Le Goff. cap. 1

Jacques Le Goff

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MEFlCADERES Y BANQUEROS DE LA EDAD MEDIA

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APARTADO 5347 - 08080 BARCELDNA

VILASSAR DE MAR - BARCELONA - ESPANA

PO, ultimo, incluso dentro de un marco geogratico y cron%gico que no ha cambiado fundamentalmente, hemos tenidoen cLleritaJaOiversidad en 131spado: el mere cade!" itaHano ho es de'Flingun modo el mercader hanseatico; vIa evoludail en el tiempo; el pionero del siglo Xlfno esel advenedizo del siglo XilC, las crisis del siglo XIVengendran un tipo dehombre.s de negodos distinto del que engendra la prosperidad del siglo XIII,el marco polftico del principado 0 de la monarqufa nacional modela un personaje de mercader diferente del que modelo el marco municipal de 105siglos precedentes. Esperamos que el lector tendra en cuenta que el desequilibrio que quizc3s encontrara a favor del mercader italiano se explica por fa excepdonal abundancia de la documentacion que Ie afecta, por el numero V por la caHdad de las publicaciones que se han ocupado de el, par el caracter ((pionero» de sus metodos, la amplitud de sUS perspectivas que Ie convierten en un personaje ejemplar -con fa condicion de que recordemos que por otro lado en general estamos lejos de ser tan adelantados como el-.

1 La actividad profesional

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Esperemos que el lector sea indu/geme y q·uiera situar en primera fila, entre las figuras que permiten compren..der.a la cristiandad medieval, entre eS0S«estados del mundo» que el pesimismo de la Edad Media moribunda arrast,ara a la Danza Macabra, V allado del caballero, del monje, del universitario, del campesino, al mercader que hizo historia como e/los V con ellos, y tam bien con otros, que esperamos que un dra van aobtener el «derecho ala historia}), sBgun la acertada expresion. de Luc:ief} Febvre,

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La revojuci6ncomercial que entre Jos siglosxl yXIII-tuvo porescenario la cristiandad mediev.p!esta relacionada.. _coQ.algunQSimportantes fenomenos, que es diflcildilucidall en que medida fueron sus causas 0 sus efectos. Primeramente el final de las invasiones. Germanos, escandinavos, n6madas de las estepas eurasiaticas V sarracenos dejan pronto de penetrar en el corazon de la cristiandad, de acudir en tropef a sus costas. A los combates res suceden los intercambios pac(ficos -por otro lado surgidos modestamente del mismo sena de las luchasV esos mundos hostiles se revelan como grandes centros deproducci6n 0 de consump: se ofrecen los cereates, ,as pieles V los esclavos del mundo n6rdico V oriental, que reclaman fas grandes metropolis del mundo musulman, de donde afluven en intercambio los metales precios05 de Africa V de Asia. La paz-Jelativa:-:- sucede alas incursiones, a los pillajes, y laseguridad permite er resurgimiento de J:a. ecorroc _._mia y sob,e todo, con las rutas terrestres ymantlmas va menos peligrosas, la aceleracion 0 la reanudaeion del comerdo. Mejor todavla, al retroceder la mbttalidad accidenta/;al mejorar las condiciones de alimentacion.; y las posibilidades de subsistencia,··se produce una incomparableexpBr.si9D ~demografic;a, que proporciona a lacristiandadLinosconsumidares,unos productores, u.namana de obra y Una reserva de la que el comercio va a sacar 5US hombres. Y cuando el movimiento S8 invierte, cuando la cristiandad ataca a su vez, el grar,1episodio militar de las Cruzadas no es mas que una faehada epica a la 50mbra .de la cual se intensifiea ef comereio pacffico.

,",:~-;,'Elnacimiento a ef renacimiento de las ciudades -fenomeno fundamental ~ tiene relaci6n can estos trastornos. _ _ ~r~~ciones nuevas 0 viejas aglomeraciones, su nuevo' 'caracteres capital, plies laprimacfirdefafu'ncion econo:" mica'est8 en elfCls.Etapas Cle rutas comerciales. nudos de vias de cornunicacion, puertos maritimos 0 fluviales su centro vitaL -junto al viejo. castillo feudal, at nuc!eo ~ititar 0 religioso - es el nuevo barrio de las tiendas, del mercado, de! transito de mercandas. 105 'avances del comer~ cioJI}e.q~evalse deben al desarrollo de las ciudades, y por conslgulente hay que situar el crecimiento del mercader medieval en: ef marco urbano;' . Las diferentes regiones de Ie cristiandad no experimentan~con una... Tlisma F jntensidad todas estas manifestacioneS?inicialesde la revolucion comerciaL Se individualizan tresgrandes focos en los cuales tiende a concentrarse la .actividad comerdal de Europa.·Puesto que el Mediterra~ neo y'eI Norte (dominio musulman y dominio eslavoescandinavo) son los dos polos del comercio internacional, es en lasavanzadlllas de la cristiandad hadaestosdos centrosde atraccion donde se constituyen dos franjas d~' poderosas ciudades comerciales: una en Italia, yen menor ..gradoen Provenza y er: Espana; la otra en el norte de Alemani<t Ydeahf el predominig en la Europa medieval de dos mercaderes: el italiano y el hansechico, con sus ambitos geograficos, sus metodos, sus personalidades propias. Paro entre ambos dominios se forma una zona de contacto cuyaoriginalidad estriba en -que-a-sufuncion de intercambios tre las dos areas comerciales afiade muy pronto una funclonproductora, industrial: es la Europa del noroeste -sudeste dEnnglaferra, Normandia, Flandes, la Champagne,comarcas del Mosa y de la Baja Renania-. Esta Europa del noroeste esel gran centro dettejido, es-con el 'nor_t-8y·eLcentrode Italia..,...,launicaregign,de laEuropa medie~ val de la que sepuede hablar de industria. Junto alas generos del norte y de oriente, estos productos de la industria textil europea son las mercaocfa::;,que el hanseaticc1 y el italiano van a buscar a los mercados' y alas feriasde

. laCtrampagne y de Flandes. Puesto que, en esta primera fase de nacimiento y de expansion, el mercader medieval es sobre todoun mereader HinerClnte.

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EL -:MERCAb'ERFfff--IERANTE

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Alo largo de las rutas terrestres, marltimas y fluvia~ les por las que transporta sus mercancfas, el mercadertro=pieza can muchos obstaculos. En primer lugar obstaculos naturales. En tierra hay que veneer montafia~ por unas rutas no tan malas como a veces se ha diet~, mas elasticas que las rutas embaldosadas y eimentadas de la Antiguedad, aunque en reaHdad bastante rudirnentarias. Si eonsideramos que las grandes rutas del comercio norte-sur tienen que franquear los Pirineos y sobre todo los Alpes -'-mas permeables altrafico . pero donde las dificultades se multiplican debido al volumen !nucho mas considerable de las mercancfas - vemos ya 105 esfuerzos Y tos riesgo~ que representae~ transporte de un cargamento de Flandes a Italia, par ejemplo. Y no podemos olvidar que si bien en algunos tramos utilizan 10 que puede subsistir de las vias romanas, si bien en -algunos itinerarios encuentran verdaderas carreteras, casisiempre la carretera medieval a traves de campos y colinas no es mas que «et lugar por donde se pasa». Sume~ mosle las insl1f!GiBl:;i~ias traflsporte.lndudablemente del el c perfeccionamiento del enganche de los animales de tiro a partir del siglo x es una de las condiciones tecnicas favo.rabies, par no decir necesarias, para el desarrollo del cbmercio, pero por eaminos rib empedtadGs.Josresulta~dos de tales perfeccionamientos son limitadQs. Asf. junto a los pesados carromatos de cuatro ruedas,Ias carretas mas ligeras de dos ruedas, las acemilas -mulas y ca-

