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Sacramentos: Eficacia simblica - Respuesta de Fe

6. LOS SACRAMENTOS:
ENCUENTRO PRIVILIGIADO
DE GRACIA Y LIBERTAD.
EFICACIA SIMBLICA Y RESPUESTA DE FE

Ahora consideraremos a los sacramentos desde "su finalidad" para comprender cmo obran y
qu es lo que obran. Ya hemos dicho que los sacramentos tienen su enraizamiento en Dios y en
el hombre, pero aqu nos interesa conocer el modo en que participa Dios y el modo cmo
participa el hombre, y cmo est cada uno de ellos en los sacramentos.
El encuentro sacramental lleva consigo un doble efecto:
a) la incorporacin permanente a Cristo y a la Iglesia, con la llamada-capacidad de
desarrollar un misin en la comunidad escatolgica de la salvacin (carcter);
b) y el don del Espritu mediante la redencin y la vida divina del hombre (la gracia).
El primer efecto (res et sacramentum) es como el sacramento del segundo (res tantum);
entre ambos son eventos operados por el Kyrios en el cumplimiento del gesto sacramental
(sacramentum tantum) y fundan la existencia nueva del cristiano y su compromiso en la
historia.
El Catecismo de la Iglesia Catlica as sintetiza la causalidad de los sacramentos: Los tres
sacramentos del bautismo, de la confirmacin y del orden, confieren, adems de la gracia, un
carcter sacramental o sello en fuerza del cual el cristiano participa en el sacerdocio de Cristo
y forma parte de la Iglesia segn estados y funciones diversas. Esta configuracin a Cristo y a
la Iglesia, realizada por el Espritu, es indeleble; ella permanece para siempre en el cristiano
como disposicin positiva a la gracia, como promesa y garanta de la proteccin divina y como
vocacin al culto divino y al servicio de la Iglesia. Tales sacramentos no pueden, por lo tanto,
ser jams repetidos (n. 1121).

1. CONCEPCIN HISTRICA DE UNA VERDAD PERMANENTE:


EFICACIA SACRAMENTAL.

a) La virtus sacramenti en los Padres.

Los padres no se plantean el tema de la eficacia en trminos precisos, ni tampoco ofrecen una
reflexin sistemtica. Pero si aluden a los sacramentos como realidades eficaces, como
misterios salvficos. Sus categoras de comprensin de la eficacia se apoyan siempre en la
presencia del misterio y la fuerza del Espritu. Como ejemplo de ello podemos mencionar
algunos casos:
Tertuliano: considera sacramentum a lo que santifica y lo santificado;
Orgenes: llama mysterion al proceso que implica la palabra, la fe y el rito.
Cirilo de Jerusaln, hablando de la eucarista dice: "despus de la invocacin del
Espritu ya no es pan vulgar. Es el cuerpo de Cristo"1.
Agustn; la virtus es el efecto o fruto santificador.
1
CIRILO DE JERUSALN, Le catechesi ai misteri, Citt nuova Editrice 1990, 3.

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b) El "signum efficax" de los escolsticos

Los escolsticos tenan inters especial en determinar lo especfico del sacramento y en


diferenciar la antigua ley de los sacramentos de la nueva ley. La explicacin que ellos dan,
tienen la ventaja de ser coherente, pero tiene la desventaja de ser cerrada y demasiado
esquemtica. Presentamos algunos de los autores que ms influyeron en esta poca:
Pedro Lombardo: define sacramento como "causa de la gracia".
Santo Toms: entiende por sacramento a la causa instrumental o mediadora, que
contiene ya la gracia y que causa santificacin. Ahora bien, el trmino causa
instrumental distingue cuando se refiere a Cristo o al sacramento en particular.
Cristo es la causa instrumental unida a la divinidad, mientras que el sacramento es
la causa instrumental separada de la divinidad.

c) El "ex opere operato" del Concilio de Trento

El motivo principal de esta doctrina se debe a la defensa de la fe sacramental de la Iglesia


frente a los protestantes. Afirman que son necesarios para la salvacin (salus) y que el hombre
es incapaz de obtener la gracia de la justificacin solamente por la fe. Con esta explicacin, el
concilio pretende afirmar que:
Refiere a Cristo la accin sacramental
La accin del ministro representa la accin de la Iglesia.
Indica que la validez del sacramento no depende de los mritos y, ni siquiera de la fe
del ministro.
Indica la soberana de la gracia dependiendo slo de la salvacin de Cristo.
Pretende situar la eficacia real en relacin con las disposiciones del sujeto.

d) Causalidad en los telogos tridentinos y postridentinos

Ellos se dedican a profundizar el pensamiento escolstico y se consagran a rechazar los errores


de los protestantes, para defender denodadamente el Concilio de Trento. En este contexto se
dieron ciertas exageraciones y la minusvaloracin del sujeto y su participacin en la
celebracin sacramental.
Unos son partidarios de la causalidad fsica, en cuanto que atribuyen a los sacramentos una
virtud real, recibida de Dios, por la que son causas eficientes inmediatas de la gracia, es decir,
obran algo en la comunicacin de la gracia. En otras palabras, la gracia viene de Dios pero
est en relacin inmediata con la realidad fsica del sacramento, al que se ha comunicado una
fuerza santificadora en virtud de la salvacin de Cristo.
Otros prefieren hablar de causalidad moral rechazando que un elemento fsico puede causar
un don espiritual o sobrenatural y defienden el que se les pueda llamar "causas" de gracia en
cuanto que fueron instituidos por Dios y de que su dignidad depende absolutamente de l.

e) Eficacia mistrica y simblica de los telogos actuales.

