You are on page 1of 255

Mignon G.

Eberhart

Farkas
emberbrben

1942.
Fordtotta: Jrai Lszl
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image1.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image1.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image1.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image1.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image1.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image1.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image1.jpeg" \*
MERGEFORMATINET
1

Anna Haub ajtt nyitott, s ezzel tbb gyilkossgra is ajt


nylt elttem. n errl akkor termszetesen nem tudtam, teht
nem szaladtam el.
Anna termetes alakja mgtt gazdagon berendezett barokk
hall rajzoldott ki. De ami magra vonta a figyelmem, az az
Anna vilgoskk szemben tkrzd ijedelem volt. Rm csak
fut pillantst vetett, Drue-t nzte, aki mellettem llt.
- Vrnak bennnket - mondtam, mert meg akartam
magyarzni, hogy mi, mrmint Drue meg n vagyunk azok az
polnk, akiket dr. Chivery krt, de Drue furcsn elakad
llegzettel kzbevgott.
- Anna! Jaj, Anna, mi van vele? Mi van vele?
Ebbl, meg Anna tekintetbl jttem csak r, hogy Drue
Cable szmra nem ismeretlen a Brent csald. Elzleg
feltnen ragaszkodott hozz, hogy n, Sarah Keate legyek a
msik poln (ugyanis kettt krtek), de eddig soha nem
emltette sem Brentk, sem a berkshire-i Baliford vros nevt.
Pedig nagyon rgen ismertem t.
gy ltszott, hogy Drue szavaira Anna kicsit maghoz trt
meglepetsbl, tekintetbl azonban nem tnt el a flelem,
mikzben htrapillantott a hzba, s halk, aggodalmas hangon
megszlalt:
- Jaj, kisasszony, azazhogy... asszonyom! Nem lett volna
szabad idejnnie.
- Tudom, Anna... - Drue megragadta a szobalny kezt. -
Beszljen mr, Anna! letben marad?
- Ne... nem tudom, asszonyom. A dolog az jjel trtnt.
De... okosabb, ha elmegy. Mg mieltt megtudjk, hogy itt van.
Drue nagy llegzetet vett.
- Remltem, hogy maga vagy Beevens nyit ajtt.
Bemegyek, Anna! Melyik szobban van?
- A sajtjban, de asszonyom... - kezdte volna Anna, Drue
azonban belpett a hallba, n meg utna, s becsuktam magam
mgtt az ajtt.
- Semmi baj, Anna. Ne felejtse el, hogy poln vagyok, s
azrt kldtek ide, hogy poljam t - mondta Drue, vetett egy
fut pillantst a nagy hall mlyn sorakoz ajtkra, aztn a
lpcshz sietett, s felnzett, mintha hallgatzna. Profilja fehr
volt a stt falburkolat httere eltt, piros ajkt elszntan
sszeszortotta. Valahonnan apr szkells hallatszott, amelyet
olyan csend kvetett, mintha feszlten figyelne valaki. A hall
vgbe nztnk, ahol a folyos torkolatnl egy yorkshire terrier
llt izgatottan. Drue elcsukl hangon felkiltott: - Sir Francis!
A kis jszg izgatott morgssal rohant Drue fel, a karjba
ugrott, s eszeveszetten nyalogatni kezdte az arct meg a kezt.
- sohasem felejt, kisasszony - mondta Anna.
Drue a kiskutyval a karjban elindult flfel a lpcsn,
nem nzett htra. n ismt kvettem.
Amikor a lpcs tetejre rtem, Drue mr a folyosn jrt,
amely vgigfutott az egsz hzon, s egy keskenyebb folyos
keresztezte, amely a szemlyzeti szrnyhoz vezetett. A
ffolyosn egy frfi ppen a csomagjainkat vlogatta szt. A
szobink teht ott lesznek, ahov a csomagokat teszi.
Megjegyeztem, melyik ajtn nyit be, s mentem tovbb Drue
utn, Anna meg utnam, a dli rszen lev hall fel. Drue a
hallba rve megtorpant egy pillanatra, aztn eltnt egy ajt
mgtt. Anna kzben utolrt s megszlalt:
- Szentsges Szzanym! De ht mit tehettem volna?... - s
ismt a kezt trdelte.
Valahogy tisztznom kellett a helyzetet s egyttal sajt
zavart lelkillapotomat is, ezrt hangosan s rtheten
leszgeztem: - rtse meg, hogy poln vagyok. A nevem Sarah
Keate. Miss Cable is poln. A maguk hziorvosa, dr. Chivery
krt polnket az jjel. Azrt vagyunk itt, hogy egy bizonyos
Craig Brent nev urat poljunk...
Elhallgattam, mert a szobalny nem figyelt rm. is
bement a szobba, n meg termszetesen utna.
Nagy, stt hlszoba volt, kzpen egy hatalmas
mennyezetes ggyal, amelynek csak a krvonalai ltszottak az
ablakokon beszrd gyr vilgossgban. Drue lehajtott fejjel
trdelt az gy mellett.
Egy frfi fekdt az gyban, igen magasnak ltszott a fehr
paplan alatt. Drue a frfi kezre fektette az arct.
Anna a trdepl karcs alakhoz lpett, s halkan
megszlalt: - Jaj, ezt nem szabad. Ha Craig r apja itt tallja
magt...
Drue knyrgve nzett fel Annra, s suttogva
megkrdezte: - Meg fog halni?
- Nem, nem! kiltotta Anna. - Ha isten is gy akarja, nem
fog meghalni.
Egy pillanatig nma csend volt, csak a szitl es suhogott
az ablaktblkon. Aztn megszlalt Drue: - Nem hagyom, hogy
meghaljon! poln vagyok, tudom mi a teend... - Ujjt a frfi
pulzusra tette. - Hol a lztbla? Az orvos bizonyra hagyott
rajta utastsokat. Adja ide hamar...
Kzelebb mentem az gyhoz, s lenztem a pciensemre,
Craig Brentre. Aludt, nyilvn a kapott nyugtatktl. Nyzott arca
sehogy sem tetszett. A napbarntott, szigor arcban mlyen
beestek a szemek. Amikor vatosan megfogtam a csukljt, a
pulzusa sem tetszett.
Brmit jelentett is ez a frfi s ez a hz Drue-nak, nekem
csak egy dolog volt akkor fontos: a pciensem. Drue a lztblrl
olvasta figyelmesen az orvos utastsait, Anna meg mellette llt,
s idegesen gyrgette a ktnyt. Drue, a szemben szvbe
markol knyrgssel, a kezembe nyomta a lztblt, majd
suttogva azt krdezte Anntl: - Ki ltt r, Anna?
Nos, ez kellemetlenl rintett. A dologrl most hallottam
elszr. Drue csak annyit mondott, amikor rbeszlt, hogy jjjek
vele, hogy baleset trtnt. Azt nem, hogy a balesetet lvs
okozta. Nem szeretem, ha lvldznek.
Anna a fejt rzta.
- Azt mondjk, hogy baleset volt - suttogta. Az, hogy
suttogunk, a bartsgtalan id, a nagy, vastag fal hzban
uralkod csend, s az ablaktblkon suhog es valahogy
ksrteties jelleget adott az egsznek.
Drue megragadta Anna vllt.
- Anna, muszj beszlnie! Mi trtnt?
- Nem tudom, eskszm, hogy nem tudom. A kertben
talltk meg, a svny mellett...
- A kertben? Mikor?
- Az jjel. Tizenegy krl. Behoztk a hzba, s orvost
hvtak.
- De ht hogyan trtnhetett?
- Azt mondtk, hogy fegyvert tiszttott.
- jjel tizenegykor? - krdezte Drue. - A kertben? Craig?
Anna nem szlt semmit. Az es csendesen suhogott
mgtte az ablakon. Dlutn hrom ra lehetett, de a bors id
miatt gy tnt, hogy sokkal ksbbre jr az id. Vgl is Drue
szlalt meg: - Ki tallta meg?
A szobalny nagyot nyelt.
- Beevens, az inas, bizonyra emlkszik r, s Mr. Nicky s
Mr. Peter Huber. Mr. Hubert nem ismerheti. Mr. Craig bartja,
egykori iskolatrsa.
- Nem emlkszem r. - Drue a homlokt rncolta. - gy rti,
hogy ez a Huber is itt lakik a hzban?
- Igen. , Mr. Nicky s Beevens hallottk meg a lvst. A
nappaliban voltak, Beevens ppen be akart mindent zrni
jszakra. Mr. Craig segtsgrt kiltott, de mire megtalltk,
mr elvesztette az eszmlett. Azonnal hvtk az orvost. Mr.
Brent... Jaj, Drue kisasszony, magnak el kell innen mennie!
Drue gyet sem vetett a szobalny sopnkodsra.
- Ki polta?
- n s Mrs. Chivery. azonnal tjtt, mint mindig, ha
szksgnk van r. Itt maradt egsz jjel. Segtett a doktornak
eltvoltani a golyt.
- Golyt... - Drue megborzongott. n meg rnztem a
kezemben tartott lztblra.
A sebesls elg komoly volt, de nem felttlenl hallos. A
goly Brent vllba frdott, de sikerlt eltvoltani rntgen s
mt nlkl. Knyes s nehz feladat lehetett a helybeli orvos
szmra. Drue suttogva megkrdezte: - letben marad?
- Remlem. Az jszakai gyeletet n vllalom.
- Az a legnehezebb. - Kezt a karomra tette, s knyrg
tekintettel mondta: - Hadd vllaljam n. Ha brmi problma
addna, behvlak.
- Rendben van. Jelenleg gysem tehetnk semmit, csak a
pulzust meg a llegzst figyelhetjk. Ha rosszabbra fordulna
az llapota... - Elhallgattam. Ebben az esetben bven akadna
tennival, mghozz srgs. Odaszltam Annnak: - Legyen
szves, maradjon Mr. Craig mellett, amg felveszem az
egyenruhmat - s indulni kszltem, amikor belpett a
hlszobba egy n, megllt az gy mellett, az eszmletlen frfi
fl hajolt, s szp fehr kezt a homlokra tette.
Ez a kzmozdulat ugyanolyan hatst gyakorolt rm, mint
lltlag a vrs poszt a bikra.
- Meg kell krnem, hogy ne zavarja a pciensemet.
Hvsen rm nzett:
- Maga az poln?
Fiatal, kzptermet, szp n volt. Egyszerre emlkeztetett
egy grg fiszoborra s egy kzpkori portrra, ami taln
zavarosan hangzik, de bizonyos mrtkig rzkelteti a mi
Alexink figyelemre mlt sokoldalsgt. A finomsg s a
trkeny szpsg ugyangy megvolt benne, mint a
kegyetlensgre val hajlam, mint ahogy rgi portrkon is fel
lehet fedezni egy dermeszten fagyos pillantst a szpsg
mgtt.
Miutn tettl talpig vgigmrt, jbl az gy fel fordult, s
kiss megigaztotta a paplant, hogy rezzem: birtokon bell van.
Mieltt reaglhattam volna, Drue-ra pillantott. Elgg
furcsa ltvnyt nyjtottak, ahogy a fekv Craig fltt mregettk
egy mst. A n hossz, fehr kezt lassan hossz, fehr
nyakhoz emelte, s les, parancsol hangon azt mondta: - Drue
Cable! Hogy merszelted a hzamba tenni a lbad?

- Alexia... - suttogta Drue.


Nos, n nem tudtam, kicsoda Alexia (az arckifejezsbl
tlve brmelyik tapasztaltabb Borgia leszrmazottja is lehetett),
de gy tnt, mintha tigrisknt egyenesen Drue torknak akarna
ugrani
Az ellenszenv, amelyet reztem irnta, egyre fokozdott.
Az ajthoz lptem, kinyitottam, s parancsol kzmozdulatot
tettem. Drue gyorsan kilpett a hallba, s ismt attl az
elkpzelstl vezetve, hogy tisztznunk kell valahogy a dolgokat,
ugyanazt mondtam, amit elzleg Annnak: - Sarah Keate
vagyok, poln. Miss Cable meg n azrt vagyunk itt
Alexia, aki mg mindig Drue-t nzte, a szavamba vgott.
- Ja persze - mondta kiss gnyos hangon. -
Megfeledkeztem rla, hogy polnk. Teht gy kerltek a hzba.
gy ltszik, Drue, ez a taktikd. Craig akkor is beteg volt, amikor
elszr akaszkodtl r, igaz? Csakhogy most minden mskpp
lesz. n is itt vagyok, s ez az n hzam.
Drue falfehr lett.
- De ht Craig nem vett tged felesgl. Figyeltem az
jsgokat, Craig nem nslt meg.
Diadalmas fny villant meg Alexia szemben.
- gy ltszik, nem elg figyelmesen olvastad az jsgokat.
Igenis Mrs. Brent vagyok - mondta mosolyogva, Drue-t figyelve. -
Most mr tudod, mit rezhettem azon az estn, amikor Craiggel
belltottatok.
- Alexia... - kezdte Drue mereven, de abba is hagyta.
A mg mindig mosolyg Alexia pedig folytatta: - De nem
Mrs. Craig Brent vagyok. Conradhoz mentem felesgl. Csendes
eskvt tartottunk. Conrad kvnta gy. Teht mint ltod, ez most
az n hzam, s minden jogom megvan hozz, hogy megvdjem
tled Craiget.
- Conradhoz mentl hozz! - kiltott fel Drue. - Craig
apjhoz! - jbl kisznesedett az arca.
Alexia lesen felelt: - Termszetesen. s a sajt rdekedben
mondom: okosabb, ha tvozol. Craignek nincs rd szksge, s
Conrad nem tr meg a hzban.
A prbeszd zavarba ejt nyltsggal folyt, ugyanakkor volt
mgtte valamifle baljslat titkos indulat. Drue lassan,
megfontoltan vlaszolt:- Alexia, n azrt jttem ide, mert lehet,
hogy Craig meghal. s meg kell tudnom, hogy mi trtnt.
- Mit akarsz ezzel mondani?
- Tudod te jl, hogy mit akarok mondani - felelte Drue
nyomatkosan, Alexit figyelve.
- Halvny sejtelmem sincs rla - vgta r gyorsan, tl
gyorsan Alexia.
- Lehet, hogy nincs. De n beszlni fogok Craiggel.
- Craig... nagyon beteg - mondta gyorsan Alexia. - Nem
beszlhetsz vele. Egybknt Conrad nem is engedn.
- Conrad ebben nem akadlyozhat meg - jelentette ki Drue.
- , mg hogy nem! - kiltotta Alexia. - Majd megltod.
- Alexia, te mr Conrad felesge vagy. Teht mr nem
jelenthet neked semmit, ami a mltban trtnt. Nem hiszem,
hogy mi ketten valaha is bartok lehetnnk...
- Bartok! - mondta Alexia, s lesen felnevetett.
Drue azonban tntorthatatlanul folytatta: - de semmi
okod r, hogy kifogst emelj az ellen, ha Craiget polom, s szt
rtek vele.
- Szt rtettl te mr akkor, amikor megindtottad a
vlpert - jelentette ki Alexia.
- De ht az... - Drue elspadt - azrt trtnt, mert akarta,
s
- Persze hogy akarta - vgott a szavba Alexia. - Visszatrt
taln utna csak egyszer is hozzd? Tudom, hogy nem. Nincs
rtelme, Drue, hogy velem vitzz. Klnben mg ha akarnm is
a te rdekedben befolysolni Conradot - s ne felejtsd el, hogy
tudom befolysolni -, akkor se hallgatna rm. Te az Craiggel
kapcsolatos sszes tervt meghistottad. Nem trne meg tged
a hzban. s Craignek sincs szksge rd. s nincs a dologban
semmifle rejtly. Ha azzal a felttelezssel jttl ide, hogy van,
nyugodtan tvozhatsz. Te hagytad el Craiget, te adtad be a
vlkeresetet. Olyan egyezsget ajnlottak neked, amit
oktalanul utastottl vissza. A vls simn lebonyoldott. Ezzel
ksz. - Alexia egy kis sznetet tartott, aztn gyorsan hozztette:
- Ha azrt jttl vissza, hogy pnzt kapj, nem hinnm, hogy
Conrad fog neked adni. A vls idejn felajnlott annyit,
amennyi a te krlmnyeid kztt - vgigmrte Drue-t - egy
vagyont jelentett volna - fejezte be mosolyogva.
Drue hallspadt lett. Nagyon sok hisztrikus pcienssel
volt mr dolgom, megtanultam, hogy ha egy n abbahagyja a
beszdet s ilyen arcot vg, akkor cselekedni kell, mghozz
srgsen.
Drue-ba karoltam, s gyorsan, de hatrozottan azt
mondtam: - Felveszem az egyenruhmat. Gyere te is, Drue.
Magammal hztam a szobm fel, ahov a brndjeinket
vittk. Alexia utnunk szlt: - Hat harminckor indul egy vonat. A
kocsi hat rakor a kapu eltt fog llni.
reztem a tekintett a htunkban, mg csak be nem
csukdott mgttnk az ajt. A kis terrier csendben kvetett
minket.
- Ht itt volnnk - mondtam kicsit erltetetten, s levettem
a kalapomat.
Egyszeren berendezett, kellemes szoba volt, j nagy
ablakkal. Az egyik falon ajt nylt a frdszobba, amely a msik
oldalon Drue szobjba vezetett.
Amikor visszatrtem a frdszobbl, Drue az ablaknl llt,
maghoz lelte a kutyt, s kibmult a zuhog esbe.
Kinyitottam a brndt, amelyben az polni egyenruhim
voltak.
- Na, j - mondtam. - Most pedig mondd el szpen, hogy mi
ez az egsz.
Drue visszafordult az ablaktl.
- Nem tehettem egyebet, Sarah. Ide kellett jnnm, s
tged is magammal kellett hoznom. Nem mertem neked
megmondani, hogy Craigre rlttek, mert fltem, hogy akkor
nem jssz velem.
- Jl sejtetted, tnyleg nem jttem volna.
- Amikor telefonltak a kzvettirodbl, s megtudtam,
hogy... hogy Craigrl van sz, olyan volt, mintha a sors rendelse
lett volna, mintha... csak azrt tanultam volna ki az polni
szakmt, hogy polni tudjam t. Azt mondtk, lehet, hogy nem
marad letben, s n - fejezte be ertlenl suttogva - annyi
mindent nem mondtam mg el neki.
Egy pillanatig nma csend volt a szobban. A hall
szvfjdt, emszt csendje.
Elvettem egyik zizeg, kikemnytett egyenruhmat, s
lnken azt mondtam: - No, ht most itt vagy, s itt vagyok n
is. - Fellltam a brnd melll, ami nem volt knny, mert mr
nem vagyok abban a korban, amikor az ember gy ugrndozik
sziklrl sziklra, mint a gazella. Mindegy, fellltam, s az gyra
fektettem az egyenruht. - Craig nagyon szvsnak ltszik. De j
lenne, ha levetnd a kabtodat, s folytatnd a mest. -
Engedelmesen levetette a kosztmkabtjt. Egyszer fehr
blzban nagyon fiatalnak ltszott.
- Hallottad Alexit. Mindent el fognak kvetni, hogy
tvozsra brjanak. De n nem megyek.
Nos, az Alexival folytatott beszlgets utn a csald
szndkai fell nem maradt sok ktsg. De nem hittem, hogy
Drue ellopta volna a csaldi ezstt. Amikor n Drue-t
megismertem, vkony, szorgalmas, tizennyolc v krli lny
volt, mosolygs, rtelmes tekintet poln-nvendk. n akkor
szakfelgyel voltam, s megkedveltem a lnyt. Ksbb, amikor
ismt tallkoztunk, mr mindketten magnpolnknt
dolgoztunk. Az lland jvs-mens ellenre sszebartkoztunk,
br nha, ha egy-egy slyos betegnk akadt, hnapokig nem
lttuk egymst. Szinte mindent tudtunk egymsrl, a Brent
hzrl azonban Drue sohasem tett emltst.
- Megprblom kitallni, mi trtnt - mondtam. - Te meg ez
a Craig Brent megismerkedtetek s sszehzasodtatok. Nyilvn
a legnagyobb csndben csinlttok, mert n az ilyesmirl tudni
szoktam. Aztn elvltatok. Conrad nyilvn Craig apja, s nyilvn
vagyonos. Alexia, aki nem ltszik ppensggel a bartodnak...
- arra szmtott, hogy Craig felesgl veszi, amikor Craig
meg n megismerkedtnk - mondta Drue.
- Nagy rm lehetett neki, hogy kzbelptl.
- Nehogy azt hidd, Sarah, hogy... Ne rts flre.
- Nincs mit flrertenem - feleltem. - Aztn az trtnt, hogy
az jjel rlttek Craigre, s te fondorlatosan idecsaltl. Ez
minden, amit tudok.
- Nincs is tbb tudnival - mondta komoran Drue. - Ugyanis
kezdettl fogva tveds volt az egsz. Okosabb, ha mindent
elmondok. Nem lett volna szabad sszehzasodnunk. Craig...
azazhogy mindketten nagyon fiatalok voltunk. Ennek ugyanis
mr tbb mint egy ve.
Egy ve! Vagyis gy rezte, hogy mr felntt, s gy
tekintett vissza egy v eltti nmagra, mint aki akkor nagyon
fiatal volt. Mindezt huszonngy vesen!
Gyorsan folytatta: - Tudod, Craig beteg volt. Szabadsgon
volt itthon, autbalesetet szenvedett, eltrt a karja. t htig
fekdt a krhzban. t htig s hrom napig. n voltam az
polnje. s aznap, amikor kijtt a krhzbl,
sszehzasodtunk.
- A szabadsga alatt?
- Igen. Ez volt a bajok egyik forrsa. Ugyanis az apja
kezdettl fogva diplomatnak sznta. Craig Dl-Amerikban volt
konzul, ez volt az els kinevezse, s akkor ismerkedtnk meg,
amikor elszr volt itthon szabadsgon.
- s sszehzasodtatok.
- Igen. Craig... , olyan sablonos trtnet. Nem lett volna
szabad mindjrt sszehzasodnunk. Tulajdonkppen nem is
ismertk egymst. Idnk sem volt r... csak rvid idt tltttnk
egytt. A szabadsgt ugyan meghosszabbtottk, de gy is
hamar lejrt. gy ht hazajttnk, azaz idejttnk, hogy
megltogassuk az apjt.
Ismt elhallgatott. n folytattam.
- Gondolom, a papa meglepdtt.
- Nem mondtuk meg neki. Ez is helytelen volt. De ht neki
ms tervei voltak Craiggel.
- Alexia - mondtam n.
Gyors pillantst vetett rm.
- Igen. De nem voltak jegyesek. Valamilyen
megllapodsfle viszont volt kztk. Mghozz rgta. n ezt
nem tudtam, amg ide nem jttnk, s Alexit itt nem talltuk.
Egy januri estn trtnt. Amikor belptnk, mr tl voltak a
vacsorn, a knyvtrszobban kvztak. Craig apja s desanyja
kijttek a knyvtrszobbl. Alexia egyenesen Craighez lpett,
cskra nyjtotta az arct, s akkor Craig megszlalt: - Alexia,
bemutatom a felesgemet.
- Jsgos g! - mondtam, de megtartottam magamnak a
vlemnyemet. Ktsgtelen, hogy ezek utn nem lehet elvrni
Alexitl, hogy kitr rmmel dvzlje Drue-t.
- Igen, Sarah, mindent rosszul csinltunk. De nem
tehettnk rla. s Craig sem volt hibsabb abban, ami trtnt,
mint n. Semmivel. - Azt hiszem, knnyes volt a szeme, de nem
lttam, mert a kutya fl hajolt.
- Teht kitrt a cirkusz - mondtam.
- A dolog Craig karrierjbe kerlt. Taln ezrt nem szlt
Craig az apjnak, amg ssze nem hzasodtunk. Az apja ugyanis
azt mondta nekem, hogy a hzassgunk kptelensg, hogy
Craignek a karrierjhez pnzre van szksge. Nekem persze
nem volt pnzem. Azt mondta, hogy Craig karrierjt ez a
hzassg lehetetlenn tette, s ezrt tagadta meg tle a
szksges anyagi tmogatst. Nem kedvelt engem, de nem ez
volt a baj. Hanem az, hogy n... n csak egy poln voltam. -
Bszkn htravetette a fejt. - Trsadalmi tren nem
jelenthettem elnyt Craig szmra. Nincsenek megfelel
sszekttetseim. Craig apja ezt kereken rtsemre adta.
Elhztam az orrom. Nem vagyok sznob, de tl rgen
vagyok mr poln ahhoz, hogy szemem legyen az olyan
tulajdonsgok felismersre, amilyen a btorsg, igazsgrzet
s lelki finomsg. Ezek, isten a tudja, mindenkiben
elfordulhatnak.
- Teht Brent papa a rgimdi eljrshoz folyamodott; azzal
fenyegetztt, hogy kitagadja a fit. s mit szlt ehhez Craig?
- Craig eleinte csak nevetett, aztn mg csak beszlni sem
volt hajland a dologrl. Azt mondta, ne trdjek azzal, amit az
apja mond. Mr. Brent ugyanis megmagyarzta nekem, hogy csak
egy dolgot tehetnk: hogy ugyanolyan gyorsan elvlunk, mint
amilyen gyorsan sszehzasodtunk.
Emlkszem, hogy csak lltam, s bmultam Drue-ra.
- Csak nem azt akarod mondani, hogy te ezzel
egyetrtettl? - kiltottam fel megdbbenve.
- Akkor nem. De mg itt maradtunk egy ideig. Craig
szabadsgt mg egy hnappal meghosszabbtottk. Aztn
visszajtt Alexia, s vele jtt Nicky - mondta Drue a kutya fl
hajolva. - Nicky, az ikertestvre. Aztn Craignek Washingtonba
kellett mennie. Az apja azt akarta, hogy n maradjak itt, hogy
jobban megismerjk egymst. Craig ennek rlt, gy ht
maradtam. Kiksrtem a vonathoz, ahol Craig megcskolt, s azt
mondta, hogy egy ht mlva visszajn. Ez az llomson trtnt,
ahol ma leszlltunk a vonatrl... - Megint egszen a kutya fl
hajolt. - Craiget azta ma lttam elszr.
- Hogyhogy?
- Craignek tovbb kellett Washingtonban maradnia. Ez - ez
nem volt... - Hirtelen abbahagyta, aztn egy kis sznet utn
folytatta: - Az apja nem akart jobban megismerni. s egsz id
alatt itt volt Alexia. Nem volt kellemes. Meg aztn itt volt Nicky.
Craig nem jtt vissza, nekem meg nem volt maradsom.
Elmentem. - Elhallgatott, mint aki mindent elmondott.
- Azt akarod mondani, hogy ennyire a befolysuk al
kerltl? Elmentl s sohasem trtl vissza?
- Nzd, Sarah, n nem maradhattam itt. De ez nem
minden, ugyanis Craig kzben otthagyta az llst. Elhatrozta,
hogy kikpezteti magt piltnak. Ez mg a hbor eltt volt.
Mrmint az eltt, mieltt mi is belptnk a hborba...
Blintottam. Ht persze. Alig nhny ht telt el PearI
Harbor ta.
- A lgierhz akart kerlni. Errl nekem nem beszlt, s
rtem is, hogy mirt. Tudta, hogy gy reznm, hogy miattam
adja fel a plyjt. Amikor piltnak jelentkezett, megtudta,
hogy a kikpzsben csak ntlen frfiak rszeslhetnek. Ezt Mr.
Brent levlben megrta nekem.
Nem vagyok kromkods n, de pillanatnyilag ezt
hatrozottan sajnltam.
- Igen - folytatta. - Hittem Mr. Brentnek. Hogyne hittem
volna? rt egy levelet, amit brcsak megriztem volna, de
elgettem. Azt rta, hogy egyszer mr tnkretettem Craig
karrierjt. Azt rta, hogy Craig most piltakikpzst szeretne
kapni, s ebben megint csak n akadlyozom. Azt rta, hogy
mindent megbnt, s hogy hajland beleegyezni a leend
hzassgunkba. - Drue elhallgatott s nagyot llegzett, n meg
mar tisztn lttam, mi az bra.
Persze hihetetlennek tnt a dolog. De ht az olyan nk,
mint Drue, kpesek ilyen kptelenl viselkedni.
- Szval hittl neki. Meggrted, hogy elvlsz Craigtl, ezzel
lehetv teszed, hogy megkapja a kikpzst, aztn majd jbl
sz- szehzasodtok.
- Pontosan - felelte Drue.
- Te jsgos g!
- Tudom, hogy ostobasg volt, de akkor ez ltszott
helyesnek. Tnyleg hirtelen hzasodtunk ssze. Craig otthagyta
az llst, s az apja meggyztt rla, hogy az egyetlen, amire
Craig vgyik, hogy a lgierhz kerljn. Mr. Brent... - el sem
tudom mondani, milyen meggyz volt a levele. Azt rta, hogy
Craig sohasem krt volna meg ilyesmire, de ha szeretem
Craiget, beadom a vlkeresetet. s mihelyt az egy vig tart
kikpzs befejezdik, jbl sszehzasodhatunk.
A dolog elgg vilgos volt. s az is vilgos volt, hogy aljas
gykds folyt a httrben.
- Teht elvlasztottak benneteket?
- El. Hat ht alatt.
- s Craiget kikpeztk piltnak?
- Igen.
- Mi trtnt aztn?
- Nem tudom.
- Nem tudod?...
A fejt rzta, s nem nzett rm.
- Nem jtt vissza.
- De ht nem rtette, hogy mirt adtad be a vlkeresetet?
Nem tallkoztatok egymssal? Nem rtatok s...
jbl a fejt rzta.
- Nem. Azaz n rtam neki nhnyszor, de nem vlaszolt.
A vls a legnagyobb csendben s nagyon gyorsan
lebonyoldott. s ksz.
Kis id mlva megkrdeztem: - s te soha nem prbltl
tallkozni vele?
- Nem. - Kiss fanyarul elhzta a szjt. - Azrt volt bennem
bszkesg.
s ez elg sokba kerlt neki. Na de ezt nem mondtam ki.
Gyorsan felltttem az egyenruhm, s az rmra nztem.
- De most - szlalt meg vratlanul - ms a helyzet. A
bszkesg mr nem jelent olyan sokat szmomra. Idsebb
lettem, felntt vagyok, s tudom, mit akarok. Akkor mg csak...
gyermek voltam.
Mg mindig gyermek volt. De ezt se mondtam ki.
- s most visszajttem. Vissza kellett jnnm.
Teht Drue elhatrozta, hogy harcolni fog, holott mr annak
idejn lemondott a legjobb s legersebb fegyverrl.
- Meg tudom rteni, hogy eleged van Alexibl - mondtam
-, meg tudom rteni, hogy elhagytad a hzat, mg azt is, hogy
hittl Brent papnak, s elengedted Craiget anlkl, hogy brmit
tettl volna, hogy megtartsd t. Csak Craiget nem tudom
megrteni.
- n sem - mondta Drue olyan trgyilagos hangon, ami
egyltaln nem vallott r. Ekkor jttem r, hogy meglehetsen
lehangolt volt, amita csak elindultunk Balifoldba. Pedig nem
ilyen szokott lenni. Nagyon rtelmes s bjos fiatal teremts
volt, akiben mindig volt tarts. De ht a szerelem furcsa
dolgokat tud mvelni, s nyilvn mg mindig hallosan
szerelmes a frfiba, akitl ennek ellenre elvlt.
Drue megveregette a kiskutyt.
- Akkor minden olyan vilgos volt, Sarah. Eszembe se jutott
gyanakodni.
- s most gyanakszol?
- Most igen. s meg kell tudnom, hogy mi trtnt!
Ez legalbb j irnyba tett lpsnek grkezett. Emlkszem,
hogy lnken, szinte vidman mondtam:
- Legfbb ideje. Bszke vagyok rd!
- Nem knny - mondta, s gyors, szgyenls pillantst
vetett rm. - Ugyanis... mi van, ha... Alexinak igaza van. Htha
Craig csakugyan nem akar tallkozni velem. Hiszen lett volna r
lehetsge bven.
- Ide figyelj - mondtam mg mindig lnken s
energikusan. - Nyilvnval, hogy ebben a hzban kt ember van
ellened: a papa s Alexia. A papt nem ismerem, s nem
mondhatom, hogy Alexia megnyerte a szvemet. Lehet, hogy
Craig valban megbnta az elsietett hzassgot, s megkrte az
apjt, hogy segtsen neki kibjni belle. De az is lehet, hogy
nem. Sok minden trtnhetett. Feleltlen dolog lenne brkit is
pldul levelek megsemmistsvel vagy hazudozssal
gyanstani, de ez is elkpzelhet.
- Elhatroztam, hogy a vgre jrok - mondta Drue.
- Helyes. - Hirtelen elhallgattam, mert valaki kopogott. Azt
hittem, hogy Anna, de egy fiatal, karcs frfi llt az ajtban,
akinek finom vons arca ismersnek tnt, br soha nem
tallkoztam mg vele. Kifogstalanul elegns volt, s lthatlag
meglepdtt, amikor megltott.
- , bocsnat. Alexia azt mondta, hogy Drue van itt.
Htrapillantottam, de Drue mr nem volt sehol.
Az Alexia nv vezetett nyomra. A frfi elkpeszten
hasonltott Alexira. Csakis az ikertestvre, Nicky lehetett.
A frfi megszlalt:
- Hol van Drue? - s megprblt a vllam fltt benzni a
szobba.
Nem gy festett a dolog, mintha Drue ltni kvnn t.
- Megbocst - mondtam -, de a pciensemhez kell mennem.
Flrellt, hogy kilphessek a hallba. Amikor elindultam
betegem hlszobja fel, csatlakozott hozzm. Knytelen
vagyok leszgezni, hogy Nicky Senourt rgtn felvettem a Brent-
hzban tallhat ellenszenves emberek gyorsan nvekv
listjra. Nicky frkszve nzett rm.
- Ide figyeljen - mondta -, Drue nem maradhat itt. El kell
mennie. Magnak kell elintznie, hogy menjen el.
A betegszoba ajtajhoz rtem. Kinyitottam s azt
sziszegtem:
- Ha n maradok, is marad! - Azzal becsuktam a jkp,
de megdbbent frfi orra eltt az ajtt.
Craig Brent pulzusa s llegzse nem vltozott. Nem
akartam t felbreszteni, hogy megmrjem a lzt. rtelmes,
okos arca volt, csak gy sugrzott belle az akarater.
Nyilvnval, hogy az eljrsra csak kt magyarzat volt:
vagy tnyleg megbnta hebehurgyn kttt hzassgt, s gy
vetett neki vget, vagy valban valami aljassg trtnt a
kulisszk mgtt. Ebben az esetben most tisztzhatja, ami
csupn a szerelmesek kzti flrerts volt. De Drue a rvid
hzassgukrl szl rvid beszmoljban nem rintett egy
krdst, amely kezdett mindjobban nyugtalantani. A
lvldzst. Ha Craig Brentre rlttek, vajon mirt tettk? s ki
tette?
Anna felkelt a szoba vgben lev karosszkbl. Srhatott,
mert a szemt trlgette. Odamentem hozz, s kiss erlyesen
azt mondtam: - Elmehet. Most mr itt maradok.
Miutn elment, az gy mell hztam egy szket, hogy Craig
Brent arcn a legkisebb vltozst is meg tudjam figyelni. Az gy
mellett ltem, ujjammal Mr. Craig csukljn, amikor nylt az ajt,
s kt frfi lpett a szobba. Az egyik az orvos volt. Dr. Chiveryt
mg sohasem lttam, de volt a megjelensben valami antiszep-
tikus, amibl azonnal tudtam, hogy kicsoda. A msik frfi az
llami rendrsg tisztje volt. Meg kell mondanom, hogy az
egyenruha lttn nem rltem.
Az orvos vetett rm egy szrakozott pillantst, aztn mind
a ketten sokig nztk a betegemet. Vgl az orvos szlalt meg
suttogva, de hatrozottan: - Senki sem ltt r! Senki sem
lhetett r! lltom, hogy baleset trtnt.
Mire a rendr azt mondta:
- Szeretnm ltni a golyt s a fegyvert.
3.

Dr. Chivery keze kicsit reszketett.


- Sajnos - mondta -, ez lehetetlen. Ugyanis a golyt
vletlenl kidobtk, a fegyver meg eltnt. A nagy izgalomban
valaki maghoz vehette s megfeledkezett rla. El fog kerlni.
A rendrtiszt csak ennyit mondott: - Aha.
Dr. Chivery magyarzkodni kezdett: - Maga ismer engem,
hadnagy. Ha okom lett volna felttelezni, hogy nem baleset
trtnt (ami egyszeren lehetetlen), akkor nem jelentettem
volna nnek az esetet ilyen szintn s azonnal. Haha!
Ezt nevetsnek sznta, de a szja sarka idegesen
felhzdott. A rendrtiszt komoly maradt, akr egy kszobor.
- Nos, legyen szves megersteni, hogy jl ismerem-e a
krlmnyeket - mondta. - Este tizenegykor trtnt a dolog?
Dr. Chivery blintott.
- Beevens, az inas, Mrs. Brent btyja, Nicky Senour, s egy
vendg, Peter Huber a knyvtrszobban voltak, amikor a dolog
trtnt. Hallottk a lvst, aztn hallottk, hogy ez az ember -
bktt a fejvel a beteg fel - segtsgrt kilt. Kimentek a
kertbe, de rajta kvl nem talltak ott senkit. Behoztk ebbe a
szobba...
- s telefonltak rtem - blintott Chivery. - Az n tudomsa
szerint a lvs idpontjban Craig Brent egyedl volt a kertben?
- Egyedl - felelte dr. Chivery. - n otthon voltam, a
knyvtrszobban olvastam. A felesgem az emeleten leveleket
rt. Magunkat azrt emltem, mert mi itt gyszlvn csaldtagok
vagyunk. Mr. Conrad Brent, Craig apja mr lefekdt. Mrs. Brent a
szobjban tartzkodott. A szemlyzet...
- ket majd kihallgatom. Nincs tudomsa rla, voltak-e a
csaldban veszekedsek...
Dr. Chivery mltatlankodva a szavba vgott: - De nem
gyilkossgi gyben nyomoz.
A rendrtiszt Craigre nzett.
- Igaza van: mg nem - mondta nyomatkosan.
- No de igazn - kezdte jra dr. Chivery vratlanul les
hangon. Ktelessgemnek reztem, hogy csinljak valamit.
Ujjamat Craig Brent csukljra tettem, s szigoran a doktorra
nztem.
Dr. Chivery megvrta, amg a rendrtiszt tvozik, majd
megszlalt:
- Miss...
- Keate - mondtam.
- Megtallta az utastsaimat?
- Igen, doktor r. De szeretnm megkrdezni
Legyintett.
- Majd ksbb visszajvk, most csak annyit: mondott a
betegnk valamit?
- Nem, doktor r.
- Hm... lehet, hogy flre fog beszlni, ne trdjk vele. De...
iz... nvr - idegesen pillantott az ajt fel, s lehalktotta a
hangjt. - Remlem, nem kell emlkeztetnem r, hogy ami egy
betegszobban elhangzik
- Nem szoktam pletyklni - jelentettem ki erlyesen.
Szinte hallottam, amint azt gondolja: Ettl az polntl
meg kell szabadulnom, amilyen gyorsan csak lehet. De
nyjasan azt mondta: - Persze hogy nem. Majd visszajvk. -
Azzal sanda pillantst vetett rm, s elment.
Ismt egyedl maradtam betegemmel. Kicsit fel voltam
kavarva. Lvldzs, fegyverek, golyk... Rendrsg meg egy
orvos, aki kerli a tekintetem.
Hogy mg bonyolultabb legyen a dolog, a szeretetre mlt
Drue szoros kapcsolatban volt ezzel a komor, titokzatos hzzal
s a benne lakkkal. Fknt azzal az emberrel, akire rlttek.
Az ajt stt burkolatbl komoran verdtt vissza az
ablakon beszrd gyenge vilgossg. Betegem ertlen
kuncogsflt hallatott, majd tisztn, rtheten megszlalt:
- Szp kis gy. - sszerezzentem. A beteg szemhja
megrebbent, majd kinylt. Nevets csillant meg a szemben.
Nagy erfesztssel ismt megszlalt: - Nvr?...
- Igen, az vagyok. Okosabb, ha nem beszl. - De volt
valami, amit felttlenl el kellett mondania. Figyeltem, hogyan
keresi erlkdve a szavakat.
- Mintha egy lny lett volna itt. Itt mellettem... - mondta
knldva, s vrta, hogy vlaszoljak. - Valaki, akit ismerek...
- Van egy msik poln is - mondtam erre. - Most pedig
aludjon.
- Msik... poln - motyogta, s mivel mg mindig az altat
hatsa alatt llt, elhalt a hangja. Azt hittem, elaludt, de jbl
megszlalt. - ...srga keszty - mondta, majd rtrt az lom,
mint a lavina, n meg csak lltam s azon tndtem, mifle
srga keszty lehet, aminek kze van ehhez az egszhez.
Vgl is gy dntttem, hogy flrebeszlt, de Drue-t
felismerte, hacsak nem csupn sztns megrzs volt a dolog.
Mint mr utaltam r, az orvossal s a rendrtiszttel val
tallkozs ppensggel nem hasznlt a lelkillapotomnak; aztn
meg ott volt az eltnt fegyver meg a goly. rtelmes n vagyok.
Ilyennek szlettem, s nem ltom semmi rtelmt, hogy a
kpessgeimet vka al rejtsem. Mg a legkellemetlenebb
krlmnyek kzt is ura vagyok cselekedeteimnek. Es ezttal
igazn knyelmetlenl reztem magam. A trtnet, amelyet
Drue elmondott, csak fokozta knyelmetlen rzsemet.
Nyilvnval volt, hogy ebben a hzban nincsenek bartai. s az
is nyilvnval volt, hogy elhatrozta: marad. Mrpedig nekem a
dolgok jelenlegi llsa nem tetszett. Vagyis vele kellett
maradnom.
Mikzben erre a kvetkeztetsre jutottam, Craig Brent
mlyen aludt tovbb. Egy id utn nehezemre esett
mozdulatlanul lni, az ablakhoz mentem, s kinztem a zuhog
esbe.
Akkor mr ks dlutn volt. Az egsz hz csndes volt,
csak egyszer kapcsoltak be valahol egy rdit. Valsznleg
azrt, hogy meghallgassk a hreket. Eltndtem, vajon milyen
jabb fordulatot vett a hbor, s azt kvntam, hogy brcsak
engem is hvnnak be. Az els vilghborban vgig poln
voltam. Azta hsz vvel idsebb lettem s harminc fonttal
nehezebb, de mg mindig hasznlhat csatal voltam, s
hborba vgytam, hogy segthessek.
ppen a pzsitot s a lpcst nztem, amikor egyszer csak
ltom, hogy egy kk kpeny lebben. Drue ment valahov,
tvgva a pzsiton. Nagyon sietett, szinte futott, hossz kk
polni kpenyn csak gy hullmzott a piros csk. Kmzsjt a
fejre hzta, de biztos voltam benne, hogy Drue az. Lerohant a
lpcsn, s eltnt az lsvny mgtt. J sokig elmaradt.
Amikor vgre elkerlt a svny mgl, mr leszllt az
alkony. A hz fel tartott, s cipelt valamit a kpenye alatt.
Tz perc mlva megjelent a betegszobban, dn s
frissen, s azonnal az gy mell llt. Lttam a szenvedlyes
aggdst, amely a karcs alak arcvonsain tkrzdtt.
Brent kiss megmozdult, s ismt megszlalt: - De hisz ez
gyilkossg - mondta. - Gyilkossg. Szlj Claudnak. Itt
gyilkossgot fognak elkvetni.
Kbult volt s ntudatlan, nem tudhatta, mit beszl,
legalbbis remltem, hogy nem tudja
Drue felkiltott: - Craig! - Majd suttogva hozztette:- Craig!
Mit akarsz ezzel mondani?
Vrt s vrt. De Craig nem mozdult, s nem szlt semmit.
- Flrebeszl - mondtam les hangon.
- Flrebeszl? - gy ltszott, fontolra veszi a dolgot. - Ha
flrebeszlt, mirt ppen ezt mondta volna?
- Mirt ne mondhatta volna? - Mg mindig kiss les volt a
hangom. - ntudatlan llapotban brmit mondhat az ember. Ki
az a Claud?
- Doktor Chivery - felelte Drue. - Chiveryk meghitt bartai
a Brent csaldnak.
Ezzel nem sokra mentem. Ha abban, amit Craig mondott,
csak egy szemernyi igazsg is volt - amitl isten vjon -, doktor
Chiveryt igazn nem olyan embernek ismertem meg, aki
hatrozott lpst tudna tenni annak rdekben, hogy
megakadlyozza, ami kszl.
Drue ismt az gy fl hajolt.
- Craig. - A hangja srget volt: - Mifle gyilkossgrl
beszlsz? Kit fognak meggyilkolni?
- Flrebeszlt - mondtam ismt hatrozottan. - Ha
gyilkossgot kszlnek elkvetni, nem hinnm, hogy a gyilkos
brkit beavatott volna a tervbe.
Drue elmosolyodott.
- Nem. Ebben tnyleg igazad van. Semmi vltozs Craig
llapotban, ugye?
Megrztam a fejem, amikor jra nylt az ajt. Egy frfi llt a
kszbn, gondoltam, hogy az inas. Nem lpett be a szobba,
csak intett nekem. Drue megszlalt:
- Tged hv. Menj csak, n maradok!
- Mr. Brent kvn beszlni nnel. Erre legyen szves -
mondta az inas, s elindult a lpcs fel.
Lementnk a fldszintre. A nagy hall res volt. Egy
pillanatra eszembe jutott a rendrtiszt. Ha ott lett volna,
elmondtam volna neki, amit a betegem beszlt. De a rendrtiszt
nem volt sehol, s krdsemre az inas kzlte, hogy befejezte a
nyomozst, s elment.
- Csak a szoksos rutinvizsglds volt, amilyen fegyver
okozta baleset alkalmval lenni szokott - fut pillantst vetett
rm intelligens, vilgoskk szemvel, majd egy ajthoz vezetett,
amely ppen akkor nylt ki, amikor odartnk, s egy n lpett ki
rajta.
Rendkvli n volt. Nagyon alacsony, fekete haja a harminc
vvel azeltti divat szerint magasra volt tornyozva, s
ibolyaklni-illatot rasztott. J tvenes lehetett, sovny arcban
legfeltnbb stt szemnek lnk, kvncsi tekintete volt.
Biccentett, s mr ment is tovbb. Maud Chivery olyan
nesztelenl kzlekedett, hogy engem mindig bmulatba ejtett.
Persze akkor mg nem tudtam, hogy a n Maud Chivery, dr.
Chivery felesge, a csald bizalmas bartja. Sokig szinte a hz
rnje volt Conrad Brent hossz vekig tart zvegysge idejn.
Akkor mg a Brent hz szemlyzete tagjnak tekintettem t,
olyannak, aki nem tlsgosan nveli a hz vonzerejt.
Aztn Beevens kinyitotta az ajtt, s betesskelt fensge
el. gy reztem, vakmersg volt a rszemrl, amikor hetykn
csak Brent papnak titulltam Drue eltt az apst. s
megdbbentem, mert azon vettem szre magam, hogy
vdekez llsban vagyok. Hogy mi ellen, azt nem tudtam,
hacsak nem a frfibl rad kiszmthatatlansg ellen, aki a
kandall eltt llt s engem figyelt.
Azonnal tudtam, hogy Drue Cable-nek ebben a hzban
elfoglalt pozcijt, illetve pozcijnak hinyt nem olyasmi
idzte el, mint pusztn kt szerelmes kztti nzeteltrs. Fura,
de vratlanul az is eszembe jutott, hogy ebben a hzban valahol
veszly leselkedik.
Beevens becsukta mgttem az ajtt, s Conrad Brent meg
szlalt:
- A felesgem azt mondja, hogy az poln, aki magval
jtt. az a n, aki valamikor a fiam felesge volt. Azonnal el
fogom kldeni. Elvrom magtl, hogy addig, amg mdomban
lesz mskpp intzkedni, egyedl polja a fiamat. - Egy kis
sznet utn hozztette: - Ha szksges, Mrs. Chivery segt
nnek.

4
Most mr knny megrteni Conrad Brentet, erejt s
gyengesgt, bszkesgt, hisgt s kvetkezetes
nmtst. De n akkor csak azt reztem, hogy valami nincs
rendben krltte, hogy van benne valami tlzott kemnysg s
ridegsg, ami azonban bels bizonytalansgot takar.
llt s vrta, hogy azt mondjam: - Igenis, uram. - (s
hacsak nem tvedek, kicsit flt, hogy nem fogom mondani.)
Feje fltt a kandall prknyra cmerpajzs volt faragva.
Egy llatot brzolt, egy testes, ltalam ismeretlen llnyt,
taln unikornist, amely fl lbon llt valami zld pzsitfln. A
cmerpajzsa nem volt ngy rszre osztva, ami szokatlan volt, s
arra engedett kvetkeztetni, hogy a csald felmen ga igen
rgi.
n azonban msra sem tudtam gondolni, csak Drue-ra.
Olyan nyomatkosan szlaltam meg, hogy a hangom
ersebbnek hatott a stt btorok s a knyvek kztt, mint
szerettem volna.
- Sajnlom, de Miss Cable maradni fog!
- Bocsnat, de nem rtem - mondta.
Erre halkabban kzltem: - Miss Cable-t nem kldheti el.
polni minsgben tartzkodik itt. s mindkettnkre szksg
van.
- Holnapra kertnk egy msik polnt New Yorkbl.
Mondja meg neki, hogy kszljn, mert flra mlva tvoznia
kell.
Feltteleztem, hogy egyszeren nem hiszi el, hogy szembe
merek szeglni vele. Nagy llegzetet vettem, s kzelebb
lptem hozz.
- Azt akarja, hogy a fia meghaljon?
Ez hatott. Villog szeme megrebbent.
- A fiam nem fog meghalni - s rm nzett, hogy meg
merem-e cfolni. De lttam rajta, hogy a krdsem
megijesztette.
- Huszonngy, de legfeljebb harminchat rn bell eldl. Ha
minden kedvezen alakul, csak a szokott rutinfeladatokat kell
elvgeznnk. Ha azonban rosszra fordulna a helyzet, ms
feladataink is lesznek. Azt tancsolom, engedje meg, hogy Miss
Cable maradjon. Klnben a fia mr tud rla, hogy itt van. - Ez a
kzlsem is megtette a hatst. Lttam a szembl.
- Azt hittem, a fiam eszmletlen. Chivery azt mondta, hogy
egy ideig nem fog maghoz trni.
Kis idre maghoz trt, mondott nhny szt, aztn ismt
elaludt.
- Mondott... - kezdte gyorsan, aztn lassabban folytatta:
-Mit mondott?
- Sajnlom - feleltem -, de poln vagyok. Dr. Chivery pp
az imnt emlkeztetett az eskmre. Vgeztnk? - s indultam az
ajt fel.
- Egy pillanat - szlalt meg hirtelen, amikor mr a kilincset
fogtam. - A balesetrl mondott valamit? - s rm emelte a
tekintett.
Nos, ezzel megfogott. Az ellenszenv ellenre, amelyet
Conrad Brent az els pillanatban keltett bennem, nyilvnvalan
ktelessgem volt elmondani valakinek, akit illetett, hogy mit
mondott Craig. Meg is tettem.
- Igen. A kvetkezt mondta: De hisz ez gyilkossg. Szlj
Claudnak. Majd utna: Itt gyilkossgot fognak elkvetni.
Figyeltem Conrad Brentet, egy arcizma sem rndult. Ez egy
kicsit furcsa volt, hiszen legalbb egy kicsit meg kellett
dbbennie, de csak vllat vont, s ennyit mondott: -
Flrebeszlt.
Nem szltam semmit, Conrad Brent meg hozztette: - s
Craig felismerte a... azt a nt?
Rjttem, hogy hajlamos vagyok a szadizmusra, mert
kajnul azt mondtam: - , de mg mennyire!
Ez is hatott, de nem gy, mint az elbbiek. Gutatst
ugyan n kapott, de rvid ideig gy ltszott, hogy kerlgeti a
guta. Az tan hirtelen az rasztalhoz ment, erlyesen
megnyomta a rajta lv csengt, s amikor Beevens benyitott,
elkldte Drue-rt.
- Mondja meg Annnak, hogy maradjon Mr. Craig mellett -
adta ki az utastst.
- Parancsra, uram - felelte Beevens, s eltnt.
- Vissza kell mennem a betegemhez...
A szavamba vgott: - Itt marad! Anna polta t, amg
maguk ide nem rtek. Mg t percig igazn megteheti.
Megfordult, s a kezbe vette a kristlypalackot, amely az
rasztaln llt. A palackban brandy volt, az ital aranybarnn
csillogott, ahogy a fny resett. Tlttt magnak, s gyorsan
felhajtotta. gy reztem, az eltte ll beszlgetshez gyjt
ert.
Aztn megjtt Drue. Beevens motyogott valamit, majd
becsukta mgtte az ajtt. Drue karcs alakja, spadt arca,
bszkn felszegett lla lesen kivlt a stt httrbl. Szrke
szeme szomoran csillogott. Conrad Brent letette a mg mindig
a kezben tartott poharat.
- Mirt jtt ide? - krdezte erlyesen.
Drue nagyot llegzett.
- Idekldtek mint polnt.
Conrad Brent a homlokt rncolta.
- Nem. Majd n megmondom, mirt jtt. Azrt, mert a
beteg az n fiam. t akarta ltni. Nos, nem akarja ltni magt.
Ideje volna, hogy ezt egyszer s mindenkorra tudomsul vegye.
Drue mg spadtabb lett.
- Azrt jttem ide, hogy poljam Craiget. Beteg, s
szksge van rm...
- Nem magra - vgott a szavba Conrad Brent. - Brkire,
csak magra nem, Conrad Brent - Alig tudta fkezni dht. - Ide
figyeljen, Miss Cable - kezdte.
Drue a szavba vgott, s csndesen azt mondta: - Mrs.
Brent. Nem vettem fel jra a lnynevemet. Trvnyesen Mrs.
Brent vagyok.
Conrad Brent arct lils pr rasztotta el.
- De nem felesge a fiamnak! - mondta a szavakat
ropogtatva. - krt meg, hogy szabadtsam meg magtl.
Annak idejn ezt nem mondtam meg magnak, nem akartam
fjdalmat okozni. Craig is azt akarta, hogy amennyire csak lehet,
kmljk magt. Sajnlom, hogy ezt meg kellett mondanom.
Kizrlag a maga kihv viselkedse ksztetett r.
Drue olyan fehr volt, mint az egyenruhja, de a szeme se
rebbent.
Conrad Brent szrakozottan ismt megfogta a
kristlypalackot.
- Magnak mr akkor r kellett volna jnnie az igazsgra,
amikor Craig a kikpzs vgeztvel nem ment vissza maghoz.
Drue elrelpett.
- Teht kikpeztk? - krdezte.
- Igen. Hamarosan bevonul. Hogy hov, azt nem tudom.
- Mirt van itthon? - krdezte Drue.
- Szabadsgon van. A trtntek utn persze meg kell
hosszabbtani a szabadsgt. De nem ez a lnyeg. A lnyeg az,
hogy Craig nem akarja ltni magt. Ktelkedik a szavamban?
Drue nyugodtan s egyszeren csak ennyit felelt: - Igen.
Ugyanis Craig szeretett engem.
- Gyerekes fellngols volt - mondta Conrad Brent
visszafojtott indulattal. - Gyorsan kigygyult belle. A maguk
hzassga mr a mlt, s okosabb, ha azonnal tvozik...
A cseng fel fordult, amikor megszlaltam: - Okosabb, ha
marad. Az egyetlen, ami jelenleg fontos, az, hogy letben
marad-e a fia, vagy sem.
Rvid csnd kvetkezett, Conrad Brent prblta
megemszteni a szavaimat. Majd jra Drue-hoz fordult.
- Ma jjel mg szksg lehet magra. De rtse meg: ha
egyltaln sz lehet arrl, hogy itt marad, csakis az ltalam
szabott felttelekkel maradhat.
Drue pillanatnyi gondolkods utn ezt suttogta: - Maradok.
Muszj maradnom.
- Ht j - mondta Conrad Brent. - Akkor a holnap dli
vonattal utazik el. Vgeztem.
Drue vrt egy pillanatig, Brentet nzte, majd az ajthoz
ment. Keze mr a kilincsen volt, amikor visszafordult.
- Maga Craig apja. Felttelezem, hogy szereti a fit. De
azrt, amit velem tett, meg tudnm lni magt. - Ezzel a
figyelemre mltan nyugodt s vratlan megjegyzssel kiment a
szobbl.
Conrad Brent zsebkendt vett el, s elkklt ajkt
trlgette vele.
- n ismerem ezt a lnyt. Brkinek j felesge lenne -
mondtam.
Kihzta magt, felnzett a cmerpajzsra, s azt mondta: -
De nem az n fiamnak. Tbb mondanivalm nincs, nvr. - Az
ajthoz ment, s kinyitotta elttem.
A hallban egsz kis trsasg tezott a kandall kzelben.
Alexia ppen tet tlttt egy antik ezstkannbl, amely
tkrfnyesre volt tiszttva. Conrad Brent meghvott, hogy
tezzam velk. Olyan volt az egsz, mintha a knyvtrszoba
ajtajnak kinyitsval fggny grdlt volna fel, s Conrad Brent
szerepet jtszana. Most egszen ms ember volt: higgadt,
udvarias s jindulat, akr egy lord.
A meghvst termszetesen nem fogadtam el. Mr gy is tl
sokig maradtam tvol a betegemtl. De Brent ragaszkodott
hozz, hogy bemutasson Maud Chiverynek, Nicky Senournak, s
egy magas, szke, jkp fiatalembernek, aki meghajolt s
kzlte, hogy Peter Huber a neve. Vagyis volt Craig bartja, az
az ember, aki a lvldzs utn segtett Nickynek s az inasnak
becipelni Craiget a szobjba.
Maud Chivery lgy hangon megszlalt: - Boldogan magval
maradok ma jjel, nvr, ha a msik poln elmegy.
Alexia krdn fordtotta szp arct a frje fel. Conrad nem
nzett r.
- A msik nvr itt marad reggelig - mondta.
Maud Chivery szeme rdekldve megcsillant. Alexia gyors
mozdulatot tett, mintha fel akarna llni a szkbl, de Conrad a
vllra tette slyos kezt. Nyilvnval volt, hogy brmi trtnt is
a mltban, Conrad Brent szinte megszllottan szerelmes fiatal
felesgbe. Fiatal felesgbe, aki nem is olyan rgen mg a fia
jegyese volt.
- Holnap elmegy - mondta Conrad.
Alexia lesttte a szemt, s szempillja all krd
pillantst vetett btyjra. Nicky a csszjbe bmult, aztn
megszlalt: - Kvncsi vagyok, mit akar Drue.
- Ezt a nevet sem Alexia nem hallja szvesen ebben a
hzban, sem n - mondta Conrad parancsol hangon. Nicky
finom vons arca eltorzult, de vlasz nlkl emelte fel jra a
csszjt.
- Vissza kell mennem a pciensemhez - mondtam hirtelen.
Peter Huber letette csszjt, s mondott valamit
Alexinak, aki blintott. Nem szlt egy szt sem, de vilgosan
ltszott, hogy ebben a hzban az puha fehr kezben van a
gyepl. Peter velem egytt indult el felfel a lpcsn. Amikor a
fordulhoz rtnk, lenztem. Alexia mozdulatlanul lt a
karosszkben. Arcn - vitathatatlan szpsge ellenre - megint
megjelent valami kegyetlen kifejezs. Nem tehet rla,
gondoltam magamban, aztn Nickyre nztem, s pontosan
ugyanazt szleltem rajta is. Ugyanaz az velt szj, ugyanaz a
tpreng kifejezs az egybknt nyugodt arcon, s ugyanaz a
lerhatatlan, elemezhetetlen kegyetlensg.
Peter Huber, amikor a hallban lk mr nem hallhattk,
megszlalt: - Egy pillanat, Miss... nvr. Beszlni szeretnk
magval. Meg fog halni Craig?
- Remlem, nem.
Peter jkp fick volt, a ruhja eredeti angol tweed, de
maga nem volt angol, br ktsgtelenl volt benne valami
eurpai. Taln tlzott udvariassga. Aggdva nzett rm, s azt
krdezte: - Craig megmondta magnak, hogy ki ltt r? Biztos
vagyok benne, hogy tudja.

