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Acero

El acero es la aleacin de hierro y carbono, donde el carbono no supera el 2,1% en peso1 de


la composicin de la aleacin, alcanzando normalmente porcentajes entre el 0,2% y el
0,3%. Porcentajes mayores que el 2% de carbono dan lugar a las fundiciones, aleaciones
que al ser quebradizas y no poderse forjar a diferencia de los aceros, se moldean.

La definicin anterior, sin embargo, se circunscribe a los aceros al carbono en los que ste
ltimo es el nico aleante o los dems presentes lo estn en cantidades muy pequeas pues
de hecho existen multitud de tipos de acero con composiciones muy diversas que reciben
denominaciones especficas en virtud ya sea de los elementos que predominan en su
composicin (aceros al silicio), de su susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de
cementacin), de alguna caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en funcin
de su uso (aceros estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se engloban bajo la
denominacin genrica de aceros especiales, razn por la que aqu se ha adoptado la
definicin de los comunes o "al carbono" que amn de ser los primeros fabricados y los
ms empleados,2 sirvieron de base para los dems. Esta gran variedad de aceros llev a
Siemens a definir el acero como un compuesto de hierro y otra sustancia que incrementa
su resistencia.

Por la variedad ya apuntada y por su disponibilidad sus dos elementos primordiales


abundan en la naturaleza facilitando su produccin en cantidades industriales 4 los aceros
son las aleaciones ms utilizadas en la construccin de maquinaria, herramientas, edificios
y obras pblicas, habiendo contribuido al alto nivel de desarrollo tecnolgico de las
sociedades industrializadas.5 Sin embargo, en ciertos sectores, como la construccin
aeronutica, el acero apenas se utiliza debido a que es un material muy denso, casi tres
veces ms denso que el aluminio (7,85 kg/m3 de densidad frente a los 2,7 kg/m3 del
aluminio).

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Historia
Aunque no se tienen datos precisos de la fecha en la que se
descubri la tcnica de fundir mineral de hierro para producir
un metal susceptible de ser utilizado, los primeros utensilios
de este metal descubiertos por los arquelogos en Egipto
datan del ao 3000 a. C. Tambin se sabe que antes de esa
poca se empleaban adornos de hierro.

El acero era conocido en la antigedad, y quiz pudo haber


sido producido por el mtodo de boomery fundicin de
hierro y sus xidos en una chimenea de piedra u otros
materiales naturales resistentes al calor, y en el cual se sopla
aire para que su producto, una masa porosa de hierro
(bloom) contuviese carbn.

Algunos de los primeros aceros provienen del Este de frica, fechados cerca de 1400 a. C.

En el siglo IV a. C. armas como la falcata fueron producidas en la pennsula Ibrica.


La China antigua bajo la dinasta Han, entre el 202 a. C. y el 220 d. C., cre acero al derretir
hierro forjado junto con hierro fundido, obteniendo as el mejor producto de carbn
intermedio, el acero, en torno al siglo I a. C.8 9
Junto con sus mtodos originales de forjar acero, los chinos tambin adoptaron los
mtodos de produccin para la creacin de acero wootz, una idea importada de India a
China hacia el siglo V

El acero wootz fue producido en India y en Sri Lanka desde aproximadamente el ao


300 a. C. Este temprano mtodo utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones.11
Tambin conocido como acero Damasco, el acero wootz es famoso por su durabilidad y
capacidad de mantener un filo. Originalmente fue creado de un nmero diferente de
materiales, incluyendo trazas de otros elementos en concentraciones menores a 1000
partes por milln o 0,1% de la composicin de la roca. Era esencialmente una complicada
aleacin con hierro como su principal componente. Estudios recientes han sugerido que
en su estructura se incluan nanotubos de carbono, lo que quiz explique algunas de sus
cualidades legendarias; aunque teniendo en cuenta la tecnologa disponible en ese
momento fueron probablemente producidos ms por casualidad que por diseo. 12

El acero crucible (Crucible steel) basado en distintas tcnicas de producir aleaciones de


acero empleando calor lento y enfriando hierro puro y carbn fue producido en Merv
entre el siglo IX y el siglo X.

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En China, bajo la dinasta Song del siglo XI, hay evidencia de la produccin de acero
empleando dos tcnicas: una de un mtodo "berganesco" que produca un acero de
calidad inferior por no ser homogneo, y un precursor del moderno mtodo Bessemer el
cual utilizaba una descarbonizacin a travs de repetidos forjados bajo abruptos
enfriamientos.

El hierro para uso industrial fue descubierto hacia el ao 1500 a. C., en Medzamor, cerca
de Erevn, capital de Armenia y del monte Ararat.14 La tecnologa del hierro se mantuvo
mucho tiempo en secreto, difundindose extensamente hacia el ao 1200 a. C.
Los artesanos del hierro aprendieron a fabricar acero calentando hierro forjado y carbn
vegetal en recipientes de arcilla durante varios das, con lo que el hierro absorba
suficiente carbono para convertirse en acero autntico.

Las caractersticas conferidas por la templabilidad no consta que fueran conocidas hasta la
Edad Media, y hasta el ao 1740 no se produjo lo que hoy da denominamos acero.
Los mtodos antiguos para la fabricacin del acero consistan en obtener hierro dulce en el
horno, con carbn vegetal y tiro de aire. Una posterior expulsin de las escorias por
martilleo y carburacin del hierro dulce para cementarlo. Luego se perfeccion la
cementacin fundiendo el acero cementado en crisoles de arcilla y en Sheffield (Inglaterra)
se obtuvieron, a partir de 1740, aceros de crisol.

Fue Benjamin Huntsman el que desarroll un procedimiento para fundir hierro forjado con
carbono, obteniendo de esta forma el primer acero conocido.

En 1856, Sir Henry Bessemer, hizo posible la fabricacin de acero en grandes cantidades,
pero su procedimiento ha cado en desuso, porque solo poda utilizar hierro que
contuviese fsforo y azufre en pequeas proporciones.

En 1857, Sir William Siemens ide otro procedimiento de fabricacin industrial del acero,
que es el que ha perdurado hasta la actualidad, el procedimiento Martin Siemens, por
descarburacin de la fundicin de hierro dulce y xido de hierro. Siemens haba
experimentado en 1878 con la electricidad para calentar los hornos de acero, pero fue el
metalrgico francs Paul Hroult coinventor del mtodo moderno para fundir aluminio
quien inici en 1902 la produccin comercial del acero en hornos elctricos.

El mtodo de Hroult consiste en introducir en el horno chatarra de acero de composicin


conocida haciendo saltar un arco elctrico entre la chatarra y unos grandes electrodos de
carbono situados en el techo del horno.

En 1948 se inventa el proceso del oxgeno bsico L-D. Tras la segunda guerra mundial se
iniciaron experimentos en varios pases con oxgeno puro en lugar de aire para los
procesos de refinado del acero. El xito se logr en Austria en 1948, cuando una fbrica de

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acero situada cerca de la ciudad de Linz, Donawitz desarroll el proceso del oxgeno bsico
o L-D.

En 1950 se inventa el proceso de colada continua que se usa cuando se


requiere producir perfiles laminados de acero de seccin constante y en
grandes cantidades. El proceso consiste en colocar un molde con la forma
que se requiere debajo de un crisol, el que con una vlvula puede ir
dosificando material fundido al molde. Por gravedad el material fundido
pasa por el molde, el que est enfriado por un sistema de agua, al pasar el
material fundido por el molde fro se convierte en pastoso y adquiere la
forma del molde. Posteriormente el material es conformado con una serie
de rodillos que al mismo tiempo lo arrastran hacia la parte exterior del
sistema. Una vez conformado el material con la forma necesaria y con la
longitud adecuada el material se corta y almacena.

En 2007 se utilizan algunos metales y metaloides en forma de


ferroaleaciones, que, unidos al acero, le proporcionan excelentes cualidades
de dureza y resistencia.

El uso intensivo que tiene y ha tenido el acero para la construccin de estructuras


metlicas ha conocido grandes xitos y rotundos fracasos que al menos han permitido el
avance de la ciencia de materiales. As, el 7 de noviembre de 1940 el mundo asisti al
colapso del puente Tacoma Narrows al entrar en resonancia con el viento. Ya durante los
primeros aos de la Revolucin Industrial se produjeron roturas prematuras de ejes de
ferrocarril que llevaron a William Rankine a postular la fatiga de materiales y durante la
Segunda Guerra Mundial se produjeron algunos hundimientos imprevistos de los
cargueros estadounidenses Liberty al fragilizarse el acero por el mero descenso de la
temperatura, problema inicialmente achacado a las soldaduras.

En muchas regiones del mundo, el acero es de gran importancia para la dinmica de la


poblacin, industria y comercio.

Caractersticas mecnicas y tecnolgicas


del acero

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Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero debido a que
estas varan con los ajustes en su composicin y los diversos tratamientos trmicos,
qumicos o mecnicos, con los que pueden conseguirse aceros con combinaciones de
caractersticas adecuadas para infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas
propiedades genricas:

Su densidad media es de 7850 kg/m3.

En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir.

El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes de
elementos aleantes. El de su componente principal, el hierro es de alrededor de
1510 C en estado puro (sin alear), sin embargo el acero presenta frecuentemente
temperaturas de fusin de alrededor de 1375 C, y en general la tempera necesaria
para la fusin aumenta a medida que se funde (excepto las aleaciones eutcticas
que funden de golpe). Por otra parte el acero rpido funde a 1650 C.

Su punto de ebullicin es de alrededor de 3000 C.

Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para


fabricar herramientas.

Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.

Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La hojalata es


una lamina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta, generalmente
de forma electroltica, por estao.

Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un


tratamiento trmico.

Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se


deforman al sobrepasar su lmite elstico.

La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr mediante
su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales quiz el
ms conocido sea el templado del acero, aplicable a aceros con alto contenido en
carbono, que permite, cuando es superficial, conservar un ncleo tenaz en la pieza
que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos con un alto grado de dureza superficial
son los que se emplean en las herramientas de mecanizado, denominados aceros
rpidos que contienen cantidades significativas de cromo, wolframio, molibdeno y

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vanadio. Los ensayos tecnolgicos para medir la dureza son Brinell, Vickers y
Rockwell, entre otros.

Se puede soldar con facilidad.

La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con


suma facilidad incrementando su volumen y provocando grietas superficiales que
posibilitan el progreso de la oxidacin hasta que se consume la pieza por completo.
Tradicionalmente los aceros se han venido protegiendo mediante tratamientos
superficiales diversos. Si bien existen aleaciones con resistencia a la corrosin
mejorada como los aceros de construccin corten aptos para intemperie (en
ciertos ambientes) o los aceros inoxidables.

Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin es


aproximadamente de19 3 106 S m-1. En las lneas areas de alta tensin se utilizan
con frecuencia conductores de aluminio con alma de acero proporcionando ste
ltimo la resistencia mecnica necesaria para incrementar los vanos entre la torres
y optimizar el coste de la instalacin.

Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza


de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta
temperatura. La magnetizacin artificial se hace por contacto, induccin o
mediante procedimientos elctricos. En lo que respecta al acero inoxidable, al
acero inoxidable ferrtico s se le pega el imn, pero al acero inoxidable austentico
no se le pega el imn debido a que en su composicin hay un alto porcentaje de
cromo y nquel.

Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la


longitud del mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por la expresin:
L = t L, siendo a el coeficiente de dilatacin, que para el acero vale
aproximadamente 1,2 105 (es decir = 0,000012). Si existe libertad de dilatacin
no se plantean grandes problemas subsidiarios, pero si esta dilatacin est
impedida en mayor o menor grado por el resto de los componentes de la
estructura, aparecen esfuerzos complementarios que hay que tener en cuenta.

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El acero se dilata y se contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al
coeficiente de dilatacin del hormign, por lo que resulta muy til su uso
simultneo en la construccin, formando un material compuesto que se denomina
hormign armado.20 El acero da una falsa sensacin de seguridad al ser
incombustible, pero sus propiedades mecnicas fundamentales se ven gravemente
afectadas por las altas temperaturas que pueden alcanzar los perfiles en el
transcurso de un incendio.

Formacin del acero. Diagrama hierro-carbono (Fe-C)

En el diagrama de equilibro, o de fases, Fe-C se representan las transformaciones que


sufren los aceros al carbono con la temperatura, admitiendo que el calentamiento (o
enfriamiento) de la mezcla se realiza muy lentamente de modo que los procesos de
difusin (homogeneizacin) tienen tiempo para completarse. Dicho diagrama se obtiene
experimentalmente identificando los puntos crticos temperaturas a las que se producen
las sucesivas transformaciones por mtodos diversos.

Microconstituyentes

El hierro puro presenta tres estados alotrpicos a medida que se incrementa la


temperatura desde la ambiente:

Hasta los 911 C, el hierro ordinario, cristaliza en el sistema cbico centrado en el


cuerpo (BCC) y recibe la denominacin de hierro o ferrita. Es un material dctil y
maleable responsable de la buena forjabilidad de las aleaciones con bajo contenido
en carbono y es ferromagntico hasta los 770 C (temperatura de Curie a la que
pierde dicha cualidad). La ferrita puede disolver muy pequeas cantidades de
carbono.
Entre 911 y 1400 C cristaliza en el sistema cbico centrado en las caras (FCC) y
recibe la denominacin de hierro o austenita. Dada su mayor compacidad la
austenita se deforma con mayor facilidad y es paramagntica.
Entre 1400 y 1538 C cristaliza de nuevo en el sistema cbico centrado en el cuerpo
y recibe la denominacin de hierro que es en esencia el mismo hierro alfa pero
con parmetro de red mayor por efecto de la temperatura.

A mayor temperatura el hierro se encuentra en estado lquido.


Si se aade carbono al hierro, sus tomos podran situarse simplemente en los instersticios
de la red cristalina de ste ltimo; sin embargo en los aceros aparece combinado
formando carburo de hierro (Fe3C), es decir, un compuesto qumico definido y que recibe

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la denominacin de cementita de modo que los aceros al carbono estn constituidos
realmente por ferrita y cementita.
Transformacin de la austenita

El diagrama de fases Fe-C muestra dos composiciones singulares:

Un eutctico (composicin para la cual el punto de fusin es mnimo) que se


denomina ledeburita y contiene un 4,3% de carbono (64,5 % de cementita). La
ledeburita aparece entre los constituyentes de la aleacin cuando el contenido en
carbono supera el 2% (regin del diagrama no mostrada) y es la responsable de la
mala forjabilidad de la aleacin marcando la frontera entre los aceros con menos
del 2% de C (forjables) y las fundiciones con porcentajes de carbono superiores (no
forjables y fabricadas por moldeo). De este modo se observa que por encima de la
temperatura crtica A321 los aceros estn constituidos slo por austenita, una
solucin slida de carbono en hierro y su microestructura en condiciones de
enfriamiento lento depender por tanto de las transformaciones que sufra sta.

Un eutectoide en la zona de los aceros, equivalente al eutctico pero en estado


slido, donde la temperatura de transformacin de la austenita es mnima. El
eutectoide contiene un 0,77 %C (13,5% de cementita) y se denomina perlita. Est
constituido por capas alternas de ferrita y cementita, siendo sus propiedades
mecnicas intermedias entre las de la ferrita y la cementita.

La existencia del eutectoide permite distinguir dos tipos de aleaciones de acero:

Aceros hipoeutectoides (< 0,77% C). Al enfriarse por debajo de la temperatura


crtica A3 comienza a precipitar la ferrita entre los granos (cristales) de austenita y
al alcanzar la temperatura crtica A1 la austenita restante se transforma en perlita.
Se obtiene por tanto a temperatura ambiente una estructura de cristales de perlita
embebidos en una matriz de ferrita.

Aceros hipereutectoides (>0,77% C). Al enfriarse por debajo de la temperatura


crtica se precipita el carburo de hierro resultando a temperatura ambiente
cristales de perlita embebidos en una matriz de cementita.

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Otros microconstituyentes

Las texturas bsicas descritas (perlticas) son las obtenidas enfriando lentamente aceros al
carbono, sin embargo modificando las condiciones de enfriamiento (base de los
tratamientos trmicos) es posible obtener estructuras cristalinas diferentes:

La martensita es el constituyente tpico de los aceros templados y se obtiene de


forma casi instantnea al enfriar rpidamente la austenita. Es una solucin
sobresaturada de carbono en hierro alfa con tendencia, cuanto mayor es el
carbono, a la sustitucin de la estructura cbica centrada en el cuerpo por
tetragonal centrada en el cuerpo. Tras la cementita (y los carburos de otros
metales) es el constituyente ms duro de los aceros.

Velocidades intermedias de enfriamiento dan lugar a la bainita, estructura similar a


la perlita formada por agujas de ferrita y cementita pero de mayor ductilidad y
resistencia que aqulla.

Tambin se puede obtener austenita por enfriamiento rpido de aleaciones con


elementos gammgenos (que favorecen la estabilidad del hierro ) como el nquel y
el manganeso, tal es el caso por ejemplo de los aceros inoxidables austenticos.

Antao se identificaron tambin la sorbita y la troostita que han resultado ser en realidad
perlitas de muy pequea distancia interlaminar por lo que dichas denominaciones han
cado en desuso.

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Otros elementos en el acero

Elementos aleantes del acero y mejoras obtenidas con la aleacin

Aunque la composicin qumica de cada fabricante de aceros es casi secreta, certificando a


sus clientes solo la resistencia y dureza de los aceros que producen, s se conocen los
compuestos agregados y sus porcentajes admisibles.
Aluminio: se emplea como elemento de aleacin en los aceros de nitruracion, que
suele tener 1% aproximadamente de aluminio. Como desoxidante se suele emplear
frecuentemente en la fabricacin de muchos aceros. Todos los aceros aleados en
calidad contienen aluminio en porcentajes pequesimos, variables generalmente
desde 0,001 a 0,008%.

Boro: en muy pequeas cantidades (del 0,001 al 0,0015%) logra aumentar la


capacidad de endurecimiento cuando el acero est totalmente desoxidado, pues se
combina con el carbono para formar carburos proporcionando un revestimiento
duro y mejorando la templabilidad. Es usado en aceros de baja aleacin en
aplicaciones como cuchillas de arado y alambres de alta ductilidad y dureza
superficial.

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Cobalto: muy endurecedor. Disminuye la templabilidad. Mejora la dureza en
caliente. El cobalto es un elemento poco habitual en los aceros. S usa en los
aceros rpidos para herramientas, aumenta la dureza de la herramienta en
caliente. Se utiliza para aceros refractarios. Aumenta las propiedades magnticas
de los aceros.

Cromo: es uno de los elementos especiales ms empleados para la fabricacin de


aceros aleados, usndose indistintamente en los aceros de construccin, en los de
herramientas, en los inoxidables y los de resistencia en caliente. Se emplea en
cantidades diversas desde 0,30% a 30%, segn los casos y sirve para aumentar la
dureza y la resistencia a la traccin de los aceros, mejora la templabilidad, impide
las deformaciones en el temple, aumenta la resistencia al desgaste, la
inoxidabilidad (con concentraciones superiores al 12%), etc. Forma carburos muy
duros y comunica al acero mayor dureza, resistencia y tenacidad a cualquier
temperatura. Solo o aleado con otros elementos, proporciona a los aceros
caractersticas de inoxidables y refractarios; tambin se utiliza en revestimientos
embellecedores o recubrimientos duros de gran resistencia al desgaste, como
mbolos, ejes, etc.

Estao: es el elemento que se utiliza para recubrir lminas muy delgadas de acero
que conforman la hojalata.

Manganeso: aparece prcticamente en todos los aceros, debido, principalmente, a


que se aade como elemento de adicin para neutralizar la perniciosa influencia
del azufre y del oxigeno, que siempre suelen contener los aceros cuando se
encuentran en estado lquido en los hornos durante los procesos de fabricacin. El
manganeso acta tambin como desoxidante y evita, en parte, que en la
solidificacin del acero que se desprendan gases que den lugar a porosidades
perjudiciales en el material. Si los aceros no tuvieran manganeso, no se podran
laminar ni forjar, porque el azufre que suele encontrarse en mayor o menor
cantidad en los aceros, formaran sulfuros de hierro, que son cuerpos de muy bajo
punto de fusin (981 aprox.) que a las temperaturas de trabajo en caliente (forja o
laminacin) funden, y al encontrarse contorneando los granos de acero crean
zonas de debilidad y las piezas y barras se abren en esas operaciones de
transformacin. Los aceros ordinarios y los aceros aleados en los que el manganeso
no es elemento fundamental, suelen contener generalmente porcentajes de
manganeso variables de 0,30 a 0,80%.

Molibdeno: es un elemento habitual del acero y aumenta mucho la profundidad de


endurecimiento de acero, as como su tenacidad. Los aceros inoxidables
austenticos contienen molibdeno para mejorar la resistencia a la corrosin.

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Nitrgeno: se agrega a algunos aceros para promover la formacin de austenita.

Nquel: una de las mayores ventajas que reporta el empleo del nquel, es evitar el
crecimiento del grano en los tratamientos trmicos, lo que sirve para producir en
ellos gran tenacidad. El nquel adems hace descender los puntos crticos y por ello
los tratamientos pueden hacerse a temperaturas ligeramente ms bajas que la que
corresponde a los aceros ordinarios. Experimentalmente se observa que con los
aceros aleados con nquel se obtiene para una misma dureza, un limite de
elasticidad ligeramente ms elevado y mayores alargamientos y resistencias que
con los aceros al carbono o de baja aleacin. En la actualidad se ha restringido
mucho su empleo, pero sigue siendo un elemento de aleacin indiscutible para los
aceros de construccin empleados en la fabricacin de piezas para mquinas y
motores de gran responsabilidad, se destacan sobre todo en los aceros cromo-
nquel y cromo-nquel-molibdeno.El nquel es un elemento de extraordinaria
importancia en la fabricacin de aceros inoxidables y resistentes a altas
temperaturas, en los que adems de cromo se emplean porcentajes de nquel
variables de 8 a 20%. Es el principal formador de austenita, que aumenta la
tenacidad y resistencia al impacto. El nquel se utiliza mucho para producir acero
inoxidable, porque aumenta la resistencia a la corrosin.

