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CAPÍTULO 1.

ANATOMÍA GRUESA Y
EXTERNA DEL CEREBRO
La primera aproximación al sistema nervioso humano nos revela que es una estructura
altamente compleja (posiblemente la mas compleja que existe), y que consta de una
serie de distintos componentes interconectados. Para comprender el desarrollo y la
función de esta estructura, es absolutamente necesario un conocimiento acerca de la
organización espacial de sus componentes. En este capítulo, realizaremos una breve
exposición acerca de las distintas subdivisiones que definen el sistema nervioso y de
cómo estas se disponen en el espacio anatómico.

1.1. GENERALIDADES

1.1.1. Algunos términos básicos: núcleos, ganglios, nervios y tractos

El sistema nervioso no es una estructura homogénea; se particula en una serie de
estructuras que consisten en agregados celulares y vías nerviosas que los conectan entre
sí. Antes de comenzar a describir la ordenación anatómica de estos componentes, es
necesario introducir la nomenclatura que se usa para describirlos. Los agregados
celulares dentro del sistema nervioso central se denominan núcleos (aunque a veces
poseen una estructura laminada, como las capas de una torta); en el sistema nervioso
periférico, estos agregados se denominan ganglios. De la misma manera, los haces de
fibras nerviosas en el sistema nervioso central se denominan tractos o fascículos, y en el
sistema nervioso periférico se denominan nervios. Los tractos pueden ser ipsilaterales
(comunicar dos estructuras a un mismo lado del sistema nervioso central) o
contralaterales (estos cruzan la línea media y se conectan con estructuras en el otro lado
del sistema nervioso central). A su vez, los tractos contralaterales pueden ser comisuras
(conectar regiones equivalentes u homotópicas), o decusaciones (conectar estructuras no
equivalentes, o heterotópicas). Por ejemplo, el cuerpo calloso es una comisura ya que en
su gran mayoría sus fibras conectan regiones quivalentes de la corteza cerebral en
ambos hemisferios. La decusación de las pirámides es una decusación porque conecta la
corteza cerebral de un lado con las motoneuronas de la médula espinal del otro lado del
sistema nervioso central. Por lo general, las comisuras se disponen dorsalmente, y las
decusaciones ventralmente. En el sistema nervioso central, los núcleos o agregados
celulares son también denominados sustancia gris, y los tractos son demominados
sustancia blanca. La denominación de “sustancia blanca” a los sistemas de tractos se
debe a que la mielina, sustancia que reviste a muchas fibras nerviosas, les confiere un
color blanquecino. Las conexiones entre neuronas o núcleos pueden ser de dos tipos:
aferencias son las proyecciones que llegan a un núcleo determinado desde otros núcleos,
y eferencias son las proyecciones que salen de un núcleo determinado hacia otros
núcleos.

1.1.2. Existen tres grandes planos de cortes

Otra generalidad respecto de sistema nervioso son los ejes de referencia y los planos
asociados a ellos (Fig. 1-1.). Existen tres ejes principales: longitudinal o cefalocaudal,
dorsoventral y mediolateral, que establecen tres tipos de planos: sagital (el plano
formado por los ejes longitudinal y dorsoventral), transversal (formado por los ejes
mediolateral y dorsoventral) y frontal o coronal (formado por los ejes longitudinal y

mediolateral). Los planos pueden cortar el cuerpo a cualquier nivel, estableciendo cortes
que permiten visualizar las relaciones entre las estructuras. Por ejemplo, el sistema de
planos sagitales se divide en el plano mediosagital, que corta al animal
longitudinalmente y dorsoventralmente en la línea media y en dos mitades iguales, y los
planos parasagitales, que son planos paralelos a éste pero en regiones mas laterales del
cuerpo. Sin embargo, la situación no es tan simple para los planos transversales. Debido
a que el tubo neural (y toda la cabeza) sufre una flexión en su extremo anterior, ocurre
una distorsión en la orientación de los planos transversales, que quedan orientados de
forma paralela al plano frontal. Aquellos planos transversales que en la región de la
cabeza se orientan en el eje longitudinal, reciben el nombre de planos coronales. Por
último, existen además dos elementos direccionales que a menudo se mencionan en
neuroanatomía. Considerando que el sistema nervioso central embriónico es
aproximadamente un cilindro, se definen los ejes radiales, que van desde el centro del
cilindro hacia la periferia, y las direcciones tangenciales, que describen una trayectoria
circular, paralela a la superficie del tubo neural.

FIGURA 1-1. Ejes y planos
Los distintos planos de corte en anatomía. A lo largo del eje anteroposterior (esto es, el eje vertical en
humanos debido a nuestra postura erecta) podemos establecer dos planos perpendiculares entre sí, que
pasan por la línea media del cuerpo. El plano sagital divide al cuerpo en dos mitades iguales (derecha e
izquierda), y el plano coronal u horizontal (en el caso de los animales cuadrúpedos) divide al cuerpo en
una mitad anterior y una posterior. El plano transversal es perpendicular al eje anteroposterior. Ver la
Fig. 1-2 para apreciar la curvatura del eje longitudinal al nivel del encéfalo.

1.2. LOS GRANDES COMPONENTES DEL SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

1.2.1. El sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico

El sistema nervioso posee dos componentes: el sistema nervioso centra1 y el sistema
nervioso periférico. Embriológicamente, el sistema nervioso central se origina a partir
de la placa neural, una estructura plana en el dorso del embrión que durante el proceso
de neurulación se invagina y se transforma en el tubo neural (ver Cap. 4). El sistema
nervioso periférico se origina a partir de un grupo de células migradoras (la cresta
neural) que originalmente se disponen a los lados de la placa neural, y que tras la
neurulación se separan de ella y migran a diversas partes del cuerpo para formar, entre
otras cosas, los ganglios de la raíz dorsal de la médula espinal, los distintos ganglios
nerviosos que componen el sistema nervioso autónomo y el esqueleto branquial.

El sistema nervioso central se origina como un cilindro hueco que es llamado tubo
neural. Durante la embriogénesis, dicho tubo se ensancha en la región cefálica, dando
lugar a los componentes principales del encéfalo: desde caudal a rostral, el
rombencéfalo (que se subdivide en el mielencéfalo mas posterior, y da lugar al bulbo
raquídeo; y el metencéfalo mas anterior, que da lugar a la protuberancia cerebral y al
cerebelo); el mesencéfalo que contiene los colículos superiores e inferiores; y por último
el prosencéfalo, que se subdivide en el diencéfalo (que contiene al tálamo, epitálamo e
hipotálamo) y el telencéfalo (un par de vesículas en el extremo del tubo neural, que
contienen la corteza cerebral y los ganglios basales) (ver Fig. 1-2.). La región mas
caudal del tubo neural dará lugar a la médula espinal. En las secciones siguientes,
describiremos la estructura gruesa de estos distintos componentes en el mismo orden
que el resto del libro, esto es de caudal a frontal.

FIGURA 1-2 Componentes SNC
Los grandes componentes del sistema nervioso central. En la región posterior se dispone la médula
espinal, que limita con el rombencéfalo, el componente mas caudal del encéfalo. Este último se subdivide
en el mielencéfalo (que comprende el bulbo raquídeo, y el metencéfalo mas anterior, que incluye la
protuberancia y el cerebelo), el mesencéfalo (en el que se asoman los colículos superior e inferior en la
superficie dorsal) y el prosencéfalo (que consta del diencéfalo que contiene el tálamo, hipotálamo y otras
estructuras; y el telencéfalo que incluye la corteza cerebral y los ganglios de la base –estos últimos no
mostrados). Notar que a la altura del prosencéfalo, el eje longitudinal se curva de manera que los cortes
transversales adquieren una orientación vertical y pasan a ser llamados coronales.

que ya no penetra en la cola y como vimos se hace mas corta que el canal vertebral. la médula se encuentra unida al extremo posterior de la columna a través de un ligamento denominado filum terminale. dentro de los mamíferos aún hay una relación entre el largo relativo de la médula espinal y el desarrollo de la cola. salamandras (anfibios) y reptiles. aún hay una gran variación. Sin embargo. En la embriogénesis. Aún en animales primitivos. los músculos de la cola sufren regresión. En mamíferos. en donde la médula no alcanza a la salida del cráneo. el extremo posterior de la médula se separa progresivamente del extremo coccígeo del canal vertebral. la médula espinal no recorre el largo total del animal. 1-3). en la mujer. ancestrales a los vertebrados como Branchiostoma o los urocordados (FIGURA??). las médulas mas cortas se encuentran en ranas (en Pipa termina en la tercera vértebra) y en un grupo especializado de teleósteos (Mola) que posee un tronco muy reducido. La médula espinal es básicamente una estructura cilíndrica La médula espinal se encuentra dentro del canal vertebral y se extiende desde el foramen magnum en posición anterior (donde ocurre la transición al bulbo raquídeo del encéfalo) hasta el borde inferior de la primera vértebra lumbar. Sin embargo. pero debido al crecimiento mas rápido de este último. la extensión de médula espinal muestra una estrecha relación con el largo del canal vertebral. el cual se adhiere al extremo posterior del canal vertebral.2. La médula posee una longitud de aproximadamente 45cm. Sin embargo.1. y 43 cm. y mas larga aún que en antropoides sin cola como el chimpancé o el ser humano. en el hombre. la médula espinal se extiende a lo largo de la cola.2. El largo de la médula espinal varía según la especie. y derivan de la parte proximal de esta. habiendo solamente células ependimarias en la región mas caudal. En algunos peces. . en el cóxis (Fig. inervando los músculos segmentados (miótomos) que la componen. en el cono medular. La primera es mas larga en monos del nuevo que en monos del viejo mundo (que tienen cola prensil). Dicha condición se asocia a un acortamiento relativo de la médula espinal.