ballos - -con -sus albardas y sus sacos son los agentes de transporte normales:Sumemas atodo ello la inseguri=. ~dad,-bandidos,seiiores-o ciudade.s.c3vidosde haHarrecuI: sOS1erFel-simplerobooen /a confiscacioll mas 0 menos legalizada de Joscargamentos de fos mercaderes. Aiiada" mus quiza -sobre-todo -por lTle3S .frecuentes y mas regulares -,Iascfasas, -Ios derecho.s,-Ios -peaje~ de toda especie, cobrados por innllmerables senores.'ciudades, --municipios,:alpasar un puente, unyado~o por el simple •. transitUPOLSUS tierras -en unos tiempos de extrema fragmentacian territorial y polltica -. Cuando estos censos se recaudan como precio de una conservacion efectiva de los caminos el gasto puede parecerIes legltimo alas mercaderes, y a partir del sigfo XIII senores, monasterios, y burgueses principalmente, construyeQPlJ~nte.s 'que facilitan -'.edncrementarLun trMico del que sacan unos recursos directos e indirectos apfeciabtes,pero a veces las obras de arte se edifican «a expensas de los usuarios». de lospropios mercaderes, como por ejemplo el puente colgante,'primero en su genero, que en el ano 1237abre por el Gotardo ef camino mas corto entreAJemania e ftalia. No sera hastalas postrimerlas de fa Edad Media cuando estos gastos se ven3n atenuados gracias a una polltica de obras publicas por parte de los prlncipes 0 de los reyes, en el marco de la organizaci6n de unos estados centralizados, y a un indulto sistematico de los peajes. As! pues, alas penas y a los riesgos inciertos se Ie suman al mercader estos gas" tos ciertos que .hacen que el trans porte terrestre sea tan oneroso.Para los pr,oductos escasos y caras: esc!avos,. telas lujosas; Y sobretodo para las «pequenas ~species» -expresi6n que incluye toda una serie de mercandas de eJe\ladoprecio y pequeno volumen empleadas en eJtocador, :'Ia farmacope,a, la tintoreria, la cocioq - 61 coste_del transp6rie nose·eleva mas del 20 al 25% del precio iIljcial, perO para 10 que A. Sapori ha HamadOlas «mercandas pobres»: pesadas y vo!uminosas" para un valor mas bajo :-granos, vino, saL- estos gastos se elevan hasta el 100%, el 150% y mas todav{a, de su valor originaL

Por eso elmercader med/eJar pr-efiere las vias acuaticas,:Las armad(asdetroncos y el transporte sobre pontones de las otras mercanc(as se practican a gran escala en losti-amos donde la navegabilidad de los rlos 10 permite. En este aspecto existen tres rede~ue par la importanda de su traiieo no tienen parang6n:M:1norte de Italia, donde el Po y sus affuentes constituyen fa mayor vIa de navegaci6n interior del mundo mediterraneo, comparable -salvando ras distancias~ la actual via de los Grandes Lagos de America del Nort~ vIa del Rodano, profongada hacia el Mosela y el Mosa, es ha. ~a el siglo XIV el gran eje del comercio norte-sur. Por ultim'~1 entramado de /os rlos flamencos, cOrnpfetado a partir del siglo XII portoda una red artificial de canales 0 vaarten y de presas"esc!usas u overdraghes, representa para larevolucion comerdal de! siglo XIII 10 que para la revalucian industrial del siglo XVIII representarla la red de /os canalesingfeses. A todo ello hay que sumar, de una creciente importancia a finales de la Edad Media, la vIa Rhin-Danubio, relacionada con el desarrollo econamico de fa Alemania central y meridional. En toda esta labor de equipamiento los mercaderes desempenan durante mucho tiempo un papel preponderante, anterior al de los prlncipes.

Pero el transporte por mar es el media por exee/encia del comercio medieval internacional,- el que enriquecera a .-esos. grandes m~rcatoIes quenQs interesan particularmen-' te. Tamb;en enesta actividad son grandes Ias difieultades. Primeramente existen los riesgos denaufragios y de. lapiraterfa. Esta siempre hizo estragos a gran escala, AI principioes obra de marinas particufares, verdaderos empresarios de la piraterra, que la practican alternativamen2

to con el cornercio V que, en vista de su ejercicil!>, pacton" vert.laderos contratos en los que garantizan su parte de beneficios a !os honorables comerciantes que fin~ncian sus ernpresas. Asimismo es obra de las ciudades y de ros esta:: dos, en virtud de! derecho de guerra 0 de un derecho de naufragio interpretado muV libremente, V si bienesteJus naufragii es muy pronto aboiido en ef Mediterraneo {aun~ que los reyes angevinos de Napoles van a reinstaurarloa finales del siglo XIII con gran escandaJo de !os italianos}, se mantiene durante mas tiempo en el dominie nordico, practicado particularmente.porlos ingleses y losbretones a 10 largo de una tradici6n ininterrumpida que Hevara ala guerra de corsariodela era 'moderna. Unicarnentelas grandes ciudades maritimas -sobre todo. Venecia - pueden. organizar convoyes7 regulares 'escbltados por navlos de guerra. ExisteasimismO la poca capacidadde las naves. Indudablemente la revoluci6n comerciaf vel incremento del tr3fico hacen que el tonelaje de los navfos mercantes aumente. F'ero:aunque las pesadas koggen hanseaticas adaptadas al transporte de mercandas voluminosas y pesadas, vias grandes galeras italjanas -V principalmente venecianasdedicadas al comercio alcanzan Ufi millar de toneladas a finales de la Edad Media, representan en suma un tonelaje escaso. La mayorfa de naves son de una capacidad mfnima:' las koggen hanseaticas que transportan la lana inglesa y el vino frances 0 aleman por el mar del Norte V por el Baltico, las carracas genovesas y espanolas cargadas de especias, las rapidas naves venedanas que van a "bwscar algodon a 105 puertos de Siria y de Chipre,' pocas "-veces exceden las 500 toneladas. ,. Otro problema es el de la rapidez de esta navegaci6n. A partir del siglo xlliia difusi6n de invenciones tales como el timan decodaste, 18 vela tatina, la-brujula, los-adelan-tos de la cartog-raffa, -todo ella c,?sas en ras que, junto al aporte oriental y extremooriental, hay que reconocer una amplia contribucion a los marinos V sabios vascuences, catalanes y genoveses - permiten disminuir 0 eliminar 105

graves inconvenientes a la rapidez de las cornunicaciones marftimas que en la'Edad Media representan el fondeado durante la !)oche,-la inactividad durante e!invierno 0 el cabQtaje-alo-largo- de4as-cGstas. Todavfa a mediados del sigla xv el cicto completode una operaci6n de mercader veneci<.illQ dura.d.o~anos completos: llegada a Venecia dJe . p. diCi.on. acia LDndre. de e.. especias_9. f ..•• e l~jall.drfa.,reex e h s . steis ~~. espedas,regreso de LDndres con un flete de estano, reex- . pedici6n de este estaRo a Alejandrfay vuelta a cargar especias para Venecia. EI mercader necesita paciencia y capitales. A pesar de todo, el coste del transporte por mar es infinitamente menos efevado que portierra: el 2% del valor dela mercancfa para lalana 0 la seda,eI15% para los granos, el 33 % para el a/umbra. Junto con Roberto LOpez y Armando Sapori seguiremos a un grupo de mercaderes que en el siglo XIV embarcan en Genova rumbo a Oriente. EI cargamento es primordialmente de telas, de armas, de metales. La primera escala que se hace bordeando las costas 0 por C6rcega, Cerdena V Sicilia es Tunez, V Jasegunda Tr-fpoli. En Alejandrfa ' eJcargamento S8 incrementa con mercaricfas de todas dases: productos de la industria local y sobre todo importadenes orientales. Sisehace escala en los puertos de Siria -San Juan de Acre, TIro, Antioqufaes para cargar viajeros, peregrinos, 0 las mercancfas que las caravanas han trafdo del Este. Pero el gran puerto de las especias es Fama.;. gusta, en la isla de Chipre. AliI hay «mas especias que pan en Alemania>)-;En--latakia, en elpunto de lfegada de las rutas de Persia y de Armenia, pueden encontrarse tambien, segun Marco Polo, «todas Jas especierfas y telas de seda y6rCfc-'de la tierra». En Focea s6 embarca el precioso alum:" bre;"'mientras que Khfos esla escala de los vinos y dela ·almaciga que tanto sirve para la destilaci6n·deun Hcormuy -apreciado como para la preparaci6n de una pastadeQtffrica muy buscada. Bizancfo es a continuaci6n una parada 6-bligatoria en la granencrucijada de las rutas de Levante. illego, atravesando el mar Negro, en Kaffa, Crimea; 5e recogen los produCt05 de Rusia V de Asia trardos a 10

largo de la ruta mongol: trigo, pieles, cera, pescado salado, seda y sobre todo quizas escfavos. Muchos deestos productos nuestros mercaderes nolas .conducen a Occidente, sino que se detienen para venderlos en5inop oen lfebizonda. Los mas audaces p\..Iedenpartir de aquf, escoltados hasta Civa por la polida t'3rtara,haci.a Tauriz yla India, como hizo Benedetto Vivaldi, hacia China como hizo Marco Polo por via terrestre a traves del Asia central, 0 por mar de Basara a Ceilan.

