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ACUEDUCTO ROMANO EN LA CIUDAD DE

NIMES
Alexandra Builes1, Catalina Corrales1, Tania Orrego1
1
Ingeniera Ambiental
Facultad de Ingeniera
Universidad de San Buenaventura (Medelln)

1. INTRODUCCIN camos comprender los elementos bsicos


Tanto el acueducto de Nimes, como los que componen al acueducto de Nimes, para
dems construidos por los Romanos, nos con ellos, desde la materia de Mecnica de
muestran la calidad de la ingeniera que se Fluidos de la Universidad de San Buena-
manejaba en esa poca. Resulta llamativa ventura realizar la aproximacin de la pr-
la admiracin y orgullo que tenan los ro- dida de energa del acueducto de Nimes.
manos por su red de abastecimiento de
agua y acueductos, como se observa en las
palabras de Plinio (XXXVI, 15) (Smith, 2. CONCEPTO EN LA ROMA
1870): Pero si alguien calculara cuida- ANTIGUA DE LA
dosamente la cantidad de agua de los su- DISTRIBUCIN DE AGUA.
ministros pblicos, baos, depsitos, casas, La gran mayora de la ciudades romanas
zanjas, jardines y villas suburbanas; y por buscaban aguas limpias, puras y lo ms
la distancia que deben atravesar, los arcos sanas y agradables al gusto y tacto, por lo
construidos, las montaas perforadas, los que preferan construir grandes acueductos
valle nivelados; tendremos que confesar desde lugares lejanos a la ciudad, los cua-
que nunca ha habido nada ms maravilloso les generaban altos costos, pero que les
en todo el mundo. aseguraban que el agua fuese pura, saluda-
ble, con poco sabor y poco mineralizadas,
Lo que ms llama la atencin de este traba-
tradas desde zonas donde no se pudiese
jo de la ingeniera hidrulica romana no es
ensuciar por la agricultura o los animales.
su arquitectura, sino la conduccin en s:
Para buscarlas iban a donde van actual-
Desde localizar un punto o fuente, con
mente las compaas de aguas y empresas
agua de suficiente calidad y cantidad para
embotelladoras: a manantiales de montaa
abastecer a la ciudad; transportarla desde
o a ros de montaa donde hay pocos lodos
all, as se encontrara lejos, manteniendo
y material en suspensin y las aguas son
siempre la calidad, lo que requera una
transparentes.
pendiente que no alterase ni la calidad, ni
la conduccin; con un sistema de equipos Una vez hallado el manantial, ro o cual-
que garantizaran toda la constancia del quier fuente de aguas puras y saludables, la
suministro para finalmente obtener agua ingeniera hidrulica romana entrada en
limpia que fluyese por fuentes y surtidores, accin y trasladaba las aguas para que en
y para quienes lo tenan contratado, abriese vez de que corrieran montaa abajo, en-
el grifo de su casa y saliese agua, totalmen- cauzarlas para llevar el ro de montaa a la
