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La investigacin tecnolgica en las ciencias de la ingeniera presenta una serie de

caractersticas que la vinculan en forma natural con la innovacin tecnolgica, lo cual indica que las
instancias de promocin inicial de los proyectos de investigacin y la evaluacin de la investigacin
tecnolgica pueden ser utilizadas como un instrumento para fomentar la innovacin.

Con innovacin tecnolgica se designa la incorporacin del conocimiento cientfico y tecnolgico, propio o ajeno, con
el objeto de crear o modificar un proceso productivo, un artefacto, una mquina, para cumplir un fin valioso para una
sociedad.
Con investigacin tecnolgica en las ciencias de la ingeniera se designa un mbito de produccin de conocimiento
tecnolgico validado, que incluye tanto el producto cognitivo, -teoras, tcnicas, tecnologas, maquinarias, patentes,
etc.- como las actividades que desarrollan los ingenieros para producir y validar dichos productos y conocimientos.
Entre las caractersticas que presenta la investigacin tecnolgica podemos mencionar:
1) El pensamiento ingenieril: Es una caracterstica importante por presentar aspectos que lo diferencian del
pensamiento cientfico. Los ingenieros identifican el diseo como algo propio de la profesin y a la habilidad para
disear como de suma importancia para el ejercicio de la profesin En qu consiste el diseo? Es una adaptacin
intencionada de medios para alcanzar un fin preconcebido superador de una situacin inicial dada, y esto constituye
una parte esencial de la ingeniera. Primero surge una concepcin en la mente del ingeniero que luego, por etapas
sucesivas se traslada al diseo. Este a su vez puede ser implementado por tcnicas o herramientas para producir,
por ejemplo, artefactos o sistemas. Podemos caracterizar el proceso que va desde la idea o concepto hasta su
concrecin material, con las siguientes etapas: a) deteccin de un mercado potencial o una necesidad social, b)
invencin o adaptacin y/o produccin de un concepto, que es una etapa de diseo analtico donde el concepto
bsico es examinado para explicitar las restricciones o especificaciones de diseo; c) anlisis del concepto, que es
una etapa de diseo detallado donde las operaciones normales son exploradas para encontrar dnde el diseo es
deficiente y sus lmites son experimentados a travs de pruebas o experimentos funcionales, lo cual genera ciclos de
diseo-prueba que permiten ajustar o mejorar el diseo; d) sntesis del concepto, caracterizado por modelos fsicos a
escala de laboratorio, y tambin experimentos funcionales; e) produccin, comercializacin y difusin en la sociedad.
2) La finalidad de la investigacin: es obtener conocimiento til para resolver un problema concreto que surge
principalmente en las necesidades de la sociedad.
3) Las influencias externas: se trata de encontrar soluciones para casos particulares influenciados por contextos
econmicos, temporales, sociales, culturales y geogrficos.
4) La realizabilidad: cuando surge la idea de investigar un determinado diseo, generalmente la primera cuestin
que necesita de una respuesta y evaluacin est referida a su factibilidad. Desde un punto de vista tecnolgico las
condiciones de realizabilidad de un diseo son de dos tipos, material y operacional. Lo es materialmente si no
contradice las leyes naturales conocidas y presenta una probabilidad razonable de lograr la conversin del
conocimiento cientfico y tecnolgico disponible en nuevo conocimiento til, considerando el estado del arte de los
mismos y los antecedentes del grupo de investigacin en temas tecnolgicos. Es operacionalmente realizable si para
su implementacin se dispone de los conocimientos y habilidades necesarios. La falta de respuesta afirmativa al
cumplimiento de una de estas condiciones es una oportunidad para proponer y efectuar una investigacin. Una parte
importante de la investigacin tecnolgica consiste precisamente en hacer operacionalmente realizables ideas que
sabemos que fsicamente o materialmente lo son.
5) La presentacin inicial de objetivos: rara vez viene dada de antemano de forma rgida y definitiva, por el contrario,
inicialmente los objetivos se fijan de forma un tanto difusa y como resultado de un compromiso entre las necesidades
sociales que se pretende satisfacer con el desarrollo tecnolgico y las posibilidades de desarrollo efectivo que el
conocimiento cientfico y tecnolgico disponible permite conjeturar.
6) El diseo no es definitivo: en el sentido de que no hay, en general, una nica solucin correcta para un
problema de diseo que pretenda alcanzar un fin predeterminado. Por eso la ingeniera no puede pensarse como una
ciencia exacta, siempre queda la posibilidad de mejorar el diseo, de innovar constantemente.
7) Los mtodos: para alcanzar los fines predeterminados se utilizan tanto las distintas metodologas cientficas como
las propias de la ingeniera, destacndose entre ellas las experiencias funcionales con las cuales se valida el
funcionamiento correcto y la eficiencia del artefacto, sistema o proceso. Estas experiencias posibilitan la mejora
constante de nuevos productos y procesos. Son una caracterstica en la metodologa de las ciencias de la ingeniera
y permiten la obtencin de un conocimiento emprico que garantiza que las innovaciones presenten una determinada
calidad de acuerdo a normas nacionales e internacionales.
8) La retroalimentacin de los resultados de cada etapa: Los ciclos compuestos por diseo y experiencias
funcionales permiten definir los objetivos iniciales, los objetivos parciales, u obligan a modificarlos proponiendo
acciones intencionales correctivas o a abandonarlos. Esto se refiere a una capacidad de control que se tiene en el
diseo, y que resulta una caracterstica de importancia para la concrecin con xito de los fines predeterminados.
9) El resultado: puede ser la concrecin con xito tcnico de una invencin o la mejora de un diseo. Una invencin
introduce una novedad tcnica que puede afectar a los componentes, al sistema o a la estructura de la tcnica. La
modificacin de tcnicas previamente conocidas y su composicin en tcnicas ms complejas es quiz la fuente ms
importante de novedad en la historia de la tcnica.