Plomo: el plomo no se combina con el acero, se encuentra en l en forma de


pequesimos glbulos, como si estuviese emulsionado, lo que favorece la fcil
mecanizacin por arranque de viruta, (torneado, cepillado, taladrado, etc.) ya que
el plomo es un buen lubricante de corte, el porcentaje oscila entre 0,15% y 0,30%
debiendo limitarse el contenido de carbono a valores inferiores al 0,5% debido a
que dificulta el templado y disminuye la tenacidad en caliente.se aade a algunos
aceros para mejorar mucho la maquinabilidad.

Silicio: aumenta moderadamente la templabilidad. Se usa como elemento


desoxidante. Aumenta la resistencia de los aceros bajos en carbono.

Titanio: se usa para estabilizar y desoxidar el acero, mantiene estables las


propiedades del acero a alta temperatura.

Tungsteno: tambin conocido como wolframio. Forma con el hierro carburos muy
complejos estables y dursimos, soportando bien altas temperaturas. En
porcentajes del 14 al 18 %, proporciona aceros rpidos con los que es posible
triplicar la velocidad de corte de loa aceros al carbono para herramientas.

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Vanadio: posee una enrgica accin desoxidante y forma carburos complejos con el
hierro, que proporcionan al acero una buena resistencia a la fatiga, traccin y
poder cortante en los aceros para herramientas.

Zinc: es elemento clave para producir chapa de acero galvanizado.

Los porcentajes de cada uno de los aleantes que pueden configurar un tipo determinado
de acero estn normalizados.

Impurezas en el acero
Se denomina impurezas a todos los elementos indeseables en la composicin de los
aceros. Se encuentran en los aceros y tambin en las fundiciones como consecuencia de
que estn presentes en los minerales o los combustibles. Se procura eliminarlas o reducir
su contenido debido a que son perjudiciales para las propiedades de la aleacin. En los
casos en los que eliminarlas resulte imposible o sea demasiado costoso, se admite su
presencia en cantidades mnimas.

Azufre: lmite mximo aproximado: 0,04%. El azufre con el hierro forma sulfuro, el
que, conjuntamente con la austenita, da lugar a un eutctico cuyo punto de fusin
es bajo y que, por lo tanto, aparece en bordes de grano. Cuando los lingotes de
acero colado deben ser laminados en caliente, dicho eutctico se encuentra en
estado lquido, lo que provoca el desgranamiento del material.

Se controla la presencia de sulfuro mediante el agregado de manganeso. El manganeso


tiene mayor afinidad por el azufre que el hierro por lo que en lugar de FeS se forma MnS
que tiene alto punto de fusin y buenas propiedades plsticas. El contenido de Mn debe
ser aproximadamente cinco veces la concentracin de S para que se produzca la reaccin.
El resultado final, una vez eliminados los gases causantes, es una fundicin menos porosa,
y por lo tanto de mayor calidad.
Aunque se considera un elemento perjudicial, su presencia es positiva para mejorar la
maquinabilidad en los procesos de mecanizado. Cuando el porcentaje de azufre es alto
puede causar poros en la soldadura.

Fsforo: lmite mximo aproximado: 0,04%. El fsforo resulta perjudicial, ya sea al


disolverse en la ferrita, pues disminuye la ductilidad, como tambin por formar FeP
(fosfuro de hierro). El fosfuro de hierro, junto con la austenita y la cementita,
forma un eutctico ternario denominado esteadita, el que es sumamente frgil y

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posee punto de fusin relativamente bajo, por lo cual aparece en bordes de grano,
transmitindole al material su fragilidad.

Aunque se considera un elemento perjudicial en los aceros, porque reduce la ductilidad y


la tenacidad, hacindolo quebradizo, a veces se agrega para aumentar la resistencia a la
tensin y mejorar la maquinabilidad.

Desgaste
Es la degradacin fsica (prdida o ganancia de material, aparicin de grietas, deformacin
plstica, cambios estrucuturales como transformacin de fase o recristalizacin,
fenmenos de corrosin, etc.) debido al movimiento entre la superficie de un material
slido y uno o varios elementos de contacto.

Normalizacin de las diferentes clases de acero

Llave de acero aleado para herramientas


Como existe una variedad muy grande de clases de acero diferentes que se pueden
producir en funcin de los elementos aleantes que constituyan la aleacin, se ha
impuesto, en cada pas, en cada fabricante de acero, y en muchos casos en los mayores
consumidores de aceros, unas Normas que regulan la composicin de los aceros y las
prestaciones de los mismos.

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Por ejemplo en Espaa actualmente estn regulados por la norma UNE-EN 10020:2001 y
antiguamente estaban reguladas por la norma UNE-36010.25
Existen otras normas reguladoras del acero, como la clasificacin de AISI (de hace 70 aos,
y de uso mucho ms extenso internacionalmente), ASTM,26 DIN, o la ISO 3506.
A modo de ejemplo se expone la clasificacin regulada por la norma UNE-36010, que ya ha
sido sustituida por la norma UNE-EN10020:2001, y estn editadas por AENOR:

Norma UNE-36010
Artculo principal: UNE-36010
La norma espaola UNE-36010 es una normalizacin o clasificacin de los aceros para que
sea posible conocer las propiedades de los mismos. Esta Norma indica la cantidad mnima
o mxima de cada componente y las propiedades mecnicas que tiene el acero resultante.
En Espaa, el Instituto del Hierro y del Acero (IHA) cre esta norma que clasifica a los
aceros en cinco series diferentes a las que identifica por un nmero. Cada serie de aceros
se divide a su vez en grupos, que especifica las caractersticas tcnicas de cada acero,
matizando sus aplicaciones especficas. El grupo de un acero se designa con un nmero
que acompaa a la serie a la que pertenece. La clasificacin de grupos por serie, sus
propiedades y sus aplicaciones se recogen en la Tabla siguiente.

Clasificacin de los Aceros segn la Norma UNE-36010


Serie Grupo Denominacin Descripcin
Serie 1 Grupo 1 Acero al carbono. Son aceros al carbono y por
tanto no aleados. Cuanto ms
Grupos 2 y 3 Acero aleado de gran resistencia. carbono tienen sus respectivos
Grupo 4 Acero aleado de gran elasticidad. grupos son ms duros y menos
soldables, pero tambin son ms
Grupo 5 y 6 Aceros para cementacin. resistentes a los choques. Son
aceros aptos para tratamientos
trmicos que aumentan su
resistencia, tenacidad y dureza.
Son los aceros que cubren las
Grupo 7 Aceros para nitruracin. necesidades generales de la
Ingeniera de construccin tanto
industrial como civil y
comunicaciones.
Serie 2 Grupo 1 Aceros de fcil mecanizacin. Son aceros a los que se
incorporan elementos aleantes
Grupo 2 Aceros para soldadura. que mejoran las propiedades
Grupo 3 Aceros magnticos. necesarias que se exigen las

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Grupo 4 Aceros de dilatacin trmica.

Grupo 5 Aceros resistentes a la fluencia. piezas que se van a fabricar con


ellos como, por ejemplo,
tornillera, tubos y perfiles en los
grupos 1 y 2. Ncleos de
transformadores y motores en
los aceros del grupo 3, piezas de
unin de materiales frricos con
Serie 3 Grupo 1 Aceros inoxidables. Estos aceros estn basados en la
adicin de cantidades
considerables de cromo y nquel
a los que se suman otros
elementos para otras
propiedades ms especficas.
Son resistentes a ambientes
hmedos, a agentes qumicos y a
altas temperaturas. Sus
Grupos 2 y 3 Aceros resistentes al calor. aplicaciones ms importantes
son para la fabricacin de
depsitos de agua, cmaras
frigorficas industriales, material
clnico e instrumentos
quirrgicos, pequeos
electrodomsticos, material
domstico como cuberteras,
cuchillera, etc..
Serie 5 Grupo 1 Acero al carbono para Son aceros aleados con
herramientas. tratamientos trmicos que les
dan caractersticas muy
Grupos 2, 3 y 4 Acero aleado para herramientas.

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Grupo 5 Aceros rpidos.
particulares de dureza, tenacidad
y resistencia al desgaste y a la
deformacin por calor. Los
aceros del grupo 1 de esta serie
se utilizan para construir
maquinaria de trabajos ligeros en
general, desde la carpintera y la
Serie 8 Grupo 1 Aceros para moldeo. Son aceros adecuados para
moldear piezas por vertido en
Grupo 3 Aceros de baja radiacin. moldes de arena, por lo que
requieren cierto contenido
mnimo de carbono que les d
estabilidad. Se utilizan para el
moldeo de piezas geomtricas
Grupo 4 Aceros para moldeo inoxidables. complicadas, con caractersticas
muy variadas, que
posteriormente son acabadas en
procesos de mecanizado.

Tratamientos del acero

Tratamientos superficiales
Debido a la facilidad que tiene el acero para oxidarse cuando entra en contacto con la
atmsfera o con el agua, es necesario y conveniente proteger la superficie de los
componentes de acero para protegerles de la oxidacin y corrosin. Muchos tratamientos
superficiales estn muy relacionados con aspectos embellecedores y decorativos de los
metales.
Los tratamientos superficiales ms usados son los siguientes:
Cincado: tratamiento superficial antioxidante por proceso electroltico al que se
somete a diferentes componentes metlicos.
Cromado: recubrimiento superficial para proteger de la oxidacin y embellecer.
Galvanizado: tratamiento superficial que se da a la chapa de acero.
Niquelado: bao de nquel con el que se protege un metal de la oxidacin.
Pavonado: tratamiento superficial que se da a piezas pequeas de acero, como la
tornillera.
Pintura: usado especialmente en estructuras, automviles, barcos, etc.

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Tratamientos trmicos
Un proceso de tratamiento trmico adecuado permite aumentar significativamente las
propiedades mecnicas de dureza, tenacidad y resistencia mecnica del acero. Los
tratamientos trmicos cambian la microestructura del material, con lo que las propiedades
macroscpicas del acero tambin son alteradas.

Los tratamientos trmicos que pueden aplicarse al acero son:


Temple
Cementacin
Nitruracin
Revenido
Recocido
Cianuracin
Normalizado

Entre los factores que afectan a los procesos de tratamiento trmico del acero se
encuentran la temperatura y el tiempo durante el que se expone a dichas condiciones al
material. Otro factor determinante es la forma en la que el acero vuelve a la temperatura
ambiente. El enfriamiento del proceso puede incluir su inmersin en aceite o el uso del
aire como refrigerante.

El mtodo del tratamiento trmico, incluyendo su enfriamiento, influye en que el acero


tome sus propiedades comerciales.

Segn ese mtodo, en algunos sistemas de clasificacin, se le asigna un prefijo indicativo


del tipo. Por ejemplo, el acero O-1, o A2, A6 (o S7) donde la letra "O" es indicativo del uso
de aceite (del ingls: oil quenched), y "A" es la inicial de aire; el prefijo "S" es indicativo que
el acero ha sido tratado y considerado resistente al golpeo.

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Mecanizado del acero

Acero laminado

El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras pblicas, se


obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de perfiles normalizados de
acuerdo a las Normas Tcnicas de Edificacin.