te regulada. Con el siguiente trabajo bus- ciudad, canalizarlo y distribuirlo; pero
siempre intentando mantener las condicio- es el acueducto de Nimes, mandado a cons-
nes en que se encontraba inicialmente, es truir por Agrippa en torno al ao 20 aC.
decir, corriendo y fluyendo continuamente.
Las fuentes de agua las buscaron a unos 25
Para ello, preservaban el agua del contacto
km en lnea recta hacia el norte, en el ma-
con el exterior e impedan que estuviera
nantial Eure, cerca del actual Uzes, que se
estancada, pero evitando velocidades altas
encuentra a 72 metros de altitud. El reco-
que erosionaran y arrastraran materiales en
rrido elegido es probablemente la labor
suspensin. A continuacin, se muestra el
tcnica ms importante de todo el acueduc-
mapa del recorrido del acueducto de Ni-
to: en vez de elegir un trazado directo,
mes.
usando para regular pendientes pozos, es-
caleras o resaltos, o sifones; optaron por un
itinerario con pendiente casi constante,
evitando instalaciones hidrulicas com-
plementarias.
El recorrido, ejemplo de nivelacin topo-
grfica, pas a ser de 50km, partiendo de
una cota de 72m de altitud, y llegando a
Nimes con una cota de 60m, con solamente
11,8m de desnivel en los 50km de trazado.
En su recorrido tena solamente dos equi-
pos de control de caudales: uno justo des-
Figura 1. Recorrido del acueducto de Ni-
pus de su toma y otro justo antes de la
mes (basado en Passchier y Schram, 2007).
entrada del puente acueducto de Pont du
Gard. A lo largo de los 50km de recorrido
se tuvieron que realizar 24 puentes acue-
3. TIPO DE ACUEDUCTO SEGN ducto que mantuvieran la pendiente media
ABASTECIMIENTO. del canal y dos tneles en roca. Todos ellos
Segn el tipo de localidad y administracin estn perfectamente descritos y documen-
se estructuraba la red de abastecimiento de tados en el trabajo de Passchier y Schram
agua, pudiendo encontrarnos tres tipos b- (2007).
sicos:
Acueducto nico
Grupo de acueductos 4. HISTORIA Y TURISMO
Acueducto compartido El arte de vivir en el sur de Francia es una
sutil mezcla entre una atmsfera tpica me-
El acueducto nico es el tipo ms corriente, diterrnea y una determinada filosofa del
prototipo de las ciudades medias. Su com- "buen vivir" y el "buen comer".
posicin era sencilla: Una ciudad se abas-
teca de un nico acueducto que poda estar
a una distancia considerable, pero era ex-
clusivo de la ciudad, ejemplo tpico de l
cerca de Uzs, es el monumento antiguo
ms visitado de Francia.
Construido en el siglo I a.C., atraviesa el
Gardon y son los restos de un acueducto de
cincuenta kilmetros que suministraba
agua a la ciudad romana de Nimes, situada
a unas pocas decenas de kilmetros. El
acueducto es la combinacin del poder y la
elegancia, y se adapta perfectamente a un
entorno natural excepcional.