Peroen el siglo XUI la gran meta del mercader itinerante son las ferias de la Champagne. , Estas ferias se celebran en lagny, en Bar-sur-Aube, en Provins y en Troyes,;v· se suceden a 10 largo de todo el aiio:~en Lagny en enero-febrero, en Bar en marzo-abril, e~' Provins la Feria de Mayo en maVO-iunio,.en Troyes la feria de San Juan en julio-agosto, en Provins nuevamente fa Feria de San Ayoul enseptiembre-noviembre, par ultimo, en Tr'Oyesuna segunda vez en la Feria de San Remy en noviembre-diciembre. De este modo en la Champagne hall un mercado casi permanente del mundo occidental, 10 que representa un. hecho capital. Asi, durante dos 0 cuatro meses del ario reina en estas ciudades una animacian extraordinaria, que trovero Bertrand de Bar-sur-Aube ha descrito en primavera:

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•. .] hace calor yha !lovido, La hierba es verde y los rosales han floreddo

Empiezan los marchantes a mercadear Los productos que han trafdo para vender. Desde que empieza elsola alumbrarHasta la hora del anochecer Toda la gente en incesante t;ansitar Uena fa ciudad de vida y quehacer. Desbordan Ja ciudad, y en el prado mesas y tenderetes han instalado.»

Para lIegar a esas ciududes los rnercaderes' han hecho un largo Y diffcil viaje; los italianos que han atravesado los pasosalpLoos han empleadocinco semanas en el camino. E0 primer !ugartienen que alojarse. Originariamente se construyen barracones en las plazas a en las afueras de la ciudad. Posteriormente los habitantes alquHan habitaciones.JLCasSl§ a losmercaderes. Po[~ultimo seconstru-.o yencasa~u;~~p~ciale,s para elias, de piedrp para res;st;r los incendiOs .•• y.con grandes satanos abovedados para almacenar las mercancfas. . 'lV1ercaderes y habitantes disfrutan de importantes privilegios-y·l? fijaci6n y el exito de las ferias.estan fntimamente relacionados con el crecimiento del poderde los condes de la Champagn~ y eJ liberalismode su politica. ...• ,' En primer lugqr existen 105 salvoconductos concedidos para toda la extension de las tierras condaJes. Existe despues la exencia[l de todos los impuestos servile~. sobre los terrenos en los que se pueden edificar alojamientos y locales para los llIercaderes .. Los burgueses son .exjmidos de las tallas y de las «toltas» a cambio de un os NO impuestos fijos redimibles. Los peajes y los derechos feudales son abo/idos 0 considerablemente limitados. Estos mercaderes no tienen que pagar ni derecho de represalias y de marca, ni derecho de mafierfa y de pecio. Los condesatiendensobre todo a la policia de las ferias, controlanla legalidad y.la honestidad,de las transaccianes, __ 9.-arclDtizan las operaciones comercialesy financieras. De este modo se crean unos funcionarios especiales, las guardias de las ferias, funciones publicas pero a menudo con.,. fiadas a burgueses por fo menos hasta 1284; cuando ios reyes deFrancia, convertidos enseiioresde ia Champagne, DQflJbran en genera! a ,funcionarios reales. Ef control de las operaciones financieras y el caractersemipublico - de loscambistascontribuyen,adema's de [as razones puramente econamicas, a dar a estas terias una de sos mas importantes caracteristicas: «el papel de un cleadnghou5e embrionario» (habiendose' extendido el uso de zanjar en ellos las deudas por compensacion).

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, -Pero a principios del-siglo XIV estas-feriasdeGlinarr.-,Se han buscado muchas causas para esta desapadd6rr: la. inseguridad que reina en Francia en el siglo XIV con fa Guerra de 10s'Cien Arios, el desarrollo de una industria textil 'italiana que -=6caskma "un declive--"alque seguirauna reorganizaci6n- de la fabricaci6n de parios flamenca, principalproveedora de las ferias, fenomenos que conducen al abandono de la Strata francigena, de la ruta francesa, del gran eje que habla unido el mundo economico del Norte al dominie mediterraneo, a beneficio de dos rutas mas rapidas y menos costosas: una ruta marItima que, desde Genova y de Venecia, a traves del Atlantico, el canal de la Mancha y el mar del Norte, lIegaba a Brujas y a Lon~ dres; y una rutaterrestre renana a 10 largo de la cuaJ se desarrollaran en los siglos XIV y xv las ferias de Francfort y de Ginebra. Pera estedeclive de las ferias de la Champagne esta relacionado con una transformaci6n profunda de las estructuras comerciales~que da nacimiento a una nueva figwra de rriercader: el mercader sedentario en vez del mercader itinerante. Este ~er~o» a 10 'largo de 105 caminos; en adelante, desde la sede central de sus negocios aquel dirige, gracias a unas tecnicas incesantemente mas evolucionadas, gracias a una oraanizaci6n cad a dfa mas compleja, una red de asociado-s 0 de empleados que convierten 105 desplazamientos en inutiles.

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vuelve irresistible---=hatef1idoque,bu~car capitales fuera de sus propios recursos. ,,--. El problema del credito {mas adelante vcremos que fue singularmente complicado en fa cr!stiandad medieval debido a preocupaciones religiosasym<;Jralest S8 resuelye .d"Ef muy distintas rrianeras;~,aqursolamente podremosevDcar las principales. Primeroaparece el prestamo bajo sus multiples formas. -Una deellas especialmenteimportante es la letra decambio(1dela que mas adelante veremos que operaci6n de cre~ dito ha representaqo. Pera junto al simple prestarno hay que reservarurtlugar apart!;}al prestamo marItima. Su originalidad estriba en el hechode que la devoluci6n del prestamo es-rnsupeditada al regreso del navlo sano y salvo con su cargamenj:o: Salva eunte navi. De este modo tales prestamos casi siempre se limitan a un viaje 0 mas precisamente a una ida y vuelta, pudiendo decir que esto en Ia Edad Media constituye la unidad de operaci6n comerdal por mar.
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En verdad esta organizaci6n estes metodos, enrpezaron a .desarraflarse desde el alba de la revoluci6n comerciaf, perp es en los siglos XIV y xv cuando alcanzan su apogeo y;se ge'neralizan hasta el punta de que ahora tenemos 'que abordarestos nuevas tiposde mercaderes sedentarios, en el centro de la telarana de sus negocios. Desde muy pronto el mercader' -yen la medida enque los negocios se amplfan y se diversifican esta corrier'lte
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Existen sobre todo diversos tipos de asociaci6n gracias a 10 cual el mercader, al salir de su aislamiento, puede extender la red de sus negocios. Una forma fundamental de asociaci6n ha sido el contrato de commenda, ~tambien flcf"madosocietas marissn Genova y'co!!egantia en Venecia. En el 105 contratantes se presentan como asociados en la medida en que hay reparto de los riesgos y de 'Ias g~nancias, pero por 10 demas sus relaciones son las que existen entre un prestamista y un prestatario.' En el contrato de commenda puro y simple, un coman:ditario aqelanla aun merca,deritinerante el capita! necesario para uAviajede negoCicis~Si hay perdid-aser pres-tamista 8S0me todoel peso financiero,y el prestatario unicamente pierde el valor de su trabajo. Si hay ganancias

e! prestamista que ha permanecido en su damicilio es r.ee. mb.0Isadoy recibe una. ~art de los beneficios,en gene.. ..e 3allas\tres cuartas partes. . ---..-. ..' . Endacommenda, lIam da mascespecialmente societas a col/e'gantI8,-et comanditario,que no viaja, adelanta la;)(:los terceras partes del capital, mientras que el-prestataria contribuye con un terciq del capitaLy con su trabajuSihay perdidas 5ereparten proporcionalmente al capi·tal invertido. Si hay ganancia~ 10sbeneficios se dividen por mitad. '> Par·norma general ,este cantrato sefirma para un solo v]9je.•En el se puede especificar la naturaleza y el destino de la expedici6n al mismo tiempo que afgunas de sus condiciones -par ejempJo,la moneda con la que seran pagados 'q§ beneficios- a dejar toda la Iibertad al prestatario, quierFcQfl el tiempo toma cada vez mas independencia. He:aquf uno de tales contratos firmado en Genova el 29 de~;-eptiembre de 1163:
(iTestigos: Simon Bucuc;cio, Ogerio. Peloso, Ribaldo di Sauro

y Genoardo Tasca. Stabile y Ansaldo Garraton han forniado una societas en la cual, segun sus declaraciones, Stabile ha apor.tadollna contribucion de 88 Iiras, y Ansa/do 44 liras. Ansaldo selleva el capital, parahacerlo fructificar, a Tunez a a cualquier parte donde tiene que ir la nave en la que embarcara, a saber, la nave de Baldizzone Grasso y de Girardo. A su regresa mandara.los beneficios a Stabile 0 a su representante para el reparto. Una vez deducido el capital, dividiran los beneficios par mitad. Hecho la casa capitularel29de septiembre de 1163. Ademas, Stabile da a Ansaldo autorizacion para mandar este dinero a Genova par el barco que este decida.>l

en

Parael comercio terr3stre los tipos de contratos de a50ciaci6n son mas numerosos, pero podemos resumirlos en dos tipos'fundamentales: la compagnia y la societas terrce. "Los primeros ejemplos·conservadosde este generode contratos 5e refieren a los venecianos y Uevanel nombre particular de fraterna compagnia, pero quienes sobre todo 10» usan son mercaderes que viven en ciudades del interior. En la compagnia los contratantes estan fntimamente.