sino que las células musculares . las raíces ventrales contienen fibras motoras que se proyectan hacia los músculos (fibras somáticas) o ganglios (fibras viscerales) que inervan. Sin embargo. no existen verdaderas raíces motoras. llevando fibras sensitivas y motoras. organismo ancestral a los vertebrados. pero debido a que la médula espinal crece mas lento que la columna vertebral se forma la cauda equina que consiste en las raíces de los nervios sacrales y coccígeos prolongándose hasta el nivel de sus salida. Tuchmann Fig. ventrales y dorsales. en las especies mas primitivas no se observa esta organización. 1- 4).Figura 1-3. 1&2 En la médula espinal se dispone una serie de raíces. Las raíces dorsales contienen fibras sensitivas y contienen un ganglio raquídeo o de la raíz dorsal. Aunque ambas raíces poseen orígenes separados (en la región dorsal y ventral de la médula. respectivamente). En el embrión existe una clara correspondencia entre segmentos vertebrales y medulares. que se encuentran dispuestas en fase con la segmentación producida por las vértebras (Fig. estas prontamente se unen para formar los nervios raquídeos que son mixtos. Canal vertebral Las raíces espinales que dan lugar a los nervios raquídeos se disponen entre los segmentos vertebrales. En Branchiostoma.

respectivamente.envían proyecciones hacia la parte ventral de la médula. desde 10 en anuros. lo que indica que este nervio sería en su origen un nervio raquídeo. Ya que la médula posee una longitud menor que la columna vertebral. Por otro lado. ver Fig. Veremos que este carácter mixto (con fibras sensoriales y motoras en la raíz dorsal) se mantiene en la estructura de los nervios craneanos. La entrada de las raíces dorsales y ventrales define una serie de segmentos medulares que se agrupan en cinco regiones. donde además las raíces dorsal y ventral ipsilaterales se disponen al mismo nivel. cervical y lumbar. que se asocian a la inervación de las extremidades anteriores y posteriores. donde hacen contacto con las neuronas motoras (esta parece ser una condición ancestral. cerca de 100 en tiburones. las raíces ventrales y dorsales permanecen separadas y se encuentran en forma desfasada (la raíz motora se encuentra al mismo nivel que la raíz dorsal contralateral. Este grupo de raíces nerviosas recibe el nombre de cauda equina. A lo largo. hasta mas de 500 en ciertas serpientes. El número de segmentos medulares también varía considerablemente. 12 torácicos (T1-T12). 5 lumbares (L1-L5). que inervan la musculatura del tronco anterior. Existen 8 segmentos cervicales (C1-C8 de rostral a caudal). . En algunos peces mas primitivos (que aún no han desarrollado verdaderas mandíbulas). 1-3). Médula 9-19). la médula posee dos engrosamientos. pero desfasada de la ipsilateral. El segmento mas anterior de la médula de los peces genera nervios occipitales y espino-occipitales. las fibras motoras viscerales salen por la raíz dorsal de la médula. de manera de no producir riesgo de dañar la médula espinal. ya que en otros invertebrados como los equinodermos se observa que las fibras musculares emiten procesos hacia las neuronas motoras). en la región caudal al cono medular corren las raíces de los nervios que deben salir por las distintas vértebras lumbares y por la región sacral (Fig. pero se unen sistemáticamente en los peces mas modernos (con mandíbulas). Es en esta región (de la cauda equina) que se aplica la anestesia epidural. 5 sacrales (S1-S5) y 1 coccígeo (Co). Dichos nervios se han homologado con el nervio hipogloso de los vertebrados terrestres.

En la superficie externa de la médula. llamados dermatomos. correspondientes al terrirorio de inervación de cada segmento (Fig. y un septo mediano posterior en la línea media dorsal. por lo que no es observable en especies como las serpientes. inerva un segmento específico del cuerpo. Los distintos niveles de la médula espinal difieren en su estructura interna (Fig. con las astas ventrales muy desarrolladas. 1-4. se observa una fisura mediana anterior corriendo longitudinalmente en la línea media ventral. El nivel cervical se caracteriza por un ensanchamiento (el ensanchamiento cervical) que en realidad comprende entre los segmentos C4 y T1. La gran cantidad de materia blanca que rodea a las astas dorsal y ventral se debe a la acumulación de fibras ascendentes y descendentes que conectan el encéfalo con la médula en los distintos niveles. En sección transversal. sensitiva. 1-6). por lo que este puede ser subdividido en una serie de anillos sucesivos. ya que se puede reconocer el o los segmentos involucrados en una lesión espinal a través de determinar las regiones corporales donde se pierde la sensibilidad. . que marcan el límite entre los fascículos sensitivos gracilis (mas medial) y cuneiforme (mas lateral) (ver Fig. acompañado por dos septos intermedios a ambos lados. 1-7). dicho engrosamiento muestra una forma ovalada hacia lateral. 1-5). Raíces dorsales (posteriores) y ventrales (anteriores) Cada raíz dorsal. Esta organización topográfica es de gran utilidad clínica. El desarrollo de las astas ventrales corresponde a la gran cantidad y tamaño de las motoneuronas que inervan las extremidades superiores.Fig.

FIGURA 1-6.Fig. Dermatomos. Corte medula espinal . 1-5.

la raíz ventral del primer segmento cervical de la médula. 1-8) corresponde al bulbo raquídeo (mielencéfalo).2. El desarrollo de la materia gris corresponde al engrosamiento lumbar que ocurre a éste nivel (desde L1 hasta S2). la protuberancia (metencéfalo) y el mesencéfalo. En una vista ventral. los niveles sacro y coccígeo poseen los menores segmentos de toda la médula. en el borde entre la médula espinal y el bulbo raquídeo. se pueden ver los núcleos gracilis y cuneiforme . y la decusación de las pirámides en el aspecto medial. las astas posteriores de los segmentos sacrales están bien desarrolladas debido a que reciben las proyecciones sensoriales de los genitales y la región perianal. 1. la materia blanca circundante no es muy extensa ya que a éste nivel solamente quedan las fibras que inervan la parte mas baja del cuerpo. debido a la inervación de las extremidades inferiores. A este nivel. Sin embargo. que contienen las motoneuronas del sistema simpático y se ven desde T1 a L3. Aquí surgen los cuernos laterales. ya que prácticamente no hay músculos que inervar. con muy poca materia gris rodeando a las astas ventrales y dorsales.Fig 1-7 Niveles médula El nivel torácico es mucho mas delgado y contiene menos materia gris. Por último. Es posible que en este grupo las pocas motoneuronas de la región torácica sean visceromotoras. la región torácica es especialmente delgada ya que no existe musculatura en el tronco. se ven las ramas que contribuyen al nervio espinal accesorio (XI par craneano). En una vista dorsal. En el nivel lumbar existe una gran cantidad de neuronas. se observa. En las tortugas. ya que hay una menor cantidad de inervación en el tronco y abdomen que en las extremidades. en el aspecto lateral.3. por lo que las astas dorsal y ventral están bien desarrolladas. Los nervios craneanos surgen del tronco cerebral (rombencéfalo y mesencéfalo) El tronco cerebral (Fig. en tanto.

que se dirigen al cerebelo formando los pedúnculos cerebelosos medios o laterales. en cuyo piso se observa el colículo facial. En su aspecto ventral. emerge desde la línea media dorsal el nervio patético (IV par craneano). el bulbo anterior posee la región caudal del cuarto ventrículo. que se encuentra unido al resto del sistema nervioso central por los pedúnculos cerebelosos inferores. En la cara dorsal. El nervio trigémino (V par) emerge de la cara latero-ventral de la protuberancia. y en posición anterior (mas cefálica) al nervio accesorio (XI par). De esta fisura salen. Entre ambos pedúnculos. que corresponde a fibras del nervio facial que se disponen por sobre el núcleo abducens y producen una pequeña protuberancia en el piso del cuarto ventrículo. inmediatamente anterior al obex. que conforman los tractos cortico-protuberancial. y entre ellas surge la raíz del nervio hipogloso (XII par craneano). En el aspecto caudal del ventrículo existe una región medial. se observan los colículos inferiores y superiores (procesan mayormente información visual y auditiva. se puede observar el sulco mediano. en cuyo piso se observa el trigono hipogloso. . medios y superiores. la cual ha sido asociada al reflejo del vómito. respectivamente) a ambos lados del obex o vértice caudal del cuarto ventrículo. En el bulbo anterior se observan ventralmente las pirámides. Lateral a las pirámides se observa la oliva inferior. se encuentra la región anterior del cuarto ventrículo cerebral. que corre longitudinalmente por la línea media. El nervio vago (X par craneano) se puede ver lateral a la oliva inferior. se encuentran las raíces del nervio glosofaríngeo (IX par).(que son los sitios de terminación de los fascículos gracilis y cuneiforme. Bajo el cerebelo. ambos con su braquium de fibras que los conectan con los núcleos talámicos geniculado medial y pulvinar. En su cara ventral. de medial a lateral. el mesencéfalo se caracteriza por la presencia de los pedúnculos cerebrales. El borde del bulbo raquídeo con la protuberancia está marcado en el aspecto ventral por la fisura protuberancial. denominada área postrema. abriéndose paso entre las fibras que se dirigen a los pedúnculos cerebelosos medios. formado por el núcleo hipogloso y por el núcleo dorsal motor del vago. Inmediatamente caudal a los colículos inferiores. emerge el nervio oculomotor (III par). facial (VII par) y vestíbulo-coclear o auditivo (VIII par). la protuberancia consiste de los núcleos protuberanciales y sus fibras. los nervios abducens (VI par). En el piso del cuarto ventrículo. respectivamente). En su aspecto dorsal. Por la cara dorsal. respectivamente. Mas anterior (cefálico) al nervio vago. se ve el cerebelo. cortico-bulbar y cortico- espinal (los dos últimos tractos son continuos con las pirámides que observamos en el bulbo). que forman los tractos corticobulbar y corticoespinal.