- Baleset volt - vlaszoltam diszkrten. - Fegyvert tiszttott.


Peter Huber a szemembe nzett: - A kertben? jszaka?
Nvr, mi trtnt valjban?
- Errl nnek tbbet kellene tudnia, mint nekem. De most
mr vissza kell mennem hozz.
- De ht... - Kzben a betegszobba rtnk. - Nem akarok a
terhre lenni - mondta -, de ha brmiben a segtsgre lehetek...
- Ksznm. - A vllam fltt benzett a szobba, mieltt
becsukta volna mgttem az ajtt.
Drue az ablak eltt llt.
Igazn furcsa, hogy a nk selymekkel, kszerekkel meg
szrmkkel cicomzzk fel magukat. Nincs semmi, ami a
szpsget jobban kiemeln, mint egy egyszer, fehr polni
egyenruha. A kikemnytett fehr ruha kiemelte Drue
karcssgt, a fehr fityula olyan volt aranyfnyben csillog
hajn, akr egy diadm.
Odamentem a betegemhez. Vltozatlan volt az llapota.
- Ksznet azrt, amit Conrad Brentnek mondtl - szlalt
meg Drue.
- Taln majd reggel.
- Nem. Mg egyszer nem fog vltoztatni a dntsn. Csak a
mai jszaka az enym.
s Craig Brent nkvleti llapotban fekszik ezen az
jszakn, let s hall mezsgyjn.
Semmit sem tehettem vagy mondhattam.
- Most megyek s prblok aludni egyet. Tizenkettkor
majd felvltalak - mondta Drue, azzal elment.
Hat ra lehetett, az es hevesen verdeste az ablaktblkat,
a hzban teljes csend uralkodott.
A percek vnszorogtak, mlt az id, s n azt kvntam,
brcsak ktgethetnk. Senki sem nzett felm, csak Beevens
hozta be nesztelenl egy tlcn a vacsormat. Kzben az
jszaka viharosra fordult, tombolt a szl s szakadt az es.
Egyszer az a klns rzs vett ert rajtam, hogy engem meg a
pciensemet magunkra hagytak ebben a nagy s valahogy
flelmetes hzban. Fellltam, s kinztem a folyosra.
Els pillantsra az jszakai lmpval megvilgtott hossz
folyos csak megerstette klns rzsemet, olyan res volt.
De kzben figyeltem, Nicky lpett ki az egyik ajtn, vgignzett
a folyosn, s amint megltott engem, visszasurrant s becsukta
az ajtt. Nem volt vacsorhoz ltzve, mg mindig a kocks zak
s barna nadrg volt rajta. Bizonyos voltam benne, hogy Nicky
volt az.
Egybknt ugyanakkor lpett az letembe, azaz a
hlszobba Delphine. reztem, hogy valami puha drgldzik a
bokmhoz, s miutn sikerlt visszafojtanom egy sikolyt,
lenztem, s egy risi, zld szem, megtpzott fl mltai
kandrt fedeztem fel. A kandr peckesen a kandall eltt lv
sznyeghez stlt, lelt s rm nzett. Nem tudtam tle
megszabadulni. Hvogatan kitrtam az ajtt. - Cicus, cicus -
suttogtam, de csak megveten nzett rm.
Vgl is hagytam, hogy maradjon. Megmosakodott, aztn
sszegmblydtt, mint egy nagy szrke labda, s elaludt.
Knyelmetlen jszaka volt, mg csak lehunyni se tudtam a
szememet, szorongtam. De nem trtnt semmi, br az es s a
szl egyik sznetben mintha csndes lpteket hallottam volna
a hallbl. gy ltszott, hogy az egsz hz alszik, ugyanakkor
mintha valami vrakozs rzdtt volna a levegben.
A macska nem mozdult. Betegem mlyen aludt. Eljn az
jfl de Drue nem jtt, pedig azt grte.
Tizenkt ra tizenkt perckor mg mindig nem volt ott.
Tizenkt ra tizentkor Delphine kinyitotta a szemt, s az
ajtra meredt. Sokig, nagyon sokig csak lt, s meresztette a
szemt. Aztn valami kemnyen, lesen nekitdtt az ajtnak.
Utna sokig csend volt. Valsznleg felugrottam, mert
emlkszem, hogy mozdulatlanul lltam s figyeltem. De semmi
egyb nem hallatszott, se tvolod lptek, se mozgs, se emberi
hang
Eltelt nhny perc, mire az ajthoz mentem s kinyitottam.
A hallban nem volt senki, csak a szkek vetettek itt-ott
nyomaszt rnykot. De egy llek sem volt sehol.
Mikzben ott lltam az ajtban, szrevettem valami furcst,
ez a furcsa valami egy horpads volt az ajt faburkolatban.
Mintha valaki valami nehz trgyat cipelt volna keresztl a
folyosn, s vletlenl nekittte volna az ajtnak.
Ezt a kis horpadst nztem, mg az ujjam is vgighztam
rajta, amikor valahol felsikoltott egy n. Rvid, izgatott kis sikoly
volt s valahogy azonnal tudtam, hogy Drue sikoltott.
Azt is tudtam, hogy a hang a fldszintrl jtt. Arra nem
emlkszem, hogy elindultam, csak arra emlkszem, hogy a
lpcskorltba kapaszkodtam, s hogy milyen csszs volt a hall
mrvny padlja.
Conrad Brent knyvtrszobjnak az ajtaja nyitva llt, s a
szbban vilgos volt. Drue volt a szobban, az arca fehr volt,
mini a fityulja. Valami volt a kezben, s Conrad Brent fl
hajolt, aki flig a fldn, flig a vrs brdvnyon fekdt.
Halott volt. Ezt rgtn lttam. Drue furcsa, tvoli hangon
meg szlalt:
- Sarah... Sarah, megltem!
Aztn nehz, rohan lptek hangzottak fel a
mrvnypadlti Drue megfordult, s valami fnyes trgy csillant
a kezben.

6
Veszlyhelyzetben az ember gyorsan s sztnsen
cselekszik, csak utna teszi fel magnak a krdst, hogy vajon
helyesen cselekedett-e, de akkor mr ks, vltoztatni nem
lehet rajta. Kinyitottam a kezem, s kivettem Drue kezbl a
fnyes trgyat. Egy injekcis fecskend volt, a hengere res, a
t a helyn.
Drue dermedten nzett le Conrad Brentre, falfehr arcban
tgra nylt stt szeme.
- Nem akartam meglni. Segteni prbltam rajta. De... de
meghalt...
Zsebre vgtam az injekcis fecskendt, s j hangosan
szlal tam meg, hogy ne lehessen hallani, amit esetleg Drue
mondn prbl: - Ne ijedj meg, mindjrt elkertjk az orvost -
azzal megfordultam. Szerencsre Peter Huber llt az ajtban,
nem Alexia vagy Nicky, vagyis k nem hallhattk, amit Drue
mondott.
Peter Huber felkiltott, s berohant a szobba.
- Mi van Conraddal? Beteg? Szent g, borzalmasan nz ki...
- Megllt mellettem, sszefogta vrs kntst cskos
pizsamjn - Meghalt, ugye?
Mr nagyon rgta vagyok poln, rgtn felismertem a
hallt. Mgis gy tettem, mintha elbb meg akarnk
bizonyosodni a dologrl.
- Igen, meghalt - feleltem vgl.
- Mi trtnt? A szve?
- Nem tudom. Igen, valsznleg. - Ott lltunk egy darabig
mind a hrman, s lenztnk Conrad Brent holttestre, amely
furcsa pzban hevert ott: feje az egyik vllra hanyatlott, a szja
kiss nyitva volt. Emlkszem, az volt az rzsem, hogy
kertenem kellene egy trlkzt, s mg a hullamereveds
bellta eltt fel kellene ktnm szgletes, de mr nem
flelmetes llt. Aztn hirtelen az eszembe jutott, hogy a
rendrsg nem rlne neki, semmihez sem szabad
hozznylnom. Rendrsg? De ht Drue izgatott szavai nem
jelenthettk azt, hogy tnyleg gyilkolta meg Conradot.
Gyilkossgra s rendrsgre csupn azrt gondoltam, mert Craig
azt mondta, hogy itt gyilkossg fog trtnni.
Craig! Egszen megfeledkeztem rla.
- Vissza kell mennem a betegemhez! Azt hiszem, Mr. Brent
halott, de azrt hvjk fel dr. Chiveryt! - Amikor az ajthoz rtem,
eszembe jutott Drue. Nem hagyhattam ott, hogy a fiatal Huber
vagy brki ms krdezgetni kezdje, most nem. Gyorsan
visszamentem hozz. - Menj fel te Craighez - mondtam. - s
maradj mellette. Siess!
Remltem, hogy Peter Huber nem vette szre, milyen
srgeten hangzott, amit mondtam. Drue dbbenten bmult
mg egy hossz pillanatig az lettelen testre, aztn elment.
Miutn meggyzdtem rla, hogy elindult flfel a lpcsn,
hatrozott hangon mondtam Peter Hubernek:
- Kertse el az orvost. n addig itt maradok.
- Nem volna jobb, ha n maradnk itt? Szvesen maradnk.
Az orvost maga is felhvhatja.
- Nem - feleltem. - Nem tudom a szmt...
- De ht a telefonkzpont...
- Induls! - szlaltam meg jra, s ez mr nyilvn gy
hangzott, ahogy szerettem volna, mert Peter Huber
meghkkenten rm nzett s elment. Becsuktam utna az ajtt,
s Conrad Brenthez lptem.
Megltem - mondta Drue, kezben az injekcis
fecskendvel. A szrs nyomt rgtn meg is talltam. Pici piros
petty volt a halott bal karjn, parnyi pontocska csak, de ha
megtalljk, mit mondanak majd? Ebben a hzban mindenki
tudja, hogy ez az ember, aki itt fekszik holtan, llt Drue s a
frje kz, s hogy Drue-t most sem volt hajland megtrni a
hzban. Csak a mai jszaka az enym, mondta Drue. Nos,
Claud Chivery taln nem veszi szre a parnyi piros pettyet.
Letrtem Conrad mandzsettjt, megigaztottam barna brsony
hzikabtjnak ujjt, aztn krlnztem a szobban.
A ks dlutni ra ta, amikor itt beszlgettnk, nem sok
vltozs trtnt a szobban. A brandyspalack mg mindig az
rasztalon llt, de nem a tlcn, hanem az rasztal szln. A
szobban meleg volt s nma csend, de mintha minden kln lt
volna, mintha a szkek, a knyvek, a kandall fltt a
cmerpajzs, s az rasztalon lv trgyak, amelyek intim
kapcsolatban lltak Conrad Brent letvel, mind engem figyeltek
volna. Engem, s azt a mr rkre elnmult, hamuszrke,
lettelen alakot a dvnyon. Craig azt mondta, hogy gyilkossg
fog trtnni, s most Conrad Brent halott!
Nem volt kellemes gondolat. Mgis meglepdtem, amikor
azon vettem szre magam, hogy a brandyspalack utn nylok.
Egy poharat is fel akartam venni, amikor hirtelen megtorpantam.
Egsz letemben antialkoholista voltam. Gyorsan visszahztam
a kezem, jllehet az vegben nem volt annyi brandy, hogy rossz
hremet kelthette volna. A palackot mr megrintettem, de akkor
ezzel nem trdtem, s jbl krlnztem a szobban. Nem
mintha bnjelek utn kutattam volna, nem is volt ilyen. Mg egy
kis cigaretta- vagy szivarhamu sem. Mg egy kzelgomb is jl
jnne, gondoltam, vagy valami gett papr a kandallban. De
nem volt semmi.
Semmi, csak Conrad Brent, s az egyetlen, amiben biztos
lehettem, az volt, hogy brhogyan halt is meg, vgeredmnyben
heveny szvbnuls okozta a hallt. Az arca hamuszrke volt,
az ajka elkklt. Vacsorhoz volt ltzve, de a zakjt mr
levetette, s rvid, barna brsony hzikabtot lttt helyette.
Fekete nyakkendje ki volt oldva, inggallrja nyitva volt; ppen
ezt nztem, amikor valahol a hzban hirtelen nagy puffans
hallatszott, utna egy egsz sorozat kisebb puffans, majd
vegcsrmpls. Az ajthoz rohantam s kinyitottam. A
lrmnak ugyanolyan hirtelen lett vge, mint ahogyan
elkezddtt, csak a visszhangja verdtt vissza az egsz hzban.
A hallban nem volt senki, s n ppen a lpcs fel indultam,
amikor Peter Huber jtt futva a lpcs fell, feldltan nzett
krl a nagy, res hallban, megltott s felkiltott: - Mi volt ez?
Nem vrt vlaszra, hanem felrohant a lpcsn, hrmasval
vve a fokokat, n meg rohantam utna. A lrma elbb az
emeletrl jtt, s Drue az emeleten volt Craig mellett. Craig
mellett, aki elz jjel gyilkossgi ksrlet ldozata lett. Nos, n
nem tartozom a frge lbak kz, mgis gy vettem a
lpcsfokokat, hogy az mr vgtatsnak tnt. Mire felrtem,
Peter Huber mr eltnt. A folyos stten nylt el elttem, csak
kt vagy hrom krte vilgtott tompn. Az ott ll szkek
rnyka rvetdtt a falra, s az rnykok prdra les stt
alakoknak ltszottak. De semmi sem mozdult. A ffolyost
keskeny mellkfolyos keresztezte, amely valsznleg a
szemlyzeti szrny fel vezetett. Peter Huber vagy oda fordult
be, vagy valamelyik szobba. De nem lltam meg, hogy
megkeressem. Rohanni kezdtem a homlyos, komor folyosn,
kemnytett fehr szoknym suhogott, a falat srolta, s kzben a
hz ledni kezdett. Valaki valahol csengetett, s valahol
kinyitottak egy ajtt. Aztn elrkeztem a betegszobhoz.
Bent gett a lmpa, mint amikor elhagytam. De az gy res
volt. A szobban nem volt senki.
Kicsit mrgesen keresglni kezdtem. Emlkszem, hogy mg
az gy al is benztem, s flrehztam a nehz fggnyket is,
mg egy macska sem bjhatott volna meg mgttk gy, hogy
szre ne vegyem. A macska! De a macska is eltnt. A
frdszobban sem volt senki, se a kis ltzszobban. Amikor
onnan kilptem, Maud Chivery rohant be pongyolban a
hlszobba, s egy zseblmpval egyenesen a szemembe
vilgtott.
- Mi volt ez a lrma? Mi trtnt? - kiltotta. Aztn megltta
az gyat, s felsikoltott: - Mit csinlt Craiggel?
Mg hogy n mit csinltam Craiggel?
- Conrad Brent meghalt, a knyvtrszobban van. Okosabb,
ha hvja az orvost. - Kikaptam a zseblmpt a kezbl. Az arca
viaszfehr lett, azt hittem, eljul.
- --- - mondta. Egy szk fel lktem, s az ajt fel
fordultam. Alexia llt az ajtban, karmazsinvrs pongyola simult
bjos, karcs testre.
- Conrad... - szlalt meg suttogva. - Conrad. - S amikor el
akartam menni mellette, belm kapaszkodott. - Hol van Craig?
Mi trtnt vele?
- ppen most prblom kiderteni. - Lefejtettem a karomrl
vkony ers ujjait, s kirohantam a folysra. Craig nem
juthatott messzire, gy aztn megprbltam a legkzelebbi
hlszobban keresni. Az ajt kinylt, de a szobban nem volt
senki. Se Craig, se Drue. Elindultam a szemkzti ajt fel, de
amikor megfordultam, egy siet frfiba tkztem: Nicky volt. Az
tkzs ereje megprdtett mind a kettnket. Flrelktt, n meg
elejtettem Maud zseblmpjt. A lmpa Nicky lbra eshetett,
mert hangosan kromkodott egyet, aztn fl lbon tncolva azt
kiltotta:
- Nem ltta Conradot? Hol van?
- A knyvtrszobban. Meghalt. Mirt nem nz maga el?
- Meghalt? Bizonyos benne, hogy meghalt? - Finom vons
arcban gy ragyogott a szeme, mint a gymnt.
- Menjen, s gyzdjn meg rla - csattantam fel.
Flkaptam a fldrl a zseblmpt, Nicky meg sietve Maud s
Alexia fel sn- tiklt, akik Craig szobjnak ajtajban lltak.
Hallottam, hogy Alexia azt mondja:
- n lemegyek. Gyere velem, Maud.
Aztn kinyitottam a kvetkez ajtt, s megtalltam
Craiget.
A helyisg valamilyen fehrnemkamra-fle lehetett,
keskeny s hossz, szekrnyek sorakoztak benne, s
levendulaillata volt. Craig a padln fekdt, Drue hajolt flbe,
gy ltszott, meg akarja fojtani, mert egy vztl cspg
trlkzt nyomott az arcra.
- Drue!
- Sarah, Craig megsebeslt! Nzd
Craig nyzott volt s spadt. Drue felemelte a trlkzt:
Craic halntkn egy vgs volt, s csnyn vrzett.
- Mi trtnt?
- Nem tudom, amikor flrtem, mr nem volt a szobjban.
Itt talltam meg, ilyen llapotban... - Craig kntsben s papucs
bn volt, s egy takarba volt tekerve.
- Takarstul?
- Nem. A takart n hoztam r. Bizonyra meghallotta,
hogy lent vagyunk, s megprblt utnunk jnni, de nekiesett
valaminek.
- Mit keresett ebben a flkben? - Craig pulzusa normlis
volt, vatosan megnztem a vlln lv ktst, de gy ltszott,
hogy a seb nem nylt ki s nem vrzett.
- Nem tudom. De itt volt. Sarah, slyos a sebeslse? -
Aggodalmas volt a hangja.
- A vgs nem veszlyes, de lehet, hogy a ksbbiekben
fjdalmas lesz. Majd tesznk r valamit. Mielbb gyba kell
kerlnie, nehogy tdgyulladst kapjon.
Fellltam s nagy llegzetet vettem. Craig nem halt meg.
Drue is erre gondolt, mert ezt mondta: - Amikor meglttam, azt
hittem, hogy meghalt. Lvst nem hallottam, de azt hittem -
Elhallgatott, Craig fl hajolt, s ismt a halntkra szortotta a
trlkzt. - Van a tskmban sebkts.
Nekem mg mindig remegett a trdem.
- Mi volt az a lrma? - krdeztem.
- Mifle lrma?
- Hogy mifle...? - Rbmultam. - Ht az a lrma, amit
bizonyra te is hallottl!
- n nem hallottam semmit - felelte, s kzben Craiget
figyelte. - Lehet, hogy a frdszobban voltam. Mit gondolsz,
Sarah, el tudjuk cipelni a betegszobig?
Feladtam.
- Nem - mondtam. - Kertek valakit, aki segt.
Mikor megmozdultam, Craig Brent szemhja megrebbent,
majd kinylt. A pupillja szk volt, ebbl tudtam, hogy mg
mindig kbult. De a tekintete a flje hajl Drue arcra tapadt,
majd hirtelen felcsillant. Az ajka kicsit megmozdult, s alig
hallhatan suttogta: - Drue...
Drue nem felelt, csak flje hajolt, az arca
elmondhatatlanul gyengd s tpreng volt.
Hirtelen kszrltem egyet a torkomon, s megszlaltam: -
Hogy kerlt ide? Mi trtnt?
Craig nem nzett rm, azt hiszem, nem is hallott engem,
csak Drue-t nzte, mintha valami srgs s fontos dolgot akarna
mondani neki.
Conrad Brent holtan fekdt a knyvtrszobban, a
zsebemben egy injekcis fecskend lapult, s Craig azt mondta,
hogy gyilkossgot fognak elkvetni!
A hallban nem volt senki. Alexia, Maud s Nicky eltnt. A
lpcshz siettem, s a pihenn meglttam Beevenst, hossz
fehr kntsben, zihlva ppen flfel jtt.
- Jjjn, s segtsen nekem - mondtam. - Gyorsan!
Nem krdezett semmit, mg akkor sem, amikor a
fehrnemkamrhoz rtnk. Drue egy kicsit felemelte Craig
fejt, a trlkzt meg rnyomta a halntkn vrz sebre.
- Legyen szves, nvr, fogja meg Mr. Craig lbt - mondta
gyakorlatiasan Beevens.
Visszavittk Craiget az gyba. Jl bebugyolltuk, s meleg
vizes flaskkat tettnk krje, nehogy tdgyulladst kapjon.
Beevens mg mindig nem krdezett semmit, sz nlkl segtett.
Az id meg mlt.
Mikor vgre mindent megtettnk, amit tehettnk, Beevens
rm nzett.
- Miss Keate, a knyvtrszobba krik - mondta.
Drue gyorsan rm nzett.
- Megyek - mondtam. Megigaztottam a fityulmat, s
odaszltam Drue-nak: - Nem maradok sokig.
Nem adtam neki mdot r, hogy brmit is mondjon, hanem
elsiettem Beevens nyomban. Mr a lpcspihenre rtem,
amikor eszembe jutott, hogy az injekcis fecskend mg mindig
a zsebemben van.
Nem volt valszn, hogy megmotoznak, de azrt el kellett
dobnom a fecskendt.
A lpcsfordulban hossz boltves ablak llt, prknyn
gyszos, de igen sr pfrny.
Beevens elttem ment, gy gyorsan a sr pfrny al
dughattam a fecskendt. Msra nem volt idm: Beevens ugyanis
szrevette, hogy meglltam, s mltsgteljesen megfordult.
Mintha csak egy hullt rejtettem volna el, gyorsan otthagytam a
pfrnyt, s elindultam n is lefel.
A knyvtrszoba ajtaja nyitva volt. Alexia fel s al jrklt a
nagy rasztal mellett. Anna az ajt mellett llt, feltnen spadt
volt. A tbbiek a holtan fekv Conrad Brentet vettk krl. Mr
megjtt dr. Chivery is, a holttest mellett trdelt. Maud a dvny
msik oldaln llt, az arca merev volt, mint egy larc, csillog
szeme Chiveryt figyelte. Ott volt Peter is, s amikor belptem,
Nicky fordult el hirtelen a dvnytl, s belevetette magt
Conrad karosszkbe.
Alexia ltott meg elsnek.
- Itt a nvr. Megtallta Craiget? Mi trtnt vele?
- Jl van. Az gyban fekszik. Miss Cable van mellette.
Maud gyors pillantst vetett rm. Dr. Chivery gyetlenl
felllt, s zavartan krlnzett.
- Sajnos, nem lehet rajta segteni. - Tancstalanul Maudra
nzett.
Nicky szlalt meg: - A hall gyorsan kvetkezhetett be.
Egyiknk sem tudhatta, hogy rohama van.
Claud Chivery remeg kzzel simtott vgig keskeny lln.
- Orvossgot szedett. Mindig volt nla... roham esetre.
Lehetsges, hogy ez alkalommal... - A holttest fl hajolt, s
mintha keresett volna valamit krltte a dvnyon. - Nem, nincs
itt. Mrmint a gygyszeres doboz. Olyan gyorsan jhetett r a
roham, hogy nem volt ideje elvenni az orvossgot. Ugyanis a
szve mr vek ta rossz llapotban volt. Ht igen. Tartottam
tle, hogy egyszer gy fogja vgezni.
Maud szlalt meg: - Ugye, digitliszt szedett?
Claud Chivery ismt tancstalan pillantst vetett a
felesgre.
- Hogyne, persze, ezt mindenki tudta. A gygyszert az
rasztal fikjban tartotta.
Az rasztalra nztnk. Alexia odanylt, s kihzott egy
fikot.
- Itt nincs - mondta. - Nla kell lennie.
Chivery visszafordult Conrad Brent holttesthez. Klns,
vrakoz csend tmadt. Figyeltk, ahogy frgn, de tapintatosan
vgigtapogatta a holttestet.
- Nem. Nincs nla.
- Digitliszt szedett. Mindenki tudta, hol tartja. Ha valaki
elvette azt a gygyszeres dobozt, akkor itt gyilkossg trtnt,
Claud. Gyilkossg - mondta Maud.
Teht megint csak a gyilkossg, gondoltam magamban
bosszsan.
Beevens hirtelen felkiltott, s ltalnos megrknydst
keltve eltnt az ajtbl. Rvidesen hangos, erlyes szavakat
hallottunk.
- Olyan gyorsan jttnk, amilyen gyorsan csak tudtunk. Hol
van a gyilkossg ldozata?
- Gyilkossg? De ht... n tved, uram. Itt nem trtnt
gyilkossg. Senki sem hvta ki a rendrsget - mondta Beevens.
Mozgolds tmadt, aztn a knyvtrszoba ajtajban
megjelent a rendrtiszt, aki a lvldzs miatt jrt itt.
Krlnzett a szobban, majd dr. Chiveryhez fordult:
- Krlbell negyedrja telefonlt valaki ebbl a hzbl.
Azt mondta, hogy Conrad Brentet meggyilkoltk, s arra krt
minket, hogy azonnal jjjnk ide.
7

Feszlt csend tmadt, aztn megszlalt Maud.


- Mondd meg nekik, Claud, hogy ez flrerts. - Dr. Chivery
szaporn pislogott.
- Mr. Brent a betegem volt. A hallt szvroham okozta.
Innen senki sem telefonlt nknek, s Mr. Brentet nem
gyilkoltk meg.
- rtem - mondta a hadnagy, s kt egyenruhs rendr
ksretben bejtt a szobba. - De akkor ki telefonlt neknk?
Ez tnyleg dnt krds volt. Chivery nyugtalanul s
zavartan nzett. Maud, Nicky, Alexia, Peter, st mg Anna is
tagadtk, hogy k telefonltak volna. Felhborodtak s
megdbbentek, hogy ilyesmit tteleznek fel rluk, s
megdbbensk szintnek ltszott.
Az ajtban ll Beevens szintn buzgn tagadott. Azt
hiszem, n is. Emlkezetem szerint azt mondtam, hogy eszembe
sem jutott a rendrsg.
Alexia egy nemesi kastly rnjnek modorban kzlte: -
Hadnagy, maga nyilvn tved. A frjemet szvroham lte meg. A
nvr tallta meg. Szlt neknk, mi pedig telefonltunk az
orvosnak.
- Az zenetet magam vettem t. Egy ni hang beszlt.
Tveds kizrva - felelte a hadnagy.
- Egy n? - kiltott fel Nicky. - De ht... - Elhallgatott, s
tancstalanul sszecsapta a kezt. - De ht Conradot nem
gyilkoltk meg!
Claud Chivery elrelpett.
- Nekem is ez a vlemnyem, hadnagy. s szndkomban
ll killtani a halotti bizonytvnyt.
Mozdulatlanul lltunk, csak Beevens tnfergett a hallban, s
valsznleg feszlten flelt, nehogy lemaradjon valamirl.
A hadnagy csendesen megszlalt: - Ha megengedik... - A
dvnyhoz lpett, s lenzett Conrad Brentre.
szintn megmondom, ideges voltam. Valaki telefonon
riasztotta a rendrsget, valaki, akinek oka volt felttelezni,
hogy gyilkossg trtnt.
A hadnagy Alexihoz fordult: - Sajnlom, asszonyom.
Amennyire csak lehet, igyeksznk kmlni az rzelmeit. Mindent
el fogunk kvetni, hogy a nyilvnossg zaklatstl megvjuk.
Ha Mr. Brentet valban nem gyilkoltk meg, hamarosan bkben
hagyjuk nket. De ha igen...
- A frjemet nem gyilkolhattk meg - kiltotta bosszsan
Alexia. Aztn odament a hadnagyhoz, s gynyr arct knyr-
gen fordtva fel, lgy, dallamos hangon folytatta: - Hadnagy
r, az n frjemet senki sem akarhatta meglni. Kptelensg...
A tiszt knnyedn elhrtotta magtl az asszonyt.
- Volnnak szvesek magunkra hagyni bennnket? -
krdezte udvariasan. - Krem, tvozzanak mindnyjan, kivve dr.
Chiveryt.
- De ht n... - Alexia hangja mr nem volt dallamos.
A hadnagy ridegen Alexia szavba vgott.
- Halottszemlt kell tartanunk, dr. Chivery. Azonnal
Netletonba kldk a rendrsgi orvosrt. Segtsgre lesz nnek
a szemle lebonyoltsban.
Dr. Chivery a rendrtiszt zubbonynak a gombjait nzte.
- Conrad mr vek ta szvbajos volt. Ha roham fenyegette,
digitliszt vett be, bizonyra tallunk is benne, de nem olyan
mennyisgben, hogy hallt okozza...
Maud kzbeszlt: - Ez a lnyeg: a digitlisz! Hol van az
orvossg? Ha valaki elvitte, a digitlisz hinya miatt halt meg.
- Mi van azzal a digitlisszal? - krdezte a hadnagy, s
Claud Chivery magyarzni kezdte, hogy a gygyszer eltnt az
rasztal fels fikjbl, ahol tartottk, Conrad Brent holtteste
krl azonban nem tallta meg, teht lehetsges, hogy a
gygyszer hinya okozta Brent hallt.
Ez azonban mg nem bizonytotta, hogy valaki ezzel a
szndkkal tntette el a gygyszert. A hadnagy ezt nem is
lltotta, csak megkrdezte, nem vitte-e el valaki a gygyszert,
vagy nem tud-e arrl, hogy Conrad Brent maga tette mshov.
- Ma este, vacsora utn mg a fikban volt - szlalt meg
vratlanul Alexia. - Lttam.
- Adott belle Mr. Brentnek? - krdezte a hadnagy.
- Nem. Akkor mg nem rezte rosszul magt, nem volt r
szksge. De itt kvztunk, s Conradnak egy jsgcikk kellett,
egy hborrl szl cikk, amit az jsgbl maga vgott ki, s
abba a fikba tette. Kivettem, s odaadtam neki. Akkor lttam,
hogy ott az orvossg.
- Emlkszem r - mondta Peter Huber. - Fel is olvasta
neknk a cikket.
Maud sszehzta fekete szemldkt.
- n is emlkszem r - mondta. - Arrl szlt, hogy
ellensges idegeneket tartztattak le, nhny volt Bund-tagot.
- Nem fontos, hogy mirl szlt - mondta Alexia. - De n
akkor lttam az orvossgot. Ott volt a fikban.
Azta azonban senki sem ltta, vagy ha mgis, nem
vallotta be. A halottszemlre gondoltam, s azon tndtem,
hogy ha Drue beadott Conradnak valamilyen injekcit, vajon
kimutathat lesz-e a vrben. Minl hamarabb beszlnem kellett
Drue-val.
A hadnagy vratlanul kzlte, hogy elmehetnk.
- Pihenjenek egy kicsit.
Alexia a dvnyon hever mozdulatlan emberre nzett. Azt
hittem, odamegy hozz, de nem tette. Lesttte hossz
szempillit, s Nicky karjra tmaszkodva az ajt fel indult. n
is nyomban menni akartam, de a hadnagy meglltott.
- Nvr, maga itt volt, mikor Mr. Brent meghalt?
- Mire idertem, mr halott volt. - Csak a kt rendr, a
hadnagy, dr. Chivery meg n maradtunk a szobban. s Conrad
Brent.
- Egy pillanat, nvr - szlalt meg lesen a hadnagy, amikor
ismt ksrletet tettem, hogy az ajt fel induljak. - Beszlni
szeretnk magval. Maga telefonlt a rendrsgnek?
- n ugyan nem - vlaszoltam. - Ha n telefonltam volna,
mr rg megmondtam volna. Nekem semmi kzm az egszhez.
n itt csak egy poln vagyok. Ma rkeztem, azaz tegnap
dlutn.
- Igen, tudom - mondta a hadnagy. - Maga s Mrs. Drue
Cable, aki korbban Craig Brent felesge volt.
- Igen. De annak mr j ideje. A dolognak termszetesen
semmi kze sincs...
- Tavaly vltak el. Maga tallta meg Mr. Brentet, ugye?
vatosan azt mondtam: - gy van, ahogy mr elmondtam.
Mire idertem, mr halott volt.
- Igen, tudom - mondta a hadnagy. - De hogyhogy ppen
maga tallta meg? Hiszen maga fent volt az emeleten a beteg
szobjban, vagy nem?
Elre lttam, hogy ez kvetkezik, mgis kszletlenl rt,
mikor reflektorfnybe kerltem. Ha Peter Huber nem ltta volna
mellettem Drue-t, amikor Conrad Brent fl hajoltunk...
Csakhogy ltta. vatosan gy fogalmaztam ht: - Mintha
seglykiltst hallottunk volna. De segteni mr nem tudtunk
rajta. Aztn... aztn Peter Huber is lerohant a lpcsn. t
kldtem el, hogy telefonljon az orvosnak.
- Mirt?
- Termszetesen a halotti bizonytvny miatt. Miss Cable
visszament az emeletre a betegnkhz, n meg itt maradtam.
Aztn egyszerre csak ktelen lrma tmadt. - Hirtelen eszembe
jutott, hogy efell senki sem rdekldtt, pedig majdnem biztos,
hogy ez bresztette fel Maudot, Nickyt s Alexit.
- Lrma? Mi volt az?
- Nem tudom, de gy hangzott, mintha a hz ssze akarna
dlni. - Nagyon szerettem volna szintn elmondani mindent,
amit csak tudok, ugyanakkor ktsgbeesetten remnykedtem
abban, hogy a rendr rdekldst el tudom terelni Drue-rl. -
Peter Huber fel is szaladt az emeletre, hogy megnzze, mi volt
az. Utnaszaladtam, de mire felrtem, mr eltnt, n meg
fltem, hogy a betegemmel trtnt valami...
- A betegvel trtnt valami? Mit akar ezzel mondani?
- S-semmit. Termszetes, hogy r gondoltam, s igazam
volt, mert amikor a szobjba rtem, nem volt ott. De Miss Cable
megtallta. gy ltszik, a betegnk felkelt, felvette a kntst,
elindult a fldszintre, s sszeesett. Visszafektettk az gyba.
- Hol volt, amikor megtalltk?
Megmondtam neki.
- De ht n azt hittem, hogy kbult llapotban van a
gygyszerektl.
- Abban is volt - szlalt meg hirtelen dr. Chivery.
- s mg most is abban van. De semmi sem
kiszmthatatlanabb, mint a gygyszer, plusz egy kis
hemelkeds egy olyan ember esetben, mint Craig.
Valsznleg valami tlete tmadt, mint amikor spicces az
ember, elindult, s lefel jvet eljult.
A hadnagy (mint ksbb megtudtam, Nugentnek hvtk)
rnzett Claud Chiveryre.
- Mr. Craig sszeveszett az apjval ugye, doktor?
Dr. Chivery borzasztan fradtnak ltszott, elgytrt arcn
elmlyltek a rncok.
- Mirt? Nem, dehogy - felelte.
- Jobb, ha tudja, dr. Chivery, hogy mi az llspontunk -
szlalt meg hirtelen Nugent. - Itt mindenki olyan mest adott be
nekem arrl a mlt jszakai lvldzsrl, ami szintn szlva,
doktor, hamis volt.
- De Nugent hadnagy... - kezdte Claud Chivery
mltatlankodva.
- Nos, a dolgok gy llnak, hogy meg volt ktve a kezem.
De most, ha Craig meghal, gyilkossgi gyben szndkozom
nyomozst indtani...
- Gyilkossg, ugyan... - mondta dr. Chivery, s remegett a
keze.
- Ha nem hal meg, elzetes letartztatsba szndkozom
helyezni.
- De ht... de ht vgl is nem Craig halt meg. Hanem
Conrad...
- Pontosan - szaktotta flbe Nugent hadnagy Chivery
izgatott tiltakozst. - Elkpzelhetetlen, hogy Craig Brent lejtt
ide a knyvtrszobba, megmrgezte az apjt, aztn visszament
az emeletre, s sszeesett az lskamrban...
- Fehrnems kamrban - helyesbtettem.
- ...ahol aztn megtalltk?
- Megmrgezte az apjt! - kiltott tel Chivery. - Borzaszt!
lltom, hogy Conrad termszetes halllal halt meg.
Halottszemlt fogok tartani, s abban az nk orvosa is segthet.
s jl jegyezze meg, amit mondok: azt fogjuk megllaptani,
hogy Conrad hallt szvroham okozta, s klnben is... - Ideges
tekintete ide-oda jrt a knyvtrszobban, mindenhov nzett,
csak a hadnagyra nem. - Craig nmagt sebestette meg!
Baleset trtnt! Hiszen azt mg n sem ttelezheti fel, hogy kt
gyilkos is van ebben a hzban...
- Lehet, hogy Craig ppen ezrt ltt r nmagra - mondta
Nugent hadnagy, Chivery ijedt, nyugtalan arct figyelve.
- Rltt nmagra?... Ja, rtem! Hogy azt a ltszatot keltse,
mintha valaki ms prblta volna t meglni, hogy aztn
meglhesse az apjt? Hogy gy teremtsen magnak j elre
alibit?
Megszlaltam: - De ht van alibije. Mrmint Craignek. n
vagyok az. - Mindkt frfi rm nzett. - n ott voltam a
szobban, s onnan nem mozdult ki.
Egy pillanatig csend volt, aztn Nugent odaszlt az egyik
rendrnek.
- Hvja fel dr. Marrow-t. Jjjn azonnal ide. - A rendr eltnt.
Claud Chivery lassan kzlte: - Conrad ppen a stjbl
jhetett vissza. Minden este stlni szokott gy tizenegy ra
krl. Azt mondta, hogy a sta ellmostja.
Nugent hirtelen megszlalt: - Nvr, egyelre vgeztnk,
elmehet. - jra Conrad fl hajolt, n meg tvoztam. Igyekeztem
nem szaladni.
A lpcspihenn meglltam, gyorsan krlnztem, s mivel
nem lttam senkit, bedugtam a kezem a pfrny al. A
fecskend nem volt ott.
Kerestem, kerestem, de hiba. Az egyetlen, amire
kvetkeztethettem, az volt, hogy valaki ltta, amikor eldugtam,
s elvitte.
Semmi rtelme, hogy megprbljam lerni, mit reztem.
Termszetesen nem magam miatt izgultam, Drue volt az, akit
ellensgei kezre adtam, ha pldul Alexia vagy Nicky vitte el az
injekcis fecskendt. Vagy ppen Maud.
Mindhrman elhaladtak a pfrny mellett, amikor feljttek
az emeletre. De elvihette a fecskendt Peter Huber is. Vagy
ppen Beevens. Kzeled lpteket hallottam, egy rendr jtt, gy
ht knytelen voltam feladni a keresglst. Zavartan, nehz
szvvel mentem tovbb. Folyton Drue arct lttam magam eltt,
ezt a fiatal, bjos, becsletes arcot, meg a tekintett, ahogy azt
mondja: - Csak a mai jszaka az enym.
s nekem el kellett mondanom neki, hogy mit kvettem el.
Drue a beteggy mellett lt, amikor belptem Craig
szobjba. Craig aludt. A pulzusa rendben volt, ltt sebe nem
szakadt fel, a halntkn lv sebet pedig Drue elltta, s
ragtapasszal takarosan rgztette rajta a ktst. Behvtam Drue-t
az ltzszobba, s mindent elmondtam neki, csak azt nem,
hogy a fecskend eltnt. Gyorsan, suttogva beszltem, s nem
rltem neki, mikor elfehredett az ajka annak hallatra, hogy itt
van a rendrsg.
- Sarah! Tudjk, hogy n
- Nem. A fecskendt eldugtam. Nem rultam el nekik, hogy
te elbb voltl ott, mint n. Jaj, drga gyermekem, ne nzz gy
rm. Csak nem azt akarod mondani...
- Digitliszt adtam neki, Sarah, muszj volt adnom. Rosszul
volt, s az orvossga eltnt. Azt hittem, haldoklik. A szobn
siettem, mert volt egy kevs digitliszom, az reg Mrs. Jamieson-
tl maradt meg, emlkszel, akit egytt poltunk.
Blintottam.
- Teht digitliszt adtl be neki?
- Igen. - Drue szemben rmlet lt. - Tudod, beszlgettem
vele, s kzben rosszul lett. Azt mondta, kellene a gygyszere,
szrnyen zihlt s lihegett. Megmondta, hogy hol tartja a
gygyszert, de n is emlkeztem r. Mindig az rasztala jobb
oldali fikjban tartotta. Kerestem, de nem volt ott
- Kihztad a fikot?
- Ht persze. - Eszembe jutottak az ujjlenyomatok. Drue
gyorsan folytatta: - Szval a doboz a tablettkkal nem volt ott.
Erre knyrgni kezdett, hogy adjak be neki valamit, azt mondta,
segtenem kell rajta mg akkor is, ha gyllm, s n... elhoztam
az injekcis fecskendt a szobmbl. maga trte fel az inge
ujjt, s azt mondta, hogy siessek. A megfelel mennyisget
adtam be neki.

INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image2.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image2.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image2.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image2.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image2.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image2.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image2.jpeg" \* MERGEFORMATINET
Blintottam. Conrad nyilvn nem vett be a tablettkbl az
alatt a nhny perc alatt, amg egyedl volt, hiszen ha bevett
volna, nyilvn nem engedi meg Drue-nak, hogy egy jabb adag
gygyszert adjon be neki.
- Folytasd - mondtam.
- Ez minden, Sarah. Mr. Brent... - levette a kezt a
csuklmrl, s a torkhoz kapott - meghalt. Azonnal. Meghalt, s
n nem tudtam megakadlyozni.
Megborzongott. Most n fogtam meg a kezt. s ersen
gondolkodtam.
- Az injekcirl ne beszlj. Senkinek se emltsd. Ha kell,
hazudj.
- Azt fogjk mondani, hogy n ltem meg t - suttogta. -
Ugye, te is ettl tartasz?
Most mr knytelen voltam megmondani neki.
- Ide figyelj, Drue. A fecskendt eldugtam, de valaki
megtallta s elvitte.
Feszlt csend tmadt. Craig a mellettnk lv szobban
mlyen aludt. nos es verdeste az ablakokat. Drue mereven
suttogta: - Kicsoda?
- Nem tudom. Egy pfrny al dugtam, mert sejtettem, mit
mveltl, s nem akartam, hogy megtudjk. A fecskend eltnt.
- Valaki biztosan ltta, mikor eldugtam. Hogy ki, azt nem
tudom. De eltnt, s a te ujjlenyomataid vannak rajta. Knnyen
bebizonythatjk, hogy a tid, s digitliszmaradvnyok lesznek
benne.

Hossz sznet utn Drue hitetlenkedve s elborzadva


megszlalt: - Conradot nem gyilkoltk meg, Sarah! Lttam,
hogyan halt meg. Ha n ltem meg, borzalmas s
megbocsthatatlan tveds volt, de nem gyilkoltam meg t. n
csak
- Nem, nem te gyilkoltad meg. Ide figyelj, Drue. Nem
mondhatod el nekik, mit csinltl. Nem szabad elmondanod.
Kzvetett bizonytkok alapjn is sokan kerltek mr
akasztfra. Nem, nem, nem is ezt akartam mondani! Csak azt
grd meg, hogy nem mondod el nekik. Mg nem. Addig nem,
amg... nos, amg meg nem ltjuk, hogy mi fog trtnni.
- De ha a rendrsgnek van igaza, s Conradot
meggyilkoltk, akkor meg kell tudniuk, hogy mit s mennyit
adtam be neki. - Elakadt a llegzete, majd izgalmt lekzdve
jra megszlalt: - De ht nem gyilkolhattk meg!
- Nem. De akkor ki hvta ki a rendrsget, s mirt? Ki ltt
r Craigre, s mirt? Mit rtett Craig azon, amikor azt mondta,
hogy itt gyilkossgot fognak elkvetni?
Egy pillanatig borzadva meredt rm, aztn megrzta a
fejt.
- Nem. Okosabb, ha elmondom nekik, hogy mit csinltam.
Megijedtem, de mg inkbb megdhdtem.
- Csak rajta - csat tantam fel. - Menj s mondd meg nekik,
hogy te gyilkoltad meg Conradot! Lehet, hogy Craig meg fog
majd ltogatni tged a brtnben, de n mg azt se nagyon
hiszem.
- Sarah
- A nemeslelksgnek is megvan a maga ideje, Drue Cable,
de nem most. m ha mindenron mrtrt akarsz csinlni
magadbl n nem tartalak vissza. Hazamegyek.
- Sarah... - Mindkt karomat megfogta. - Sarah, ilyen rlt
azrt nem vagyok...
- De igen, az vagy. Ltom...
- Nem, nem. Nem mondom meg nekik. Nem tudom elhinni,
hogy meggyilkoltk. Lttam, hogyan halt meg. Ha mgis... De
persze, igazad van.
- Igazam ht. - Elgondolkoztam. Csak egyetlen dolgot
tehetnk, s ennek megvoltak a veszlyei. De mr
megemltettk a digitliszt, ez pedig olyan trgyi bizonytk,
amely egyenest Drue-hoz vezet...
- A teljes digitliszkszletedet felhasznltad, Drue?
- Nem. Csak amennyi szksges volt...
- Meg kell szabadulnunk attl, ami megmaradt.
- De Sarah, ha a vgn mgis knytelen leszek beszlni
- Tudom. Azt a ltszatot fogja kelteni, hogy bns vagy.
Szerintem mgis okosabb, ha megszabadulunk a maradktl, s
remljk, hogy nem fog kiderlni az injekci. Valamelyik ostoba
rendr (pont az ellenkezjt gondoltam a rendrkrl) mg
rteheti a kezt a digitliszra, ami nlad van. Chivery
szreveheti a tszrs nyomt. Nem, nem, Drue. Okosabb, ha
most rgtn meg szabadulunk tle. Majd n elintzem
- Nem - mondta gyorsan Drue. - Elintzem n magam.
Mris megyek.
n maradtam, zavartan az arcra kilt flelemtl. Mintha
eszbe jutott volna valami, amirl nem akarta, hogy tudjak.
Ugyan mi lehetett a szobjban vagy a kis polni tskjban,
amit titokban akart volna tartani? Mire hamarosan visszajtt, s
csendesen beosont a szobba, ahol Craig mellett ltem, gy
dntttem, hogy semmi
- Elintzted? - suttogtam.
Nagyon fehr volt az arca, kapkodva llegzett. A fejt rzta.
- Mr ott jrtak... a rendrk. Sarah, elvittk a te tskdat
meg az enymet is. Jaj, Sarah...
Egymsra bmultunk Craig gya fltt. Vgl mondanom
kellett valamit.
- Ne izgasd magad. Ez mg nem bizonyt semmit. Ne flj.
Ezutn nem tehettnk egyebet, mint hogy vrtunk.
Digitlisz? Eszkbe jutottunk mi, polnk, s elvittk a
mszereket s orvossgokat tartalmaz kis tskinkat, hogy
tkutassak ket, mg mieltt megtudnk a halotti szemle
eredmnyt. Nem tetszett nekem a dolog. Craig aludt, az es
zuhogott, s nem tudhattuk, mit csinl a rendrsg. s mit csinl
Alexia s Nicky vagy Maud. gy kpzeltem, hogy k is vrnak.
Mg csak ksrletet se tehettem, hogy megtalljam a
fecskendt. Ha az, aki megtallta a pfrny alatt, tadta a
rendrknek, akkor mris el voltunk veszve. De ha nem, akkor
taln volt mg nmi eslynk.
Ha gyilkossg volt, akkor ki gyilkolt? Ki ltt r Craigre? Ki
lte meg Craig apjt?
Letelepedtem a kandall eltt ll dvnyra, mivel gy
reztem, hogy okosabb, ha megprblok aludni egyet.
Emlkszem, hogy a nevek mint valami lidrces krhinta
kavarogtak az agyamban: Alexia, Nicky, Maud, Peter Huber, dr.
Chivery, Bee-vens, Anna s a szemlyzet tbbi tagja.
Mr majdnem elszunnyadtam, amikor eszembe jutott a
rendrsgnek leadott telefon. Ki hvta fel ket s mirt? Ha erre
vlaszt kapnnk, vlaszt kaphatnnk az egsz rejtlyes gyre is.
Az jszaka htralev rszt bren tltttem. Craig mlyen
aludt, Drue az gy melletti karosszkben lt. Az arca spadt volt,
a szeme szomor, s tprengve figyelte Craig arct. Semmit
sem tudtunk arrl, hogy mi trtnik a hzban. n ktszer is
felkeltem! Elszr lbujjhegyen lementem a lpcsn a pfrnyig,
a fecskendnek azonban vltozatlanul hlt helye volt. Msodszor
lemerszkedtem a fldszintre.
A hall res volt, csak a nappaliban lt Nicky Senour s Peter
Huber a kandall eltt. A knyvtrszobban rendrk voltak.
Meggyzdtem arrl, hogy igen alapos vizsglatot vgeztek.
Ujjlenyomatokat vettek, s elvittk a brandyspalackot. Krtval
vonalakat rajzoltak a dvnyra meg a sznyegre, aztn
fnykpet ksztettek. Conrad Brent holttestt azonban mr
elvittk.
Egy rendr valami srga port fjt a kandalltl jobbra a
faburkolatra, amelyrl akkor fedeztem fel, hogy valjban egy
ajt, s egy kis frdszobba vezet. Visszavonultam, mert
mindent lttam, amit ltni akartam. Mikor keresztlmentem a
halion, Nicky felnzett, Peter pedig kijtt a nappalibl.
- Megmondta Craignek? - krdezte tlem.
- Nem.
- Egy ideig jobb is, ha nem tudja.
- Mondja, Mr. Huber, mi volt az a lrma? Emlkszik,
mikzben n az orvosrt telefonlt.
Huber a homlokt rncolta, az arca fradt volt s
nyugtalan.
- Nem talltam semmit. A hangbl tlve azt hittem, hogy
egy ablak trt be valahol, de tvedtem. Alaposan megnztem a
hz hts rszt is, de semmi.
- Nem lehet, hogy valaki behatolt a hzba? Egy betr?
Peter Huber vllat vont.
- Nem tudom, de majd megemltem a rendrnek. Craig jl
van?
- Jl.
Nicky rdekld tekintettel figyelt, mikzben flfel
mentem a lpcsn. Hajnali ngy-t ra krl lehetett, hideg,
szeles februri hajnal volt.
Hat ra lett, s Craig mg nem bredt fel. Ht krl
Beevens kvt s pirtst hozott Drue-nak s nekem. Amikor
Drue-ra nzett, tekintetben rokonszenv csillogott.
Termszetesen a szemlyzet minden tagja jl ismerte Drue
helyzett a hzban, s taln a romantika vonzotta ket, de azt
hiszem, szerettk is.
Miutn megittuk a kvt, elkldtem Drue-t a szobjba. A
nap folyamn nyilvn szembe kell nznie a rendrkkel, s
egsz jszaka nem aludt. gy aztn csak n voltam Craig mellett,
amikor felbredt. Spadt volt s fradtnak ltszott, de a pulzusa
rendben volt. Nem volt lzas, s a vlln lv seb mg rzkeny
volt ugyan, de gy ltszott, hogy normlisan, gyorsan gygyul.
- Hol van Drue? - krdezte.
- A szobjban pihen.
Teljesen sznl volt, s nekem hirtelen gy tnt, hogy van
hasonlsg kzte meg az apja kztt. Taln a tekintlyt
parancsol magatarts. Craig azt mondta: - Maga a msik
poln. Emlkszem magra.
- Sarah Keate vagyok. Hozatok valami reggelit magnak.
Taln knny...
A szavamba vgott: - Nvr, az jjel trtnt valami, valami,
amire nem tudok visszaemlkezni...
Nem ttovztam.
- Semmi sem trtnt, hacsak az nem, hogy felkelt az
gybl, mialatt nem voltam a szobban, s alaposan beverte a
fejt.
Craig bekttt halntkra tette a kezt.
- Nocsak, tnyleg - mondta. - Emlkszem is r. De valami
trtnt a fldszinten. Valaki sikoltott. Maga elment, n meg...
felkeltem, hogy megnzzem, mi volt az. Flvettem a
papucsomat s a kntsmet, s... - Elhallgatott, ltszott a
szemn, hogy hirtelen tisztn emlkszik mindenre.
Azt mondtam: - s elesett...
meg a fejt rzta: - Nem. Valaki lettt.
Nagyot nyeltem.
- Valaki?... - Nem folytattam.
Bosszsan nzett rm.
- Ne dadogjon - szlt rm kurtn.
- De ht azt mondta...
- Igen, azt mondtam, hogy valaki lettt. Mert az trtnt. A
lpcs tetejre rtem, amikor hallottam valamit a htam mgtt,
megfordultam, s... puff. Lettt valaki, s elsttlt krlttem
a vilg. Tisztn emlkszem.
Hittem neki. A tekintete is, a hangja is tkletesen tiszta s
normlis volt. Megkrdeztem: - Ki volt az?
- Nem tudom. Ez minden, amire emlkszem, azon kvl,
hogy itt volt Drue. - Amikor Drue nevt kimondta, megvltozott a
hangja: komoly volt, de ugyanakkor meleg s gyngd. Pedig
annak idejn hagyta, hogy boldoguljon csak egyedl, ha tud,
anlkl, hogy letjelt adott volna magrl. Egy poln lete
nem knny, pp ezrt megkemnytettem a szvemet.
Hirtelen trelmetlen mozdulattal megmarkolta a csuklmat.
- De ht mi trtnt? Ki sikoltott?
Kitrhettem volna a vlasz ell, de kptelen voltam r.
Olyan tapintatosan mondtam el neki, hogy mi trtnt, amilyen
tapintatosan csak tudtam.
A rendrsget, Drue-t s a digitliszt nem emltettem.
Miutn befejeztem, az ablakhoz mentem, s kibmultam a
szrke nappali vilgossgba. Hossz id mlva szltott meg.
- Ksznm, hogy elmondta. Szeretnk beszlni a doktorral,
ha megjn, nvr.
- Termszetesen. - Nem krdezte meg mg egyszer, hogy
Drue mirt sikoltott, s n hls voltam neki ezrt. Megengedte,
hogy csngessek a reggelirt. Szinte nyomban ezutn megjelent
Alexia.
ppen az gyat hoztam rendbe, s azt hittem, Anna az.
Mieltt megakadlyozhattam volna, Alexia mr bent volt a
szobban. Gyorsan az gyhoz lpett, s letrdelt.
- Craig, ugye megmondtk neked, hogy...
A frfi egy pillanatra rnzett, de nem felelt. Furcsa
kifejezs lt az arcn, valami zordsg, ami azonnal jra az apjt
juttatta az eszembe.
Alexia egszen kzel hajolt Craighez.
- Fogadd rszvtemet, Craig - mondta. - Conrad az apd
volt.
Craig szeme sszeszklt.
- Neked meg a frjed, Alexia.
A n arca nem vltozott, csak a szemt sttte le.
- Erre sohasem kellett emlkeztetned. Ezt te mindenkinl
jobban tudod.
Csend tmadt. n le akartam venni a fels takart, hogy
Alexia knytelen legyen elmenni, de mikor hozznyltam a
takarhoz, Alexia hirtelen megszlalt: - Borzaszt! Mrmint a
rendrsg meg minden. A revolvert megtalltk Drue
szobjban.
- Drue szobjban? Mit rtesz ezen? Mi az, hogy rendrsg?
Mi az, hogy revolver?
- Igazn meg kell krnem, Mrs. Brent, hogy tvozzk. A
betegem nincs... - Elrelptem, kikemnytett egyenruhm
suhogott.
Alexia mindkettnket elhallgattatott.
- Ne foglalkozz vele, drgm - mondta, s az arct Craig
arcra fektette. - , Craig, te tudtad, mindig is tudtad, hogy
sohasem szerettem Conradot. s most, drgm, tbb mr
egyiknk szmra se rdekes.
Craig tekintete az enymet kereste Aloxia vlla fltt.
- Az isten szerelmre, mire cloz Alexia? Mifle revolverre? -
kiltotta srgeten.