Odo Casel: A partir de la historia de las religiones comprende los sacramentos no a partir
de la eficacia sino del misterio de Cristo y su actualizacin. Actualiza no slo lo

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histrico del misterio sino su significacin meta-histrica. Los sacramentos no se definen


por su eficacia sino por su misterio, es decir, son CELEBRACIONES ms que ritos.
Schillebeeckx: se refiere a los sacramentos a partir de la categora de encuentro;
Cristo es el sacramento del encuentro con Dios y, por tanto, los sacramentos son rganos
del encuentro con Dios y no meras cosas. Son manifestacin del acto salvfico de Cristo
celeste y son eficaces ex opere operato pero como encuentro.
Rahner: parte de lo anterior y de las categoras de Palabra y smbolo. La Iglesia es el
"protosacramento"2. En cuanto a la eficacia, insiste en que sta depende de la
pronunciacin comprometida a la Palabra-Cristo. Por ende, la Iglesia se convierte en el
smbolo interno del triunfo escatolgico de la gracia ya que Cristo obra en el hombre y a
travs de la Iglesia, con los sacramentos.
Chauvet: estudia los sacramentos desde su resonancia antropolgica y en la
perspectiva del smbolo. Los sacramentos son actos del lenguaje simblico de la Iglesia
y, por tanto, no son meros intermediarios. En su estudio se subraya la importancia de los
sacramentos como un lenguaje que forma parte de la vida del hombre; los sacramentos son
para el hombre porque son significantes del hombre, y del hombre en su condicin de
creyente. Ataca el subjetivismo que defiende la visin de los sacramentos como slo una
expresin de lo que es humano. La operatividad de los sacramentos no es ni la fsica ni
metafsica, sino simblica.
Concluyendo, estas cuatro nuevas categoras: misterio, encuentro, palabra y smbolo, no son
excluyentes entre s, ms bien se complementan y ayudan a tener una comprensin ms
amplia de lo que significa la gracia sacramental.

2. GRACIA SACRAMENTAL:
PRESENCIA SALVFICA CUALIFICADA DEL MISTERIO DE PASCUA
EN UNA SITUACIN PARTICULAR.

Una vez que hemos aludido a la eficacia sacramental a partir de un marco ms preciso ahora
conviene que respondamos a la pregunta en qu consiste la gracia sacramental? o a partir
de cules categoras hay que entenderla?

a) Elementos para una reinterpretacin

Los Padres de la Iglesia tampoco hablan directamente de este tema, pero en cambio abundan
sus afirmaciones respecto al trmino sacramento: se trata de la celebracin del misterio, de la
actualizacin de la salvacin. Ahora bien, consideramos tambin las diferencias que se dieron
entre oriente y occidente: La Iglesia Oriental subraya el proceso de deificacin que se da a
partir de la prctica sacramental (= theiosis), en cambio, la Iglesia occidental remarca la
justificacin (medicina para el pecado) como la consecuencia inmediata.
Fue principalmente a partir de la escolstica, cuando se comenzaron a acuar algunos
trminos especficos para referirse al tema de la gracia, quedando sta ya como elemento
integrante del sacramento. Veamos algunos de estos trminos.

2
No olvidar que esta es una terminologa propia de Rahner, diversamente a como hemos manejado este concepto
aplicado a Cristo.

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Segn los escolsticos existe esta triple distincin:


Sacramentum tantum = es el significante no significado por otro.
Res et sacramentum = es el significado y a la vez el significante.
Res tantum = es la gracia sacramental.
Para Santo Toms la gracia sacramental es aquella producida por el sacramento con una
doble finalidad: la liberacin del pecado y la perfeccin de la vida cristiana. Es "algo" que se
aade a la gracia santificante. Los autores, despus de santo Toms no se pondrn de acuerdo
en que consiste ese "algo".
No obstante la falta de una descripcin uniforme de lo que es la gracia sacramental, Borobio
nos propone un marco de comprensin que intenta responder a aquello que la Iglesia ha
reconocido siempre en el sacramento: "Entendemos por gracia ese estar ah de Dios para m
presente y actuante, como un "t" personal y vivo que transforma mi vida, y la salva en Cristo,
dndole una nueva orientacin, fuerza y dinamismo en el Espritu"3.
O en otras palabras: Es la presencia agraciante de Dios, sacramentalmente manifestada y
celebrada4.
Cabe tambin aclarar que la gracia no es un ente o cosa, sino una presencia personal y, que,
por tanto, significa que toda la gracia es sacramental y que todo sacramento es
sacramentalmente agraciante. Los sacramentos no slo producen la gracia sino que tambin la
GRACIA es la que produce el sacramento.

b) Centralidad de la gracia en el sacramento.