El proceso de laminado consiste en calentar previamente los lingotes de acero fundido a


una temperatura que permita la deformacin del lingote por un proceso de estiramiento y
desbaste que se produce en una cadena de
cilindros a presin llamado tren de laminacin.
Estos cilindros van conformando el perfil
deseado hasta conseguir las medidas
adecuadas. Las dimensiones del acero que
se consigue no tienen tolerancias muy
ajustadas y por eso muchas veces a los
productos laminados hay que
someterlos a fases de mecanizado para ajustar
su tolerancia.

Acero forjado

La forja es el proceso que modifica la


forma de los metales por deformacin
plstica cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada de impactos. La

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forja generalmente se realiza a altas temperaturas porque as se mejora la calidad
metalrgica y las propiedades mecnicas del acero.

El sentido de la forja de piezas de acero es reducir al mximo posible la cantidad de


material que debe eliminarse de las piezas en sus procesos de mecanizado. En la forja por
estampacin la fluencia del material queda limitada a la cavidad de la estampa, compuesta
por dos matrices que tienen grabada la forma de la pieza que se desea conseguir.

Acero corrugado

El acero corrugado es una clase de acero laminado usado especialmente en construccin,


para armar hormign armado, y cimentaciones de obra civil y pblica, se trata de barras de
acero que presentan resaltos o corrugas que mejoran la adherencia con el hormign est
dotado de una gran ductilidad, la cual permite que a la hora de cortar y doblar no sufra
daos, y tiene una gran soldabilidad, todo ello para
que estas operaciones resulten ms seguras y con un
menor gasto energtico.

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Malla de acero corrugado

Las barras de acero corrugado, estn normalizadas, por ejemplo en Espaa las regulan las
normas (UNE 36068:1994- UNE 36065:2000 UNE36811:1996)

Las barras de acero corrugados se producen en una gama de dimetros que van de 6 a 40
mm, en la que se cita la seccin en cm2 que cada barra tiene as como su peso en kg. Las
barras inferiores o iguales a 16 mm de dimetro se pueden suministrar en barras o rollos,
para dimetros superiores a 16 siempre se suministran en forma de barras.

Las barras de producto corrugado tienen unas caractersticas tcnicas que deben cumplir,
para asegurar el clculo correspondiente de las estructuras de hormign armado. Entre las
caractersticas tcnicas destacan las siguientes, todas ellas se determinan mediante el
ensayo de traccin:

Lmite elstico Re (Mpa)


Carga unitaria de rotura o resistencia a la
traccin Rm (MPa)
Alargamiento de rotura A5 (%)
Alargamiento bajo carga mxima Agt (%)
Relacin entre cargas Rm/Re

Estampado del acero

La estampacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque de viruta


donde a la plancha de acero se la somete por medio de prensas adecuadas a procesos de
embuticin y estampacin para la consecucin de determinadas piezas metlicas. Para ello
en las prensas se colocan los moldes adecuados.

Troquelacin del acero

La troquelacin del acero consiste en un proceso de mecanizado sin arranque de viruta


donde se perforan todo tipo de agujeros en la plancha de acero por medio de prensas de
impactos donde tienen colocados sus respectivos troqueles y matrices.

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Mecanizado blando

Las piezas de acero permiten mecanizarse en procesos de arranque de virutas en


mquinas-herramientas (taladro, torno, fresadora, centros de mecanizado CNC, etc.) luego
endurecerlas por tratamiento trmico y terminar los mecanizados por procedimientos
abrasivos en los diferentes tipos de rectificadoras que existen.

Rectificado

El proceso de rectificado permite obtener muy buenas calidades de acabado superficial y


medidas con tolerancias muy estrechas, que son muy beneficiosas para la construccin de
maquinaria y equipos de calidad. Pero el tamao de la pieza y la capacidad de
desplazamiento de la rectificadora pueden presentar un obstculo.

Mecanizado duro

En ocasiones especiales, el tratamiento trmico del acero puede llevarse a cabo antes del
mecanizado en procesos de arranque de virutas, dependiendo del tipo de acero y los
requerimientos que deben ser observados para determinada pieza. Con esto, se debe
tomar en cuenta que las herramientas necesarias para dichos trabajos deben ser muy
fuertes por llegar a sufrir desgaste apresurado en su vida til. Estas ocasiones peculiares,
se pueden presentar cuando las tolerancias de fabricacin son tan estrechas que no se
permita la induccin de calor en tratamiento por llegar a alterar la geometra del trabajo, o
tambin por causa de la misma composicin del lote del material (por ejemplo, las piezas
se estn encogiendo mucho por ser tratadas). En ocasiones es preferible el mecanizado
despus del tratamiento trmico, ya que la estabilidad ptima del material ha sido
alcanzada y, dependiendo de la composicin y el tratamiento, el mismo proceso de
mecanizado no es mucho ms difcil.

Mecanizado por descarga elctrica

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En algunos procesos de fabricacin que se basan en la descarga elctrica con el uso de
electrodos, la dureza del acero no hace una diferencia notable.

Taladrado profundo
En muchas situaciones, la dureza del acero es determinante para un resultado exitoso,
como por ejemplo en el taladrado profundo al procurar que un agujero mantenga su
posicin referente al eje de rotacin de la broca de carburo. O por ejemplo, si el acero ha
sido endurecido por ser tratado trmicamente y por otro siguiente tratamiento trmico se
ha suavizado, la consistencia puede ser demasiado suave para beneficiar el proceso,
puesto que la trayectoria de la broca tender a desviarse.

Doblado
El doblado del acero que ha sido tratado trmicamente no es muy recomendable pues el
proceso de doblado en fro del material endurecido es ms difcil y el material muy
probablemente se haya tornado demasiado quebradizo para ser doblado; el proceso de
doblado empleando antorchas u otros mtodos para aplicar calor tampoco es
recomendable puesto que al volver a aplicar calor al metal duro, la integridad de este
cambia y puede ser comprometida.

Perfiles de acero
Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos, siendo stos de
diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y debindose usar
especficamente para una funcin concreta, ya sean vigas o pilares. Un tipo de acero
laminado que se utiliza para las estructuras de hormign armado son barras de diferentes
dimetros con unos resaltes, que se llama acero corrugado.

Aplicaciones del acero


El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida
cotidiana en forma de herramientas, utensilios, equipos
mecnicos y formando parte de electrodomsticos y
maquinaria en general as como en las estructuras de
las viviendas que habitamos y en la gran mayora de los
edificios modernos. En este contexto existe la versin
moderna de perfiles de acero denominada Metalcn.

Los fabricantes de medios de transporte de mercancas


(camiones) y los de maquinaria agrcola son grandes consumidores de acero.

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Tambin son grandes consumidores de acero las actividades constructoras de ndole
ferroviario desde la construccin de infraestructuras viarias as como la fabricacin de todo
tipo de material rodante.

Otro tanto cabe decir de la industria fabricante de armamento, especialmente la dedicada


a construir armamento pesado, vehculos blindados y acorazados.

Tambin consumen mucho acero los grandes astilleros constructores de barcos


especialmente petroleros, y gasistas u otros buques cisternas.

Como consumidores destacados de acero cabe citar a los fabricantes de automviles


porque muchos de sus componentes significativos son de acero.
A modo de ejemplo cabe citar los siguientes componentes del automvil que son de
acero:
Son de acero forjado entre otros componentes: cigeal, bielas, piones, ejes de
transmisin de caja de velocidades y brazos de articulacin de la direccin.
De chapa de estampacin son las puertas y dems componentes de la carrocera.
De acero laminado son los perfiles que conforman el bastidor.
Son de acero todos los muelles que incorporan como por ejemplo; muelles de
vlvulas, de asientos, de prensa embrague, de amortiguadores, etc.
De acero de gran calidad son todos los rodamientos que montan los automviles.
De chapa troquelada son las llantas de las ruedas, excepto las de alta gama que son
de aleaciones de aluminio.
De acero son todos los tornillos y tuercas.

Cabe destacar que cuando el automvil pasa a desgace por su antigedad y deterioro se
separan todas las piezas de acero, son convertidas en chatarra y son reciclados de nuevo
en acero mediante hornos elctricos y trenes de laminacin o piezas de fundicin de
hierro.

Ensayos mecnicos del acero

Cuando un tcnico proyecta una estructura metlica, disea una herramienta o una
mquina, define las calidades y prestaciones que tienen que tener los materiales
constituyentes. Como hay muchos tipos de aceros diferentes y, adems, se pueden variar
sus prestaciones con tratamientos trmicos, se establecen una serie de ensayos mecnicos
para verificar principalmente la dureza superficial, la resistencia a los diferentes esfuerzos

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que pueda estar sometido, el grado de acabado del mecanizado o la presencia de grietas
internas en el material.

Hay dos tipos de ensayos, unos que pueden ser destructivos y otros no destructivos.

Ensayos no destructivos

Durmetro.

Los ensayos no destructivos son los siguientes:


Ensayo microscpico y rugosidad superficial. Microscopios y rugosmetros.
Ensayos por ultrasonidos.
Ensayos por lquidos penetrantes.
Ensayos por partculas magnticas.

Ensayos destructivos

Curva del ensayo de traccin.

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Los ensayos destructivos son los siguientes:
Ensayo de traccin con probeta normalizada.
Ensayo de resiliencia.
Ensayo de compresin con probeta normalizada.
Ensayo de cizallamiento.
Ensayo de flexin.
Ensayo de torsin.
Ensayo de plegado.
Ensayo de fatiga.
Ensayo de dureza (Brinell, Rockwell, Vickers). Mediante durmetros.

Todos los aceros tienen estandarizados los valores de referencia de cada tipo de ensayo al
que se le somete.
Produccin y consumo de acero
Evolucin del consumo mundial de acero (2005)

El consumo mundial de productos de acero acabados en 2005 registr un aumento de


aproximadamente un 6% y supera actualmente los mil millones de toneladas. La evolucin
del consumo aparente resulta sumamente dispar entre las principales regiones
geogrficas. El consumo aparente, excluida China, experiment una cada del 1,0% debida,
fundamentalmente, a la notable disminucin observada en Europa (EU25) y Norteamrica.
China, por el contrario, registr un incremento del consumo aparente del 23% y representa
en la actualidad prcticamente un 32% de la demanda mundial de acero. En Europa (UE25)
y Norteamrica, tras un ao 2004 marcado por un significativo aumento de los stocks
motivado por las previsiones de incremento de precios, el ejercicio 2005 se caracteriz por
un fenmeno de reduccin de stocks, registrndose la siguiente evolucin: -6% en Europa
(UE25), -7% en Norteamrica, 0,0% en Sudamrica, +5% en CEI, +5% en Asia (excluida
China), +3% en Oriente Medio.

Reciclaje del acero

Todos los metales, y el acero entre ellos, tienen una propiedad que desde el punto de vista
medioambiental es muy buena: pueden ser reciclados una vez que su uso inicial ha llegado
a su trmino

De esta manera todas las mquinas, estructuras, barcos, automviles, trenes, etc., se
desguazan al final de su vida til y se separan los diferentes materiales que los componen,
originando unos desechos seleccionados que se conocen con el nombre de chatarra.

