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UNIVERSIDAD NACIONAL JOSE FAUSTINO SANCHEZ CARRION FIQ y M

INTRODUCCIN AL ANLISIS DEL AGUA

Indice
1. Introduccin
2. La Contaminacin del Agua
3. Efectos de la contaminacin del agua
4. Fuentes y control
5. Contaminacin marina
6. Depuracin de Aguas
7. Resumen

1. Introduccin

En el trabajo a continuacin se encuentra la informacin acerca del anlisis del agua, ms


especficamente, de los distintos procesos para determinar el tipo de contaminacin que posee
una muestra de agua.

Para introducirnos en el tema, es necesario saber claramente que conocemos como agua y
contaminacin.

El agua es el nombre comn que se aplica al estado lquido del compuesto de hidrgeno y oxgeno
H2O. Los antiguos filsofos consideraban el agua como un elemento bsico que representaba a
todas las sustancias lquidas. Los cientficos no descartaron esta idea hasta la ltima mitad del siglo
XVIII. En 1781 el qumico britnico Henry Cavendish sintetiz agua detonando una mezcla de
hidrgeno y aire. Sin embargo, los resultados de este experimento no fueron interpretados
claramente hasta dos aos ms tarde, cuando el qumico francs Antoine Laurent de Lavoisier
propuso que el agua no era un elemento sino un compuesto de oxgeno e hidrgeno. En un
documento cientfico presentado en 1804, el qumico francs Joseph Louis Gay-Lussac y el
naturalista alemn Alexander von Humboldt demostraron conjuntamente que el agua consista en
dos volmenes de hidrgeno y uno de oxgeno, tal como se expresa en la frmula actual H2O.

La contaminacin es la impregnacin del aire, el agua o el suelo con productos que afectan a la
salud del hombre, la calidad de vida o el funcionamiento natural de los ecosistemas. La
contaminacin del agua es la incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos,
productos qumicos, residuos industriales y de otros tipos, o aguas residuales. Estas materias
deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos.

2. La Contaminacin del Agua

Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica,
cuya descomposicin produce la desoxigenacin del agua).

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Agentes infecciosos.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez,
interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno
disuelto y producen olores desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias
tensioactivas contenidas en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros
compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y
escorrentas desde las tierras de cultivo, los suelos sin proteccin, las explotaciones mineras, las
carreteras y los derribos urbanos.

Sustancias radiactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del
uranio y el torio, las centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales
radiactivos.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada
para la refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua
de la que se abastecen.

3. Efectos de la contaminacin del agua

Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia
de nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que
en ocasiones es mortal. El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede
ser absorbido por las cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un
trastorno diarreico agudo, as como lesiones en el hgado y los riones. Hace tiempo que se conoce
o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el mercurio, el arsnico y el
plomo.

Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin,


que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un
crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua desde los
campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar
problemas estticos, como mal sabor y olor, y un cmulo de algas o verdn desagradable a la vista,

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as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las aguas
ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros cambios
qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras. Otro problema
cada vez ms preocupante es la lluvia cida, que ha dejado muchos lagos del norte y el este de
Europa y del noreste de Norteamrica totalmente desprovistos de vida.

4. Fuentes y control

Las principales fuentes de contaminacin acutica pueden clasificarse como urbanas, industriales y
agrcolas:

La contaminacin urbana est formada por las aguas residuales de los hogares y los
establecimientos comerciales. Durante muchos aos, el principal objetivo de la eliminacin de
residuos urbanos fue tan slo reducir su contenido en materias que demandan oxgeno, slidos en
suspensin, compuestos inorgnicos disueltos (en especial compuestos de fsforo y nitrgeno) y
bacterias dainas. En los ltimos aos, por el contrario, se ha hecho ms hincapi en mejorar los
medios de eliminacin de los residuos slidos producidos por los procesos de depuracin. Los
principales mtodos de tratamiento de las aguas residuales urbanas tienen tres fases: el
tratamiento primario, que incluye la eliminacin de arenillas, la filtracin, el molido, la floculacin
(agregacin de los slidos) y la sedimentacin; el tratamiento secundario, que implica la oxidacin
de la materia orgnica disuelta por medio de lodo biolgicamente activo, que seguidamente es
filtrado; y el tratamiento terciario, en el que se emplean mtodos biolgicos avanzados para la
eliminacin del nitrgeno, y mtodos fsicos y qumicos, tales como la filtracin granular y la
adsorcin por carbono activado. La manipulacin y eliminacin de los residuos slidos representa
entre un 25 y un 50% del capital y los costes operativos de una planta depuradora.

Las caractersticas de las aguas residuales industriales pueden diferir mucho tanto dentro como
entre las empresas. El impacto de los vertidos industriales depende no slo de sus caractersticas
comunes, como la demanda bioqumica de oxgeno, sino tambin de su contenido en sustancias
orgnicas e inorgnicas especficas. Hay tres opciones (que no son mutuamente excluyentes) para
controlar los vertidos industriales. El control puede tener lugar all donde se generan dentro de la
planta; las aguas pueden tratarse previamente y descargarse en el sistema de depuracin urbana;
o pueden depurarse por completo en la planta y ser reutilizadas o vertidas sin ms en corrientes o
masas de agua.