La pascua de Cristo, como centro fundante de toda gracia para el hombre, nos hace considerar
tres aspectos que clarifican esta centralidad:
La gracia sacramental tiene una estructura trinitaria. Hay que entenderla, no desde
la comprensin abstracta del misterio, sino desde la actuacin concreta del misterio de
Dios. Todo procede del amor e iniciativa del Padre, que cumple sus planes en Cristo y
contina realizndose por el Espritu. Esto quiere decir que aceptamos trinitariamente
la gracia, a la vez que nuestra respuesta se traduce en un culto trinitario.
La gracia en el sacramento como inmersin y actualizacin del misterio pascual.
Toda gracia sacramental pasa por Cristo, esto es, la gracia histrica y cristolgica, pero
sobre todo es pascual. Consiste, pues, en la actualizacin del Misterio Pascual que es
liberacin para nosotros hoy. Y aunque los sacramentos no encierran la liberacin, s
son concentracin simblica de la gracia liberadora.
La gracia sacramental como autodonacin pneumtica de Cristo por el don del
Espritu. El don pascual de Cristo es sin duda el don del Parclito. De este modo y
como consecuencia de lo anterior, todo sacramento es presencializacin del Espritu. Y
desde otra perspectiva, el Espritu es para nosotros la inmediatez mediada de Cristo, es
decir, Cristo acta en nosotros la salvacin por medio de su Espritu. Esto significa que
su forma de donarse a nosotros es el Espritu, el cual se convierte en el principio
ordenador y finalizador de la Palabra-Rito, calificando internamente el sacramento. Es
por esto, que la bendicin-invocacin del Espritu debe acompaar a todo sacramento.

3
D. BOROBIO, La celebracin en la Iglesia I, 492.
4
dem, 494.

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c) Vertiente co-implicativa de la gracia sacramental

Considerando la totalidad de los personajes y los elementos que integran el sacramento, la


gracia tiene esta vertiente que implica a la Iglesia, al sujeto y a la realidad creatural csmica.
Dimensin eclesiolgica de la gracia sacramental. La Iglesia acta como comunidad
de santificacin porque es esposa de Cristo y su razn de ser estriba en la presencia
manifestante de la gracia. Es decir, en ella, Cristo Cabeza nos agracia con su salvacin y
a travs de los sacramentos contina autodonndose por la Iglesia.
Dimensin antropolgica del sacramento. El mundo entero est lleno de la gracia de
Dios, porque, como ya vimos, el hombre es el homo creatus y homo salvatus. Esto nos
hace considerar que la gracia no llega a los sacramentos por primera vez, porque el
hombre desde su creaturalidad est ya agraciado por Dios. As entonces, el sacramento
es la gracia realizante de una gracia preexistente, es decir, que ya exista y ahora se
realiza de forma nueva al expresarse sacramentalmente. En la medida en que el hombre
colabora y participa en tal expresin simblica, en esa medida es contribuyente activo
para s de la gracia.
Dimensin csmica sensible de la mediacin de gracia. Ya hemos dicho que el
sacramento es la visibilizacin o manifestacin externa de la gracia, y esto implica una
materialidad sensible. Porque siendo el hombre una realidad ya agraciada, al ser asumida
y elevada a un nivel es smbolo sacramental, colabora a la manifestacin de la
agraciacin personal. Es a travs del sacramento que sabemos que Dios nos ama no slo
personalmente, sino que tambin nos ama en un mundo, a travs de un mundo creado.
Eso es, la gracia de Dios no opera al margen de lo creado. El contacto con los sentidos,
lo corpreo, lo terreno y lo material se convierte en medio para reconocer a Dios. Desde
luego, salvando el peligro de cualquier cosificacin, materializacin o magicismo,
nuestro cristianismo para por la mediacin de lo creado y no es mera espiritualizacin
insensible.