vinculados,emre sf y comparten riesgos, esperanzas, perdidas y beneficios. Lasocietas terfiE se asemeja a la commenda. EI prestamista es el unlco que .as_urne riesgos. las de R~r.9~gas yJa.?gan.Cincias general 5e comparten par ~ en mitad. l?ero en la mayorfa de las clausulas hay una mayor '1Iexibilidad: laspartes de capital invertido pueden variar mucho~.la duraci6n de la organizaci6n generalmente no queda Iiniitada a un negocio, a un viaje, sino que esta defin'ida para un determinado lapse de tiempo -casi siempre uno, dos, tres 0 cuatro aiios -. Por ultimo, entre estas tipos fundamentales de la compagnia y de la societas, existen nUlnerosos tipos intermedios, que combinan diversos aspectos de ambos. La complejidad de estos contratos queda expresada en unos documentos tan largos que aquf nos es imposible dar ningun ejemplo. ..... Jrededorde ciertos mercaderes, de determinadas A fillTIilias, de algunos grupos, se desarrollan.mecanismos complejos y poderosos a los que tradicionarmente se ha dado el nombre de «compaiifas»en el sentido moderno de la palabra.' Las mas celebres y mejor conocidas han side dirigidas par ilustres familias florentinas: los Peruzzi, 105B.ardi,.os Medicis. Pera debemos senaJar,siguiendo a l fos hlstonadares que 105han estudiado -en primem linea de 105 cuales esta Armando Sapori -, que se han podido detectar profundas modificacianes de estructuras entre las de 105siglos XIII Y XIV Y las del siglo XV, par 10menos en el dominie italiano;' . . Estas sOcledadessiguen basandose en contratos que unlcamente c.omprometenalas contratantes para una operadon comercial 0 para una duraci6n limitada. Pera 13 habit~al renovaci6n de algunos de estos contratos, la presencIa sobre una vasta superficie econ6mica de los mismos nom.bres que participan en' empresas de primera impor·tancla'aportandoregularmente -:considEfrables capitales; .todos estos vfnculos de negocios tramados alrededor de
1. Pero estan muy alejadas de las sociedades modernas, que tienen una personalidad· independiente de sus, miembros.

a1uunas c3beZiJs, hacen dc, cllas los jdes de unos organlsmos estabies mas alia del caracter effmero de las operacion~s particulares y de los contratos que las definen. Pero_en Jos sig/os XIII Y xlvestas verdaderascasas comerciales estan muy centralizadas:~a1frente--de ellas_hayUl)a 0' varias rnercaderes que poseen un conjuntode sucur~ sales,~y fuera de la sede principal donde reside ef dirigente olos dirigentes son representadospor empleados asa-

~riado~

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_

En el siglo xv una casa como la delos Medicis esta descentra(izada.,Consiste en una combinacion de asociaciones separadas can 50 capital aparte, cada una de las cuales tiene una sede geogratica propia: junto a /a casa madre de Florencia; las filiales: Londres, Brujas, Ginebra,. Lyon, Avin6n, Milan, Venecia, Roma, regentadas par directares que s610 parcialmente y secundariamente son empleados que perciben un salario, pero que ante todo son proveedores de fondos a la cabeza de una parte del capital -como JosAngelo Tani, los Tomaso Portinari, Jos Simone Neri, los Amerigo BenGi, etc.-. Los Medicis de Florencia son el. lazo que mantiene juntas todas estas casas solamente parque en cad a una defas capitales casi siempre son mayoritarios, porque centralizan las cuentas, los informes, la orientaci6n de los negocios. Un Lorenzo menos atento que su abuelo Cosme se despreocupa de 105 negocios y las filiales tienden a vivir su propia vida; dentro de la firm a se desarroflan los conflictos; el edificio se disloca: ruina facilitada por el numero de personas que en 10 .~- - - -sucesivo se interesan par el negocio, puesto que parece que de la participaci6n se haya ahora pasado al deposito. Como sea que en adelante ros depositos representan una parte importante del capital, de la masa de maniobra<?de la firma; esta se vuelve mas vulnerable porJas necesidades, las dudas, las exigencias, 105 temores de estos depositantes quer. aJredamarsu dinero, IJ9 tienen los escrupulos dEd6sGll1tfguos participantes vinculados entre sfpor la soHdaridaQ de los nudos familiares y Ids lazos de-la colaboradon ~comercial. . •

A nivel de, estas grandes sociedades, de estos poderosos personajes, han podido desarrollacsi3'-'i~[daderos monopolios, y 10 que podemos Bamar ya cartels. Se ha dieno, en efecta, que todas las corporaciones medievales fueron unos cartels que reunlan a cQm~rcianteso artesanos,deseosos de suprimir en el meicado u-rbanoJa mutua competencJa y establecer un monopolio. No solamente estos enfoques no han sido probados en 10 que S8 refiere a Ia economfa corporativa urbana, sino que tienden a intro.'duck en un marco inadecuado unos elementos que en realidad unicamente 5e aplican en el comerciointernacional. Estas sociedadesmonopotistas se aprovechan a menudo de la politica colonial de ciertas ciudades 0 estados medievales, particularmente Genova y Venecia. Los mas celebres de estos cartels son sin ninguna duda aquelfos motivados por el comercio del alumbre -uno de 105 mas importantes productos buscados par el mercader medieval, puesto que constituye una de las. materias pri~ mas indispensables en la industria textil, en la que se usa como mordiente-. La mayor parte de este alumbre se produce en las islas 0 en las costas del mar Egeo, y primordialmente en Focea, en Asia Menor. En el siglo XIII su comercio se convierte en un monopoliogenoves, y desp·ues que un mercader de esta ciudad, Benedetto Zaccaria, fuera el pionero de esta actividad, una poderosa sociedad genovesa, la maona de Khfos -en la que hallamos practicamente a todos los grandes nombres del comercio genoves-domina el mercado del alumbre en el siglo XIV y a principiosdel xv" _ Despues de fa conquista turca el alumbre oriental desaparece ca~i par completo del mercado. Es entonces cuando sedescubren importantes yacimientos en el territorio pon-.,,<;:!, tificio, cerca de Civita Vecchia, en Tolfa, en el ano 1461. El gobiernopontificio contla pronto su explotacion y venta a la firma de los Medicis. Es en este momento cuando nace uno~de :105 -masextraordinariOs-ititetifosae- monopolIo Internacional de fa Edad Media. La Santa Sede compro~_ mete su parte de 105beneficios en este negocio ala finan-

ciacion -de-fa Cruzadacontta 105 furtbs -que no tiene lugar-. AI mismo tiempo azota can fa excomunion a todos los prfncipes, ciudades y particuJares que han adquirido un alum bre que no sea el de Tolfa, c;QIlcedea /as naves utili'iadaspor 10sMedicis para el comercio el derecho a Hevar pabeIJ6n pontifical, y da alas Medicis todo su apoyo para obtener -mediante presiones que lIegan hasta Ja organizaci6n de expediciones militaresel cierre de otras minas secundarias de a/umbre existentes en la cristiandad, o la entrada en el cartel de sus propietarios -por ejempia /os reyes de Napoles, poseedores de minas en la isla de Iscia -. Es una de /as mayores acciones de los Medicis.