B dorsal) .Fig. 1-8 Elementos superficiales del tronco cerebral (A ventral.

En la cara dorsal. es la mas profunda y divide al cerebelo en aproximadamente dos mitades.4. La fisura horizontal. reciben el nombre de lóbulo paraflocular. el nódulo (éste último es parte del vermis. Además. que se dirige al núcleo geniculado lateral del tálamo. y conforman el arquicerebelo o vestibulocerebelo. se dispone el quiasma óptico. 1-9A). junto a los lóbulos biventrales. que se orientan transversalmente. Las regiones mas laterales de los hemisferios cerebelares poseen conexiones con la corteza cerebral. en conjunto con el lóbulo anterior del cerebelo se relacionan fundamentalmente con la médula espinal. Entre las fisuras posterior superior y la horizontal se define el lóbulo superior semilunar. . La corteza cerebelosa consta de una serie de pequeñas fisuras paralelas llamadas folias. en la superficie ventral. pero en conjunto con el flóculo forman el lóbulo floculonodular) y las amígdalas cerebelosas. el lóbulo floculonodular y las amígdalas cerebelosas se asocian al sistema vestibular. y se denominan neocerebelo o cerebrocerebelo. los paraflóculos y las úvulas. caudal a las dos anteriores. y la glándula pineal en posición mediodorsal. se observan la fisura primaria (anterior a la cual se encuentra el lóbulo anterior del cerebelo) y la fisura posterior superior. Estas últimas. y reciben el nombre de paleocerebelo o espinocerebelo.2. Por último. En el eje mediolateral. 1. en donde se decusan las fibras provenientes del nervio óptico para formar el tracto óptico. se puede ver el borde superior del tercer ventrículo entre los hemisferios cerebrales. existen tres grandes fisuras transversas que dividen los hemisferios cerebelares en una serie de lóbulos. En la superficie posterior del cerebelo. y separados de este por dos sulcos longitudinales (Fig. El cerebelo es un “pequeño cerebro” localizado en la superficie dorsal del tronco El cerebelo se localiza en el aspecto dorsal de la protuberancia. Entre estas fisuras se encuentra el lóbulo posterior cuadrangular. emergiendo por entre los pedúnculos cerebrales. se subdivide en un vermis central y dos hemisferios cerebelosos a ambos lados de él. se distinguen algunos lóbulos como el flóculo. Sobre los primeros. En la superficie inferior del cerebelo.Del diencéfalo se observan. los cuerpos mamilares y el infundíbulo de la hipófisis. El vermis y las regiones inmediatamente laterales a él.

5. Los lóbulos son.9A. 1-9B FALTA). y cuya prolongación hacia lateral en el hemisferio cerebelar divide la región anterior del lóbulo posterior en los lobulillos posterior cuadrangular (más anterior) y superior semilunar (posterior). 1. vista anterior (ventral). los hemisferios cerebrales muestran la corteza cerebral. que separa el declive y el folium en el vermis. El vermis consta de diez lóbulos que en conjunto y en un corte medisagital. culmen. folium. úvula y nódulo.FIGURA 1. B. lóbulo. central. la fisura horizontal. forman una estructura denominada “árbol de la vida” (Fig. tuber. define posteriormente el lóbulo inferior semilunar. vista posterior (dorsal). Anatomía gruesa del cerebelo. En el mismo lóbulo posterior. A. Algunas de estas subdivisiones se extienden lateralmente hacia los hemisferios cerebelares. por último la fisura prepiramidal entre el túber y la piramis define posteriormente el lobulillo biventral y la úvula (que en sus extensiones laterales corresponden a las amígdalas). língula. de anterior a posterior. Los hemisferios cerebrales incluyen la corteza cerebral y otras regiones En su superficie externa. declive. como por ejemplo la fisura posterior superior. que es el componente cerebral que mas comunmente se asocia a las llamadas funciones . piramis. situada entre el folium y el túber.2.

En la región lateral inferior del lóbulo frontal izquierdo (en la mayoría de las personas) se encuentra la región o área de Broca. el lóbulo frontal. En este punto. que se observan en cortezas cerebrales que por un defecto embriónico han sufido un déficit en la migración celular. los cetáceos poseen una corteza de superficie muy extensa pero sin embargo muy delgada. dando lugar a cortezas extremadamente delgadas y por ende excesivamente flexibles. situada en el polo anterior del lóbulo temporal. como la conciencia. En su vista lateral. convergen los estímulos de todas las modalidades sensoriales. lo que sugiere que esta condición se debe en parte a un defecto en el proceso de migración neuronal durante el desarrollo temprano. procesa los estímulos somatosensoriales. existen dos órganos de gran importancia para la producción de memorias: la amígdala. Por último. produciendo una capa cortical de un gran espesor. Es de interés señalar que los cerebros de disléxicos muestran microgiria en regiones relacionadas con las áreas del lenguaje del hemisferio izquierdo. para adquirir un valor emocional. lo que da lugar a giros de un grosor mayor que el normal (macrogiria). los hemisferios cerebrales humanos se dividen en cuatro grandes lóbulos: occipital. en la región ventromedial temporal. en su región posterior contiene la corteza motora. que se asocian a defectos en la migración celular hacia la corteza en el período embrionario. Existen anomalías en el desarrollo de sulcos y fisuras. . en el control de impulsos y en la conducta social. Ambos hemisferios se encuentran separados por la fisura longitudinal (en cuyo fondo se encuentra el cuerpo calloso. lo cual dificulta que ésta se pliegue sobre sí misma. 1-10). El lóbulo parietal. parietal y frontal (Fig. en su región posterior. y en su región anterior. La ausencia de giros (agiria) o la escasez de ellos. y su superficie externa ofrece una apariencia convolucionada. la memoria y la inteligencia. en donde se definen una diversidad de giros o convoluciones. y el hipocampo. se deben a un exceso de células que han migrado a la corteza. que participa en la generación del lenguaje hablado y escrito. y por consiguiente el patrón de girificación en ellos consiste en abundantes giros muy pequeños en comparación a otros mamíferos. La poligiria es la superabundancia de pequeños giros. La región ventral del lóbulo frontal (también llamada corteza orbitofrontal) participa en el balance emocional. la localización de un objeto en relación al cuerpo a otros objetos). temporal. situado un poco mas atrás. los sonidos del lenguaje (dicha región ha sido denominada área de Wernicke). procesa los estímulos visuales en relación al espacio (por ejemplo. un tracto de fibras que conecta ambos hemisferios). En el la región inferior medial del lóbulo temporal. Por último. En el lóbulo temporal se analizan la visión de detalle y los estímulos auditivos y en la región caudal lateral superior. que ejecuta los movimientos voluntarios.superiores. separadas entre sí por sulcos o fisuras. Esta condición aparentemente le confiere una cierta rigidez a la corteza. en el hemisferio izquierdo de la mayoría de las personas. En el lóbulo occipital se realizan las primeras etapas del procesamiento visual. en tanto que en su región anterior funciona como un sistema ejecutivo que organiza los planes a largo plazo.

10 Vista lateral del cerebro. . parietal y frontal. que marca el borde superior del lóbulo temporal. el lóbulo occipital no posee una separación nítida con sus dos lóbulos vecinos. el cual consta de un número variable de giros transversos (Fig. y el sulco lateral o fisura de Silvio. En gran parte de su extensión. que es una hendidura en la superficie del cerebro entre los lóbulos occipital y temporal en la región ventrolateral. Al interior de la fisura lateral existe además un lóbulo. la cual ha sido en ocasiones usada como hito para separar ambos lóbulos. denominado ínsula de Reil (por su descubridor). esta región recibe los estímulos sensoriales provenientes de las vísceras. Existen dos grandes sulcos o fisuras que definen límites entre los distintos lóbulos del cerebro: el sulco central o fisura de Rolando. Sólo se puede observar (a veces) la cuña preoccipital. que separa la corteza frontal de la corteza parietal (éste separa también la región motora/ejecutiva frontal. el parietal y el temporal. 1-11). no evidente en la superficie ya que se encuentra cubierto por los lóbulos temporal. de la región sensorial parietal/temporal/occipital). En la cara lateral. con todos los giros y sulcos.Figura 1.