Estas caractersticas de la investigacin tecnolgica resaltan la presencia de un estado cognitivo propio de la


ingeniera donde se destaca una potencial actitud innovadora de los actores involucrados en el proceso de
investigacin. El diseador que rene elementos en combinaciones nuevas, es capaz de integrar y de manipular en
su mente dispositivos, sistemas y aparatos que todava no existen. La manifestacin de la cultura de la innovacin se
encuentra desde las etapas iniciales involucradas en el diseo hasta, en forma explcita, en los resultados que se
materializan en una invencin o la mejora de un diseo, los cuales en mayor o menor grado constituyen una
innovacin. La misma ser radical si se logra una invencin puesto que introduce en nuestro entorno artificial,
industrial o empresarial, algo que antes no exista. Ser una innovacin incremental si se logra en forma eficiente la
mejora en un diseo.
En ambos casos se obtiene el incremento del saber disponible. Las innovaciones exitosas son una consecuencia de
una relacin conjunta y fecunda entre las actividades y las capacidades, intelectuales y operativas, aportadas y
desarrolladas por: la ciencia, la tcnica, el sector productivo, el gobierno y la sociedad. La suma de esas actividades
genera un sistema nacional de innovacin, que resulta virtuoso slo si todas sus partes interactan entre s para dar
un resultado positivo. La orientacin de este sistema depende de estos distintos sectores que se expresan en el
mbito social, econmico y poltico. Cuando es exitoso se favorece el desarrollo de una regin o de un pas y el
nuevo saber se integra a la cultura.
La predisposicin positiva hacia la innovacin tecnolgica est presente a lo largo de toda la actividad de
investigacin en las ciencias de la ingeniera, pero para que resulte efectiva debe ser explicitada e integrada a un
sistema nacional de innovacin Puede ser fomentada la innovacin tecnolgica en el mbito universitario y
favorecer su insercin en el sistema? Las instancias de promocin incial de los proyectos y de evaluacin de la
investigacin tecnolgica en la actividad de la ingeniera constituyen una oportunidad para esto.
La tarea que implica este desafo es compleja ya que el proceso de innovacin se desarrolla tanto con influencias
internas como externas, requiriendo que un diseo tecnolgico necesite ser evaluado desde estos dos puntos de
vista. Esto hace necesario revisar una concepcin tradicional de la investigacin tecnolgica como una actividad
axiolgicamente neutra y derivada nicamente de la ciencia. Por ejemplo, desde el campo de la axiologa de la
tcnica, el significado de las nociones de eficiencia y capacidad de control, son relevantes para la evaluacin de
tecnologas.
Varios beneficios nos esperan si encontramos una forma de promocin y de evaluacin, consensuada entre los
distintos sectores, y la implementamos explcitamente en la prctica. Desde un punto de vista del saber, fomentar la
bsqueda programada y organizada de la innovacin tecnolgica, es favorecer un proceso de produccin de
conocimientos y la generacin de una capacidad propia de decisin en materia de tecnologa. Se incrementaran los
conocimientos tecnolgicos pblicos y accesibles a todos los actores del proceso de innovacin, en particular a las
pequeas empresas que no pueden mantener laboratorios de I+D. Desde un punto de vista econmico el
conocimiento es un factor de suma importancia que crea valor por medio de la productividad de los distintos sectores
beneficiados con la innovacin, favoreciendo el desarrollo de una regin o de un pas.
El estado cognitivo propio de la ingeniera permite el acceso a estos beneficios e indica el nacimiento de un camino
que conduce al saber y al desarrollo. Una pequea pero muy importante parte de l puede ser cimentado y
sealizado, para conducirnos hacia un final exitoso, con el aporte de las instancias de promocin inicial de los
proyectos y de evaluacin de la investigacin tecnolgica.