Nos, akkor sem mondhattam volna meg neki, ha tudom,


annyira feldhdtem.
- Milyen revolverrl beszlsz, Alexia? - krdezte ismt Craig.
- Mifle revolverrl?
Alexia lesttte selymes szempillit, s izgatottan felelte: -
Conrad revolverrl. Drue szobjban volt. A rendrsg tallta
meg.
Craig arca fehr lett, mint a prna, n meg elhatroztam,
hogy kitesskelem Alexit a szobbl, ha mskpp nem megy,
fizikai ervel. Craig megszlalt: - De ht Conradot nem lttk le.
- Nem! Nem lttk le - vgtam kzbe. - Szvroham lte
meg, ahogy mr mondtam. Most pedig, Mrs. Brent...
- De a rendrsg - mondta Craig. - A rendrsg mirt van
itt?
- Valaki kihvta ket - felelte Alexia. - Senki sem tudja, hogy
kicsoda. De valaki rgtn azutn, hogy Conrad meghalt, felhvta
ket, s kzlte, hogy apdat meggyilkoltk. gy aztn kijttek,
s vizsglatot indtottak a...
- Gyilkossg trtnt volna?- krdezte Craig. - De hiszen az
lehetetlen! - Megmozdult, hogy felkeljen, de a mozdulatra gy
megfjdult a vlla, hogy sszerezzent s mg spadtabb lett.
Peter Huber lpett be, de megtorpant, mert megrezte a
levegben a feszltsget.
- Csak azrt jttem... odalent szeretnnek beszlni
magval, Alexia. Most rgtn. Magval is, Keate nvr. - A hta
mgtt Anna jelent meg a kszbn a tlcval. - n nem megyek
- mondtam. - Szolglatban vagyok.
- A rendrsg kreti ket? - krdezte Craig.
Peter Huber blintott.
- Craig, szinte rszvtem, az apd...
Craig behunyta a szemt, mintha errl nem akarna
beszlni.
- Jl van. Pete - mondta, majd rm nzett. - Menjen csak le -
mondta. - Majd Anna itt marad velem. rtse meg, hogy meg kell
tudnom...
- Majd n mindent elmondok neked, amit a rendrk
megllaptanak. Mindent - mondta gyengden Alexia. - Ne trd a
fejed, kedves, ne kezdj el tprengeni. Mindjrt visszajvk. -
Azzal kiment, Craig pedig jra felszltott: - Legyen szves,
menjen le, Miss Keate. Szeretnm, ha mindenrl beszmolna
nekem.
gy aztn n is mentem, hogy ne izgassam Craiget. Anna
maradt mellette, meg rvid idre Peter Huber, de aztn t is
lehvattk a kihallgatsra.
A kihallgats majdnem hrom ra hosszat tartott. Hrom
rn t zporoztak a krdsek s feleletek, tnymegllaptsok,
ismtlsek, magyarzgatsok s feltehetleg elhangzott nhny
hazugsg is, de ezt akkor mg nem lehetett megllaptani.
Mr folyt a kihallgats, amikor belptem a nappaliba. A
kandallban gett a tz.
Craig s Peter kivtelvel mindenki ott volt: Nugent
hadnagy s kt rendr, valamint egy szemveges frfi, akirl
kiderlt, hogy az llamgysz; Nicky s Alexia, akik annyira
hasonltottak egymshoz, mintha csak tkrkpei lettek volna
egymsnak, s mintha mg gondolkodni is egyformn
gondolkodnnak; s ott volt Maud is, s tnd, dhs
tekintettel figyelt. Nem hinnm, hogy egyetlen mozdulat,
tekintet vagy akr egy felgyorsult pulzus is elkerlte volna ber,
mindenre kiterjed figyelmt. Claud Chivery nem volt ott.
Aztn meglttam Drue-t. Egy mly karosszkben lt, sze-
mben flelem tkrzdtt. Azt hittem, kzlni prbl velem
valamit a tekintetvel, s megksreltem ugyancsak egy
pillantssal emlkeztetni t a veszlyre.
Aztn megreztem, hogy Nugent hadnagy figyel
bennnket, amit rossz eljelnek talltam. Azt mondta.
- Foglaljon helyet, Keate nvr, Mr. Soper, az llamgysz
r szeretne nhny krdst feltenni nnek. - Leltem, s
kezdett vette a nagy mrkzs. Rosszul kezddtt, s rosszul is
vgzdtt.
Soper elszr is leszgezte, hogy Conrad Brent vrben
elegend digitliszt tallhattak ahhoz, hogy meglje t, teht
valsznnek tartjk, hogy gyilkossg trtnt. Aztn zporoztak a
krdsek.
n a nekem feltett krdsekre pontosan ugyanazt feleltem,
amit Nugent hadnagynak mr mondtam, sem tbbet, sem
kevesebbet. Kikrdeztk Maudot, Nickyt s Alexit is, elkldtk
Peter Huberrt, s t is kikrdeztk, vagyis mindenkit
kikrdeztek. A trtnet lassanknt sszellt.
Conrad Brent elz napja ugyangy telt el, mint a tbbi,
azzal a klnbsggel, hogy aggdott a fia miatt, s tbbszr is
megltogatta t a szobjban (mg mieltt Drue meg n
megrkeztnk), s folytatott egy beszlgetst dr. Chiveryvel is. A
beszlgets (Maud szerint) kizrlag Craig llapotval volt
kapcsolatos. A hadnagy mr tudott rla, hogy rkezsk utn
Conrad beszlgetett velem a knyvtrszobban, aztn Drue-val
is. Errl jra kifaggattak, s n hatrozottan lltottam, hogy
csakis a firl volt sz, semmi egybrl. Nicky elgondolkodva
nzett rm, Maud meg hirtelen megszlalt: - Ez nem minden,
hadnagy. Ne felejtse el, hogy Conrad dhs volt, amirt Drue
Cable idejtt, s kzlte vele, hogy el kell mennie. Ma reggel
kellett volna tvoznia...
- Igen, n ezt mr kzlte velem - mondta Nugent.
A jelenlvk sorban vlaszoltak a krdsekre, egyik a msik
utn. A kihallgats kezdte mindinkbb elre megllaptott tnyek
sszegezsnek benyomst kelteni, s nekem az volt az
rzsem, hogy Drue-t ngyszemkzt nem hallgattk ki. Mintha
mr megllaptott tnyeket csoportostannak Drue kr, hogy
ha majd r kerl a sor, ennek alapjn tegyk fel neki a
krdseket Nyugtalanul figyeltem.
Elmondtk, hogy a vacsora a szokott idben volt. Jelen volt
Nicky, Peter, Alexia, Maud s termszetesen Conrad.
- Jelen volt a vacsornl Drue is - mondta Maud -, de a
msik poln (rm vetette fekete szemt) szolglatban volt,
neki tlcn kldtk fel a vacsorjt. Az asztalnl nem trtnt
semmi, senki sem beszlt sokat, mindenki ugyanazt ette.
Conradot teht a vacsornl nem mrgezhettk meg.
- A digitlisz - jegyezte meg Nugent - nagyon gyorsan hat,
majdnem azonnal.
Vacsora utn az este ugyangy telt el, mint mskor. Conrad
Maud, Alexia s Peter bridzseztek, Nicky olvasott, majd ksbb
kibicelt. Jtk kzben a szoksos tmkrl folyt a beszlgets: a
hborrl meg a helybeli esemnyekrl. Jtk kzben kldte e
Conrad egy kivgott jsgcikkrt Alexit. Az orvossgos doboz
akkor mg az rasztal fikjban volt. A doboz eltnsnek id
pontjt nem lehetett megllaptani.
A jtkot tizenegy ra krl hagytk abba, Conrad elment
szoksos stjra, a tbbiek meg lefekdtek. Dr. Chivery
rviddel tizenegy utn benzett (ezt is Maud mondta, aki
mindenkinl buzgbban adott mindenkirl tjkoztatst), s
bement abba a szobba, amelyet Maud foglalt el, aki gyakran
tartzkodott a Brent hzban, de nem maradt sokig. Gyalog
ment t a Chivery-villba.
- Van egy svny, rvidebb, mint az orszgton - mondta
Maud s Nugent blintott.
- A doktor azt mondta, hogy nem ltta Brentet? - krdezte
Soper Nugettl, aki ismt blintott. gy tudtam meg, hogy dr.
Chiveryt mr kihallgattk.
Conrad ltalban hromnegyed ra mlva trt haza a
stjbl. Hzikabtot vett, s a knyvtrszobba ment.
- Szeretett pihenni egy keveset, mieltt lefekdt - mondti
Beevens. - Rendszerint megivott mg egy pohrral, elszvott egy
cigarettt, csak azutn ment fel a hlszobjba. Sohasem
kvnta tlem, hogy megvrjam. A bejrati ajtt maga zrta
be.
Ivott mg egy pohrral? Brandyt? Nos, a palackot elvittk.
Ha mreg volt benne, mr tudnak rla.
Aztn Nicky keltett kisebb szenzcit azzal, hogy vratlanul
kzlte: ltta Conradot, amikor hazajtt.
- Itt ltem, ebben a szobban - mondta knnyedn. -
Lttam, hogy Conrad bejtt, bezrta az ajtt, levetette a
kabtjt s hzikabtba bjt.
- Mr. Senour, eddig mirt nem mondta el ezt neknk? -
krdezte Soper.
- Nem tulajdontottam jelentsget neki - mondta lgyan
Nicky. - Ugyanis ennyi az egsz, Conrad nem vett szre engem.
Ott ltem a kandall mellett, s olvastam. bement a knyvtr-
szobba, n meg egy id mlva felmentem az emeletre. Ez
minden.
- Biztos benne, hogy ez minden? - krdezte Nugent.
- Ez - jelentette ki Nicky makacsul. Soper indtkok,
esetleges ellensgek utn kezdett rdekldni. Nugent
elgondolkodva nzte Nickyt. Soper egyms utn tette fel a
krdseket, apr szembl csak akkor tnt el a gyanakvs, ha
Alexira nzett, aki nagyon gymoltalanul festett. Nicky Alexia
szknek tmljhoz dlt, mintha tnteten vdeni akarn t.
Alexia mozdulatlanul lt, csak akkor felelt, ha muszj volt, s
akkor is csak kurtn.
Egy id mlva Peter Huberrt kldtek. Gondoltam, hogy
mr mindent elmondott Craignek, amit csak tudott. Rgtn
elkezdtk krdezgetni, vagyis inkbb ismteltk korbbi
kihallgatst. Amikor lejtt a fldszintre, mindkt polnt a
knyvtrszobban tallta, igaz? Blintott. Mirt jtt le a
fldszintre.
Valami sikolyflt hallott. Erre kinyitotta a szobja ajtajt,
ahol addig olvasott, hallgatzott egy darabig, s ppen be
akarta csukni az ajtt, amikor megltta, hogy leszaladok a
lpcsn. Azt gondolta, hogy valami baj van, s utnam jtt.
- Mr. Huber - mondta az llamgysz -, amikor bert a
knyvtrszobba, nem volt valamelyik polnnl egy injekcis
fecskend? Gondolkozzk...
A szvem a torkomban dobogott. Nem mertem Drue-ra
nzni.
Peter nagyon hatrozottan vlaszolt: - Nem.
- Bizonyos ebben?
- Teljesen. Csak lltak ott mind a ketten. Szemgyre vettk
Conradot, de mr halott volt. gy aztn Miss Keate visszakldte
Miss Cable-t Craighez, engem meg elkldtt telefonlni. De nem
sikerlt elrnem a doktort. Nem talltam meg a telefonszmt,
olyan izgatott voltam. Klnben is egyszerre csak felhangzott az
a bizonyos puffans.
- Igen, igen, ezt mr emltette - mondta ingerlten az
llamgysz. - Mintha betrt volna egy ablak, s mintha
lezuhant volna valami. - Hozzm fordult: - Miss Keate, trtnt
mg valami az jjel az eltt, hogy Mr. Brent meghalt?
Tagad vlaszt adtam volna, ha Delpine nem ppen akkor
sompolyog keresztl a halion, zld szemvel vatosan nzve az
ajtban ll rendr fel. Amikor megpillantottam, eszembe jutott
egy jelentktelennek ltsz aprsg, amirl addig
megfeledkeztem.
- Igen - feleltem -, trtnt mg valami. Valami csattant
egyet a betegszoba ajtajn.
- Csattant! - ismtelte meg az llamgysz.
- Igen. Valami az ajtnak tdtt kvlrl.
- Valami! Mi volt az? Nem ment az ajthoz, hogy kinyissa s
megnzze?
- De igen. Kinyitottam az ajtt, s... - Elhallgattam, mert
majdnem kimondtam, hogy Nickyt lttam kijnni az egyik
szobbl. Csakhogy ez nem volt igaz. Mert lttam ugyan Nickyt,
de ez mg az eltt volt, hogy az a valami az ajtnak tdtt,
mghozz olyan lesen, hogy a macskt is, meg engem is
felriasztott. De nem, mg ez sem volt igaz, mert a macskt mr
elbb felriasztotta valaki, aki a hallban jrt. Az a valami csak
ksbb tdtt az ajtnak. s mire az ajthoz rtem s
kinyitottam, a hallban mr nem volt senki.
Az llamgysz megszlalt: - Nos, kit ltott? Mit ltott?
- Nem lttam semmit.
- Rendben van, Miss Keate. Hisznk magnak. - Nugent zld
szeme sszeszklt. Gyorsan folytatta: - Maga a
knyvtrszobban volt, amikor meghallotta, hogy lezuhant
valami. Mit csinlt?
- Felrohantam az emeletre - feleltem. s elmesltem, hogy
Craiget eszmletlenl talltuk a fehrnems kamrban, vrz
sebbel a halntkn. - s azt lltja, hogy valaki volt a hallban, s
lettte t - magyarztam.
Az llamgysz a szavamba vgott: - Ki?
- Azt mondja, hogy nem tudja. De lettte valaki, ez azt
bizonytja, hogy valaki behatolt a hzba, valami betr...
- De ht Mr. Craig Brent azt mondja, hogy a hallban volt,
amikor letttk - mondta Soper kicsit ntelten, hogy milyen
okos -, maga meg azt lltja, hogy a fehrnems kamrban tallt
r.
- Ott. Miss Cable tallt r. - Ismt Drue-ra nzett mindenki,
s ismt senki nem krdezett tle semmit. - Valaki nyilvn
bevonszolta a fehrnems kamrba, s otthagyta. Vagyis egy
frfi.
- N is lehetett - kezdte Soper, de Nugent szinte azonnal
kzbevgott. - Craig Brentet majd kihallgatom - mondta. - Most
pedig beszljnk Conrad Brent anyagi gyeirl...
Ez nem sok idt vett ignybe. Azt hiszem, mindenki meg
volt gyzdve rla, hogy Conrad anyagi gyei rendben voltak, s
ennek az gyvdje rvn klnben is knnyen utnanzhetnek.
Conrad Brent gazdag ember volt, meglehetsen fnyzen lt,
s az anyagi helyzete tkletesen kiegyenslyozottnak ltszott.
Viszont sz sem esett a vgrendeletrl, ami vlemnyem
szerint mulaszts volt. Aztn nagyon tapintatosan rtrtek az
alibikre. Az ember eleinte nem is fogta fel az idpontokra
vonatkoz krdseik valdi cljt. De a vge az lett, amennyire
n lttam, hogy Craig kivtelvel tulajdonkppen senkinek sem
volt alibije. Nicky legalbb bevallotta, hogy a nappaliban volt,
amikor Conrad hazajtt. Ltta vajon Drue-t? Elmondja vajon,
hogy Drue beszlgetett Conraddal? Nicky talnyos arcrl
semmit sem lehetett leolvasni. Az llamgysz vgl is elgg
bosszsan megjegyezte, hogy mreggel elkvetett gyilkossg
esetn tulajdonkppen nem is lehet alibirl beszlni,
trelmetlenl nzett Nugentre, s nyugtalanul izgett-mozgott.
Nugent visszanzett r, s a fejt rzta, mintha azt mondan: -
Vrjunk, ne mg...
n ezt szrevettem. s azt hittem, fl vagyok kszlve arra,
ami kvetkezni fog, de nem voltam. Katasztrfra nem lehet
flkszlni, pedig tudtam, hogy bekvetkezik. rdekldtek egy
injekcis fecskendrl, teht szrevettk Conrad Brent karjn azt
a pici piros pontot. tkutattk Drue szobjt meg az enymet, s
elvittk a kis tskt, amelyben Drue a mszereit s a birtokban
lv gygyszereket tartotta, vagyis mr tudtk, hogy van
digitlisza, s tudtk, hogy nincs injekcis fecskendje.
Megllaptottk, hogy Conrad gygyszere eltnt, teht maga
nem vehette be. Nem sokig kellett indtkot keresnik, mg
csak tant sem, mert Nickynek felttlenl ltnia kellett, hogy
Drue bement a knyvtrszobba, mg ha ezt nem is vallotta be.
De fknt az a pillants rulta el, hogy bizonyos clban elre
megegyeztek, amelyet Soper s Nugent egymssal vltott.
Teht ezrt nem hallgattk mg ki Drue-t. A megrzsem
helyesnek bizonyult. Nyilvn gy gondoltk, hogy el fog
gynglni, ha knytelen lesz vgighallgatni, hogyan vlnak
vitathatatlann bizonyos krlmnyek.
Vgl Maud tette fel az i-re a pontot. Amikor elhangzott,
hogy nem kpzelhet-e el, hogy a gygyszeres doboz kirlt, s
maga Conrad dobta el, trelmetlenl kzbeszlt: - Badarsg.
Mindenki rnzett. Maud megismtelte: - Egyszeren
badarsg! Conrad mindig tartott kznl digitliszt. Klnben is,
Claud hrom napja j receptet rt Conradnak, amit ki is vltott.
s azta nem volt rohama, teht egy bontatlan doboz
digitlisznak kellett lennie. s nem rtem, mirt nem trnek r a
lnyegre. Conrad egy injekcit kapott, s ezt maguk is tudjk.
Claud ltta az injekcis t nyomt. Az injekcit pedig csakis egy
poln adhatta be Conradnak - egy poln vagy egy orvos, s
Claud nem volt itt. s maguk is tudjk, hogy kinek volt indtka.
Gyorsan kapcsoltam.
- Egy injekcis t nyomt?
Nugent rm nzett: - Mondani kvn valamit, Keate nvr?
- Igen. Nem rtem, hogyan tudja akr egy orvos is
hatrozottan megllaptani, hogy egy injekcis t nyomt ltja.
Az injekcis t nagyon kis nyomot hagy maga utn, nha olyan
kicsit, hogy egyltaln szre se lehet venni. A br rugalmas, s
rendszerint azonnal sszezrul, mihelyt a tt kihzzk.
- Miss Keate - mondta Maud -, maga nem azrt van itt,
hogy ktsgbe vonja egy orvos lltsnak az igazsgt, akinek
trtnetesen dolgozik is!
- Amit mondtam, tny - feleltem. - Akrkit megkrdezhet.
Maud Nugent fel fordult.
- Doktor Chivery szavt mg sohasem vontk ktsgbe.
Miknt az elbb mr mondani akartam, ebben a hzban csak
egyetlen szemlynek volt indtka a gyilkossgra, s ez Drue
Cable.
- Mrs. Chivery... - kezdte Nugent, de Maud indulatosan
folytatta.
- Nyilvn lejtt a knyvtrszobba, hogy megprblja
rvenni Conradot, hogy ne kldje el. Conrad kzlte vele, hogy
ma felttlenl tvoznia kell. Drue tegnap dlutn
megfenyegette. n hallottam, s hallottad te is, Nicky. Hallottad,
amikor azt mondta: meg tudnm lni ezrt. Pontosan tudom,
hogy mi trtnt. Drue bement a knyvtrszobba, s
megvdolta Conradot, hogy tette tnkre a hzassgt. Conrad
rohamot kapott, s orvossgot krt tle. Drue odament az
rasztalhoz, elvette az orvossgot, s azt lltotta, hogy az
orvossg eltnt. Conrad knyrgtt neki, hogy segtsen rajta,
mert flt, hogy meghal. Segtsen, hiszen poln. Honnan
tudhatta volna, hogy mit fog csinlni?...
- Elg! - ugrottam fel. - gyvdet kell kertennk! Nincs
joga azzal vdolni.... - De Nugent mellettem termett, s
kemnyen megszortotta a karomat, hogy elhallgattasson. Drue
falfehr volt, mint egy ksrtet, mozdulatlann dermedt, nagy,
stt szemt Maudra fggesztette. Alexia szja krl halvny
mosoly lt. Maud meg folytatta, fekete szeme villogott.
- Digitlisz-injekcit adott be neki, de tladagolta. Ez lte
meg Conradot. Ahogy Drue elre kitervelte. Azt hitte, sohasem
jnnek r. Ez trtnt...
- Elg lesz, Mrs. Chivery - mondta Nugent, de Soper
tlharsogta. - A hlgynek tkletesen igaza van - kiltotta. -
Nekem is kezdettl fogva ez volt a vlemnyem, Nugent, ms
sszer magyarzat nincs. Trelmes voltam, vgighallgattam
mindent, ami csak elhangzott. A kptelensgeket is. De ebbl
elg... - Felllt, Drue-ra nzett, apr szeme vdln csillogott. -
a tettes. Ez a n lte meg Mr. Brentet. Eredetileg revolverrel
akarta meglni, de ldozata szvrohamot kapott - egy poln
szmra j alkalom -, s kapott rajta. Eldugta a gygyszert,
elhitette Mr. Brenttel, hogy eltnt, de megnyugtatta, hogy
majd segt rajta. s meglte. Azonnal tartztassa le Drue Cable-
t, hadnagy. Az eset teljesen vilgos. Vdat fogok emelni Drue
Cable ellen. A vdeskdtszk azonnal bnsnek fogja tallni.
Elre megfontolt szndkkal elkvetett gyilkossgban.
Nicky a krmeit nzegette.
- Nos - szlalt meg lgyan a hirtelen tmadt csndben -,
akkor n is beszlhetek. Drue igenis egytt volt Conraddal a
knyvtrszobban. Lttam. s hallottam, hogy azt mondja:
Nlam van az n revolvere. Csnyn veszekedtek.
Drue gpiesen felllt, mint aki nem is tudja, mit csinl.
Alexia elmosolyodott, s halkan mondott valamit Nickynek. Maud
diadalittas kpet vgott. Peter gyorsan megindult az ajt fel,
mintha el akarn mondani Craignek, hogy mi trtnt, majd
ugyanolyan gyorsan visszafordult. Soper azt kiablta, hogy lm,
igaza volt, kezdettl fogva tudta, de Nickynek mr hamarbb
el kellett volna mondania. Azt hiszem, n is kiabltam, s
tbbszr is kijelentettem, hogy Drue gyvd nlkl nem kteles
beszlni. Semmi egyb nem jutott az eszembe. Aztn Nugent
hangja csattant fel olyan erlyesen, hogy mindnyjan rgtn
elhallgattunk.
- gy rti, hogy nla volt a revolver? A kezben? - krdezte
Nickytl.
- , nem - felelte Nicky. - Hiszen akkor ltnom kellett volna.
- Teht Miss Cable tnylegesen nem fenyegette meg Mr.
Brentet vele?
- Errl nem tudok nyilatkozni - mondta Nicky flnyesen.
- s n akkor mit csinlt?
- Miutn meglttam, hogy Drue bemegy a
knyvtrszobba? - krdezte Nicky hnyavetien. - Conrad
hangjbl arra kvetkeztettem, hogy Drue-nak... esetleg
segtsgre lehet szksge. De lttam, hogy Drue tud vigyzni
magra, gy aztn felmentem a szobmba. ppen elaludtam,
amikor lezuhant valami, aztn mondtk, hogy Conrad meghalt.
- Mi egyebet hallott mg? - krdezett r gyorsan Soper. -
Mit mondott Brent, amikor Drue kzlte vele, hogy nla van a
revolvere? Nem kiltott segtsgrt? Magnak hallania kellett, mi
hangzott mg el!
Nicky hallgatott, a krmt nzegette, gondolkodott egy
kicsit, aztn azt mondta: - N-nem. Sajnlom, de nem hallottam
semmit.
- De ha a hangjukat hallotta... - kezdte Soper, de Nugent
hirtelen kzbeszlt: - Hajland n erre megeskdni, Mr. Senour?
s Nicky kijelentette, hogy nem hajland.
rthetetlen volt ez a hirtelen plforduls, de Nicky makacs
volt, s kitartott mellette.
- Nem eskdhetem meg semmire - jelentette ki -, s nem is
fogok. n csak azt mondtam, hogy Drue lejtt a fldszintre,
amikor Conrad a knyvtrszobban volt.
Soper dhngtt.
- Azt mondta, hogy veszekedtek! Azt mondta, hogy egytt
ltta ket a knyvtrszobban kzvetlenl az eltt, hogy Mr.
Brent meghalt. Azt mondta, hogy Miss Cable a tulajdon
revolvervel fenyegette meg Mr. Brentet.
- Nem vagyok hajland semmire sem megeskdni - mondta
Nicky, nem vve tudomst Alexia rosszall arckifejezsrl,
Maud dhs tekintetrl s kis kezrl, amellyel megmarkolta a
karjt.
- Nem is kell! - ordtotta dhsen Soper. - Minden szavt
gyorsrssal rgztettk.
De Nicky csak a fejt rzta.
- Sohasem fognak rvenni, hogy brmit is alrjak, vagy
vallomst tegyek a tank padjban. Nem vagyok hajland senki
ellen tanskodni a brsgon. Brkirl legyen is sz.
Alexia les, fehr fogval telt als ajkt harapdlta, s
vszjsl tekintetet vetett Nickyre. Maud dhsen felkiltott,
Soper pedig kijelentette, hogy Nicky igenis tanskodni fog, errl
maga gondoskodik. Hirtelen Nugent szlalt meg: - Miss Cable
kihallgatsn nem lehet jelen senki. Egyetrt, Soper?
- De ht... - kezdte Alexia, s Nugent megismtelte: - Senki.
Teht ha lennnek szvesek...
gy ht a tbbiek ha vonakodva is, de tvoztak, Soper rm
nzett.
- Mi az - krdezte lesen -, maga marad?
- Maradok - feleltem egyszeren, de hatrozottan.
- Nem marad. Hallotta, hogy...
- Hagyja, hadd maradjon - mondta Nugent. Soper vllat
vont, Drue meg, aki karcsn, szlegyenesen llt a nagy
karosszk mellett, megszlalt: - Nem n ltem meg Conradot. -
Azt hiszem, hogy az egsz gyet teljesen valszntlennek
tartotta. Pedig nagyon is valsgos volt.
- Egytt volt vele - mondta Soper. - Indtka is volt...
Emelt hangon kezdte a tmadst, de Nugent hirtelen a
szavba vgott.
- Miss Cable - mondta -, kvn vallomst tenni arrl, hogy
pontosan mit csinlt? Krem, mondja el neknk.
- Szerintem Miss Cable-nek gyvdre van szksge -
ismteltem meg. - Nem vagy kteles vallomst tenni, Dru. - Nem
voltam biztos benne, hogy tnyleg jogban ll-e nem vlaszolni
a krdseikre, Drue azonban mindenesetre felszegte hatrozott
kis llt, s Nugentre nzett.
- Beszlek - jelentette ki. - Elmondok maguknak mindent,
amit csak tudok. - Elllt a llegzetem, s gondolkodni prbltam,
hogyan hallgattathatnm el, ha esetleg tl sokat mondana. -
Ahogy Nicky is mondja, ott voltam a knyvtrszobban - kezdte.
- Helyes, Miss Cable, folytassa.
- Beszlni akartam Mr. Brenttel. Megvrtam ht, amg
visszatrt a stjbl, s lejttem. Beszlgettnk egy darabig,
aztn rjtt a roham, s... - Elakadt, n meg biztos voltam
benne, hogy az injekcirl fog beszlni. Figyelmezteten
fszkeldtem. Drue- nak pr szktt az arcba, s a nyakhoz
kapott, mintha meg akarn lltani az ajkra tolul szavakat.
- s... meghalt - fejezte be a mondatot. - De ha hallos
mennyisg digitliszt talltak a vrben, nem tudom, hogyan
kerlt bele.
Nos, ez gy tbb-kevsb igaz is volt, s mg nem
jelentett veszlyt. De n szerettem volna biztos lenni benne,
hogy is ltja; az egyetlen cljuk az, hogy bevallja, adta be a
digitliszt Conradnak. Drue-nak ugyanis nem volt mdjban
bizonytani, hogy a dzis nem volt hallos. Tudtam, hogy Drue
sztnsen meg akarja mondani nekik az igazat, de az adott
krlmnyek kzt az igazsg csapda lett volna. Soper ismt
bszen krdezskdni kezdett:
- s a revolver, Miss Cable? Magnl revolver volt. Mirt?
- Azt a revolvert a kertben talltam tegnap dlutn.
- A kertben? - krdezte az gysz.
- Ahol a fr... azaz Craigre rlttek. Az egyik rzsabokorra
bortott ponyva al volt dugva.
- Mirt kereste a revolvert, Miss Cable? - krdezte Nugent. -
s mirt vitte be a szobjba?
Drue a hadnagy fel fordult. Magatartsban tbb volt a
bizalom, amikor Nugenthez beszlt, fl volt, hogy a vesztre.
- Mert nem hittem el a mest, hogy baleset trtnt. Lement
a kertbe, hogy megnzzem azt a helyet, ahol a fr... ahol Craig
megsebeslt. tkutattam s megtalltam a fegyvert. Ez trtnt.
A szobmba azrt vittem, mert meg akartam mutatni Craignek,
mihelyt jobban lesz.
- Mirt? - krdezte halkan Nugent.
- Mert a revolver azt bizonytja, hogy valaki rltt - felelte
Drue.
- Mr. Craig azt mondja, hogy baleset trtnt - mondta
Nugent, ersen figyelve Drue-t. - csak tudja.
- Azt akartam, hogy nla legyen a revolver - mondta
makacsul Drue.
- Maga szerint teht a baleset valjban gyilkossgi ksrlet
volt? - kiltott fel Soper.
Drue a szembe nzett.
- Craig nem ltt nmagra! Craig nem tiszttott fegyvert
jjel tizenegykor a kertben!
- Maga tudta, hogy a revolver Conrad Brent?
- Biztos nem voltam benne. Csak azt tudtam, hogy van
revolvere.
- Elismerte Mr. Brent, hogy a revolver az v, amikor maga
bevitte a knyvtrszobba?
- Rismert s megkrdezte, hogy hol talltam.
- Miss Cable - mondta Soper ravasz arckifejezssel. - Csak
nem azzal vdolja Mr. Brentet, hogy akarta meglni a fit?
- Nem.
- Mirt mutatta meg neki a revolvert?
- Mert azt akartam, hogy tudjon rla. Tudomsra akartam
hozni, hogy a kertben talltam elrejtve.
- Mirt? - krdezte ismt Soper.
- Termszetesen azrt, mert valamit csak kellett tenni az
gyben. A revolver bizonytotta, hogy nem Craig sebestette
meg nmagt. ugyanis nem rejtette volna el a revolvert.
- Mit mondott erre Mr. Brent?
Drue elpirult.
- Azt mondta, hogy ott nem tallhattam semmifle
revolvert. Azt mondta, hogy csak bajt akarok keverni.
- Mire maga...
- Akkor vettem szre, hogy rosszul van. Azt mondtam, hogy
okosabb, ha lefekszik. Ott akartam hagyni, de megkrt, hogy
maradjak mellette. Aztn mg rosszabbul lett. s... s meghalt.
Egy kis id mlva Nugent megkrdezte: - Maga szerint ki
ltt r Craigre?
Drue a fejt rzta.
- Nem tudom. n nem tudom...
- Nem tudom! Persze hogy nem tudja! Nyilvnval, hogy
magt akarja flrevezetni, hadnagy. Csodlom, hogy nem lt t
ennek a nnek a mesjn. - Soper egszen kzel ment Drue-hoz,
tmzsi mutatujjt megrzta Drue orra eltt. - Mi az igazsgot
akarjuk. Veszekedett Conrad Brenttel, ugye?
- Nem veszekedtem vele. Csak arra krtem, engedje meg,
hogy maradjak, s poljam Craiget.
- Igenis veszekedett vele! Hallottk magt tegnap dlutn,
amikor Mr. Brent megprblta elkldeni. Maga azzal vdolta,
hogy tette tnkre a hzassgukat. Abban a remnyben jtt ide,
hogy visszaszerzi magnak a fiatal Brentet. De az apja nem
hagyta, s ezrt meglte.
Drue arca mr nem fehr volt, hanem bborvrs.
- Azrt jttem ide, hogy Craiget poljam, mert a frjem
volt, amg az apja...
- Drue, Drue! - kiltottam, kezem a karjra tve.
- Tartztassa le, Nugent! Kvetelem! Ha megszkik, magt
teszem felelss. A vd gyilkossg, s semmi rtelme tovbb
hzni a dolgot - mondta Soper.
- Szerintem nincs elegend kzvetlen bizonytk ahhoz,
hogy eltljk - mondta halkan, de nyomatkosan Nugent.
- Elegend bizonytk! - horkant fel az gysz. - Ht az
injekcis fecskend? Mit akar mg?
- Mg nem bizonytottuk be, hogy az v volt.
- Majd maga bebizonytja. Be fogja bizonytani. Tovbbi
krdezgetsnek semmi rtelme, gyis csak hazudik. Igen, s
maga - nzett rm dhsen, kivrsdtt kppel -, maga meg
lovat ad alja. Majd gondom lesz magra is. Klnben is van egy
tan.
- Nicky Senour - szlalt meg jra halkan Nugent. - Aki azt
mondja, hogy nem eskszik meg a vallomsra. Meg aztn nem
is ltta, hogy Miss Cable meglte volna Brentet. Csak azt
mondta, hogy Miss Cable egytt volt a knyvtrszobban Mr.
Brenttel
- Azt mondta, hogy veszekedtek. Az ilyesmi az eskdteknl
sokat nyom a latban. Ne legyen ostoba, Nugent. Meg lesz a
bizonytk. Csak tartztassa le a hlgyet. Biztostsa be magt.
Semmifle bizonytkkal nem r semmit, ha engedi megszkni a
tettest. Tartztassa le...
- Vdrizetbe veszem - mondta halkan a hadnagy.
- Vdrizetbe? Mit rt ezen?
- Itt tartom a szobjban - felelte Nugent -, rizet alatt.
Drue-t elszr kihallgattk zrt ajtk mgtt, aztn felvittk
az emeletre, egyenest a szobjba, rendri rizet alatt! Velk
mentem, Soper meg gyanakodva nzett utnam a
knyvtrszobbl
Nos, Nugentnek - hacsak nem volt vak, mrpedig
egyltaln nem volt az - nem kerlhette el a figyelmt, hogy az
n szobmat csak egy frdszoba vlasztja el Drue szobjtl,
az rt ll rendr mgsem lltott meg, amikor bementem a
sajt szobmba. Termszetesen azonnal tmentem a
frdszobn keresztl Drue- hoz.
Amikor meghallotta, hogy belptem, hirtelen lerogyott az
gyra.
- Jaj, Sarah, Sarah! Mit csinljak?
Leltem az gy szlre, s megfogtam a kezt.
- Mit mondtl el nekik? Mit tudtak kiszedni belled? Ki vele,
Drue, gyorsan!
Vgeredmnyben rosszabb is lehetett volna a helyzet, ha
sokkal nem is. Rszletesen kikrdeztk a Conraddal folytatott
beszlgetsrl, arrl, hogy mirt jtt Balifoldba, az injekcis
fecskendrl, amelyet nem talltak meg polni felszerelse
kzt, meg a digitliszkszletrl, amelyet megtalltak. Sikerlt
gyes kitr vlaszokat adnia; nem vallotta be, hogy injekcit
adott Conradnak, nem vallotta be, hogy Conrad gygyszert krt
tle, s azt sem, hogy amikor megprblta megkeresni a
gygyszert, az mr nem volt a fikban.
- Kitartottam amellett, hogy nem s nem tudom.
Emlkeztem r, hogy mit mondtl, s kzltem velk, hogy
gyvdet akarok. Nem tudjk, hogy injekcit adtam Conradnak.
De ezek utn mit csinlhatok, Sarah?
Megmagyarztam neki, hogy gyvdet kell kertennk, s
hogy csak kzvetett bizonytkaik vannak.
- De kzvetett bizonytkok alapjn is tlnek el embereket,
nem?
- Soha - feleltem hatrozottan, vagyis hazudtam. - A
trvny nem engedi. - Mieltt mg belemelegedtnk volna a
beszlgetsbe, hogy kiterveljk, mit lenne sszer
cselekednnk, kopogtak az ajtn. Az a Wilkins nev rendr volt,
aki Drue-t rizte, s kzlte, hogy Craig szobjba kell mennnk,
de azonnal.
Mieltt elindultunk volna, Drue a tkrhz lpett. Jlesett
ltnom, hogy kipderozza magt, s kirzsozza az ajkt. Olyan
volt ez, mint egy akaratlan kis hadzenet.
Craig mindssze egy kzmbs pillantst vetett rnk. Drue
mintha csak fut ismerse lett volna, s nem az a n, aki egykor
a felesge volt.
Ott volt Soper, aki ismt bizalmatlan tekintettel nzett
Drue-ra, ott volt Nugent, s ott volt a rendr az elmaradhatatlan
gyorsrfzettel. Anna is ott csorgott az egyik sarokban. Miutn
alaposan szemgyre vettem Craiget, elkldtem Annt, tvettem
a sebeslt polst, s kitapogattam a pulzust. Az arca lngolt,
a szeme tlsgosan fnyes volt.
- n krettem ide magt, Miss Keate - mondta nekem -,
meg Drue-t is. Gondoltam, a dolgok mindkettjket rintik.
- Sajnos, rvidre kell fognia a mondanivaljt - mondtam
Nugentnek. - Tz perc...
Az llamgysz felfjta magt, mintha tiltakozni akarna, de
amikor Nugent rnzett, leeresztett.
- Ha rajtunk mlna, nem most hallgatnnk ki, Brent, csak
majd ha jobban rzi magt - szlalt meg Nugent -, de mind a
ketten nagyon szerettnk volna mr tallkozni magval...
- Rendben van - mondta Craig -, de elszr is azt szeretnm
hallani, mivel vdoljk Miss Cable-t. Csak tnyeket krek.
Amelyeket bizonytani is tudnak.
Nugent hadnagy ismertette, mi a vd Drue ellen.
- Veszekedett Conrad Brenttel, t tette felelss azrt, hogy
elvlt a frjtl, vagyis magtl, Mr. Brent. Volt digitlisza, az
orvossg nem volt a szokott helyn, s Conrad Brent testn
megtalltk az injekcis fecskend tjnek a nyomt. Mivel
senki nem tud az eltnt orvossgos dobozrl, csak egyetlen
magyarzat lehet az eltnsre, plusz az injekcira meg a
Conrad Brent vrben tallt vgzetes mennyisg digitliszra:
az, hogy az orvossgot Drue tntette el, hogy beadhassa
Conradnak a hallt okoz injekcit.
- gy rtsem teht, hogy az nk egsz elmlete azon a
feltevsen alapul, hogy Miss Cable azzal a szndkkal jtt ide,
hogy kibkljn velem, s hogy ez a szndka olyan elspr
erej volt, hogy meggyilkolta apmat, mivel az szembeszeglt
vele? Indtknak ez egyszeren nevetsges. Ugyanis sem Miss
Cable, sem n nem kvnunk jbl sszehzasodni. Miss Cable
nem ilyen szndkkal jtt ide.
- Ht mirt jtt? - krdezte Soper.
A mosoly egy szikrja villant fel Craig szemben, de rgtn
ki is hunyt.
- Miss Cable poln. Mer vletlen, hogy t kldtk ide,
amikor megsebesltem. Szksge volt a pnzre, s mivel
bartsgosan vltunk el, az gvilgon semmi oka nem volt r,
hogy ne jjjn.
- De ht akkor - krdezte lesen Soper - mirt veszekedett
az n apjval?
Craig felhzta a szemldkt.
- Nem vagyok biztos benne, hogy veszekedtek apmmal,
de ha igen, az akkor sem lehetett vszes.
- No de Mr. Brent - mondta Soper, lthatlag dbbenten -,
az apjrl van sz...
- Tudom, tudom - felelte Craig. - De ht nk egy
gyilkossgi gyben nyomoznak, ne szptsk ht a dolgokat.
Valszn, hogy apm felszltotta Miss Cable-t, hogy tvozzk,
meg hivatstudatbl kikrte magnak, hogy kidobjk a hzbl. A
dolog klnben sem jelent semmit, mivel az nk bizonytkai
csupn kzvetettek, semmit sem tudnak velk bizonytani...
- Bocssson meg, de eltr a vlemnynk - vgott a
szavba Soper. - Ha az injekcis fecskendt megtalljuk, s
digitlisz-nyomok lesznek benne... - Nugent komoran nzett.
Craig gyorsan megszlalt: - De nem talltk meg,
ennlfogva nincs semmi bizonytkuk. De mg ha volna is, Miss
Cable azon az jszakn, amikor mernyletet ksreltek meg
ellenem, nem volt itt. s nem valszn, hogy kt gyilkos is
szaladglna ebben a hzban.
- Kt gyilkos?... De hisz maga mindenkinek azt mondta,
hogy baleset volt... - trt ki Soper, s Nugent ismt a szavba
vgott: - Ki ltt magra?
Craig fradtan lehunyta a szemt.
- Mr tegnap elmondhattam volna nknek mindent, amit
tudok, ha dr. Chivery nem kbt el olyan istentelenl. gy
hallom, hogy nk ebben az gyben is nyomoznak.
- A Cable lnynl volt a revolver is! - kiltott fel Soper. -
Errl nem is tett emltst az elbb, Nugent.
- Mr. Brentet nem lttk le - felelte Nugent.
- Conrad Brentet sem. De Mr. Craig Brentre rlttek, s...
- Miss Cable nem volt itt, amikor rm lttek - mondta Craig.
Soper ezt mintha nem is hallotta volna, folytatta: - Honnan
tudhatjuk, hogy Miss Cable igazat mond-e a revolverrl?
Szerintem sokkal valsznbb, hogy vette el Conrad revolvert,
s meg is fenyegette t vele. De aztn meggondolta magt,
mivel rjtt, hogy egyszerbb mdon is megszabadulhat tle. A
mest, hogy a kertben tallta a revolvert, ksbb eszelte ki,
hogy megmagyarzza, mirt van nla...
- s ebben az esetben valjban mirt volt nla? - krdezte
Craig.
- Azrt, hogy... hogy letrlje rla az ujjlenyomatait! Vagy
taln olyan izgatott volt, hogy megfeledkezett a revolverrl. A
szobjban hagyta, amikor visszament a digitliszrt, aztn
megfeledkezett rla. Mi megtalltuk, s neki valami
magyarzatot kellett r adnia. Meg aztn arra is lehetsget
ltott, hogy port hintsen vele a szemnkbe. Azt a ltszatot
keltette ht, hogy Craig balesete gyilkossgi ksrlet volt, s
hogy az, aki Craigre ltt, valamint az, aki meglte Conradot, egy
s ugyanaz a szemly, ami mentesti t a gyan all, mivel
azon a bizonyos jszakn mg nem volt itt.
- Nem, nem! - kiltotta Drue. - Nem n ltem meg
Conradot! n...
- Megersthetem, amit Miss Cable mondott a revolverrl -
szltam kzbe gyorsan. De mikor elmondtam neki, hogy lttam
Drue-t, amikor a kertbl visszajtt a hzba, nem keltettem vele
valami nagy hatst.
- Meg tudta llaptani, hogy mi van nla? - krdezte
Nugent.
- Nem. Rajta volt a kpenye.
- Igazban nem is biztos benne, hogy volt nla valami.
- Az volt a benyomsom...
- A benyomsa! - horkant fel Soper.
Nugent a fejt rzta. Drue hirtelen az ablak fel fordult,
hogy elrejtse a knnyeit.
- Trjnk vissza az n balesethez - mondta gyorsan
Nugent Craignek. - Tnyleg rltt nre valaki? Ha igen, kicsoda?
- Na j - felelte Craig -, elmondom, mi trtnt. A kertben
stltam, minden klnsebb ok nlkl. Csak kedvem tmadt
stlni. Stt volt, mg a hold sem sttt. Valamelyik bokorbl
neszezst hallottam. Arra fordultam, azt hittem, a kutya. Kicsit
kzelebb lptem a bokorhoz, ugyanis mintha egy kezet s egy
ember krvonalait is lttam volna ott. Aztn valami megttte a
vllamat. Mikor rjttem, hogy rm lttek, azt hiszem,
elindultam a bokor fel, s kzben segtsgrt kiltottam. Arra
mg emlkszem, hogy megbotlottam, de utna mr csak arra,
hogy cipelnek fel az emeletre. Beevens s Pet. Aztn megjtt
Chivery. De nem lttam, hogy ki volt a bokorban, csak azt
tudtam, hogy van ott valaki. n krtem meg r Miss Cable-t,
hogy prblja megkeresni a revolvert. Volt egy vilgos
pillanatom, mr amilyen lehet, ha az ember kbult a
gygyszerektl. Az csak termszetes, hogy szerettem volna
megtudni, ki ltt rm. Ehhez szksgem volt a bizonytkra.
Soper hideg kis szemei szinte eltntek a rncok kzt, olyan
gyanakvan rncolta ssze az arct.
- Ez nem ugyanaz, amit Miss Cable meslt. nem mondta,
hogy n elkldte, hogy keresse meg a revolvert.
Craig Drue-ra pillantott.
- Nem mondta? - krdezte zavartalanul. - Mrpedig gy
trtnt.
Nugent megszlalt: - A revolver az n apj volt. Mrs. Brent
s Mr. Senour felismertk.
- A knyvtrszobban tartotta - mondta Craig -, az
rasztalban. Az rasztalt sohasem zrta be, mert minden
rtket a szfben tartott. A szf is a knyvtrban van, valahol a
faburkolat mgtt.
- gy rti, hogy a revolverhez brki hozzfrhetett? -
krdezte Soper.
- Termszetesen.
Nugent elgondolkozott.
- A kzen, amelyet ltott, volt keszty? - krdezte.
Craig pulzusa hirtelen felgyorsult, akr egy felprgetett
motor. De azrt elgg nyugodtan szlalt meg, egyenesen
Nugent szembe nzve.
- Sejtelmem sincs rla. Stt volt, csak krvonalakat
lttam.
- De azt tudta, hogy egy kz?
- Azt... igen.
Rvid csnd tmadt, n figyelmezteten az rmra nztem.
Soper azt mondta: - n teht gy gondolja, hogy ugyanaz az
ember lte meg az apjt, aki elbb nt prblta meglni?
- Nem tudom - vlaszolta Craig. - De azt tudom, hogy Miss
Cable New Yorkban volt, amikor rm lttek.
- Honnan tudja? - krdezte Soper.
Nugent hirtelen megszlalt: - A dolog rendben van, Mr.
Soper. Miss Cable New Yorkban volt. Telefonon ellenriztem az
poln-kzvett irodban.
Soper bosszsnak ltszott.
- Rendben van - folytatta higgadtan Craig. - Megrtem a
helyzetket, s mltnyolom az igyekezetket. Mindent el fogok
kvetni, hogy segtsek nknek. De azt hiszem, hogy csak az
idejket pocskoljk, ha Miss Cable ellen prblnak vdat
emelni. a kzelben sem volt azon az jszakn, amikor rm
lttek. s nem volt semmi indtka, hogy meglje az apmat.
Nem akar jbl hzassgot ktni velem, s n sem akarom t
felesgl venni. A mi hzassgunk egyszer s mindenkorra
befejezett gy, s ezt egyiknk sem bnta meg.
- Azt akarja ezzel mondani - krdezte Soper, titokban Drue-
ra pillantva -, azt akarja mondani, hogy ha Drue Cable, az n
felesge azt mondan, hogy hzasodjanak jbl ssze, n
visszautastan?
Nem nztem Drue-ra, senki sem nzett r, csak Soper.
Craig pulzusa sebesen vert.
- Noha lehet, hogy lovagiatlanul hangzik - felelte hvsen -,
azt kell mondanom, hogy vissza.