En el lóbulo temporal se observan dos grandes fisuras en la vista lateral: la fisura temporal superior (la cual es muy profunda) y la inferior. En el lóbulo frontal. De estos. en su región posterior. El giro frontal inferior posee dos giros tranversales. a ambos lados de la fisura central. en donde se localiza la corteza motora primaria) y una fisura postcentral posterior (definiendo el giro postcentral. se define una región relativamente plana. En una vista lateral. se puede observar. La superficie inferior de la fisura lateral (la región superior del giro temporal superior) contiene los giros transversos de Heschl (usualmente dos. y el sulco intraparietal. el mejor definido es el giro frontal inferior (los otros se encuentran bastante interrumpidos en sus trayectorias y se hace a veces difícil trazarlos). Tras ellos. que contienen las áreas auditivas primaria y secundaria (Fig. 1-12).Figura 1-11. en tanto que los giros medio e inferior (incluyendo el lóbulo temporal en su región ventral) participan fundamentalmente en el análisis de aspectos complejos de la percepción visual de objetos y caras. dedicado a la audición. que contiene la corteza somatosensorial primaria). una fisura precentral anterior (que define el giro precentral. medio e inferior. denominada plano temporal. lo que es . la pars opercularis (adyacente al giro precentral) y la pars triangularis mas adelante. no demasiado claramente) el sulco parietooccipital. que definen los giros temporales superior. que separa los lóbulos occipital y parietal en la cara medial del hemisferio. En el lóbulo parietal se observan (a decir verdad. se propuso que el plano temporal era mayor en el lado izquierdo que en el derecho. que ocupa parte del fondo de la fisura lateral. medio e inferior. que a menudo se funde con el sulco postcentral. existen otras que son llamadas secundarias. Originalmente. y en dirección transversal al sulco precentral. se encuentran los los sulcos frontales superior e inferior. El giro temporal superior está. que definen entre ellos a los giros frontales superior. Se ha propuesto que en el hemisferio izquierdo esta estructura corresponde en gran parte al área posterior del lenguaje o área de Wernicke. Insula Además de estas fisuras que son denominadas principales. pero pueden ser mas o solo uno). los cuales corresponden a la región del lenguaje de Broca mencionada mas arriba.

que rodea al sulco temporal superior. el giro supramarginal. estudios posteriores mostraron que en el hemisferio derecho. hemisferio izquierdo. Figura 1.12. la fisura lateral se eleva hacia el lóbulo parietal. Corte que expone la superficie superior de la fisura lateral. Como resultado neto. la asimetría volumétrica en el plano temporal es menos significativa de lo que se pensaba. . D. y el plano temporal por detrás de éstos. Ambos giros están involucrados en las llamadas funciones cerebrales superiores. I. en el borde entre los lóbulos temporal y parietal. 1-13). hemisferio derecho. y el giro angular. lo que produce la impresión de una menor extensión (Fig. Por último. vista del plano temporal y los giros de Heschl. Sin embargo. se definen dos giros. dejando al descubierto los giros de Heschl donde se localiza la corteza auditiva primaria.concordante con el concepto que el lenguaje se localiza mayoritariamente en el hemisferio izquierdo del cerebro. que rodea el extremo final de la fisura lateral. y en el hemisferio izquierdo participan en el procesamiento del lenguaje.

se dispone una región denominada el precúneo. En su cara medial. y una región bulbosa posterior o esplenio. El cuerpo posterior y el esplenio están unidos por una región usualmente delgada. bajo el genu del cuerpo calloso. En el lóbulo temporal ventromedial (que se puede observar en una vista medial) existe un sulco longitudinal. en tanto que en el hemisferio izquierdo sigue un curso mas horizontal. En la corteza medial sobre el cuerpo calloso (Fig. . la fisura lateral o de Silvio se eleva hacia el lóbulo parietal. Entre el sulco parietooccipital y la rama ascendiente del sulco del cíngulo. por delante de la cual se dispone el giro recto. la corteza cerebral muestra en su región mas central el cuerpo calloso. Por delante de esta elevación del sulco del cíngulo. 1-14 y 1-15). que se denomina itsmo. una región media o cuerpo (también llamado puente). que separa dichos lóbulos. que consta de fibras que conectan ambos hemisferios cerebrales (Figs. en la región mas dorsal del hemisferio. parte de la corteza orbitofrontal medial. se dispone el giro lateral orbital. En la región frontal de la corteza. El sulco del cíngulo. temporales y occipitales. se describe el área subcallosa. la fisura calcarina. Lateral al giro recto. Entre la parte posterior de la fisura calcarina y el sulco parietooccipital se dispone entonces una región de forma triangular. que cionecta regiones frontales. Imágenes de resonancia magnética nuclear. y una que procesa las caras humanas). que conecta áreas motoras y somatosensoriales cercanas a la fisura central.Fig. el que se divide en una región anterior (relacionada con el control de la atención. que define el borde superior del giro cingulado. se sitúa el “lóbulo” paracentral. se dispone el giro cingulado (a veces se encuentra duplicado). allí se hace mas profunda y contiene en su interior al área visual primaria. el tracto mas grande del sistema nervioso central. y en su región mas posterior se dirige al polo posterior del lóbulo occipital. Desde la fisura calcarina surge hacia delante y dorsal el sulco parietooccipital. 1-14). El cuerpo calloso se divide en una región anterior o genu. denominada cúneo. se eleva en su región posterior hasta llegar cercano al nacimiento del sulco postcentral. En el hemisferio derecho. 1-13 asimetrías en la fisura lateral o de silvio (ver posición flecha gris) Asimetría en la fisura lateral. la detección de errores otras funciones) y una posterior (relacionada con la expresión de las emociones). que es un segmento de corteza medial que incluye las terminaciones de los giros precentral y postcentral. que conecta áreas parietales. que en su región mas anterior es medial al giro lingual (el cual es muy importante ya que en esta región se localizan un área que procesa el color.

Fig 1-15 Cuerpo calloso. 1-14 vista medial del hemisferio cerebral Vista medial del hemisferio cerebral. El cuerpo calloso conecta ambos hemisferios. El septum es una pequeña membrana por debajo del cuerpo calloso. y el fórnix conecta la formación hipocampal con los núcleos septales. cubierto dorsalmente por el induseum griseum El cuerpo calloso es el mayor tracto en el sistema nervioso central. . Al interior de la fisura calcarina se dispone el área visual primaria. conteniendo aprocimadamente 200 millones de fibras que conectan ambos hemisferios cerebrales que conectan las cortezas cerebrales de ambos hemisferios. que en este caso se encuentra abierta para mostrar el putamen al interior del ventrículo.Fig.

que contiene en su interior la formación hipocampal. se encuentra el fórnix. los giros paraterminal (muy pequeño. que conecta principalmente las estructuras olfatorias y límbicas de ambos hemisferios. el uncus y el giro parahipocampal constituyen el lóbulo piriforme.16. entre éste y el cíngulo. Figura 1. que en su extremo anterior forma una protrusión denominada uncus. El lóbulo piriforme. El bulbo olfatorio no se alcanza a precisar calramente. Tras el fórnix. que contiene las áreas olfatorias primarias y secundarias. 1-16). una lámina que separa los ventrículos laterales y que contiene una cavidad medial denominada cavum septi. ya que gran parte de sus estructuras corresponden al clásico sistema límbico (Cap. y bajo ella. que es un tracto de fibras que conecta la región septal (en la base del septum pellucidum) con el hipocampo. cingulado y parahipocámpico (que incluye a la corteza olfatoria). Por último. en conjunto con el giro del cíngulo y la región intermedia entre ambos en la región occipital. Inmediatamente por debajo de la curvatura del cuerpo calloso anterior. Existe un muy alto grado de variabilidad individual en la disposición de los diversos sulcos y giros en el cerebro humano. Si bien en algunos casos la existencia de giros . la cual contiene parte de la corteza olfatoria primaria. y separado de este por el sulco colateral.Inmediatamente superior al cuerpo calloso. se observa el sulco calloso que rodea al cuerpo calloso en su cara dorsal y hacia posterior se continúa con el sulco hipocampal. se encuentra el septum pellucidum. el hipotálamo. Vista ventral del hemisferio cerebral El giro lingual es un área de especial importancia ya que allí se procesan las caras y los colores. En vista ventral. en secuencia anteroposterior. se observa el tálamo y la cavidad del tercer ventrículo. subcalloso. vecino a la lámina terminal de la vesícula diencefálica anterior). Dicho lóbulo incluye. El giro parahipocampal se encuentra vecino al giro occipitotemporal. Cerca de la base del fórnix también se observa la comisura anterior. pero normalmente se sitúa bajo el giro recto. Por detrás del septum. el sulco hipocampal define hacia lateral el giro parahipocampal en la región anterior del lóbulo temporal medial (Fig. 13). es a veces denominada lóbulo límbico.