Esta chatarra se prensa y se hacen grandes compactos en las zonas de desguace que se
envan nuevamente a las aceras, donde se consiguen de nuevo nuevos productos

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siderrgicos, tanto aceros como fundiciones. Se estima que la chatarra reciclada cubre el
40% de las necesidades mundiales de acero (cifra de 2006).

El acero se puede obtener a partir de mineral (ciclo integral) en instalaciones que disponen
de Altos Hornos o partiendo de chatarras frricas (ciclo electrosiderrgico) en Hornos
Elctricos.

Las chatarras

seleccionadas contenidas en la cesta de carga se introducen en el horno elctrico por su


parte superior, en unin de agentes reactivos y escorificantes, desplazando la bveda
giratoria del mismo. Se funde la chatarra de una o varias cargas por medio de corriente
elctrica hasta completar la capacidad del horno. Este acero es el que va a constituir una
colada. Se analiza el bao fundido y se procede a un primer afino para eliminar impurezas,
haciendo un primer ajuste de la composicin qumica por adicin de ferroaleaciones que
contienen los elementos necesarios.

EL acero lquido obtenido se vuelca en un recipiente revestido de material refractario,


denominado cuchara de colada. Este recipiente hace de cuba de un segundo horno de
afino denominado (horno cuchara) en el que se termina de purificar el acero, se ajusta su
composicin qumica y se calienta a la temperatura adecuada.

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La cuchara se lleva sobre una mquina de colada continua, en cuya artesa receptora vierte
(cuela) el acero fundido por el orificio del fondo o buza. La artesa lo distribuye en varias
lneas, cada una con su molde o lingotera, en donde se enfra de forma controlada para
formar las palanquillas, que son los semiproductos de seccin rectangular que se
sometern a las operaciones de
forja y conformacin
subsiguientes.
En todo el proceso de reciclado
hay que respetar las normas
sobre prevencin de
riesgos laborales y las de
carcter medioambiental. Al
ser muy alto el consumo de
electricidad, el funcionamiento del
horno de fundir debe
programarse hacerse cuando la
demanda de electricidad es menor. Por otro lado, en la entrada de los camiones que
transportan la chatarra a las industrias de reciclaje tiene que haber detectores de
radioactividad, as como en diferentes fases del proceso.

El comercio de chatarra es un buen negocio que suministra materiales de segunda mano


para su reutilizacin o reciclaje. La chatarra es un recurso importante, sobre todo porque
recorta el gasto de materias primas y el de energa empleado en procesos como la
fabricacin del acero.

En el ao 2006, debido al gran auge y gran demanda en el proceso constructivo en


edificacin, el precio del acero se est incrementando considerablemente, suponiendo el
coste de la chatarra de acero un 20% del precio de mercado.

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Como precaucin general en el manejo de chatarra hay que tomar las medidas oportunas
para no sufrir cortes que provoquen heridas, ya que es altamente infecciosa, produciendo
la infeccin del ttanos, por eso el personal que maneja chatarra debe estar siempre
vacunado contra esta infeccin y as no sufrir los daos provocados por los cortes que
pueda sufrir. Cualquier persona que sufra un corte con un elemento de acero, debe acudir
a un Centro Mdico para que le vacunen contra el ttanos.

PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO.

Resistencia al desgaste. Es la resistencia que ofrece un material a dejarse erosionar


cuando esta en contacto de friccin con otro material.

Tenacidad. Es la capacidad que tiene un material de absorber energa sin producir Fisuras
(resistencia al impacto).

Maquinabilidad. Es la facilidad que posee un material de permitir el proceso de


mecanizado por arranque de viruta.

Dureza. Es la resistencia que ofrece un acero para dejarse penetrar. Se mide en unidades
BRINELL (HB) unidades ROCKWEL C (HRC), mediante test del mismo nombre.

El hierro se produce silicato de calcio, llamado tambin escoria. El hierro y la escoria se


separan por gravedad, ya que la escoria es menos densa y flota sobre el metal. El Acero es

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una mezcla de metales (aleacin) formada por varios elementos qumicos, principalmente
hierro y carbn como componente minoritario (desde el 0,25% hasta el 1,5% en peso). El
acero inoxidable se caracteriza por su alta resistencia a la corrosin. Es una mezcla de
metales (aleacin), formada por hierro p. Los cuatro tipos principales de acero inoxidable
son: 1. Austenitic: es el tipo de acero inoxidable ms usado, con un contenido mnimo de
nquel del 7%. 2. Ferritic: tiene caractersticas similares al acero suave pero con mejor
resistencia a la corrosin. El contenido en cromo vara del 12% al 17% en peso.3. Duplex:
Es una mezcla del ferritic y austenitic. Incrementa su resitencia y ductilidad. 4. El acero
inoxidable de Martensitic contiene cromo entre el 11 hasta el 13% , es fuerte y duro y
resistencia moderada a la corrosin.

Clasificacin del Acero

Los diferentes tipos de acero se clasifican de acuerdo a los elementos de aleacin que
producen distintos efectos en el Acero :

ACEROS AL CARBONO
Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen diversas
cantidades de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el 0,60% de silicio y el 0,60% de
cobre. Entre los productos fabricados con aceros al carbono figuran mquinas, carroceras
de automvil, la mayor parte de las estructuras de construccin de acero, cascos de
buques, somieres y horquillas.

ACEROS ALEADOS
Estos aceros contienen un proporcin determinada de vanadio, molibdeno y otros
elementos, adems de cantidades mayores de manganeso, silicio y cobre que los aceros al
carbono normales. Estos aceros de aleacin se pueden subclasificar en :

EstructuralesSon aquellos aceros que se emplean para diversas partes de mquinas,


tales como engranajes, ejes y palancas. Adems se utilizan en las
estructuras de edificios, construccin de chasis de automviles, puentes,
barcos y semejantes. El contenido de la aleacin vara desde 0,25% a un
6%.
Para Aceros de alta calidad que se emplean en herramientas para cortar y
Herramientas modelar metales y no-metales. Por lo tanto, son materiales empleados
para cortar y construir herramientas tales como taladros, escariadores,
fresas, terrajas y machos de roscar.

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Especiales Los Aceros de Aleacin especiales son los aceros inoxidables y aquellos
con un contenido de cromo generalmente superior al 12%. Estos aceros
de gran dureza y alta resistencia a las altas temperaturas y a la corrosin,
se emplean en turbinas de vapor, engranajes, ejes y rodamientos.
ACEROS DE BAJA ALEACION ULTRARRESISTENTES

Esta familia es la ms reciente de las cuatro grandes clases de acero. Los aceros de baja
aleacin son ms baratos que los aceros aleados convencionales ya que contienen
cantidades menores de los costosos elementos de aleacin. Sin embargo, reciben un
tratamiento especial que les da una resistencia mucho mayor que la del acero al carbono.
Por ejemplo, los vagones de mercancas fabricados con aceros de baja aleacin pueden
transportar cargas ms grandes porque sus paredes son ms delgadas que lo que sera
necesario en caso de emplear acero al carbono. Adems, como los vagones de acero de
baja aleacin pesan menos, las cargas pueden ser ms pesadas. En la actualidad se
construyen muchos edificios con estructuras de aceros de baja aleacin. Las vigas pueden
ser ms delgadas sin disminuir su resistencia, logrando un mayor espacio interior en los
edificios.

ACEROS INOXIDABLES
Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de aleacin, que los
mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y oxidacin a pesar de la accin de la
humedad o de cidos y gases corrosivos. Algunos aceros inoxidables son muy duros; otros
son muy resistentes y mantienen esa resistencia durante largos periodos a temperaturas
extremas. Debido a sus superficies brillantes, en arquitectura se emplean muchas veces
con fines decorativos. El acero inoxidable se utiliza para las tuberas y tanques de refineras
de petrleo o plantas qumicas, para los fuselajes de los aviones o para cpsulas espaciales.
Tambin se usa para fabricar instrumentos y equipos quirrgicos, o para fijar o sustituir
huesos rotos, ya que resiste a la accin de los fluidos corporales. En cocinas y zonas de
preparacin de alimentos los utensilios son a menudo de acero inoxidable, ya que no
oscurece los alimentos y pueden limpiarse con facilidad.

Clasificacin del acero


Los diferentes tipos de acero se agrupan en cinco clases principales: aceros al carbono,
aceros aleados, aceros de baja aleacin ultra resistente, aceros inoxidables y aceros de
herramientas.

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a. Aceros al carbono Ms del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros
contienen diversas cantidades de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el 0,60% de
silicio y el 0,60% de cobre. Entre los productos fabricados con aceros al carbono figuran
mquinas, carroceras de automvil, la mayor parte de las estructuras de construccin de
acero, cascos de buques, somieres y horquillas o pasadores para el pelo.

b. Aceros aleados Estos aceros contienen una proporcin determinada de vanadio,


molibdeno y otros elementos, adems de cantidades mayores de manganeso, silicio y
cobre que los aceros al carbono normales. Estos aceros se emplean, por ejemplo, para
fabricar engranajes y ejes de motores, patines o cuchillos de corte.

c. Aceros de baja aleacin ultra resistente Esta familia es la ms reciente de las

Cinco grandes clases de acero. Los aceros de baja aleacin son ms baratos que los aceros
aleados convencionales ya que contienen cantidades menores de los costosos elementos
de aleacin. Sin embargo, reciben un tratamiento especial que les da una resistencia
mucho mayor que la del acero al carbono. Por ejemplo, los vagones de mercancas
fabricados con aceros de baja aleacin pueden transportar cargas ms grandes porque sus
paredes son ms delgadas que lo que sera necesario en caso de emplear acero al
carbono. Adems, como los vagones de acero de baja aleacin pesan menos, las cargas
pueden ser ms pesadas. En la actualidad se construyen muchos edificios con estructuras
de aceros de baja aleacin. Las vigas pueden ser ms delgadas sin disminuir su resistencia,
logrando un mayor espacio interior en los edificios.

d. Aceros inoxidables Los aceros inoxidables contienen cromo, nquel y otros elementos de
aleacin, que los mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y oxidacin a pesar de
la accin de la humedad o de cidos y gases corrosivos. Algunos aceros inoxidables son
muy duros; otros son muy resistentes y mantienen esa resistencia durante largos periodos
a temperaturas extremas. Debido a sus superficies brillantes, en arquitectura se emplean
muchas veces con fines decorativos. El acero inoxidable se utiliza para las tuberas y
tanques de refineras de petrleo o plantas qumicas, para los fuselajes de los aviones o
para cpsulas espaciales. Tambin se usa para fabricar instrumentos y equipos quirrgicos,
o para fijar o sustituir huesos rotos, ya que resiste a la accin de los fluidos corporales. En
cocinas y zonas de preparacin de alimentos los utensilios son a menudo de acero
inoxidable, ya que no oscurece los alimentos y pueden limpiarse con facilidad.

e. Aceros de herramientas Estos aceros se utilizan para fabricar muchos tipos de


herramientas y cabezales de corte y modelado de mquinas empleadas en diversas
operaciones de fabricacin. Contienen volframio, molibdeno y otros elementos de
aleacin, que les proporcionan mayor resistencia, dureza y durabilidad.