10

Megszlaltam: - Az id lejrt. Meg kell krnem nket, hogy


tvozzanak.
Nugent azonnal az ajt fel indult. Soper azonban folytatta:
- Az n apja gazdag ember volt, Brent. Kik lesznek az rksei a
vgrendelet szerint?
- Ezt az gyvdjtl kell megrdekldnie. John Wells a neve,
s Balifoldban lakik. Szabadon bocstja Miss Cable-t?
Nugent Soperre nzett, Soper pedig vrs lett, mint a rk.
- Istenemre, nem! Miss Cable rizet alatt marad, vagy
brtnbe kerl.
- Csakhogy nekem szksgem van r - mondtam gyorsan
jabb ksrletet tve.
- Kaphat msik polnt New Yorkbl - csattant fel Soper. - ,
Miss Cable rizet alatt marad.
Nos, n nem akartam, hogy egy msik poln
lbatlankodjk krlttem. Anna minden segtsget meg tudott
adni, amire csak szksgem volt. Soper dhsen kikacszott a
szobbl. Nugent meg kihvott a hallba.
- Mondja, Miss Keate - krdezte halkan -, ki volt itt az
jszaka a hallban? Amikor valami nekitdtt az ajtnak, s
maga kijtt, hogy megnzze, mi az.
- Ht... senki. Azaz valamivel elbb Nickyt lttam a hallban.
Nugent arca kifejezstelen volt, akr egy rzbr indin,
s a tekintetben volt valami furcsa, ami elhallgattatott. - Azt
tancsolom, hogy mondja el nekem. Gondolja meg - mondta,
azzal elment. Meglehetsen zavarban voltam, hiszen ha brkit
vagy brmit lttam volna, boldogan kzltem volna vele, csak
hogy eltereljem a gyant Drue-rl.
Amikor ismt belptem a szobba, Craig csukott szemmel
fekdt. Wilkins kicsit kzelebb lpett Drue-hoz, aki mg mindig
az ablaknl llt.
- Vrjon kint - mondtam a rendrnek, aki elbizonytalanodva
nzett rm, de kiment. Ha azt remltem, hogy Craig s Drue
csak nmi jelt is adja annak, hogy szeretnnek szt rteni
egymssal, csaldnom kellett.
Drue elfordult, s felszegte a fejt.
- Elmentek? - krdezte Craig.
- El - feleltem, aztn halkan megkrdeztem: - Ugye, azon a
kzen keszty volt? A sttben nem lthatta a sznt. Mibl
gondolja, hogy srga volt?
Craig rm nzett, aztn hatrozottan kijelentette: - Nem
tudom, mirl beszl.
Krlbell azt mondta, amire szmthattam.
- Na, j. Nem knyszerthetem, hogy nekem beszljen. De
valamit azrt mgis el kellene mondania, ha nem nekem, ht a
rendrsgnek. Maga tegnap fllomban azt mondta: Szlj
Claudnak. Itt gyilkossgot fognak elkvetni. Mit rtett ezen?
Craig kereken letagadta a dolgot.
- Nem emlkszem r. Taln az engem rt tmadsra
gondoltam. Menjen, s mondja el a rendrknek.
- El is mondom - feleltem.
Drue hirtelen megfordult.
- Miattam igazn nem kellett volna hazudnod, Craig! -
kiltotta.
- Nem hazudtam - felelte kurtn Craig.
- Nem te kldtl el a revolverrt...
- Ja, erre gondolsz? De a tbbi igaz volt, nem? Gondolom,
nem azzal a szndkkal jttl ide, hogy... - elmosolyodott, de a
tekintete feszlt volt -, hogy kibkljnk. Ezt egyiknk sem
hajtja. Ezrt mondtam nekik...
Ebben a pillanatban Wilkins, a rendr kopogott az ajtn.
Kzlte, hogy Drue-nak azonnal vele kell mennie.
Amikor az ajt becsukdott Drue mgtt, Craig lehunyta a
szemt, s nagyon csendesen s spadtan fekdt hossz ideig.
Nos, a nap htralev rsze arnylag nyugodtnak grkezett.
Vgre a hivatsomnak lhettem. Craig a trtntek ellenre
szpen gygyult. Szivaccsal gyorsan lemosdattam, bedrzsltem
alkohollal, friss pizsamt adtam r, s megnztem a sebn a
ktst.
- Ennyi hh semmirt - mondta, de azrt megrndult az
arca, mikzben ellttam. - Ha legalbb egy japn goly lett
volna, gy reznm, hogy rszolgltam erre a nagy
gondoskodsra...
- Eleget kell majd kapkodnia a fejt a japn golyk ell -
mondtam lesen. - Maradjon nyugton.
- Mr ha kapkodni fogom - felelte vigyorogva. n meg a
fiatalokra, a hborra s a szrny vesztesgekre gondoltam.
Megkrdeztem: - Mikor megy vissza?
- Nem tudom. Valamikor a ht vgn.
- Ilyen sebbel? Badarsg!
- Kutya bajom. Mris felkelnk, ha hagyn.
- Mg mit nem? Csak merje megprblni! Azonnal vrezni
kezdene a sebe!
- Igazn?
- Fiatalember, maga ppen csak hogy megmeneklt a
halltl. Mit akar? Minl elbb meggygyulni s bevonulni, vagy
mg h tekig betegeskedni?
- Ok, ok - felelte, de dacos volt a kpe, s ebbl tudtam,
hogy szemmel kell tartanom. Azt mondtam: - Ha az egsz
tavaszt idehaza vagy egy krhzban akarja tlteni, csak rajta,
keljen fel De ha harcolni akar, tegye, amit mondok. Maradjon
gyban, s meggygytom.
Most elszr nzett elgedetten rm.
- Mg idejben, hogy be tudjak vonulni, ha behvnnak?
- Az attl fgg. Rajtam nem fog mlni. Tudja, hogy hov
fogjk veznyelni?
- Nem. - Nyugtalanul megmozdult. - Remlem, a
halottszemle s minden egyb elintzdik, mg mieltt
bevonulok.
- Igen. Termszetesen. Drue tudja, hogy ilyen hamar
elmegy?
- Nem. s ne is kzlje vele.
- De...
- Komolyan mondtam. rti?
- Rendben van. Ha nem akarja, hogy Drue tudja, br n gy
gondolom
- Teszek r, hogy ki mit gondol - mondta, majd hozztette: -
Bocsnat...
Visszafektettem a prnjra. A seb szpen gygyult ugyan,
de a legkisebb mozdulatra is gy fjt neki, hogy kiverte a
homlokt a vertk. Mzlija volt, hogy a goly nem a szvbe
frdott.
- Rgta itthon van? - krdeztem.
- Csak nhny napja. gy mindjrt jobb. - Shajtott egyet,
s elvigyorodott. - A hs katona - mondta a gyengesgt
gnyolva.
- Szerencsje van, hogy letben maradt - mondtam, s
amikor a zavar, a borzadly s a bnat rnyka kilt fiatal
arcra, nkntelenl megkrdeztem: - Mondja, Mr. Brent, maga
szerint mi trtnt az jjel? Ez a maga otthona, maga ismeri
ezeket az embereket. Mi az elkpzelse?
Lehunyta a szemt. Gyengesgbl? Vagy azrt, jutott
hirtelen az eszembe, hogy ne olvashassam ki a gondolatait a
szembl? Azt felelte:
- Nincs semmilyen elkpzelsem. Nem tudom, hogy mire
vljem ezt az egszet.
- Gondolja, hogy baleset volt? - szvskodtam. - Vagy gy
gondolja, hogy a rendrsgnek van igaza?
- Gyilkossg - mondta egy pillanat mlva elgondolkozva. -
Nem, nem hiszem, hogy gyilkossg trtnt. Apmnak nem voltak
ellensgei. - De elhallgatott, s mskpp fogalmazta meg a
mondatot: - Apmat nem ltk meg. - Megint elhallgatott egy
pillanatra, majd mg mindig hunyt szemmel folytatta: - Kztem
s apm kzt voltak ugyan nzeteltrsek, de azrt szerettk
egymst. Ezek a nzeteltrsek nem tvoltottak el bennnket
egymstl. Biztos vagyok benne, hogy is ugyangy rzett.
Egszen biztos vagyok.
- Az ember tudja az ilyesmit anlkl, hogy a msik beszlne
rla - mondtam. - n is biztos vagyok benne, hogy is ugyangy
rzett, mint maga. s biztos vagyok benne, hogy bszke is volt
magra. s hogy...
- Nem - vgott a szavamba Craig. - Nem volt bszke rm.
Nem csinltam n semmit, amirt brki is bszke lehetne rm,
s olyasmit se, amirt szgyenkezni kellene. Vagyis egszen
htkznapi ember vagyok. Nem volt bszke rm...
- Gondoltam, azrt, hogy bejutott a lgierhz. Hogy olyan
fia van, aki harcolni fog a hazjrt. - Furcsa, hogy az igazsg
nha mennyire kzhelyknt hat. Craig azonban bizonytalanul
felnevetett, majd gyorsan sszeszedte magt.
- Nem fogja elhinni - mondta -, de ppen ez volt az egyik
oka nzeteltrseinknek. Nem fltett, nem errl van sz.
Egyszeren nem akarta, hogy hborba menjek.
- Mirt?
- Mert ... Mert... - Ismt megmozdult egy kicsit. - , nem
rdekes, Miss Keate.
Ezt elgg knnyedn mondta, de volt valami a hangjban,
ami megttte a flemet, s felkeltette az rdekldsemet.
Vrtam, s elgondolkoztam azon, amit mondott, azaz amit nem
mondott. meg gyorsan hozztette: - Nem tehetett rla. vekig
gy rzett, s csak a kzelmltban vltoztak meg az rzelmei.
Tudom, hogy megvltoztak, mgpedig azt hiszem, december 7-e
ta, amita mi is belptnk a hborba.
- De ht... - kezdtem, mert nagyon szerettem volna tudni,
mi az, amit megprblt elmondani, hogy tisztn lssak.
azonban nem akarta, hogy tisztn lssak. Inkbb hirtelen ejtette
a tmt, s minden tmenet nlkl kzlte:
- Tudja, Pete is bevonul. Hamarosan. gy gondolja, hogy
nhny ht mlva.
- Pete? Ja, Peter Huber. tulajdonkppen mirt van itt?
Magt jtt megltogatni?
A dolog termszetesen nem tartozott rm, de ritkn fordul
el, hogy agglyaim lennnek, s ne tennk fel krdseket, fleg
amikor tnyleg kvncsi vagyok valamire, Craig kicsit megvonta
a vllt, bele is nyilallt a fjdalom, megvonaglott az arca.
- Nem - vlaszolta. - Mr hetek ta itt van, valahonnan a
tengerpartrl jtt, s a hadsereghez prbl bejutni. Arra vr,
hogy rtestst kapjon. Emlkezett r, hogy errefel lakunk,
Balifoldba jtt, s a fogadban lakott, amikor apm felfedezte s
idehozta. Juj!... - mondta, mert ksrletkppen jbl
megmozdtotta a vllt. - Mitl fj ez annyira?
- A sebe szpen gygyul, nem fertzdtt el. Mrs. Brent is
az iskolbl ismerte Petert?
- Mrs. Brent? Nem. - Megrndult a szja. - Pete
meglehetsen fogkony a szpsg irnt.
- Fogkony... Ja, arra gondol, hogy... - Semmi msra nem
gondolhatott, csak Alexira. Craig gyorsan folytatta: - , Pete
mr csak ilyen. s Alexia nagyon... szp - fejezte be elgg
ridegen.
- De hiszen akkor... - Az tletem hirtelen tmadt, s elgg
vadnak tnt. Ha Peter Huber rlten beleszeretett Alexiba,
akkor ez indtk, s ktsgtelenl nem tetszets, de ht egy
gyilkossg indtka ritkn szokott tetszets lenni. Csakhogy nem
volt bizonytk, ami altmaszthatta volna tletemet. gy aztn
inkbb nem mondtam ki, amit mondani akartam.
De Craig megsejtette ki nem mondott gondolatomat.
- Peter nem gyilkolta meg az apmat Alexirt! Peter
rendes src. Klnben Alexia nem is cspi.
Ez krlbell meg is felelt az igazsgnak. Alexia
ktsgtelenl halogats nlkl tisztzta Peterrel az rzelmeit, s
nyilvnvalan semmi kzk sem volt egymshoz.
A bibi azonban az volt, hogy Conrad Brentet meggyilkoltk;
a rendrsg az ilyen gyekben nem szokott tvedni.
Nagyon nehz tudomsul venni egy gyilkossg tnyt, ha
szembekerl vele az ember, nehz, s ugyanakkor mgis
elkerlhetetlen. Gyilkossg ebben a hzban? Gyilkossg ezen az
jjelen?
Csendesen eltettem polni tskmat, s miutn Craiget
knyelembe helyeztem, s meggyzdtem rla, hogy nem
fzhat meg, flrehztam a nehz fggnyket, kinyitottam az
ablakokat, s kiszellztettem a szobt.
Hideg volt, sokkal hidegebb, mint az elz nap. Az eget
alacsonyan lg, lomszrke felhk bortottk, havazs
grkezett. Akkor lttam elszr valamit a festi tjbl, mert az
elz napon nem volt idm nzeldni. Mindenfel sr erdvel
bortott dombok emelkedtek szelden a szrke gbolt fel. A
dombok kzt itt- ott utak kanyarogtak, s kkertsek jeleztk a
telkek hatrait. A kzelben svny vitt a kerten t valahov a
kertsen kvlre, ahol eltnt a szem ell. Az svny a Brent-
hztl krlbell egy mrfldnyire lev Chivery-villhoz vezetett;
ez volt a legrvidebb t a kt hz kztt.
A dombok s a fk az elszigeteltsg hatst keltettk.
Mikzben kinztem, fehr kis hpehely pilinckzott lefel a
szrke g htterben a szemem eltt, aztn mg egy. Fzsan
megborzongtam, s becsuktam az ablakot.
A nap nyugalomban telt el. Soper valsznleg elment
rgtn azutn, hogy Craiggel beszlt. Eltnt Nugent is, de azt
hiszem csendben ugyan, de egy ideig mg a hz krl
tstnkedett. Egyszer megjelent az ajtban egy rendr
festkprnval meg egy veglappal, s felvette az
ujjlenyomataimat. Meg kell mondanom, hogy nem volt nyemre a
dolog.
A rendr fel akarta venni Craig ujjlenyomatait is, de Craig
mlyen aludt, s n nem engedtem, hogy felbressze. A rendr
el is ment, s n meglttam egy pillanatra a lpcs aljban
Nugent hadnagyot, amint ppen Beevenst hallgatta. Kezdtk
megszokni, hogy a sovny, hallgatag Nugent hadnagy mindig
mindentt jelen van. Igazn gyesen vgezte dolgt.
Persze, sok mindent szerettem volna csinlni, amit azonban
ppen akkor nem csinlhattam. Ami mindennl jobban
nyugtalantott, az az injekcis fecskend volt, illetleg a hollte.
Ki vitte el s mirt, s ami ennl is fontosabb, mit szndkozik
vele csinlni? Igen valsznnek tartottam, hogy a fecskendt az
les szem Maud fedezte fel s vitte el. s n nem tehettem
semmit: egy ilyen apr trgyrt tkutatni egy ekkora hzat
egybknt is nehz feladat lett volna, rendrk jelenltben
pedig egyenesen lehetetlen.
Ha a fecskend elkerlne, az az llamgysz diadalt s
igazolst jelenten.
Mr ppen kezdtem azon tndni, hogy Chivery vajon nem
felejtette-e el, hogy mg mindig van egy betege a Brent-hzban,
amikor ks dlutn vgre megjelent. Nagyon spadt s nyzott
volt, s legalbb tz vvel idsebbnek ltszott. Miutn
megvizsglta Craig sebt, s adott nhny utastst, kzlte
velem, hogy elmehetek.
- Szvjon egy kis friss levegt - mondta mesterklt
szvlyessggel. - Legalbb egy ra hosszat elmaradhat. Addig
Craig mellett maradok. - Amikor ltta, hogy habozom,
hozztette: - Beszlni szeretnk vele.
gy ht knytelen voltam tvozni.
A szobmban rend s csend volt. tmentem a szobinkat
elvlaszt frdszobn, s halkan bekopogtam Drue ajtajn, s
amikor nem vlaszolt, vatosan benyitottam. Aludt. Nagyon
fiatalnak s kislnyosnak ltszott, ahogy egyik kezt a prna al
dugta, s szempillja bernykolta brsonyos arct. Sir Francis,
a kiskutya az gy lbnl hevert, figyelmesen megnzett, s
szablyszeren meg is morgott. Persze csak halk kis morgs
volt, de ppoly cltudatos s szinte, mint egy rendrkutya
morgsa. Drue nem bredt fel r, n meg csendben
visszavonultam. Hirtelen az jutott az eszembe, hogy ha annak
idejn frjhez megyek, s lnyom szletett volna, Drue-ra
hasonltana. De mivel vnlny vagyok, nem csinltam gyet a
dologbl; nem vagyok szentimentlis, sem idita. gy aztn nem
gondoltam tbbet erre, friss egyenruht vettem fel, magamra
vettem a kpenyemet, s stlni indultam.
A fldszinti hallban nem volt senki. A bejrati ajt
becsukdott mgttem, s n elindultam a kocsifelhajtn az
orszgt fel. Az gbolt mg mindig lomszrke volt, a leveg
hideg es nyirkos, de nem havazott. Esteledett, s nagy volt a
csend. A kocsifelhajt rkzld bokrok kztt vezetett. Mikor a
kkertsben nyl risi kapuhoz rtem, frgn kilptem az
orszgtra, amely szaknyugat fel vezetett szmtalan
kanyarral s egy-kt kis hddal.
tkzben valahol hozzm szegdtt Delphine, a macska.
Lenztem megtpzott flre, s eltndtem rajta, vajon mi
riaszthatta fel olyan hirtelen az jszaka. Lpteket hallott? Vagy
ruhasuhogst az ajt eltt? Vagy valami egyb, taln mg annl
is halkabb neszt? Mozgst szlelt az ajtn kvl, amit az n flem
nem tudott rzkelni? Azon is eltndtem, hogy vajon mi
tdhetett neki az ajtnak olyan kemnyen s lesen, mint egy
kalapcs.
Ahogy tovbb mentem, Brentk magas kertst alacsony
kkerts vltotta fel, amelyen tl egy rt terlt el s veszett
bele a szrkletbe.
Miutn megkerltem a rtet, egy kis dombra ltem, s
meglttam Balifoldot, a falut. Egy-kt mrfldnyire fekdt, a
fehr hzak kzt szk, szablytalan, de kedves utck hzdtak,
s kt templomnak fehr tornyai a kopasz fk kzt lesen
rajzoldtak ki a szrke gbolt htterben.
Sztszrtan, messzebb a falutl nhny nagyobb krit is
lttam, a vlgyekben rejtztek, a fk kzt, akrcsak a Brent-hz.
Mindenbl - a falubl, az erdk bortotta dombokbl s az
egsz szrkletbl - csend s nyugalom radt, ami kellemes lett
volna, ha nincs valami dermeszt s lehangol a levegben.
Delphine gy dnttt, hogy elhagy, valami diszkrt
elintznivalja lehetett a rten, ahol szrke teste beleolvadt a
krnyez nvnyzetbe, s eltnt. Magamra maradtam.
Gyilkossg mreggel... lltam a dombon, nekitmaszkodva
az alacsony kkertsnek, nztem a falut, a csendes dombokat
s vlgyeket, s ismt Conrad Brent hallnak krlmnyein
kezdtem gondolkozni. Abbl, hogy mrget hasznltak, olyan
gyilkosra lehetett kvetkeztetni, aki ismeri a gygyszereket,
mdjban llt digitliszhoz jutni, s elgg lelemnyes volt
ahhoz, hogy rbrja Conrad Brentet, hogy vegye be, mg mieltt
Drue visszatrt volna a szerencstlen injekcival.
Ezzel persze ismt ahhoz a krdshez jutottam, amely a
nap folyamn sokszor megfordult az agyamban. Ki lte meg
Conradot?
Craig Brent ktsgtelenl nem mondott el mindent, amit
tudott. Itt volt pldul az a bizonyos srga keszty, no meg a
gyansan profetikus szavak, amelyeket letagadott. Ugyanakkor
eladott egy mest, hogy megmagyarzza a halntkn lv
sebet, amely nemcsak hogy nem hangzott igaznak, hanem
vlemnyem szerint megrdemelte volna, hogy a rendrsg
behatbban foglalkozzk vele. s mg egy mreggel elkvetett
gyilkossg esetn keveseknek lehet alibije, neki volt, mivel n
felgyeltem r, amikor Conradot rvette valaki, hogy vegye be a
mrget. Meg aztn a gygyszerektl kbult llapotban volt, nem
gondolkodhatott tisztn, s nem cselekedhetett gyorsan.
Ugyanakkor az elz jszaka rlttek, s miknt maga mondta,
nem volt valszn, hogy egyszerre kt gyilkos szaladglna a
hzban.
Tovbb csak egy hajszlon mlt, hogy az elz jjel Craig
letben maradt. Semmi ktsg sem merlhetett fel, nem ltt
r sajt magra abbeli igyekezetben, hogy j elre tisztzza
magt apja meggyilkolsa all.
Nem, egy pillanatig sem hittem, hogy Craig gyilkolta meg
Conrad Brentet. s az is tny, hogy minden tle telhett
elkvetett, hogy Drue-rl elterelje a gyant, s ezt a javra
kellett rnom.
Nicky tulajdonkppen magra terelte a gyant, de nem volt
semmi bizonytkom, amely ezt a gyant altmaszthatta volna.
Termszetesen gyans volt Alexia is: fiatal volt, szp, s olyan
emberhez ment frjhez, akirl kereken kijelentette, hogy
sohasem szerette, s ez az ember annak a frfinak volt az apja,
aki majdnem eljegyezte t, s akirt most is gy rajongott, hogy
azt igazn nem lehetett tisztra csak mostohaanyai szeretetnek
minsteni. Eszembe jutott, hogyan trdelt Craig mellett, s mit
mondott neki: Te tudtad, mindig is tudtad, hogy sohasem
szerettem Conradot. Aztn: s most, drgm, tbb mr
egyiknk szmra sem rdekes. Craig erre nem mondta ugyan,
hogy , nagyszer, hurr, az apm meghalt, s te szabad
vagy, de azt sem mondta, hogy ne bomolj, Alexia. St mg az
arckifejezse sem tkrzte, hogy ilyesmit gondolna.
Tnyleges bizonytk azonban nem merlt fel Alexia ellen.
s tny, hogy Peter Huber s Maud Chivery ellen sem. Conrad
zvegysge idejn a hztartst hossz vekig Maud vezette,
nem lenne teht termszetellenes, ha bizonyos fltkenysget
rezne az t kiszort fiatal Alexia miatt. De ht ez mgsem
jelenti azt, hogy lte meg Conradot. Ktsgtelen, hogy Maud
bizonyos tekintlyt vvott ki magnak a hzban, ami azonban
nem jrt felttlenl egytt valamilyen titkolt rzssel, amelyet
ha nem nyilvnthat ki szabadon, az egyetlen megolds csakis
egy gyilkossg lehet.

INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image3.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image3.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image3.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image3.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image3.jpeg" \*
MERGEFORMATINET INCLUDEPICTURE
"C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image3.jpeg" \* MERGEFORMATINET
INCLUDEPICTURE "C:\\Users\\MRIA~1\\AppData\\Local\\Temp\\FineReader12.00\\media\\image3.jpeg" \*
MERGEFORMATINET
Abbahagytam, majd jrakezdtem a morfondrozst. Fura
dolog a gyilkossg, ezt megtanultam ezekben a napokban a
Brent-hzban, az alacsony berkshire-i dombok kzt. A
gyilkossgban van valami furcsa szvssg, mint valami
titokzatos, flelmetes szemlyben. Az egyik pillanatban mg
mindennapi dolgok, realitsok, semmisgek veszik krl az
embert, gondolhat pldul az idjrsra, vagy arra, hogy mi lesz
az ebd, aztn a kvetkez pillanatban mintha egyszerre csak
oldalba lkn valaki - az a bizonyos flelmetes, lthatatlan
szemly -, s megszlalna: - Hiba prblsz elkerlni, hiba
prblsz gy tenni, mintha mr nem lennk itt, mg itt vagyok.
Nem ltsz engem, nem is tudod igazban, hogy hol vagyok, n
azonban itt vagyok. Egyszer mr lesjtottam, s ismt
lesjthatok. Honnan tudod, hogy nem fogok? s honnan tudod,
hogy kinek a testben vagyok, s kinek a karja hajtja vgre az
akaratomat? Ilyenkor az ember a torkban rzi a szvt, nehezen
llegzik, s akrmilyen furcsnak s primitvnek tnik is a dolog,
a nyakizmai arra knyszertik, hogy fordtsa htra a fejt, s
nzzen maga mg.
Ez trtnt akkor velem is. Htranztem, de nem lttam
semmit, csak a dombokat, s a srsd csndes homlyt.
Folytattam ht a tprengsemet Peter Huberrel. Az
esetben vgre volt bizonytk. Majdnem ugyanolyan gyorsan
jelent meg a sznen, mint n, s magyarzatul eladott egy
mest, amely lehet igaz is, meg nem is. Nehezen akart
telefonlni az orvosrt, s amikor meghallotta, hogy valami
lezuhant, felrohant az emeletre, s eltnt. s noha nem volt
rokon, vagyis kzvetlenl nem hzhatott hasznot Conrad Brent
hallbl, mint ahogy a tbbiek - mg Chiveryk is - hzhattak,
indtka neki is lehetett, ha pldul szerelmes volt Alexiba.
Ugyanakkor biztos, hogy egy frfi nem gyilkolja meg egy
asszony frjt, ha nem biztos benne, hogy kapja meg az
asszonyt, mrpedig a vak is lthatta, hogy Alexinak nem Peter
kell. Neki Craig kellene, s Craig - akr elismeri, akr nem - tudja
ezt. Peter klnben is csak egy bart, aki vletlenl tartzkodik a
hzban, mint affle kvlll szemll egy baleset sznhelyn, s
valsznleg szvbl kvnja, hogy brcsak valahol msutt lenne.
Maradt mg dr. Claud Chivery. Hossz bartsguk folyamn
trtnhetett Chiveryk s Brentk kzt valami, ami csrja
lehetett egy gyilkossgnak. De megint csak nem volt
bizonytkom.
Csak ksbb jttem r, hogy lobog kpenyemben lesen
kirajzoldtam a szrke gbolt htterben, ahogy ott lltam a kis
dombon. Egy csillag jelent meg a dombok fltt, hidegebb is lett;
szorosabbra hztam ht magamon a kpenyemet, s jl a
fejembe hztam a csuklym. Ekkor hallottam meg, hogy valaki
felm szalad a rten t.
s ez mg nem volt minden. Valami lesen ftylve sivtott
el a homlyban a fejem fltt. Elbb ezt hallottam, a lvst csak
utna. Ngykzlbra vetettem magam a kerts mgtt, amikor
a kt hang megismtldtt. s akrki volt is az, aki
keresztlszaladt a rten, nem messze tlem a kertshez rt, s
tmszott rajta.

11

A lvsekkel kapcsolatban van valami klns. Akrmilyen


tapasztalatlan is a dologban az ember - mert mg soha nem
adott le vagy kapott lvst -, egy lvs hangjt rendkvl
knnyen s gyorsan felismeri.
Tudtam, hogy a lvsek a rten tlrl, valsznleg abbl az
erd bortotta vlgybl jnnek, amely egyttal egy kis patak
medre is volt.
s tudtam, hogy nem a macska lvldz rm. De ez volt az
egsz tudomnyom. Akrki volt az, aki tmszott a kertsen,
lehzta a fejt. Legalbbis senkit sem lttam felbukkanni a
kerts s a bokrok rnykbl.
Nem tudom, hogy mi trtnt volna, ha arra nem jn egy
aut, s meg nem ment bennnket. Hiszen vakmer gyilkosnak
kellett lennie annak, aki egy kzforgalmi orszgton hidegvrrel
rl valakire. De hangos motorberregssel megjelent az t
kanyarulatban egy kis aut, s elindult felfel a domboldalon.
Fnyszri gtek.
Alig emlkszem arra az egy-kt pillanatra, ami alatt
elosontam a kerts vdelmbl, meggrnyedve az rmmel
ltott fnyszrk fel rohantam, s meglltottam a kocsit. A
kocsiban dr. Chivery lt.
Kihajolt a kocsibl, s hitetlenkedve nzett rm, mikzben
n - vigyzva, hogy a kocsi kztem s a stt rt kztt
maradjon - hozzlptem.
- Miss Keate...
- Valaki rm ltt a rtrl. Valaki...
Ugyanakkor egy msik alak is feltnt a kerts vdelmbl,
spedig Anna, a szobalny. Az arca olyan szn volt, mint a
sletlen tszta, copfja a flre csszott, ami kacr klst
klcsnztt neki, ezt azonban meghazudtolta a szemben
tkrzd borzadly. Zihlt.
- Doktor r... bocsnat, uram... valaki lvldz ... a rten...
Sem Claud Chivery, sem n nem szltunk semmit. Az orvos
lla a kocsi mszerfalnak gyenge fnyben mg csapottabbnak
tnt, kidlledt, apr szemei mintha a szobalny arcn lthat
flelmet tkrztk volna vissza. Anna mly llegzetet vett, s
mg mindig zihlva azt mondta:
- Azt hiszem... nyulakra lvldznek, uram... n... ppen a
rten stltam, amikor gy hallottam, hogy valaki mozog a
patak mentn lv bokrok kzt... Megijedtem. s... s
elszaladtam. - Hol rm nzett, hol a doktorra. - ppen mikor a
kertshez rtem, elkezddtt a lvldzs. Hogy ki ltt, azt nem
tudom, uram. Vrosi emberek, s... s... - Ismt elhallgatott,
majd azt mondta: - Doktor r, volna szves visszavinni a hzba?
Sajnos, tovbb kimaradtam, mint ms dlutnokon szoktam, s
Beevens...
jabb sznet kvetkezett. Aztn dr. Chivery sz nlkl
htranylt, kinyitotta a hts ls melletti ajtt, beszlltam, s
beszllt Anna is. Chivery, mg mindig sztlanul, indtott,
htrafel tolatott, megfordult s elindult vissza, a Brent-hz fel.
Egyiknk sem szlt semmit, csak a motor szaggatott berregse
keltett visszhangot a krlttnk lv dombok sttjben.
A doktor egszen a hzig vitt bennnket a kanyargs
kocsifelhajtn, s a bejrati ajt eltt tett le. Ksznetet
mondtam neki, meg tovbbhajtott az jszakban, gy lttam,
mg mindig azzal a furcsa rmlettel a szemben. Anna
elresietett, hogy ajtt nyisson nekem.
- Anna...
- Tessk, Miss Keate. - Mr llegzethez jutott, s
megigaztotta vastag copfjt a feje krl.
- Ki volt a rten?
- Nem tudom, Miss Keate - felelte dacosan.
gy aztn nem firtattam tovbb. De ugyanolyan jl tudta,
mint n, hogy hacsak a nyl nem ugrott neki a pusknak, a mi
vadszunk nem nylra ltt. Tlsgosan stt volt ahhoz, hogy
valaki csak gy tallomra lvldzzn brmire, ami egy lnl -
vagy egy embernl - kisebb.
Mindegy. Futlag benztem a nappaliba. Nicky ott lt s
olvasott. Httal volt felm, de lnk kocks zakja miatt nem
lehetett mssal sszetveszteni. A zaki mindig riktak voltak,
nagy sktkocks anyagbl ksztettk ket a legvltozatosabb
sznekben. Aznap a gesztenyebarna s a vrsesbarna sznek
dominltak. De brmilyen rzelmekkel viseltettem is Nicky irnt,
lehetetlen volt, hogy Nicky ltt volna a nyulakra vagy rm. Ms
pedig nem volt a lthatron. Legjabb lmnyemtl kicsit
felkavarva mentem a szobmba, levetettem a kpenyemet, s
gondolataim ismt visszatrtek arra a nhny dologra, amit
Conrad Brent meggyilkolsval kapcsolatban tudtam. De
hamarosan abbahagytam a tprengst. Ha a lvsek azrt
drdltek el, hogy engem eltegyenek lb all, s ezzel
megsemmistsenek valamit, amit a gyilkossggal kapcsolatban
tudok, akkor az volt a baj, hogy nem tudtam, mi az a valami.
Teht arra a kvetkeztetsre jutottam, hogy nyulakra lttek.
De mivel ezt egyszeren nem tudtam elhinni, termszetes,
hogy kiss knyelmetlenl reztem magam. Vagy taln tallbb
volna azt mondanom, hogy fltem.
Nem mentem be azonnal Drue-hoz, mivel ha kicsit ksn is,
de eszembe jutott a pciensem s az, hogy valsznleg
egyedl van, mivel dr. Chivery kis kocsijval az orszgton
szguldozik, Anna meg fegyveres banditk ell menekl a rten.
De tban a szobja fel meglltam, s elmondtam a hallban rt
ll rendrnek, hogy mi trtnt. Nem hiszem, hogy hitt nekem,
vagy taln is a nylelmletet rszestette elnyben, mert
meglehetsen sajnlkozva s elnzen mosolygott. De azrt
meggrte, hogy ha Nugenttel tallkozik, elmondja neki a dolgot.
Bementem ht Craig szobjba, s ott talltam Peter
Hubert. Chiveryrl beszlgettek.
- Chivery szerint ki tette? - krdezte ppen Peter.
Craig rm nzett, ksznt, aztn vlaszolt Peternek: - Nem
tudja. Azt mondja, olyan valaki kellett hogy legyen, aki mindent
tudott a digitliszrl. Tudta, mennyit s hogyan kell beadni
belle. Azt mondja, tudni kell, mekkora az a mennyisg, ami
azonnali szvbnulst okoz. Ha tl keveset adnak be, a mrgezs
tbbfle tnete jelentkezik: hnyinger, grcsk s a tbbi, de itt
nem ez trtnt. - Craig kapkodva llegzett, majd gyorsan
folytatta, hogy palstolja a tekintetben megjelen fjdalmat,
igen, fjdalmat s a bnatot, mert fggetlenl attl, hogy mi
trtnt Conrad Brent s Craig kztt, mgiscsak apa s fi
voltak. Craig azt mondta: - Claud utnanzett a knyveiben. -
sszerncolta homlokt. - Azt mondja, nem tudja, ki tette, de...
- De, Craig?
- , semmi... - Ismt elhallgatott, sszerncolt homlokkal
nzett maga el, majd azt mondta: - Brcsak fel tudnk kelni!
Brcsak ki tudnm derteni, kinek ksznhetem ezt... - Megrinti
te a halntkn lev ktst. - Senkit sem lttam, semmit se
hallottam. Pete, nem nznl krl egy kicsit? Dertsd ki, ha
tudod, ki volt fenn jflig, vagy rviddel jfl elttig. Dertsd ki,
mi trtnt a vacsornl.,.
- A vacsornl nem trtnt semmi - mondta Peter. - Ott
voltam.
Craig arcn rnyalatnyi bosszsg ltszott.
- Nem olyasmi gondolok, hogy tnyrokat vagdostak
egyms fejhez, vagy brmivel fenyegetztek volna. Csak arra...
jaj... hogy miket mondtak, hogyan viselkedtek... , a fene enn
meg - legyintett dhsen, n meg elkaptam a knny paplant,
mert le akart esni az gyrl.
- Jobb, ha most elmegy, Mr. Huber - mondtam, mert
szrevettem, hogy Craig sovny arca kezd nagyon kipirulni.
- Vrjon, nvr. Mg nem - mondta gyorsan Craig. - Szval,
Pete, tartsd nyitva a szemed, s mondd el nekem, ha valami
rendellenest ltsz. s... s mg valami. - Craig habozott, sandn
rm pillantott, s azt mondta: - Nzz krl a hzban, hogy nem
tallsz-e valahol egy pr srga kesztyt. B s nagymret
srga kesztyt. De ha tallsz, ne szlj rla senkinek, hozd ide
nekem.
Peter blintott.
- Ok - mondta. Aztn kitesskeltem. De Craig nem beszlt
tbbet a titokzatos srga kesztyrl, s mivel mg mindig lttam
az arcn a piros foltokat, s szemben a lzas csillogst, nem
krdezskdtem tovbb.
A vacsort mindkettnknek tlcn kldtk fel. Nem jtt be
senki, csak a macska. Rekedten nyvogott, s amikor
beengedtem, felugrott Craig gyra, sszegmblydtt s
elaludt. Vgl n is lefekdtem a dvnyra - illetve gy
csukdtam ssze a fradtsgtl-, mint a harmonika. Kicsit
vgydva gondoltam a szobmba lv gyra, amely igen
knyelmesnek ltszott.
Az jszaka folyamn semmi sem trtnt.
Nem nylt r mdom, hogy Drue-val beszljek. Egyszer-
ktszer kinztem a hallba. Mr. Wilkins vagy a vlttrsa ott lt az
ajtaja eltt egy szken.
A msnap dleltt ugyancsak minden kellemetlen incidens
nlkl telt el. A rendrsg a hz krl mszklt, az ablakbl
lttam ket, s ksbb Nugent kikrdezett a rten trtntekrl; a
rendr teht megtartotta a szavt, s jelentst tett neki a
lvldzsrl. A hadnagy ismt megkrdezte azt is, hogy mit
vagy kit lttam hallban a gyilkossg jszakjn, miutn az a
valami olyan furcsn nekitdtt az ajtnak.
- Lehet, hogy valaki azt hiszi, hogy maga tbbet ltott, mint
amennyit hajland msok eltt beismerni. Nekem is az volt az
rzsem, amikor egy mondat kzepn elhallgatott.
- De ha egyszer nem lttam semmit! Klnben is, senki
sem tudhatta, hogy este ott leszek a rten.
- Helyes. Ms indtkot nem tud, nem gyant?
Termszetesen nem tudtam.
- Nyulak - mondtam gymoltalanul, mire Nugent azt
mondta: - Ht persze. De n a maga helyben nem mennk mg
egyszer egyedl stlni.
Azzal elment. Meglehetsen vegyes rzelmekkel maradtan
magamra. Fleg az ltszott j tletnek, hogy egy tblt akasztok
a nyakamba a kvetkez szveggel: Nem tudok semmit.
Alexia ezen a dlelttn rendelt telefonon hossz
gyszruht, Maud meg, azt hiszem, a rendrknek segtett
tnzni a Conrad rasztalban s szfjben tallhat iratokat.
Ugyancsak ezen a dlelttn rkezett nhny riporter; Chivery
s Nicky beszlt velk. Ksbb az egyik jsgban meg is jelent
dr. Chivery fnykpe, amelyet akkor ksztettek rla, amikor
ppen belt a kocsijba villjuk fehrre mzolt kapuja eltt.
Klns kifejezs lt az arcn, ahogy htranzett a vlla fltt,
hajszoltnak, szenvednek ltszott, nyilvn nem tudta, hogy
fnykpezik, de az is lehet, hogy a kamera volt a hibs.
Megjelent egy fnykp Drue-rl is, az polni vizsgja
idejbl, valamelyik riporter felvadszta. Nagyon fiatal s
nagyon bjos volt a kpen, magabiztos, hatrozott tekintettel
nzett a lencsbe a pspkgallrban, amelyet nneplyes
alkalmakkor kellett viselnik az poln-nvendkeknek.
Nmelyik jsg alaposan felfjta Craiggel val rvid ideig tart
hzassgt. poln titokzatos romnca - rta az egyik lap. De
nagyon kevs tny jelent meg, amibl arra kvetkeztettem, hogy
Nugent dugeszben tartotta a krtyit, ahogy egy pkerez
pciensem mondani szokta.
Az jsgok azonban csak a msnap reggeli vonattal
rkeztek el hozznk, ami nem volt baj, s a riporterek hamar
elmentek.
Az csak termszetes, hogy egsz nap gy reztem magam,
mint a przon tartott vadszkutya: szerettem volna injekcis
fecskend utn kutatni, de vrnom kellett a rendrsg ottlte
miatt, s vigyznom, nehogy megsejtsen valamit Maud, Alexia
vagy Nicky, meg a szobban takart szemlyzet.
Craig llapota, ami a sebt illeti, kielgt volt, de valami
ideges rnyk lt a szja krl meg a szemben. Keveset
beszlt, csak fekdt s az ajtt figyelte.
Ezen a dlelttn a rendrsg nem krdezte ki Drue-t. Ezt
mondta el nekem, amikor tizenegy ra krl bementem a
szobjba. Nagyon spadt volt, a szeme kariks, friss fehr
egyenruht viselt, s daca jell kirzsozta a szjt. Puha,
fnyes hajt flfel fslte a halntkrl, de a sttszrke
szemben bujkl nyugtalansgot nem tudta leplezni. Addig
beszlgettnk, amg vissza nem kellett mennem Craighez, de
ezalatt nem jutottunk semmilyen igazn hasznos
kvetkeztetsre.
Craig fell rdekldtt, s mintha a szemben tkrzd
nyugtalansg valamit cskkent volna, amikor kzltem vele,
hogy Craig jobban van. zenetet nem kldtt neki.
Fl kett tjban Soper jtt be Craighez, kzlte, hogy
dlutn lesz a halottszemle, s megkrdezte tle, ismer-e egy
bizonyos Frederic Millert.
- Halottszemle? - kiltott fel Craig. - Miss Cable-nek gyvdi
tancsra volna szksge, mieltt...
- Csak formasg az egsz! - csattant fel Soper, s
mogorvn nzett. - t most nem fogjk tanknt kihallgatni. Az
egyetlen tan, akire szksg van, a doktor. s ott lesz Nugent is.
De szeretnm, ha megmondan nekem, ki az a Frederic Miller.
Az n apja az utbbi kt vben sszesen tizentezer dollr
rtkben lltott ki neki csekket. nnek tudnia kell...
- De nem tudom! Nincs senki, aki... Nem rtem a dolgot.
- Mg sohasem hallotta ezt a nevet? - Az llamgysz
szeme gyanakvan sszeszklt.
- Soha. s nem hiszem, hogy apm ilyen nev embert
ismert volna. - Craig szintn zavartnak ltszott. - Alexit
megkrdezte? Mrmint Mrs. Brentet.
- Termszetesen. De sem tud rla. Nincs valami
elkpzelse, hogy ki ttte le akkor jjel? - A ktst nzte, amely
mg mindig Craig halntkn volt.
- Nincs.
- Biztos benne, hogy tnyleg lettte valaki? El is
eshetett...
- De nem estem el! - mondta Craig. - A hallban voltam,
valaki lettt, s bevonszolt a fehrnemkamrba. Csakis egy
frfi lehetett.
- Egyltaln nem biztos. Lehetett az n is. Viszontltsra -
mondta az llamgysz, s gy ment el, mint egy felfuvalkodott
bka.
Alig ment el, megjelent Nicky. n maradtam, annak
ellenre, hogy Nicky gy nzett rm, hogy az nylt felszlts volt
a tvozsra. Mg mindig snttott egy kicsit.
- Fj a lbad, Nicky? - krdezte Craig, mire Nicky azt felelte:
- Valaki rejtett egy zseblmpt a mlt jszakai zrzavarban.
Remlem, nem szndkosan. - Rm pillantott, s lesttte
hossz szempillit, de mintha kajnul csillant volna meg a
tekintete. n gy nztem vissza r, mint aki azt sem tudja, mi az
a zseblmpa. Nicky pedig azt mondta: - Craig, nem kellene
csinlnunk valamit?
- Hogy rted?
- Nzd, egy gyilkossg az gyilkossg. s egy gyilkossgnak
vagy van indtka, vagy egy rlt a tettes. Rengeteget
gondolkoztam a dolgon, s erre a kvetkeztetsre jutottam.
- Az gy a rendrsg kezben van - felelte Craig. - k
mindent megtesznek, amit csak tudnak.
- De Craig - mondta Nicky, s hirtelen elrehajolt, hogy
finom arca vilgossgba kerlt. - Te tudod, ki kvette el?
- Nem - felelte Craig, s hozztette: - Te tudod?
- N-nem - felelte lassan Nicky. - Azaz... a rendrsg azt
hiszi, hogy Drue.
- Ksznm, hogy ellene tanskodtl.
- Nem mondtam el nekik mindent, amit mondhattam volna
- szlt lassan s furcsn tapogatzva Nicky.
- Mire clzol ezzel?
- , pldul a beszlgetskre. Conrad s Drue
beszlgetsre, kzvetlenl Conrad halla eltt.
Craig szeme sszeszklt.
- Mire clzol? Gondolom, hallgatztl.
Nicky vllat vont, ez is flig tapogatzs, flig helyesls
volt.
- Nos - krdezte Craig -, mit hallottl?
Ha a knyvtrszoba ajtaja csukva volt, nem hinnm, hogy
Nicky hallhatott valamit, mivel az ajt rendkvl vastag s tmr.
De lehet, hogy nem volt egszen becsukva. Nicky szp arca
minden esetre hamisksnak, szinte gyermetegnek tnt.
Gyermetegnek, akr egy csrgkgy - jutott az eszembe
hirtelen, s figyelni kezdtem.
Nicky habozott, majd megvonta a vllt a jl szabott
zakban.
- Gondolkozz csak, Craig - mondta.
- Nem hallottl semmit - jelentette ki Craig. - s ha igen, az
sem jelent szmomra semmit.
- Drue nem jelent szmodra semmit? - krdezte halkan
Nicky.
- Hallottad, mit mondtam.
Nicky szp arca kiss megvltozott. Kegyetlen als ajkt
elrebiggyesztette s felllt.
- Azt hiszem, semmi rtelme tovbb beszlgetnem veled,
Craig. Aprop, felttelezem, mg mindig nem bntad meg a
vlst.
Craig szemldke olyan volt, mint egy egyenes fekete
vonal.
- Mit rtesz ezen?
- , semmit - mondta knnyedn Nicky. - Csak azt, hogy
Drue ismt forgalomban van. Szebb, mint valaha. El is
felejtettem... - elhallgatott, elmosolyodott, s azt mondta: - Nem,
nem egszen felejtettem el, vgl is Drue hagyott el tged, s
azt hiszem, emlkszel r, hogy mirt. Szval ha Drue teljesen
szabad...
Craig kurtn azt mondta: - Drue tkletesen szabad. Miknt
te is tudod, Nicky. Most pedig tnj el.
Amikor Nicky elhzta a cskot, Craig nagyon sokig fekdt,
s zord tekintettel bmult a semmibe.
Dlutn ksbb Alexia jtt be, s egyltaln nem gy
festett, mint aki csak nemrg zvegylt meg. Gynyr volt
smaragdzld, hossz pongyoljban.
Nekem gy tnt, hogy Craig lla kiss megmerevedett,
amikor rnzett, de engem azonnal elkldtt, ami - be kell
vallanom - csaldst okozott nekem. Drue az rasztalnl lt,
amikor a szobjba rtem, de nem rt. Sir Francis mint egy kis
barna muff hevert az asztalon, fejt Drue karjra tve.
- lj le, Sarah. Mi trtnt? Megint doktor Chivery zavart el?
- A vltozatossg kedvrt most Alexia - mondtam kiss
mrgesen.
- , Alexia. - Behunyta a szemt, megsimogatta a kiskutya
fejt, aztn hirtelen megszlalt. A kutyt nzte, a hangja tiszta,
de teljesen kifejezstelen volt. - Craig szerelmes bel.
Gondolom, most - a gyszid leteltvel - ssze fognak
hzasodni.
Nos, ha Alexitl fggtt, nyilvn nem vrja meg a
gyszid leteltt. Visszafogtam rossz termszetemet, s ezt nem
mondtam ki, Drue meg folytatta: - Mindenben tvedtem. Azt
hittem, ha jra tallkozom Craiggel... de tvedtem.
Erlyesen, br ktrtelmen kijelentettem: - Badarsg.
- Nem. Nem badarsg. Ugyanis tudom. Craig mg mindig
szerelmes Alexiba. Ezt mondja Nicky. Klnben n is tudom. -
Kezbe vett egy tollat, s lassan egy krt rajzolt vele. - Okosabb,
ha elmondom neked, Sarah. Azt hiszem, ez indtotta el az
egszet. Mrmint Alexia s Craig... Alexia ugyanis a kertben volt
Craiggel nhny perccel az eltt, hogy Craigre rlttek. Ezt Nicky
mondta el nekem. s n azt hiszem... - az ajtaja eltt l rendr
miatt suttogva folytatta: - Azt hiszem, hogy Conrad ltt r.
- R ltt volna Craigre?
- S-s-s. Mg meghallja odakinn...
- De ht... gy rted, hogy Conrad fltkeny volt?
- Conrad valahogy fetisizlta, hogy milyen konzervatv
felfogs - mondta halkan Drue. - s szerelmes volt Alexiba.
- Ha az apja ltt Craigre, mert fltkeny volt, s Craig ezt
tudja, nyilvn nem rulja el. Ez igaz lehet. - Hirtelen az eszembe
jutott valami. - Ezrt mondtad meg teht Conradnak, hogy
megtalltad a revolvert a kertben?
- Igen. Tudtam, hogy az revolvere, legalbbis tudtam,
hogy van revolvere. Amellett ismertem t. Hogy mi trtnt, azt
nem tudtam, s valjban mg most sem tudom. De gy
gondoltam... Tudod, fltettem Craiget. Ha az apja
fltkenysgbl rltt, azt akartam, bredjen r, milyen
borzalmas dolgot kvetett el. Tudom, hogy mindenki ms - maga
Craig vagy Claud vagy akrki, aki tudta vagy sejtette az
igazsgot - megprblta volna eltitkolni a dolgot. Conrad dacos
volt. Kijelentette, hogy nem tallhattam ott a revolvert, ahol
talltam. Azt mondta, zsarolni prblom t, hogy megengedje,
hogy maradjak. De nem zsaroltam, igazn nem, Sarah. Mg csak
nem is gondoltam ilyesmire.
n ebben biztos voltam. Conrad tagadsa bizonytotta,
hogy a tettes. gy ltszott, hogy tudott a revolverrl, mert ha
nem tudott volna, akkor normlisan gy reagl a dologra, hogy
azonnal nyomozst indt, hogy hogyan kerlt a revolver a kertbe.
Ugyanakkor mgse tudtam elhinni a dolgot.
- Nem, Drue, ez lehetetlen! Nem tudom elhinni, hogy
ennyire elvaktotta volna Conradot a fltkenysg. Ne higgy
Nickynek. Ne higgy el neki semmit. szerelmes beld...
- Nicky szerelmes belm? - Drue kurtn felnevetett.
- Ha nem az, akkor mirt krdezte meg Craigtl, hogy
teljesen szabad vagy-e?
- Ezt krdezte Craigtl?
- Igen.
Drue nem nzett rm.
- s Craig mit mondott?
- Semmit - feleltem gyorsan.
- Mit mondott? - ismtelte meg Drue.
gy aztn kelletlenl feleltem: - Csak azt, hogy a vlsotok
vgleges. De drgm
sszeszortotta az ajkt.
- Craig tkletesen szintn vlaszolt. s korrekt volt Nicky
is...
- Csak nem gondolod komolyan, hogy hozzmsz Nickyhez?
- Mg nem krt meg, de ha megkr, mirt ne? - felelte, s
ismt krket kezdett rajzolni, ezttal gyorsan.
- De ht...
A szja s az lla megmerevedett, kt bborpiros folt jelent
meg az arcn. Elhallgattam, s ms tmra trtem t.
- Drue, azt mondtad, megprblsz rjnni, hogy valjban
mi is trtnt. Mrmint akkor, amikor Craig annak idejn hazajtt,
te meg kzben elmentl innen, s visszatrtl New Yorkba.
Conrad meg kzlte, hogy Craig el akar vlni. Nem ezt mondtad?
- De igen. Csakhogy mr ks.
Mr azon voltam, hogy kimondom a valsgnak egyltaln
nem megfelel kzhelyet: soha semmi sem ks, de Drue
lecsapta a tollat. - Tl ks, Sarah. Bolond voltam, hogy
megprbltam...
A hirtelen kzmozdulatra felborult a kavicsokkal telt kis kk
veg, amelybe a tollat lehetett lltani, s az rasztalon
sztgurult kavicsok kzt egy kis kartondobozra esett a
pillantsunk. Egy gygyszeresdoboz volt, benne a recept Conrad
nevvel s dr. Chivery alrsval s utastsaival. A dobozban
digitlisz volt. De csak volt. Mr res volt. Ugyanis a kezembe
vettem s kinyitottam.

12

Drue gyors, ijedt mozdulatot tett, hogy a dobozt


megkaparintsa, de az mr a kezemben volt.
- Drue...
Szrny volt ltni, hogy tnik el az arcbl a szn, amg
olyan nem lett, mint egy ksrtet.
- Megtalltam - suttogta. - Sarah, nem beszlhetek neked
Nem beszlhetek neked tbb. Mr eddig is tl sokat mondtam.
Ne krdezz. Ne... - Elakadt, arct a karjra fektette, a kiskutya
mell, s zokogni kezdett. Knnytelen, hosszan tart zokogs
volt, egsz teste rzkdott bele. Azt hiszem, a vllra tettem a
kezem, meg fojtott hangon azt mondta: - Menj el. Nincs semmi
baj, Sarah, csak menj el. Krlek. - Drue sohasem srt, szeretett
szembenzni a nehzsgekkel.
El is mentem. A gygyszeresdobozt magammal vittem,
magammal kellett vinnem, s gondolkoznom kellett a dolgon. De
a lapos kis dobozt elbb egy zsebkendbe csavartam, s
biztost tvel j ersen az egyenruhm blzba tztem, persze
bellre. Hideg futott vgig rajtam a gondolatra, hogy milyen
veszlyt jelen tett, hogy Drue-nl volt. s hogy nla volt, hogy
srt, hogy nem volt hajland beszlni rla, arra csak egyetlen
magyarzat lehetett: vdeni akart valakit. S az egyetlen
szemly, akit vdeni akarhatott, csak Craig lehetett.
De ht akkor mirt nem semmistette meg a dobozt? s
volt vilami oka azt hinni, hogy Craig lte meg a sajt apjt?
Ahogy Soper mondta, mreggel elkvetett gyilkossg esetn
valjban nem ltezik alibi. Craig igenis elkvethette a
gyilkossgot, lelemnyesen az apja sajt orvossgt hasznlva
fel, s gy intzve a dolgot (hogy hogyan, azt nem tudom), hogy
apja azon az jszakn vegye be a mrget, miutn elz
jszaka az lltlagos balesettel (amikor tulajdonkppen
nmagra ltt) alibit biztostott magnak. Alibit, amely
tulajdonkppen huszonngy rt lelt fel (de fellelhetett volna
sokkal tbbet is), vagyis ha megmrgezte a brandyt, vagy
akrmit, amit az apja inni vagy bevenni szokott mindegy volt,
hogy Conrad mikor veszi be a mrget, mert Craig- nek
mindenkppen alibije volt.
Az egyetlen bibi a dologban a sebe volt. Akinek csak egy
kicsit is jzan esze van, az nem kockztatja meg, hogy majdnem
meglje magt, mikor (pontosan ugyanilyen eredmnnyel)
kevsb veszlyes helyen s kevsb fjdalmasan is
megsebestheti nmagt. n mg mindig nem tudtam elhinni,
hogy Craig lte meg az apjt, de Drue flt, hogy igen, mert meg
volt gyzdve rla, hogy Craignek indtka volt Erre akkor jttem
r. Drue azt hitte, hogy Conrad ltt r Craigre, Craig indtka
teht az nvdelem lehetett, vagy az Alexia miatt a kt frfi kzt
rgta fennll fltkenykeds.
Amikor a gondolatsoron idig rtem, fllltam, s flvettem
a kpenyemet. Ki kellett mennem a szabadba, s valami sszer
kvetkeztetsre kellett jutnom a dobozzal, Drue-val s Craiggel
kapcsolatban.
A hallban - mikor lementem, hogy stra induljak - Annval
tallkoztam. Nagy fekete monokli volt a szeme krl, zlddel s
pirossal sznezdve. Csak bmultam, mire gyorsan megszlalt:
- Nekiszaladtam az ajtnak, kisasszony.
- Te j isten, Anna!
- Bizony, kisasszony.
Tnyleg elfordul nha, hogy az ember nekitkzik egy
ajtnak, de az nem kerek nyomot hagy maga utn. s ilyenkor
mindig lthat egy piros csk, amelyet az ajt le okoz.
Megkrdeztem: - Biztos, hogy senkit sem ltott az jszaka a
rten?
- Biztos, kisasszony. Azazhogy lttam, de csak magt.
Az is biztos volt, hogy a monoklit nem tlem kapta. De azt
nem tudtam elkpzelni, hogy kitl kaphatta. Hacsak nem
Delphine-tl, aki elgg indulatos termszet volt, de ht
legfeljebb csak karmolt volna. Nem hagytam ht annyiban.
- Azt hiszem, hogy maga mgiscsak ltott valakit a rten,
valakit, akirl nem mert beszlni a rendrknek.
Anna azonban nem pirult el, az arckifejezse sem vltozott,
csak llt ott hossz, fekete egyenruhjban, fehr ktnyben s
fityulval.
- Nem lttam, kisasszony - felelte hatrozottan.
Nugentre azonban elg nagy hatst gyakorolhatott a
lvldzssel kapcsolatos beszmolm, mert gy ltszik,
kikrdezte Annt. Anna ugyanis vratlanul hozztette: - A
hadnagy azt mondja, hogy valami vadsz lehetett, tetszik tudni,
taln valaki a vrosbl. Az egsz hzat tkutatta, s azt mondja,
hogy a hzban tallhat mindkt fegyver Mr. Brent volt. A
revolver is, amelyet a rendrsg Miss Drue szobjban tallt
tegnap, meg a vadszpuska is, amellyel mr nagyon rgen nem
lttek. Azt mondjk, ezt meg lehet llaptani. Vagyis, kisasszony,
nekem volt igazam.
- rtem, Anna. - gy lttam, hogy Anna szeme rettenetesen
fjhat. - Prbljon felvltva meleg s hideg borogatst tenni a
szemre - ajnlottam, s elindultam stlni. Lementem a kocsi-
feljrn az orszgtig. Nem tallkoztam senkivel, s mlyen
elmerltem gondolataimban. Drue s a kis gygyszeresdoboz
foglalkoztatott, aztn egyszerre csak eszembe jutott, hogy ha
elz este akaratlanul cltblja lettem egy vadszpusknak,
elfordulhat, hogy ismt az leszek, s ezttal - a vadsz
szempontjbl - esetleg eredmnyesebben. Megint alkonyodott,
a februri tj csendes volt s elhagyatott, de rengeteg volt a
tsks bozt s az rkzld nvny, nem is szlva a
rejtzkdsre rendkvl alkalmas kertsekrl s svnyekrl. gy
ht visszafordultam, de alig tettem tz-hsz lpst, arra jtt Peter
Huber egy nagyon szp, hossz, szrke sportkocsiban, s
megllt. A halottszemln volt, kzlte fedetlen fvel kihajolva a
kocsibl.
- A hzban minden rendben?
- Igen - feleltem neki, s elmondtam, hogy Craig mellett
Ale- xia van, amg n stlok egyet.
- Helyes - mondta jkedven. - Mit szlna egy kis
autzshoz? Meghvom: visszahajtunk a faluba, s iszunk egyet.
Ugorjon be.
Az ajnlat jl jtt, mert kvncsi voltam, mi trtnt a halott-
szemln. Beltem ht Peter mell, s megcsodltam a
hihetetlenl pazar kocsit. El voltam mulva. Nem voltak ugyan
benne platinafogantyk s gymntok sem a kormnykerken,
de volt minden egyb. Peter szrevette, hogy bmulok.
- Szp, ugye? - krdezte, kzben rutinosan s simn
htratolatott, s a szrke motorhztet a falu irnyba fordult. -
Nekem nincs pnzem ahhoz, hogy ilyen kocsit tartsak. A kocsi
Alexi.
A hangja nem volt szeretetteljes, amikor kimondta Alexia
nevt, de ht erre nem is volt oka, mg akkor sem, ha mint Craig
clzott r, Peter egy kiss belehabarodott Alexiba. Craig nem
mondta meg, honnan tudja ezt, de az ember az ilyesmit
rendszerint tudja azokrl, akiket jl ismer, mert ha konkrt
bizonytkai nincsenek is r, van ilyenkor valami az emberek
szemben meg krlttk a levegben. De.eszembe jutott, hogy
ha Peter elhatrozta, hogy diszkrten vrni fog, amg a
trsadalmi illendsg megkvnja, akkor nem szmol Alexia
rendkvli egynisgvel.
Akr volt abban valami, amit Craig mondott nekem, akr
nem, az biztos, hogy br mi, Peter Huber meg n tulajdonkppen
csak tutazk voltunk a Brent-hzban, krlelhetetlenl
kapcsolatba kerltnk az ott trtnt esemnyekkel.
E gondolatra nkntelenl felshajtottam, mire Peter rm
nzett.
- Elfradt? Alaposan ignybe veszik. Nem hiszem, hogy
pihent valamit, amita Conrad meghalt. Igaz, hogy
tulajdonkppen mr azeltt sem. Craig balesete meg a Conrad
halla eltt trtnt esemnyek miatt.
- Nem trtnt... Ja, arra cloz, hogy valami nekitdtt az
ajtnak, s hogy lttam Nickyt?
- Ltta... - A kocsi hirtelen megfarolt, aztn visszaldult az
t kzepre. Peter meg azt krdezte: - Mit akar ezzel mondani?
Nickyt ltta a hallban, amikor kinyitotta az ajtt?
- Nem. Nem. Senkit sem lttam. n az ajtt csak azutn
nyitottam ki, miutn nekitdtt valami. De nem rgtn. Teht
akrki volt az, aki elhaladt az ajt eltt, s a j g tudja, mit
cipelt, addigra mr eltnt. Nickyt n korbban lttam. s nem
csinlt semmit, csak kijtt a hall melletti egyik szobbl.
- Ja? - mondta Peter. - Abbl, ahogy mondta, azt hittem,
Nickyt ltta a hallban.
- Nem, nem! Nem akkor... - Nicky! Ha mlt jjel sietett, s a
rvidebb ton vgott t a rten, visszarkezhetett elttem a
hzba! Mindenesetre tisztztam a dolgot. - Nickyt nem akkor
lttam. Korbban. - Hirtelen eszembe jutott Conrad fehr,
kemnytett ingmelle s fekete nyakkendje. - Nickynek t
kellett ltznie vacsora utn. Hacsak nem az trtnt, hogy
vacsorhoz nem lttt szmokingot. Nem emlkszik, hogy volt?
- Aha, rtem, mire gondol. - sszerncolta a homlokt,
ltszott rajta, hogy gondolkozik, aztn megszlalt: - Nos,
tnyleg, aznap este Nicky szmokingot viselt a vacsornl.
Akrcsak Conrad, aki mindig szmokingban vacsorzott. n is
tltztem. De azt hiszem... igen, igaza van. Nickyt az n
szobmbl lthatta kijnni, bent volt nlam egy knyvrt. s mr
emlkszem, tnyleg tltztt, azt hiszem, tvdltnybe.
Mindenesetre barna kocks zak volt rajta. De n... - Egy darabig
nmn vezetett, az utat nzte maga eltt. - De n akkor nem
gondoltam semmire. s most sem tudom, hogy van-e valami
jelentsge.
- n sem - mondtam.
Kzben felrtnk a dombra, ahol elz jjel lltam, majd
rtrtnk a ftvonalra Mr lttuk magunk eltt a falut,
csendesen, bksen terlt el a tvolban a flhomlyban. Aztn
egyszerre csak bent voltunk a faluban. A kis futca kzelrl
szlesebbnek ltszott, a fehr hzak is mintha hirtelen
magasabbak lettek volna. Befordultunk egy kis zletutcba, s
meglltunk egy rvidrukereskeds eltt. Az ajtban csorg
segd ismerte Petert, mert rksznt: - 'stt, Mr. Huber.
- Hell!
- Azt mondjk, ma dlutn halottszemle volt. - A segd
tekintete kvncsi volt.
- Az - felelte kurtn Peter, s kisegtett a kocsibl.
- Khm - khintett a segd, s amikor Peter nem mondott
tbbet, hanem a fogad fel irnytott (hossz, lapos, fehr
plet volt, cgtbljn Gyorskocsi fogad - 1782 felirattal),
utnunk szlt: - J sznben van, Mr. Huber. rlk, hogy minden
rendben.
- Ksznm - mondta Peter. - Igen, minden a legnagyobb
rendben van.
- Sohase fogom elfelejteni, hogy nzett ki, amikor azon a
bizonyos reggelen belltott az zletbe - mondta kuncogva a
segd.
Peter visszamosolygott a beszdes (s kvncsi) segdre,
s vgigmentnk a fogad keskeny, fehr verandjn.
Az plet bartsgos volt s meleg, amilyenek az ilyen rgi
fogadk lenni szoktak. Egy stt folyosn - olyan szk volt, hogy
a kpenyem a falat srolta - bertnk a sntsbe. Attl
eltekintve, hogy majdnem bevertem a fejem egy alacsony,
fsttl fekete szarufba, minden baj nlkl elrtnk egy
asztalhoz. Leltem s krlnztem. A csaposon kvl senki sem
volt a sntsben, n legalbbis akkor senkit sem lttam, de a
magas ht szkek miatt a helyisg egyik sarkba nem is
lthattam.
A sntspult mellett egy olyan masina llt, amelybe
fmpnzt lehet bedobni (10 vagy 25 centet), s ha a masina
mkdni kezd s pnzt dob ki, az a szerencss jtkos.
A csapos is ismerte Ptrt. Elrejtt, a kezt trlgette.
- Hell, Mr. Huber.
- Hell, John. Azt hiszem, krnk Maga mit kr, Miss
Keate?
n gymbrsrt krtem, Peter meg whiskyt szdval, s a
csapos hirtelen ugyangy kuncogni kezdett, mint a
rvidrukeresked-segd.
- Most bizony mskpp nz ki, Mr. Huber - mondta. -
Meglett a poggysza?
- Nem - felelte Peter. - Azt hiszem, vgleg elveszett.
- Az baj. gy nzett ki, mint egy hajtrtt - nevetett a
csapos.
- gy is reztem magam - mondta Peter. Kigombolta rvid
brzekjt, kioldotta a nyakba kttt fehr slat, s megkrdez
te: - Betrt valaki ide a halottszemlrl, John?
A csapos arca nyomban elkomorodott.
- Ronda egy gy, Mr Huber - mondta. - Az els gyilkossg
Balifoldban, amita... nos, nem is emlkszem mg egyre, pedig
mr rgta itt vagyok. Teht magnak egy gymbrsr,
kisasszony? Ide meg egy whisky szdval. - Elballagott.
Peter szomoran hajtotta a tenyerbe a fejt.
- Elvesztettem a poggyszomat - mondta bnatosan. - Egy
jelmeznek nevezhet ltzkben rkeztem ide. A helybeliek nem
is tudjk elfelejteni. Nevetgrcst kapnak, valahnyszor csak
megltnak.
Ha a figyelmemet akarta elterelni, nem sikerlt neki.
- Teht maga ott volt a halottszemln - mondtam. - Mi
trtnt?
- Tulajdonkppen semmi - felelte a csupasz asztalra
meredve, az ujjait ropogtatva. - Azt hiszem, nem is akartk, hogy
trtnjk valami. Formalits volt az egsz. Ott volt dr. Chivery,
is meg a rendrorvos is jegyzknyvbe mondtk, hogy mit
llaptottak meg. Aztn tanvallomst tett a rendrsg is,
mrmint Nugent s az egyik rendr. Vgl az gyvd
kvetkezett, aki ismertette Brent vgrendelett. Azt hiszem, erre
csak azrt volt szksg, hogy megmutassk, Brent gazdag
ember volt, s hogy ez indtk lehetett a meggyilkolsra.
- Ennyi volt az egsz?
- Ennyi. Krlbell. Aztn a szemlt elnapoltk.
- Drue-rl teht semmit sem mondtak?
Peter a fejt rzta, vgigsimtott sr, gndr szke hajn,
aztn tenyert az asztalra fektette.
- Egy szt sem. Soper pedig addig nem krhet vdemelst,
amg a halottszemlt nem fejezik be, s hatrozatot nem
hoznak. Nekem legalbbis gy mondtk. Drue teht addig
biztonsgban van. Soper most visszamehet a megyeszkhelyre,
vagy ahol a hivatala van, Nugent meg itt marad, folytatja a
nyomozst, s ha szksges, fel fogja hvni Sopert. A
halottszemlt, gy hallom, nem lehet befejezni, amg tbb
bizonytk nem ll rendelkezsre. Addig a vdeskdtszket sem
lehet sszehvni, mert gysem hozhat olyan dntst, hogy
gyilkossg trtnt.
A csapos meghozta az italainkat, s elnk tette a poharakat
az asztalra. Peter jles shajjal markolta meg az vt.
- Alexia kvnsga volt, hogy menjek el a szemlre, s
tudjam meg, mit hatroznak, ezrt mentem el. maga nem
akart elmenni. - Nagyot hzott az italbl, letette pohart, s
vratlanul megszlalt: - Conradnak valban rengeteg pnze volt,
de ez a pnz semmi esetre sem kerlhetett Drue-hoz Conrad
halla utn. Ezrt azt hiszem, ez felttlenl segteni fog kis
bartnjn. Ugyanis az esetben a pnz nem lehetett indtk.
Peter arca komor volt. Magam is elgg komoran mondtam:
- Hacsak azt nem hiszik, hogy abban remnykedett, hogy jbl
frjhez megy Craighez, s gy pnzhez jut. Amennyiben Craig
rkl.
- Ht persze, hogy rkl. Conrad t egy vilgrt sem
tagadta volna ki. Conrad trdtt a csaldjval, bizonyos
esetekben tlzsba is vitte a trdst. Fellengzs tervei voltak.
- Igen, tudom - mondtam szrazon, mert eszembe jutott,
mit mondott Conrad Drue-rl. Brkinek a felesge igen -
mondta Conrad -, de nem az n fiam. Hozztettem: - gy
ltszik, gy rezte, hogy Alexia mindenkppen a Brent csaldba
val.
Peter egy gyors pillantst vetett rm, s n gy reztem
magamat, mint aki olyasmit mondott, ami kellemetlenebbl
hangzik, mint amilyennek sznta, s a frfiak gy nznek r,
hogy ht igen, ilyenek a nk meg a macskk.
- Taln azrt vette felesgl - mondta lassan Peter -, mert
Craig olyan csnyn cserbenhagyta. Mert mindennl fontosabb a
csald becslete.
- Badarsg - mondtam n. - Szerelmes lett bel. De lehet az
is... - Haboztam, majd gyorsan folytattam: - Lehet, hogy mr
rgen szerelmes volt bel, anlkl, hogy tudott volna rla. De
ht most mr mindegy, s klnben sem tartozik rm.
- Rm sem - mondta Peter, majd elgondolkozva hozztette:
- De ott van Mrs. Chivery. Nagyon csinos s okos n. Mindig azt
hittem, hogy ha Conrad vonzdik egyltaln valakihez, akkor...
nos, akkor az Mrs. Chivery
- Mrs. Chivery?
- , nem gondoltam semmi rosszra - mondta sietve -, csak
arrl van sz, hogy Mrs. Chivery nagyon... nos, nagyon vonz.
Jl megnztem magamnak Petert. Kellemes arca volt,
nyugodt kk szeme jl mutatott a magas, kicsit les pofacsontok
fltt, szgletes lla, szles szja s ds szke szemldke
rendthetetlen erre vallott. Ktsgtelen, hogy nem volt Adonisz,
de csnynak sem volt mondhat. s nekem, ahogy elnztem t,
elgg elkpeszt tletem tmadt. Taln Maud az, akibe
beleszeretett, nem Alexia, azaz Craig jl sejtette, hogy Peter
fogkony a szpsg irnt, csak a fogkonysga trgyt illeten
volt tves a diagnzisa. Igaz, hogy Maud hsz-huszont vvel
idsebb nla, de korunk drmari s tudsai fenntarts nlkl
hirdetik, hogy a korklnbsg manapsg nem sokat szmt. A kor
csak relatve jn szmtsba, s lehet, hogy n pldul egyik
pillanatrl a msikra ugrktllel kezdek jtszani. A puszta
gondolatra is megfagyot vr az ereimben, s ettl azonnal
kijzanodtam.
Peter megszlalt: - Chivery mr ismerte Conrad
vgrendelet mieltt a szemle megkezddtt, meslt nekem rla.
, mrmint dr. Chivery tvenezer dollrt rklt.
- tven... Jsgos g!
- Rgi bartok voltak. s vekig Mrs. Chivery vezette
Conrad hztartst. Amg Conrad felesgl nem vette Alexit.
Aztn rklt a szemlyzet nhny tagja is, az inas pldul
tezret, a tbbiek kisebb sszegeket. Kisebb sszegeket
adomnyozott jtkonysgi intzmnyeknek is. A tbbi pnz
Craig s Alexia kzt kell egyenl arnyban elosztsra.
Teht Alexinak ez lehetett az indtka. De ha pnz volt a
gyilkossg indtka, akkor a gyanstottak kre kitgul, mert
mindenki beletartozik, kivve... Nicky jutott hirtelen az eszembe.
- Nicky Senour semmit sem rklt?
- Nem. De Nicky mr megkapta a rszt.
- Nicky! De hiszen csak Alexia testvre. ...
Peter trgyilagosan kzlte: - A rendrsg mr kiszrta.
Conrad krlbell kt v ta folystott Nicky Senournak elgg
jelents sszegeket, szablytalan idkzkben. Csekken.
Ha ez igaz volt, akkor Nicky Senour rdekben az llt, hogy
Conrad letbe maradjon. Peter csendesen folytatta: - De nem
hiszem, hogy zsarols volt a dolog. Nicky...
Peter hirtelen elfordtotta a fejt, s a tekintett rszegezte
valamire, ami a htam mgtt volt. n nem hallottam se hangot,
se ruhasuhogst, de Peter felugrott. n ppen akkor fordultam
htra, amikor Maud Chivery elbukkant a sarokban ll magas
ht szkek mgl.
Hossz fekete kpenyt viselt, gondosan feltornyozott fekete
hajn nem volt kalap. Nesztelenl libegett felnk, kis arca
fehren vilgtott a fekete kpeny fltt. A szeme csillogott,
ahogy kmleln rnk lesett.
Mellettnk termett a csapos is, de mr sokkal zajosabban,
s azt mondta: - Volt hrom brandy, Mrs. Chivery. - Peter gyorsan
kotorszni kezdett a zsebben, Maud meg Peterhez fordult: - Azt
hittem, Claud a szemle utn esetleg ide jn. Kvncsi voltam, mi
trtnt. (Zrjelben jegyzem meg, hogy szerintem mr
mindenrl rteslt.) Gyorsan folytatta: - Nem ltta?
- Nhny perccel azeltt, hogy elnapoltk, eltvozott a
szemlrl - felelte Peter. - Tz-tizent perccel elbb mehetett el,
hogy hov, azt nem tudom.
- - mondta Maud. - Akkor, ha nincs ellenre, magval
megyek haza. - sszefogta a kpenyt, ragyog stt szemt
Peterre vetette, s megkrdezte: - Biztos abban, amit a pnzrl
mondott? Mrmint Conrad pnzrl. Rm semmit sem hagyott?
- Mr. Chivery szerint a pnzt Conrad r hagyta - felelte
Pete - De bizonyra mind a kettejknek sznta.
Maud sszeszortotta az ajkt.
- Igen, igen - mondta olyan hatrozottan, mintha szavazna
vagy fogadalmat tenne. Mg szorosabbra fogta kpenyt,
hagyta, hogy az italait is Peter fizesse ki, n meg fellltam, s
indulni kszltem. Nem vontam le azonnal azt a kvetkeztetst,
hogy Maud Chivery iszkos, csak mert belt a balifoldi fogadba
inni egy kicsit, mgis ilyesmire kellett gondolnom, mert noha
tisztn s rtheten beszlt, a szeme kiss veges volt, aztn
arra is gondoltam, hogy ideje visszatrnem Brent-hzba.
Kifel menet meglltam a jtkautomata eltt. Peter s
Maud mr elrement, amikor azon vettem szre magam, hogy a
kpenyem zsebben kotorszok. Talltam is egy tcentest. Az
rmt bedobtam a masinba, majd a kezelsi utasts szerint
elforgattam valami fogantyt. Meg tudom rteni, hogy mirt van
ezeknek a gpeknek akkora vonzerejk, ugyanis a kvetkez
pillanatban valsgos pnzradat mltt ki a gpbl.
Kszletlenl rt a dolog, nem tudtam a pnzdarabokat elkapni,
vidman sztgurultak padln. Peter s Maud gyorsan visszajtt,
s segtett sszeszedni a pnzrmket. Legalbbis Peter
segtett. Br nem vagyok biztos benne, hogy tartzkod
viselkedse ellenre nem vett-e fel egyet-kettt Maud is, de ha
felvett is, elfelejtette tadni ket nekem.
De a pnzeknek ksznhet (s taln bizonyos mrtkig a
brandynek is, amit azalatt ivott meg, amg Claud Chiveryre vrt),
hogy Maud azt mondta, amit mondott.
Peter mg a pult mg is bement az odagurult rmk utn,
s vltott egy kt szt a csapossal. Maud meg felm hajolt, a
markomban lv pnzre mutatott, az arca kipirult, s vratlanul
azt mondta: - Pnz... Arany, ezst s kszerek. Nemsokra
rengeteg pnzem lesz. Mihelyt megtalljk az kszereket.
Rengeteg az kszer. A templom mgtt.
- Ttemplom mgtt? - dadogtam, s leveg utn
kapkodtam, markomban a pnzzel.
Maud lnken, jkedven blintott, csillogott a szeme.
- kszerek. Teherautszmra. Spanyol kszerek. Spanyol
kastlyok... az n kastlyaim... - mondta rekedten suttogva.
Aztn elkerlt Peter a pult mgtt sszeszedett pnzrmkkel.
Akkor nem volt idm megszmolni a pnzt, mert azonnal
kimentnk a kocsihoz. Peter nevetglt, Maud meg hirtelen olyan
hallgatag lett, mint egy fekete rnyk. Jobb is, ha hallgat,
gondoltam, ha gy hat r a brandy. Mg hogy spanyolorszgi
kastlyok s teherautszmra kszerek! Teherautszmra! A
kocsiban brandyszag s ibolyaklni illata rzdtt.
De hamarosan kiderlt, hogy Maudnak mg van valami
elintznivalja otthon, s Peter felajnlotta, hogy hazaviszi, aztn
visszaszlltja a Brent-hzba.
- Alexia ragaszkodik hozz, hogy maradjak nluk - mondta
Maud. gy aztn letettek a Balifoldba vezet orszgt s a Brent-
hz fel vezet bektt keresztezdsben.
- Ugye, nem haragszik? - krdezte udvariasan Peter, s
mikor megmondtam, hogy nem, hirtelen megszlalt: - Van egy
rvidebb t is a hzhoz, a rten keresztl. A kerts mellett egy
svnyt fog tallni.
Ott lltam ht a rengeteg nehz fmpnzzel, s nztem,
hogy tnik el a kocsi piros pozcilmpja dlkelet, azaz a
Chivery-villa el. A gyaloglstl egyltaln nem voltam
elragadtatva, csak azrt mentem bele olyan knnyedn, mert
nem akartam nemet mondani, hogy ne kelljen
magyarzkodnom, hogy mirt nem megyek szvesen gyalog. Az
n utam nyugat fel vezetett, megkerltem a rt szaki
kertst, aztn tovbbkanyarodott dl fel, amg el nem rtem
a Brent-hz kertsnek kapujig. A rten tvg svny - akr
egy hromszg tfogja - jval rvidebb volt.
Csakhogy nekem nem tetszett a rt, nem tetszettek az
erdk s a bokrok. Nem tetszettek a kis patak medrt
szeglyez fk, s nem tetszett a napszak sem. Mg nem
felejtettem el az elz esti vadszt, s mg mindig nem hittem
el, hogy nyulakra ltt.
Tovbb azonban nem lldoglhattam a hidegre fordul
idben, s kzeledett az jszaka. s az t legalbb ktszer olyan
hossz volt, mint az svny.
gy ht vgl is tmsztam a kertsen, s elindultam az
svnyre. Gondoltam, hogy valahol a Brent-hz garzsnak s
konyhjnak a tjkn fogok kilyukadni.
Amg egy j darabot meg nem tettem a rten, nem is
vettem szre, hogy mennyire besttedett. Csak mentem sietve,
a munka nlkl szerzett aprpnz csrgtt a zsebemben.
A rt egyenetlen volt, az svny gyomos sziklk kzt
kanyargott. Az trl nzve nem is kpzeltem, hogy a rt ilyen.
Kzeledtem az erdsvhoz, amelyik a patakot szeglyezte.
Vajon mi ell meneklt Anna az elz jjel? A rt, az
erdsv s a patak melletti sr bozt mr homlyba
burkoldzott, s nagy volt a csend. Az gbolt ismt stt volt,
nem lttam csillagokat, csak valami halvny bbor izzs ltszott
a nyugati lthatron.
Egyszer valahonnan a tvolbl mintha zrejt s gak
reccsenst hallottam volna, de amikor meglltam, hogy
fleljek, nem hallottam semmit.
Az svny az erdsvhoz rt, s a patak fel lejtett. Egy g
belekapaszkodott a kpenyembe, mintha egy kz lett volna.
Gyorsan rntottam egyet a kpenyen, hogy kiszabadtsam.
Aztn megbotlottam.
Valami volt az svnyen, gy hevert a kzepn, mint egy
zsk.
Fl trdre estem, gyorsan elrenyjtottam a kezem, nehogy
megssem magam, kpenyem csak gy lengett krlttem.
Kezem a zskhoz rt, csakhogy a zsk nem zsk volt. A kezem
ugyanis nedves lett s ragads. Rgtn tudtam, mi az a ragads
valami. A zsk fl hajoltam, vigyzva, nehogy mg egyszer
hozzrjek, s a flhomly ellenre ki tudtam venni dr. Chivery
ijedt arct s kidlledt szemeit. Ez egyszer egyenesen rm
nzett. t volt vgva a torka.
Azutn jra zrejt s gak recsegst hallottam, ezttal
tisztn s hatrozottan. Ezttal tudtam, hogy mi az. Valaki
mozgott a sr boztban, a patak mellett, a kztem s a Brent-
hz kztti lejtn.
Mikzben fleltem, a hang megsznt. Mr nem volt ms,
csak a csend, a kzeled jszaka, s az a vres hulla a lbam
eltt.