se ha observado que la variabilidad en la morfología de la fisura lateral se corresponde con el grado de lateralización cerebral para el lenguaje y la preferencia manual. existe una relación entre la anatomía gruesa del cerebro y diferencias individuales en la organización cerebral. de espesor . 18-2 1. Existe una serie de estructuras internas en los hemisferios cerebrales Como señalamos. Esto sugiere que. que es una estructura de unos 7 mm. Basado en Carpenter Fig. giro de Heschl-área auditiva). Por otro lado. El tracto olfatorio se divide en una estría lateral y una medial. fisura calcarina-área visual primaria. al menos en ciertas instancias.6.1. se disponen bajo el sulco olfatorio.2. giro postcentral-corteza somatosensorial. en la mayoría de los casos la correspondencia no es clara. la primera se proyecta a la corteza piriforme u olfatoria primaria.17-bulbo olfatorio El bulbo olfatorio se encuentra en la región orbital (ventral) de la corteza prefrontal. También se han observado diferencias sexuales en la disposición del sulco postcentral. ver Sección 13. ya que es un componente del sistema nervioso central. el tracto olfatorio se divide en una estría olfatoria lateral y una estría olfatoria medial.específicos corresponde mas o menos a la disposición de áreas corticales bien definidas (giro precentral-corteza motora. Fig 1. y se han descrito asimetrías en el sulco central que se corresponderían con el grado de preferencia manual. que define el borde lateral del giro recto de la corteza orbitofrontal (Fig. El bulbo olfatorio y su tracto. Antes de entrar al hemisferio cerebral. y la última contribuye fibras contralaterales a la comisura anterior.2). en la región denominada sustancia perforada anterior o sustancia innominada (esta región posee múltiples perforaciones debidas a la intensa penetración de vasos sanguíneos. que podrían relacionarse a diferencias en la organización cerebral entre hombres y mujeres. en su superficie externa los hemisferios cerebrales constan en su superficie de la corteza cerebral. 1-17). esta última se proyecta contralateralmente a través de la comisura anterior. que erróneamente se le denomina nervio (primer nervio craneano).

Fig. Ambos componentes forman parte del llamado sistema límbico. El induseum griseum es un remanente de una estructura embriónica asociada al hipocampo. JA Borne (1993) The hippocampus. 1-16). un núcleo relacionado con el control emocional. El hipocampo envía una proyección hacia posterior llamada fórnix. llamada induseum griseum. 1-18). Hipocampo y amígdala. pero en primates sólo queda una estructura vestigial en esta posición. 1-18. ésta se prolonga por sobre el cuerpo calloso. por sobre el hipocampo. Z Yetkin. que luce en su cara ventral el giro dentado. el complejo amigdalino o amígdala de Burdach. Disección del cuerno temporal del ventrículo lateral derecho. En la región medial del lóbulo temporal. Basado en L Mark. interna al lóbulo piriforme (Fig. el hipocampo se dispone por sobre el cuerpo calloso. Amer J NeuroRadiology 14:709-712 (1993) Fig. En la mayoría de los mamíferos. que luego viaja por debajo del cuerpo calloso y se dirige hacia la región anterior (Fig. 1 . DL Daniels. y se dispone dorsal al cuerpo calloso. se dispone longitudinalmente la formación hipocampal.(aunque este varía de acuerdo con la región). que muestra la cavidad del ventrículo en la cual protruye la formación hipocampal. En la región mas anterior del lóbulo temporal también se encuentra. TP Naidich. En mamíferos con cerebros mas pequeños. que veremos en el Capítulo 14. formada por diversas capas o láminas celulares.

el desarrollo de la sustancia blanca produce el desarrollo de la cápsula interna que separa este núcleo en dos (Fis. Este último se localiza en la pared lateral del ventrículo lateral. pero en otros mamíferos como la rata el cuerpo estriado se observa como una sola entidad (si bien se observan fibras descendientes que lo atraviesan. El cuerpo estriado se divide macroscópicamente en el putamen localizado en posición mas lateral. de origen mesencefálico). 1-19 y 1-20). El origen embriológico de esta estructura no es aún del todo clara. que contiene axones corticales que descienden al tronco cerebral y a la médula. para terminar en el lóbulo temporal anterior. no reflejando las unidades funcionales que existen en los ganglios de la base. 1-19). en sus conexiones y en su neuroquímica del cuerpo estriado. vecino al núcleo amigdalino o amígdala. dada su similitud con la sustancia nigra. el tálamo se encuentra medial a los ganglios basales. anatomía fina y embriología consiste en el cuerpo estriado (caudado y putamen) y globo pálido. Ambos componentes se encuentran separados en gran parte de su extensión por la cápsula interna anterior. que se extiende por el lóbulo temporal (siguiendo el cuerno temporal del ventrículo lateral). y otros un origen diencefálico o mesencefálico (esto último. algunos proponen un origen telencefálico. donde se continúa con el cuerpo amigdalino. y también separado por la cápsula interna se encuentra el tálamo. Por otro lado. el globo pálido difiere fisiológicamente. separado del núcleo caudado por la parte anterior de la cápsula interna (Fig. dándole el aspecto “estriado”). Ocurre que en primates. Medial a estos dos componentes. Basado en Carpenter 17-4 . El núcleo caudado se prolonga hacia caudal (la cola del caudado) por sobre el ventrículo lateral y se continúa en el asta temporal de este último. Por último. 1-19). Fig. el tálamo y la amígdala. el cuerpo estriado. Una división mas relacionada a la fisiología. la división entre núcleo caudado y cuerpo lenticular (putamen y globo pálido) es puramente topográfica. el núcleo caudado y el putamen poseen tantas similitudes que debieran ser considerados como un solo núcleo. y constan de dos componentes macroscópicos: el cuerpo lenticular (que comprende el putamen hacia lateral y el globo pálido en posición medial). separado de estos por la sustancia blanca de la cápsula interna (Fig.Los ganglios basales se localizan en la parte mas interna de los hemisferios cerebrales. que se continúa en una “cola”. y el caudado en posición dorsal y medial. De esta manera. En rigor. y posee una cabeza en su extremo anterior. 1-19 Ganglios basales Relación entre los ganglios de la base.

que conecta la corteza prefrontal y orbitofrontal con el polo temporal y el lóbulo temporal medial. provienen como eferentes de ella (corticofugales). y desde ahí viaja por el lado contralateral de la médula espinal. En cuanto a los tractos cortico-corticales. y el fascículo longitudinal inferior. Este tracto. que conecta el núcleo geniculado medial del tálamo con la corteza auditiva en el lóbulo temporal. forma los pedúnculos cerebrales en posición anterior. los ganglios basales y el tálamo dorsal. y el fascículo perpendicular y su asociado fascículo longitudinal medial. que conecta partes del lóbulo temporal posterior y parietal inferior con el lóbulo frontal. El grupo mas importante de fibras es la corona radiada.En la sustancia blanca que se dispone entre la corteza cerebral.3). el fascículo arqueado. el tronco cerebral y la médula espinal. como el fascículo uncinado. en su región posterior. y recibe el nombre de asa de Meyer. que se localiza. Las fibras de la corteza cerebral que descienden hacia el tálamo y otros componentes mas caudales convergen desde la corona radiada hacia un tracto llamado cápsula interna (Fig. Al llegar al borde entre el bulbo y la médula espinal. formando gran parte de la materia blanca del giro del cíngulo. Otros tractos importantes son la radiación auditiva. Esta última se dispone en forma se asa en el lóbulo temporal. También hay tractos que conectan regiones ventrales con regiones dorsales en la corteza. se dispone un complejo entramado de fibras que se dirigen como aferentes a la corteza (corticopetales). o conectan distintas regiones de ella (corticocorticales).3. y la radiación óptica. que consiste en fibras que conectan la corteza con centros subcorticales como el tálamo. el fascículo longitudinal superior que corre por el borde dorsolateral del núcleo lentiforme. Existe además una serie de tractos longitudinales. En la sustancia blanca subcortical se pueden distinguir diversos haces de fibras que conectan distintas regiones del cerebro. Los mas notables son el haz del cíngulo. que pueden ser claramente distinguidos al disecar un cerebro humano. que cursa longitudinalmente en el aspecto medial del hemisferio. existen dos comisuras. el cuerpo calloso y la comisura anterior. entre el tálamo (medialmente) y el núcleo lenticular (lateralmente). . El cuerpo calloso es el tracto con mayor número de fibras del cerebro. al correr por el mesencéfalo. en tanto que en su región anterior se dispone entre el núcleo caudado (medialmente) y el lenticular (lateralmente). 1-20). y conecta ampliamente las cortezas cerebrales de ambos hemisferios. la mayor parte de dicho tracto se decusa en la decusación de las pirámides. que conecta el núcleo geniculado lateral del tálamo con la corteza visual primaria. que corre cerca de la pared lateral de los cuernos temporal y occipital del ventrículo lateral. formando la substancia blanca interior. los ganglios de la base. y luego atraviesa los núcleos de la protuberancia para emerger en el bulbo raquídeo en la forma de las pirámides. conectando las regiones posteriores y anteriores de la corteza cerebral. que conectan regiones temporales y occipitales con el lóbulo parietal (ver también Sección 15.