Figura 2. Mapa del Sur de Francia. Nimes es un centro agrcola e industrial


especializado en productos textiles, qumi-
Entre el rigor protestante y la exuberancia cos, alimenticios, elaboracin de coac, de
camarguesa, Nimes ha decidido no elegir. calzado y de maquinaria.
Esta ciudad polcroma es al mismo tiempo
extrovertida y secreta. Con ms de 2500 Por qu deciden los romanos estable-
aos de historia, Nimes fue colonia del cerse all?
Imperio Romano que la llen de imponen- En el siglo I d.C., Nemauso est en auge.
tes edificios, mostrando la importancia de La ciudad necesita mucha agua para las
la ciudad. La Tour Magne, torre de 37 me- termas, los baos, las fuentes, el agua co-
tros de altura que formaba parte de las mu- rriente de las casas y... para su prestigio.
rallas romanas, la Maison Carre, templo Nimes la antigua decide dotarse, como
edificado en los primeros aos de la Cris- Roma, de un acueducto que va a llevar el
tiandad e inspirado en el templo de Apolo agua de las fuentes del Eure cerca de Uzs
de Roma, que dominaba el foro de la ciu- al Castellum de Nimes. De ese modo nace
dad antigua, el templo de Diana y las anti- el Puente del Gard. Los romanos localiza-
guas termas romanas, la puerta de Augusto ron un manantial de montaa en la pobla-
y sobre todo el Anfiteatro, son todos ellos cin Uzs, a 21 kilmetros de Nimes. Sin
testigos inmviles de esa edad de oro. Sin embargo, el trazado del acueducto no poda
olvidar el castellum, punto de llegada del discurrir en lnea recta, debido a las cade-
acueducto construido para afirmar la mag- nas montaosas que se encuentran en mitad
nificencia de la ciudad y cuyos restos for- del recorrido.
man hoy un monumento sin parangn en
ningn otro sitio: el famoso Pont du Gard. Otro de los ingenios caractersticos de esta
Ninguna otra ciudad francesa cuenta con construccin fue el 'castellum divisorium',
semejante patrimonio antiguo. Estos edifi- el lugar desde el que se distribua el agua a
cios, ahora vestigios grandiosos y elegan- toda la ciudad de Nimes.
tes, son el orgullo de una ciudad que ha Tiene una altura de 49 metros y 360 metros
sabido seguir viviendo con su historia.
de distancia, que fueron cubiertos con ms
Inscrito en la lista del Patrimonio de la de 11.000 bloques de piedra. Cada uno de
Humanidad de la Unesco, el Pont du Gard, ellos pesaba cerca de seis toneladas para
resistir los embates del viento y del agua.
Los ingenieros tuvieron que buscar una mente 47, ya no son ms que 35 en la ac-
trayectoria alternativa que les oblig a le- tualidad, los dems fueron destruidos pro-
vantar una construccin de 52 kilmetros bablemente alrededor del siglo XII cuando
de longitud. se realizaron pillajes para recuperar las
piedras que sirvieron para la edificacin de
otras construcciones. Esas destrucciones
solo acentuaron el declive de una obra mo-
numental que durante cinco siglos aliment
de agua la ciudad de Nimes.
En el siglo IV, la falta de mantenimiento
del conducto por donde circula el agua
lleva a la aparicin de depsitos calcreos
que a lo largo del tiempo acaban por daar
en gran medida el lugar. A partir del siglo
Figura 3. Puente del Gard. VI, el acueducto ya no es ms que un mo-
numento abandonado.
Para que el agua llegara en las mejores
condiciones a Nimes, se construyeron ms
de 2.600 metros de canalizaciones sobre 13
5. REFERENCIAS
arqueras de distintas caractersticas y di-
mensiones. [1]. Fabre, G., Fiches, J. L., & Paillet, J. L.
(2005). Vida y muerte del acueducto de
Asimismo, se crearon ms de 1.500 metros Nmes-Quince aos de excavaciones con-
de tneles con pozos de registro, es decir, sagradas al acueducto de Nmes y al puente
depsitos que reciben el agua y la distribu- del Gard han revelado elementos desapare-
yen. La colosal obra se encontr con retos cidos. La historia de este monumento y de
como el del can del ro Gard. su utilizacin ha sido escrita de nuevo.
Entre el azul del cielo y el verde de la ga- Investigacin y Ciencia: Edicin Espaola
rriga, se desvela repentinamente a la mira- de Scientific American, (343), 40-49.
da del visitante. Ataviado del color ocre de [2]. de la Pea Olivas, J. M. (2010). Siste-
sus piedras acentuado por el sol, el edificio mas romanos de abastecimiento de agua.
fuerza la admiracin debido a su arquitec- http://www.traianvs.net/pdfs/2010_10_dela
tura. El puente del Gard que culmina a pena.pdf
cerca de 49 metros resume l solo la inge-
niera constructora de los romanos que [3]. Passchier, C., Schram, W. (2007).
construyeron aqu su puente ms elevado. Nimes. Colonia Augusta Nemausensis.
http://www.Romanaqueducts.info
Compuesto por seis arcos de ms de 21
metros de altura, el nivel inferior soporta [4]. Smith, W. (1870). Dictionary of Greek
los once arcos del segundo piso, y coro- and Roman Antiquities: Little, Brown and
nando todo, se encuentra una fila de arcos Compay, Boston.
ms estrechos y ms bajos que los dems.
Sostienen el canal recubierto de losas que
permita que circulase el agua. Original-
[5]http://es.destinationsuddefrance.com/De
scubrir/Ineludible/Ciudades-y-
pueblos/Nimes
[6]http://lab.rtve.es/ingenieria-
romana/nimes/