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Qu son?

Son dispositivos de medicin que nos permiten ver grficamente que es lo que
sucede con la frecuencia en el tiempo, en trminos de nivel, con una seal
determinada. Dado que se trata de un anlisis de la frecuencia adquieren el nombre de
analizadores de espectro.

Entonces, el espectro en el audio es el equivalente al contenido frecuencial de una


fuente o mezcla.
Para qu sirven?

Sirven para tener una medicin objetiva de lo que sucede con nuestras seales de
audio en trminos de la frecuencia. El verdadero valor que tienen es que la medicin
no se ve afectada por lo que sucede en la sala, con nuestros monitores o en la
posicin que nos encontremos dentro de la misma, ya que se trata de una medicin
ele-ctrica de la seal.

Adems nos brindan informacin crucial sobre el ruido que podemos estar teniendo en
alguno de nuestros procesos de insercin, ya sea con plugins o con procesadores de
hardware. Muchas veces los plugins de simulaciones de circuitos analgicos poseen
ruido que se nos puede pasar por alto o no escucharlo, sin embargo al usar un
analizador se nos facilita la localizacin de donde pueden estar nustras fuentes de
ruido y por lo tanto mejorar el nivel de ruido de nuestras mezclas.

Por ese motivo es que son una herramienta muy importante para apoyarse al
momento de mezclar, masterizar o hacer sonido en vivo/ refuerzo sonoro. Con un
analizador de espectro aplicado en el master fader por ejemplo podemos ver el
comportamiento de todas las seales que componen nuestra mezcla por separado, al
escucharlas en solo y tomar decisiones de filtrado, EQ sabiendo lo que est pasando
realmente.

Cmo funcionan?

Los analizadores de espectro funcionan dividiendo el espectro en grupos de


frecuencias, para despus aplicar un proceso matemtico llamado Transformada
Rpida de Fourier o FFT (Fast Fourier Transform), que transforma una seal del
dominio de la frecuencia al dominio del tiempo y viceversa.

En el caso del audio lo que hace es tomar la seal que est en el dominio del tiempo
que sera la msica en el tiempo y la transforma en las distintas frecuencias que la
componen.

El resultado es un valor dado de voltaje por cada frecuencia o grupo de frecuencias,


que se grafica en el programa y nos muestra la distribucin frecuencial o espectral de
la msica o seales que componen la mezcla en tiempo real.

Dnde se colocan?

En el contexto de mezcla se suelen colocar como insercin en el ltimo lugar de


nuestra cadena del master fader si es que tuviera procesamiento, lo mismo aplica para
la masterizacin.

Se suele usar de esta manera ya que si queremos ver que sucede con un canal en
particular de nuestra mezcla, tan solo tenemos que colocarlo en solo y como el master
fader recibe las seales de todos los canales se estara analizando.
Como interpretar un analizador de espectro

Una de las cosas ms importantes a la hora de hacer una lectura correcta de un


analizador de espectro es saber que es lo que nos tiene que mostrar. En el anlisis del
tipo FFT vamos ver la parte elctrica de la seal de audio, con lo que tenemos que
saber interpretar lo que pasa para sacarle el provecho mximo a la herramienta.

Tenemos entonces que entender como funcionan nuestros odos en trminos de


frecuencia primero. Los odos, no tienen una percepcin lineal de la frecuencia, es
decir a ciertas frecuencias, las bajas, es ms preciso y cambios pequeos de
frecuencia son percibidos. En cambio en las frecuencias agudas no tiene la misma
precisin y le es difcil distinguir cambios pequeos en esas zonas.

Para ejemplificar esto prueben generar en su D.A.W un tono puro, o seal sinusoidal,
de por ejemplo 100 Hz y una de 110 Hz. Memoricen el salto frecuencial y generen una
seal de 1000 Hz y una de 1010 Hz , escuchando que es lo que pasa. Lo que notarn
es que el salto entre 100 y 110 Hz es notorio, en cambio cuando nos pasamos a los
1000 Hz el mismo salto frecuencial casi que no se percibe.