Basado en Carpenter Fig. se observan grandes vesículas que contienen líquido céfalo-raquídeo. y por los que circula el líquido cefalorraquídeo (líquido que perfunde al sistema nervioso central y el cual circula por el sistema de ventrículos cerebrales). derivada de la cresta neural.7. el cuarto ventrículo (asociado al rombencéfalo). Corte horizontal en la región media del cerebro. caudado y globo pálido) por la cápsula interna. y los dos ventrículos laterales asociados al telencéfalo (Fig. el techo del cuarto ventrículo consiste en una simple lámina llamada tela coroidea. Los forámenes mencionados son los forámenes de Lushka (dos laterales) y el de Magendie (uno medial. El cuarto vértice (anterior) del cuarto ventrículo corresponde a la comunicación del cuarto ventrículo con el acueducto del mesencéfalo. que contiene axones tálamo-corticales y las proyecciones del tracto piramidal desde la corteza cerebral. 4-11 C-D). 1-21). que llevan estímulos visuales y auditivos. En el encéfalo se forman grandes cavidades internas. El cuarto ventrículo se caracteriza por una forma romboidal y porque en tres de sus vértices posee tres forámenes que comunican al espacio subaracnoideo. en el vértice caudal del ventrículo u obex).2. que se une al cuarto ventrículo a través del acueducto mesencefálico. mostrando el tálamo dorsal separado de los ganglios basales (putamen. denominadas ventrículos cerebrales Aún mas al interior del encéfalo. . que recubre el sistema nervioso en su exterior) y el epéndima (epitelio que reviste las paredes de los ventrículos y del canal medular).Fig 1-20 cápsula interna. que da lugar a un importante componente del plexo coroideo (ver Fig. a la corteza cerebral. y se desarrolla en lugares donde confluyen la pia madre (membrana. el tercer ventrículo (asociado al diencéfalo). 15-28 1. respectivamente. En el bulbo raquídeo (mielencéfalo). Este último es una estructura productora de líquido cefalorraquídeo. Proyecciones de los núcleos geniculado medial y lateral.

que termina en un ensanchamiento. En la protuberancia (metencéfalo). y el cuerno inferior o temporal. y los recesos preóptico (que se encuentra sobre el quiasma óptico) e infundibular en la región hipotalámica (ventral anterior). La pared anterior del receso preóptico es la lámina terminal. Las flechas indican la dirección del flujo del líquido cefalorraquídeo. Estos contienen un cuerno anterior. Fig. Carpenter 2-20A . Los ventrículos laterales se comunican con el tercer ventículo a través del foramen de Munro. medial al núcleo caudado se dispone el plexo coroideo. que se ha supuesto podría establecer algún grado de conexión entre los tálamos izquierdo y derecho. el techo del cuarto ventrículo lo forma el velo medular (superior e inferior). El plexo coroideo también se extiende hacia el techo del tercer ventrículo. En la mayoría de los individuos. y cuyo borde medial es el septum pellucidum. del cual surgen el cuerno posterior u occipital. El cuerno temporal se caracteriza porque en su pared medial se dispone la formación hipocampal. y el borde latero-ventral lo constituye el núcleo caudado junto con la región septal. Ventrículos cerebrales Los primero y segundo ventrículos corresponden a los hemisferios cerebrales. y posee una forma plana en el plano sagital. En el cuerno anterior. de forma triangular en un corte coronal. el tercer ventrículo al diencéfalo y el cuarto ventrículo al rombencéfalo. El tercer ventrículo corresponde al diencéfalo. El cuerno anterior se continúa hacia posterior con el cuerpo del ventrículo lateral. En su aspecto lateral. Posee un receso suprapineal en la superficie dorsal. el borde dorsal lo conforma el cuerpo calloso. que corresponde al extremo anterior del tubo neural embriónico. el atrio o trígono colateral. el cual continúa por el cuerpo del ventrículo hasta el cuerno temporal.como el cuarto ventrículo y los ventrículos laterales. el tercer ventrículo se comunica con los ventrículos laterales a través de los forámenes de Munro. existe en el tercer ventrículo una estructura denominada adhesión intertalámica. 1-21. La vesícula mesencefálica sufre un adelgazamiento relativo respecto al resto de las vesículas y se transforma en el acueducto mesencefálico o de Silvio. bajo el cerebelo.

Curiosamente. La interpretación mas aceptada. Después del nacimiento. que poseen cerebros bastante mayores que el del humano (el cerebro de una ballena azul puede pesar mas de diez kilos). ya que posee una proporción extremadamente baja de células granulares. pero esta disminución no es suficiente para mantener un número de neuronas constante. es que el cerebro crece menos que el resto del cuerpo debido a que el tamaño que éste tendrá en el adulto está prácticamente determinado en el período prenatal. Por otro lado. EXISTE RELACIÓN ENTRE EL TAMAÑO CEREBRAL Y LA INTELIGENCIA? El crecimiento cerebral en distintas especies El cerebro humano es uno de los cerebros mayores entre los animales. Este tipo de relación se denomina alométrica. Al realizar un gráfico de tamaño cerebral versus tamaño corporal en distintas especies de mamíferos. pesando cerca de 1. el cerebro de un ratón es mayor que el de un caballo.400 gramos en un individuo de 70 kgs. el crecimiento cerebral depende de la ramificación de proyecciones. La razón entre peso cerebral y peso corporal es mucho mayor en el humano que en la ballena y que en cualquier otro animal. Sin embargo. al menos para los mamíferos. especies con cuerpos mas grandes poseen cerebros mas grandes. Sin embargo. la densidad neuronal tiende a disminuir levemente cuando aumenta el tamaño cerebral. existe un aumento neto en el número neuronal a medida que los cerebros se hacen mas grandes. Así. debido a que en éstos el proceso de neurogénesis se mantiene durante la etapa adulta. y unas 105 vías. unos 103 centros o núcleos. este modelo no es universal. se ve que existe una clara relación entre ambas variables. unas 1014 sinapsis. pero este también está en un cuerpo muchísimo mayor. los delfines poseen los coeficientes de encefalización que mas se acercan a los humanos. los detalles de la anatomía de su corteza cerebral–y la de otros cetáceos- indican que ésta es extremadamente delgada. ya que en las aves y otros vertebrados. O sea. el crecimiento postnatal del cerebro es un factor de alta significancia. la resultante es que el tamaño relativo del cerebro se hace cada vez menor en los animales mas grandes. Cálculos aproximados indican que en éste hay unas 1011 neuronas. Ya que el crecimiento prenatal se hace cada vez menos importante en el crecimiento de las especies de gran tamaño. cuando ocurre la mayor parte de la neurogénesis.PERSPECTIVAS EVOLUTIVAS. de la mielinización y de la proliferación de la glia. la ballena posee un cerebro mas grande que el humano. lo que hace que las especies mas pequeñas tengan cerebros mas grandes en relación a su cuerpo que las especies mas grandes. Existen especies como la ballena y el elefante. pero indiscutidamente el cerebro humano es el mayor en relación al tamaño corporal. en relación al tamaño del cuerpo. fenómenos que aparentemente no inciden mucho en las diferencias de tamaño adulto. O sea. . y debe distinguirse de la relación isométrica en que ambas variables aumentan en la misma proporción. el cerebro aumenta su tamaño en un grado menor que el tamaño corporal. Sin embargo. O sea.

se trata de una especie con un cerebro mas grande que el de otras especies relacionadas. El coeficiente de encefalización es una medida de la diferencia entre el tamaño estadísticamente esperado del cerebro de un animal dado su tamaño corporal. Se ha propuesto que una mejor medida de las capacidades de procesamiento cerebral es el tamaño cerebral en relación al tamaño corporal. y los animales poiquilotermos (de sangre fría. peces. que se encuentran entre los mamíferos mas inteligentes. reptiles. El cuociente entre el valor real y el esperado se denomina coeficiente de encefalización. Por ejemplo. poseen un cerebro aproximadamente dos veces mayor que el de otros mamíferos de la misma talla. los primates. Gráfico alometría tamaño cerebral/tamaño corporal. Cada grupo taxonómico se restringe a una región del espacio cartesiano. indicando volúmenes cerebrales bastante menores que los de un mamífero o ave del mismo tamaño corporal. Los fósiles Archaeopteryx (el primer ave) y Triconodon (uno de los primeros mamíferos) tienen tamaños cerebrales intermedios entre ambos polígonos. Gráfico doble logaritmo que muestra la relación entre el tamaño cerebral y el peso corporal en distintos vertebrados. . Si este coeficiente es significativamente mayor que 1.Fig. El coeficiente de encefalización ¿En qué medida el tamaño cerebral y el número neuronal pueden ser considerados predictores de las capacidades “cognitivas” entre las especies? Existen especies que poseen grandes cerebros. 1-22. en comparad¡ción conb el valor real.) se disponen por debajo de ellos. Las aves y mamíferos (homeotermos) se sobreponen en gran medida (los mamíferos alcanzan mayores tamaños). etc. y sin embargo no son consideradas mas inteligentes que el ser humano.