La agricultura, la ganadera comercial y las granjas avcolas, son la fuente de muchos


contaminantes orgnicos e inorgnicos de las aguas superficiales y subterrneas. Estos
contaminantes incluyen tanto sedimentos procedentes de la erosin de las tierras de cultivo como
compuestos de fsforo y nitrgeno que, en parte, proceden de los residuos animales y los
fertilizantes comerciales. Los residuos animales tienen un alto contenido en nitrgeno, fsforo y
materia consumidora de oxgeno, y a menudo albergan organismos patgenos. Los residuos de los
criaderos industriales se eliminan en tierra por contencin, por lo que el principal peligro que
representan es el de la filtracin y las escorrentas. Las medidas de control pueden incluir el uso de

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depsitos de sedimentacin para lquidos, el tratamiento biolgico limitado en lagunas aerbicas o


anaerbicas, y toda una serie de mtodos adicionales.

5. Contaminacin marina

Los vertidos que llegan directamente al mar contienen sustancias txicas que los organismos
marinos absorben de forma inmediata. Adems forman importantes depsitos en los ros que
suponen a su vez un desarrollo enorme de nuevos elementos contaminantes y un crecimiento
excesivo de organismos indeseables. Estos depsitos proceden de las estaciones depuradoras, de
los residuos de dragados (especialmente en los puertos y estuarios), de las graveras, de los ridos,
as como de una gran variedad de sustancias txicas orgnicas y qumicas.

Vertidos de petrleo (mareas negras)

Las descargas accidentales y a gran escala de petrleo lquido son una importante causa de
contaminacin de las costas. Los casos ms espectaculares de contaminacin por crudos suelen
estar a cargo de los superpetroleros empleados para transportarlos, pero hay otros muchos barcos
que vierten tambin petrleo, y la explotacin de las plataformas petrolferas marinas supone
tambin una importante aportacin de vertidos. Se estima que de cada milln de toneladas de
crudo embarcadas se vierte una tonelada. Entre las mayores mareas negras registradas hasta el
momento se encuentran la producida por el petrolero Amoco Cdiz frente a las costas francesas en
1978 (1,6 millones de barriles de crudo) y la producida por el pozo petrolfero Ixtoc I en el golfo de
Mxico en 1979 (3,3 millones de barriles). El vertido de 240.000 barriles por el petrolero Exxon
Valdez en el Prince William Sound, en el golfo de Alaska, en marzo de 1989, produjo, en el plazo de
una semana, una marea negra de 6.700 km2, que puso en peligro la vida silvestre y las pesqueras
de toda el rea. Por el contrario, los 680.000 barriles vertidos por el Braer frente a la costa de las
islas Shetland en enero de 1993 se dispersaron en pocos das por accin de las olas propias de
unas tormentas excepcionalmente fuertes.

Los vertidos de petrleo acaecidos en el golfo Prsico en 1983, durante el conflicto Irn-Irak, y en
1991, durante la Guerra del Golfo, en los que se liberaron hasta 8 millones de barriles de crudo,
produjeron enormes daos en toda la zona, sobre todo por lo que se refiere a la vida marina.

6. Depuracin de Aguas

La depuracin de aguas es el nombre que reciben los distintos procesos implicados en la


extraccin, tratamiento y control sanitario de los productos de desecho arrastrados por el agua y
procedentes de viviendas e industrias. La depuracin cobr importancia progresivamente desde
principios de la dcada de 1970 como resultado de la preocupacin general expresada en todo el
mundo sobre el problema, cada vez mayor, de la contaminacin humana del medio ambiente,
desde el aire a los ros, lagos, ocanos y aguas subterrneas, por los desperdicios domsticos,
industriales, municipales y agrcolas. El ro no tiene espacios para autodepurarse y acaba
convirtindose en una cloaca.

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Las aguas residuales

El origen, composicin y cantidad de los desechos estn relacionados con los hbitos de vida
vigentes. Cuando un producto de desecho se incorpora al agua, el lquido resultante recibe el
nombre de agua residual.

Las aguas residuales tienen un origen domstico, industrial, subterrneo y meteorolgico, y estos
tipos de aguas residuales suelen llamarse respectivamente, domsticas, industriales, de infiltracin
y pluviales.

Las aguas residuales domsticas son el resultado de actividades cotidianas de las personas. La
cantidad y naturaleza de los vertidos industriales es muy variada, dependiendo del tipo de
industria, de la gestin de su consumo de agua y del grado de tratamiento que los vertidos reciben
antes de su descarga. Una acera, por ejemplo, puede descargar entre 5.700 y 151.000 litros por
tonelada de acero fabricado. Si se practica el reciclado, se necesita menos agua.

La infiltracin se produce cuando se sitan conductos de alcantarillado por debajo del nivel
fretico o cuando el agua de lluvia se filtra hasta el nivel de la tubera. Esto no es deseable, ya que
impone una mayor carga de trabajo al tendido general y a la planta depuradora. La cantidad de
agua de lluvia que habr que drenar depender de la pluviosidad as como de las escorrentas o
rendimiento de la cuenca de drenaje.

Un rea metropolitana estndar vierte un volumen de aguas residuales entre el 60 y el 80% de sus
requerimientos diarios totales, y el resto se usa para lavar coches y regar jardines, as como en
procesos como el enlatado y embotellado de alimentos.

7. Resumen

En este tema se pueden encontrar factores que contaminan el agua, provocando un deterioro de
este recursos renovable, el cual es ms que indispensable en la vida de todo ser.

Para detener este desastre, existen diversos procesos de depuracin y potabilizacin del agua,
los cuales requieren de cierta concientizacin de la poblacin y una fuerte campaa de
educacin, para comprender su uso y efecto.

En conclusin, encontramos las herramientas que nos indican cmo utilizar este recurso sin
devastarlo (desarrollo sustentable).

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