Estructura del acero

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Las propiedades fsicas de los aceros y su comportamiento a distintas temperaturas
dependen sobre todo de la cantidad de carbono y de su distribucin en el hierro. Antes del
tratamiento trmico, la mayor parte de los aceros son una mezcla de tres sustancias:
ferrita, perlita y cementita. La ferrita, blanda y dctil, es hierro con pequeas cantidades
de carbono y otros elementos en disolucin. La cementita, un compuesto de hierro con el
7% de carbono aproximadamente, es de gran dureza y muy quebradiza. La perlita es una
mezcla de ferrita y cementita, con una composicin especfica y una estructura
caracterstica, y sus propiedades fsicas son intermedias entre las de sus dos componentes.
La resistencia y dureza de un acero que no ha sido tratado trmicamente depende de las
proporciones de estos tres ingredientes. Cuanto mayor es el contenido en carbono de un
acero, menor es la cantidad de ferrita y mayor la de perlita: cuando el acero tiene un 0,8%
de carbono, est por completo compuesto de perlita.

El acero con cantidades de carbono an mayores es una mezcla de perlita y cementita. Al


elevarse la temperatura del acero, la ferrita y la perlita se transforman en una forma
alotrpica de aleacin de hierro y carbono conocida como austenita, que tiene la
propiedad de disolver todo el carbono libre presente en el metal. Si el acero se enfra
despacio, la austenita vuelve a
convertirse en ferrita y perlita, pero si el
enfriamiento es repentino la austenita se
convierte en martensita, una
modificacin alotrpica de gran dureza
similar a la ferrita pero con carbono en
disolucin slida.

Tratamiento trmico del acero

- 33 -
El proceso bsico para endurecer el acero mediante tratamiento trmico consiste en
calentar el metal hasta una temperatura a la que se forma austenita, generalmente entre
los 750 y 850 C, y despus enfriarlo con
rapidez sumergindolo en agua o
aceite. Estos tratamientos de
endurecimiento, que forman martensita, crean
grandes tensiones internas en el metal, que se
eliminan mediante el temple o el recocido, que
consiste en volver a calentar el acero hasta una
temperatura menor.

* El temple reduce la dureza y


resistencia y aumenta la ductilidad y la
tenacidad. El objetivo fundamental del proceso de tratamiento trmico es controlar la
cantidad, tamao, forma y distribucin de las partculas de cementita contenidas en la
ferrita, que a su vez determinan las propiedades fsicas del acero.

Hay muchas variaciones del proceso bsico. Los ingenieros metalrgicos han descubierto
que el cambio de austenita a martensita se produce en la ltima fase del enfriamiento, y
que la transformacin se ve acompaada de un cambio de volumen que puede agrietar el
metal si el enfriamiento es demasiado rpido. Se han desarrollado tres procesos
relativamente nuevos para evitar el agrietamiento.

* El templado prolongado, el acero se retira del bao de enfriamiento cuando ha


alcanzado la temperatura en la que empieza a formarse la martensita, y a continuacin se
enfra despacio en el aire.

- 34 -
* El martemplado, el acero se retira del bao en el mismo momento que el templado
prolongado y se coloca en un bao de temperatura constante hasta que alcanza una
temperatura uniforme en toda su seccin transversal. Despus se deja enfriar el acero en
aire a lo largo del rango de temperaturas de formacin de la martensita, que en la mayora
de los aceros va desde unos 300 C hasta la temperatura ambiente.

* El austemplado, el acero se enfra en un bao de metal o sal que se mantiene a la


temperatura en que se produce el cambio estructural deseado, y se conserva en ese bao
hasta que el cambio es completo, antes de pasar al enfriado final. Hay tambin otros
mtodos de tratamiento trmico para endurecer el acero.

* La cementacin, las superficies de las piezas de acero terminadas se endurecen al


calentarlas con compuestos de carbono o nitrgeno. Estos compuestos reaccionan con el
acero y aumentan su contenido en carbono o forman nitruros en su capa superficial.

* La carburizacin, la pieza se calienta cuando se mantiene rodeada de carbn vegetal,


coque o de gases de carbono como metano o monxido de carbono.

* La cianurizacin, consiste en endurecer el metal en un bao de sales de cianuro


fundidas para formar carburos y nitruros.

* La nitrurizacin, se emplea para endurecer aceros de composicin especial mediante


su calentamiento en amonaco gaseoso para formar nitruros de aleacin.

Evolucin del Material

El desarrollo mundial del uso del acero en distintos mbitos, tuvo su impulso inicial en
pases como Inglaterra, Francia y Estados Unidos. Muestra de ello es un Puente de Arco,
terminado de construir en 1779 en Inglaterra, que ha sido considerado el primer logro
importante de Obras Pblicas en Europa. Por otro lado y en forma paralela, el avance
inmobiliario -impulsado por diversas exposiciones que se presentaban en el viejo
continente- mostraba con el Crystal Palace el primer edificio construido en acero en 1851,
levantado en slo 9 meses y presentado en la Exposicin de Londres. En esa poca,

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estructuras como la Torre Eiffel, terminada de construir en 1889, se transformaban en
smbolos de una nueva cultura.

Es aqu donde se observa el progreso en esta rea. Tanto el hombre como el impulso a la
ingeniera y arquitectura han sido factores que han permitido pasar de puentes de acero
de 30m a fines del siglo XVIII, a estructuras de ms de 2 kilmetros en nuestros das.
As tambin, de pequeos edificios a mediados del siglo XIX a estructuras como las Torres
Petronas de Kuala Lumpur, ubicadas en Malasia y con ms de 450m de altura. Los
ejemplos anteriores son claras muestras de las infinitas capacidades y posibilidades que
entrega el acero al desarrollo de los pases del mundo.

En el caso chileno, el verdadero impulso industrial se produjo a partir del inicio de


operaciones de la siderurgia nacional. En sus inicios, la explotacin de la minera en Chile
fue lenta y los primeros indicios importantes datan de fines del siglo XIX, cuando slo se
explotaban pequeas vetas. Esta situacin cambi radicalmente cuando, a nivel
gubernamental, se comenz el estudio para implementar una industria siderrgica capaz
de transformarse en el motor del progreso econmico y social del pas. La primera
mencin respecto a la posibilidad de levantar una planta en Chile, apareci en el plan de
accin que dio vida a CORFO, impulsado por el terremoto de Chilln en 1939. La Planta
Siderrgica de Huachipato se inaugura en 1950 y marca un hito en la industrializacin del
pas y en la construccin de estructuras metlicas. Es as como se genera un amplio inters
por buscar nuevas soluciones y sistemas constructivos que realcen las ventajas tcnicas de
este material.

Al igual que en Europa, las primeras construcciones fueron de puentes y los de


ferrocarriles son muestras que an perduran (Puente de Ro Maipo de 1850). Adems,
dentro de las primeras edificaciones tenemos al Mercado Central, construido en 1868 por
Fermn Vivaceta.

Este tipo de obras de acero se consolida durante la segunda mitad del siglo XX. En este
perodo, las estructuras dejaron de tener una razn puramente funcional al
incorporrseles una intencin arquitectnica y corporativa de las empresas mandantes,

- 36 -
Per mitiendo
fundar las
bases para
una nueva
etapa del uso y aplicacin del acero.
Estado Actual
A lo largo de estos aos, la siderurgia nacional ha presentado importantes avances
tecnolgicos y las plantas modernas que laminan en fro, que usan planchas livianas para
producir perfiles, planchas onduladas para techos, pisos, muros y paneles aislantes, son
algunos ejemplos del estado actual que han permitido un amplio desarrollo en
construcciones industriales como las de la celulosa, fundiciones y refineras, distintos
sistemas de tratamiento y transporte, entre otros.

El Material y sus Avances Tecnolgicos


El acero es una aleacin de hierro y carbono (menos de un 2%) que, combinado con otros
elementos, logra distintas y muy variadas aleaciones para diferentes aplicaciones segn las
necesidades. El proceso de preparacin normalmente se hace en alto horno pero, con la
adopcin de nuevas tecnologas, han aparecido miniaceras elctricas que producen acero
a partir de chatarra.

Las cualidades de los distintos tipos de acero, obtenidos con la aplicacin de diferentes
elementos qumicos, son el resultado de los requerimientos para los que estar sometida
la estructura, tales como solicitaciones de resistencia, impacto, corrosin, dureza,
ductilidad, etc.

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Otro avance tecnolgico a observar es el que ha tenido el material en mejoras de
proteccin contra la corrosin y de acabado de superficie tanto en planchas y flejes de
acero de uso industrial como de construccin.

En este tipo de proteccin se considera la galvanizacin, aluminizacin, estaado y


prepintado. Sus usos y aplicaciones dependen de las caractersticas y ubicacin geogrfica
de las estructuras.
El desarrollo de nuevas tecnologas que, a travs del impulso de una organizacin dedicada
a la transferencia tecnolgica del material, permite entregar las herramientas
arquitectnicas, de diseo y fabricacin, as como generar normas, capacitacin,
manuales, etc., es un elemento importante de apoyo a la gestacin de nuevos avances
tecnolgicos. El Instituto Chileno del Acero ha estado trabajando en estos temas.

Normativa

El progreso de las Normas ha sido siempre un factor importante en el crecimiento y uso de


aplicaciones tcnicas como en particular ocurre en la construccin en acero. Si bien hasta
ahora hizo falta ms de alguna actualizacin, hoy se le ha dado un impulso importante a la
preparacin en distintos tipos de Normas.
En este momento, nuestro Instituto est trabajando en once Normas distintas clasificadas
en tres grupos: aquellos para la Industria del Acero, de Diseo y Construccin y de
Servicio. Entre ellas, actualmente se desarrollan:

NCh203 Acero para uso estructural - Requisitos; NCh 703 Acero- Planchas gruesas de acero
al carbono laminado en caliente- Tolerancias; NCh 730 Acero- Perfiles estructurales
soldados al arco sumergido, entre otras.

Tambin resulta prioritario para la industria avanzar en temas relacionados con la


Proteccin contra la Corrosin y la Proteccin contra el Fuego; esta ltima, indispensable
para actualizar las disposiciones referenciales de la Ordenanza General de Urbanizacin y
Construcciones.

Tratados de Libre Comercio


Desde el punto de vista tecnolgico, los Tratados de Libre Comercio es una invitacin a
establecer, a travs de estndares, criterios cualitativos comunes que faciliten el
intercambio entre los pases con que Chile los ha establecido.

Adelantndose a los cambios esperados, ICHA est buscado puntos de encuentro que
permitan comprender y emprender las acciones de adecuacin para superar, al menos en
parte, las diferencias de lenguaje Normativo entre nuestra Industria y las equivalentes de

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los pases en cuestin. En este sentido, nuestro Instituto ha tomado contacto con ASTM
Internacional para desarrollar, en conjunto con INN, instancias de acercamiento que
permitan aprovechar como base las Normas que estn en operacin en el extranjero.

Durante el ltimo siglo y medio, el acero ha evolucionado sorprendentemente; ha pasado


de pequeas y tmidas estructuras a importantes puentes colgantes y rascacielos que nos
entregan niveles de seguridad adecuados, costos de construccin competitivos y una gran
eficiencia en la optimizacin y buen uso del espacio. Todas caractersticas para considerar
al acero como alternativa de uso en sus variadas funciones.