3. CARCTER SACRAMENTAL
COMO CONFIGURACIN CRSTICA Y DESTINACIN ECLESIAL.

En este apartado nos dedicaremos a reflexionar sobre carcter en los sacramentos para
intentar expresar esta doctrina en un lenguaje y en una doctrina ms inteligible para nuestro
tiempo.

a) Investigacin positiva:

Sentido profano: para los antiguos, la palabra carcter viene usada en la lengua sea griega
que latina que la ha cambiado por aquella griega, en general significaba cualquier cosa que
distingua. Poda ser [a] un signo esculpido sobre una cosa o sobre una persona por ej. sobre
las ovejas para indicar el dueo o al fin que eran destinadas; una imagen marcada sobre los
esclavos por el dueo de manera indeleble; o en los soldados cuando el nombre del emperador
era impreso sobre la mano o brazo; o en los iniciados en alguna religin mistrica por lo que
aparecan como propiedad de una divinidad u objeto de su proteccin; [b] el instrumento con

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el cual era impreso el signo; [c] la caracterstica, lo que le es propio a una persona concreta;
[d] la figura externa.
La palabra griega sphragis es tomada en el mismo sentido, como un sello o un signo de
autenticidad de las letras. Ser marcado significaba, por tanto, pertenecer a una comunidad
determinada.
En la Escritura no encontramos alusin alguna al carcter de los sacramentos, aunque en
algunos lugares s emplea la expresin sellar, sello, marca, especialmente refirindose a los
bautizados (Cf. 2Cor 1,21-22; Ef 1,13-14; 4,30; Rm 4,11).
Para los apstoles las dos voces son usadas con frecuencia.
Carcter: Cristo es llamado chracter, figura de la sustancia del Padre (Hb 1,3);
imagen del Dios invisible (Col 1,15); aparece casi el efecto de la accin de sellar del
Padre, y Cristo es el sello del universo. Los cristianos estn llamados a participar a
esta imagen (Rom 8,29): tal participacin inicia con el bautismo. San Juan habla del
chargma (carcter) de la bestia del Apocalipsis: sus seguidores lo llevan en la frente
o en la mano (Ap 13,16-17; 19,20).
Sphragis: (de sphragizo): Rom 4,11 donde el sustantivo viene aplicado a la
circuncisin, pero en el contexto cristiano; en Ef 1,13; 4,30 el verbo es aplicado en el
contexto bautismal. En sentido cristiano la palabra es signo de la fe interna, pero viene
tambin impreso por el Espritu Santo en Ef 4,30 (hemos sido marcados para el da de la
redencin): Cristo nos ha ya iniciado y adquirido en el bautismo, somos de su
propiedad. En el Ap 7,3; 9,4; 14,1 los discpulos tendrn el sello en sus frentes, es decir,
el nombre del Padre y del Cordero.
El conjunto de estos testimonios, por lo que singularmente puedan estar sujetas a otras
interpretaciones, ha dado origen a la ocasin de la reflexin de la fe de la Iglesia para afirmar
la realidad de un contrasigno, impreso por algunos sacramentos. En efecto, en los textos
paulinos, parece insinuada una cierta distincin entre dos realidades: un sello indicativo de
una pertenencia permanente a Cristo y a la Iglesia como anticipo de redencin de los
elegidos, y una gracia correspondiente a la santidad nueva de los bautizados recibida en don;
entre ambas son referidas a los sacramentos pascuales como nico evento de uncin obrado
en los bautizados por el Espritu de los tiempos escatolgicos5.
Para los Padres de la Iglesia consideran estas realidades ms en trminos de unidad que de
distincin. En este sentido el bautismo y, a lo mejor, la confirmacin son cualificados con la
expresin cualificante de sello.
San Juan Crisstomo ensea que en el bautismo se viene contrasignado como los
soldados que llevan el distintivo de su ejrcito.
San Basilio afirma que con el bautismo se ha recibido un sello que no se puede nunca
romper.
San Gregorio de Nacianzo explica que la oveja marcada no es fcilmente acosada, sino
aquella que no est sellada; de ningn modo puede ser presa fcil a los ladrones.
Pero especialmente san Agustn que ha precisado cmo se pueda recibir vlidamente un
sacramento, sin disminuir los frutos de la gracia. Los herticos tienen el sacramento del
bautismo y, an sin participar del don de la gracia pascual, celebran el sacramento de
modo vlido en cuanto que imprime sobre aquellos que se les confiere un carcter
que, al igual que la marca de los soldados, permanece an cuando sean desertores.
Agustn ensea esta doctrina sea para el bautismo y la confirmacin que para el orden.