13

Egyre jobban sttedett. Hogy meddig fleltem, nem


tudom, de egyszerre csak teljesen stt lett. Tbb hang nem
hallatszott a lejtn lv boztbl. s nekem a hzhoz kellett
jutnom. Nagy nehezen fellltam, megigaztottam a kpenyemet,
kzben nhny pnzrme kiszrdott. Claud Chiveryrt mr sem
n, sem ms nem tehetett semmit. s n fltem.
Egyszerre csak szaladni kezdtem, vissza, amerre jttem,
mert az svnyen kptelen voltam tovbbmenni a ksrteties
bozton keresztl, ahol mozgott valami. gy szaladtam, ahogy
elz jjel Anna szaladt, leveg utn kapkodva, htrafel
figyelve.
Vgl - egy rkkvalsgnak tn id mlva - a kertshez
rtem, s semmi s senki nem jelent meg a mgttem lev
ksrteties rten. Kinn voltam az orszgton, s mg mindig meg
kellett kerlnm - most mr az orszgton - a stt s borzalmas
rtet, ha vissza akartam rni a hzba. Rohantam.
Vgl is elrkeztem a Brent-hz kertsnek a kapujhoz.
Onnan mr lthattam a fk kzt a hz fnyeit.
Szr fjdalmat reztem a torkomban s tdmben, mgis
borzasztan ber voltam, s vatosan figyeltem a stt bokrokat
a kocsifelhajt mentn. A hallban gett a villany, a fejem fltt
messze vilgtott a festett vegablak. A bejrati ajt nem volt
zrva, nagy lendlettel kinyitottam, s a sz szoros rtelmben
Beevens karjba estem.
Elkapott, az arca hirtelen megnylt, vonsai lesen
kirajzoldtak, s a szne olyan lett, mint a leflztt tej. Prbltam
elmondani, mi trtnt.
Beevens felkiltott: - Dr. Chivery!... Dr. Chivery!... - Valaki
azt krdezte: - Hol? Hol?- s a knyvtrszoba ajtajn kirohant
Alexia hossz zld pongyoljban, aztn Nicky is a ltmezmbe
kerlt, azt hiszem, Alexia utn jtt.
Aztn Anna is elkerlt valahonnan, s volt az, aki
sikoltott.
Olyan iszonyatosat sikoltott, hogy Beevens felje fordult, s
vicsorogva rparancsolt: - Mars vissza a konyhba! s fogja be a
szjt!
Valaki - Nicky - egy szkhez vezetett. Beevens a lpcs
melletti telefonhoz rohant, Alexia magyarzta neki, hogy mit
mondjon, finom arca fehr volt s lrvaszer, mint egy maszk.
Aztn egy rendr rohant a hallba (aki Drue-t rizte, de nem
Wilkins, hanem egy msik), s kikapta Beevens kezbl a kagylt.
- Hallottam, mindent hallottam! Biztos benne, hogy
meghalt? Tulajdonkppen mi trtnt? Hall, kzpont, hall... - A
telefonvillt tgette, n meg prbltam vlaszolni neki, aztn
vgre kapcsoltk a rendrsget. Alexia jtt vissza. - Hol van
Peter? - kiltotta. - Nem ltta? Hol van?
- Nem tudom. De igen, tudom. Hazavitte az asszonyt.
- Kit vitt haza?
- Maud Chiveryt. A kocsival. Az tkeresztezdsnl letettek.
Valaki volt a rten... Nem rti?... Valaki volt ott. Mondja meg
nekik.
A rendr mr ordtva kzlte, hogy gyilkossg trtnt (Mg
egy gyilkossg! Dr. Chiveryt! A rt szaki rszn, a patak
mellett!), valsznleg a vonal tls vgn lv Nugentnek
ordtotta. Mi meg hallgattunk.
- A nvr nem tudja, ki a tettes. Igen, azt mondta. Most,
krlbell t perce. Nem, a Cable-lny mg mindig a szobjban
van.
Alexia rnzett Nickyre, Nicky meg Alexira, nmn,
mintha nem is lenne szavakra szksgk, mintha a tekintetkkel
is krdezni s felelni tudnnak egymsnak. Zavarba ejt volt a
dolog, legalbbis n annak talltam, de nem tudtam megfejteni,
mit jelent ez az egymsra vetett pillants.
- Ok, ok, ok - mondta a rendr, aztn odaszlt neknk: -
Mindjrt itt lesznek. Most pedig... - Eddig szre sem vettem,
mekkora revolver van a rendr derekra szjazva, csak most,
amikor meglttam a kezben. A rendr azt mondta: - Senki sem
hagyhatja el a hzat -, s felrohant a lpcspihenre, mert Drue
ajtaja helyett ott posztolt. Nyilvn Nugent parancsra, mert a
pihen stratgiailag fontos hely volt, mivel onnan az egsz
fldszinti hallt ltni lehetett, s az emeleti hall egy rszt is.
Alexia rm nzett: - Nem tudja, ki tette?
- Nem. Nem
Nicky szlalt meg szinte lmatagon: - Claud... bizonyra az
tjban volt valakinek.
- ngyilkossg trtnt - szlalt meg azonnal Alexia. - Csakis
ngyilkossg lehet. - Nicky meg felm hajolva megkrdezte: -
Mirt vres a keze?
- Mr mondtam, hogy elestem. A doktor ott fekdt az
svnyen... - kezdtem el remegve.
Alexia s Nicky kiss kzelebb hzdtak egymshoz, s
mind a ketten rm nztek. Az arcuk annyira egyforma volt, a
szemk hossz, selymes szempillik alatt olyan egyformn
fnylett, mintha ugyanaz az arc lenne kt pldnyban, mg a
kifejezs is ugyanaz volt rajtuk.
Beevens elrelpett, s pontosan gy krlt, mint egy tyk,
amikor megltta a kezemet.
- Jjjn, nvr, bizonyra szeretne kezet mosni. - Kvettem
Beevenst a knyvtrszobn keresztl a kis mosdba.
Szappant talltam, jl lesikltam a kezem, s mikor
szrevettem egy kis vrfoltot fehr szoknym szeglyn, azt is
kivettem hideg vzzel, megrzkdtam, s mindjrt jobban
reztem magam. De a fityulmat elhagytam valahol.
Valsznleg az erdben. Ha a rendrsg megtallja, mg azt
fogjk mondani, hogy n ltem meg a doktort.
Aztn eszembe jutott Craig, Alexia nem volt mellette,
lement a knyvtrszobba a fldszintre. Craig teht egyedl
volt.
Mire visszartem a knyvtrszobba, Beevens mr eltnt,
Alexia meg Nickyvel beszlgetett.
- Beevens szerint Maud krlbell dlutn fl ngykor
bement a vrosba. Azt mondta, hogy ott vrja meg Claudot, s a
halottszemle utn vele fog hazajnni. A szemle a szllodban
folyt le - mondta ppen Alexia.
- De nyilvn elkerltk egymst - mondta Nicky. - Klnben
Clauddal egytt jtt volna haza. - Felnk fordult. - Ugye, azt
mondta, hogy Peter vitte kocsival haza Mrs. Chiveryt?
- Igen. - A dvnyhoz mentem, hogy felvegyem a
kpenyemet. - n Mr. Huberrel mentem be kocsival a vrosba,
bementnk a fogad sntsbe, s Mrs. Chivery ott volt.
- Maud? - kiltott fel Alexia.
- Claud nyilvn gyalog indult vissza a vrosbl - mondta
Nicky.
- Gyakran jtt vissza gyalog. s nyilvn ide akart jnni
elbb, csak aztn haza. Mindenki a rvidebb ton szokott jnni,
keresztl a rten.
Alexia szlalt meg: - Valakinek kzlnie kell Mauddal, hogy
mi trtnt. Majd n felhvom. - Azzal frgn indult is a telefon
fel. Nyugodt volt, mint mindig.
- Nagy megrzkdtats lesz ez Mrs. Chiverynek - mondtam,
s a hossz zld ruha utn nztem. Ilyen ltzkben nem szoks
a rten stlgatni. De ht amikor rtalltam, dr. Chivery mr j
ideje halott volt, teht Alexinak vagy brkinek bven volt ideje
hazajnni s tltzni. Pillanatnyilag bizony mindenkire
gyanakodtam, aki a hzban volt, mg Annra, Beevensre s
Craigre is.
Drue-nak azonban volt alibije. rendri rizet alatt llt.
Most aztn szabadon engedhetik, mert az, ami trtnt,
bizonytja, hogy Conradot nem lte meg. Mert ahogyan -
kizrlag a valsznsg s a logika alapjn - Craig
megllaptotta, lehetetlensg, hogy rejtlyes mdon kt gyilkos
futott volna ssze trsasgunkban.
Erre a gondolatra a belle fakad kvetkeztetsek alapjn
nagy, megknnyebblt llegzetet vettem.
Alexia mr az ajthoz rt, amikor Nicky megszlalt: - Jobb
lenne, ha rm bznd a dolgot. Megkrem Petert, hogy hozza t
ide.
Mikor Alexia megllt, n gyorsan elmentem mellettk a
lpcs fel. A rendr hagyta, hogy felmenjek, egy szt sem szlt,
s ksrletet sem tett arra, hogy meglltson. Az jelenlte
(egyenruhban volt, s fegyveresen vrakozott, mivel ez volt a
dolga, akr egy ugrsra ksz, felhzott rug, csak a szemben
lthat izgalom rulta el, hogy ember) a hatalom fenyegetse
volt, vizsglatok, vallomsok, vdak eljele. Elkvettek egy
gyilkossgi ksrletet Craig ellen, s egy gyilkossgot mreggel,
s egy gyilkossgot kssel, gonoszul, hidegvrrel, vadllati
kegyetlensggel.
Drue ajtajt nem riztk. Be akartam menni hozz, de majd
csak ksbb. Most Craig szobjba siettem. Az ajtaja nyitva volt,
pedig, mintha nyrsat nyelt volna, egyenes derkkal lt
kntsbe burkolzva a kandall mellett egy karosszkben. A
szeme lngolt, az arca merev volt s viaszfehr. Ahogy
rnztem, rgtn tudtam, hogy mr mindenrl rteslt. Azt
mondta: - Csukja be az ajtt.
Becsuktam.
- Mirt nincs az gyban? Ki segtett felkelni?...
- Jjjn ide, vegye le a kpenyt, s ljn le. Nem oda,
hanem a dvnyra. Mondjon el mindent Claudrl. Hallottam,
amikor a rendr telefonlt, s hallottam magt is, amikor a
hzba bejtt. Tudom, hogy Claudot meggyilkoltk.
- De ht magnak...
- Ide figyeljen - mondta dhsen. - Felkeltem. Nem rtott
meg. Senki sem segtett. Magamtl keltem fel. s ha majd
elmondott mindent Claudrl, visszafekszem. De egy pillanattal
sem elbb.
Nos, ezen semmi rtelme sem volt vitatkozni. n mg
mindig reszkettem, s remegett a trdem. Csak ltem ott,
nztem Craiget, s azt kvntam, brcsak pofon thetnm. De
mindenekfltt nagyon fradt voltam,
Craig hirtelen megszlalt, de mr kevsb kemnyen:
- Nem rtana, ha egy kicsit lefekdne, Miss Keate. Nem kr
egy kis brandyt?
A brandyrl eszembe jutott Maud, az ibolyaklnije, meg ami
trtnt, s iszonyodva visszautastottam az italt. Aztn beszmol
tam Claud Chiveryrl. Elmondtam az egsz histrit, s
figyeltem, hogyan fehredik el.
- Most pedig - tettem hozz ernyedten -, okosabb, ha
visszafekszik. Azt hittem, hogy Mrs. Brent maga mellett fog
maradni. Klnben nem hagytam volna ilyen sokig egyedl.
A sznyeget nzte feszlten, sszeszklt szemmel.
- Gondoltam, egy kis pihens nem rt magnak, ezrt nem
hvattam. Alexia egy-kt perccel maga utn ment el. Mondja,
Miss Keate... - Rm nzett. - Van valami elkpzelse arrl, hogy
ki a tettes? Mondjon el mindent, amit ltott. n az gyhoz
vagyok ktve. Csak Peterre szmthatok, hogy hreket hoz
nekem. Meg magra. Brcsak kimehetnk innen. - Trelmetlenl
fel akart llni, az arca kkesfehr lett, s n ppen akkor
ugrottam oda, amikor visszarogyott a karosszk szlre, s
ktsgbeesetten megkapaszkodott a karfjba.
- Ltja, nem tud felkelni - mondtam.
- Fel kell kelnem. Tudom, hogy valamit tudnk tenni.
- Mit? - krdeztem. Fogas krds volt.
- Nem tudom - felelte. - De valamit. Kell, hogy nyitja legyen
a rejtlynek. Kell lennie valaminek, ami elkerlte a rendrsg
figyelmt. Kell lennie, igen, kell lennie valakinek, akirl nem
tudjuk, mifle...
Nem volt valami kellemes felttelezs. Eszerint van valahol
egy leselked gyilkos, aki valamelyik elfelejtett szobban vagy
mellkpletben rejtzik, s vrja, hogy mikor csaphat le. gy
reztem, vgigfut a htamon a hideg, s kicsit ideges pillantst
vetettem az ajt fel, amely csukva volt, s a nagy szoba res,
flhomlyos sarkai fel, majd elgg lesen megkrdeztem: - Ki
az?
A kandallra meredt.
- Senki - felelte vgl is. - Ugyanis ez a gyilkossg
teljessggel rthetetlen. rthetetlen s frtelmesen szokatlan.
Nem hozhat kapcsolatba senkivel, akit ismernk.
Egy kis csnd tmadt. Teljes mrtkben egyetrtettem
vele. vgl megkrdeztem: - Ha felkelhetne, mit csinlna? Hol
keresn rejtly nyitjt, ahogy nevezte?
- Nem tudom - mondta lassan, s komoran, tpreng
tekintetbmult a tzbe. - Nem tudom. Peter minden tle telhett
megtesz. De n... , csak abban lehetnk bizonyos, hogy Drue
biztonsgban van! - trt ki hirtelen, s esdekl tekintettel nzett
rm. Kisfis volt ez a tekintet, szinte s szorong.
- Drue-nak nem lesz semmi baja - mondtam gyorsan. - Ez
az egyik elnye annak, ha valaki le van tartztatva. Azzal, hogy
rzik, vdik is.
Craig tekintete ismt elfelhsdtt.
- Igen - mondta -, s itt a msik veszly. Ha Drue-t
letartztatjk... Miss Keate, n nem tudok mozogni. Az ajtig
sem tudok eljutni anlkl, hogy ssze ne esnk. Nem rti, hogy
segtenie kell nekem? Legyen a szemem, a testem! Brcsak ki
tudnk jutni ebbl a szobbl. - A karosszk karfjra csapott, s
felnygtt. Aztn azt mondta: - Mondjon el mindent, amit lt s
hall. Mindent. Bennem bzhat.
Ez minden klnsebb ok nlkl arra ksztetett, hogy
eltndjem, vajon tnyleg bzhatok-e benne. Az utn, hogy
Claud Chi- veryt olyan llapotban lttam, amilyenben lttam,
gy reztem, hogy mg a sajt tkrkpemben sem bzhatok.
Mgis, Drue-n kvl Craig volt az egyetlen szemly, aki nem
lhette meg Chiveryt. Arra kpes lehetett, hogy egyedl kikeljen
az gybl s elmenjen a karosszkig, esetleg mg arra is, hogy
- azon az jszakn, amikor meggyilkoltk az apjt - olyan
messzire jusson, mint a fehrnemkamra, s ott sszeessen. De
arra mr nem lehetett kpes (n legalbb majdnem biztos
voltam benne, hogy nem lehetett az), hogy orvul megtmadja a
pataknl Chiveryt, aztn felrohanjon az svnyen (a rvidebb
ton, amelyre n nem merszkedtem), elttem rjen a hzba, s
szrevtlenl visszatrjen a szobjba.
De akrki ms kpes lehetett r, s ettl a felismerstl
egyltaln nem lett jobb a hangulatom. Az svnyen hamarbb
a hzhoz lehetett rni. s az a valaki, aki a boztban volt,
ktsgtelenl tartott valahova.
Csakhogy nem tudtam, ki volt az a valaki, s azt sem, hogy
mirt maradt ott olyan sokig, miutn Chivery mr meghalt.
Sejtelmem se volt rla, hogy ki volt ez a valaki, s amikor
Craignek beszmoltam, majdnem azt mondtam, hogy az a
valami mintha ott a rten nem is ember lett volna, hanem csak
egy borzalmas szrnyeteg. Ami bizonyos - hajmereszt -
rtelemben nem is volt messze az igazsgtl.
Ugyanis eleget tettem Craig krsnek, s olyan
rszletesen vlaszoltam a krdseire, amilyen rszletesen csak
tudtam, elsorolva az esemnyeket, amelyek azta trtntek,
amita ks dl- tn magra hagytam t Alexival. Vagyis
inkbb amita egyedl hagytam t, hiszen azt mondta, hogy
Alexia csak egy-kt perccel maradt tovbb a szobban. Craig
feszlten figyelt, de csak n- hny krdst tett fel. s a vgn
sikerlt visszadugnom az gyba, nem ellenkezett, st szinte
tudomst se vett rlam. Drue-rl beszlt, s ugyangy
vlekedett, mint n.
- Akkor most nem tudnak felhozni ellene semmit - nzett
rm hirtelen. - rizet alatt volt, mikor Claudot meggyilkoltk.
- Hla az gnek! - mondtam, s gy is gondoltam. s
milyen ironikus a vletlenek egybeesse az letben; ppen ekkor
nyitotta rnk az ajtt Drue.
Azazhogy inkbb berohant, s gyorsan becsukta maga
mgtt az ajtt. Kapkodva llegzett, az arca ugyanolyan piros
volt, mint az ajka, a szeme ragyogott. A hossz kpeny volt
rajta, a kmzsa fejn. Htralkte a kmzst, a fny megcsillant
rvid barna hajn, s bearanyozta kcos frtjeit. Ltszott rajta,
hogy szaladt, gyorsan felnk indult.
Craig meg felkiltott: - Drue! Az isten szerelmre, hol
voltl?
- Igaz - krdezte Drue kifulladva -, amit Claud Chiveryrl
mondanak? Igaz? Hallottam, mit beszlnek a szemlyzeti
szobban. A hts lpcsn jttem vissza. Mi trtnt?
Nem tudtam vlaszolni. Tnyleg nem tudtam: sszeszorult
a torkom, akkora csalds rt. Hiszen arra szmtottam, hogy
alibije van. Craig szlalt meg nagy nehezen: - , minden igaz. A
doktort meggyilkoltk, a rten, a hztl szakra, a kis patak
mellett. Drue... - Craig elkapta a kezt, s leltette maga mell
az gyra, hogy az arcba tudjon nzni. - Hol voltl, Drue?
- Kint, Craig. Ki kellett jutnom a hzbl...
- Hogyan tudtl kijutni? Hiszen ott volt a rendr. rizet alatt
voltl.
- Nem volt nehz. Azt hitte, Sarah vagyok. , nem fontos
- De fontos! Mondd el, hogy mit csinltl! Gyorsan! - A
hangja ugyanolyan erlyes volt, mint marknak a szortsa,
erlyes s kvetel.
Drue azt mondta: - Wilkinst, a rendrt levltottk.
Hallottam, hogy azt mondja annak, aki levltotta, hogy kt
poln van, s a msikat nem kell feltartztatni. Annl az
ajtnl mondta neki, amelyik a te szobdba vezet, Sarah. s
abbl, ahogyan ezt mondta, megsejtettem, hogy az j r azt
hiszi, mind a ketten a sajt szobnkban vagyunk. s nekem ki
kellett jutnom a hzbl. Fojtogatott a lgkr, torkig voltam mr a
tprengssel s nmagammal. Igen, ki kellett jutnom ebbl a
borzalmas hzbl, amely semmit sem adott nekem, csak
boldogtalan... - Hirtelen elhallgatott, tekintete tallkozott Craig
tekintetvel, s volt egy tredk msodperc, amikor gy ltszott,
hogy egy apr kis lng villan fel kettejk kztt. Aztn Drue
elfordtotta a tekintett, s mereven folytatta: - Teht tejtettem a
rendrt. Knnyen ment. Egyszeren beburkolztam a
kpenyembe, a kmzst mlyen a fejembe hztam, s
kistltam Sarah ajtajn. Az r ltott ugyan, de az arcomat nem
ltta. Valsznleg nem a tbbiekkel egytt rkezett, s nem
ltta mg se Sarah-t, se engem, de akrhogy is volt, nem lltott
meg,
A kis lng eltnt. Drue a kezt nzte. Craig szeme ftyolos
volt. Ugyanolyan mereven beszlt, mint Drue, de gyorsan s
srgeten: - Hova mentl, Drue? Ltott valaki?
- Vgigmentem a kis svnyen a Chivery-villa fel. Nem
hinnm, hogy ltott volna valaki. n... - Hirtelen megtrt a
hangja, s rmlten s ktsgbeesetten felkiltott: - Craig, Craig!
Mi ez? Ki gyilkolta meg Chiveryt? Mifle szrnysgek trtnnek
itt? - A merevsg, amely mint valami fal llt kettejk kztt,
eltnt. Valsznleg egyikk sem volt tudatban, mit csinl. Drue
egyszeren elrehajolt, Craig meg tlelte s szorosan maghoz
hzta, gy, hogy arcuk sszert, s halkan, megindultan azt
mondta; - Ne flj, drgm...
A rkvetkez furcsa kis csendben, mikor gy tnt, mintha
egy pillanatra megllt volna a vilg, mint mindig, amikor valami
rendkvli szokott trtnni, Drue Craig fel fordtotta az arct, az
ajkuk tallkozott s sszetapadt. Craig ismt maghoz szortotta
a Drue-t.
Gyengbb pillanataim egyikben voltam (ilyen,
szerencsre, ritkn esik meg velem), amikor kiss szentimentlis
vagyok, valami szortst reztem a torkomban, csendesen
fellltam, az ablakhoz mentem, s kinztem a tli sttsgbe.
A kvetkez pillanatban mr azon tndtem, hogyan kpes
Craig sebeslten lelkezni. Igaz, hogy az egyik karjnak nem volt
semmi baja. s a f az volt, hogy jra sszekerltek, s
mostantl kezdve semmi akadlya nem lesz a szerelmknek.
Mr csak nhny sznak s szmtalan csknak kell kvetkeznie.
A kvetkez pillanatban azonban mr nem voltam annyira
biztos ebben. Az ajt ugyanis jra kinylt, s Alexia lpett be
sietve a szobba. Belpett s megtorpant. Drue is meghallhatta,
mert gyorsan kiegyenesedett. Az arca sugrzott, a szeme
fnylett, amg meg nem ltta, hogy Alexia l! ott.
- Gyere be, Alexia - szlalt meg Craig. - hajtasz valamit? -
Drue egyetlen lendletes mozdulattal felllt, szembefordult
Alexival, s a fejt bszkn felvetette.
Alexia szp arca szigor s dhs lett. Telt als ajka
kegyetlen volt, tekintete villogott szempilli alatt. Egyenesen az
gyhoz lpett. Olyan kzel llt meg Craighez, amilyen kzel csak
lehetett, mintha puszta fizikai jelenltvel el tudn vlasztani
Craiget Drue-tl Megszlalt: - Drue, jobb, ha megtudod az
igazsgot. Craig engem szeret, nem tged, az enym, n pedig
az v vagyok. Ez mindig is gy volt. Egyszer mr kznk lltl,
de akkor sem szeretett tged.
Drue szeme szikrzott.
- A felesge voltam! - kiltotta. - Szerettk egymst!
Alexia rekedt hangja tlharsogta Drue-t.
- Nem, nem szeretett tged. Ezt n akkor is tudtam. Igen,
felesgl vett tged, de csak azrt, mert sszevesztnk, s
ezzel akart fjdalmat okozni nekem. Ahogy n ksbb
hozzmentem Conradhoz, hogy fjdalmat okozzak Craignek. De
Craig tged sohasem szeretett.
- A felesge voltam
Alexia ismt nevetett.
- De sohasem szeretett. Ezt mondta nekem. Megkrt
engem s az apjt, legynk a segtsgre, hogy elvlj tle.
Craig fehr volt, mint a prna, a szeme hunyva volt, a szja
egyenes fehr vonal. s nem szlt egy szt sem.
Nem mondta Drue-nak, hogy Alexia hazudik, nem vdte
Drue-t, egyikkre sem nzett.
Drue karjra tettem a kezem, s azt mondtam: - Menj
vissza a szobdba, Drue. Majd bemegyek hozzd. Siess.
- n mr szabad vagyok - mondta Alexia. Craig is szabad,
s
Ekkor trtnt, hogy Alexia tekintete Drue kpenyre esett,
s rvid tprengs utn diadalmasan kiablni kezdett: - gy,
teht nem voltl rizetben a szobdban, amikor Claudot
meggyilkoltk! Kimentl a hzbl! Nincs alibid! A rendrsg
rvidesen tudomst fog szerezni rla...
Erre Craig kinyitotta a szemt.
- Drue - mondta olyan kznys s fagyos hangon, mintha
Drue vadidegen volna a szmra -, sajnos, Alexinak mindenben
igaza van. Okosabban tennd, ha visszamennl a szobdba.
Drue egy pillanatig mozdulatlanul llt, szrnyen
mozdulatlanul s dermedten hossz, kk kpenyben, csillog
aranybarna hajval, vlln a csuklyval, amelynek skarltvrs
volt a blse. Tallkozott a tekintetk, de mintha fal lett volna
kztk, amely soha nem fog mr leomlani. Aztn Drue tisztn
rtheten azt mondta: - Megyek, Craig. s soha tbb nem jvk
vissza.

14

Olyan hirtelen fordult az ajt fel, hogy szaladnom kellett,


ha utol akartam rni.
A folyosn nem volt senki. Drue gy suhant vgig rajta,
mint egy kirlyn, kk kpenynek redi hullmzottak, a vrs
csk volt rajta a kirlyni jelvny. Nem szltam hozz, csak egy
pillantst vetettem lngol arcra, felszegett kis llra s karcs
vllra. A lpcsn elresiettem a pihenre, mert az volt az
elkpzelsem, hogy meglltom, nehogy a rendr meglssa. De
azt hiszem, a forgszelet knnyebb lett volna meglltani. A
rendr azonban szerencsre nem volt sehol, s Drue
szrevtlenl sietett vgig a folyosn a szobjba.
- Drue... Drue
- Ne mondj semmit, Sarah!
A szobban a kiskutya gyorsan eljtt s lelkesen csvlta
a farkt. Mikzben elfordultam, mg lttam, hogy Drue a karjba
veszi, s fehr arct az rkmozg barna kis jszghoz szortja.
Becsuktam magam mgtt az ajtt. Furcsa, milyen ritkn
tud az ember szintn beszlni azzal, akit szeret, brmennyire
prbl is. Az letet vgigksri a magny. Egyedl szletnk,
egyedl halunk meg, s egyedl jrjuk a szlets s hall kzt
kanyarg utat. Csak a szerelem az, amiben osztozunk valakivel,
valsznleg ezrt olyan fontos.
Nos, visszamentem Craig szobjba. Alexia ott lt az gy
mellett, s nmn duzzogott, Craig meg fekdt az gyban, s
mereven maga el nzett. Amikor belptem, egyikk sem szlt,
br Alexia rm vetette a tekintett, gondoltam, jra felmr, hogy
hnyadn is ll velem. Tprengett, taln tervezgetett. Aztn egy
id mlva felllt, s kiment a szobbl. Alig ment ki, Beevens
jelent meg az ajtban, mg mindig betegnek ltszott, az arca
szrke volt, de azrt elgg szertartsosan jelentette: - Uram, a
rendrk a rt szaki rszn vannak. Gondoltam, nem rt, ha
tjkoztatom nt az rkezskrl.
Rendrk a rt szaki rszn...
De legalbb kt ra beletelt, amg a rendrk bejttek
Craig szobjba, s magukkal hoztk, amit talltak. Furcsa kt
ra volt ez, csak tredkesen emlkszem r. Fleg vrakoztunk.
Craig sem Drue-rl, sem Alexirl nem mondott semmit, s
termszetesen n sem, s ha kellett valamit mondanom neki, a
lehet legkurtbban s legridegebben tettem. Craig ezt szre is
vette, mert amikor egy zben elkaptam a tekintett, nagyon
furcsn nzett rm. A tekintetben ugyanis megrts s, igen,
mg rokonszenv is bujklt, s nem hinnm, hogy csak
kpzeldtem. De ha rokonszenv volt, n nem viszonoztam, st
ellenkezleg, ugyanis gy gondoltam, hogy rtul elrulta Drue-t.
Sok mindenre gondoltam, de egyetlen gondolatom sem volt
kellemes; hidegen nztem vissza r, majd megkrdeztem, mit
hozassak fel neki vacsorra. n a legszvesebben egy j adag
cinklit hozattam volna, de ht etikailag nem helyes, ha ppen
egy poln mrgezi meg a betegt, mg akkor sem, ha az illet
jcskn megrdemli. Ez a gondolatsor visszatrtett a
kellemetlen valsgba. Ebben a hzban bizony gyilkossg
trtnt.
s egy stt, csendes rten is.
Ez id tjt, vagy taln valamivel korbban trtnt, hogy
Peter Huber visszahozta a Brent-hzba Maudot. Alexia segtett
Maudnak lefekdni, majd ksbb n adtam neki egy nyugtatt.
Tablettt, mert senki sem tudott volna rbrni, hogy injekcit
adjak neki. Maud alig szlt valamit, de furcsa mdon gy tnt,
hogy tud mindenrl, amit csinlunk, a szeme tiszta s rtelmes
volt faksrga arcban. Lehet, hogy a megrzkdtatstl vagy a
brandytl vagy taln a nyugtattl, de az is lehet, hogy
egyttesen a hromtl, szfogadan lefekdt, s azonnal
elaludt. Alexia mellette maradt egy darabig, s amikor elment,
azt hiszem, Nicky vltotta fel.
Mindnyjunkat az a bizonyos srget rzs fogott el, ami a
tragdik velejrja, mintha rendkvl sok tennivalnk lett volna
(ismerjk meg mielbb a tnyeket!), de valjban semmi
tennivalnk nem akadt. Idnknt valaki jelentst hozott a rt
szaki rszn gykd rendrkrl, s egyszer Peter, Nicky s
Beevens a hts ajtn kiment a rtre, de egy rendrbe tkztek,
aki azonnal visszakldte ket. Akkor mr sok volt a hz krl a
rendr s a rendrkocsi, fnyeket lttunk, a kocsik reflektorainak
ers, folyamatos fnyt, meg gyengbb, mozg, valsznleg
zseblmpktl ered fnyeket (mintha jegyszedk jrkltak
volna valamilyen stt, flelmetes sznhzban). Valaki megtudta,
s el is mondta neknk, hogy Chivery holttestt elszlltottk
Drue ajtaja eltt ismt llt egy rendr, s amikor
megprbltam a sajt szobmba - s onnan Drue-hoz - menni,
meglltott.
- Tilos, kisasszony - mondta. s amikor azt mondtam, hogy:
- Nem rdekel, hogy tilos, ez az n szobm - levette a kezemet a
kilincsrl, a revolvertskjra tette a kezt. gy aztn fel kellett
adnom, nem, mintha azt hittem volna, hogy rm l, csak gy
gondoltam, hogy jobb, ha megvrom, amg alkalom nylik
bejutnom a szobmba.
Beevens valami vacsoraflt tallt fel neknk a nagy
ebdlben, a kristlycsillrok alatt. A szoba elegnsan volt
berendezve, de tl nagy volt s tl hideg. Anna nem segtett a
felszolglsban Beevensnek, hisztris rohamot kapott, a
szobjban maradt; kldtem neki egy kis szalmikszeszt.
De mg vacsora eltt Peter bejtt Craig szobjba. n is ott
voltam, s maradtam is, gy aztn mindent hallottam, amit
beszltek. Peter beszmolt neki a halottszemlrl,
ltogatsunkrl Balifoldban, meg arrl, hogy hol s mikor
tallkoztunk Mauddal, s hol s mikor tettek le engem.
- Borzasztan sajnlom, Miss Keate - mondta. - Rettenetes
megrzkdtats lehetett rtallni a doktorra. El kellett volna a
hzig hoznom magt. Craig, mi a vlemnyed a dologrl? Mit
gondolsz, mirt gyilkoltk meg a doktort? Ha azrt, mert
olyasmit tudott, ami veszlyt jelenthetett valakinek, aki
meggyilkolta az apdat, vajon mit tudhatott?
Ez volt az egyetlen indok a doktor meggyilkolsra
brmelyiknk szerint, nyilvn mert annyira kzenfekv volt. De
gy vettem szre, mintha Craig habozna a vlasszal. Ha tnyleg
habozott, ez alig volt rthet. Azt mondta: - Nehz megmondani.
Claud nagyon titoktart volt. Pete, mi van azokkal a csekkekkel,
amelyeket Nicky kapott? gy tnik, mintha zsarolsrl lenne sz,
de szerintem apmat semmi miatt nem zsarolhatta senki.
Peter megvonta a vllt: - A rendrsg tallta meg a
csekkeket, csak ennyit tudok.
Craig hirtelen megszlalt: - A vgrendeletrl termszetesen
n tudok. Most Claud rszt is Maud rkli.
Vagyis Maud tvenezer dollrt fog rklni. Errl egszen
megfeledkeztem. Eszembe jutott, hogy Maud csendesen ldglt
a sttben, s mikzben mi beszlgettnk, ivott. Az agyamban
rgtn meg is jelent az iszony kp; Maud amint fekete
kpenyben Claudra vr a rten, utna Balifoldba megy, s
megprbl alibit csinlni magnak, s iszik, mert innia kell, hogy
ers legyen, ha felfedezik, mit mvelt. ajnlotta nekem a
rvidebb tvonalat, rten keresztl vezet svnyt, ami
elkerlhetetlenl a gyilkossg felfedezshez vezetett. Ezt is
azrt tette vajon, hogy az alibi ltszatt biztostsa magnak?
Vagy csupn vletlensgbl, hiszen az svnyt mindenki ismerte
s hasznlta?
s mi van az idvel? Claud tizent perccel az elnapolsa
eltt otthagyta a halottszemlt, vagyis ppen elg ideje volt r,
hogy a rtre rjen. s Maud? Mennyi ideig tartzkodott a
sntsben? s mikor halt meg Chivery? Ettl fggtt minden, s
n nem hittem, hogy brki is pontosan meg tudn hatrozni a
hall belltnak idpontjt.
Alighanem Craiget s Petert is ugyanezek a gondolatok
foglalkoztattk, mert elg hossznak tn hallgats utn Peter
hirtelen legszlalt: - Nem hiszem, hogy a gyilkossgot Maud
kvette el, Craig. Egy n
ppen akkor jtt be Nicky, s kzlte, hogy az ebdlben
tlaltak. Kiss meglepdtem, mert Craig nyomban faggatni
kezdte a csekkekrl.
- Mirt kaptad azokat a csekkeket, Nicky? - krdezte. -
Zseb- pnz nem lehetett. Apm nem adott volna se neked, se
nekem, se msnak zsebpnzt.
Nicky tstnt kszsgesen vlaszolt: - Ha Alexia megkri,
adott volna. Mint ahogy az n esetemben meg is krte.
Craig arca lassan kipirult, de a hangja nyugodt s
kiegyenslyozott maradt.
- Ismered Frederic Millert? - krdezte.
Nicky ezttal nem vlaszolt azonnal. Lthatlag
meghkkent, s vatosan gondolkodott. Aztn azt mondta: - Nem.
Mi van vele? Taln is kapott csekkeket? - Moh fny jelent meg
a szemben, s ez zavarba ejtett engem. Mintha valban
feleletet vrt volna a krdsre. De Craig csak a fejt rzta, s
elkldtt minket vacsorzni. Gertrude, a kis felszolgllny
maradt Craig mellett.
Amikor a rendrsg vgre megrkezett, csak n voltam
Craiggel. Nugent hadnagy s mg kt tiszt lpett a szobba.
Megkrtek, hogy hozzak a frdszobbl egy trlkzt.
Amikor a trlkzt letertettem az gy lbra, hogy Craig
is lthassa, rtettek kt trgyat. Egyikre sem volt kellemes
rnzni. St ppen ellenkezleg. Az egyik egy kis ks volt, egy
konyhai krumplihmoz ks, de borotvalesre volt fenve a
pengje, s ragyogott, pedig foltos volt, klnsen a ks fanyele;
valamilyen stt, mr megbmult anyag volt rszradva.
A msik trgy egy srga kttt keszty volt, szintn tele
vrsesbarna foltokkal, amelyek mr rszradtak s
megkemnyedtek.
Mindkt trgyat Chivery holtteste mellett talltk, de nem
olyan kzel, hogy hasznlhatta s dobhatta volna el ket,
vagyis nem ngyilkossgra utaltak.
Egyebet nem talltak, csak az n fehr fityulmat meg
nhny fmpnzt, amelyet kiss szertartsosan visszaadtak
nekem, mivel Peter mr tjkoztatta ket az eredetkrl.
Megkrtek r, hogy maradjak, mivel engem is ki akartak
krdezni. gy aztn mindent hallottam. De azonkvl, hogy eddig
mg senkit sem talltak, aki Claud Chiveryt a halottszemlrl
val tvozsa utn ltta volna, semmi olyat nem tudtam meg,
amit mr ne tudtam volna.
Megtudtam viszont, hogyan llnak az alibik. Kiderlt, hogy
az adott, illetve krlbelli idpontra, amikor a gyilkossg
trtnt, nincs mindenkinek alibije. Amellett nem tudtk, vagy
legalbbis mg nem tudtk teljes pontossggal megllaptani az
idpontot.
Emlkszem, hogy a hulla merevsgrl meg a test
hmrskletrl faggattak: milyen volt, amikor a halottra
rtalltam? n azonban egyszeren semmit sem tudtam nekik
mondani. Az volt a benyomsom, hogy egy ideje mr halott
lehetett, de pontos vlaszt nem tudtam adni.
Kikrdeztek - mert emltst tettem nekik rla - a boztban
hallott neszezsrl is. De nem vagyok biztos benne, hogy azt a
keveset, amit errl mondani tudtam nekik, el is hittk.
Tlsgosan lnyegtelen dolgokat mondtam.
Nugent rviden ismt tjkoztatta Craiget a
halottszemlrl, de a csekkekrl, amelyeket Conrad Brent
Nickynek adott, nem tett emltst. Craiget fleg dr. Chiveryrl
faggattk; mikor ltta utoljra, mit mondott Chivery, gyant-e
valami indtkot a gyilkossgra?
- Tudott taln valamit, vagy volt valami bnjel vagy
bizonytk a birtokban az n apjnak a hallval kapcsolatban?
- Claud nem mondott semmi ilyesmit - felelte Craig.
Nugent zld szemvel szrsan nzett r.
- Akkor n szerint mirt gyilkoltk meg Chiveryt?
- Nem tudom, de a maguk helyben n a ksbl indulnk ki
mint bnjelbl. A keszty...
- Mit tud a kesztyrl?
- , semmit. Szerintem semmi jelentsge sincs.
- Brent, maga nem igazn szinte.
- gy, az gyhoz ktve semmiben sem tudok a segtsgkre
lenni.
Nugent megfontoltan azt mondta: - Jelents mrtkben a
segtsgnkre lenne, ha ma dlutnra alibit tudna igazolni.
- n? - Craig hirtelen felknyklt, az arca fjdalmasan
sszerndult, s vatosan visszafekdt.
- Egy alibi mindig segt - mondta Nugent. - Az a helyzet,
hogy az emberek mindenflket beszlnek... ahogy az mr lenni
szokott, Brent. Mindenki tudja, hogy gyakorlatilag maga s Mrs.
Brent rkli az apja egsz vagyont. s mindenki tudja, hogy n
s Mrs. Brent...
Craig arca lassan kipirult, a szeme sszeszklt.
- Nos? Mondja csak!
- Maga ugyanolyan jl tudja, mint n, hogy mire gondolok -
felelte Nugent. - Egy vvel ezeltt mindenki azt hitte, hogy n es
a jelenlegi Mrs. Conrad Brent fognak sszehzasodni. Aztn
maga elvette a kis polnt, Alexia Senour pedig a maga
apjhoz ment frjhez. Most aztn azt beszlik...
- Ide figyeljen! n nem ltem meg az apmat! Ezt jl vsse
az agyba! s Claudot sem n ltem meg - mondta komoran
Craig. - Alibim ma dlutnra nincs, hacsak nem tekintik alibinek,
hogy nem tudok jrni anlkl, hogy ne szdlnk.
Nugent elrehajolt.
- Biztos ebben, Brent? - krdezte csendesen.
Craig elpirult dhben.
- Uramisten, azt hiszi, hogy gyban maradnk, ha rajtam
mlna? - kiltott fel dhsen. - Nem kelnk fel, hogy csinljak
valamit? Nem
- Mit csinlna? - vgott a szavba halkan Nugent.
Craig hirtelen elhallgatott.
- Nem tudom - mondta aztn fradtan. - Nem tudom...
n kizrlag hivatstudatbl, s nem azrt, hogy Craiget
vdjem, azt mondtam: - Mr. Craig Brent nem lhette meg dr.
Chiveryt. Kptelen lett volna elgyalogolni olyan messzire, majd
vissza, n ebben biztos vagyok, hadnagy.
Nugent zldesszrke szemvel rm meredt.
- Biztos, Miss Keate?
- Igen. s ha mr itt tartunk, Mr. Brentnek arra az jszakra
is van alibije, amikor Mr. Brent - vagyis az apja - meghalt. Vele
voltam.
- Tudom - mondta Nugent kifejezstelen arccal. - Mgis
elfordult mr, hogy beteg emberek hihetetlen tvolsgokat
tettek meg. s mreggel elkvetett gyilkossg esetn
tulajdonkppen nincs alibi.
Craig egy gyors mozdulatot tett, mintha vitatkozni akarna,
de n megelztem.
- Nem engedhetem, hogy ilyen sokig faggassa a
betegemet, hadnagy. - s Craig csukljra tettem a kezem.
Megint csak nem azrt, hogy Craiget vdjem, hanem mert
nyilvnvalan ez volt a ktelessgem. A pulzusa elg nyugodt
volt.
Nugent azt mondta: - Rendben van. Csak mg nhny
krds. Azon az jszakn, amikor az apja meghalt, magt, Brent,
a fehrnemkamrban talltk meg. Hogy kerlt oda?
- Errl mr mindent elmondtam, amit tudok.
- Azt mondta, hogy valaki lettte. Kicsoda?
- Nem tudom. Mr mondtam. Nem tudtam, hogy valaki a
kzelemben van.
- Azt mondja, a hallban volt, lefel indult a lpcsn, httal a
folyosnak. Hogy kerlt a fehrnemkamrba, ahol a felesge -
mrmint Miss Cable - megtallta?
- Nem tudom. Ez az igazsg. Nem tud semmit felhozni
ellenem.
Nugent nyugodtan nzte: - Nem mondtam, hogy tudok -
felelte -, de ahol gyilkossg van, ott indtk is van. s mindenki
tudja, hogy maga s Mrs. Brent.
- Nem hagyhatnnk ki Mrs. Brentet a dologbl?
- Nem nagyon - felelte Nugent. De rvid ideig tart
gondolkods utn nem beszlt tbbet Alexirl, hanem Conrad
Brent vgrendeletvel folytatta. Megkrdezte Craiget, hogy
ismeri-e a vgrendelet intzkedseit. Mire Craig igennel
vlaszolt.
- Apm mindent kzlt velem.
- Hogyan szerezte az apja a vagyont?
Craig kicsit meglepdve pillantott a hadnagyra.
- Nem titok. Jelents rszt az apjtl rklte, hogy
mennyit, azt nem tudom. A pnzt befektette. Ez nagyon rg volt,
mg a szletsem eltt. Tny, hogy amihez csak nylt, aranny
vltozott a kezben. 1929 nyarn mobilizlt, mindennek akkor
volt a legmagasabb az ra. Azta csak ritkn vsrolt s adott el
rszvnyeket.
- Nagyon gazdag volt?
- Igen - felelte Craig. - Az volt. Azaz fantasztikusan nagy
vagyona nem volt, de mindenesetre bven elegend.
Nugent az gy fl hajolt.
- Brent, az apja vgrendeletnek van egy furcsa zradka.
gy tudom, hogy desapja egsz letben Amerikban lt...
- Ja - vgott kzbe hirtelen Craig -, arra gondol, hogy azt
akarta, hogy Nmetorszgban temessk el. Stuttgartban. Igen,
errl tudok. Furcsa tlet volt tle. Amikor vekkel ezeltt az
eszbe jutott, beratta a vgrendeletbe. Amikor a msodik
hzassga utn j vgrendeletet ksztett, nyilvn ezt is
gondosan tvezettk. De biztos vagyok benne, hogy azta
meggondolta a dolgot.
- Annak idejn mirt tmadt ez az tlete?
- Ahhoz, hogy ezt megrtse, ismernie kellett volna az
apmat - felelte megfontoltan Craig. - Megprblom
megmagyarzni. Elszr is, hobbija volt a csald leszrmazsa.
Belevetette magt a genealgiba, s kutatsai sorn
visszament a rgmltba. Onnan szrmaztatta le a csaldot,
cmereket kutatott fel, meg minden feltallhat okmnyt. Nmet
szrmazs volt, br azt hiszem, mr az apja bevndorolt
Amerikba, s itt szerzett vagyont, valamikor mg a
polgrhbor eltt. Apmnak bven volt ideje, s a genealgia
nagyon rdekelte.
- Hobbija volt - mondta Nugent. - rtem. De, ugye, nem
vette tlsgosan komolyan?
- Mit rt ezen?
- Ht pldul azt, hogy nyilvn nem szndkozott
Nmetorszgba visszatrni, hogy ott ljen - felelte Nugent.
- Szent isten, dehogy - mondta Craig. - Egy kicsit felvgott
a csaldjval, ez minden. Tiszta rja vrnek tartotta magt...
- Ms szval, magv tette a hitleri eszmket?
- Nem. Csak a Hitler-rezsim kezdetn vllalta az ideolgia
egy rszt, mint pldul a rgi teuton csaldi let feltmasztsa,
a faj tisztasgnak megvsa, meg hasonlk. De hamarosan
kibrndult az ilyesmibl. Senki sem volt lojlisabb Amerikhoz,
mint az apm, ebben biztos vagyok. Nagyon megbnta, hogy, ha
rvid idre is, de magv tette a hitleri eszmket.
- rtem - mondta Nugent. - Bocssson meg a krdsrt,
Brent, de ugyebr az apja nem helyeselte a maga hzassgt?
- gy gondolta, hogy Miss Cable meg n nem elg rgen
ismerjk egymst. Csak ennyiben nem.
- - mondta Nugent -, n valahogy gy kpzeltem, hogy
maga sokat veszekedett vele a hzassgval kapcsolatban.
Mrmint azon, hogy egy olyan lnyt vesz felesgl, aki, az apja
szerint nem mlt arra, hogy a csaldba kerljn.
- Ebbl elg - mondta vszjslan Craig. - Az igazsg az,
hogy Miss Cable tlsgosan is j volt nekem is, meg a Brent
csaldnak is. Ha nincs tbb krdse vagy mondanivalja,
hadnagy...
- De van - mondta Nugent. - spedig a kvetkez, Brent.
Soper szerint a bntnyt a lny, a maga volt flesge kvette el.
n nem vagyok benne biztos. Amg valami dnt bizonytk el
nem kerl, szerettem volna tartzkodni a letartztatstl.
Megprbltam mltnyos lenni vele szemben. Csakhogy Miss
Cable nem mond el mindent, amit tud.
- Pldul? - krdezte Craig, mg mindig vszjsl
kifejezssel az arcn.
- Elszr is tagadja, hogy vitte el a hinyz
gygyszeresdobozt. De az ujjlenyomatt megtalltuk az
rasztalnak azon a fikjn, ahol az orvossgot tartottk. A fik
gombjn is, meg a lapjn is. s nem tud magyarzatot adni r,
hogy kerltek oda.
Ktsgbeestem, a szvem a torkomban kalaplt. Ettl
tartottam.
Craig nyugodtan megszlalt: - Ez mg semmit sem
bizonyt.
- s ma dlutn kiosont az emberem mellett a hzbl. Az
em berem ezrt... - Nugent nem folytatta. Rnk bzta, hogy
talljuli ki, hogy az rt ll rendr milyen letolst kapott rte. -
Nem fog mg egyszer elfordulni - mondta kurtn. - Miss Cable
mindenesetre nem volt a hzban, amikor dr. Chiveryt megltk.
- Egy n nem lhette meg Chiveryt! Legalbbis gy nem -
mondta Craig.
- Mrs. Brent kzlte velnk, hogy Drue Cable kiment a
hzbl - mondta Nugent lassan, a mg mindig a trlkzn
hever undort trgyakat nzve. A csillog, les krumplihmoz
kst s a srga kesztyt.
Aztn mg nhny, Claud Chiveryvel kapcsolatos krds
kvetkezett. Mikor a rendrk indulni kszltek, Craig tett fel egy
krdst.
- Igaz is, Nugent...
A hadnagy visszafordult.
- Tessk.
- Csak egy kesztyt talltak?
Egy pillanatra valami nagyon feszlt izgalom villant fel
Nugent szrkszld szemben.
- Csak egyet. Viszlt, reggel, Brent. Akkor valsznleg az
llamgysz is itt lesz. Egy embert jszakra a hzban hagyok.
Azzal elmentek. A trlkzt sszegngyltk, s a benne
lev trgyakkal egytt magukkal vittk.
Miutn a rendrk eltvoztak, Craig csendben fekdt, a
szeme be volt hunyva, s nem llthatom, hogy n klnsebben
beszdes hangulatban lettem volna.
Aztn bejtt Beevens. szvesen Mr. Brent mellett marad,
mondta, amg n pihenek egy keveset.
- Hallottam, Miss, hogy a hadnagy szlt a hallban rt ll
rendrnek, hogy engedje magt bemenni a szobjba s kijnni
is onnan, amikor csak akar.
- Miss Cable-t teht mg mindig rzik - llaptotta meg
Craig.
- Igen, uram. Sajnos, mg rzik. Kell beadni Mr. Brentnek
valami orvossgot, Miss?
Megmondtam neki, hogy nem, s gyorsan elmentem. Volt
nhny dolog, amit el kellett intznem, mert valahogy sok
minden mskpp alakult. A levegben is volt valami ms, valami
iszony, meg a hz csendjben, a homlyos sarkokban s a
lpcshzban is. Meg a tekintetnkben is, amikor egymsra
nztnk.
Ezttal mr nem volt kibv, nem volt lehetsgnk, hogy
ltassuk magunkat, a rettenetes s flelmetes igazsgot
kimagyarzni nem lehetett. Gyilkossgot kvettek el ebben a
hzban, s gyilkossgot kvettek el a stt, elhagyatott rten.
Valami vratlanul lesjtott a semmibl, s lehet, hogy jra le fog
sjtani, ugyanolyan vratlanul s nmn.
Fenyegetsnek tnt mr egy nyitott ajt is, ha mgtte
nem volt vilgos a szobban.
Vgigsiettem a folyosn. A rendr - ugyanaz, aki korbban
az este folyamn feltartztatott - ezttal sz nlkl engedte,
hogy bemenjek a szobmba. n azonban nem mentem t
egyenesen Drue szobjba, mert mindenekeltt levelet kellett
rnom a rendrsgnek.
Igazn nem gondoltam, hogy rtok vele, vagy hogy a
legcseklyebb mrtkben is akadlyozom a nyomozst, amikor
elrejtettem az injekcis fecskendt. De amiatt is felelsnek
reztem magam, hogy az res gygyszeres dobozrl sem
szltam semmit. Amilyen knny volt, amikor a kezembe vettem
s nzegettem, annyira nyomta a szvemet. Taln most, hogy
Claud Chivery meghalt, Drue elmondja nekem, hogy mit tud a
dobozrl.
Csakhogy a levelet azonnal meg kellett rnom.
Taln rthet, hogy amita a rten tbbszr is rm lttek,
az a rendkvl knyelmetlen rzsem volt, hogy szemly szerint
engem is veszly fenyeget. Ez az rzs most az eddiginl is
ersebb volt. Hiszen lttam Claud Chiveryt, t volt vgva a
torka, s gy hevert a fldn, mint egy res zsk. s az
meggyilkolsra az egyetlen valamennyire elfogadhat
magyarzat az volt, hogy tudott valamit, ami veszlyt jelentett
Conrad Brent gyilkosra, vagy arra, aki Craigre ltt. s n, aki a
Keate-ek szimatjval voltam megverve, s akinek a mentalitsa
brmelyik pszichitert megdbbentette vagy mulatba ejtette
volna, tbb bnjelnek is birtokban voltam, ha nmelyiknek csak
tmenetileg is. Flrevezettek az rzelmeim, s lehetetlen volt
nem arra a kvetkeztetsre jutnom, hogy szerencssnek
mondhatom magam, ha nem gy vgzem, ahogy Claud Chivery
vgezte.
Igaz, hogy a birtokomban volt bnjelek egyiktl sem
lettem okosabb - ha egyltalban bnjelek voltak -, mert azt,
hogy ki l- te meg Conradot vagy Claudot, nem tudtam. De a
bnjelek akkor is lteztek, s tegyk fel, hogy trtnik velem
valami. Nem mintha szndkomban llt volna hagyni, hogy
brmi is trtnjk velem, csak azt akartam, hogy tiszta vagy
legalbbis megkzeltleg tiszta legyen a lelkiismeretem, ha
netalntn mgis.
s ugyangy az is elkpzelhet volt, hogy az a kevs, amit
tudok, a ksbbiekben esetleg valamilyen mdon tisztzhatja
Drue-t, vagy akr egy msik rtatlan szemlyt, ha nem szolgl is
senki ellen bizonytkul.
Ezrt aztn gyorsan megrtam a levelet, amelyben
kizrlag a puszta tnyllst rgztettem az injekcis
fecskendvel kapcsolatban. A gygyszeres dobozrl nem rtam,
mert az mg mindig Drue titka volt. Betettem egy bortkba, s
mivel nem tudtam, hogy mit tegyek vele, egyenruhm bels
rszhez tztem, pontosan az egyik zseb al, hogy ne lehessen
ltni, s lesimtottam, mbr nem olyan az alakom, hogy egy-kt
dudor klnsebben feltnne rajtam.
De mg akkor sem mentem t Drue-hoz. Nem volt semmi
mondanivalm a szmra, nem volt semmi, amit felajnlhattam
volna neki, hogy a segtsgre legyen, csak az irnta rzett
szeretetemet, errl azonban tudott.
Meg aztn jra krdst kellett volna intznem hozz a
gygyszeres dobozrl.
Kezdtem hls lenni, hogy rendr ll az ajtaja eltt, mert
akrmilyen okbl llt is ott, bizonyos fok biztonsgot jelentett
Drue szmra. Az utn az alkonyi mezn tlt egy-kt pillanat
utn valami furcsa, borzalmas veszlyeztetettsg uralkodott az
egsz hzban, a kert s a kocsifelhajt homlyos zugaiban, a
szles pzsiton, vagyis mindentt. Mintha mg a krnyez,
homlyba vesz dombok is tudtk volna ezt, s beren
vrakoztak volna.
Elszr Anna szobjba mentem kutatni. A szk tjr,
amely a lpcs kzelben keresztezte a ffolyost, a hz hts
traktusba vezetett. Befordultam az tjrba, elhaladtam egy
elg meredek hts lpcs eltt, megint befordultam, s az
plet szemlyzeti szrnyba jutottam. Elhaladtam egy-kt
nyitott ajt mellett, amelyek mgtt Anna nyilvn nem lehetett,
s elrkeztem egy csukott ajthoz. ppen bekopogtam, amikor
odabenn beszlni kezdett egy frfi. s amikor msodszor is
kopogtam, hirtelen elhallgatott.
De a szoba Anna szobja volt, mert amikor hosszabb
sznet utn jbl kopogtattam, Anna szlalt meg reszket
hangon: - Te vagy az, Gertrude? n... n... mr alszom.
- Miss Keate vagyok. Beszlni szeretnk magval.
Hirtelen jra csend lett az ajt msik oldaln. Ezttal
azonban a dbbenet csendje volt. Anna nem volt az a
kifejezetten szerelmes enyelgsre termett tpus, ilyesmit fel sem
tteleztem rla, de a dbbenet nem volt kpzelds a rszemrl,
mivel rezheten benne volt Anna hangjban is, amikor
vratlanul valahol a kulcslyuk kzelben szlalt meg llegzet-
visszafojtva; - M... mr jl vagyok. Mr nem vagyok kiborulva.
Amikor tovbb szvskodtam, egyre csak ezt
ismtelgette: - Jl vagyok. Ksznm, nvr. Nincs semmi baj.
Semmi bajom sincs... - de ertlenebb s rmltebb lett a hangja.
Pontosan olyan volt, mintha lenne nla valaki, aki elhallgatott,
amikor bekopogtam, s most ott ll mellette, s egy bunksbotot
tart a feje fltt.
De a msik vrfoltos, megkemnyedett srga kesztyt csak
msnap talltk meg Anna szobjban, a matrac alatt. s akkor
t mr nem lehetett kikrdezni.