Ejemplo: En el ejemplo audible podemos escuchar primero una seal sinusoidal de


100 Hz seguida de una de 110 Hz, luego una de 1000 Hz, seguida de 1010 Hz. Ntese
el salto frecuencial entre las primeras dos seales, de baja frecuencia y el salto entre
las ltimas dos apenas perceptible.
Lo que tenemos es que el odo tiene una percepcin que se asemeja a una respuesta
logartmica en lo que a la frecuencia respecta y ms especficamente el odo asocia
las frecuencias por intervalos de octava frecuencial. La octava corresponde al doble de
la frecuencia anterior.

Por ejemplo si empezamos en el lmite inferior de la audicin, los 20 Hz, la octava


siguiente son 40 Hz, la siguiente 80 Hz, 160 Hz y as sucesivamente hasta llegar hasta
los 20 000 Hz que corresponden al lmite superior audible. Veamos las octavas
frecuenciales y los saltos frecuenciales entre ellas:

Octavas frecuenciales en Hz:


20 40 80 160 320 640 1280 2560 5120 10240 20480

Saltos frecuenciales entre octavas en Hz:


20 40 80 60 320 640 1280 2560 5120 10240

Que tiene todo esto que ver? La respuesta es mucho. Como vimos antes el odo
relaciona las frecuencias por octavas con lo que a frecuencias bajas los saltos son
pequeos; por ejemplo de 20 a 40 Hz hay un salto de 20 Hz ( si lo ponemos de otra
forma hay un salto de 20 frecuencias).

En cambio desde 10240 a 20480 Hz, hay un salto de 10240 frecuencias o Hz,
significativamente ms. Esta es la razn por la que el odo es mucho menos sensible
en altas frecuencias y es debido a que asocia una gran cantidad de frecuencias y no
distingue mucho lo que hay entre ellas.

Ahora bien con esto ltimo en mente llevemoslo hacia el funcionamiento de los
analizadores. Ya que estamos midiendo la parte elctrica de la seal, en realidad
estamos midiendo potencia elctrica. Lo que importa de esto es que cuando
duplicamos la potencia se incrementa en 3 dB el nivel.
Esto ltimo adquiere significado ya que si nos fijamos en los saltos frecuenciales que
mencinamos; en cada octava que subimos duplicamos la cantidad de frecuencias, por
lo tanto la cantidad de potencia. Entonces cada vez que subimos de octava hay un
incremento de 3 dB en el nivel percibido.

Lo que quiere decir todo esto es que si en el analizador vemos una lnea recta, lo que
en realidad vamos a escuchar es un sonido con mucha energa en agudos, ya que
vimos que al subir en octavas aumenta en 3 dB el nivel por cada octava hacia arriba.

El ruido blanco y el ruido rosa

Ruido blanco
El tipo de seal que va a ser representada como una lnea recta es el ruido blanco,
que como caracterstica tiene igual cantidad de energa en cada frecuencia. Es decir la
misma energa en 20 Hz, en 21, 22, etc. Por lo tanto este ruido va a tener el
incremento de 3dB por octava y se va a escuchar con mucha energa en altas
frecuencias.

Por lo tanto el ruido blanco es una seal con todo el contenido espectral o frecuencial
y con igual energa por frecuencia, lo que lo convierte en una seal elctricamente
plana. Si bien este ruido es til en aplicaciones de audio no lo ser para referir
nuestras mezclas con l. Para eso nos vamos a apoyar en el ruido rosa.

Ruido rosa
El ruido rosa es un ruido que tiene igual cantidad de energa por octava frecuencial y
por lo tanto se escucha plano, se escucha con igual o similar cantidad de energa en
bajos, medios y agudos. En esencia este ruido es el ruido blanco al que se le aplico un
filtro pasa bajos con una pendiente de 3 dB por octava.

