenes que la misma Iglesia instituyo, en las cuales se identificaban los votos y forma de vida de las ordenes monasticas con las caracterfsticas militares de Ios caballeros. EI propio Bernardo de Claraval (Berhardum Clarae-vallis), monje cisterciense y arbitro de Ja Cristiandad en el siglo XII, legislo las reglas de la mas celebre de estas ordenes: la Orden del Temple (Fraternitas pauperi milites Christi, luego Militiae Templi); cuya fundacion tuvo lugar en Palestina, en eI ano 1118, por obra de los cruzados Hugues de Payns (Paganis) y Godofredo de Saint-Omer (apendice doc. 102). Junto a los templarios (templariorum), que se distingufan porun manto bIanco cnJzado por una CnJZ raja, surgio tam bien en Palestina la orden del Hospital de San Juan (Frates Hospitalis S. Joannis) fundada por eI prior Gerardo y dedicada asimismo ala atencion de los heridos en la reconquista del Santo Sepulcro. Llevaban vestido negro y una cruz blanca de ocho nudos sobre eI pecha. Mas adelante se transformara en la Soberana Orden de Malta. En el hospital de JenJsalen, en Acre, eI germano Woldpott fundo la Orden de los Caballeros Teutonicos (Ordini 5ancta Mariae Theutonicorum) can cruz negra sobre manto blanco. Esta orden, como veremos, adquirio celebridad durante la cruzada en Prusia y fue, segUn la teorfa de muchos autores, el origen militarista de aquella region. Hacia el siglo XII el provenzal)uan de la t-·1ata,aconsejado par los agustinos de San Victor de Parfs, fundola Orden de la Santfsima Trinidad (Ordinis 5.S. Trinitatis de redemptione captivorum a monjes trinitarios), dedicada a la redencion de los esclavos cristianos entre los musulmanes. Por Sll regIa de no montar jamas a caballo, fueron conocidos como "Ios frailes del as no" y se caracterizaron por la CnJZ roja y azul sobre el manto blanco. Tarea similar fue concebida en Hispania por el provenzal Pedro Nolasco y con el apoyo del provincial de los dominicos Ramon de Penafort, fundo, en 1223, la Orden de Nuestra .' Senora de la Merced. Estos se caracterizaran por "el habito blanco con las ar- .:

Otro elemento esencialmente medieval fue la caballerfa, surgida por el militarismo de Ja nobleza y su lucha contra los invasores y modificada por medio de Jas cruzadas y su contacto can eI Oriente y fundamentalmente encauzada por obra de la Iglesia, que la convirtio en un acto religiosol3. La Iglesia y los libros de caballerfa que se escribieron bajo su patrocinio -como la obra del mallorqufn Raimundo Lullio-, fijaron las virtudes y obligaciones de un caballero medieval (apendice doc. 82 y 83)24 dedicado fundamental mente a la defensa de las mujeres, los huerfanos y los desvalidos. De este modo, a partir del siglo XI, convertirse en caballero implicaba nonnas rigurosas y un servicio completo que se iniciaba a los siete anos como paje de un senor. A 10s catorce se adquirfa el caracter de escudero y se acornpaiiaba al senor en sus campanas y a los veintiuno se encontraba en condiciones de convertirse, a su vez, en caballero.

Le romal! de Galerw, cOlll/e de Bret'lg1le f>,lr Ie trouvere Renau/. (it.
La primera mencion a fa ceremonia

Bague, E., of>. ell., p. 26. pertenece 1925,4 a fa epoca vol.

religiosa de investir un caballero Labor,

de Otto III.
Vease Vedel, V. Idea/es culturales de 1<1 Edad A1edia, Barcelona,

mas de la orden, 0 sea las barras rojas sobre campo de oro de los con des de Barcelona y reyes de Aragon y la cruz de la catedral barcelonesa. A lostres votos de pobreza, castidad y obediencia, los nuevos caballer~sde la can dad anadfan la promesa solemne de dejar, en caso necesario, su propla persona como aarantfa en poder de Ios musu Imanes "25 . b

Cuando nos referimos al Medioevo resulta muy diffcil diferenciar las,fiestas y Jas ceremonias religiosas, pues toda la epoca estuvo inmersa .en un ambito religioso y generalmente ambas cosas -muy generalizadasse IdentIflcaban. No olvidemos que eI hombre medieval posefa una fe profunda a~entuada por el b'ente religioso en el que vivfa, sin obviar el acento superstlcloSO de dlcha am I d .. , I religion. Es notable la enorme concurrencia a los centros e peregnn~clon y a importancia que asf fueron adquiriendo algunos centros urban os ublcados en las rutas utilizadas.

A los viajes aRoma (romerfas) y a los Santos Lugares debemos agre~ar las de San Martfn de Tours, Santa Fe de Conques, San Miguel de Mont: Gargano y muy especialmente Santiago de Compostela (campus stellae 0 mas probablemente compostile) con la famosa ruta de Santiag026. .