15

Nos, bizonyos rtelemben szerencsre n ezt akkor mg


nem tudtam. s Anna szobjnak az ajtajt nem trhettem be,
s a vastag fenydeszkn nem lttam keresztl.
Azt mondtam: - Nyissa ki az ajtt, Anna. Beevens mondta,
hogy maga rosszul rzi magt. Szeretnk valami orvossgot
adni.
- Ksznm, Miss Keate, de mr jl vagyok. - Rvid sznet
utn hozztette: - Ksznm, de nincs szksgem orvossgra.
Semmire sincs szksgem.
gy aztn knytelen voltam j hangos lptekkel a hall
vgbe menni, s lbjjhegyen visszaosonni az Anna szobjval
szemkzti szobhoz, amelynek nyitva volt az ajtaja. De eltelt t
perc, s senki sem bukkant el, s frfihang sem hallatszott
tbb a csukott ajt mgl, amelyrl nem vettem le a szemem
Figyelmesen nztem a kulcslyukat, st lbujjhegyen
kzelebb is mentem hozz, s ppen lehajoltam (csak hogy
lssam, benne van-e a kulcs; benne volt), amikor lpteket
hallottam a htam mgtt. Gyorsan felegyenesedtem s
megfordultam. Beevens volt az.
- - szlalt meg Beevens, s khgtt egyet, lehetsget
adva, hogy sszeszedjem magamat. Nem mintha erre
szksgem lett volna. Olyan nyugodtan szlaltam meg, hogy -
Mi van, Beevens? -, mintha a kulcslyukakon leskelds
megszokott, mindennapos tevkenysgem volna.
- Istenem, istenem - jegyezte meg Beevens, s jra khgni
kezdett, olyan vadul khgtt, hogy majd megfulladt, s n
rjttem, hogy valami egyb izgatja, s valsznleg szre sem
vette, hogy n milyen pozitrban lltam az ajt eltt s mit
mveltem. A szeme kidlledt, s a nyaka az alacsony
kemnygallr fltt szreveheten lktetett, akr a szrazra
vetdtt hal kopoltyja.
Craig hvat, kzlte, most rgtn, gyorsan.
Egy szemvillanssal sem krdezte, hogy mirt vagyok ott,
ahol vagyok, s ahol semmi keresnivalm. Anna szobjban
csend volt. gy aztn kvettem Beevenst, vissza Craig szobjba,
aki trelmetlenl vrt, az ajtt figyelte, s idegesen markolszta
a takart s a paplant.
- Csakhogy itt van - mondta. - Jjjn be. Ksznm,
Beevens, elmehet. Csukja be az ajtt.
Beevens habozott.
- Ahogy parancsolja, Mr. Craig... - Szorongva nzett, de
elszntan, olyan elszntan, hogy a trelmetlen Craig is megadta
magt.
- Mondani akar valamit, Beevens?
Az inas megkszrlte a torkt, s kzelebb lpett az
gyhoz.
- Tulajdonkppen kt dolgot, Mr. Craig. Voltak bizonyos
agglyaim, de ha elg ersnek rzi magt... - Szorongva rm
nzett, mintha tlem akarna engedlyt krni, de Craig gyorsan
megszlalt: - Igen, termszetesen. Mirl van sz? - Beevens
nagyot nyelt. - Eltnt egy nagy kk vza a hallbl.
Craig sszerncolta a homlokt, zavart volt a tekintete.
Beevens folytatta: - Senki sem tudja, hogy tnt el.
Rvid sznet utn Craig megkrdezte: - s mi a msik
dolog?
A msik, amirl Beevens beszmolt, mr komolyabb gy
volt.
- Egy alibirl van sz, uram - mondta. - Mr. Nicky a
rendrknek azt mondta, hogy ma dlutn kt rt tlttt a
nappaliban, azt mondta, hogy egyltaln nem hagyta el a hzat
akkortjt, amikor dr. Chiveryt megltk. s hogy Gertrude, a
szobalny ktszer is ltta.
- Tovbb, folytassa.
- Csakhogy Mr. Nicky elhagyta a hzat, uram. n lttam.
Craig hirtelen fellt.
- Maga ltta? Mikor? Hol?
Beevens gyorsan htranzett, s mg halkabbra fogta a
hangjt.
- Kiment az oldalbejraton, uram. A garzs fel tartott. n
persze akkor nem gondoltam semmire. Amg a rendrsg
- Hnykor volt ez?
Beevens nagyot nyelt.
- Nem sokkal azeltt, hogy a nvr megtallta dr. Chiveryt,
s a hzba rt a hrrel. Tulajdonkppen pontosan fl rval
azeltt.
Megint csend lett. Beevens rtelmes kk szemt nem vette
le Craigrl, s tartzkodott tle, hogy kvetkeztetst vonjon le.
n meg arra gondoltam, hogy akkor ht Nicky lett volna ott a
rten? De ht Claud Chivery mr j ideje halott volt, amikor
rtalltam, s ha Nicky lte meg, mirt maradt ott olyan sokig?
Taln visszament valamirt? A kesztyrt? A ksrt?
Craig megszlalt: - Biztos benne, hogy Nicky volt?
Beevens megengedett magnak egy kis vllrndtst.
- Lttam, hogy a garzs, teht a rt fel tart. Egybknt a
kocks kabtjt nem tveszthettem ssze senki msval. A
tlal ablakn nztem ki. Visszajnni azonban nem lttam.
Ksbb az ebdlben foglalatoskodtam, valszn, hogy a hts
lpcsvel szemben lev ajtn jtt vissza, felment az emeletre,
majd a flpcsn jra lejtt. Az biztos, hogy amikor a nvr a
hzhoz rt, mr itthon volt. - Egy kis sznetet tartott. -
Kzljem a dolgot a rendrsggel, uram? Hallottam, mikor Mr.
Senourt kikrdeztk, s kereken tagadta, hogy elhagyta volna
a hzat.
- Igen - mondta Craig, aztn meggondolta magt. - Nem,
nem, majd n kzlm velk. Ez minden, Beevens?
Nyilvn ez volt minden. De miutn Beevens elment,
vatosan becsukva maga mgtt az ajtt, Craig egy kis ideig
elgondolkozva fekdt, zavartnak ltszott, de volt valami ms is a
tekintetben, mintha az, amit Beevens elmondott, valami j
lehetsget villantott volna fel eltte. Nos, Nicky egsz id alatt
egyike volt azoknak, akik az ltalam gyanstottak listjn
szerepeltek. Azonkvl ktsgtelenl volt a kecsessgben
valami furcsn vadllati s embertelen, mintha szp arca mgtt
egy kecses serdei vadllat rejtztt volna.
Craig vgl is trelmetlenl s zavartan megrzta a fejt,
majd rm nzett: - Ide figyeljen, Miss Keate. Gondolkoztam.
Maga szereti Drue-t, ugye? Flsleges vlaszolnia, van szemem.
Nos teht... - Sznetet tartott, s mlyen a szemembe nzett,
mintha meg akarn llaptani, mi van a lelkem mlyn. - gy
ltom, hogy bznom lehet magban. Ugye, maga nagyon
diszkrt is? Vagy nem?
Felhztam a szemldkm meg az orrom, meg azt
mondta: - Igen, igen, tudom. De itt gyilkossgrl van sz...
- Kedves fiatal bartom - mondtam -, n mr akkor poln
voltam, amikor maga pelenks volt. Plyafutsom sorn
nemegyszer voltam knytelen sszetkzsbe kerlni a
trvnnyel is.
- - mondta, s elgondolkozva nzett rm egy pillanatig.
De n nem tartottam szksgesnek, hogy magyarzkodjam neki,
egyrszt mivel az emlkek idegestek lettek volna, klnsen
ott s akkor abban gyilkossggal sjtott hzban, msrszt, ami
elmlt, az elmlt, s ez gy van rendjn. gy aztn csak nmn
vrtam, meg vgl is sszerncolta a homlokt, s azt
mondta: - rtem. De nem maga van veszlyben, s nem is n,
hanem Drue.
Erre n, br a gondolat nem volt j, polni plyafutsom
alatt elszr leltem a pciensem gyra.
- Mit rt ezen? Milyen j dolog trtnt?
- , a dolog nem j! Azt hiszem, el kell mondanom
magnak. Maga Drue bartnje. Nos, a feladat, amit szeretnk,
ha elvllalna, Miss Keate, kicsit rzs.
Egy ideig tndtem.
- Mit akar, mit lopjak el?
Feszlt volt a tekintete. Kemnyen megmarkolta a
kezemet, mintha knyszerteni akarna, hogy jl rtsem meg.
- A dolog nagyon fontos, Miss Keate. Drue szmra mindent
jelent. Ha trgyi bizonytkot szereznek ellene...
- Rendben van. Beszljen gyorsan.
Craig mg mindig habozott, hogy beavasson-e a dologba.
- Brcsak magam tudnm megcsinlni. Holnap felkelek.
Muszj felkelnem. Megprbltam felkelni mr az elbb is, amikor
maga nem volt itt a szobban. Beevens segtett, de nem
sikerlt.
- Ne bomoljon - mondtam dhsen. - Azt akarja, hogy
felszkjn a lza?
- Annyi erm van, mint egy ma szletett macsknak -
mondta dhsen. - Egy injekcis fecskendrl van sz, Miss
Keate. Drue injekcis fecskendjrl.
- ... - mondtam kicsit ertlenl.
- Ugyanis Alexinl van. biztos benne, hogy a fecskend
Drue fecskendje. Megtallta valahol...
- Ne folytassa. Tudom, hol.
- Tudja?
- n dugtam a pfrny al.
Hirtelen fel akart lni, szabad kezt sebeslt vllra
szortotta, s felkiltott: - Az isten szerelmre! Maga? Mirt?
- Ez most nem rdekes. Azt hittem, hogy helyesen
cselekszem. Hol tartja Alexia a fecskendt?
De Craig csak fekdt, s bmult rm.
- Alexia nem mondta el nekem, hogy maga tette oda -
mondta, s dnnygtt valamit, ami kromkodsnak hangzott.
Aztn mr rthetbben azt krdezte: - Maga tudja, hogy mi
trtnt? Mirt dugta el a fecskendt? Drue tnyleg injekcit
adott az apmnak?
- Tnyleg - mondtam dhsen, s shajtottam egyet. - De
azzal nem lte meg. Ksbb majd mindent elmondok, amit
tudok. De azt hiszem, hogy most Maud kivtelvel mindenki lent
van a fldszinten. Ha t akarom kutatni Alexia szobjt, j lesz,
ha minl gyorsabban megteszem.
Craig mg mindig aggdva rncolta ssze a homlokt, de
azonnal egyetrtett velem.
- gy van. Sietnie kell. Nzzen krl Alexia
ltzszobjban, s a faliszekrnyben, amely a
frdszobjban van. Aztn van mg szekrny az gy mellett is
beptve a falba, meg fogja tallni. Alexia azt mondja, hogy
abban tartja az kszereit meg egyb rtkeit, amikor nincs
kedve azzal veszdni, hogy a szfbe rakja ket. Nzze meg ott
is, keresse... - Nyugtalanul, trelmetlenl megmozdult. - Brcsak
magam tudnk menni. Nem hiszem, hogy maga megtallja. Nem
lehet tudni, hov tette a fecskendt Alexia, meg aztn olyan kis
trgy...
Fellltam.
- Mikor kzlte Alexia magval a dolgot? Mita tud rla?
Craig arca alig szreveheten megvltozott.
sszeszortotta a szjt, az lla megkemnyedett, elnzett
mellettem, s nagyon tvolinak s megkzelthetetlennek
ltszott.
- Nemrg - felelte. - Alexia nem rulta el, hogy hol tartja a
fecskendt. Okosabb, ha mris indul. A hall utn balra a msodik
ajt. Sajnlom, hogy ilyesmire kell krnem...
Nem rultam el neki, hogy alig vrtam ezt a lehetsget.
Azonnal Alexia szobjhoz mentem. A hossz, szles folyosn
csak a rendr llt, de messze, Drue szobjnak kzelben, httal
nekem, teht nem vett szre.
A fecskendt azonban nem talltam. Alexia szobjba
knnyen bejutottam, s tkutattam azt is, meg a kicsi, de
fnyzen berendezett ltzszobt is, amilyen gyorsan csak
tudtam. Az effle feladatok elltshoz szksges alvilgi
gyakorlatom ugyan nincs meg, de veleszletett tulajdonsgom
az alapossg. Tny, hogy mikzben hidegvrrel tkutattam a
csillog kis ltzszobt, egyre ersdtt az a benyomsom,
hogy rosszul vlasztottam meg a nememet s a kort, amelybe
szlettem. Az igaz ugyan, hogy sikeres kurtizn aligha lett volna
bellem, de ht kalzok is voltak.
Mg hatvnyozottabban reztem ezt, amikor az
ltzszobt elhagyva, visszatrtem a krm- s rzsasznben
pompz hlszobba, a spped sznyegek, leoprdbrrel
bortott zsmolyok s risi lltkrk kz, egyenesen a kis
knyvespolchoz mentem, s azonnal megtalltam a falba ptett
szekrnyt. Az injekcis fecskend nem volt benne, de talltam
valami egyebet: egy kis paksamta, Frederic Miller nvre
killtott csekket. Hrom csekk volt, mindegyik tezer dollrra
killtva, a kibocst Conrad Brent, a dtum 1938 jliusa,
augusztusa s oktbere. Mindegyiket bevltottk, a htukon ott
volt Frederic Miller cikornys alrsa, s kis acl gombostvel
ssze voltak tzve. Egy olyan antilopbr kazetta alatt hevertek,
amilyenben utazskor szoktak kszereket tartani.
A tkrkben egsz csom poln volt lthat (mind
fehrben, mind hzsra hajlamosan, mind vrs hajjal s fehr
fityulval, amely kiss flrecsszott), s mind egyszerre s
sznpadiasn mozgott.
Nem llt semmifle kalzkellk egyikk mgtt sem, de
llhatott volna, mivel csak nhny pillanatig haboztam, aztn
elvettem a csekkeket, hadd szaporodjanak a mr birtokomban
lv bnjelek, ugyanis kevs volt bellk. Beszlnem kellett a
dologrl Nugenttel. Elbb azonban Craiggel.
Akkor olyan aprsgokra nem is gondoltam, hogy mit
mondok majd Nugentnek, hogyan jutottam a csekkek birtokba.
s krlbell t perc mlva abba kellett hagynom a kutatst, ami
rzsem szerint tbb, mint egy ra hosszat tartott, mikzben fl
szemmel az ajtt lestem, fl szemmel a fecskendt kerestem, a
flemmel meg arra figyeltem, hogy nem jn-e valaki. Lehet,
hogy ez bonyolultnak hangzik, de nem volt az.
Amikor valahonnan messzirl hangokat hallottam, gy
gondol tam, okosabb, ha feladom. Kiosontam Alexia szobjbl,
s ppen bementem a pciensem szobjba, amikor Alexia
felbukkant a lpcs tetejn Peter Huberrel a nyomban.
Craig mr trelmetlenl vrt, de mikor hirtelen
berontottam,
Egy kicsit mgis meghkkent.
- Kergeti valaki? - krdezte.
Megigaztottam a fityulmat, prbltam llegzethez jutni,
meg felknyklt.
- Megtallta a fecskendt?
- Nem. - A szemben megjelen csaldottsgot s a
tlzottan feszlt aggodalmat legalbb annyira ki nem llhattam,
mint annak a beismerst, hogy kudarcot vallottam.
Visszafekdt a prnkra.
- , semmi baj, Miss Keate. Ne vgjon ilyen arcot. Maga
mindent megtett, amit csak tehetett. Alexia teht tadta a
rendrknek a fecskendt. Azt mondta, hogy t fogja adni.
Gylli Drue-t, amiatt, hogy... - Hirtelen elhallgatott, az arcn
harag, zavar s furcsa, de szomorsg tkrzdtt.
- Gondolom, maga miatt - jegyeztem meg lesen. - Ezt nem
is leplezi.
Craignek a paplan alatt megrndult a lba, mogorvn
odanzett, de mg mindig szomor s komoly volt az arca.
- Megsrtettem egyszer a bszkesgt. Nem voltam
tudatban, hogy mit csinlok. Ugyanis szerelmes voltam Drue-
ba. Olyan szerelmes, hogy... - Sznetet tartott, majd egyszeren
folytatta: - Olyan szerelmes, hogy ms n nem ltezett
szmomra a vilgon. Egyedl csak Drue. - Megint elhallgatott,
majd folytatta: - Alexia egyszeren nem ltezett a szmomra.
Tulajdonkppen semmi sem ltezett.
Megint csend lett. n meg azt kvntam, brcsak Drue is
hallan ezt, s elhatroztam, hogy el fogom neki mondani. De
annak is tudatban voltam, hogy ideje egy kt szt ejtennk
annak rdekben, hogy kettejk helyzett tisztzzuk. n ugyan
nem vagyok minden lben kanl, szentimentlisnak sem tartom
magamat, mgis gy reztem, hogy most lenne igazn
kvnatos a beavatkozsom.
De ppen mikor nekikszltem, hogy valami igazn
lnyeges rvvel rukkoljak ki, Craig hirtelen nyugtalanul
megmozdult, s egszen ms hangon azt mondta: -
Megprbltam kiengesztelni Alexit, de kerekedett fell. s az
apm szerelmes volt bele, igen, szerelmes. Alexia csak felesgl
ment hozz, de az apm szerelmes is volt.
- Ne izgassa fel magt - mondtam, s kzben gpiesen
megigaztottam rajta a takarkat, amelyeket sszegyrt. - Mg
bel- zasodik...
- Az isten szerelmre, fogja mr be a szjt! - robbant ki
hirtelen Craig. vlttt, s gy doblta magt, hogy a paplan a
fldre esett.
- Velem aztn ne beszljen gy, fiatalember - kaptam fel a
paplant, s az gy lbra tettem.
- Gondolkodnom kell! Tennem kell valamit...
- Rendben van, de vltzssel nem megy semmire.
Rm meredt, n meg r. Viszkettek az ujjaim, szerettek
volna kzelebbi kapcsolatba kerlni a flvel, de egy ilyen
gesztus nyilvn meghaladta volna az polni ktelmeimet. S
mikzben gy meredtnk egymsra, mint kt feldhdtt
kandr, mieltt egymsnak esik, Craig elvigyorodott. Szembl
eltnt a dh, s valami furcsa, jkedv s - ami klnsen
figyelemremlt - szinte szeretetteljes kifejezs jelent meg
benne. Valban ez trtnt, s n akaratlanul is szrevettem.
Megszlalt: - Bocssson meg, Miss Keate. Csak az dht, hogy
milyen tehetetlen vagyok.
- Szerencsje van, hogy nem halt meg - mondtam cspsen.
Az arca jra elborult.
- Igen, de Drue veszlyben van. Ha digitliszt adott be
apmnak...
- Meg akarta menteni az lett. Nem adott be neki annyi
digitliszt, ami meglhette volna. De sajnos - tettem hozz
komoran -, ezt nem lehet bizonytani. Ez a mi bajunk. Biztos
benne, hogy Alexia tadta a fecskendt a rendrknek? Taln
csak fenyegetsnek sznta.
- Szerintem komolyan gondolta. Ostoba voltam, Alexia
tudja, hogy mg mindig szeretem Drue-t. Megprbltam tvol
tartani t tle. Fltem, hogy rtani fog Drue-nak. Taln furcsn
hangzik, hogy n flek valakitl. De Alexia nem olyan, mint
ltalban az emberek. - Sznetet tartott, aztn elgondolkozva,
csendesen, mintha nmagnak magyarzna valamit, nem
nekem, elkezdett Alexirl beszlni. - Tudja, mi gyerekkorunk ta
ismerjk egymst, mi hrman: Nicky, Alexia meg n. Amg az
anyjuk itthon lt, nlunk szoktak nyaralni. Aztn az anyjuk
msodszor is frjhez ment, s klfldre kltztt. Nicky meg
Alexia ide-oda vetdtt, tanulmnyaikat Franciaorszgban s
Olaszorszgban vgeztk, Svjcban dltek, szllodkban
laktak. Miutn az anyjuk meghalt, hazahoztk ket. Anyagi
krlmnyeik bizony elgg szksek voltak, sosem volt elg
pnzk. Apm mindig kedvelte Alexit.
- Az apja szerelmes volt bel...
- Igen, ksbb. Taln mindig, csak nem tudatosodott benne.
Mindenesetre Alexia frjhez ment hozz. Tudja, Alexia valahogy
furcsamd kegyetlen, a fjdalmat lthatlag nem rti. Ha t nem
rinti, akkor szmra nem is ltezik. Alexia... pontosan nem is
tudom jellemezni a dolgot. Olyan, mint a vadllatok. Olyasmi ez
nla, mint a vaksg.
- Brkit meg tudna gyilkolni.
Craig gyorsan felnzett rm. Rvid sznet kvetkezett,
aztn halkan megszlalt: - Nem. Hacsak nem lenne olyan dhs,
hogy mr gondolkodni sem tudna. De ppen ezrt flek attl,
amit Drue-val csinlhat.
Olyan szinte volt a hangja, hogy egyltaln nem kerltem
tle jobb - vagy ahogy mondani szoktk -, emelkedettebb
hangulatba. Azt azonban (ideglenesen) eldntttem, hogy nem
Craig Brent gyilkolta meg az apjt, s hogy beszlnem kell Drue-
val, s egyebek kzt ezt is meg kell mondanom neki. Akkor taln
magyarzatot kapok tle a gygyszeres dobozrl, mivel gy
kpzeltem, azrt hatrozta el, hogy hallgatni fog rla, hogy
megvdje Craiget. Ami nyilvnvalan azt jelentette, hogy a
doboz egy ideig Craig birtokban volt, s Drue ezt tudja. Ez a
gondolatsor jra vgigvezetett a teljes rdgi krn, s
nkntelenl azon kezdtem tndni, hogy Craig folyton-folyvst
megismtelt lltsa, miszerint sajnlja, hogy nem tud jrni,
vajon csakugyan olyan szinte-e, mint amilyennek hangzik.
Ezen tndtem (s hatrozottan nem voltak rmteliek a
gondolataim), amikor Craig vratlanul megszlalt: - Emlkszik
mg a mlt jszakai lvldzsre ott kinn a rten?
- Hogy felejthetnm el? - mondtam elkeseredetten.
- Nugent szerint csak a pillanat hatsa alatt intztek ppen
maga ellen tmadst.
- Nem vits, hogy hlye tlet volt - mondtam keseren. -
Nekem mindenesetre nem tetszett.
- Anna bizonyos benne, hogy csak egy vadsz volt. Ugyanis
a rten nem szokatlan dolog a vadszat.
- s alibinek kitn!
- Igen, annak is. De biztos benne, hogy magra lttek?
- Abban vagyok biztos, hogy kt goly a fejem fltt
svtett el. Persze lehetsges, hogy az illet Annra clzott. Vagy
az is le- ht, hogy csak egy ostoba trfacsinl szrakozott egy
kicsit s rmitett hallra mindkettnket - mondtam gnyosan, de
Craig teljesen komoly maradt.
- Lehet - mondta, majd hozztette: - Anna becsletes s
hsges teremts. - De mg mieltt megjegyezhettem volna,
milyen furcsa, hogy a retteg Anna, szeme krl a monoklival,
minden egyes esemnynl vletlenl ppen jelen van (nem is
szlva a hirtelen elhallgat frfihangrl, amely a kulcslyukon
szivrgott ki), Craig folytatta: - Felttelezem, hogy a digitlisznak
nyoma maradt a fecskend kis - hogy is nevezik? - hengerben.
- Igen. Hacsak nem mostk ki. Alexia ltta, mikor
eldugtam?
- Nem mondta.
Gyorsan visszaidztem a Conrad hallt kvet perceket.
- Alexia fel s al jrklt a knyvtrszobban a nagy
rasztal mgtt. Bizonyra ltta, mikor a fecskendt a pfrny
al dugtam. Beevens ppen lefel jtt a lpcsn, kzvetlenl
elttem. Amikor megfordultam, nem lttam senkit. De... igen, a
lpcspihen lthat a knyvtrszobbl, s Alexia nyilvn eltnt,
mire visszafordultam. Aztn, miutn elhagyta a knyvtrszobt,
s feljtt az emeletre, elvette a fecskendt.
- De ki telefonlt a rendrsgnek, Miss Keate?
Ez persze az els pillanattl fogva fontos, st dnt krds
volt, de mg mindig nem kaptunk r vlaszt.
- Nem tudom. Egsz egyszeren nem tudom.
- Brcsak rjhetnnk, hogy ki telefonlt s mirt. Brcsak
tehetnk valamit - akrmit...
Rnztem, gy dntttem, hogy beavatkozom, nagy
llegzetet vettem s megszlaltam: - Ide figyeljen, maga mg
mindig szerelmes a felesgbe.
- Drue nem a felesgem, ne felejtse el.
- Lrifri! A trvny nem tiltja, hogy jbl
sszehzasodjanak. Ha Nicky
- Mi van Nickyvel? - csattant fel a krds.
- Nem szeretnm, ha Drue frjhez menne hozz.
- Nem szeretn, ha... - Elhallgatott. - Miss Keate, van
valami, amit maga nem tud. Mgpedig az, hogy mirt hagyott el
Drue. Nicky miatt.

16

Elakadt a llegzetem, egy szt sem tudtam szlni.


- Igen, ez gy igaz - mondta Craig nyugodtan. - Szerelmes
volt bel. Ms magyarzat nincs a dologra. Nem hibztatom
rte. Hogy is hibztathatnm? Ez ellen semmit sem lehet tenni.
Mrmint a szerelem ellen. n ismertem Drue-t. Akrmilyen olcs
rzelem nem ksztette volna r, hogy elhagyjon. Ez a szerelem
valdi volt.
- De ppen Nickybe? - kapkodtam hitetlenkedve leveg
utn.
Craig elmosolyodott.
- Ez a msik dolog a szerelemmel kapcsolatban. Az
embernek nincs vlasztsa. Ha szerelmes, mg ha nem is neki
val az illet frfi vagy n, nem tud rajta segteni.
- Ostobasg! - kiltottam fel kicsit gnyosan. - De mg
menynyire, hogy tud! Az ilyen szerelmet csrjban el lehet
fojtani. Az ember igenis kpes r. Erklcstelen az ellenkezjt
lltani.
Craig a fejt rzta.
- Egytt mentek el. Nem sokkal azutn, hogy Drue a
felesgem lett. Mindvgig Nickybe volt szerelmes. Nicky csak az
anyagiak miatt nem vette el. Apm nagyon hls volt Nickynek
azrt, hogy tnkretette a mi... a hzassgunkat... - Gyorsan
beszlt. - Ezrt mindvgig rendszeresen fizetett Nickynek. Biztos
vagyok benne, hogy ez a magyarzata a Nicky nevre killtott
csekkeknek. De ha felesgl vette volna Drue-t, apm egy
centet sem adott volna Nickynek.
Szerettem volna megrzni Craiget. Ostoba, vak,
tapasztalatlan idita!
- Drue magba szerelmes. Mindig is az volt. Drue...
Craig lesen a szavamba vgott: - Semmi rtelme errl
beszlnnk, Miss Keate. Mikzben n Washingtonban voltam,
Drue elment Nickyvel, rviddel a hzassgktsnk utn.
gyvdet fogadott, s beadta a vlkeresetet. Mg csak
ksrletet sem tett r, hogy beszljen velem.
- rt magnak.
- Nem.
- De igen. maga mondta nekem.
- ... - vatosan rm nzett. - Sohasem kaptam tle
levelet. Bizonyos maga ebben? Az apm nem...
- A maga apja szksg esetn mg Szent Pter levelet is
elsikkasztotta volna. De most mr mindegy. Mi trtnt aztn?
- De ht n ezt nem tudom elhinni... Nos, n aztn
bevonultam kikpzsre, meg elment Nickyvel. Mg csak nem is
ksbb s valahol msutt tallkozott vele, hanem innen a hzbl
ment el vele. Ezt apmtl tudtam meg. Drue pedig nem rt
nekem...
- Ide figyeljen - mondtam elkeseredetten. - Egy tperces
beszlgets sorn mindent tisztzhatna Drue-val.
- Nem - jelentette ki konokul. - Mindez mr a mlt, tl
vagyunk rajta. Drue el akart vlni...
- Maga akart elvlni.
- Nem. Drue volt az, aki...
- Ostobasg. csak azrt akart elvlni, hogy magt
felvegyk a kikpztanfolyamra.
- ... - Abbahagyta, hosszan rm nzett, aztn nagyon
lassan megkrdezte: - Mit akar ezzel mondani?
- Azt akarja elhitetni velem, hogy maga semmit sem tudott
a dologrl?
- Halvny sejtelmem sincs rla, hogy mire akar kilyukadni.
- Ht ide figyeljen - kezdtem el hitetlenkedve, majd
megltta az arct, s feladtam. - Na, j, beszljnk nyltan. Drue
azt mondta, hogy a maga apja magyarzta meg neki, hogy
maga mirt szeretn, ha adn be a vlkeresetet.
- De ht n nem... - jra elakadt, majd azt mondta: - Az
isten szerelmre, folytassa! Mirt akartam volna n elvlni?
- Termszetesen azrt, hogy bekerlhessen a
kikpztanfolyamra. Az apja szerint ugyanis ns frfiakat nem
vettek fel r
- Akkor mg nem. De elmehettem volna egy msik... -
Ismt abbahagyta, majd azt krdezte: - Apm mondta ezt Drue-
nak?
- Igen. Azt mondta, hogy ez az, amit maga mindenekfltt
szeretne, legalbbis sikerlt neki ezt elhitetnie Drue-val.
Olyannyira meggyzte t, hogy Drue mg abba is beleegyezett,
hogy adja be a vlkeresetet. Elhitte, hogy maga nem szeretn
t erre szemlyesen megkrni. s elhitte, hogy ha majd a
kikpzs befejezdik, maga visszajn, s jra felesgl veszi t.
Az apja mg azt is mondta Drue-nak - tettem hozz, az apjt
idzve -: csak olyan lesz, mint egy hossz jegyessg.
Craig szeme csillogott, a tekintete nagyon feszlt volt s -
egy kicsit szomor. gy kt pillanatig gy nzett rm, mintha
mrlegeln, amit mondtam, s sszevetn azzal, amit eddig hitt.
- gy - szlalt meg vgre. - Teht ezt tette apm. Ezek utn
azt is felttelezem, hogy ha Drue rt nekem, apm...
- Nyilvnval - mondtam ki n, mivel lttam, hogy
vonakodik kimondani -, hogy az apja vette maghoz a leveleket.
s Drue szerintem nem az a fajta n, aki hajland sok levelet
rni, ha egyre sem kap vlaszt.
- Nem - mondta Craig lassan, a paplanra meredve, amely
kidudorodott a lba fejn. - Nem, tnyleg nem az a fajta n, aki
sok levelet r, ha nem kap vlaszt.
- Megyek, s idehozom Drue-t - mondtam. - Azt hiszem, ki
tudom csempszni valahogy az rt ll rendr mellett, de ha
nem...
- Egy pillanat! - szlt utnam lesen Craig. sszerncolt
homlokkal meredt a paplanra. Aztn csak annyit mondott: - Ne!
- De ht...
- Nem, ne hozza ide. Megfeledkezett Nickyrl.
- Nickyrl!- kiltottam fel. - Drue nem szerelmes Nickybe,
s nem is volt soha! Maga ppen olyan makacs, mint az apja
volt.
- Apm be is fejezte, ha valamibe belekezdett. Nem
tehetett rla, hogy ilyen volt a termszete.
Te sem, hogy ilyen vagy, gondoltam dhsen s
elkeseredve.
- Az isten szerelmre! Ht nem rti, hogy Drue szerelmes
magba? Azrt jtt ide. Ki akarta derteni, hogy mi is trtnt
annak idejn, mirt krte maga, hogy adja be a vlkeresetet
anlkl, hogy jra tallkozott volna vele. Elkergettk innen - a
maga apja, Alexia s Nicky. Az egszet a maga apja tervelte ki.
Fizetett is Nickynek, amirt segtett neki.
Meglltotta eszmefuttatsomat, illetve felttelezsemet,
noha ismerve Drue-t s nmileg ismerve Nickyt is, a felttelezst
elgg logikusnak talltam. Azt mondta: - De ht Nickyvel ment
el. nknt.
- De ... erre is lehet magyarzat. Adjon neki s nmagnak
is lehetsget, hogy tisztzzk a dolgot. Vagyis hogy mirt
akarta az apja eltvoltani Drue-t. Akkor jjel, amikor meghalt,
hallottam, hogy Drue megmondta neki, figyelmeztette t, hogy
ki fogja derteni, mi az igazsg a maguk vlsa krl.
Rvid ideig csend volt, aztn Craig lassan, de hatrozottan
megrzta a fejt. n meg elvesztettem az nuralmamat.
- Rendben van - csattantam fel -, gondoljon, amit akar, a
maga baja. Igaztsa csak meg a prnit, s ktzze be a sebt is
ezentl maga, mert nekem elegem van magbl. n mosom
kezeimet. Ha legalbb elmondta volna az igazat arrl, amit tud,
segtett volna. Vagy taln nem tudja, ki ltt magra? s azt is
tudta, hogy mg egy gyilkossg fog trtnni. Tudott a srga
kesztyrl is - a kesztyrl, amelyet Chivery mellett talltak, s
szerintem azt is tudja, hogy mirt ltk meg t.
- Ha olyasmit tudtam volna, amit elmondhatok a
rendrsgnek, megtettem volna. De ltja, Miss Keate, itt a
problma. Ha megmondom, ki ltt rm, akkor csak mg
rosszabb Drue-nak. Nem ugyanaz a szemly volt. Mrmint az,
aki rm ltt, nem ugyanaz a szemly, aki meggyilkolta apmat
vagy Claud Chiveryt. Ha ezt elmondom a rendrsgnek, azt
fogjk mondani, hogy Drue lte meg az apmat.
Egy kis id mlva nyomatkosan megkrdeztem: - Teht az
apja ltt magra? Mirt? sszevesztek, mert... mert fltkeny
volt Alexira?
Nem tudtam olvasni a tekintetbl. Felhzta a trdt, s
azzal a karjval, amelyik nem volt beplyzva, tlelte.
- Hagyjuk ezt, Miss Keate - mondta hatrozottan. - Neknk
az a feladatunk, hogy biztostsuk Drue alibijt arra az jszakra,
amikor rm lttek.
- Maga azt mondta: Itt gyilkossgot fognak elkvetni,
mg pedig az azeltt val dlutn mondta, hogy meggyilkoltk
az apjt.
- Rmlik valami. Nem voltam biztos benne, s most sem
vagyok biztos, hogy mirt lttek rm. De rmlik, hogy valami
olyasmit mondhattam, hogy szlj Claudnak, hogy ez gyilkossgi
ksrlet volt.
- Csakhogy nem ezt mondta! Nem azt mondta, hogy itt
gyilkossgi ksrlet trtnt. Jv idben fogalmazott. Azt
mondta: Itt gyilkossgot fognak elkvetni.
- Tudom. Ugyanis sznl voltam annyira, hogy rjjjek:
mivel els ksrlet nem sikerlt, valsznleg mg egy ksrletet
fognak tenni.
- gy rti, hogy vdelmet szeretett volna krni?
- Bizonyos rtelemben igen. Azt akartam, hogy tudjon rla
valaki. Nem volt tiszta a fejem, csak azt tudtam, hogy veszly
van... mindenhol.
- Mirt? - krdeztem.
- Csak - vlaszolta.
Ezzel ugyan nem sokra jutottam.
- Mirt gyilkoltk meg ppen Claudot? - szvskodtam, hogy
elrjek valamit.
- Mert Claud... Nem volt tlsgosan jelentkeny
szemlyisg, de mindent tudott rlunk, mindig mindent
elintzett, s mindig tudott bnni az apmmal, s brmilyen
furcsa, ragaszkodott is hozz. Azt hiszem - mondta lassan Craig
-, ez rszben Maud miatt volt, aki szentl hitte, hogy nincs mg
egy olyan ember, mint apm. Maud sok tekintetben sokkal
ersebb egynisg volt, mint Claud. Claud mindenben engedett
neki, csak a pnz dolgban nem. Maud ugyanis kicsit tlsgosan
szerette a pnzt, s ha Claud engedi, mindenbe beugrott volna,
ami gyors meggazdagodsi lehetsggel kecsegteti.
- Persze a vgrendelet miatt Maud nem gyilkolta volna meg
a frjt - tette hozz gyorsan Craig -, az utbbi idkben azonban
sokat veszekedtek pnzgyek miatt. Ezt Claudtl tudom. De
csak arrl a pnzrl volt sz - krlbell hszezerrl -, amit
befektettek valamibe. Maudnak szksge lett volna a pnzre,
hogy befektesse egy msik zletbe, hogy mibe, azt Claud nem
tudta, vagy legalbbis nekem nem mondta meg.
- Felttelezem - mondtam ravaszul -, hogy Claud tudta, ki
ltt magra. s azrt szabadult meg a golytl, hogy ne
lehessen az illet kiltt kiderteni.
Craig arca azonban vltozatlanul kemny s kifejezstelen
maradt.
- Gondolja? - Csak ennyit krdezett. gy aztn ezzel sem
jutottam semmire. De amikor felemeltem a karom, hogy
megnzzem az rmat, valami megzizzent a zsebemben, s
akkor jutottak az eszembe - mert kzben teljesen
megfeledkeztem rluk - a Frederic Miller-fle csekkek. Rgtn
oda is adtam ket Craignek.
- Ezek Alexia szobjban a faliszekrnyben voltak. - Craig
kikapta kezembl a csekkeket, tnzte, vizsglgatta ket,
krdseket tett fel nekem, majd sokig sztlanul fekdt, s
mereven nzte a stt taptn az aranyozott mintt. Furcsa
kifejezs volt a szemben, ujjaival a csekkeket tapogatta, s az
arckifejezst sem tudtam megfejteni. Megprbltam krdseket
feltenni.
- Maga tudja, hogy kicsoda Frederic Miller?
- Nem, nem. Azaz lehet, hogy tudom. Biztos nem vagyok
benne. Hadd gondolkodjam.
De nem sokig akart gondolkodni, mert szinte azon
nyomban izgatottan felm fordult.
- Mondja, Miss Keate, felkelhetnk holnap?
- Esetleg felkelhet s jrhat egyet a szobban, de ezzel
ksz is - feleltem megfontoltan.
- Nem mehetnk el a Chivery-villba?
- Nem.
- De el kell mennem.
- Krem. Szabad ember s nagykor. Ha akar, menjen csak,
s lje meg magt.
- A csekkeket pedig magamnl tartom.
- t akarja adni ket a rendrsgnek?
Habozott.
- Nem tudom. Mg gondolkodnom kell rajta. Ha Drue-t
letartztatjk, mindenre kpes leszek. Brmire...
Gnyosan fel akartam kacagni, s ez olyan jl sikerlt,
hogy magam is meghkkentem. Craig sszerezzent, s rm
bmult.
- Igen - mondtam -, brmire! Csak arra nem, hogy kzlje
Drue-val, hogy mg mindig szereti. s hogy szre trjen Nickyvel
kapcsolatban.
- Az is elg, ha Drue szeret engem - mondta halkan.
- Idehozom! - kiltottam fel jra, mghozz mohn. -
Lerzom az rt ll rendrt, hogy hogyan, azt mg nem tudom,
de idehozom Drue-t...
- Ne - mondta ismt, hatrozottan. - Alexit hozza ide,
mgpedig most mindjrt, Miss Keate.
- Alexit? Mi a csudnak?
Megint az a furcsa, tpreng kifejezs lt ki az arcra.
Szenvtelenl beszlt, s feltnen emlkeztetett az apjra,
amikor az ppen rossz hangulatban volt.
- Mert meg akarom krni, hogy jjjn hozzm felesgl.
- Felesgl akarja venni Alexit? De az isten szerelmre... -
Abbahagytam. - Ha azt hiszi, hogy ezzel meg tudja akadlyozni,
hogy tadja a fecskendt a rendrknek...
- Legyen szves s induljon, Miss Keate.
- De ht...
Felknyklt, a szeme megvillant, az lla s az orra
megnylt, mint egy slyom. s rm rivallt, mint egy kikpz
rmester.
- Tegye, amit mondtam! Hozza ide Alexit!
s n tettem, amit mondott. Mg sohasem tallkoztam
frfival, aki elrte volna nlam, hogy megvltoztassam az
elhatrozsomat. Neki csak azrt engedelmeskedtem, mert -
szval engedelmeskedtem. Dhs is voltam magamra. Fut
pillantst vetettem a tkrbe, mikzben kimasroztam a
szobbl, s lttam, hogy nemcsak a hajam lngvrs, hanem
az arcomon is egy-egy nagy vrs folt van. Megkerestem Alexit.
Szobjban volt, ppen vetkztt, s vgig kellett nznem, hogy
vlaszt ki egy ttetsz krmszn csipkeruht, amitl
megborzongtam. Nem mintha attl fltem volna, hogy
tdgyulladst vagy valami reumatikus megbetegedst kap
benne, mikzben a bjos alakot kvettem, s lttam, hogyan
simulnak hozz a csipkeruha lgy redi, csak remnykedtem,
hogy ezek kzl a betegsgek kzl valamelyik megtmadja s
gyorsan lednti a lbrl, mg mieltt Craig szobjhoz r.
Hiba remnykedtem. A hall vgben posztol rendr
megltott minket, s mg ekkora tvolsgbl is szrevettem,
hogy amikor Alexira esett a tekintete, nkntelenl vigyzzba
vgta magt. Amikor Craig szobjba rtnk, Alexia egyenesen
az gyhoz rohant, Craig meg megkrdezte:
- Alexia, tadtad a fecskendt a rendrknek?
Alexia letelepedett az gyra, j kzel lt Craighez, rvid,
stt haja felh mdjra vezte gynyr arct.
- Igen, Craig, tadtam - felelte lgyan, s egy pillantst
vetett felm. - gy reztem, ez ktelessgem. Ma este adtam t
Nugentnek, meg elviszi a laborba, hogy ujjlenyomatokat
vegyenek rla, s a hengerben lv ledket is vizsgljk meg,
hogy van-e benne digitlisz. Sajnlom, Craig, de ezt kellett
tennem.
- Igen - mondta Craig lassan -, n is gy gondolom, hogy
meg kellett tenned. Nos, most mr megtetted. Alexia, szeretnk
valamit krdezni tled.
- Tessk, Craig.
- Felesgl jssz hozzm?
A fogam gy koccant ssze, hogy majdnem elharaptam a
nyelvem, s mondtam valami cifrt, amirl kiderlt, miutn
kimondtam, hogy tlsgosan is cifra volt. Alexia nem hallotta
meg, nem mintha nem rltem volna, ha meghallja, azonban
Craig fel hajolt, mintha nem hinne a flnek.
- Mirt, Craig? - kiltotta.
- Hozzm jssz? - krdezte Craig, mlyen a n szembe
nzve, s az arcle ebben a pillanatban pontosan olyan volt, mint
egy harcias fiatal slyom.
- De hiszen n... , Craig, drgm. - Alexia habozott, majd
szemmel lthatlag sikerlt sszeszednie magt, s mg
kzelebb hajolt Craighez csipkstl, mindenestl.
- , drgm - lehelte - Vgre
Craig kicsit vratlanul ellkte t magtl, gy, hogy azt
remltem, Alexia leesik az gyrl. De nem esett le.
- Nem gy rtettem, hogy valamikor a jvben - mondta
Craig -, hanem most, rgtn. Holnap.
- De ht Conrad... az apd... Mit fognak mondani az
emberek?
- Nem rdekes. Nem fogjk tudni. Mindent elintzek.
Hozzm jssz, Alexia?
Ez tbb volt, mint amennyit el tudtam viselni,
Kiviharzottam a szobbl, s gy bevgtam magam mgtt az
ajtt, hogy a rendr a hall msik vgben majdnem egy mtert
ugrott a magasba, s amikor fldet rt, revolvervel a kezben
rohant felm.
A lpcsnl tallkoztunk.
- Nehogy megsebestse magt azzal a revolverrel -
mondtam cspsen. - Csak egy ajt csapdott be. - s leltem a
lpcs legfels fokra tprengeni. Ez azonban nem volt okos
dolog tlem, mert minl tovbb tprengtem, annl inkbb
elbtortalanodtam, s annl gyanakvbb lett a rendr, aki Drue
ajtaja fell bizalmatlanul mregetett.
De nem kellett sokig vrnom, mert igazn meglepen
rvid id mlva Alexia viharzott ki Craig szobjbl, fut
pillantst vetett rm, s gyorsan bement a sajt szobjba. Az
arckifejezst nem tudtam jl kivenni, egyrszt a kztnk lev
tvolsg, msrszt a cskkentett fny jszakai lmpk miatt.
De azrt feltnt nekem, hogy valami meglepds, igen, s egy
kis zavartsg ltszott a mskor oly fegyelmezett s magabiztos
teremtsen.
Mg akkor sem mentem be Drue-hoz, mert nem akartam,
hogy brmit is knytelen legyek elmondani neki. Elg lesz, ha
majd reggel tri a fejt azon, amit majd hallani fog.
Visszamentem ht Craig szobjba, mert ez polni
ktelessgem volt. Egyiknk sem szlt egy szt sem, n
megigaztottam a prnit, beadtam neki egy tablettt, amit
szegny Claud Chivery rendelt neki, s eloltottam az gy mellett
a lmpt. Craig mg mindig azzal a furcsa, elgondolkoz
tekintettel figyelt engem. A Miller-fle csekkeket nem adta
vissza, n meg nem krtem ket. Elg bnjel volt mr
elraktrozva az agyamban - azaz inkbb a ruhm belsejbe
tzve -, azokkal sem tudtam mit kezdeni; nem volt szksg r,
hogy mg szaportsam is ket.
Megint gy csukdtam ssze a dvnyon, mint a
harmonika, de sokig nem tudtam elaludni. Craig sem aludt,
abbl tudtam, hogy forgoldott, egyre csak forgoldott. n
azonban a vilg minden kincsrt sem adtam volna egy
alkoholos bedrzslst neki. Hrom ra krl Delphine jelent
meg, s nyivkolt az ajt eltt knytelen voltam beengedni. j
szrakozst tallt magnak: ugyanis behozott egy dgltt
egrnek ltsz valamit, amirl kiderlt, hogy valban az. Mg
mieltt mdomban llt volna a szrnysgtl megszabadulni,
Delphine borzaszt mohsggal megszabadtott tle, aztn
odalt mellm, a pofjt, meg hatalmas bajszt nyalogatta,
Craig meg vigyorogva nzte az gybl, s megint egszen
fiatalnak, szinte kisfisnak ltszott, s igen vonz volt.
Ellentmondsnak tnik, de ez mg jobban feldhtett.
Sz nlkl visszafekdtem a dvnyra, s vgre el is
aludtam. Nem tudtam, de nem is rdekelt, hogy a pciensem
alszik-e, csak remltem, hogy nem lesz zavartalan az lma.
Korn reggel, kzvetlenl azutn, hogy Beevens tlcn
behozta mindkettnk szmra a reggelit, megrkezett a
rendrsg.
Az trtnt, amitl tartottam, s amirl tudtam, hogy be fog
kvetkezni. Egyenesen Craig szobjba jttek, s kitlaltak. A
fecskendn megtalltk Drue ujjlenyomatait, meg az enyimet.
A hengerben minimlis digitliszledk volt, de elg ahhoz, hogy
azonostani tudjk. Errl tjkoztattk az llamgyszt, meg
arrl is, hogy Drue ujjlenyomata volt az asztalfikon is, ahol
Conrad az eltnt gygyszeres dobozt szokta tartani (azt a
gygyszeres dobozt, amelyet n mindennek nevezhettem, csak
eltntnek nem.) Soper telefonon azonnali s szablyszer
letartztatst kvetelt gyilkossg elkvetsnek vdjval. De ez
mg nem volt minden... Ugyanis amikor egy rendrt Drue-rt
kldtek, hogy hozza be t a szobba, mert ki akarjk krdezni
(Craig borzasztan spadt s kimerlt volt, mgis ragaszkodott
hozz, hogy vgig akarja hallgatni a kihallgatst), kiderlt, hogy
Drue eltnt.
Eltnt az jszaka folyamn, senki sem tudta, hogy mikor s
hogyan, kpenyben, de cip nlkl.
Ezt onnan tudtam, hogy megszmoltam a sorban ll
helyes kis krmcipket s fzs flcipket. Ngy prat hozott
magval, kztk egy tmpe orr, piros hlszobapapucsot. Mind
a ngy pr ott volt a sorban.
Az ember nem szokott nknt meztlb kistlni az
jszakba.