=Mercaderes

y poderes

politicos-

Gracias a estos ejemp/os nos damos cuenta de /05 lazos que se estabJecieron entre gobiernos y grandes mercaderes, sabre todo a finales de la Edad Media, cuando las necesidades de ros principes aumentan -y de las que trataremos a proposito del poder polftico de los mercaderes -. Lirnitemonos 2 decir aquf que los prestamos a los soberanos, alas ciudades, el arrendamiento de los impuestos, la participacion en los emprestitos (como par ejempia en Venecia y en Genova, donde se establece un fonda de la deuda publica con participacion de los grandes mercaderes de ambas ciudades, loscuales se dedican a - -ta-especulacion de estos verdaderos «va/ores»), constituyen en los siglos XIV Y xv una parte cada vez mas importante de los negocios de 105 grandes comerciantes. La prosperidad de ciertos grandes comerciantes italianos tiene en gran parte su origen en las operadones financieras y comerciales que /levan a cabo por cuenta del Papado, una -delas grandes potencias monetarias de la Edad Media; sabre. todo en el siglo XIV, cuando el,papado de Avinon, exagerando la fiscalidad pontificia, drena hacia las caja~ de la Curia y de /as companfas italianas - predominante-:'

mente florentinas - que Ie hacen las veces de banqueros, una parte de !os recursos d~ la C:-istiandad. /\de.mas de fos beneficios propJamente f,nancleros ycome:clalesd~ 'tales operaciones, los-grandes-mercader~s.Qbt.'~flenpnvitegio'S -exencion. de impuestos, pa~lclpaclon en~1 gobierno - que tienen ~rofundas r~percus!ones en su ~Sl:ci6necon6mic8; Es 8SlmlSmo la ep?caen que la legl~laci'on comerciql 5e define en un senti do que, _ garantlz~r a! mas estabiiidad y mas seguridad a los negoclos, ~e.n~flCia antes que a nadie alas mercaderes. Desde los In/CIOS de fa revolucion c:omercial vemos como 105 senc:res y los soberanos, y particularmente los Papas a_~raves de los canones conciliares, conceden su protecclon alas mercaderes itinerantes, expiden salvoconductos (uso. que s~ remonta a la mas alta Edad Media, en que ya las InmunJdades concedidas a los eclesiasticosles convierten en «comerciantes privifegiados»), construyen edificios espedales para albergar a los mercaderes y a sus mercancfas -el mas celebre sera el fondaco de los rnercaderes alemanes en Venecia -. Como hemos .visto, el exito de ferias ha sido facilitada en gran medlda por la protecelon que la autoridad secular del lugar en que se celebra ~oncede a -sus partidpantes. Se va desarrollando una leglslaeion comercial, primeramente obra de los propios ~ercaderes, como par ejemplo en el seno del famoso tnbunal de la Mercanzia de Florencia, que como veremos va a constituir uno de los fundamentos del poderfo polItico de 105 grandes mercaderes florentinos; lueg? se ?esar:ol~a a escala internacional y se insinua en la leglslaclon publica. Enelambito mediterraneopor 10 menos, los contratos y los litigios comerciales ponen en primera !ila y motiva~ fa proliferacion de toda una multitud de notarlos· --:personajes que son losauxiliares de los mercaderes, a qUlenes d.~ben .una gran parte del. auge Que experimentasu p~ofeslony cuyo cometido hist6rico ha proseguido hasta nosotros par:': que sus archivos son una de nuestras mas ricas fuent~s de documentacion sabre el mercader y. el comerCIO medievales-. Dondequieraque vaya el mercader, el notario

.'?S

le-sigue: encontramos alas notarios-en ·Armenia,E:nCrime<3; am bien estan a bordo de los buques, yasf, poteJe.int pia, vemos a. uno de eHos levantar acta navegando en aguas de -Creta el (tla 16de noviembre de 1283, a petie.. -donne mercaderes--genoveses eri ruta con-susmercancfas hacia Chipre y Armenia y' que estern fUriosos porque el capitan dela nave, can desprecio de sus compromisos, desvfa sU embarcacion hacia Bizancio. _ En-elambito.hanseatico quienes desempenan el.come--"" ·;·tidod~JosDotarios son las aLJtoridades publicas -muni.cipalesOcorporativas-, V hoV a menudo hay que recu~ rrir a los documentos oficiales para tener acceso alas operaciones del mercader medieval en el mundo del Norte. Por todas partes en la Edad Media la intervencion de .las autoridades publicas,. que 105 historiadores Iiberales del siglo XIX consideraban como un estorbo al qomercio V una seAalde la barbarie medieval, en general ha favorecido a los mercaderes que asi se beneficiari a finales de la Edad ~edia dela verdadera polftica econ6mica de ciertos prfnCIP~S como Luis XI, el «rev de los mercaderes». En este final del siglo xv tambiEm se definen con mas precision la legislaci6n sobre la propiedad del subsuelo y la delimitacion de las aguas territoriale~. Es indudable que los cada vez mas estrechos vinculoseritre principes y mercaderes en las postrimerias de la "Eaad Media-Iesha'cen correr unos riesgos tambien mas crecidos>ta insolvencia de los soberanos tiene mucho que _veLcon las estrepitosas quiebras de banqueros italianos ~ --enlos-sigtos-xlv V xv. Pero nounicamente esto,sino que otras causas contribuyen a estas bancarrotas: extension imprudente del credito y de Ios negacios, papel de la coyuntura economica V primordialmente de la covuntura monetaria, los mas duros efectos de cuVas quiebras atenua mUV pronto la legislaci6n. No soJamente las penas maxjmas~condenas demuerte 0 solamente-carcelson absolutamente exgepcionares, sino que indusa la ventade los bienes del comerciante quebrada en las subastas para la indemnizaci6n de sus acreedores se evita en much~s

ocasiones. 5e difunde la costumbre de conceder al quebrado fugitivo un salvoconducto para un per~odo de t1empo:;··" durante el cual pueda buscar un arreglo amlstoso can sus acreedores. -

5i bien la extension de los negocios a partir del siglo XIII lIeva a ciertos mercaderes a la imprudencia V desarr?lIa ciertos riesgos, enconjunto la evoluci6n motiv.a una meJora delos'l1letodos Y de- las tecnicas que permlte superar,p reducir -muchas dificultades. V peligrQ$:< . . . ., La expansion del comercio marltimo 5e ve at ~nnclplo muv favorecida par la practica -sobr~ todo en Genovade la divisi6n de los navros en partes Iguales, verdaderas acciones de las que una misma persona puede poseer varias. De est.: modo 56 dividen y S8 reparten los desgos. Estas partes, a las que se llama partes, sur::rtes 0 loea, son una mercanda que se puede vender, hlpotecar, dar en, eommenda, 0 ingresar en el capital de una asociaci6n.

Los seguroS;1 Todavfa mas importante es el desarrollo de 105 meto. dos de seguros. 5u crecimiehto es oscuro.E1 termino securitas, que primitivamente designa un salvoconducto, p.arece -hacia finales del siglo Xll'a 10 sumoque se reflere a una especie decontrato daseguro..rnediante_EL cual lo~ mercaderes cbnffan (Ioeant) mercandas a alguien que,ai'C cambio de cierta sum a satisfecha en concepto de securitas, secompromete a entregar las mercandasen deter-

minado lugar.'Hastalos 5iglos XIV y XV ria se divulgan los verdaderos contratas de"seguro en los que no cabe duda que losaseguradores son distintos de fospropietari6sde la nave.~Algunas «compaiiias»·, como par ejemplo la del gran mercader pisano Francesco di Marco da Prato, a " finales delsiglo XIV, incJuso se especializan en tales operaciones.~Este es el texto de un memorandum con fecha de 3 de a90sto de 1384, sacado de uno de sus registros que Jleva por titulo «He aquf un registro de Francesco di Prato y Compania, residente en Pisa, en el cuaf anotaremos todos los seguros que haremos por cuenta ajena. Que Oios nos conceda sacar beneficios de ellos y nos proteja de peligros»:
«Aseguramos a Baldo Ridolfi y Cra. par 100 florines de oro de Ian a cargados en la nave de Bartolomeo Vitale en transito de Peniscola a Porto Pisano. De estos 100 florines que aseguramos contra rodo riesgo, recibimos 4 florines de oro contante, como atestigua Un acta de puno y letra de Gherardo d'Ormauno que hemos contrafirmado."