es el mejor predictor de las capacidades cognitivas entre los primates no humanos (en el humano el aumento de encefalización es evidente. estos dos modos de crecimiento no son necesariamente excluyentes: debemos notar que el aumento “pasivo” necesariamente genera un mayor número de células y posibles conexiones. además de existir un aumento en el número de neuronas. Esto produce bebés mas grandes. del período de proliferación neuronal. y las diferencias cognitivas también). a esto se agregó un proceso de selección que beneficiaba a aquellos individuos con cerebros mayores. Por otro lado.Si bien aún no es del todo claro cuáles son las variables ecológicas que determinan un aumento en el coeficiente de encefalización. adicional al componente pasivo determinado por el crecimiento general del cuerpo? En el linaje humano. un estudio reciente propone que el tamaño cerebral absoluto. En el crecimiento activo. La segunda forma de crecimiento cerebral la denominamos crecimiento activo. el aumento de tamaño corporal en relación a nuestros antepasados australopitécidos probablemente fue un importante factor que determinó en parte la expansión del cerebro. aunque hay un aumento en el número de neuronas. En rigor. se ha observado que por lo general. y tampoco es totalmente aceptado que el grado de encefalización sea un predictor de inteligencia o las capacidades cognitivas (ni siquiera es claro cómo se puede comparar la inteligencia entre distintas especies). también crece como consecuencia). se hace difícil diferenciar entre ambas ya que como señalamos la riqueza nutricional es una variable que está inversamente relacionada con la abundancia del recurso. y corresponde a aumentos en el coeficiente de encefalización. y puede entonces permitir el desarrollo de nuevos circuitos que eventualmente se van estabilizando. Sin embargo. más allá de lo que correspondería a un primate del mismo tamaño del cuerpo. Así. Por ejemplo. distinguimos dos formas no excluyentes de crecimiento cerebral en la evolución: en primer lugar. Esto explicaría porqué un mono puede ser mas “inteligente” (tener conductas mas complejas y mayor capacidad de aprendizaje) que una vaca. la evidencia es clara en que ha habido una prolongación del período de crecimiento fetal. Por ejemplo. y con él. Si bien esta hipótesis no es estrictamente excluyente con la anterior. el crecimiento activo es el resultado de la acción de la selección natural. las aves migratorias tienden a tener cerebros mas pequeños que sus parientes que no migran y deben pasar el invierno en latitudes heladas y con poco alimento. el cerebro. en la evolución humana. está el lo que llamamos crecimiento pasivo. que ocurre como consecuencia de un aumento en el tamaño corporal (si el cuerpo crece. especies que tienen una fuente de alimento muy abundante y precedible tienden a tener menores coeficientes de encefalización que especies relacionadas que deben hacer esfuerzos por encontrar su alimento. cuando ésta favorece a aquellos individuos con mas capacidades cognitivas o de procesamiento o plasticidad conductual. siendo un órgano mas del cuerpo. pero también . ¿Cómo se produce este componente de crecimiento activo. y no el coeficiente de encefalización. estas no necesariamente se traducen en un aumento notable en la capacidad de procesamiento de la información. Un punto relacionado es que aquellos alimentos abundantes suelen ser también pobres en calorías. existiría un refinamiento de la conectividad cerebral que se traduce en una mayor capacidad de procesamiento neuronal. teniendo un tamaño cerebral menor. lo que ha llevado a la hipótesis que la alimentación rica en calorías facilita el desarrollo del cerebro. ya que los cambios en la conectividad entre las neuronas son mas limitados. La diferencia entre ambas formas de crecimiento sería que en el crecimiento pasivo. Esto produce el crecimiento alométrico descrito anteriormente.

En general. Sin embargo. el cerebro de los humanos posee una corteza y un lóbulo frontal que son proporcionalmente mucho mayores que los de cualquier otro primate. No obstante. de manera que éstos conforman una proporción cada vez mayor del cerebro a medida que los cerebros se hacen mas grandes. pero estas proporciones son en realidad lo que se esperaría para cualquier cerebro de primate que alcanzara este tamaño. en que los miembros de un grupo taxonómico que comparten un modo de vida. Es decir. mantienen las proporciones de tamaño entre sus componentes a pesar de diferencias en el tamaño total (lo cual sugiere que las diferencias de tamaño cerebral se deben a crecimiento pasivo). el cerebro puede crecer en forma de mosaico. sugiriendo que estas se deben a diferencias en el . así como el tamaño relativo del lóbulo frontal. pero siguiendo reglas geométricas muy definidas. y el mayor cuidado que las madres deben poner en ellos. existen algunos componentes que tienden a crecer desproporcionadamente respecto de otros. Sin embargo. Esto explica el estado mas desvalido de los bebés humanos comparados con los de los otros primates. de acuerdo a requerimientos funcionales específicos. a medida que el cerebro crece. Sin embargo la situación no es tan simple. o si los distintos componentes cerebrales están correlacionados en su crecimiento. existe una fuerte tendencia a la covarianza del tamaño de los distintos componentes cerebrales.con cerebros mas grandes en relación al adulto. más desproporcionadamente tienden a crecer. Mas bien. se puede esperar que exista una cierta desproporción entre algunos componentes del cerebro. esto es. Una posibilidad sería que en el crecimiento pasivo. se ven cambios mayores en las proporciones de diversos componentes cerebrales. esto ha generado un efecto secundario importante. tiende a crecer más rápido que el resto del cerebro. mientras más anteriores y dorsales son las estructuras neuronales (la neocorteza es uno de los componentes mas anteriores y dorsales). existen límites importantes en cuanto a la variabilidad que pueden adquirir las proporciones de los distintos componentes del cerebro. entre los primates incluído el humano. y la limitación espacial dada por el canal pélvico para el paso del recién nacido en el parto. Dentro de este margen. esto es. Por ejemplo. Esto no significa que el cerebro crezca en la evolución de una manera isométrica. que es la limitación de la madre para sostener a un feto de tal tamaño. tanto en el desarrollo como en la filogenia. esta regla de conservación deja un moderado margen de variabilidad (cerca de 2 veces el volumen del componente) que podría ser suficiente para que distintos componentes cambien su tamaño relativo en forma independiente al resto del cerebro. lo cual ha implicado una fuerte adaptación en la conducta maternal. La solución a esto es simple: el bebé nace antes de lo que debiera y termina su crecimiento fetal meses después de nacido. al comparar distintos órdenes de mamíferos. El crecimiento relativo de los distintos componentes cerebrales Se ha discutido mucho si en la evolución. se ha hablado de un “cerebrotipo”. el cerebro crece como un todo. que no puede crecer un componente sin hacer crecer a los otros. En esta misma línea. donde los cerebros pequeños son meramente miniaturas de los cerebros mas grandes. que distintos componentes como por ejemplo el cerebelo o la corteza cerebral crezcan en forma independiente unos de otros. la neocorteza ocupa una proporción cada vez mayor del tamaño cerebral. creciendo mas algunos que otros. Al menos en los distintos órdenes de mamíferos. pero en el crecimiento activo. el tamaño relativo de la corteza sigue tendencias muy claras. Así. o sea.

la corteza auditiva es muy extensa.modo de vida de los miembros de distintos órdenes. and not encephalization quotient. Brain. ya que hay reportes que indican una mayor densidad neuronal en los cerebros de mujeres que en los cerebros de hombres. Sin embargo. Otros estudios. Burkart J. y los primates se caracterizan especialmente por el desarrollo de la corteza visual (ver Capítulo 16 BOX?). Behavior and Evolution. se ha observado una relación algo mas fuerte entre los tamaños cerebral y corporal. Isler K. la consideración general es que no existe tal relación (aunque sí parece haber una correlación con la tasa del crecimiento cerebral durante la niñez). Finlay BL.200 gramos en la mujer. o es inducida por las condiciones ambientales en un sistema que es de una gran plasticidad. RB. pero ambas variables están muy poco relacionadas entre sí. existen especies con dimorfismo sexual. no es del todo claro en qué medida esta variabilidad se debe a factores genéticos. Un ejemplo muy elocuente de una transformación independiente. en que individuos pertenecientes a una misma raza pueden variar tanto en tamaño cerebral como en tamaño corporal. indicaron que los individuos con mayor circunferencia craneana para su tamaño corporal serían los de ascendencia oriental. el tamaño cerebral depende muy poco del tamaño corporal. Pero si se comparan distintas razas humanas. Kaas JH (2000) Why is brain size so important: design problems and solutions as neocortex gets bigger or smaller. En este caso. Sin embargo. Aboitiz F (1996) Does bigger mean better? Evolutionary determinants of brain size and structure. O sea. en que los individuos de un sexo son mayores que los del otro sexo. Nicastro N (2001) Developmental structure in brain evolution. que se realizaron midiendo la circunferencia craneana de soldados norteamericanos de distintas procedencias étnicas. best predicts cognitive ability across non-human primates. ya que la variabilidad entre individuos dentro de una especie puede ser mayor que al comparar especies cercanas. Behavioral and Brain Sciences 24: 263-308. Deaner RO. Behavior and Evolution. Darlington. pero esta vez en lugar de comparar especies se comparan individuos dentro de cada especie. la relación alométrica entre cerebro y cuerpo tiende a desvanecerse. 47: 225-245. y la corteza somatosensorial ocupa una proporción muy grande de la corteza. 70:115-124. la representación somatosensorial de la cara está inmensamente expandida en relación a la de otras partes corporales. van Schaik C (2007) Overall brain size. como la humana. se observa en áreas específicas de la corteza cerebral. se suelen observar diferencias en el tamaño cerebral de acuerdo a las diferencias en tamaño corporal. . Esto último bien puede ser considerado un ejemplo de crecimiento activo.400 gramos en el hombre y unos 1. no es claro que el número de neuronas sea tan distinto entre ambos sexos. Así ocurre en la especie humana. y muchas veces a expensas del desarrollo de otros componentes. También se ha intentado relacionar el tamaño cerebral con el coeficiente intelectual. y aunque existen algunos reportes de una débil correlación positiva. El cerebro pesa unos 1. Brain and Mind 1: 7-23. En otras especies como los murciélagos. Brain. Además. luego vendrían los europeos y por último los africanos. Diferencias individuales en el tamaño cerebral Si se realiza el mismo ejercicio anterior. lo cual se relaciona con las diferencias en tamaño corporal entre ambos sexos. En algunas especies como la rata.