17

A rendr meg volt dbbenve, st ijedtnek ltszott, mikor


kikrdeztk, de vltig lltotta, hogy Drue nem mehetett el
mellette. Ms bejrata pedig nem volt a szobnak, hacsak nem
az ablakon ment ki, de ez esetben majdnem tz mter
magassgbl kellett leugrania, s mg bokrok sem voltak az
ablak alatt, hogy ne zuhanjon a fldre.
Dl lett, s mg mindig nem talltuk meg Drue-t. Az egsz
hz fel volt bolydulva ezen a dlelttn, minden a feje tetejn
llt, Beevensnek vralfutsos volt a szeme, Craig meg olyan
volt, mint egy rlt, a szeme lngolt beesett, nyzott arcban.
Craig meg n hallgatlagosan bkt ktttnk, kizrlag csak
Drue jrt az esznkben, meg az a sor cip. Akrmit mondtak is a
rendrk, n tudtam, hogy Drue nem szktt meg. s tudta
Craig is.
De Nugent kiadta a parancsot, hogy indtsanak szles
krben kutatst; telefonon, rdin s rendrkocsikkal riasztotta a
szomszdos llamokat, s srgsen megerstette a dombokat
tkutat rendrosztagokat.
A kihallgatsok Craig szobjban folytak le. Craig rvette
Nugentet, hogy maradjon ott, gy aztn mindent hallhatott.
Soper rjngve telefonlgatott, egy tucatnyi elkpzelse s
tancsa volt, szentl hitte, hogy Drue megszktt. Nagyon
gyesen csinlta, mint mondta, csak nem rtette, hogyan.
Egyetlen kocsi sem tnt el a garzsbl. Vgl is az volt a
feltevse, hogy egy arra halad auts vette fel. s Nugentet
hibztatta, hogy engedte megszkni Drue-t.
Nztem, s fleltem, s kzben jra meg jra tgondoltam,
hogy nem mondott-e Drue valami aprsgot, nem tett-e valami
clzst, amibl arra lehetne kvetkeztetni, hogy szndkban
llt elhagyni a hzat, teht nknt, a sajt elhatrozsbl ment
volna el. De nem talltam semmit. Mrpedig valahogyan elosont
az rt ll rendr mellett.
Ismtelten bementem a szobjba is - kerestem, de nem
talltam semmit, csak Sir Francist, a kiskutyt. Az mg mindig
ott volt, mint ahogy ott volt akkor is, amikor bekopogtattak,
szltottk Drue-t, vgl kinyitottk az ajtt, s Drue nem volt
sehol. A kiskutya nem mozdult, csak lt Drue gynak lbnl
izgatottan, beren csillog szemmel. Azt hiszem, dltjban
kivittem a szabadba, prbltam megetetni, megsimogatni, de a
kutya kiszaktotta magt a kezembl, s jra elfoglalta a posztjt
Drue szobjban, az ajtt nzve s flelve. gy gondoltam, hogy
ha Drue nknt tvozott volna, akkor a kutyt is magval viszi.
Azonkvl nekem is szl.
Borzalmas, lidrcnyomsos nap volt, bizonyos dolgok
mgis trtntek. Pldul a rendrsgi vizsglat. Meg Nugent
krdsei, amikor odaadtam neki a levelet, amelyet az injekcis
fecskendvel kapcsolatban rtam. rltem neki, hogy megrtam,
mivel leszgeztem benne a fecskendvel kapcsolatos sszes
tnyt, s ezek magyarzatul szolgltak az rasztal fikjn tallt
ujjlenyomatokra vonatkozan is. Lertam, hogy Conrad krte
Drue-tl az orvossgt, s Drue kereste is, de az akkor mr
eltnt, s neki csak ez utn jutott eszbe, hogy van digitlisza,
elment rte meg az injekcis fecskendrt, s beadta Conradnak
az orvossgot. De a gygyszeres dobozrl nem rtam, nem
akartam a tudtukra adni, hogy Drue ahhoz is hozznylt.
Nugent minden tle telhett megtett, ppen csak
vrebeket nem kldtt, de nem vagyok benne biztos, hogy
csakugyan nem kldtt-e. s ott voltam a szobban, amikor
Craig kzlte vele, hogy Beevens ltta Nickyt, amint a rt fel
ment (vagy legalbbis a garzs fel), rviddel Claud holttestnek
felfedezse eltt.
Amikor Nickyt megkrdeztk a dologrl, kereken letagadta.
n ezt is hallottam, mivel a hadnagy Craig szobjba
hvatta Nickyt. Nicky tagadsnak a hatrozottsga s
merszsge furcsa volt. Igaznak hangzott. Nicky szeme krdn
csillogott, de mg akkor sem volt megijedve, amikor Beevens,
akit ugyancsak becitltak, kijelentette, hogy semmi esetre sem
tvedett. Nicky nagyon idegesnek ltszott, de hatrozott volt.
Nugent vgl is mindkettjket elengedte. A dleltt folyamn
valamikor (mikzben azon tprengtem, mi az, amit tudok, s mi
az, amit csak sejtek a Craig ellen elkvetett mernylet gyben)
az is az eszembe jutott, hogy ha az, aki megprblta meglni
Craiget, nem ugyanaz a szemly, aki meglte az apjt, akkor
egy alibi arra az idpontra, amikor Craigre lttek, nem jelent
automatikusan alibit arra az idpontra, amikor meggyilkoltk az
apjt, illetve Claud Chiveryt. Amikor kettesben voltunk, jra
megkrdeztem Craiget, hogyan is trtnt az Alexival val
tallkozs a kertben, kzvetlenl mieltt rlttek. Rvid
gondolkods utn azt mondta: - Vletlen tallkozs volt. is a
kertben stlt, s amikor lementem a lpcsn, mr ott volt. Egy
darabig stlgattunk az svnyen, aztn Alexia visszatrt a
hzba.
- Az apja ltt magra? - szegeztem ismt Craignek a
krdst, s megint csak nem vlaszolt.
Aztn Nugent visszajtt a szobba, Craig aggd krd
tekintetre csak a fejt rzta, s Maudrt kldtt. Amikor Maud
bejtt - borzaszt llapotban volt, nagy, fekete karikk voltak a
szeme alatt, s viaszfehr volt az arca -, a hadnagy a
brandyspalack fell tett fel neki krdst, amely Conrad
rasztaln szokott llni. Azon ugyanis Maud ujjlenyomatait
talltk meg, valamint az enymet.
n gyorsan meg tudtam magyarzni az ujjlenyomataimat,
mert kzltem, hogy megfogtam az veget. Az engem rt
megrzkdtats utn egy korty brandyt akartam inni, aztn
mgsem ittam. Maud meg feszlt hangon kzlte, hogy
pontosan ugyanezt csinlta.
- Nagyon megrzott, hogy Conrad... gy halt meg. A brandy
ott volt a tlcn, s...
- Az rasztalon volt - vgtam kzbe.
- Nem - mondta Maud. - A tlcn volt. Ott lltam
kzvetlenl mellette, szre kellet volna vennem, ha az
rasztalon ll. A tlct n vsroltam, hogy ha a palackbl
kicsppen az alkohol, ne tegye tnkre az rasztal lapjt.
- Mennyi brandy volt az vegben, amikor maga megfogta,
Keate nvr?
- Nem vagyok biztos benne, de gy emlkszem, nem
lehetett tbb, mint egyhvelyknyi.
- Tved, nvr - mondta Maud. - Az veg legalbb flig volt.
Nugent kzbeszlt: - Lehetsges, hogy mindkettjknek
igaza van. Ha mreg volt a brandyben...
- Mrget talltak benne? - kiltottam. - Digitliszt?
- Nem. Abban a brandyben, ami a palackban volt aznap
jjel, amikor iderkeztnk, nem. De ms magyarzatot nem
tallunk r, hogyan vehetett be Conrad Brent mrget anlkl,
hogy tudott volna rla. Megszokta, hogy amikor ppen kedve
tmadt r, brandyt igyon, ezrt tartotta llandan az rasztalon.
A mrgezett brandyt akkor tehettk az asztalon ll palackba,
amikor odakint stlt. Ebben az esetben teht visszajtt,
megitta a mrget, s meghalt. Aztn az alatt az id alatt, amikor
a szoba res volt, a mrgezett brandyt eltvoltottk a palackbl
(ott van az a kis mosd a faburkolat mgtt), a mrgezett
brandyt knnyen kinthettk a lefolyba, a palackot is
kiblthettk, s tiszta brandyt tlthettek helyette a palackba,
gy knnyen el lehetett kvetni a gyilkossgot. Mg szerencse,
hogy maga nem ivott a brandybl, Miss Keate - mondta Nugent
trgyilagosan.
Ugyanezt gondoltam n is, kicsit dhsen.
Nugent folytatta: - Conradnak valahogy meg kellett innia a
mrget. s ez az egyetlen lehetsg - legalbbis eddigi
megllaptsaink szerint -, amely nem zrhat ki. Ehhez a
mdszerhez mindssze hrom dolog volt szksges: a digitlisz,
annak ismerete, hogy honnan lehet jabb brandyt kerteni, s
vgl az alkalom, hogy a mrgezett brandyt Conrad halla utn
kicserlhessk. - Nugent komolyan rm nzett, azt hiszem, hogy
sajnlt. Tudom, hogy t majdnem annyira nyugtalantotta Drue
eltnse, mint engem s Craiget. Csak jobban uralkodott
magn, s tette a dolgt.
Szinte percenknt rkezett jelents valakitl, aki Drue-t
kereste. Magas, katons megjelens, egyenruhs rendrk
pattantak be idnknt a szobba, vigyzzba vgtk magukat,
tvettk az utastsokat, s feszes lptekkel tvoztak. De mg
mindig csak telt az id, s semmi hrnk nem volt Drue-rl.
Nugent kapott egy jelentst, hogy Northampton kzelben
elcsptek egy lenyt. Nem Drue volt; kiderlt, hogy egy rtatlan
negyedves egyetemi hallgat.
A hadnagy visszafordult Maudhoz: - Mrs. Chivery, knytelen
vagyok ismt feltenni a krdst, s ha tud, vlaszolnia kell r.
Mirt ltk meg a frjt?
Maud szinte sszezsugorodott.
- Mondom, hogy nem tudom. Mr szmtalanszor
megmondtam.
Craig, aki eddig figyelt s hallgatott, az aggodalomtl
elspadva elrehajolt.
- Maud, Claud azt mondta, hogy az utbbi idben sokat
veszekedtetek. Pnzzel kapcsolatban. Mi volt az?
Maud felje fordult.
- Nem n ltem meg Claudot - mondta.
- Min veszekedtetek?
Maud nzte egy pillanatig Craiget, kis arct furcsa, stt pr
lepte el, aztn azt mondta: - Egy egy befektetst akartam
csinlni. Claud nem helyeselte, s nem volt hajland eladni
nhny kzs tulajdonunkban lv rszvnyt. Ezen
veszekedtnk. Semmisg az egsz.
- Milyen befektetsrl lett volna sz?
Maud nem volt hajland elrulni.
- Titok - mondta. - Semmi kze ehhez az gyhz.
n - tulajdonkppen szrakozottsgbl, mert nem hittem,
hogy Maudnak vagy brki msnak elment volna az esze, s pont
akkor egy spanyol kastlyt akart volna vsrolni - megszlaltam:
- kszerekrl. Teherautszmra.
Maud erre nesztelenl, mint mindig, hirtelen mozdulattal
felm fordult, a tekintete rmlt volt.
- Nem tudom, mire cloz! - kiltotta lesen. n sem tudtam,
csak az szavait idztem, amelyeket a pnzdarabok
sztgurulsa utn mondott.
- Ostobasg - mondta Maud hatrozottan. - n semmi ilyet
nem mondtam. Vagy ha mondtam is, nem jelent semmit.
Csend tmadt, s Craig szemben jra megjelent az a
feszlten tpreng kifejezs. Aztn belpett egy rendr, s
jelentette, hogy a ks, amellyel Chiveryt megltk, Brentk
konyhjbl val. Beevens azt mondta, hogy erre hajland meg
is eskdni. De hogy a ks mikor tnt el, azt senki sem tudta.
Mindezt gyorsrssal rgztettk.
Maud nesztelenl eltnt, s azt hiszem, rgtn ezutn
trtnt, hogy Beevens megtette jelentktelennek egyltaln
nem mondhat bejelentst.
- A vzrl mondank valamit, uram - szlt Nugenthez, s
kk szemben aggodalom lt. - Vagyis inkbb arrl a lrmrl,
ami gy hangzott, mintha valami - ha emlkszik r - lezuhant
volna, azon az jszakn, amikor Mr. Brent meghalt.
- Mit akar mondani? - krdezte Nugent.
Craig felknyklt s figyelt. n kemnytett fehr
egyenruhmban ott lltam az gy lbnl. Nem tudtam
megnyugodni, az sem hasznlt, hogy a folyosn kszltam,
kinztem az ablakokon, vagy idnknt benztem Drue
szobjba.
- Azt hiszem, tudom, mi volt az a lrma, uram - mondta
Beevens, s eladott egy furcsa kis trtnetet. Mindvgig az volt
a benyomsa, s ebben Mr. Craig is egyetrtett vele, mondta,
hogy akrmi okozta is azt a lrmt, nem betr volt, s hogy
ennlfogva klns jelentsge kell, hogy legyen.
- Ezrt aztn krlnztem - mondta Beevens. - s ma
dleltt megtalltam...
- Mit tallt meg?
- A vzt, uram. Tizent-hsz darabra trve. A darabokat
valaki gondosan sszeszedte, barna csomagolpaprba
csomagolta, s bedugta az egyik szemeteskukba - mondta
komoran Beevens. - Ezeket a kukkat hetenknt egyszer rti ki
egy teheraut a vrosbl. Volt a csomagban egy legalbb hat
mter hossz, vastag sprga is, az egyik vge a vza talpra
volt ktve. Olyan sprga volt, amilyet a kamrban tartok,
csomagokat ktzk vele, akrki vihetett belle.
Beevens folytatta. Egsz elmletet dolgozott ki. A vza
nagy volt, legalbb egy mter magas, mondta, s nehz is. Az
emeleti folyosn lv asztalon volt a helye. Neki elbb nem tnt
fel, hogy hinyzik, mivel az egsz hzban olyan nagy volt a
felforduls, hogy az emeleten nem is nzett krl, ahogy mskor
szokott, hogy megbizonyosodjk rla, minden rendben van-e,
hanem rbzta az egszet a szobalnyra. Az meg valsznleg
azt hitte, hogy , mrmint Beevens vitte el a vzt. De amikor
neki is feltnt, hogy a vza nincs a helyn, keresni kezdte.
Felttelezi, hogy a vzt valsznleg a hts lpcs tetejre
lltottk.
- A sprga msik vgt esetleg lelgattk a fldszintre -
fejezte be.
Nugent zld szeme sszeszklt. Craig megkrdezte: - gy
rti, hogy valaki odatette a vzt, lelgatta a sprgt, aztn egy
adott idpontban alulrl lerntotta?
- Mindenesetre lezuhant - felelte Beevens. - Egy sorozat
tompa puffans hallatszott, ahogy legurult a lpcsfokokon, s
mivel jszaka volt, rendkvl hangosnak tntek a puffansok. A
vza valsznleg a hts lpcs aljn trt ssze, ami
megmagyarzza a nvr ltal emltett csrmplst, amit
magam is hallottam. A cserepeket azonban rgtn sszeszedte
s eldugta valaki. - Komoran nzett. - Nem tudom, ki tehette. De
nagyon nehz vza volt.
Craig Nugenthez fordult: - Mirt? Mirt tettk volna?
- Termszetesen azrt, hogy kicsaljk Miss Cable-t vagy
Miss Keate-et, vagy mindkettjket a knyvtrszobbl. - Nugent
zld szeme feszlt volt. - Hogy aki arra vrt, hogy a mrgezett
brandyt eltntesse, megtehesse. De ki szedte ssze a
cserepeket? s ki dugta el, mieltt mg idertnk? Amikor
krlnztnk, senki sem volt ott, teht akrki cserlte is ki a
brandyt, gyorsan kellett dolgoznia. Lehetetlen, hogy valaki
egyszerre kt helyen legyen.
- Az, uram - mondta tisztelettudan s mereven Beevens. -
Esetleg megnzhetnk a cserepeket, hogy nincsenek-e rajtuk
ujjlenyomatok, uram.
- Termszetesen megnzzk - mondta Nugent. - A
csomagolpaprt is. Br nem hinnm, hogy tallunk rajtuk
valamit... Hol is llt eredetileg a vza?
- Egy asztalon, a folyos vgn, uram.
- Akkor brki vitte is a hts lpcshz, el kellett haladnia
ez eltt az ajt eltt. Hm... A hts lpcs s a flpcs nincs
messze egymstl. Nos - nzett rm Nugent -, maga hallotta,
hogy valami az ajtnak tdik rviddel azeltt, hogy Miss Cable
sikoltott. A gyilkos valsznleg rjtt, hogy valamilyen trkkel ki
kell csalnia Miss Cable-t a knyvtrszobbl, hogy mg mieltt
jnne valaki, kicserlhesse a brandyt. Nem a vza volt vajon ez a
trkk?...
- Lehetsges. Igen. Vletlenl thette neki az ajtnak...
- Termszetesen. De amikor maga kinyitotta az ajtt,
valban nem ltott senkit?
- Nem.
- Rgtn az ajthoz ment?
- Igen - feleltem. - Azaz nem. Kicsit meg voltam lepdve.
Csak egy-kt msodperc mlva mentem az ajthoz...
- Eltnhetett ennyi id alatt az illet?
- Azt hiszem, igen.
Nem mondta, hogy szp kis segtsget nyjt maga
nekem, de benne volt a tekintetben.
- Mostanban nem volt nylvadszat a krnyken?
- Nem - feleltem. Mgis knytelen voltam a veszlyre
gondolni, amely ott llkodott - akr a prdra les farkas - az
eltkozott hz minden zugban, minden res szobjban.
Nugent Nickyrt, majd Peterrt kldtt. Peter rkezett
elsnek, s amikor meghallotta az sszetrt vzval kapcsolatos
feltevst, azt mondta, hogy szerinte is nagyon valszn. n
nagyon figyeltem t, mert akkor mr mindenki gyans volt
nekem, de kisfis arcn csak aggodalom, sajnlkozs s
megrknyds ltszott.
- De n nem lttam senkit - mondta. - Pedig megnztem a
hts lpcst s a hts rszben lev folyoskat is, mert a
hangbl tlve azt hittem, hogy egy ablak trt be valahol.
- Vzacserepeket nem ltott? - krdezte Nugent.
- Nem. De nem is azt kerestem. Embert kerestem.
- Pete - szlalt meg hirtelen Craig. - Nickyt sem lttad?
- Nem. n azt hittem, hogy tolvaj vagy betr van a
hzban. Kinyitottam egy sor ablakot is, htha megltok valakit,
de nem lttam senkit. Hold nem sttt, felhs volt az g. Vgl
is hangokat hallottam, s visszatrtem a fldszintre. Mindenki
nagyon izgatott volt, Maud srt a telefonnl. Nicky a
knyvtrszobban volt, mire visszartem.
Nicky, amikor t is kikrdeztk, ismt tagadott. Tagadta,
hogy brmit is tudna a vzrl, a hts lpcsrl vagy a
sprgrl.
- Mirt tettem volna ilyesmit? - krdezte nyugodtan. - Nem
n gyilkoltam meg Conradot. Nem tudok semmit a dologrl, nem
csinltam semmit, hogy Drue-t s Miss Keate-et kicsaljam a
knyvtrszobbl. Mirt csinltam volna? Mlyen aludtam, amg
a lrma, amelyet ezek szerint a lpcsn legurul s vgl
sszetrt vza okozott, fel nem bresztett. Van valami hrk
Drue-rl?
Termszetesen nem volt.
Felkerekedtem, s jabb eredmnytelen kirndulst tettem
a hzban. Jrtam Drue szobjban, a lpcsn, valamint a
knyvtrszobban. Mire visszartem, Peter s Nicky mr elment,
s Craig tadta a Frederic Miller-fle csekkeket Nugentnek. Azt,
hogy mirt nem adta mr elbb oda, nem tudom, hacsak nem
azrt, mert Craig bizonyra egsz nap vvdott magban. Olyan
volt, mint az az ember, aki a sttben tapogatzik valami
alaktalan dolog utn, amit sohasem ltott, s aminek a jelenltt
csak felttelezi. s ami akkor sem lehetne egy gyilkossg
bizonytka, ha kiderlne, hogy valban ltezik.
De azrt elmondott Nugentnek mindent, amit csak el mert
mondani.
- A csekkekrl tegnap estig nem tudtam - mondta,
mikzben sszedugtk a fejket a Frederic Miller nvre killtott,
bevltott csekkek fltt. - Azt hiszem, tudom, hogy mint
jelentenek, s lehet, hogy valami kzk van apm hallhoz.
Nugent szeme zld fnyben izzott. Craig fradtan beszlt.
- Elszr nem hoztam kapcsolatba ket apm hallval, s
tulajdonkppen mg most sem tudom kapcsolatba hozni, csak
azt tudom, hogy ezeknek a csekkeknek nem ott kellett volna
lennik, ahol megtalltk ket.
- Hol kellett volna lennik?
- Termszetesen apm rasztalban - felelte Craig. - t
vig megrztt minden bevltott csekket. Idrendbe rakva,
elzrva tartotta ket rasztalnak egyik nagy fikjban. Nyilvn
onnan vitte el valaki. Lehet, hogy apm maga, de az is lehet,
hogy Alexia. Az biztos, hogy neki tudnia kellett rla, hogy a
csekkek az antilopbr kszereskazetta alatt vannak.
Nugent rm nzett.
- Pontosan hogyan s hol tallta meg ket? - krdezte, noha
Craig mr beszmolt neki felfedezsemrl. Ennek ellenre
rszletesen elmondtam neki. Miutn befejeztem, Nugent sokig
nzte a csekkeket.
- Ismeri a kzrst? - krdezte Craig-et.
- Nem. Amennyire emlkszem, mg sohasem lttam.
Persze nem minden kzrsra emlkszik az ember.
Nugent jra megfordtotta a csekkeket, megnzte a
htukat.
- Klnbz bankokban vltottk be ket.
- Igen, ezt n is szrevettem - mondta Craig. - Kettt New
York Cityben, egyet meg Newarkban. A Frederic Miller elgg
ismert nv kell hogy legyen ezekben a bankokban. Lehet, hogy a
tulajdonosnak folyszmlja is van nluk, vagy ms
vagyontrgya is lettben van, amelynek alapjn azonostani
lehet.
- Hm - mondta Nugent, amitl nem lettem okosabb. Engem
egybknt elssorban az id mlsa nyugtalantott. Drue miatt.
Meg is mondtam: - Mire utnanznek ezeknek a csekkeknek, s
kidertik, ki Frederic Miller, brmi trtnhet. Egy nap alatt ezt
nem tudjk megcsinlni.
- Nem - mondta Nugent -, de sokkal tbb id nem kell
hozz. Az FBI az ilyen gyekben mindig hajland segteni, s
nekik risi nyilvntartsuk van.
- Mire gondol, Nugent? - krdezte hirtelen Craig.
- Semmi klnsre - felelte Nugent. Amit mondott, szintn
hangzott, de az arca mst sejtetett. Craig meg is krdezte: -
Gondolja, hogy ez a Miller valamikor sszetkzsbe kerlt a
trvnnyel?
- Minden lehetsges - felelte Nugent.
- De ht... - kezdte Craig, de el is hallgatott.
Nugent megkrdezte: - Mit akart mondani, Mr. Brent?
- Semmit, igazn semmit. Legfeljebb azt, hogy egsz jjel
gondolkoztam, s azon tndtem, mirt vettk ki ppen ezeket a
csekkeket a tbbi kzl, ha egyszer nem semmistettk meg
ket s mirt voltak ott, ahol voltak? Ha Alexia tudja, lehet, hogy
meg fogja mondani, de az is lehet, hogy nem. Nem rtem, hogy
kerltek a szekrnybe; lehet, hogy maga tette oda ket. De
mirt?
- Majd beszlek vele. De van mg valami, amit el akart
mondani, Brent. Nem? Okosabb, ha kipakol.
- Na, j - mondta halkan Craig. - De nem tl kellemes. Az
apm rszrl csak elfogultsg volt a dolog. Nem tartott sokig.
Ami rthet is. s tudom, hogy a hbor kitrse utn az
rzelmei hirtelen megvltoztak. Mgsem akarta, hogy belpjek a
lgierkhz. Ezt az hajomat eszkzl hasznlta valami msra,
amit akart Tny, hogy apm sokig... vekig volt, hogy is
mondjam csak...
- Nmetbart - egsztette ki a mondatot csendesen
Nugent,
- Igen - mondta Craig szintn csendesen. - Mibl jtt r?
- Nyilvnval - felelte Nugent. - A knyvtrszobban lv
cmer germn eredet. Utnanztem egy cmertani
szakknyvben. A polcokon sok genealgiai szakknyv is
tallhat. Meg aztn rszletesen kikrdeztem a szemlyzetet is.
Mr. Brent nagyon bszke volt a csaldja szrmazsra s az
seire.
- Igen - mondta Craig -, de igazban ez nem jelentett
semmit. Csak affle hobbi volt nla. Tanulmnyozta a nmet
trtnelmet, s boldog volt, ha kiderlt egy rabllovagrl, akibl
ksbb llamfrfi vagy egyb elkelsg lett, hogy kapcsolatban
van a csaldjval. Mindig ilyen volt. De az els vilghbor alatt
gykeresen megvltozott, szvvel-llekkel a szvetsgesek
oldalra llt, s szembefordult a nmetekkel. Amikor a jelenlegi
hbor elkezddtt, tudtam, hogy most is ugyangy fog tenni, s
gy is tett.
- s a kt hbor kzt? - krdezte Nugent.
- A kt hbor kzt - felelte Craig - ismt Nmetorszg
mell llt. De az egsz csak elmlet volt a rszrl. Csupn egy
hobbi. Ugyanis nagyon bszke volt a csaldjra, s mint
mondtam, tanulmnyozta a nmet trtnelmet s a germn
mtoszokat. Amikor Hitler kezdett hatalomra kerlni, apmnak
nagyon tetszettek az eszmi, amelyekkel az ifjsgi
mozgalmakat sztnzte, jralesztette a csaldi lettel
kapcsolatos rgi germn elgondolsokat, meg hasonlk. Halvny
sejtelme sem volt a sznoklatok mgtt rejl brutlis s
embertelen valsgrl. Sokig nem is akarta elhinni, mg akkor
sem, amikor mr az egsz vilg eltt egyre inkbb nyilvnval
volt. mr csak ilyen volt: ha egyszer llst foglalt valamiben,
akkor vakon ragaszkodott hozz.
Nugent nem szlt semmit. n meg Conrad Brentrl szerzett
korbbi benyomsomra gondoltam, s makacssgra, amely
m- gtt valami bels gyengdsget gyantottam, amelyet
restellt.
Craig folytatta: - De megvltozott. Higgye el nekem,
Nugent. Mihelyt a hbor megkezddtt. rgtn tudta, melyik
fllel kell rokonszenveznie. Az a msik dolog csak elkpzels
volt, valjban nem jelentett neki semmit. szintn hazafi volt.
Csak nehezre esett nyilvnosan visszavonulni, ha egyszer llst
foglalt valamiben.
- Nem gondolja - krdezte Nugent -, hogy ezek a csekkek
valamifle szabotzsakcival vagy hasonlval vannak
sszefggsben?
- Isten ments, dehogy! - kiltott fel Craig. - Olyat sohasem
tett volna apm.
- Ht akkor?
- Mondom, hogy nem tudom. De azon az estn, amikor
meghalt... emlkszik mg arra a bizonyos jsgcikkre?
- Arra az jsgkivgsra, amelyik az rasztala fikjban
volt, s amelyrt Mrs. Brent ment el a bridzsparti kzben? Ht
persze. A cikk - Nugent szeme stten csillogott - nhny Bund-
tag letartztatsrl szlt.
- gy van - mondta Craig, s nagyon fradtnak ltszott. -
Taln Alexia tudja, hol van most az a kivgott cikk. Illetve, hogy
mi trtnt vele.
- Az n elkpzelse teht az, hogy a hbor eltt az apja
esetleg a Bund valamelyik szervezetnek adta ezt a pnzt itt az
Egyeslt llamokban?
- Nem tudom - felelte Craig. - De r vallana. Pnze volt
bven, amellett a realitsok irnt furcsa mdon rzketlen volt
mindaddig, amg nem trtnt valami, ami... ami kizkkentette s
felnyitotta a szemt az igazsgra. Nem tudom, vajon tnyleg ez
trtnt-e vagy sem. De senkit sem ismerek, akit Frederic
Millernek hvnak. s nem hiszem, hogy apmnak oka lett volna
brkinek ilyen jelents sszegeket adni. Szerintem a dolognak
semmi kze sem lehetett az zleti gyeihez.
- nnek nyilvn konkrt oka van arra, hogy ezeket a
csekkeket a Bunddal hozza kapcsolatba.
- Nincs - felelte Craig. - Semmi ilyesmirl nem tudok.
Kizrlag az a bizonyos kivgott jsgcikk s ezek a titokzatos
csekkek ksztettek arra, hogy elgondolkozzam, s kapcsolatba
hozzam ket apm korbbi - s az utbbi idben teljesen
megvltozott - nzeteivel. A csekkek keletkezse is arra az
idszakra esik, amikor apm elmletileg rokonszenvezett a
meghirdetett nmet clkitzsekkel. s ez a hbort megelz
v volt. Apm sohasem hitt benne, hogy hbor lesz. Mindent
bevett, amit a nmetek lltottak, mg akkor is, ha hazugsgok
voltak. De mikor a hbor kitrt, kimutatta az igazi rzelmeit.
Becsletes hazafi volt. Az a rokonszenv, amelyet hite szerint
Nmetorszg irnt rzett, teljesen irrelis s kpzelt rokonszenv
volt. Amikor eljtt a dnt pillanat, erre magtl rjtt.
- De n azt hiszi, hogy az apja ezeket a csekkeket a hbor
eltt a Bundnak adta, s hogy Frederic Miller a Bund tagja volt.
- Nem tudom - felelte Craig. - Csak prbltam valamilyen
magyarzatot tallni a csekkekre. Lehet, hogy az igazi
magyarzat egszen ms, lehet, hogy messze jrok az
igazsgtl. De az az jsgcikk valamilyen klnleges okbl
rdekelte. Klnben nem rizte volna meg. s valaki azt mondta
- azt hiszem. Pete meslte nekem -, hogy a cikk nhny Bund-
tag letartztatsrl szlt.
- Ez minden, amit tud? - krdezte Nugent.
- Ezt sem tudom - felelte Craig -, csak sejtem.
- A dolognak knnyen utna tudok nzni - mondta Nugent. -
Rgtn telefonlok s intzkedem. Ezeket a csekkeket meg
azonnal elkldm, hogy nzzenek utnuk. s mivel majdnem
bizonyosan felttelezhet, hogy ezeket a csekkeket a hzbeliek
kzl vette ki valaki az rasztalbl, a kvetkez dolgom az lesz,
hogy ennek nzzek utna. Ha igaznak bizonyul az elmlete,
Brent...
- Pontosabban: ez nem elmlet - vgott a szavba Craig -,
csak az egyetlen, amit ki tudtam agyalni ezeknek a csekkeknek
a magyarzatra.
- Ezt n mondta. s ha igaza van, akkor a hzbeliek kzl
valaki tudott a dologrl. s akkor zsarolsrl van sz.
Elkpzelhet, hogy ezzel zsaroltk az apjt?
- Biztos nem vagyok benne, de azt hiszem, elkpzelhet. A
legtbben azok kzl, akik effle hibt kvettek el, nem szoktak
lelkiismereti problmt csinlni belle. Szgyellik ugyan
magukat miatta, s valsznleg nem szeretnk, ha msok is
megtudnk. Megzsarolni azonban nem hagyjk magukat. Inkbb
tiszta vizet ntenek a pohrba, s megprbljk jvtenni a
tvedsket. De nem az n apm. nagyon bszke ember volt.
Igen - mondta lassan Craig -, azt hiszem, hagyta volna
megzsarolni magt. Legalbbis egy bizonyos pontig.
- Ez a pont kvetkezett volna be rviddel a gyilkossg eltt?
- krdezte Nugent.
- Minden bizonnyal - felelte Craig. - Csakhogy az apm az,
akit meggyilkoltak, s nem gyilkolt. Ez pedig nem egyeztethet
ssze a zsarolsi elmlettel. gy rtem, hogy holtan az apm
mr nem r semmit egy zsarolnak.
- Hm - mondta bosszsan Nugent, ugyanakkor nehz, siet
lpteket hallottam kint a folyosn, tudtam, hogy jabb jelents
kvetkezik, s mint mindig ezen a szrny napon, valahnyszor
bejtt valaki, hogy jelentst tegyen Nugentnek, a torkomban
dobogott a szvem. Azt hiszem, Craiggel is ez lehetett a helyzet,
mert hirtelen az ajt fel fordtotta a fejt. Egy rendr jelentette,
hogy tkutattk a mez szaki rszt, de nem talltak semmit,
csak egy puskt.
- Puskt?
- Igenis, uram. - A puska az ezermester napszmos cska
karablya volt, aki idnknt mkusokra vagy patknyokra
lvldztt vele, de ahogy mondta, mr tbb mint egy ve nem
hasznlta, s biztos benne, hogy a garzs padlsn hagyta. A
puskt a rt egyik bokrban talltk meg, mintha valaki odalkte
volna. Tltny nem volt benne, de megllaptottk, hogy nemrg
lvst adtak le vele.
Nugent rvid utastsokat adott a puskval kapcsolatban
(vizsgljuk meg, milyen ujjlenyomatok vannak rajta, s szeretne
beszlni a tulajdonosval), majd rm nzett.
- A maga vadsza - mondta.
Utna Alexirt kldtt. Alexia nyugodt volt s
kiegyenslyozott, de olyan nyzott volt az arca, hogy betegnek
ltszott, s egyltaln nem volt szp. s kereken tagadta, hogy
brmit is tud a csekkekrl (ugyangy tagadott Nicky a vzval
kapcsolatban). Ezt habozs nlkl, azonnal kijelentette, s kzben
gy ltszott, hogy ott helyben meg fog halni. Ez rendkvl
meglepett; ez volt az els eset, amikor szrevettem Alexin,
hogy r is hatst gyakorolnak az esemnyek.
Nugent szvskodott.
- Teht mg soha nem ltta ezeket a csekkeket?
- Soha.
- Nem tudja, hogy mirt lltottk ki ket?
- Nem.
- Tizentezer dollr elgg jelents sszeg.
- Az, de n nem tudtam semmit Conrad pnzgyeirl.
Azonkvl, mint ltja, mg 1938-ban lltottk ki ket. A
hzassgktsnk eltt.
- Mrs. Brent, hajland megeskdni r, hogy nem maga
vette ki a frje rasztalbl ezeket a csekkeket, s tette a sajt
szobja faliszekrnybe?
- Termszetesen - vgta r gyorsan Alexia.
- Mikor nyitotta ki utoljra azt a faliszekrnyt?
Rvid sznet kvetkezett, aztn Alexia titokzatosan lesttt
szemmel azt mondta, hogy nem tudja.
- Taln nhny nappal ezeltt. Igazn nem emlkszem r
pontosan. De ha a csekkek a szekrnyben lettek volna, amikor
utoljra kinyitottam, szrevettem volna ket.
- Ismeri Frederic Millert? - krdezte meg kertels nlkl
Nugent.
- Nem - felelte Alexia.

18

s semmi egyebet nem tudtak kiszedni belle. Azt mondta,


hogy a hzban mindenki tudhatott a kis faliszekrnyrl. Hossz,
lnk pillantst vetett rm, amikor kzltk vele, hogy n
talltam meg a csekkeket. Volt ebben a pillantsban valami,
amitl vgigfutott a hideg a htamon. A csekkeket brki a
szekrnybe tehette, mint ahogy - jra rm pillantott azzal a
htborzongat tekintettel - brki ki is vehette onnan. Conrad
rasztala sohasem volt kulcsra zrva. Amikor pedig Conradnak a
nmetek irnt rgebben rzett szimptijrl krdeztk, Alexia
azt mondta, mindenki tudta, hogy Conrad a nmetekkel
rokonszenvezett.
- rdekelve volt Mr. Brent a Bund valamelyik
szervezetben? - krdezte Nugent.
- Nem tudok rla.
- Emlkszik arra az jsgkivgsra, amelyrl azt mondta,
hogy maga vette ki Mr. Brent rasztalnak fikjbl?
Ugyanakkor, amikor lltsa szerint a gygyszeres dobozt is
ltta.
- Igen. Termszetesen.
- Olvasta a cikket?
- Igen. Felolvastam. Conrad krt meg r.
- Emlkszik r, hogy mirl szlt?
- Mr mondtam. A Bund nhny tagjnak a
letartztatsrl.
- Gondolom, a nevket is kzltk.
Alexia habozott.
- Nem. Azt hiszem, nem. Nem emlkszem r. Annyi minden
trtnt azta. s n akkor nem tulajdontottam jelentsget a
dolognak.
- Mit csinlt vele?
- A cikkel? Ht n... tulajdonkppen nem is tudom; a frjem
megkrt r, hogy olvassam fel, s n felolvastam. Azt hiszem,
utna odaadtam neki. Vagy taln letettem az asztalra. A
knyvtrszobban kvztunk. Mr nem emlkszem, mi lett a
cikkel. Mirt krdi?
- Ki volt akkor a szobban?
Alexia sszehzta vkony fekete szemldkt.
- Mr arra sem emlkszem pontosan. Termszetesen ott
volt a frjem s ott voltam n. Ez kzvetlenl vacsora utn volt.
Ott volt Mrs. Chivery. s azt hiszem, ott volt a btym s Peter
Huber is.
- Hatrozottan nem emlkszik r?
Alexia megvonta a vllt.
- Nem hiszem, hogy megeskdhetnk r, de azt hiszem, k
hrman ott voltak a szobban.
- Mrs. Brent, prbljon visszaemlkezni. Nem volt az a
benyomsa, hogy a szobban lvk kzl valakit klnskppen
rdekelt, hogy mi van az jsgcikkben?
Alexia szp, finom arcrl semmit sem tudtam leolvasni.
Azonnal vlaszolt:
- A frjemen kvl senkit. s sejtelmem sincs rla, hogy t
mirt rdekelte. - Selymes pillantst vetett Nugentre, de volt a
pillantsban leheletnyi dac is.
Nugentnek ez persze nem volt elg. Vrt egy pillanatig,
majd egyenesen rkrdezett: - s a btyja?
- A btym? - krdezte Alexia.
- Jobb lesz, Mrs. Brent, ha olyan szintn s rszletesen
vlaszol, ahogyan csak tud. Mindenki szmra jobb lesz, higgye
el nekem.
- De igazn... - Alexia hangja kimrt volt s udvarias,
finoman velt szemldkt krdn vonta fel. - De igazn,
hadnagy, az n btymnak semmi kze semmilyen Bund-tag
letartztatshoz. sohasem rokonszenvezett a nmetekkel.
Nem rdekli a politika.
- Hny ves a btyja?
Alexia hangja mg mindig kimrt s udvarias volt.
- Termszetesen ugyanannyi, mint n. Huszont.
- n s a btyja egy ideig klfldn ltek, ugye?
- Igen. Amikor mg gyermekek voltunk. Nem rtem a
krdst, hadnagy.
Az volt a benyomsom - de remltem, hogy tvedek -, hogy
a hadnagy maga sem tudja pontosan, hogy mire akar kilyukadni,
csak azrt folytatja a vjklst, mert remli, hogy tall valamit.
Azt krdezte: - Mit tud Peter Huberrl?
Craig szlni akart, de Alexia megelzte: - Maga mindent tud
rla, hadnagy, amit n. Krlbell egy hnapja van itt. A
behvjt vrja.
- Lssuk csak. azt mondja, hogy Dl-Kaliforniban jrt
iskolba.
- Azt hiszem, gy van - mondta Alexia. - Nem ellenriztk az
lltsait? Tudtommal ez is a munkjukhoz tartozik.
- Igaza van - mondta higgadtan Nugent. - De sajnos,
elfelejtettem, hov valsi. Mrmint a vros nevt. Nem tudja,
Brent?
- Hogy Pete hov valsi? - krdezte Craig. - Nem tudom.
Csak azt tudom, hogy hova jrt iskolba. Azt hiszem, valahol
Monterey kzelben lakott, de biztos nem vagyok benne. Fontos
ez?
- A legutbbi cmre sem emlkszik? - krdezte Nugent.
- Ja, hogy honnan jtt ide? - krdezet Craig. - Azt hiszem,
Hollywoodot mondott. Ott prblt elhelyezkedni a
filmszakmban. Erre emlkszem. Ebben az esetben a legutbbi
cme egy hollywoodi cm lehet. Azonkvl ismeri ott Bill
Sheridant.
- Bill Sheridant? - krdezte Nugent. - Az ki?
- Pete egyik cimborja. n is ismerem. Egytt jrt Pete-tel
iskolba, azaz egyetemre. - mrmint Bill - egy osztlyba jrt
velem az elkszt iskolban. Igen. Biztos vagyok benne, hogy
Pete Hollywoodbl jtt ide.
- nnek is ez a vlemnye, Mrs. Brent?
- Igen - mondta Alexia. - Ha elfelejtette volna, azt
ajnlottam, hogy krdezze meg tle. Nekem Peterhez semmi
kzm. Sohasem lttam, amg Conrad ssze nem futott vele a
fogadban, s ide nem hozta.
- Ennek krlbell egy hnapja?
- Igen - mondta Alexia. - Hadnagy, mirt tlem rdekldik
Peter fell? gy vettem szre, hogy az ltalnos kihallgats
alkalmval t sem mulasztotta el kihallgatni. n semmit sem
tudok megersteni vele kapcsolatban, ha ezt vrja tlem.
Nugent elvett egy kis fekete noteszt, s lapozott nhny
oldalt.
- - mondta -, mindkettjknek igaza van. Huber egy
hollywoodi cmet adott meg. - n a hadnagy nyugodt hangja
ellenre biztos voltam benne, hogy egsz id alatt emlkezett a
dologra, csak prbra tette Alexit s Craiget, de hogy mirt, azt
nem tudtam. A hadnagy folytatta: - Igen, persze, hogy is
feledkezhettem meg rla! s Nicky... - lapozott tovbb -, Nicolas
Senour, az elhunyt sgora. Hmm. Lakik: New York, 56. utca. De
fleg a Brent-hzban tartzkodik. Gyerekkorban sokat utazott
Eurpban, utoljra... - sszevont szemldkkel nzte a
jegyzeteit, br onnan, ahol lltam, tisztn lttam, hogy szp s
olvashat az rsa, majd azt mondta: - Nem tudom kivenni. Mikor
s hol volt Nicky utoljra klfldn, Mrs. Brent?
- 1937-ben - mondta Alexia. - Olaszorszgban.
- gy ltom, hogy itt a foglalkozsa sincs feltntetve. Mibl
l a btyja?
Alexia telt als ajkba harapott.
- Nincs foglalkozsa - mondta.
- Ja. Gondolom, rkltek. n is, meg a btyja is.
Alexia habozott, majd azt mondta: - Nem nagy sszeget.
- rtem. - A hadnagy hirtelen becsukta a noteszt, s
elrehajolt. - Mrs. Brent, mit tud azokrl a csekkekrl, amelyeket
a btyja nevre lltottak ki? Valamilyen klnleges szolglatrt
kapta ket? Legyen szves vlaszolni.
Alexia vrt nhny msodpercet, szemt megint
bernykoltk stt szempilli, majd felnzett.
- Hadnagy, a dolognak semmi kze a frjem hallhoz vagy
dr. Chivery meggyilkolshoz. Nickynek termszetesen szksge
volt nmi pnzre; fiatalember, s nincs semmifle
jvedelemforrsa. A frjem tudta, hogy nekem jlesik, ha
gondoskodik rla, hogy Nickynek legyen egy kis pnze. Ennyi az
egsz.
- s Nicky fleg itt lakik?
- Igen. Amita frjhez mentem, mindenesetre. Azeltt
egytt laktunk a New York-i laksban.
- n teht ismeri Nicky legtbb bartjt?
- Ht... igen, azt hiszem - mondta Alexia.
- Ismerte Peter Hubert?
- Nem. Termszetesen nem. t egyiknk sem ismerte.
- Foglalkozott valamelyik bartjuk politikval?
- Ht n... erre igazn nem emlkszem. - Hangjban volt
egy rnyalatnyi bizonytalansg, de semmi sem utalt arra, hogy
ennek komolyabb jelentsge volna. Inkbb gy tnt, hogy nem
tud r jnni, mire irnyulnak Nugent krdsei. De erre nzve
igen hamar felvilgostst kapott, Nugent ugyanis elrehajolt.
- Kicsoda Frederic Miller? - tette fel vratlanul a krdst, s
megint ugyanazt a vlaszt kapta: - Nem tudom - felelte Alexia.
Halvny sejtelmem sincs rla. - jra elspadt, s feszltnek
ltszott.
gy tnt, Nugent vgl is beletrdik, hogy Alexia mindent
tagad. Azt mondta: - Prbljon meg jl visszagondolni, Mrs.
Brent, prbljon meg emlkezni. - s hozztette: - n azt
mondta, hogy Drue Cable-t nem ltta tegnap este ta, amikor is
Miss Cable visszament ebbl a szobbl a sajtjba. Biztos
benne, hogy ksbb sem ltta?
- Egszen biztos - felelte Alexia.
- Nem tudja, hogy most hol van?
- Nem. Megnyugtathatom, hogy mieltt megszktt, engem
nem avatott a bizalmba.
- Nem kldtt n valamilyen zenetet neki?
- Nem - mondta Alexia s felllt. - Ha ez minden, hadnagy...
Nugent blintott.
- Volna szves bekldeni Mrs. Chiveryt?
Alexia igen gyorsan elment. n gy lttam, hogy kicsit
megrendlt, de annyira semmi esetre sem trt le, hogy mindent
elmondjon. Mr ha volt egyltaln valami, amit elmondhatott
volna. Hiszen lehetsges volt, hogy a titokzatos kifejezs szp
kis arcn pusztn csak megszoks, semmi egyb. Nekem mgis
gy tnt, hogy nyilvn tud valamit a Frederic-fle csekkekrl,
elvgre a szobja faliszekrnyben talltuk meg ket. De
tisztban voltam vele, hogy ez nmagban mg semmit sem
bizonyt.
Maud nyilvn a hallban volt, mert alig ment el Alexia, Maud
nesztelenl megjelent az ajtban, s Nugent intsre belpett.
Ibolyaklni-illat elzte meg. Taftselyem szoknyja suhogott, apr
stt szeme alatt barna tskk voltak.
- Mrs. Chivery, feltehetek nnek mg nhny krdst? -
kezdte Nugent, s amikor Maud kurtn megbiccentette
madrszer kis fejt, tle is kereken megkrdezte, ugyangy,
mint Alexitl, hogy tud-e valamit egy Frederic Miller nev
emberrl. s amikor Maud csillog szemt a hadnagyra
fggesztve, tornyos fekete frizurjt kicsit oldalt billentve, rvid
gondolkods utn azt mondta, hogy nem tud, a hadnagy
beszmolt neki a csekkekrl, s meg is mutatta neki ket.
Maud sokig elgondolkozva nzegette a csekkeket,
tanulmnyozta a dtumokat meg a bevltsok helyt. Olyan
sokig nzegette, s fehrre pderezett arcn olyan feszlt s
tpreng kifejezs jelent meg, hogy egyszerre csak azon vettem
szre magam, hogy izgatottan figyelem, s vrom a vlaszt.
Ugyangy volt vele Nugent s Craig is, mert amikor rjuk
pillantottam, k is ugyan olyan feszlten figyeltk Maudot,
ahogy Maud nzegette a csekkeket.
De amikor felemelte a fejt, csak annyit mondott: - Nem,
nem tudok semmit rluk.
Nugent lassan ezt mondta: - Mrs. Chivery, nem
emlkeztetik ezek a csekkek valamire, nem jut eszbe rluk
valami? Mg akkor is, ha csak most ltja ket elszr?
- N-nem - felelte Maud, s visszaadta a csekkeket.
- Biztos?
- Igen. Azaz... - habozott, majd elsznta magt: - Egy
pillanatig azt hittem..., de tvedtem.
- Mit hitt? - krdezte nyjasan Nugent.
- Tvedtem - mondta Maud. - Nem stimmelnek a dtumok.
- Hogyhogy nem stimmelnek? - krdezte Nugent.
- Nem stimmelnek, mert... nem egyeznek a tervezett
befektets idpontjval.
Nugent htradlt a szkn.
- J volna, ha pontosabban elmondan neknk, mire
gondol, Mrs. Chivery.
- De... a dolognak semmi kze a gyilkossghoz. Nem
mondhatom el. n...
- Milyen befektetsre gondol? - krdezte Nugent, nekem
meg eszembe jutottak Maud furcsa szavai Spanyolorszgrl meg
az kszerekrl, s magam is meglepdtem, amikor hirtelen
kimond- tam: - A spanyol kszerekre?
Mire Maud stt, feszlt pillantst vetett rm, s
egyszeren azt mondta: - Igen.
Ezen mg jobban elcsodlkoztam.
s mieltt brki krdezhetett vagy mondhatott volna
valamit, Maud felllt.
- Nem meslhettem el az egsz histrit - mondta. - Csak
azt tudom, hogy megkrnykeztek egy befektetssel, s azt
hiszem, hogy valsznleg Conradot is megkrnykeztk vele.
De ezek a dtumok nem stimmelnek. A spanyol kszerek... h,
nem rdekes az egsz.
Nugent is felllt. Craig feszlten figyelt, de kifejezstelen
volt az arca. Nugent megszlalt: - Meg kell magyarznia, mire
gondolt, Mrs. Chivery. Most azonnal.
- Nem - mondta Maud -, nem vagyok kteles
megmagyarzni, s ksz. A maga Frederic Millerjnek a
csekkjeirl semmit sem tudok. Hallott valamit a lnyrl?
- Miss Cable-rl? Nem - mondta Nugent, s gyorsan Craigre
nzett. - Mg nem.
Maud megszlalt: - Ide figyeljen, hadnagy. Gondolkodtam.
Nem biztos, hogy helyesen foglaltam llst ebben a... ebben az
gyben. n kezdettl fogva azt hittem, hogy a lny, Drue Cable
lte meg Conradot, De azt valahogy, nos, azt mr nem tudom
elhinni, hogy Claudot lte meg. Nem tudom, mitv legyek.
Azaz nem tudom, hogy j nyomon vagyok-e. Nem tudom, hogy
ki lte meg Conradot vagy Claudot. Az egyetlen, amit tudok, s
nem szeretnk elmondani magnak, az a bizonyos befektetsi
gy, amit az imnt emltettem. A befektetst azonban nem
csinltam meg, s biztos, hogy ezeknek a csekkeknek semmi
kzk hozz. Ha kvncsi r, mindent elmondok az gyrl.
Mindent elmondok, holnap. De nem...
- Mirt csak holnap?
- Nincs klnsebb oka - felelte Maud pillanatnyi sznet
utn -, nincs klnsebb okom r. Hinnie kell nekem, mert n... -
Megint gondolkodott egy-kt msodpercig, majd hatrozottan
kijelentette: - gy tartom helyesebbnek. s a dolognak tnyleg
semmi kze Conrad vagy Claud meggyilkolshoz. s semmi
kze Drue eltnshez sem. - sszeszortotta az ajkt.
s Nugent nem tudta jobb beltsra brni. Maud csak
makacsul rzta magasra tornyozott fekete hajt, s mg akkor
sem volt hajland beszlni, amikor a hadnagy a trvny erejre
hivatkozott.
Craig fradtan megszlalt: - Ugye tudja, Maud, hogy nem
hallgathat el semmifle informcit?
Maud megkrdezte: - Nem? - s hallgatott.
gy aztn Nugent - azt hiszem, azrt, hogy ne vesztegesse
az idt - ejtette a tmt, s megkrdezte Maudtl, hogy mit tud
Drue eltnsrl. Maud azt felelte, s makacsul kitartott
mellette, hogy nem tud semmit, s hogy legalbb huszonngy
rja nem tallkozott s nem beszlt Drue-val.
Vgl is elengedtk. Nugent zavart volt, Craig meg dhs.
- Ilyenkor gy rzem - mondta Nugent -, hogy a kzpkori
knvallatsi mdszerek helyesebbek voltak.
Craig meg azt mondta: - Maud ltalban szinte szokott
lenni. s azt hiszem, Claud halla megvltoztatta az egsz
gyrl kialakult vlemnyt. Azt hiszem, azt prblta elmondani,
hogy most a... a...
- A jog s a trvny oldaln ll - fogalmazta meg Nugent.
- Igen. Bizonyos rtelemben.
- Nos, nem mondhatnm, hogy egyttmkdik. Mifle
spanyol kszerekrl van sz? s hol vannak?
- Valsznleg Spanyolorszgban - felelte Craig. - Maud
szletett balek. A lnyeg most az, hogy megtalljuk Drue-t.
Minden egyb rr, nem?
- Hacsak nem ppen az az egyb tenn lehetv, hogy
megtalljuk Drue-t - felelte Nugent. - A csekkgyben minden
tlem telhett el fogok kvetni.
- Az isten szerelmre, csak gyorsan! - mondta Craig, s
felnygtt.
Azt hiszem, ekkor trtnt, hogy a rendr, aki jjel rt llt a
hallban, bejtt Nugenthez, Amg meg nem lttam az ablakon
beszrd s res szrke fnyben, szre sem vettem, milyen
fiatal. Magas, csontos fi volt, sovny, szgletes arccal, amelyen
ktsgbeess tkrzdtt. De volt hozz btorsga, hogy
elmondja Nugentnek az igazat, aztn csak llt ott, az ajkt
harapdlta, fiatal szemben nylt tekintettel, s vrta, mi
kvetkezik. Nem tudom, milyen bntetst kapott, de sajnlatot
reztem irnta. A lnyeg az volt, hogy Anna 11 ra krl Drue
szobjba ment (hogy megvesse az gyat, mondta a finak, aki
hitt neki), egy ideig Drue-nl maradt, beszlgettek, aztn Anna
elment, de ksbb - sokkal ksbb, taln hajnali kt ra krl -
kvt hozott a finak, aki termszetesen megitta, aztn mr
csak arra emlkezett, hogy l egy szken Drue ajtajval
szemkzt.
s ez volt minden, amire emlkezett, amg - gy hat ra
krl - fel nem bredt, s valami furcsa zt nem rzett a
szjban.
Hogy mit tett Anna a kvba, azt senki sem tudta, egszen
addig, amg el nem mentem, s meg nem nztem a kis polni
tskmban, hogy nem hinyzik-e valami - egybknt teljesen
rtalmatlan - altat a kszletembl. Hinyzott.
s amikor Annrt kldtek, kiderlt, hogy is eltnt.
Aztn - azt hiszem, valamivel dl utn - megtalltk annak
a vrrel titatott, srga kttt kesztynek a prjt, amelyet
Claud Chivery mellett talltak. Anna lapos, keskeny kis matraca
al volt dugva.
De Annt nem talltk.
Elg furcsa, hogy addig nem hinyzott senkinek. Furcsa, de
rthet. Elz nap beteg volt, hisztizett, s Beevens
rparancsolt, hogy vegyen ki egy szabadnapot, maradjon a
szobjban s pihenjen, majd Gertrude elltja helyette a
munkt. Mikzben Drue utn kutattak, Anna szobjba nem
nztek be, mivel Gertrude kzlte velk, hogy Anna beteg.
Ez mulaszts volt, s csak azt bizonytotta, hogy
elfordulnak nha ilyen egyszer, htkznapi, tkletesen
rthet dolgok, amilyen ez is volt, s rendkvl bonyolultt
tehetnek egy rendrsgi nyomozst.
Nugent dhngtt, s dhngtek a mulasztsrt felels
rendrk is, klnsen, amikor megtalltk a kesztyt, amelynek
bizonytania kellett volna valamit, de nem bizonytott, csak
konkrtan s hatrozottan Annra terelte a gyant, annak a
gyanjt, amit furcsa tallkozsaink ellenre sem tudtam
felttelezni a szobalnyrl.
Mindenesetre ktsgtelen, hogy Anna eltnse csak
fokozta csggedsnket.
Craig azt mondta: - Egytt mentek el. Csakis egytt
mehettek el. Drue teht nincs egyedl. - s valami remnyfle
csillant meg a szemben.
De n fltem. Ezrt rszletesen elmondtam Nugentnek
mindent, amit Annrl tudtam: hogyan rohant keresztl a rten
a szrkletben, micsoda monokli volt a szemn, s hogy
rzsem szerint volt valaki a szobjban, s hogy rettegett
valamitl.
De ez tl kevs volt, semmit sem lehetett kezdeni vele.
Nugent jra megnzte kis fekete noteszt.
- Kikrdeztk a szemlyzetet - mondta nem is egyszer,
Anna ideges volt, de nem ltszott rajta, hogy tudna valamit... -
Elhallgatott, sszerncolta a homlokt, s hangosan felolvasta: -
William Fanshawe Beevens, szletett Angliban, tvenngy ves;
Gertrude Schieffel, szletett Amerikban. Mrs. Lidia Deithaler -
ez a szakcsn. Megvan! Anna Haub, nmet szlets,
harminchat ves, Bajororszgbl vndorolt be Amerikba
tizenngy vvel ezeltt, 1929 ta ll Conrad Brent
szolglatban, priusza nincs. Ez minden. - Sovny, barna arcn
ltszott, hogy mennyire koncentrl. - Priusza nincs. Nem kvetett
el semmi gyansat. Csndes, kemnyen dolgoz n,
makultlanul tisztessgesnek ltszik, s odaad hve a Brent
csaldnak. Odaad hve... - ismtelte meg elgondolkozva, s
Craigre nzett, aki a fejt rzta.
- Nem hinnm, hogy brmilyen rdekeltsge lett volna
Nmetorszgban vagy a Bundban. Valszn, hogy nhny
csaldtagja Nmetorszgban maradt, de nem emlkszem, hogy
brmelyikkrl is hallottam volna tle valamit. Nem, nem tartom
valsznnek, hogy Anna brmit is tudott volna a Frederic Miller-
fle csekkekrl, mg ha beigazoldna is a feltevsnk, s
kiderlne, hogy Frederic Miller valban szerepet jtszott a
Bundban. Anna ilyen vonatkozsban nem volt elgg eszes.
Agyafrt volt ugyan, de nem cselszv. s nem okos.
- n szerint mi trtnt vele?
- A j g tudja - felelte Craig. - Ha egytt vannak, mrmint
meg Drue, van nmi remny...
Elzleg megengedtem neki, hogy ismt felkeljen, s
hossz teveszr kntsbe burkolzva, egy karosszkbe ljn.
Most ktsgbeesett mozdulattal a tenyerbe temette az arct.
Miutn Anna eltnsrl rteslt, meghatvnyozta
erfesztseit, hogy megtegyen valamit, amit meggyzdse
szerint csakis tehetett meg. Aznap mr ktszer prblt meg
jrni (amikor nem voltam a szobban), s egyszer eljutott
egszen a fehrnemkamrig, egyszer meg a lpcs kzepig.
Ott ldglt az egyik lpcsfokon, szdlt s a korltba
kapaszkodott, amikor egy rendr megtallta, s visszahozta a
szobjba.
Harmadszor ks dlutn, amikor mg mindig nem volt
hrnk Drue-rl, valami rggyel a konyhba kldtt, nadrgba
s pulverbe bjt, s eljutott a fldszinti hallba a kandall eltti
pdig. Ott n talltam r, mereven llt, grcssen kapaszkodott
a padba, s a szeme hunyva volt, mintha forogna krltte a
szoba.
Peter segtett visszavinni t a szobjba. Ekkor kerlt sor
hossz, elg sok mindent megmagyarz s elgg zavarbaejt
beszlgetsnkre. A szobban egyre srsdtt a flhomly,
pedig - emlkszem r - odakint mg vilgos volt, mr amilyen
egy hideg, tiszta tli ks dlutn lenni szokott. s Drue
eltnsre mg mindig nem volt magyarzat.
Peter egy karosszkbe segtette Craiget, aztn csak llt, s
elgg bnatosan nzett le r.
- Jobb volna, ha visszafekdne - mondtam, de Craig csak
makacsul rzta a fejt.
- Akkor ht - mondta Peter -, hadd legyek a mindenesed.
Csak mondd meg, hogy mit csinljak, s n megteszem. Ha
mdomban ll.
- Termszetesen keresd meg Drue-t - mondta Craig. Fejt
egy prnnak tmasztotta, az arca fehr volt. Szalmikszeszt
vettem el, de izgalmamban tl kzel tartottam az veget az
orrhoz. Hirtelen fellt, leveg utn kapkodott, Peter meg
csendesen megszlalt: - Brcsak megtallhatnm. Segtettem
keresni. Drue nincs a hzban, nincs a pajtban se a
meleghzban. Magam is megnztem, de persze a rendrsg is.
Az a vlemnyem, Craig, hogy nknt, a sajt akaratbl
tvozott. Csakis gy trtnhetett, mert klnben meghallottk
volna a hzban. Mg ha az rt elkbtottk is, szerintem
felbredt volna, ha Drue sikoltozni kezd, vagy kzzel-lbbal
vdekezik. n is hallottam volna, mindnyjan meghallottuk
volna. Drue nknt ment el, ebben biztos vagyok.
- De mi trtnt aztn? - krdezte Craig. - Mirt gy ment el?
Mirt ment vele Anna is?
- Biztos vagy benne, hogy Anna vele ment? - krdezte
Peter.
- Nemcsak mi ttelezzk fl vajon, hogy egytt vannak,
mivel mind a ketten eltntek?
- n semmiben sem vagyok biztos - felelte Craig, s eltelte
magtl a szalmikszeszes veget. - Az isten szerelmre, vigye
mr innen ezt a vacakot! Ha Chiveryt azrt gyilkoltk meg, mert
tl sokat tudott apm hallnak krlmnyeirl, akkor lehet,
hogy ugyanazt Drue is tudta. Lehet, hogy ... - Elhallgatott, mint
aki kptelen folytatni, Peter meg gyorsan kzbeszlt: - Ha valami
trtnt volna vele, megtalltk volna. Ennyi ide alatt mr meg
kellett volna tallniok.
- De mirt nem telefonl? Mirt nem tudatja velem, hogy
hogy van? Mirt nem...
Craig ismt elhallgatott, s arct a kezbe temette.
- Maga mirt nem mondta meg neki, hogy mit rez irnta? -
krdeztem. - Akkor nem ment volna el anlkl, hogy magnl
nem szl.
- Drue nem engem szeret - mondta Craig a tenyere mgl.
- Nickyt szereti. Engem csak sajnl, s ktelessgnek rzi, hogy
gondomat viselje.
Elkezdtem vitatkozni vele, de abba is hagytam. Nem volt
semmi rtelme. Minl elkeseredettebben munklkodtam azon,
hogy a kt vak fiatal iditt sszehozzam, annl jobban
eltvolodtak egy mstl. gy lttam, minden sszeeskdtt,
hogy sztvlassza ket. Hiba voltak ugyanabban a hzban,
Drue-t knyszertettk, hogy a szobjban maradjon, Craig meg
tz lpst se tudott meg tenni a sajt erejbl anlkl, hogy
ssze ne csukdott volna. s most igazn el voltak vlasztva
egymstl, s nem lehetett tud azt sem, hogy Drue hol van, sem
azt, hogy mirt szktt meg, (Feltve, hogy Peternek volt igaza,
s Drue a sajt elhatrozsbl ment el.) De ugyangy reztem,
mint Craig: ha Drue tudna telefonlni nekem, egszen biztos,
hogy mr felhvott volna.
Nem volt valami lelkest erre gondolni. Cspsen ezt
mondtam Craignek: - Meg kellett volna mondania neki, hogy azt
akarja, maradjon itt. Ehelyett maga megkrte Alexia kezt.
Peter felhzta a szemldkt.
- Azt hittem, hogy Drue-t szereted - mondta.
- Alexia nemet mondott - mondta Craig egy kis sznet utn.
- - mondta Peter.
- Maga felesgl akarja venni Alexit? - tettem fel
egyenesen a krdst, s Craig jabb sznet utn azt felelte: -
Nem.
- Te j isten - mondta Peter -, ht ez meg mi?
- Csak azt akartam tudni - mondta egyszeren Craig -, hogy
hajland volna-e hozzm jnni.
Ezzel nem sokra mentem. Craigre meredtem, dhsen s
elkeseredetten, Peter meg kifejezstelenl bmult r. Craig meg
csak lt, arct a tenyerbe temetve, amikor valaki kopogott s
bejtt Nugent volt.
- Jelentst kaptam a Frederic Miller-fle csekkekkel
kapcsolatban - kzlte azonnal. - Akarjk hallani?
De mg mennyire hogy akartuk! Peter hossz flei mg
hosszabbra nyltak, Craig meg felcsattant: - Mondja mr! Mit
tudtak meg?
- Frederic Miller - mondta Nugent - a New Yersey-i Bund
tagja volt. Rvid ideig Newarkban lt. gy ltszik, hogy New
Yorkban is lakott, valamikor 1938 szn azonban eltnt.
Valsznleg meg neszelte, hogy a Bund-tagok tevkenysgt
lnk figyelemmel ksri az FBI. Mindenesetre eltnt, s azta
semmi nyoma. A csekkeket ennek ellenre a newarki bankban
lev folyszmljn jvrtk, abban a bankban, amelynek a
blyegzje az egyik csekk htn lthat. A szmlt
megszntettk, mg mieltt elhagyta az orszgot, mert
felttelezik, hogy ezt tette. Ennyit tudtak velem pillanatnyilag
kzlni, de folytatjk a vizsglatot az gyben.
Craig gyorsan megszlalt: - Van valamilyen kp Millerrl?
- Ezt is megkrdeztem - felelte Nugent. - Nincs. De azt
mondtk, tudnak tallni valakit, aki azonostani tudja.
- Teht Mr. Brent tmogatta a Bundot - mondta Peter.
- gy ltszik. Hacsak Miller nem a sajt cljaira fordtotta a
pnzt. De az gynek ez a rsze mr az FBI hatskrbe tartozik
Ha valaki, k aztn hamarosan kivizsgljk a dolgot. Az igazsg
az, hogy az egsz gybl kizrlag csak ez a rsz rdekli ket,
de bnom is n, gy is az a baj, hogy a dolog idbe fog kerlni.
- Egyebet nem tudnak Frederic Millerrl? - krdezte Craig.
- Nem - felelte Nugent. - Csak egyszer Bund-tag volt. A
fkolomposokat nagyon figyeltk. Rla azonban csak a
tagnvsorbl tudnak. Azt sem tudjk, fiatal-e vagy reg, s hogy
Nmetorszgban vagy Amerikban szletett-e. Azon kvl, amit
elmondtam, semmi konkrtumot nem tudnak. Az is lehetsges,
hogy a Frederic Miller csak felvett nv.
- Frederic Miller - mondta elgondolkodva Craig. - A baj csak
az, hogy a krnyken nincs senki, aki Frederic Miller lehetne.
- s ha lenne is - mondta Peter -, mirt gyilkolta volna meg
Mr. Brentet? s dr. Chiveryt?
- A csekkeknek lehet valami szerepk - mondta Nugent. -
Ha tudnnk a mirtet, az egsz gyet itt s most le lehetne
zrni. Ugyanakkor - tette hozz -, lehet, hogy nem is gy van. Ha
a Frederic Miller felvett nv, akkor akrki lehet. Maga, Brent.
Vagy maga, Huber. Vagy Nicky, st akr egy n is.
- n ugyan nem - mondta Craig. Peter pedig csak ennyit
mondott: - A szentsgit!
Nugent meg azt mondta: - Mg az is lehet, hogy maga az,
Miss Keate.
- Sz sincs rla! - csattantam fel. - Az egsz
lettrtnetemet megvizsglhatja, ha akarja.
- Ksznm - mondta szenvtelenl Nugent. - Mr
megtettem.
- De ht egy n nem lehetett! - kiltotta Peter, s kicsit
megdbbentnek ltszott.
- Ne felejtse el - mondta Nugent -, hogy amibl
kiindulhatunk, csak egy nv meg a csekkek. Ami azt illeti,
gyakran feltnt nekem, hogy Mrs. Brent s a btyja milyen
knnyen sszetveszthetk egymssal. Klnsen ha tekintetbe
vesszk, hogy Mrs. Brentnek milyen fis a frizurja.
jbl csend lett, majd ismt megszlalt Peter, ezttal is
dbbenten: - A szentsgit! - s gy bmult Nugentre, mintha az
egy csrgkgyt varzsolt volna el a kalapjbl.
Craig meg bgyadtan krdezte: - De mi van Drue-val,
hadnagy? Minden egyb csak idpocskols. Lehet, hogy j
nyomon jr, de az is lehet, hogy nem. Az biztos, hogy senki sincs
a krnyezetnkben, akinek az egsz mltja ne lenne ismert.
- Mindenkit ellenriztem - mondta Nugent -, amennyire
csak mdomban llt. De Frederic Millernek, hogy gy mondjam,
nyugodt s zavartalan lete lehetett, legalbbis nvlegesen.
Azonkvl van mg valami, ami most derlt ki, s aminek semmi
kze a csekkekhez. A kesztyket, amelyek kzl az egyiket
Chivery mellett, a msikat meg Anna szobjban talltak meg,
az n apjnak adtk el. Aznap vsrolta ket a falubeli kis
zletben, amikor maga ellen, Brent, mernyletet kvettek el.
- - mondta Craig, s Nugentre nzett. Majd vratlanul
megszlalt: - Gondolom, most azt vrja tlem, hogy mondjam el,
mirt ltt rm az apm.