Respecto de las festividades, "desde que empieza el ano religioso en el Adviento hasta que termina en la ultima dominica de Pentecostes, la vida de la ciudad est.1 senalada por un rosario denso de solemnidades liturgicas y procesiones que absorben buena parte del tiempo y centran los anhelos y fervores de los ciudadanos. Los oficios de la Navidad y de Pascua dan cabida a la serie de misterios que fueron la cuna en que se mecio el teatro naciente de los pueblos modern os. Salfan procesiones en las grandes solemnidades religiosas y siempre que un acontecimiento venturoso 0 desgraciado justificaba eI afan de agradecer 0 Ia necesidad de implorar la ayuda divina: hoy se ha hecho procesion en acci6n de gracias por tal victoria, 0 por la feliz Ilegada del soberano, 0 para implorar la cesacion de tal desgracia; todos los dfas que el rey estuvo en la ciudad se hizo devota procesion para que Dios Ie concediera Ilevar a buen terminG tal empresa, consignan los dietarios y las cronicas ciudadanas. Celebrase desde finales del siglo XIII, pocos ailOSdespues de haber sido instituida la fiesta, la procesion del Corpus Christi, que pronto se extendio por todas las ciudades del Occidente cristiano (apendice doc. 114). Aquel dfa las estrechas calles de la ciudad medieval se cubrfan de menta y de retama y entre casa y casa se tendfan tapices y damascos. A hombros de clerigos con casullas 0 dalmaticas y sobre un as angarillas tapizadas de seda y de flores, descansa el ostensorio, en el cual los orfebres han empezado a desplegar todos los primores de su arte y que encierra la Hostia santa"28. En e1 siglo X, coincidiendo con las grandes crisis mencionadas, se multiplicaron las profecfas sobre el fin de los tiempos y la venida del Anticrist029. Tfpica de la epoca fue la mezcla de fe y vio]encia, de espiritualidad suma junto a una sensualidad desenfrenada. EI senor feudal imponfa su voluntad sobre sus vasallos, inclusive por Ja coaccion y otras argucias, 10 que no obstaba para que peregrinara a los Santos Lugares y se entregase a espectaculares penitencias, haciendo grandes donaciones para la salvacion de su alma. EI vfnculo matrimonial fue repudiado en much as ocasiones y los mismos reyes y senores repudiaban a sus mujeres. Esta libertad de costumbres alcanzaba a todas las c1ases sociales, incluso a los eclesiasticos. "El problema cardinal de la Edad Media fue el

EI regreso de las peregrinaciones generalmente se to.rnaba poco edificante por la accion de 10s mercaderes, que aprovechaban conslderablemente la aglomeracion de gentes que estos viajes impJicaban. Por otra parte se ;nterpretaba que Dios actuaba en todos Ios detalles de la vida medieval, de ,aliI que no han de extrailarnos las ordalfas27 0 juicios de Dios que se extendlan por toda la C ns t'Ian dad y consistfan en pruebas con agua caliente, hierro candente, agua . b .. helada 0 duelos. Algunos c1erigos se alzaron contra estos a usos superstlCl~50S pel~o no pudieron contra el prestigio que habfan adquirido; has.ta :ue LUIS IX, el rey santo de Francia, los prohibio, sin por ello lograr extermll1ados.

Bague, E op. cit., pp. 180-181. Alii comenz6 el popular culto al ap6stol habrfa llevado el cristianismo a Hispania. EI termino provendria de Ia palabra

.

. . Bague, E.

lacobus, que segun una c~eenC1a tradlclOnal Su nombre proviene de San Yago. urtheil

op.

cit., p. 155. H. EI mio mil, Alianza, Madrid, 1968.

alemana

=

juicio.

Vease Focill6n,

divorcio interior de una epoca que, de una parte, renegaba del mundo y de otra 10 ambicionaba ardorosamente"3o. En el Medioevo tambien tuvo amplia difusion el teatro, que surgio como complemento de Jas festividades de la Iglesia y en un principio trato de dramatizar escenas de la vida de Cristo y sus santos. A estos dramas liturgicos 0 misterios se afiadieron luego escenas nacionales. Sus representaciones duraban varios dfas, pues eran muylargas y la accion estaba desarrollada por muchfsimos personajes, elegidos entre 10s habitantes de la ciudad. Mas tarde estos se agruparon en cofradfas y Jograron monopolizar los misterios. Mas tarde tam bien aparecieron cofradfas de comicos.

XVI EL ASALTO A LA CRISTIANDAD
CAPITULO

Segun la acertada expresion de un autor!, la Cristiandad sufrio un asedio de pueblos barbaros en 105 siglos IX y X que trastocaron una vez mas sus estructuras, aun embrionarias, y conformaron una Europa nueva, caracterizada fundamentalmente por Ja incorporacion y cristianizacion de Ios pueblos invasores.

Los invasores vikingos

La lucha de Carlomagno contra Ios frisones fue el primer contacto de 105 francos Con el gran movimiento de pueblos que se estaba operando en la penfnsula escandinava y el propio emperador, consciente del peligro que se avecinaba, prohibio a los vikingos (vikingr) todo acceso a las costas del Imperio, construyendo una marca marftima en Quentovic, rnientras negociaba con el caudillo danes Sigefredo.

Buhler,). Vida Y clllhira en la Edad Media, Mexico, F.C.E., 1957. Belloc, H. La crisis de ll1lCS/rll civilizaci61l, Bs. As., Sudamericana, 1939.

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