Empresas que Conforman el Sector


El sector acerero est ampliamente identificado a travs de las empresas siderrgicas,
formadoras, maestranzas, trefiladoras y otras, debiendo considerar la gravitacin que
tienen las empresas distribuidoras, comercializadoras, consultoras y, en forma especial, las
usuarias del material como son las constructoras.

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Acero inoxidable

El acero inoxidable tambin es un tipo de acero resistente a la corrosin, dado que el


cromo, u otros metales que contiene, posee gran afinidad por el oxgeno y reacciona con
l formando una capa pasivadora, evitando as la corrosin del hierro. Sin embargo, esta
capa puede ser afectada por algunos cidos, dando lugar a que el hierro sea atacado y
oxidado por mecanismos intergranulares o picaduras generalizadas. Contiene, por
definicin, un mnimo de 10,5% de cromo. Algunos tipos de acero inoxidable contienen
adems otros elementos aleantes; los principales son el nquel y el molibdeno. Al igual que
la mayora de los aceros, vienen regulados en Espaa por la norma UNE 36001 que los
clasifica dentro de la serie F310.

Historia del acero inoxidable

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Los primeros trabajos realizados para la fabricacin de los hierros y aceros inoxidables
datan del siglo XIX. Ya en aquellos das se saba que el hierro aleado con ciertos metales,
como el cobre y el nquel resista mejor a la oxidacin que el hierro ordinario. En 1865 ya
se hacan, aunque en cantidades muy limitadas, aceros con 25 y 35% de nquel que
resistan muy bien la accin de la humedad del aire y, en general, del ambiente; pero se
trataba de fabricaciones en muy pequea escala que nunca se continuaron. En esa poca
no se lleg a estudiar ni a conocer bien esta clase de aceros. En 1872 Woods y Clark
fabricaron aceros con 5% de cromo que tenan tambin mayor resistencia a la corrosin
que los hierros ordinarios de esa poca.

Posteriormente en 1892 Hadfield, en Sheffield, estudi las propiedades de ciertos aceros


aleados con cromo y dio a conocer en sus escritos que el cromo mejoraba sensiblemente
la resistencia a la corrosin. En 1904-1910, Guillet y Portevin, en Francia, realizaron
numerosos estudios sobre aceros aleados con cromo y nquel, determinando
microestructuras y tratamientos de muchos de ellos. Llegaron a fabricar aceros muy
similares a los tpicos aceros inoxidables que se usan en la actualidad, pero hasta entonces
nunca le dieron especial atencin a la inoxidabilidad.

El desarrollo original de lo que son actualmente los aceros inoxidables aconteci en los
albores de la primera guerra mundial. En forma independiente y casi simultnea, en
Inglaterra y en Alemania se descubrieron los aceros inoxidables tal como los conocemos
ahora. El metalrgico ingls Harry Brearly investigando cmo mejorar una aleacin para
proteger los cilindros de los caones, encontr que agregando cromo a los aceros de bajo
carbono, obtena aceros resistentes a las manchas (stainless) o resistentes a la oxidacin.
Los doctores Strauss y Maurer, de Alemania, en 1912 patentaron dos grupos de aceros
inoxidables al cromo-nquel de bajo contenido de carbono; uno de stos, con la
denominacin 18-8, ha sido utilizado desde entonces en numerosas aplicaciones.

Las propiedades y composiciones de los aceros inoxidables se mantuvieron en secreto por


los pases beligerantes mientras dur la primera guerra mundial. Posteriormente, a partir
de las pocas aleaciones experimentadas en 1920. y de un limitado nmero de grados
comercialmente disponibles en 1930, la familia de los aceros inoxidables ha crecido en
forma impresionante. En la actualidad se cuenta con un gran nmero de tipos y grados de
acero inoxidable en diversas presentaciones, y con una gran variedad de acabados,
dimensiones, tratamientos, etc.

Un metal muy diferente

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Como todos los tipos de aceros, el acero inoxidable no es un material simple sino una
aleacin. Lo que tienen en comn todos los aceros es que el principal componente
(elemento que forma la aleacin) es el hierro, al que se aade una pequea cantidad de
carbono. El acero inoxidable fue inventado a principios del siglo XX cuando se descubri
que una pequea cantidad de cromo (habitualmente un mnimo de 11%) aadido al acero
comn, le daba un aspecto brillante y lo haca altamente resistente a la suciedad y a la
oxidacin. Esta resistencia a la oxidacin, denominada resistencia a la corrosin, es lo
que hace al acero inoxidable diferente de otros tipos de acero.

No es un revestimiento

El acero inoxidable es un material slido y no un revestimiento especial aplicado al acero


comn para darle caractersticas inoxidables. Aceros comunes, e incluso otros metales,
son a menudo cubiertos o baados con metales blancos como el cromo, nquel o zinc
para proteger sus superficies o darles otras caractersticas superficiales. Mientras que
estos baos tienen sus propias ventajas y son muy utilizados, el peligro radica en que la
capa puede ser daada o deteriorarse de algn modo, lo que anulara su efecto protector.
La apariencia del acero inoxidable puede, sin embargo, variar y depender en la manera
que est fabricado y en su acabado superficial.

El acero inoxidable est en todas partes

Su resistencia a la corrosin es lo que da al acero inoxidable su nombre. Sin embargo, justo


despus de su descubrimiento se apreci que el material tena otras muchas valiosas
propiedades que lo hacen idneo para una amplia gama de usos diversos. Las posibles
aplicaciones del acero inoxidable son casi ilimitadas, hecho que puede comprobarse con
tan solo unos ejemplos:

En el hogar: cubertera y menaje, fregaderos, sartenes y bateras de cocina, hornos


y barbacoas, equipamiento de jardn y mobiliario.
En la ciudad: paradas de autobs, cabinas telefnicas y resto de mobiliario urbano,
fachadas de edificios, ascensores y escaleras, vagones de metro e infraestructuras
de las estaciones.
En la industria: equipamiento para la fabricacin de productos alimentarios y
farmacuticos, plantas para el tratamiento de aguas potables y residuales, plantas
qumicas y petroqumicas, componentes para la automocin y aeronutica,
depsitos de combustible y productos qumicos.

Tipos de aceros inoxidables

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Los aceros inoxidables que contienen solamente cromo se llaman ferrticos, ya que tienen
una estructura metalogrfica formada bsicamente por ferrita. Son magnticos y se
distinguen porque son atrados por un imn. Con porcentajes de carbono inferiores al
0,1%C, estos aceros no son endurecibles por tratamiento trmico. En cambio, aceros entre
0,1% y 1% en C s son templables y se llaman aceros inoxidables "martensticos", por tener
martensita en su estructura metalogrfica. stos tambin son magnticos.
Los aceros inoxidables que contienen ms de un 7% de nquel se llaman austenticos, ya
que tienen una estructura formada bsicamente por austenita a temperatura ambiente (el
nquel es un elemento "gammgeno" que estabiliza el campo de la austenita). No son
magnticos.

Los aceros inoxidables austenticos se pueden endurecer por deformacin, pasando su


estructura metalogrfica a contener martensita. Se convierten en parcialmente
magnticos, lo que en algunos casos dificulta el trabajo en los artefactos elctricos.
Tambin existen los aceros dplex (20%< Cr < 30%),(5%< Ni < 8%), (C < 0.03%), no
endurecibles por TT , muy resistentes a la corrosin por picaduras y buen comportamiento
bajo tensin. Estructura de ferrita y austenita.

A todos los aceros inoxidables se les puede aadir un pequeo porcentaje de molibdeno,
para mejorar su resistencia a la corrosin por cloruros.

Familias de los aceros inoxidables


Siguientes aleaciones de acero inoxidable que se comercializan:

Acero inoxidable extrasuave: contiene un 13% de Cr y un 0,15% de C. Se utiliza en


la fabricacin de: elementos de mquinas, labes de turbinas, vlvulas, etc. Tiene
una resistencia mecnica de 80 kg/mm y una dureza de 175-205 HB.

Acero inoxidable 16Cr-2Ni: tiene de 0,20% de C, 16% de Cr y 2% de Ni; resistencia


mecnica de 95 kg/mm y una dureza de 275-300 HB. Se suelda con dificultad, y se
utiliza para la construccin de labes de turbinas, ejes de bombas, utensilios de
cocina, cuchillera, etc.

Acero inoxidable al cromo nquel 18-8: tiene un 0,18 de C, un 18% de Cr y un 8%


de Ni Tiene una resistencia mecnica de 60 kg/mm y una dureza de 175-200Hb, Es
un acero inoxidable muy utilizado porque resiste bien el calor hasta 400 C

Acero inoxidable al Cr- Mn: tiene un 0,14% de C, un 11% de Cr y un 18% de Mn.


Alcanza una resistencia mecnica de 65 kg/mm y una dureza de 175-200HB. Es
soldable y resiste bien altas temperaturas. Es amagntico. Se utiliza en colectores
de escape.

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La forma original del acero inoxidable todava es muy utilizada, los ingenieros tienen ahora
muchas opciones en cuanto a los diferentes tipos. Estn clasificados en diferentes
familias metalrgicas.

Cada tipo de acero inoxidable tiene sus caractersticas mecnicas y fsicas y ser fabricado
de acuerdo con la normativa nacional o internacional establecida.

Usos del acero inoxidable

Los aceros inoxidables se utilizan principalmente en cuatro tipos de mercados:


Electrodomsticos: grandes electrodomsticos y pequeos aparatos para el hogar.
Automocin: especialmente tubos de escape.
Construccin: edificios y mobiliario urbano (fachadas y material).
Industria: alimentacin, productos qumicos y petrleo.
Su resistencia a la corrosin, sus propiedades higinicas y sus propiedades estticas hacen
del acero inoxidable un material muy atractivo para satisfacer diversos tipos de demandas,
como lo es la industria mdica.

Acero inoxidable en la industria mdica

Existe una diversidad de composiciones qumicas para el acero inoxidable, las cuales le
otorgan cualidades particulares y deseadas; desde el grado de implante mdico, hasta la
facilitacin de manufactura de instrumentos quirrgicos. Entre los aceros empleados en la
industria mdica se encuentran comnmente los siguientes:

17-4

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304
AISI 316
AISI 316L
455
589

Muchos de stos pueden ser sometidos a un tratamiento trmico con el fin de modificar
sus cualidades fsicas. Por ejemplo, el acero inoxidable 17-4 puede ser tratado al calor, por
una duracin determinada, con el fin de lograr cierto grado de dureza y as, hacer que el
objeto funcione adecuadamente por ms largo tiempo. Es importante que las condiciones
sean controladas, desde la temperatura y tiempo de horneado, hasta la limpieza de la
atmsfera del horno y del acero en s. La dureza del acero inoxidable puede ser medida en
la escala Brinell, Rockwell u otras.

Adicionalmente, una capa pasiva puede ser aplicada para la inhibicin del xido o de
reacciones con algn elemento, mas no siempre es el caso pues no siempre es ni necesario
ni requerido, por razones de costo o porque no todos los aceros inoxidables pueden ser
tratados.