5
C. ROCCHETTA, o.c., 472.

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Para los Telogos: la profundizacin teolgico-sistemtica del carcter acontece por obra de
los telogos de la Edad Media y despus por Magisterio sucesivo.
Segn san Buenaventura el sello impreso por los sacramentos es una configuracin del
hombre a Cristo.
Para san Alberto Magno el carcter asimila a la Trinidad y a los actos salvficos del
Redentor.
Santo Toms profundiza el tema explicando el carcter como una potencia espiritual
producida por Dios que, incorporando a Cristo sumo Sacerdote y a la Iglesia su cuerpo,
implica la capacidad de participar en el culto divino de la Iglesia y de ejercitarlo en
sentido propio: un signo con el cual una realidad viene designada como destinada a un
cierto fin (cfr. III q.63, aa. 2, 3 y 4). La relacin con la Iglesia como comunidad visible
representa el ncleo fundamental de la concepcin tomista del carcter sacramental: el
rito exterior caracterizante de los tres sacramentos significa y confiere una misin y una
capacidad social al interno de la visibilidad de la Iglesia (ibidem).
Belarmino insiste en que el carcter es una qualitas absoluta que capacita para el culto
divino, asemeja a Cristo y diferencia de quienes no tienen carcter.
El carcter no tiene lugar en la sustancia del alma (como sostendrn despus otros telogos),
sino en la facultad cognoscitiva del hombre, porque los actos de culto a los cuales est
ordenado son testimoniados por la fe, y la fe reside en la potencia cognoscitiva. La capacidad
que el carcter confiere es una capacidad cultual, diferenciada segn los tres sacramentos.
Desde el momento que el culto de la Iglesia es el culto mismo que el Cristo glorioso tributa al
Padre, slo los cristianos pueden tomar parte en el culto de la Iglesia mediante una
consagracin real que permite insertarse en el acto cultural mismo de Cristo y de la Iglesia.
Tal consagracin viene solo por el carcter sacramental, que es participacin al sacerdocio
supremo de Cristo y de la Iglesia, segn los modos propios de los tres sacramentos que lo
confieren.
En el Magisterio de la Iglesia:
Inocencio III DS 781 (411)
Gregorio IX DS 825 (444)
Concilio de Florencia DS 1310-1313 (695)
Concilio de Trento DS 1609 (852); 1767 y 1774 (960. 964)

En el Magisterio es necesario subrayar tres cosas:


a) la existencia del carcter por los tres sacramentos es de fe divino-catlica definitiva. En
Trento, contra el parecer de algunos padres conciliares, el Concilio quiso dar una
verdadera definicin;
b) en la misma definicin es dada una descripcin bastante vaga del carcter. No viene
especificado si aquel signo sea algo ontolgico o solamente jurdico (comnmente se
considera que sea algo extrnseco); ni se dice si perdura en la otra vida: los telogos
estn en desacuerdo (cfr. III q.63, 3 y 5);
c) existe un nexo entre el carcter y la no repeticin del sacramento. En efecto los
sacramentos que imprimen el carcter no pueden ser jams repetidos. Pero no se dice
en ningn lugar del Magisterio si se trata de no repeticin externa (es decir por
disposicin de la Iglesia) o intrnseca (el sujeto no tiene ms la capacidad de recibir el
mismo sacramento). En Trento no estaban de acuerdo. Ahora los telogos hablan de un
nexo intrnseco.

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Sacramentos: Eficacia simblica - Respuesta de Fe

Ya hemos presentado anteriormente el pensamiento de Trento al respecto: "El carcter es un


signo espiritual e indeleble, que se imprime en el bautismo, la confirmacin y el orden, los
cuales son por lo mismo irreiterables" 6. No obstante esta afirmacin, Trento nunca defini la
esencia o la naturaleza del carcter, slo se concreta a declarar su existencia.
El Concilio Vaticano II se ha esforzado por situar esta doctrina en el marco de una eclesiologa
y pneumatologa nuevas. No obstante, en varios momentos repite la enseanza clsica.

b) Planteamientos actuales

Identificamos dos grupos que corresponden a dos corrientes:


[1] Los que acentan el aspecto Ontolgico, y que se caracterizan por ser ms cristolgicos
que pneumatolgicos. Afirman que el carcter confiere realmente algo objetivo, nuevo y
definitivo que no exista antes de recibir el sacramento. En este grupo estaran Ruffini, U. von
Balthasar, J. Galot, J. Ratzinger, entre otros. Tambin podramos decir que es la opinin que
asume el Vaticano II al decir que el carcter es una marca que queda impresa cual sello
indeleble.
[2] Los que insisten en una interpretacin ms funcional. Este grupo acenta la dimensin
eclesiolgica y, por tanto, se apoyan en una teologa ms pneumatolgica. Niegan incluso la
dimensin ontolgica y objetiva, tal como se interpret desde la escolstica hasta nuestros
das. Prefieren hablar del carcter como la especificacin funcional de la misin del cristiano,
esto es, como insercin a la comunidad por los ministerios. Se trata, en pocas palabras, de la
actividad visible en la Iglesia.
Tambin teolgicamente se hace la connotacin del carcter en estas afirmaciones como:
signum configurativum: en cuanto realiza una particular conformidad a Cristo,
injertndose en su sacerdocio participado a la Iglesia en los sacramentos del
bautismo, confirmacin y orden;
signum deputativum/obligativum: en cuanto que habilita a participar en el culto de
la Iglesia y comporta el deber de asumir los compromisos correspondientes al
carcter sacramental recibido;
signum dispositivum: en cuanto que dispone a la gracia y la reclama como un
ttulo-derecho que no puede venir a menos, ni siquiera por causa del pecado del
hombre;
signum distintivum: en cuanto que distingue a quien lo posee de quien no lo ha
recibido, connotndolo en la comunidad cristiana.
Menos desarrollado es el aspecto eclesiolgico del carcter. La doctrina de los manuales se
resume en estos principios de fondo:
el carcter viene impreso infaliblemente cuando el sacramento es celebrado y
conferido de modo vlido;
el carcter es independiente de las cualidades morales del sujeto, y por lo tanto, igual
a todos;
creciendo o disminuyendo en la vida de gracia, el carcter permanece lo mismo,
porque es distinto de la gracia;