Mas abajo consta:
«La susodicha nave ha lIegado a buen puerto a Porto Pisano ef 4 de agosto de 1384, y quedamos libres de los citados rieSgOS.I)

Otros adelantos de la tecnica-'-arnpliamente difundidos mas aUa del ambito maritimo- proporcionan al mismo tiempo nuevas posibilidades al mercader, y extienden y complican sus negocios. EI primero, ef mas importante, es el usa de fa letra de cambio. Si biensu nacimientosiguesierldbdiscutido, sus caracterfsticas y su funcion son en la actuafidad bien conoddas gradas a los estupendos trabajos de R. de Roave•. Es necesario que ante todo situemos el exito de la letra de cambioen el marco de fa evofucion monetaria. Durante la Alta Edad Media la tendencia a la econo-

mia cerradaylaescasa amplitud de 105 intercambios inter-nacionales reducen eLcometidodeJa moneda. En Europa las monedasextranjeras. -ef numisma bizantino(/lamada par ello hiperpere y besante en Occidentel, y fos dinares arabes - desempenan un cometido preponderante en el comercio internacionaL Eh'la Europa cristlana, a partir de la epoca carolingia, aunque hay un intento de retorno a la acuilacion del oro, el patron monetario es la plata, representado sobre todo por el dinero, aunque tambien enton" ces el dkhemmusulmao ocup~ indudablemente un lugar de primer orden. En el sig/o XII' todo cambia con eJdesarrollo de la revolucion comercial. Occidente reanuda la acunacion del oro. A partir del ano 1252 Genova acuila regularmente dineros de oro, y Florencia sus famosos f1orines; a partir de 1266 Francia tiene sus primeros escudos de oro; a partir de 1284 Venecia tiene sus ducados; en la primera mitad dersiglo XIV Ffandes, Castilla, Bohemia e lnglaterra siguen el movimiento. Desde este momenta en los pagoscomereiales ef problema del cambia pasa a un primer plano. En este aspeeto -y evidentemente ademas de fa diversidad de las monedas--hay que tener en cuenta: . a} La existencia de dos patrones en eierto modo paralelos: el oro y la plata. b) EI precio deJQs~metales..preciosos: este precio experimenta un alza en los siglos XIV y X~ que segun los per(odos afeeta desigualmente al oro y a la plata, pero que es la manifestacien -frente alas crecientes necesidades del comercio y a la imposibilidad de aumentar al mismo ritmo el numero de especies metalicas circulaci6n como consecuencia del estancamiento 0 del decfivede las minas __ .8L1r6peas ·\rde Ia ientrficaci6n -del aprovisionamierito de metales preciosos de procedencia africana- del fenomeno del «hambre monetariall en el cual tenemos que situar la actividad de los mercaderes de finales de la Edad Media· hambre de oro sabre todo cuando 13 plata vuelve a ser rela~ tivamente abundante con-fa explotaci6n de nuevas minas

"

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3

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e~ la Alemania media Y meridiof}£I" hacia mediados del siglo xv yque, comoes sabido, serci"lmo de 105 principales motores delos grandes descubrimientos. c) La aduaci6n delas autoridades polfticas. Efectiva",'-c--m€nte, el -valor~, delas -mon-edas'esta en manos de losgobiernos que puedenhacer variarel pie de la moneda, escdecir,su peso,su titulo 0 suvalorncminallas piezas no l1evanningunaindicaci6n de valor, sino que este 10 fijan las autoridades publicas que las acunan, evaluando las monedas reales en moneda contable ficticia y generalmente expresada en libras, sueldos y dineros, derivados de un sistema tornado como patron, por ejemplo a partir del dinero tornes 0 dinero parisiense en Francia, 0 tambien del dinero de grueso en Flandes. Prfncipesy ciudades pueden asf proceder a «reconversiones monetarias»,' «mutaciones» o devaluaciones 0 «reforzamientos» 0 revaluaciones. Unos riesgos que a menudo los mercaderes no pueden prever.2 d) tJnasvariaciones estacionalesdel mercado de fa plata:,La existencia de cidos economicos, de fluctuaciones periodicas en ondas largas y cortas, como las que han sido reconocidas para la era moderna, son-diffciles de descubrir en la Edad Media debido a la falta de datos estadfsticos -a pesar de que historiadores CC:l10 Carlo M. Cipolla hayan crefdo poder determinar algunas -. En cualquier caso es indudable que el mercader medieval no tiene conciencia de ello, y no se preocupa. Por el contrario, las variaciones estacionales del curso de la plata en las principales plazas europeas -entre otras causas, debidas alas ferias, alas fechas detas recolecciones y de las lIegadas y salidas de convoyes, alas habitos de financiacion y de tesoreria de 105 gobiernos- son sen,~19Ies 10s a .mercaderes medievales,que estan muy aten'tOs a ellas. A mediados del ,~iglo xv un mercader venecian'o anota:

«En G€.nova la plata es cara en SCpti&U11bm. cnem Y dbnl, debido a la partida de las naves [.,,], en Roma 0 alii dondf'l S8 haile e! Papa, el precio de la plata varia segun el numero de Jos beneficiosvacahtes y los despli3zal1JieIitgsdel Papaque hacen subir elpreclo'dela plata en cualqUier parte donde este (j;' en Valencia escara en jufio y en agosto a causa del trigo del arroz [...J, en Montpellier se celebran ires ferias que son causa de que allihaya una' gra~ carestia de la plata [...1,»

y

Estos son los datos que el mercader tiene que tener en cuenta para sop'ortarlos riesgos y las ganancias a partir de 105 cuales! segun sus posibilidades, puedellevara cabo un sutil juegobasado en la practica de laletrade cambio. El siguiente, segun R. de Roover, es su principio y un ejemplo:
«La letra de cambie era "un convenio mediante ef cual el 'donante' t..:] proporcionaba una suma de dinero al 'tomador' [ ... J y reciora a cambia un compromiso pagadero a plazo (operacion de credito) pera en otro Jugar y en otra moneda (operacion de cambia). Todo contrato de cambia engendraba pues, una operacion de credito y una operacion de cambio, ambas intimamente vinculadas".»

La siguiente es una letra de cambio sacada de los archivos de Francesco di Marco Datini da Prato:
«+En el nombre de Dios, el 18 diciembre 1399, pagareis por esta primera letra "a la usanza" a Brunacio di Guido y Co [.,.J CCCCLXXII libras X sueldos de Barcelona, las cuales 41.2 libras 10 sueldos equivalentes a 900 /::,.[escudos] a 10 sueldos 6 dineros por 6 [escudoJ me han sido satisfechos aqui par Riccardo degl'Alberti y Co. Pagadlas en buena y debidaJprma y ponedlas a mi cuenta. Que Dios os guarde. Ghuiglielmo Barberi,
Brllj.<Js,n

_._Salud de De otra mana consta:
2, Para una exposici6n detallada ver Bloch, M"

Esquisse d'une histoire

«Aceptada

el 12 enero

1399 [14001.»

moneraire de rEurope. 1954,

«FranGesco~ di Marco y

Co,

en Barcelona.

Primera [letraJ.l> Se trata de una letra pagada en Barcelona par el hbrado sucursal en Barcelona de la firma Datini - al beneficiario -Ia firma Brunaccio di Guido tambien de Barcelona-, a petici6n del librador 0 tornador -Guglielmo Barberi, mercader italiano de Brujas - a quien el donante -Ia casa Riccardo degli Alberti en Brujas - ha pagado 900 escudos a 10 $ueldos 6 dineros par escudo. Guglielmo Barberi, exportador de panos flamencos en reJaciones reguiares can Cataluna, se hace adefantar dinero en escudos de Flandes par la sucursal de Brujas de los Alberti, los poderosos mercaderes-banqueros florentinos. Anticipando sobre la venta de las mercancias que Guglielmo Barberi ha expedidoa su corresponsal de Barcelona, la cas a Dantini, saca de esta una letra pagadera en Barcelona al corresponsal de los Alberti en esa plaza, la casa Brunnacio di Guido y Co ... Se trata evidentementede una operacion de credito y de una operacion de cambio. Este pago tiene Jugar en Barcelona el 11 de febrero del ana 1400, 30 dfas despues de su aceptaci6n, el 12 de enero de 1400. Esta demora es la «usanza», variable segun [as plazas -30 dias entre Brujas y Barcelona-, que permite verificar la autenticidad de la letra de cambio y, si es necesario, procurarse dinero. Asf,la letrade cambio responde a cuatro deseos evenwales del mercader, Ie ofrece cuatro posjbiljdades:~ a) un medio de pago de una operaci6n comercial, Vb) un media de transferencia de fondos, y 'ello entre plazas que utilizan monedas diferentes c) unafuente decredito d) un beneficia financiero al jugar con las diferencias y las variaciones de cambio en las diferentes plCJzas ~n el marco que hemos definido anteriormente. En efecto, al margen de las operaciones comercia/es, entre dos 0 mas a menudo tres plazas podia -Ia

haber. un. comerdo de las letras de cambio. Este' ~l1}ercado de los ca.qJ~!OS, muy activo en los sigios. XlV y xv, fue oeasi6n de vastas especulaciones. No obstante, observemos que ef mercader medieval ignora sin duda dos practicas que.se desarrollarfan en tiempos m.odernos: fa del endoso y la del descuenta,.. aunque las recientes investigaciones de Federigo Melis permiten descubrir ejemplos de endoso, en el dominie mediterraneo, a partir de /05 primeros arias de! siglo XVI y que casos parecidos que datan del siglo xv se hallan quizas en el domi_nio hanseatico para el casa de obligaciones -simples 6rdenes de pago-.