Composicin del acero estructural:


Propiedades y cualidades del acero estructural

Se define como acero estructural al producto de la aleacin de hierro, carbono y pequeas


cantidades de otros elementos tales como silicio, fsforo, azufre y oxgeno, que le aportan
caractersticas especficas. El acero laminado en caliente, fabricado con fines estructurales,
se denomina como acero estructural al carbono, con lmite de fluencia de 250
megapascales (2549 kg/cm 2).

Propiedades y cualidades del acero estructural:

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Su alta resistencia, homogeneidad en la calidad y fiabilidad de la misma, soldabilidad,
ductilidad, incombustible, pero a altas temperaturas sus propiedades mecnicas
fundamentales se ven gravemente afectadas, buena resistencia a la corrosin en
condiciones normales.

El acero es ms o menos un material elstico, responde tericamente igual a la


compresin y a la tensin, sin embargo con bastante fuerza aplicada, puede comenzar a
comportarse como un material plstico, pero a diferencia de los materiales plsticos a
mximas solicitaciones romper, pero su comportamiento plstico en tales situaciones
como un terremoto, la fase plstica es til, ya que da un plazo para escapar de la
estructura

Clasificacin del acero estructural o de refuerzo:


El acero estructural, segn su forma, se clasifica en:

a. PERFILES ESTRUCTURALES: Los perfiles estructurales son piezas de acero laminado cuya
seccin transversal puede ser en forma de I, H, T, canal o ngulo.
b. BARRAS: Las barras de acero estructural son piezas de acero laminado, cuya seccin
transversal puede ser circular, hexagonal o cuadrada en todos los tamaos.
c. PLANCHAS: Las planchas de acero estructural son productos planos de acero laminado
en caliente con anchos de 203 mm y 219 mm, y espesores mayores de 5,8 mm y mayores
de 4,5 mm, respectivamente.

Aceros para Hormign - Acero de refuerzo para armaduras


- Barras corrugadas
- Alambrn
- Alambres trefilados (lisos y corrugados)
- Mallas electrosoldables de acero - Mallazo
- Armaduras bsicas en celosa.
- Alambres, torzales y cordones para hormign pretensado.
- Armaduras pasivas de acero
- Redondo liso para Hormign Armado
- Aceros para estructuras en zonas de alto riesgo ssmico.
Para estructuras de hormign se utilizan barras lisas y corrugadas, con diametros que
oscilan entre los 6mm y los 40mm, aunque lo comun en una armadura de hormign es
que dificilmente superen los 32mm. Adems el acero de refuerzo se utiliza en las mallas
electrosoldadas o mallazo constituidos por alambres de dimetros ntre 4mm a 12mm.

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Como el acero tiene propiedades prcticamente idnticas a tensin y compresin, por ello
su resistencia se controla mediante el ensayo de probetas pequeas a tensin. Los
elementos de acero pueden unirse fcilmente, mediante soldadura, pernos o remaches.

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La fatiga puede reducir la resistencia del acero a largo plazo, cuando se lo somete a gran
nmero de cambios de esfuerzos y an fallarlo frgilmente, por lo que en estos casos
deben limitarse los esfuerzos mximos. El acero ms comnmente usado es el
denominado A-36, que tiene un punto fluencia de 36000 psi (2530 kgf/cm2), aunque
modernamente la tendencia es hacia un acero de resistencia superior, el A-572 de punto
de fluencia de 50.000 psi.

Las caractersticas estructurales del acero estructural tipo A-36 se pueden apreciar en las
curvas esfuerzo-deformacin unitaria a tensin, mostradas. En ella se muestran,
tambin, los aceros estructurales A572 y A-36 fabricados por Aceras de Caldas (ACASA) en
la regin.

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Un comportamiento elstico hasta un esfuerzo alto. Se aplican las relaciones lineales
entre el esfuerzo y la deformacin, definidas por la Teora de la Elasticidad. Los parmetros
bsicos son el Esfuerzo de Fluencia (fy) y la deformacin unitaria de fluencia (Ey).
Una zona de comportamiento plstico, en la cual el esfuerzo permanece prcticamente
constante, pero aumenta continuamente la deformacin unitaria.
Un punto de falla o de ruptura. La deformacin unitaria en la falla es de 0,20 (curva
inferior de la figura) para el acero estructural usado corrientemente en la construccin de
estructuras.

Los aceros de "alta resistencia" como los usados para los cables de preesforzado (fig.2.9
parte alta) y aceros especiales, no presentan la fluencia definida que se muestra en la
figura para los aceros tipo A-36 (curva inferior de la figura), ni tienen el grado de ductilidad
del acero estructural. En ellos, el esfuerzo de fluencia no se presenta tan claro como en los
tipo A-36 y debe definirse. El acero para preesforzado tiene la resistencia ms alta de las
mostradas: fpu = 240 ksi (240.000 psi = 17.500 kgf/cm 2). Su comportamiento puede
compararse con el de los plsticos reforzados con fibras (FRP) que se muestra en la figura
2.22 de este captulo.

La deformacin del acero a partir de la fluencia es denominada ductilidad. Esta es una


cualidad muy importante en el acero como material estructural y es la base de los
mtodos de diseo plstico. Permite, que la estructura absorba grandes cantidades de
energa por deformacin, circunstancia muy importante en zonas ssmicas, en las cuales es
necesario que la estructura libere la energa introducida en su base por los terremotos.
El Mdulo de Elasticidad es prcticamente independiente del tipo de acero est alrededor
de 2000000 kgf/cm2.

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SOLUCIONES DE ACERO, es una joven nueva empresa, conformada por profesionales de
nivel reconocido en el medio, especializados en Acero de Construccin e Ingeniera de
Detalle.

SOLUCIONES DE ACERO, tiene como objetivo brindar servicios de la ms alta calidad a la


industria de la construccin abocndonos al segmento acero de refuerzo.

SERVICIOS

ESTIMACIONES. Estimaciones de acero son indicadores preliminares de


proyeccin (con una precisin de 90%) del volumen de acero que puede requerir
un proyecto. Sirven para anticipar la magnitud del trabajo que envolver el acero
de refuerzo y as poder proyectar tiempo, costo, mano de obra, importancia del
proyecto, etc.
El valor de este servicio se puede ver en la Tabla 1

RANGO VALOR POR SERVICIO


1 A 30 TON. S/. 93.06
31 A 60 TON. S/. 127.95
61 A 100 TON. S/. 186.11
101 A 300 TON. S/. 581.60
301 A 500 TON. S/. 977.08

Tabla 1
METRADOS. Metrados de Acero de Refuerzo, son el resultado de medir el
volumen de acero de determinado proyecto. Los metrados reflejan el volumen de
acero contenido en los planos de estructuras. En un reporte de metrado se lee el
volumen de acero por dimetro, nivel y elemento. Se entiende como Acero de
Refuerzo a las barras corrugadas y a las mallas electrosoldadas.

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La Tabla 2 nos muestra el valor de este servicio.

RANGO VALOR POR SERVICIO


1 A 10 TON. S/. 139.58
11 A 35 TON. S/. 244.27
36 A 60 TON. S/. 348.96
61 A 100 TON. S/. 453.65
101 A 180 TON. S/. 785.16
181 A 300 TON. S/. 1,046.88
301 A 450 TON. S/. 1,395.83
451 A 650 TON. S/. 1,884.38

651 A 1000 TON. S/. 2,477.60

Tabla 2
Tanto para las estimaciones como para el metrado se requiere que el constructor facilite
copia de los respectivos planos de estructuras.

PLANOS DE DETALLE. Planos de detalle de colocacin de armaduras de refuerzo


son complementarios a los planos de estructuras. Algunos llaman a este trabajo
como Ingeniera de Detalle. El propsito de los Planos de Detalle es mostrar como
se irn levantando o armando los diferentes elementos que conformen un
determinado proyecto segn el mtodo y las fases y consideraciones
constructivas predefinidas. Los planos de detalle muestran adems el listado de
las armaduras que los componen as como su respectivo peso. Trabajar con Planos
de Detalle es el modo ms confiable y preciso para llevar adelante una obra de
magnitud.

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Los costos estn en funcin al volumen de acero. Ver Tabla 3.

RANGO VALOR X TON.


1 A 100 TON. $13.00
101 A 300 TON. $12.00
301 A 600 TON. $11.00
601 A 1000 TON. $10.00
Tabla 3

OPTIMIZACIONES DE CORTE.

En la industria de la construccin las barras corrugadas vienen en presentaciones de 9M.


Obviamente, dentro de cualquier proyecto el maestro fierrero debe cortar la barra de 9M
a diferentes longitudes buscando como aprovechar los cortes. Sin embargo, el maestro
fierrero no tiene mayor herramienta tecnolgica para poder garantizar que la merma sea
la menor posible ni garantizar que habr una merma controlada. Muchos constructores se
sorprenden cuando al finalizar sus proyectos se dan cuenta que pagaron ms acero del
que estaba previsto en los metrados.
Contamos con herramientas y algoritmos que nos permiten garantizar que dentro de su
proyecto Ud. podr predefinir un ptimo de corte, controlando as el tema de las mermas
de acero.

INSTALACIN DE ACERO. Contamos con operarios y maestros fierreros


capacitados y de amplia experiencia que pueden ayudarlo a que su proyecto tenga
la mayor calidad, la mayor velocidad y el menor costo. Proyectos de envergadura
y una amplia gamma de edificaciones son nuestra mejor garanta.

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VENTAJAS. Al decidir por tomar nuestros servicios Ud. tendr las
siguientes ventajas:
o Staff de especialistas en Acero de Refuerzo
o Una extensin de su Departamento de Ingeniera
o Experiencia y Calidad probada y reconocida
o Menores costos laborales
o Precios sin competencia
o Mayor velocidad de respuesta
o Mejor atencin a sus clientes
o Tecnologa de competicin

ALGUNOS EJEMPLOS:

Ud. puede requerir el metrado de un nuevo proyecto con urgencia... y es viernes. Con
nosotros no hay que pensar en horas extras ni similar y de seguro el lunes tendra el
resultado en su e-mail.

Le han dicho que ese proyecto en el que quiere Ud. participar es de 350Ton. de acero.
Permtanos alcanzarle un estimado de acero en cuestin de horas... puede que en verdad
solo sean 250 Ton. de acero; Cranos: no seria la primera vez que sucede!

Ud. ha ganado un proyecto y necesita fierreros capacitados a un menor costo, nosotros lo


tenemos, permtanos hacerle una oferta.
Tiene diferentes metrados de acero para el mismo proyecto?. No se preocupe es comn,
son muy pocos los especialistas en acero y ah la razn de diferentes metrados. Deje sus
metrados en manos de personal altamente calificado.

Tiene un proyecto de magnitud y le preocupa el tema de las mermas? Clsicamente se ha


considerado que las mermas son de un orden del 5%, permtanos demostrarle que las
mermas pueden ser de 15% o ms. Su proyecto lo confirmar al trmino del mismo.
Tmese un tiempo y agregue una nueva operacin de control de mermas en su sistema de
trabajo.

En las bases del proyecto se indica que deber hacerse la Ingeniera de Detalle o
desarrollarse los Planos de Colocacin? Este tipo de labor es extremadamente delicado y
de precisin, permita que los profesionales en Ingeniera de Detalle lo ayuden.

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