6
DS 1609.

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Sacramentos: Eficacia simblica - Respuesta de Fe

la relacin entre los tres caracteres (bautismo, confirmacin, orden) es de tipo


perfectivo; el carcter sucesivo completa y perfecciona el precedente o los
precedentes;
la perpetuidad del carcter se extiende al menos a toda la vida presente.
El Concilio Vaticano II y el Magisterio posconciliar han reafirmado la doctrina del carcter,
especialmente lo que se refiere al carcter sacerdotal, oportunamente distinguiendo entre
existencia y naturaleza.
Sobre el carcter en particular el tema va afrontado en la exposicin de los respectivos
sacramentos. Me limito a las siguientes indicaciones del Concilio Vaticano II:
Bautismo: SC 5-7; 47-48; 55; 83-85; LG 11; 36
Confirmacin: LG 11-12; 35
Orden: LG 10; PO 2; 12.
En la LG 11 est una breve exposicin del ejercicio del sacerdocio bautismal a travs de los
diferentes sacramentos.

c) Hacia una visin ms valorativa

Creemos que la polarizacin entre el ser y la funcin debe ser superada asumiendo sus mejores
aportes, lo cual Didier logra en buen grado, a nuestro modo de ver. En su opinin si se reduce
el carcter a una realidad ontolgica, se le priva de su dinamismo, y se le reduce a una
abstraccin; en cambio, si se le reduce a pura funcin, se le convierte en algo pasajero, y se le
reduce a algo perifrico o suplementario. La manera de evitar ambos peligros se debe
considerar al "ser" como un poder y como un deber ser, esto es ser en devenir. Bajo esta
perspectiva, el cristiano tiene que devenir por la gracia aquello que ya es por el carcter. Se
trata, pues, de un concepto dinmico de carcter, en el que se insiste tambin en la dimensin
eclesial como algo fundamental y que aparece con claridad en ese movimiento continuo entre
ser y debe ser.
Sintetizamos esta nueva visin en cuatro puntos:
El carcter indica la aceptacin de una donacin personal que aparece en el mismo
hecho de recibir el sacramento por parte de la Iglesia. Expresa un encuentro que
implica la entrega humana y la aceptacin divina. Dios nos consagra para s desde
nuestra disponibilidad.
Tratndose de consagracin, el carcter significa la definitividad e irreversibilidad
desde una doble vertiente: Dios se nos da y nos acoge en modo irrevocable; y tambin
expresa nuestra decisin personal irrevocable, es decir, de nuestra propia entrega.
Significa configuracin a Cristo y al Espritu para la misin. Recibir un sacramento
implica el reconocimiento de la misin de la Iglesia.
Esta configuracin sucede en la Iglesia y para la Iglesia. Significa la forma de estar
como sujeto en la Iglesia, y de la Iglesia en el sujeto, ya que la consagracin de la que
hablamos supone un compromiso de cara a la misin y a la edificacin de la Iglesia.

4. LA RESPUESTA DE FE, ELEMENTO CONSTITUTIVO DEL SACRAMENTO.

El ministro y el sujeto son los que intervienen directamente en la accin sacramental.


Conviene que tratemos por separado el tema de la fe en ambos personajes.

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Sacramentos: Eficacia simblica - Respuesta de Fe