. Lenroot R. Gogtay N. Greenstein D. Clasen L. Evans A. Nature 440: 676-679. Rapoport J.Shaw P. Lerch J. Giedd J (2006) Intellectual ability and cortical develoment in children and adolescents.

indicando los principales elementos superficiales. En la región posterior se dispone la médula espinal. el eje vertical en humanos debido a nuestra postura erecta) podemos establecer dos planos perpendiculares entre sí. Tuchmann Fig.FIGURAS. A lo largo del eje anteroposterior (esto es. en el hemisferio izquierdo. Fig. En el embrión existe una clara correspondencia entre segmentos vertebrales y medulares. central. hipotálamo y otras estructuras. El plano sagital divide al cuerpo en dos mitades iguales (derecha e izquierda). 1-3 Canal vertebral Las raíces espinales que dan lugar a los nervios raquídeos se disponen entre los segmentos vertebrales. y la fisura parieto-occipital separa los lóbulos con estos nombres. y el plano coronal u horizontal (en el caso de los animales cuadrúpedos) divide al cuerpo en una mitad anterior y una posterior. Fig 1-11. que limita con el rombencéfalo. parietal. temporal medio y temporal inferior. Cerebelo Estructura superficial del cerebelo. Notar que a la altura del prosencéfalo. torácico. y el telencéfalo que incluye la corteza cerebral y los ganglios de la base –estos últimos no mostrados). abajo. y el metencéfalo mas anterior. Insula . Entre ellas se localizan los giros precentral. 1&2 Fig. lumbar y sacral (el nivel coccígeo no se muestra). 1-8. Basado en Carpenter 2-29. Arriba. el mesencéfalo (en el que se asoman los colículos superior e inferior en la superficie dorsal) y el prosencéfalo (que consta del diencéfalo que contiene el tálamo. Basado en Carpenter 2-23 y 2-24 Fig 1-9. Tronco cerebral A y B: Dorsal y ventral Vistas dorsal (A) y ventral (B) del tronco encefálico. que incluye la protuberancia y el cerebelo). vista dorsal. 1-4 Raíces Carpenter Fig.1-2 Componentes. temporal superior. frontal y occipital. 1-10 Vista lateral de la corteza cerebral. postcentral. precentral y el sulco temporal inferior. el componente mas caudal del encéfalo. Ver la Fig. 1-2 para apreciar la curvatura del eje longitudinal al nivel del encéfalo. a la región de Broca. postcentral. 1-5 dermátomos Tuchmann Fig 1-6 Cortes medula Corte de la médula espinal en el engrosamiento cervical. La pars triangularis y la pars opercularis del lóbulo frontal inferior corresponden. 2- 30 Fig.1-1 Planos Los distintos planos de corte en anatomía. La cuña preoccipital separa los lóbulos temporal y occipital. Este último se subdivide en el mielencéfalo (que comprende el bulbo raquídeo. Estructura interna de los distintos niveles de la médula espinal: cervical. CAPÍTULO 1 MORFOLOGÍA GRUESA Fig. El plano transversal es perpendicular al eje anteroposterior. vista ventral. Fuente?? Fig 1-7 niveles médula. pero debido a que la médula espinal crece mas lento que la columna vertebral se forma la cauda equina que consiste en las raíces de los nervios sacrales y coccígeos prolongándose hasta el nivel de sus salida. que pasan por la línea media del cuerpo. y las fisuras lateral. indicando los distintos elementos macroscópicos. que contiene motoneuronas viscerales.jpg Los grandes componentes del sistema nervioso central. Se aprecian los lóbulos temporal. Fig. el eje longitudinal se curva de manera que los cortes transversales adquieren una orientación vertical y pasan a ser llamados coronales. Fig. En el nivel torácico se encuentra el asta lateral.

a la corteza cerebral. 1-14 Vista medial Vista medial del hemisferio cerebral. Fig. Ventrículos Los primer y segundo ventrículos corresponden a los hemisferios cerebrales. Carpenter 2-20A . El núcleo caudado se prolonga hacia caudal (la cola del caudado) por sobre el ventrículo lateral y se continúa en el asta temporal de este último. ésta se prolonga por sobre el cuerpo calloso. Basado en Carpenter Fig. Hipocampo. pero en primates sólo queda una estructura vestigial en esta posición. y también separado por la cápsula interna se encuentra el tálamo. 15-28 Fig. donde se continúa con el cuerpo amigdalino. y el plano temporal por detrás de éstos. caudado y globo pálido) por la cápsula interna. En el hemisferio derecho. Corte horizontal en la región media del cerebro. que contiene axones corticales que descienden al tronco cerebral y a la médula. que muestra la cavidad del ventrículo en la cual protruye la formación hipocampal.amígdala. Amer J NeuroRadiology 14:709-712 (1993) Fig. Asimetría en la fisura lateral. Heschl Corte que expone la superficie superior de la fisura lateral. Basado en L Mark. y el fórnix conecta la formación hipocampal con los núcleos septales. 1-17. Bulbo olfatorio. 18-2 Fig 1-18. DL Daniels. conteniendo aprocimadamente 200 millones de fibras que conectan ambos hemisferios cerebrales que conectan las cortezas cerebrales de ambos hemisferios. El cuerpo estriado se divide macroscópicamente en el putamen localizado en posición mas lateral. 1-21. Medial a estos dos componentes. 1-12. respectivamente. Fig 1-15 Calloso El cuerpo calloso es el mayor tracto en el sistema nervioso central. El giro lingual es un área de especial importancia ya que allí se procesan las caras y los colores. 1 Fig 1. La cápsula interna consiste en una serie de tractos corticofugales y corticopetales. Las flechas indican la dirección del flujo del líquido cefalorraquídeo. Basado en Carpenter 17-4 1-20. TP Naidich. D. Fuente?? Fig. 1-13. mostrando el tálamo dorsal separado de los ganglios basales (putamen. que en este caso se encuentra abierta para mostrar el putamen al interior del ventrículo. y el caudado en posición dorsal y medial. Relación entre los ganglios de la base. 1-16 Vista inferior del hemisferio cerebral. Proyecciones de los núcleos geniculado medial y lateral. Basado en Carpenter Fig. Al interior de la fisura calcarina se dispone el área visual primaria.19. I. El tracto olfatorio se divide en una estría lateral y una medial. Imágenes de resonancia magnética nuclear. Fig.Diagrama que muestra la insula de Reil al interior de la fisura lateral. la fisura lateral o de Silvio se eleva hacia el lóbulo parietal. que llevan estímulos visuales y auditivos. La vesícula mesencefálica sufre un adelgazamiento relativo respecto al resto de las vesículas y se transforma en el acueducto mesencefálico o de Silvio. hemisferio derecho. Z Yetkin. En la mayoría de los mamíferos. Ambos componentes se encuentran separados en gran parte de su extensión por la cápsula interna anterior. Disección del cuerno temporal del ventrículo lateral derecho. llamada induseum griseum. Fig. hemisferio izquierdo. JA Borne (1993) The hippocampus. Ganglios basales. en tanto que en el hemisferio izquierdo sigue un curso mas horizontal. dejando al descubierto los giros de Heschl donde se localiza la corteza auditiva primaria. El septum es una pequeña membrana por debajo del cuerpo calloso. el tálamo y la amígdala. Fig. El cuerpo calloso conecta ambos hemisferios. esta última se proyecta contralateralmente a través de la comisura anterior. que contiene axones tálamo-corticales y las proyecciones del tracto piramidal desde la corteza cerebral. El bulbo olfatorio se encuentra en la región orbital (ventral) de la corteza prefrontal. el tercer ventrículo al diencéfalo y el cuarto ventrículo al rombencéfalo.

Cada grupo taxonómico se restringe a una región del espacio cartesiano. y los animales poiquilotermos (de sangre fría.Fig 1-22 Tamaño cerebral Gráfico doble logaritmo que muestra la relación entre el tamaño cerebral y el peso corporal en distintos vertebrados. Fuente??? .) se disponen por debajo de ellos. Los fósiles Archaeopteryx (el primer ave) y Triconodon (uno de los primeros mamíferos) tienen tamaños cerebrales intermedios entre ambos polígonos. peces. Las aves y mamíferos (homeotermos) se sobreponen en gran medida (los mamíferos alcanzan mayores tamaños). indicando volúmenes cerebrales bastante menores que los de un mamífero o ave del mismo tamaño corporal. etc. reptiles.