- Es evidente que semejantes operaciones tienen que ir con ros aderantos de conjunto de la contabifidad. La tenedur(a de Jos libros comerciales se vuelve mas escrupulosa, 105 metodos mas simples, su lectura mas' faciL Realmente conservan una gran complejidad. La contabilidad se desparrama en numerosos registros: libros de !as «sucursales», -de «compras», de «ventas», de «mate: rias primas», de «depositosdeterceros», de «(obrems a domicilio» y, como ha sena/ado A. Sapori, el «Iibro secre,. to» eo el que sec.QJJsigna ef texto de la asociacion, la partieipacion de los asociados en el capital, 105 datos que permiten calcular en cualquier momenta la posicion de estos asociados en fa sociedad, el reparto de los beneficios y de las perdidas! Este «libro secreto» es objeto de las principales preocupaciones y es el que mejorse .ha conservado hasta nosotros. - Pero seextiendela c()stumbrede establecer un presupuesto. Pronto todas las grandes firmas cuentan can un doble juego de registros para las cuentas abiertas a sus corresponsales en ef extranjero: compto nostro y compto vostro, equivalentes a nuestras cuentas corrientes y que hacen que 'as liquidaciones por compensacion sean toda-

al un/sono

vfa mas- f,kiles, gracias atJnsimp!e,jLrego deescrituras~in- .. transferencia de numerario. Y sabre todo se desarralla-Icr contabilidad par partida doble, que se ha podido ca!ificar de «revoluci6nde lacbntabilidad». - - 'Ind~dablemente-est6s progresos son desigu-ales·segun las regiones, y se ha llegadoincluso a explicar el cuasimonopolio de los mercaderes V banqueros italianos de la Edad Media en una extensa area geografica como el resul-tado de su avanceen materia de tecnica comercial. Pero en el dominie hanseMico hallamos asimismo unos metodos que, a pesar de que sean algo diferentes y quizas un poco retardatarios dentro de la perspeetiva de una evorucion general unica, tambien han demostrado la eficacia de 10 que Fritz R6rig ha lIamado igualmente una «supremada inte(ectual». Observemos ademas que-no hay que exagerar la superioridad germanica en materia de eseritura V de contabilidad en el dominie nordico. Los famosos manuscritos sobre beresta (corteza de abedul) descubiertos . recientemente en Novgorod muestran quela escritura y el calculo estaban mas extendidos entre los aut6ctonos de 10 que se venfa crevendo.3 Asimismo las tecnicas italianas no han side asimiladas antes del siglo XVI por los mercaderes de las ciuciades'atlanticas -bi-etones, rocheleses, bordeleses, «todo el arte de los cuales parece consistir en evitar al maximo recurrir al credito en cualquiera de sus formas». Si bien Ph. Wolff ha descubierto una gran difusi6n del credito entre los mercaderes tolosinos, ha insistido asimismo en el «caracter rudimentario» de sus pro-

-En el extranjero!e obedece todo un ejercito de contables, de comisionados, de representantes V de empleados:'--::: los dactores;}-. Para redbirsus notificaciones, para darles 6rdenes, al. - margen de ra contabmdad, el mereader-banquero. esta enel centrO de una vasta correspondencia. Como sabe el precio del tiempo, la importancla que tiene para el exito de - unnegocio eonocer mas pronto que 18competencia la lIe~ gada d-e--Iasnaves a su naufragio, el estado de las cosechas -en una epoea en que 105 factores naturales son tan importantes vias cataclismos tan destructores-, 105 aeontecimientos pol:ticos V militares que pueden influir en el valor del dinero V de las mercancfas,elmercader-.bClfJquero 58 entrega a una verdadera carrera de noticias.Pietro Sardella ha escrito un corto peroexcitante ensayo sobre el tema «Noticias V especulaciones en Venecia». Si hoV podemoS seguir mejor al mercader en el trabajo, comprender eual fue su actividad profesional, es gracias a la lectura de la· abundante correspondencia comercial de la Edad Media que hasido conservada, aunque hasta e1presente solamente se ha publicado una pequenfsima parte.

L-a'Saitegorfasde mercaderes.~ .. __ _ ...., -' 1
Can esta extension de losnegocios aparecen transformaciones en el mundo de 10s mercaderes. Asf, el mercader flamenco itinerante que iba alas ferias de la Champagne a lIevar sus panos vde allf trafa las especias, va no tiene por que desplazarse ahora que las galeras de Genova y de Venecia lIegan a Brujas a cargar y a descargar las mercancfas, que 105 mercaderes italianos, los representantes y las sucursales de las grandes casas de Florencia, de Genova, de Luea, de Pisa, se han instalado en Flandes V quecompradoresy ven.dedores tienen allf mismo contactospermanerites, como existfan desdehacia tiempo en Florencia, donde Giovanni Villani destacaba ardientemente la inutilidad de las ferias, «puesto que en

ceaim-ienfos. _.-

--

Asf pues, en todas partes donde existe: el gran mer-. cader-banquero sedentario reina ahara sobre todo un conjunto,~los hilos del cual tira desde su oficina, su palacio a su casa.

3. De hecho 10s metodos hanseMicos son los metodos normales. los mas corrientes en Occidente y en los siglos XIV Y XV, Y permanecen ~dimentarios con respecto a los de las grandes companias italianas.

Florencia siempre hay mercadoii. EntcJnces mercader flael menco 5e convierte a domicillo en un intermediario sedentado y pasivo:el agente. fles- quien acuerdalos contac~ - tos entre losmercaderesextranjeros, in-regIa entre ellos operacionescomerciales y financieras, les proporciona alojamientos y almacenes y vive de las comisiones que aqueIlos Ie pagan para todos estos servicios. Tambien tiene lugar una cierta especializacion entre los hombres de negocios. Las categorias as! formadas varian seglin las regiones, los parses y las ciudades .•. era en el P terreno del comercio de la plata podemos distinguir a.grandes ragos, como ha hecho R. de Roover para el caso de Brujas entre los lombard os, a foscambistas, que son los mercaderes-banqueros prapiamente dichos. Los lombardos 0 cahorsinos4 son los prestamistas, los usureros que practican el prestamo d~ consumo a corto plaza. Por.. so sus clientes son raramente grandes persae najes, sino sabre tado gente de baja y mediana candicion: clerigos, burgueses no mercaderes, nobles de segunda fila, campesinos. Las sumas que prestan «a dita» por uno a das meses, a veces por tres a seis, no son para usoecon6mico sino que sirven para el consumo personal en un perfodo dificil para el p:-estatario que da en prenda objetos persanales: vajilla, vestidos, herramientas, armas, etc. No por ello hay que pensar que estos lombardos tienen un poder econ6mico negligible. Pararesponder alas necesidades de numerosos clientes, a los considerables costes que necesita su -actividaa;encabezan importantes capitales que reunen par asoc.iacion familiar 0 gracias a Jos depositos de terceros. En Brujas, a principios del siglo xv, los cahorsinos tienen un gran edificio en el paseo de la parroqu;a de San Giles y uno mas pequeno donde se alojan. Pero su harizonte es limitado.Por haber querida dedi. -carse a operac~of)es acgranescala, lombardos y cahorsi-·

nOSde Brujas tiencn LJ'na estrepitosi:l bElnCnrrotaen 1457_ por 10 demas, como veremos, se ven entorpecidos en sus practicas porser el blanco de-ta hostifidad publica y pri - -"Vada- in posihilidad de ascenso social, salvo excepciones_ s Par debajode Ios lombard os, los cambistas. ~Tienensu banco 0 mesalbaneho, tavola) al aire libre en und tienda .~ "abierta-a la calle como fa de todos 105 artesanos.~Estan agrupaoospara facilitar las operacionesde sus clientes, que en muchas ocasiones son comunes a varios de e/!os. ErlBrujas tienen su mesa cerca de la Gran Plaza y del Grant M erca d.. . de. .PafiOS, .e. FIO. .. .. .. O n renera sus banehi in me.reato e~. el Mercado YieJoV el Mercado Nuevo, en Venecia sus baneM d; scritta en el puente de Rialto, en Genova cercade fa Casa di San Giorgio. EIromance cortes de Galerande Bretana nos ha dejado una pintura viva de los cambistas de Metz hacia ef ano

A/a

~'.'