a) La actitud e intencin del ministro

Hacemos primero un breve recorrido histrico. Existen dos interpretaciones clsicas acerca
de la "representatividad" del ministro.
La primera corresponde a Cipriano, cuando afronta la problemtica del bautismo conferido
por los herejes, declara que tal bautismo no sirve para nada; por lo que, segn l, los
sacramentos dependen, en su valor, de la santidad del ministro y de su comunin con la
Iglesia.
Agustn, en cambio, parte de un concepto de la Iglesia como corpus permixtum, esto es,
compuesta por santos y pecadores, de trigo y de cizaa (cf. Mt 13,38), pero que forma la
santa madre Iglesia. Dentro de esta Iglesia es donde se ejerce el ministerio, de modo que lo
ejerza una sola persona, es toda la Iglesia la que ha sido constituida como un ministro de
los sacramentos. Para Agustn los sacramentos tienen una santidad objetiva independiente
de la santidad de ministro, ya que ste es slo servidor de la gracia. Por esta razn admite, a
diferencia de Cipriano, la irrepetibilidad del bautismo an cuando haya sido practicado por
los herejes.
Los escolsticos tambin se plantean el problema de la actitud que se requiere en un
ministro. Continan justificando la postura de Agustn respecto a la independencia de la
gracia respecto a la santidad del ministro. Pero algo caracterstico de esta poca es el
acuerdo que existe en todos los autores en considerar que se requiere al menos "la intencin
de hacer lo que hace la Iglesia" para que se d la validez del sacramento.
Por su parte, los reformadores insisten en la fe del sujeto que recibe los sacramentos para
que estos sean fructuosos y eficaces; pero al mismo tiempo, tambin en la lnea
agustiniana, afirman de una forma radical que la gracia de Dios es incondicionada, y que
por lo tanto la eficacia del sacramento no depende de la fe del ministro. Su actitud se
polariza cuando se empean en defender que no se requiere por parte del ministro, ni
siquiera la intencin de hacer lo que hace la Iglesia. Y su error consistir en afirmar que el
ministro no tiene ninguna potestad o poder especial recibidos por el sacramento del orden,
en virtud de que todos los fieles tienen el mismo poder.
En contraposicin, el Concilio de Trento defiende la necesidad del ministro ordenado para
la colacin de los sacramentos y tambin los padres conciliares muestran acuerdo en el
axioma de la "necesidad de querer hacer lo que hace lo Iglesia". Adems, defiende tambin
que la eficacia del sacramento no depende de la santidad del ministro. Despus de Trento y
hasta nuestros das la funcin del ministro se interpret de un modo ms bien ritualista
(cumplir ritos), minimalista (asegurar la validez) y jurdico (respetar la norma de la Iglesia).
El Vaticano II ha buscado replantear la funcin del ministro en los sacramentos de modo
ms integral y en perspectiva ms ideal. No ha pretendido presentar la funcin del ministro
a partir del "mnimo", que correspondera al concepto de "validez", sino ms bien del
"mximo", que sera el caso del concepto de "plenitud". Por ello se entiende que haya dado
cierta preferencia a la funcin de la Palabra por encima de las funciones de ofrecer el
sacrificio y perdonar pecados. Esto significa que el ministro que preside los sacramentos,
slo puede hacerlo de verdad cuando ha ejercido y ejerce esa funcin de la Palabra: nadie
puede predicar verdaderamente la palabra de Dios sin creerla. Adems, lejos de presentar al
ministro como el "administrador" de los sacramentos, lo presenta como aquel que preside
en nombre de Cristo y de la Iglesia, y en este sentido, insiste en poner de relieve su carcter
representativo tanto de Cristo como de la Iglesia.

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Sacramentos: Eficacia simblica - Respuesta de Fe

En general podemos presentar las siguientes conclusiones:


Es preciso entender la funcin del ministro ms como una funcin de servicio que
como una funcin de poder, ms integral que "sacerdotal". Ya que el ministro, ms que
ser el detentador de una potestad, representa a Cristo y a la Iglesia. Ms que
administrador es presidente de una asamblea.
El ministro es necesario en la accin sacramental, no como mero ejecutor material de
ritos, sino como parte integrante de una asamblea cristiana que celebra bajo una
estructura ministerial.
La intencin de hacer lo que hace la Iglesia es parte constitutiva del ministerio, ya que
sin intencin ni siquiera puede haber ministro, lo mismo que sin fe tampoco puede
haber sujeto. Por esto, ella se convierte en la clave para la lectura simblica de los
sacramentos.
La finalidad del ministerio no es solo unir y relacionar, es tambin marcar la diferencia
y la distancia entre Dios (que da) y el hombre (que recibe gratuitamente); entre la
palabra que se ofrece y la acogida que se hace; entre el memorial que se celebra y la
participacin que se vive. El ministro nos recuerda, por tanto, que siempre nos
debemos, nos referimos y dependemos del OTRO.

b) La respuesta de fe del sujeto

Haciendo tambin un recorrido histrico muy breve, constatamos que la Iglesia siempre ha
reconocido y defendido la necesidad que el sujeto participe con su fe en la celebracin
sacramental. El problema estriba en los hechos, puesto que no siempre se ha practicado de
igual modo.
La Escritura no deja lugar a dudas respecto al lugar que ocupa la fe, tanto en el proceso de
hacerse cristiano como en la permanencia. Se percibe en ella un proceso normal que esta
conformado por el anuncio y palabra, conversin y fe, rito y celebracin.
Los Padres, por su parte son unnimes al insistir en la participacin del sujeto en los
sacramentos con una conversin y una fe probadas y reconocidas. Recordaremos el
exigente camino catecumenal que se impona a los candidatos.
Los escolsticos, an cuando estaban preocupados por la eficiencia objetiva de los
sacramentos, no dejan de afirmar la conexin entre fe y sacramento, esto es entre
"operatum" y "opus operantis", sobre todo santo Toms. No obstante, la gran insistencia
sobre la eficiencia y sobre los elementos indispensables para la validez del sacramento
influyeron para que cayera en el olvido la importancia de la participacin del sujeto desde
una fe consciente y responsable y libre.
Frente a un sacramentalismo exagerado y ante los comportamientos simonacos, se dio una
reaccin protestante. Por ello, los Reformadores insistieron en el puesto de la palabra
frente al rito y la importancia de la fe frente a las obras. Segn Lutero, lo que realmente
obra en un sacramento es la fe.
Ante esta situacin, el concilio de Trento reconocer la importancia de la fe en el
sacramento, pero no dejar de insistir en la eficacia del rito. De hecho slo se alude al
problema de la fe cuando se refiere al problema de la eficacia. Pero hay que sealar que la
preocupacin de Trento es la importancia y la necesidad de los sacramentos frente al
principio reformador a la "sola fe". Entonces no critica a los reformadores por haber
defendido la fe, sino por haber reducido los sacramentos a la fe nicamente. Despus de