Lo que vamos a ver en la representacin grfica del analizador de espectro es una


lnea que desde los bajos a agudos tiene una pendiente o cada de 3 dB por octava.

Lo que tenemos que hacer es buscar que nuestras mezclas se parezcan en el


contenido o distribucin espectral al ruido rosa, para obtener una mezcla plana. Buscar
que nuestra mezcla sea plana o neutral es muy importante ya que es lo que va a
permitir que cuando llevemos a otro sistema la msica se escuche bien siempre, sin
excesos o falta de energa en las distintas zonas frecuenciales.
Parmetros del analizador de espectro

FFT Size: Este parmetro controla la precisin del analizador. Cuanto mayor
sea el nmero de la FFT ms preciso se hace el anlisis y sobre todo en bajas
frecuencias , que son las ms cruciales.Por lo general un tamao de 8192
muestras son suficientes para manejar y analizar msica. Al aumentar el
tamao de la FFT es mayor el procesamiento que requiere el anlisis.En otros
programas que contienen analizadores de espectro como el Izotope Ozone hay
que ir a opciones, espectro y seleccionar en el window size los 8192, para el
anlisis musical. Lo mismo sucede si estamos por ejemplo en el Insight de
Ozone. Para acceder a las preferencias hay que ir a opciones y a spectrogram
y luego seleccionar el FFT Size de 8192 muestras.

Peak y Peak Hold: Esta funcin nos permite analizar los sonidos con alto
contenido en transitorios/transientes, como por ejemplo una batera acstica o
percusiones. En ese caso hay que llevar el analizador hacia el modo peak de
visualizacin.En este modo se nos presenta una visin mucho ms rpida del
espectro y podemos observar que sucede con este tipo de seales en especial
en las bajas frecuencias. Con la funcin peak hold nos mantiene el valor
mximo que alcanzaron las seales.
Average: Esta es la funcin que debemos activar cuando queremos analizar
material con contenido rms principalmente. Por ejemplo voces, guitarras,
pianos, bajos y todo instrumento con envolventes largas.Lo que nos muestra el
grfico es lo que sucede en un cierto periodo de tiempo, el promedio de la
seal. Por lo general al activar este tipo de medicin tiene un tiempo de
integracin la seal y luego se nos presenta la visualizacin.
Vista Logartmica y linear: Este tipo de anlisis nos va a servir para analizar
las bajas frecuencias ya que se asemeja el grfico a la respuesta del odo o a
como escuchamos.Si por el contrario queremos ver que es lo que pasa en altas
frecuencias tenemos que pasarnos a la vista en modo linear, que nos
proporciona una mayor definicin del grfico en altas frecuencias, ya que dota
de mayor espacio para su visualizacin por que divide la frecuencia
linealmente.
Weighting: Algunos analizadores nos permiten usar las curvas de contornos A,
B o C para visualizar la medicin del espectro. Cuando activemos alguna de
estas curvas vamos a poder ver que es lo que sucede a bajo nivel, Curva A, a
nivel medio B y a niveles altos de presin sonora C.Para mediciones normales
es buena idea que no existe ninguna curva de contorno y est el analizador en
su respuesta plana.
Conclusiones
Los analizadores de espectro son una herramienta muy poderosa de visualizacin del
espectro frecuencial de las fuentes que componen nuestra mezcla y de la mezcla
entera.

Nos sirven de apoyo para nuestras decisiones de filtrado, ecualizacin y para


visualizar la respuesta tmbrica de distintos instrumentos o fuentes sonoras. Al usar un
analizador podemos saber a ciencia cierta que porcin de la seal que estamos
mezclando es ruido de bajas frecuencias y cual es necesaria conservar.

Por otro lado es crucial comprender el funcionamiento de los analizadores y en


especial de los de FFT y saber cmo se tiene que ver una mezcla si tiene una
respuesta plana. Para esto nos ayudamos con el ruido rosa que es el ruido que
corresponde con una escucha plana.