1220:
"En sus mesas los ricas cambistas tienen ante sf sus monedas listas: Este cambia, ese cuenta, aquel suspira, Uno dice: "Es verdad", y otro: "jMentiral". Aquel barracho, por su deshonor, No vera, par dormir, la maravilla que contemplara quien esta ajo avizor. Hay quien ofrece especias olorosas, Ouien vende piedras preciosas, oro, Y objetos de plata de gran variedad. Otros tienen ante ellos gran tesoro Exponente de su rentable actividad."

4. Nombres genericos que probablemente gen geografice precise.

no corresponden

a ningun ori·

En primer lugar cumplen dos funciones tradicionales: el cambio de monedas (de donde proviene su nombre) y el comercio de los metales preciosos: son los principales proveedores de la Moneda en metales preciosos, que reci~ ben-de su clientela en forma delingotes 0 masamenudo de vajilla. Segun las circunstancias tambien exportan _estos metales preciosos;"a pesar del monopolio te6rico de los monederos. Gracias a estas operaciones, determinan el precio de los metales preciosos, ejercen una considerable

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influencia sobre sus f1uctuaciones, y tienden a dQminar el mercado. Peroa las viejasfunciones hananadido·otrasnuevas: .1a-aceptaci6n de depositos, reinversiones pcmrprestamos.: --_. Se han convertido en banqueros. Por-cestosdepositos, por'la aceptaci6n de las cuentas al descubierto de sus princi': pales dieNes, por los prestamos"adelantos,inversiones, par las transferencias por un simple juego deescritura,son los·al.lxiliares indispensables de los mercaderes y de la gen~~ te acomodada, 'todos 105 cuales tienen una cuenta en casa de un cambistn: 'a finales del siglo XIV, uno de -cada 35 0 40 habitantes de Brujas 10 tiene, y el 80% de los c1ientes de los cambistas de esta ciudad tienen un balance de cuenta inferior a 50 libras flamencas. Encontramos a los cambistas en ]as'altas esferas de la jerarqufa- social. Pero en la cirT)a hay los que en Brujas tam bien lIaman cambistas, los que en Florencia poseen los banchi grossi, los mercaderes-banqueros propiamente dichos. SU'"actividad se ha mantenidb sin especializarse. En el comerdo de las mercancfas decualquier c1ase,efectuado con la exportaGion y fa importacion a escala internacional, reunenuna actividad financiera multiple: comercio de las letras de .cambia, aceptaci6n de depositos y operaciones de credito, participacion en varias «sociedades», practica de los seguros. En muchas ocasiones incluso son tambien productores, ~(<industriales»como los Medicis, que en Florencia poseen dos fabricas de panos y una fabrica de seda. Y Benedetto Zaccaria, quien en el siglo XIH desde-GeAovacontrola el mercado del alumbre, transportandolo en buques propios y utilizandolo en unatintoryrlaque ha establecido, Heva a cabo un «fenomeno de integraci6n». Si en Venecia solamente son mayoristas que dejan para los mas pequenos la venta al par menor, en otras partes amenudo poseenuna tiendayaNeces nisiquierades" precian, como sifuesen simples 10moardos,la practlca de la usura, el pequeno prestamo aI con'sumo. Pera sus operaciones no las efectuan en la calle, a/I'aperto, sino dentro, en su cas a, que a menudo es un palacio -donde esta

el scnttoio, la oficina que "es·€l c;entro de sus extensos negocios-. EI ejemplo de Jacques .Cceures el de uno de los rnayo..:res hombres denegocius ..M. Mollat, queestudia todas sus ramificaciones; ha esbozado ya su alcancetentacular: «Un mapa que reprodujerala distribuci6'n de sus intereses corresponderla a un mapa economico de Francia a mediados del· siglo xv». Par todas partes tiene bienes inmobiliarioS: dominios territoriales, asignaciones de rentas de bienes ralces, ricas mansiones particulares en Brujas, Saint pourc;:ain,Tours, Lyon, Montpellier. A sus negocios "ha sumado toda suerte de especulaciones: arrendamientos de impuestos Y de gabelas, rescates de prisioneros ingleses. Si bien el ambito de sus navlos mere antes es primordialmente el Mediterraneo, los tiene tambien en el Atlantico, el Canal de la Mancha, el mar del Norte, sin contar los rfos: Loira, Rodano, Sena. «Ningun objeto susceptible de trafico Ie ha dejado indiferente.» Las cuberterfas de plata, guardamuebles y deposito real que dirige es su mejor c1iente. Tanto a la casa real como a muchosotros les vende lanas, panos, telas, cueros, pieles, sal,especias, objetos de arte. Suministra alas ejercitos del rey arneses Y armas. Tiene intereses en Florencia, en Espana, en Brujas. Despues de su desgracia Y desu evasion se refugia junto al Papado, esa gran potencia economica, y muere en Khfos, el vasto emporia genoves. lHa sido el mercader medieval un capitalista?i Es evidente que hoy, cuando conocemos mucho mejor al mercader-banquero medieval, ya no es posible aceptar la celebre tesis de Werner Sombart segun la cual el gran capitalista ha nacido_en la Edad Moderna, en el siglo XVI, con 81 Renatimiento Y la Reforma; Sin duda es preferible considerar al gran mercader medieval Gomo un precapitalista. Segun una definicion estricta del capitalismo, tal como la ofrece la doctrina mar-

xista, la Edad Media desconoci6 el capitalismo. Su sistema econ6mico y social es el feudalisrno, y los mercatores-actoan dentro deeste marco. Pemtambien c.ootribuyen a rompereste marco, a derrumbar las"estructuras feudales. AI actuar, como -veremos, sabre una evoluci6n agrfcola activada par la intrusion de los capitales urbanos -por 10menos en regiones como Italia 0 Flandes~. predpitada por la expansion de una economfa mundial (Weltw;rtschaft) que tiene profundas repercusiones en los predos agrfcolas e industriales, los grandes mercaderes' preparan el advenimiento del capitalismo. En la expropiacion de la propiedad territoria/a las clases rura/es, principa/mente en rnglaterra -evolucion en Jaque han tornado parte los mercaderes-, E. A. Kosminsky ha crefdo ver la fuente de fa «acumulacion primitiva» del capital. Ya el gran mercader medieval inicia 1aconcentracion de los medios de produccion en manos privadas, acelera el proceso de alienacion del trabajo de los obreros y de los campesinos transformados en asalariados. Y algunos historiadores marxistas, como V. I. Ruthenburg, al estudiar las companfas florentinas del siglo XIV,no han dudado ver en ellas losinidos del capitalismo en elsentido riguroso del termino. Incluso. un historiador Gomo Frantisek Graus, que se niega a habrar de capitaHstasen la Edad Media, reconoce que existen elementos de capitalismo y que en Italia incluso hay mas. Este autor tiene razon cuando protesta contra unos conceptos anticientificos y antihist6ricos que reivindican un «capitalismo eterno»· y pide la prioridad del estudio de 'as estructuras sobre ef de las mentalidades. Cita asimismo a Marx, segun el cua! «Ias corporaciones medievales tendfan poderosamente a impedir la transformacion del maestro artesano en capitalista al limitar a un maximo muy bajo el numero de abreros que podia emplear cada maestro ~el poseedor de ·capita!esOde mer-candas solamente se transforma en capitalist.a cuando los mfnimas fijados a la produccion superan ampliamente e! maxi-. ma medieval- ». Pero aquf el autor de £1 Capital, tributario de los conocimientos hist6ricos de su epoca, no

distingufa artesanos degrandes mercaderes, quienes poco preocupaban, como.veremos, d_elosreglament~s ue las . _.·--r-po· a e co, raciones y:subvalorab. conslderablem. nte et alcance ... cualitativo y cuantitativo de su influencla economlca y social. . Bien es verdad que no hay que olvldarque la ecor:omfa medieval es fundamental mente rural, que en las c.'Udades predomina el artesanado, que 10sgrandes negoclos no son mas que una capa superficial, pero po!"la masa de dinero que maneja, par 10dilatado de sus hanzant~s geo.graficos y econ6micos, par sus meto~os comerclale~ y financieros, el mercader-banquero medleval,es un caP.ltalista. La es asimismo par su espIritu, por su genera de Vida, par el lugar que ocupa en la sociedad.
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