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Sacramentos: Eficacia simblica - Respuesta de Fe

Trento vino a caerse lamentablemente en una prctica sacramentalista y en la polarizacin


de la atencin sobre el rito vlidamente administrado y, aunque el sujeto nunca fue
expulsado del sacramento, si se vio olvidado.
El Concilio Vaticano II quiso recuperar la prctica sacramental desde una visin mas justa
y precisa: Los sacramentos estn ordenados a la santificacin de los hombres, a la
edificacin del cuerpo de Cristo y, en definitiva, a dar culto a Dios; pero en cuanto a
signos, tambin tienen un fin pedaggico. No slo suponen la fe, sino que a la vez la
alimentan, la robustecen y la expresan por medio de las palabras y cosas; por esto las
llaman sacramentos de la fe. Confieren ciertamente la gracia, pero tambin la celebracin
prepara perfectamente a los fieles para recibir con fruto la gracia, renovar el culto a Dios
y practicar la caridad7.

5. PROBLEMTICA Y PLANTEAMIENTOS ACTUALES

A pesar de la renovacin hecha por el Vaticano II, seguimos asistiendo a una nueva
problemtica respecto a la relacin fe-sacramento ante la sensibilidad personal y social de
nuestro tiempo. Se constata, pues una seria distancia entre el ideal tericamente definido, y la
realidad vivida. Muchos piden sacramentos sin tener verdadera fe y otros que se desinteresan
de los sacramentos aunque dicen tener fe. Y se da un fenmeno muy curioso: lo que
anteriormente se reciba como ley heredada o como comportamiento social, hoy se tiende a
rechazar o a recibir por una libre opcin, entendiendo a veces la libertad ms como una
relativizacin subjetivista que como una actitud personal. Quizs el problema est en que la
Iglesia no se ha esforzado lo suficiente para educar sobre el sentido autntico de la libertad en
los sacramentos.
A esta problemtica se une con frecuencia la praxis promovida por los pastores que difieren
segn las concepciones, opciones o preferencias personales, y que lejos de crear un ambiente
de colaboracin para la renovacin de la vida sacramental, ha proporcionado una divisin casi
traumtica, cuyas consecuencias saltan a la vista.

Las respuestas de fe, elemento constitutivo del sacramento

Es indiscutible que la fe es el elemento constitutivo y necesario para la plenitud del


sacramento. As como no hay fe verdadera sin sacramento, porque no sera la fe que
proclamaron los apstoles, tampoco hay sacramento sin fe, porque no sera el sacramento
querido por Cristo. Fe y sacramento se reclaman mutuamente y de alguna manera se
condicionan.
Para reconocer cul fe es la que se realiza en el sacramento, es necesario considerar cuatro
aspectos:
Se trata de la fe bautismal que una vez sell nuestra primera conversin, es decir aquella
opcin radical por la que se decide aceptar a Cristo y su salvacin, condividida con la
comunidad de creyentes. Toda fe es desplegarse de la fe bautismal.
En el sacramento se expresa la misma fe vivida. Porque ser cristiano es una forma de estar
en el mundo y donde en continua confrontacin con situaciones y personas ponemos en
juego nuestra fe.

7
SC 59.

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Sacramentos: Eficacia simblica - Respuesta de Fe

Esta fe bautismal y vivida debe ser eclesial. Cada sacramento no es la profesin de fe


particular o individual de un sujeto, sino que se trata de la fe de la Iglesia. De aqu que
todo sacramento tiene un carcter de anuncio y de proclamacin de la fe eclesial.
La fe del sacramento debe ser tambin una fe personal. Dicho de otro modo, quien
recibe el sacramento debe ser un creyente que vive su fe bautismal en sintona con la fe
eclesial. Slo cuando la fe de la Iglesia ha venido a ser mi fe personal, que acepta libre y
conscientemente el don de Dios, slo entonces puede decirse que los sacramentos son
verdadera expresin de esta fe ma. Y si son expresin tambin son respuesta al don que se
me ofrece.

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