20

Peter hirtelen megfordult, s felkiltott: - ltt rd?


- Maga tudta - mondtam n. - Maga egsz id alatt tudta,
hogy ki volt az.
Nugent halkan felelt: - Igen. Mirt ltt magra?
Craig nagy llegzetet vett: - Tudja, nem kellemes errl
beszlni, de n meg vagyok gyzdve rla, hogy nem nrm
akart lni. Lttam a kezt, s rajta a kesztyt; gondolom, azrt
hzta fel, hogy a revolveren ne maradjanak ujjlenyomatok. De
nem hiszem, hogy engem akart meglni. Inkbb azt hiszem, azt
hitte rlam, hogy msvalaki vagyok.
- Kicsoda? - krdezte Nugent.
- Nem tudom - mondta lassan Craig. - Tprengtem s
tprengtem, s nem tudok rjnni, hogy ki. Tudja, stt volt, s
apm kicsit rosszul ltott, br ezt sohasem volt hajland
beismerni. Ahogy mr mondtam magnak, n Alexival
beszlgettem, aki ksbb visszajtt a hzba, n meg egy
darabig mg stlgattam. s meglttam a kesztys kezet, amint
kibukkan a svny mgl, s biztos voltam benne, hogy az apm
van ott. Volt valami ismers az alakban, tudja, hogy van ez, mg
gy is, ha nem lttam az arct. s aztn eldrdlt a lvs.
Termszetes, hogy msnap nem mondhattam el, hogy mi
trtnt. Voltam annyira sznl a gygyszerek ellenre is,
amelyeket Claud beadott, hogy ezt tudjam. Apmnak nem volt
semmi oka, hogy rm ljn. Teht tudtam, hogy nyilvn valami
flrerts trtnt. Aznap tl kbult voltam ahhoz, hogy tisztn
gondolkozzam, azt hittem, elg lesz, ha Claudnak szlok, hogy
elvigyzatossgra intsem. apmnak odaad hve volt, s
tudtam, hogy ha apm beszlt valakinek, akkor Claud volt az. s
azt hiszem, tnyleg beszlt neki, s azt hiszem, elmondta neki,
hogy mirt ltt rm, s Claud ezrt intzte gy a dolgot, hogy a
sebbl kioperlt goly vesszen el. Az is lehet, hogy Claudot ezrt
gyilkoltk meg. Tl sokat tudott. n legalbbis mindig gy
kpzeltem.
- Mirt gondolja, hogy az apja ltt magra? - krdezte
Nugent.
- Mondom, hogy flrerts volt. Apm sszetvesztett
valakivel.
- Kivel? - krdezte Nugent ismt.
s Craig megint ezt felelte: - Nem tudom. Vilgos eskabt
volt rajtam, a hallban ll szekrnybl vettem ki, azt hiszem, az
apm volt, de ht vilgos eskabtja brkinek lehet. Nem volt
rajta semmi, amibl apm arra kvetkezhetett, hogy msvalaki
vagyok. s mindnyjan krlbell egyforma magasak vagyunk,
mrmint te, Peter, Nicky, st mg Claud Chivery is. A sttben
apm knnyen sszetveszthetett brmelyiktkkel.
- De az isten szerelmre - mondta Peter -, nrm mirt ltt
volna? Hiszen alig ismerem t.
- Mirt ltt volna brki msra? - krdezte Nugent. - Hacsak
nem az volt a krds, hogy lni vagy lelvetni.
- Igen - mondta Craig. - n is erre gondoltam ksbb,
miutn az apmat meggyilkoltk.
- gy rted - krdezte Peter -, hogy brki volt is az, akinek
tged nzett apd, amikor rd ltt, tulajdonkppen az a valaki
ldzte az apdat?
- Igen. Ms szavakkal: szerintem az egsz gy nvdelem
volt az apm rszrl. Valaki ldzte t, ezt tudta, s gy
gondolta, hogy inkbb nyrja ki az illett. Aztn majdnem
engem nyrt ki, s senkinek sem mondhatta el, csak Claudnak,
hogy mi trtnt s mirt. s akkor az a msik szemly rjtt,
hogy azonnal cselekednie kell. Vagyis megint az volt a krds:
lni vagy megletni.
Nugent nem szlt semmit, Peter meg azt mondta: - De ht
az istenfjt, mirt nem fordultak a rendrsghez? gy rtem,
hogy apdnak csak vdelmet kellett volna krnie a rendrsgtl.
- Ez a lnyeg - mondta Craig. - Akrmibl addott is a
nzeteltrs, a veszekeds, az csak valami olyasmi lehetett,
amirl sem a gyilkos, sem az apm nem akart a rendrsgnek
beszlni. Ezrt gondolom n, hogy a Miller-fle csekkeknek kzk
van az gyhz. No, nem arra gondolok, hogy Miller a krnyken
bujkl valahol, br termszetesen ez is lehetsges, hanem arra,
hogy a csekkek felhasznlsval zsaroltk az apmat. Taln
ezzel tartottk vissza attl, hogy a rendrsghez forduljon. Apm
nagyon nem szerette volna, ha kiderl, hogy pnzelte a Bundot.
Mindent elkvetett volna, hogy megakadlyozza, hogy ez
kiderljn. mr ilyen ember volt.
- Gyilkossgot - mondta csendesen Nugent - vagy hirtelen
felindulsbl, vagy valamilyen nagyon nyoms szemlyes oktl
indttatva szoktak elkvetni.
Hirtelen megszlaltam: - A csekkek Alexinl voltak. Alexia
kzvetlenl azt megelzen a kertben volt, hogy az apja magra
ltt.
- s Alexia - mondta Nugent - nagyon hasonlt Nickyre,
Nicky meg nagyon hasonlt Alexira. Hogy volt azon az estn
ltzve Alexia, Mr. Brent? Nem lehet, hogy pldul pantall volt
rajta? Nk is szoktak nadrgban jrni.
- Arra cloz, hogy apm esetleg ltta, amikor Alexia lement
a kertbe, de azt mr nem, hogy visszatrt a kertbl a hzba, s
gy engem Alexival tvesztett ssze? - krdezte a homlokt
rncolva Craig.
- Hm, krlbell - felelte Nugent. - Biztos benne, hogy
Alexival beszlgetett?
- Igen - felelte Craig. - s nem pantallt viselt. Vacsorhoz
volt ltzve, ebben biztos vagyok, az a fekete ruha volt rajta,
amelyet a vacsornl viselt, s hossz kabt.
Ismt csend tmadt, s n kicsit zavartan gondoltam vissza
azokra az esetekre, amikor Nickyt lttam, s azokra, amikor
Alexit, s nem voltam biztos benne, hogy kit ltok valjban:
Alexit kocks zakban s pantallban, vagy Nickyt. El tudtam
kpzelni Nicky ruhjban Alexit, mert bizonyos tvolsgbl -
mg egszen kis tvolsgbl is - annyira hasonltott a fira, hogy
az ember azt hihette rla, hogy Nicky. De Nickyt valahogy nem
tudtam elkpzelni Alexia fldet sepr ruhiban.
s akkor lttam meg, amit Nugent - azt hiszem - kezdettl
fogva ltott, spedig azt, hogy az alibi krdse nagyon is
krdses, legalbbis ami az ikrek alibijt illeti. Valban Nickyt
ltta Beevens elz dlutn a rt fell jnni, vagy Alexit? - Hoh
- fakadtam ki hirtelen -, ez azt jelenti, hogy az jjel Alexia is
lehetett a rten. Lehet, hogy...
- Pontosan - mondta Nugent. - s termszetesen egyb oka
is lehetett az apjnak, hogy magt valaki msnak higgye, Brent.
Ez elgg kzenfekv. Ha fltkeny volt a felesgre, s oka volt
azt hinni, hogy ms frfit szeret, s azon az estn azrt ment le
a kertbe, hogy az illet frfival tallkozzk...
Peter arca felfvdott s elvrsdtt.
- Ide figyeljen, Nugent - kiltotta -, ha nrm cloz, Alexia
velem nem... azazhogy n vele nem... gy rtem, hogy... ide
figyeljen, ntsnk tiszta vizet a pohrba. n... szval Alexia
szerintem is tkozottul vonz, ki nem tartja annak? De n... n...
- dadogta, mire Nugent megkrdezte: - Mi van magval?
- Az, hogy... eh, a szentsgit, nem n gyilkoltam meg Mr.
Brentet. s n... szval van valami, amibe belekeveredtem, amit
megprbltam megakadlyozni, de nem tudtam, s nem
akartam elmondani... - Ismt dadogni kezdett, s szke haja
tvig elpirult.
- Ha Alexira gondolsz - kezdte Craig -, akkor mondd csak
nyugodtan...
- Nem Alexira gondolok - mondta Peter. - Hanem Mrs. Chi-
veryre.
- Maudra?! - kiltott fel Craig s fellt. - Te j isten, csak
nem szerettl bele?
- Maudba? Ugyan mr! Nem errl van sz. Mrs. Chiverybe
, az isten szerelmre...
- Mit jelentsen ez? - krdezte Nugent. - Ha valami
mondanivalja van, ki vele.
- Rendben van - mondta Peter, s nagyot nyelt. - De nem
knny. n... egszen msra gondoltam. Ugyanis... a spanyol
kszerekrl van sz.
Megint a spanyol kszerek! s amit Maud a
pnzbefektetsrl mondott. Peter jra elakadt, n meg
kijelentettem: - Maga azt akarta, hogy Mrs. Chivery spanyol
kszerekbe fektesse a pnzt.
- Spanyol... - kezdte hitetlenkedve Craig.
De Peter a szavba vgott: - Igen - mondta kihvan, de
kicsit szerencstlenl. - Spanyol kszerekbe. A kvetkez
trtnt: tl sokat beszltem, tudja, hogy van ez, amikor az
ember elragadtatja magt. Mindenesetre elmesltem, hogy
ismerek egy pasast, aki rszt vett a spanyolorszgi hborban,
s elmondta, hogy egy teherautt vezetett - igen, tudom, hogy a
dolog komikusn hangzik, de gy mondta, s n is gy
mondtam el Mrs. Chiverynek -, szval egy kirlyprtiak ltal
adomnyozott kszerekkel s ezsttel teli teherautt vezetett,
s azzal kellett neki egyik helyrl a msikra mennie, mikor a
hbor befejezdtt. tkzben, hogy gy mondjam, csapdba
esett, s nem tudta, mit kezdjen a teherautnyi kinccsel, gy
aztn eldugta valahol egy rgi templom mgtt. Megjegyezte a
pontos helyet, s azt mondta, csak egy kis pnz kellene, hogy
meg kellene vesztegetni egy-kt embert, meg efflk, s
lltotta, hogy meg fogja szerezni a pnzt, visszamegy, s
elhozza Spanyolorszgbl az kszereket. Nem hiszem, hogy
komolyan gondolta, mindenesetre nem sok valsznsge volt
annak, hogy meg tudja csinlni a dolgot, mg akkor sem, ha a
cuccot mr hnapokkal elbb nem tallta meg valaki ms. De
Mrs. Chivery - nos, folyton errl beszlt nekem, azt mondta,
hogy neki van egy kis pnze, s hogy nem vennm-e fel a
kapcsolatot azzal a pasassal, aki a dolgot meslte, meg
hasonlk. Azt mondta, hogy a frje ellenezn, hogy pnzt
kltsn ilyesmire, s hogy Mr. Brent is ellenezn, teht ne szljak
nekik. Nem mertem elhinni, hogy Mrs. Chivery komolyan beszl,
majd amikor kezdtem hinni, hogy mgis, istenemre mondom
mindent elkvettem, hogy lebeszljem rla. Elmondtam neki,
milyen kptelensg az egsz histria, de nem hitte, hogy
kptelensg, s felttelezem, hogy valban fordultak el
ilyesmik. Mrmint emlkszem, hogy olvastam esetekrl, amikor
a kirlyprtiak minden kszerket beszolgltattk. s
felttelezem, hogy valban fordultak el hasonl esetek, hogy
gy mondjam, a szllts folyamn, miutn a spanyolorszgi
hbor befejezdtt. De pnzt fektetni ilyesmibe hlyesg -
jelentette ki Peter kereken. - s ezt gy meg is mondtam Mrs.
Chiverynek. De minl jobban elleneztem n a dolgot, annl
inkbb lelkesedett rte.
- Igen - mondta Craig -, Maud ilyen. De ht neked csak meg
kellett volna tagadnod a pnz tvtelt.
- Termszetesen meg is tagadtam - mondta Peter. - De Mrs.
Chivery vltozatlanul ragaszkodott hozz. Mr megbntam, hogy
megemltettem neki ezt az egsz gyet. Brcsak ne mondtam
volna el olyan csbtan a dolgot.
- Ennyi az egsz? - krdezte Nugent.
- Igen - mondta Peter. - Azonkvl, hogy Mrs. Chivery
szerintem mg mindig nem mondott le a dologrl.
- Nos, neked tovbbra sem kell mst tenned, mint hogy
megtagadod a pnz tvtelt - mondta fradtan Craig, s a
falirra nzett, majd Nugentre. Nma, ktsgbeesett knyrgs
volt a tekintetben.
Nugent felllt.
- Most mr rvidesen hallanunk kell Miss Cable-rl -
mondta. - Meggyzdsem, hogy nknt tvozott. Prbljon
trelmes lenni, Brent. - A hangja bartsgos volt, tl bartsgos.
n arra gondoltam, hogy sok minden trtnhetett, aztn
megprbltam nem gondolni semmire, mint mr annyiszor a nap
folyamn. s ami mr tlzsba vitt struccpolitika volt.
Nugent elindult az ajt fel, de Craig meglltotta.
- Van apm hallval kapcsolatban valamilyen
megalapozottnak ltsz feltevse? - krdezte.
- Nagyjbl igen - felelte Nugent. - Kt lehetsg van. Az
egyik az, hogy aki meglte, a gygyszeresdobozbl kivett digit-
lisszal mrgezte meg a brandyt, aztn a dobozt alighanem
kidobta. Kerestk, de nem talltuk. Azt remltk, hogy tallunk
rajta ujjlenyomatokat.
Kezem a zsebemhez tvedt, de mg vrtam, meg kell
mondanom, kicsit idegesen.
Nugent meg lesen folytatta: - Ebben az esetben az n apja
rviddel az eltt ihatott a mrgezett brandybl, mieltt Miss
Cable-lel beszlgettek.
- Teht nem hiszi, hogy Drue lte meg t? - kiltotta Craig,
s hirtelen felderlt az arca.
- Azt nem mondtam - felelte Nugent, de mg mindig azon a
bartsgos s nyugodt hangon, amelyet tlsgosan is
bartsgosnak talltam, mintha a hivatalossg larca alatt
sajnlta volna Craiget. Ez pedig azt jelentette, hogy Nugent is
aggdik Drue-rt s ha aggdott rte, ez azrt volt, mert is
kezdett hinni benne, hogy a gyilkossgot nem Drue kvette el.
Nugent folytatta: - Azt mondtam, hogy kt lehetsg van. A
msik termszetesen az, hogy az n apjt Miss Cable lte meg,
elre megfontolt szndkkal, egy tl nagy adag digitliszt
tartalmaz injekcival. De elbb hadd fejezzem be az els
hipotzisemet. Abban az esetben, ha az n apja megitta a
mrgezett brandyt, majd utna ppen akkor lett rosszul, mikor
Miss Cable beszlgetett vele, Miss Cable-nek tmadhatott az a
benyomsa, hogy Mr. Brentnek szvrohama van, vagy - ahogy
Miss Cable mondja - esetleg krhette meg arra, hogy segtsen
rajta. Akkor Miss Cable csak egy normlis adag digitliszt adott
be neki, s Mr. Brent a brandyvel bevett mreg hatsra halt
meg.
- A palackban nem volt mrgezett a brandy - mondta Craig
lassan. - De...
- Pontosan. A lrma, amelyet a lezuhan vza okozott,
miknt az valsznleg tervezve is volt, elg hossz idre
elterelte a knyvtrszobrl a figyelmet ahhoz, hogy a gyilkos
visszatrhessen a szobba, a mrgezett brandyt kintse a
knyvtrszoba melletti kis mosd lefolyjba, majd egy, az
ebdlbl hozott vegbl gyorsan jra megtltse a palackot,
visszategye mindkt palackot az eredeti helyre, aztn
szrevtlenl elhagyja a szobt. Azt mondom, hogy igy is
trtnhetett. Csakhogy ez azt jelenti, hogy valaki msnak kellett
sszeszednie a vzacserepeket s a sprgt, s beletennie a
kukba. Ez pedig egy bntrsra utal. Mrpedig nehezen lehet
elhinni, hogy egy gyilkos brkit a vilgon ilyen veszedelmes
mrtkben a bizalmba avasson. s van mg valami, ami az
egsz gyet kdsti. A rendrsgnek leadott titokzatos telefon.
Ki nevezhette gyilkossgnak, ami trtnt, mg mieltt brki is
gyilkossgra gondolt volna a gyilkoson kvl? Ki volt az a n, aki
a telefonhoz ment s felhvta a rendrsget? Ha ezt tudnm -
mondta lassan -, s ha tudnm, hogy Drue Cable mirt hagyta el
meztlb a hzat...
Craig arca az elbb felderlt ugyan, de ennek mr nyoma
smi volt rajta. Ismt a falirra nzett, amely knyrtelenl jrt,
igaz, hogy csak nhny perccel mutatott tbbet, de most
minden perc szmtott. s ezt mindnyjan tudtuk. De fleg
Craig. Mert Nugent szinte rgtn ezutn elment, s miutn
elment, Craig, aki ismt a falirra meredt, elmondta Peternek
meg nekem, amit Claud Chivery mondott neki.
Craig hite szerint - s ezt meg is mondta - ez volt Chivery
meggyilkolsnak az indtka. A baj az volt, hogy a
rendrsgnek nem merte elmondani, mivel esetleg
bumerngnak bizonyulhatott. Claud ugyanis annak idejn
beszd kzben nnemben hasznlta a harmadik szemly
szemlyes nvmst, nevet nem mondott, s gy ez a nvms
nagyon veszlyes lehetett, mivel Claud esetleg Drue-ra rthette.
Craig becsukatta velem az ajtt, mieltt elmondta a dolgot.
- Nem tudom, mi az - mondta. - Csak azt tudom, amit Claud
mondott rla. Meg azt, hogy kzben milyen arcot vgott. nem,
akarta elmondani a rendrsgnek, s velem is meggrtette,
hogy n sem mondom el. Miutn meggyilkoltk, mr elmondtam
volna, de... de nem tudom, mi az a papr, amit ott tallt. rtik?
- n nem rtem - mondtam.
- Folytasd - mondta Peter -, taln rjvnk. Mire gondolsz?
- Arra - mondta Craig -, hogy nem tudom, mi van a paprra
rva, s nem tudom, Claud kit gyanstott vele. Csak azt tudom,
hogy egy nt. Nnemben hasznlta a szemlyes nvmst.
- ! Ha Drue-t rtette rajta...
- Igen - mondta komoran Craig. - Biztosnak kell lennnk
benne, hogy nem Drue-rl van sz, mieltt elmondannk a
rendrsgnek.
Aztn rviden a kvetkezket adta el. Claud Chivery
elmondta neki, hogy valaki az egyik szakknyvben utnanzett
a digitlisznak. A knyvet nem a szokott helyre tette vissza a
polcra, s Claud, aki nagyon knyes volt a rendre, ezt azonnal
szrevette.
A knyvben (meslte Craignek) egy paprt tallt, azzal
jelltk meg, hol van sz a digitliszrl.
s amikor Craig megkrdezte tle, hogy mi az a papr, s
hogy meg tudn-e mondani, hogy ki nzett utna annak a
bizonyos dolognak, Claud megmerevedett, ijedtnek s
nyugtalannak ltszott, az illet neve helyett (Craig szerint nem
tudatosan) csak a nnem harmadik szemly nvmst
hasznlta, s azt mondta Craignek, hogy mg t kell gondolnia a
dolgot, hogy valamilyen kvetkeztetsre jusson, mieltt kzli a
rendrsggel vagy megengedi, hogy kzlje velk. Flt, hogy
nem a megfelel szemlyre tereli s gyanjukat.
- s ahogyan ezt elmondta s ahogyan nzett, engem is
megijesztett - mondta Craig. - De most, hogy Drue... Hov megy,
Miss Keate?
- A szobmba - feleltem. - Mindjrt visszajvk. - Nem
siettem, amg ki nem rtem a szobbl. Nem akartam, hogy
Craig vagy Peter meglltson. Mert tennem kellett valamit.
Kzeledett az jszaka, mr majdnem teljesen besttedett, s
Drue-rl mg mindig nem volt semmi hr. Folyton az erdvel
bentt vlgyekre, a svnyekre s az alacsony dombokon lv
boztra kellett gondolnom.
Felvettem a kpenyemet. Az emeleti hallban nem volt
senki, Craig szobjnak az ajtaja csukva volt, ahogy n csuktam
be magam utn, mikor a kt frfit magra hagytam. Leosontam
a lpcsn.
De a fldszinti hallban ott volt Beevens.
s valami volt a kezben. Mgpedig az a bizonyos
jsgkivgs. s ideadta nekem.
- Azon az estn talltam, Miss, amikor kirtettem a
hamutartkat. Mrmint azon az estn, amikor meggyilkoltk Mr.
Brentet. Valaki sszegyrte, s bedobta egy hamutartba, n
meg amikor leszedtem az asztalt a kvzs utn, kirtettem a
hamutartkat, ahogy mindig szoktam, s a kivgs a
szemttartba kerlt. De n megtalltam, kivasaltam, s most
itt van. Gondoltam, a legokosabb, ha tadom nnek.
Nem krdeztem meg tle, hogy mirt. Taln mert Beevens
meg n valamilyen furcsa mdon, kimondatlanul is
szvetsgesek voltunk mr kezdettl fogva. Tnyleg, volt az
egyetlen (Drue kivtelvel), akit egyetlenegyszer sem
gyanstottam gyilkossggal, s azt hiszem, ugyangy volt
velem. Mindenesetre rm bzta az jsgcikket, azzal, hogy
csinljak vele, amit jnak ltok. n meg gyorsan zsebre vgtam,
s kimentem az ajtn.
Beevens persze egy szt sem krdezett, mg csak
kvncsian se nzett, amikor kitrta elttem az ajtt.
De csak Beevens ltta, hogy elmegyek. tkzben a
keskeny kis svnyen, amely jobbra-balra kanyarodva a Chivery-
villa fel tartott egy erdsvon, majd stt rteken keresztl,
fut pillantst vetettem az jsgkivgsra. Rvid tudsts volt a
Bund nhny tagjnak a letartztatsrl. A dtum krlbell t
httel korbbi volt, s legnagyobb csaldsomra Frederic
Millerrl nem volt sz a tudstsban. Egyltaln nem
tartalmazott neveket. Gyorsan megnztem az jsgkivgs
msik oldalt is, de azon csak egy rvid s rdektelen tudsts
volt egy tengeralattjrrl, amely valahol a New England-i
tengerpart kzelben elsllyedt, meg egy gyjtbombk
hatstalantsra szolgl tzolt kszlket reklmoz hirdets
tredke. Erre zsebre vgtam a kivgst, kzben megrintettem
a gygyszeres dobozt, s azt kvntam, brcsak adtam volna t
Craignek.
De az igazsg az, hogy a doboz csak egy jelentktelen
rszlet volt az sszkpben, szerves, de lnyegtelen. Vagyis
semmit sem jelentett, hogy a kis doboz a zsebemben maradt.
Kzben elhaladtam a kert mellett, ahol Craigre lttek - azt
mondta, az apja ltt r tvedsbl -, s elindultam a kanyarg
svnyen. Ekkor mr ksre jrt, mg elg vilgos volt ahhoz,
hogy lssak, ugyanakkor elg stt ahhoz, hogy eszembe
juttassa az elz stt jszakt s Chivery holttestt a fk
kztt. Meggyorstottam lpteimet, majd hirtelen azon vettem
szre magam, hogy kimeredt szemmel figyelem a svnyeket s
az t menti bokrokat, s feszlten flelek, nem hallok-e
hangokat. Mgis megknnyebblst jelentett, hogy cselekszem
valamit, mg akkor is, ha rohannom kellett az egyenetlen kis
svnyen, mikzben azt kvntam, brcsak ne suhogna-zrgne
annyira hossz kk kpenyem s kikemnytett fehr
egyenruhm, s ne nyomn el az esetleges egyb neszeket.
Az csak termszetes, hogy nha-nha htra is nztem, de
nem trtnt semmi. A rendrsg ekkor a rt szaki rszn lv
kis tnl foglalatoskodott.
Vgre a Chivery-villhoz rkeztem. tmentem az
orszgton, s mr elttem is llt a fehr fakerts s a kapu,
ahol Claud Chiveryt az jsgrk lefnykpeztk, amint beszll a
kocsijba, azzal a klns kifejezssel (taln elrzettel?)
nyzott arcn.
A villa lakatlannak ltszott, s az is volt. Az egyetlen
mindeneslny, akit Maud foglalkoztatott, nem lakott a hzban,
s nem szokott munkba jnni, ha Maud nem volt otthon. Ez is
Maud fsvnysgnek furcsa kis pldja volt, de n ezt csak
ksbb tudtam meg.
A lpcs nem volt lesprve, s a kis tornc rcsra felfut
ksznvny sivrnak s rendezetlennek ltszott. Az ajt
azonban nem volt kulcsra zrva. Erre nem is gondoltam, amg
oda nem rtem. s gy reztem, hogy szerencsm van.
Kinyitottam az ajtt, s bementem. A hall is sivr s stt
volt, krpitozott mahagnibtorokkal agyonzsfolva; egy vastag
keretben lv tkrben megpillantottam stt figurmat. De a
legels, amit meglttam, a ks volt, egy sima, csontnyel szele-
telks, egy ezst nvjegytlca meg egy hervadt krizantmokkal
teli vza mellett hevert az asztalon. Bevallom, hogy hirtelen
meglltam, fleltem, s a ksre nztem.
De csak egy lettelen, tiszta ks volt, hangot nem
hallottam, csak a szraz levelek zrgst odakint a torncon. A
villa lettelen, porlepte s szellzetlen volt, a berendezs
bartsgtalan, ahogy az mr egy res hzban lenni szokott. Ez
mindennl jobban meggyztt arrl, hogy a villban nincs senki,
de azrt halkan lpegetve mindenesetre krlnztem a
fldszinten, a kpenyemet magamhoz szortva, hogy semmihez
ne rjen, s meg-megllva, hogy fleljek, ahogy a macska
szokott idegen helyen, de nem hallottam semmit. Jobb kz fell
a keskeny hallbl nylt a nappali, ahol - mivel a fggnyk be
voltak hzva - stt volt, az asztalon itt is hervadt virgok lltak.
A nappalibl egy kis ebdlbe jutottam, takaros volt, de olyan
elhagyatottnak ltszott, hogy el sem tudtam kpzelni, hogy
tkezni szoktak az ezst llatfigurkkal s a gyertyatartkkal
dsztett asztalon. Az ebdlbl nylt a konyha, onnan egy
folyosflre lehetett jutni, ahol keskeny hts lpcs vezetett
az emeletre, s egy-kt szekrny mellett egy ajtn t - amelyet
nagyon vatosan nyitottam ki - egy szobba rtem, amely
valsznleg dr. Chivery rendelje volt. Benne minden fehr
zomnc, s nhny csillog mszerszekrny. Innen a
dolgozszobba rtem - de lehetsges, hogy a vrszoba volt -,
s ebbl a hallba lehetett jutni. A fldszintet teljesen krbe
lehetett jrni. Semmi sem mozdult, semmi sem hallatszott, csak
a szkek s knyvespolcok figyeltek hidegen s ellensgesen.
jra a kis hallba rve, felnztem a sznyeggel bortott keskeny
flpcsre, amelyet pihen trt meg.
Aztn ismt a ksre nztem.
Egyszer ks volt, vletlenl hagyhatta ott valaki,
gondoltam, valami hzi munka kzben. De lehet, hogy levelek
felbontsra, csomagokon lv zsinegek elvgsra hasznltk.
De azrt irtztam tle, hogy megfogjam, miutn lttam
Claud Chiveryt. Aztn ismt flelni kezdtem, s mivel a csendes
kis villban semmi se mozdult, visszamentem a doktor
dolgozszobjba.
Chivery knyvei pedns rendben sorakoztak a polcokon.
Nem gyjtottam villanyt, mg elg vilgos volt, hogy lssak, s
elkezdtem keresni a knyvet, amelyrl Craig azt mondta, hogy
toxikolgia. Mivel Chiverynek elgg nagy knyvtra volt, nehz
feladatnak grkezett.
De kiderlt, hogy nem az. Gyorsan vgignztem a polcokon
sorakoz knyveket, s kivlasztottam, ha jl emlkszem,
ngyet vagy tt, amelyekrl gy gondoltam, hogy rdemes lesz
megvizsglni ket. Egyenknt erlyesen megrztam a kteteket
a rednys rasztal fltt, gy, hogy kinyltak a lapjaik, s az
egyik ksrletem vratlanul eredmnyesnek is bizonyult. Egy
paprdarab hullott ki az egyik ktetbl; szinte hitetlenl vettem a
kezembe, tnyleg alig tudtam elhinni, hogy vgre egy
kzzelfoghat bizonytk van a birtokomban. Vkony fehr
levlpapr volt, amilyet itt-ott a Brent-hzban lttam az
rasztalokon, rajta ceruzval sietsen rt sorok. Gyorsan az
ablakhoz mentem, flrehztam a fggnyt, s gy tartottam a
paprt, hogy a rohamosan gyengl vilgossg ressen.
Rgtn megrtettem, mirt hatrozta el Claud, hogy
titokban tartja a dolgot. Ugyanis - ceruzval, halvnyan -
rettenetes dolgok voltak arra a paprra rva.
A digitlisz klnfle mrgez hatsa... minden ttelt
ellenriznek elads eltt... klnfle tnetek... melygs,
grcsk szapora pulzus... egyszeri tladagols mr azonnal
szvbnuls okozhat... a hallos adag... granum
s mindez ceruzval, sietsen odavetve, s alatta a
htborzongat megjegyzs; Egy teljes doboz tabletta felttlenl
elegen d.
A kzrst nem ismertem, de akrki volt is, az gyilkolta
meg Conradot.
s Claud Chivery ezt tudta. De nem kzlhette senkivel,
mert nyilvn azt hitte, hogy a sorokat Maud rta. Csakis ez
lehetet az oka. Ezrt hasznlta a nnem egyes szm harmadik
szemlyt, amikor Craiggel beszlt. Igen, valami oka kellett, hogy
legyen, amirt azt hitte, hogy a jegyzeteket Maud ksztette. Ha
nem a kzrs, amelyet ismert, akkor valami egyb jel lehetett
azon a paprlapon, ami elvezethetett Maudhoz. gy sok minden
nyilvnvalv vlt. Ez a papr megmagyarzta a doktor flelmt,
riadt tekintett. De - ha Craignek igaza volt - magyarzatot adott
a meggyilkolsra is.
De ht Maud lte volna meg a frjt? A hossz szoknys,
ibolyaklni-illat Maud?
Ekkor trtnt, hogy a villa ajtaja csndesen kinylt. A
lghuzat megmozgatta a hervadt krizantmokat. Valaki belpett
a hallba.

20

Frgn behzdtam a nehz fggny mg, s remltem,


hogy nem ltszik ki hossz kk kpenyem. Mozdulatlanul lltam,
magamhoz szortottam a paprt. Onnan az ablaktl nem sokat
lttam a hallbl, csak a sznyegbl egy svot a lpcs eltt, egy
darab falat meg egy olajfestmnyt flig. De hallani hallottam.
Mozdulni azonban akkor sem mozdultam volna, ha Gbor
arkangyal fjja meg a harsonjt.
Egy hossz pillanat utn valaki halkan, de rtheten
megszlalt. Ez valahogy meglepett, de nem annyira, mint amikor
valaki vratlanul vlaszolt is.
gy tudtam meg, hogy ketten vannak a kis hallban, s hogy
egytt lptek be nagyon, de nagyon nesztelenl.
- Utnam jttl - llaptotta meg egy hang.
A msik erre azt mondta: - Termszetesen. Utnad kellett
jnnm.
- Takarodj innen! Menj vissza! Eredj haza!
- Teht jl sejtettem. Amikor Claudot meggyilkoltk... Mirt
jttl ide?
- Mert nem hinnm, hogy a rendrsg itt is kutatott. Nem
tudhattk, hogy a hzban nincs senki,
- Te Drue-t keresed itt. De nincs itt. Vagy itt van?
Nicky volt s Alexia. A hangjuk furcsamd egyforma volt,
azonos sznezet, lgy, heves, halk, de egyszerre csak
rthetbb, amibl arra kvetkeztettem, hogy mr a
dolgozszoba ajtajhoz rtek. Klnben nem hallhattam volna
ket. Ha lehet, sztnsen mg jobban sszehzdzkodtam a
fggny mgtt. A flelemtl teljesen megdermedtem, s azt
hiszem, mg llegzetet se vettem.
Alexia vlaszolt: - Nem rdekes. Kmkedtl utnam.
- Drga hgocskm, tudnom kellett az igazat. Szksgem
van a pnzed egy rszre. Tudod, hogy gondoskodnod kell rlam.
- Ne prblj zsarolni. Nem flek tled, Nicky.
- Nem? De a rendrsgtl flsz, drgm.
- Csak nem volnl kpes...
- Igenis kpes volnk! Conrad pnznek a felt akarom.
- A felt! - mondta gnyosan Alexia.
- Na, j - mondta Nicky. - Ha nem akarsz osztozni, megltod
mi lesz.
- Nem flek tled - ismtelte meg Alexia. - Conradot
becsaptad. Egy ll vig pnzt adott neked, mert elhitetted vele,
te vetted r Drue-t, hogy menjen el veled.
- Mirt ne hitettem volna? - krdezte lgyan, jkedven
Nick. - Conrad meg akart szabadulni Drue-tl s megszabadult.
n mindig hajland vagyok szvessget tenni.
- Hogy tehettl ilyet? Sohasem krdeztem, jobbnak lttam,
ha nem tudom. De Drue gyllt tged. Lttam, hogy prbltad
elbvlni t a bjolgsoddal, Nicky, drgm. s azt is tudtam,
amikor kudarcot vallottl.
Nicky hangja mr nem volt olyan kedves.
- , tnyleg? Prbatam udvarolni neki, de csak azrt, hogy
neked s Conradnak rmet szerezzek. Nem volt komoly a
dolog. Igen, Drue elutastott. Dhs volt, de n ezzel nem
trdtem. - nelglt volt a hanga. - Mskpp lttam munkhoz.
Elhitettem vele, hogy a bartja vagyok, sajnlom t,
remnytelenl szerelmes vagyok bel, s brmit megtennk
rte. Amikor elhagyta a hzat, n ksrtem ki a vonathoz.
Elmentem vele New Yorkba. A mdszer vgl is bevlt.
Meggyzte Conradot arrl, hogy oka van r, hogy hls legye
nekem. szintn azt mondhatta Craignek, hogy Drue velem
ment el. s ezt is mondta. Csak ezt akarta. Drue New Yorkban
taxiba lt a plyaudvaron, s n nem lttam t tbbet, amg
most ide nem jtt. De szvessget tettem Conradnak, s ezt
beltta. Neked is hajland vagyok szvessget tenni, ha
megfizetsz.
Alexia hangjban egyszerre egy kis flelem volt hallhat.
- M akarsz csinlni, Nicky?
- Semmit, hacsak nem knyszertesz r.
- Teht zsarolsz. Mirt nem prblkozol Craignl?
Ugyanannyi pnzt kapott, mint n.
- Mr prblkoztam - felelte majdnem gyermekdeden Nicky.
Arra gondoltam, ha mr szintk vagyunk egymshoz, hogy
tallk valami bizonytkot, ami Drue ellen szl Conrad
meggyilkolsa gyben. A meggyilkolsban, Alexia. Elvgre
gyilkossgrt lgni szoktak.
- Nicky - suttogta lesen Alexia.
Nicky azonban vidman folytatta:
- Tudtam, hogy Drue beszlt Conraddal azon az jszakn,
amikor Conradot megltk. Hallottam a veszekedsk egy
rszt, s gy gondoltam, hogy amit hallottam, elg rosszul
hangzana rendrsg eltt.
- Ezrt voltl olyan titokzatos, s nem voltl hajland
megeskdni a vallomsodra? ?
- Termszetesen. Akkor mg nem tudtam pontosan, hogy
mire leszek hajland megeskdni. Drue-nak nincs pnze, de
gondoltam, hogy ha Craig mg mindig szereti t, hajland lesz
fizeti hogy hallgassak.
- s hajland volt?
- Nem - felelte bnatosan Nicky. - Egy centet sem. Mg
akkor sem, amikor arra cloztam, hogy most mr hajland
lennk becsletes asszonyt csinlni belle.
Alexia vratlanul felnevetett, ami a gynyrsg, a gg s
megrts legfurcsbb megnyilvnulsa volt. Nicky is nevetett,
egy pillanatig gy tnt, hogy nelglten gratullnak egyms
blcsessghez s a legnagyobb egyetrts van kzttk.
Aztn a dallamos, kajn kis nevets vget rt, s szinte ltta
magam eltt, hogy jra klcsnsen bizalmatlanul figyelik
egymst, mint ugyanannak az arcnak kt tkrkpe.
Nicky azt mondta: - gy van ez, drgm. Ugyanis
gondoskodnom kell magamrl. Mikor megtudtam, hogy Conrad
meghalt, s ezzel a jvedelemforrsom kiapadt, rgtn rjttem,
hogy ki kell...
- ...dertened, hogy ki lte meg, s aztn egsz letn t
fejd az illett - vgott a szavba hirtelen s hevesen Alexia.
- Nem, drgm! Csak egy szerny kis sszeget biztostani
magamnak. Mg hogy n fejnlek tged, drgm?
- Nicky, hogy merszelsz ilyet felttelezni? A sajt
testvredrl!
Nicky felnevetett, de Alexia ezttal nem nevetett vele.
Nicky azt mondta: - Ne akadkoskodj. Ne knyszerts r, hogy
erszakot alkalmazzak. - Lgy hangjban volt valami utlatos
mellkznge. - Elszr is: Conrad tulajdon orvossga, egszben
vve hallos mennyisg kerlt a brandybe. A digitlisz
alkoholban olddik.
- Milyen sokat tudsz, Nicky! - Alexia hangjban gny volt. -
Ha engem krdezel, tl sokat. Vigyzz, nehogy rd szabadtsam
a rendrsget.
- Aztn ksbb, drgm, egy vza legurult a lpcsn s
sszetrtt...
Alexia jra gnyosan vgott a szavba: - Te tnyleg tl
sokat tudsz, Nicky. Te gyilkoltad meg Conradot?
- ...a brandyt kicserltk. A mrgezett brandyt kintttk,
tiszta brandyt tltttek helyette az vegbe. Minderre magamtl
jttem r. Mit csinltl a gygyszeresdobozzal? Elgetted?
Alexia mg mindig nem ijedt meg.
- Lehet, hogy eldugta valaki - mondta hidegen. - Hogy
elterelje a gyant. De az biztos, hogy n nem tudok rla.
- Eldugta valaki? - mondta Nicky. - Ki s hov? Craig?
- Taln - mondta Alexia s felnevetett.
Nicky azt mondta: - Termszetesen te voltl a rten, amikor
Chiveryt megltk.
- Beevens azt lltja, hogy te voltl - mondta Alexia mg
mindig magabiztosan. - Persze, hasonltunk egymshoz.
Az utlatos mellkznge felersdtt Nicky hangjban.
- Alexia. Ezt nem szod meg. Volt idd visszatrni a hzba,
s felvenni a hossz zld ruht a rajtad levre. Az n ruhmra!
s ne mondd a rendrknek, hogy n ltem meg brmelyikket
is! Nagy ostobasg lenne a rszedrl. Tlsgosan sokat tudok
rlad.
- Conradot nem n ltem meg - mondta lassan Alexia.
Nicky lgyan felnevetett, de nem szlt semmit. Alexia rvid
sznet utn azt mondta: - Nem volt r indtkom.
- , istenem, dehogy volt - mondta Nicky. - Gazdag, vonz
zvegy frjhez menne...
- Nicky, Conradot te lted meg. Neked pontosan ugyanaz
volt az indtkod, mint szerinted nekem. A pnz.
- Ez gy nem lesz j, Alexia. Mondom neked, hogy tudok
egyet-mst.
- De ht n nem...
- Mi van a Frederic Miller-fle csekkekkel?
Ismt csnd volt egy darabig, aztn fojtott hangon
megszlalt Alexia: - Rendben van, de ha egy szt is szlsz...
- Ugye, te magad vetted ki a csekkeket Conrad
rasztalbl? Vagyis mr kezdettl fogva benne voltl a
dologban.
- Nicky, ez tallgats, vagy tudod...?
- ppen eleget tudok - felelte Nicky. - Rszben tallgats,
de rendkvl eredmnyes tallgats. Azt hiszem, tudom az egsz
histrit.
- Nem tudod - mondta Alexia. - Nem tudhatod. De ha
hajland vagy hallgatni...
- Tudtam, hogy szhez fogsz trni.
- Te kis nz vadllat - mondta hirtelen halkan Alexia. -
Mindig csak a pnzre utaztl. Akrkinek a pnzre, akirl
gondolod, hogy meg tudod zsarolni.
- Zsarolni - mondta Nicky. - Ugye, ez is zsarols volt?
Dehogyis. Megllapods. Az a szerencse, hogy hiszel nekem s
okos kislny vagy...
- Hajland vagy eltvozni? - krdezte Alexia dhtl remeg
hangon.
- Krlek - mondta Nicky.
Ismt csnd lett, aztn hallottam, hogy nylik s csukdik a
bejrati ajt, s valaki halkan, lbujjhegyen vgigmegy a
torncon. Kinztem az ablakon, de csak a svnyt s a fehr
fakertst lttam, amint egyre jobban belevsz a sttsgbe.
Nicky teht tudja, vagy hatsosan megjtssza, hogy tudja
az egsz histrit. s akrmi is ez a histria, olyan terhel,
hogy Alexia mindent meggrt, hogy elhallgattassa Nickyt.
De ha Maud gyilkolta meg Conradot s Claud Chiveryt,
mirt hajland Alexia Nickyvel alkudozni? s Nicky vajon valban
olyan sokat tud, mint lltja?
Miutn j sokig tkletes csend volt a villban, nagyon
vatosan megmozdultam. gy aztn sikerlt kinznem a fggny
s a ablaktok kzti rsen.
Utna azt kvntam, hogy brcsak ne nztem volna ki. Mert
Nicky llt az ajtban, s nzett vatosan krl a
dolgozszobban, egyik kezben a hossz szeletelkssel.
Csakhogy nem Nicky volt.
Jobban, figyelmesebben megnztem. Alexia volt, Nicky
ruhjban. Nicky kocks zakja, Nicky barna pantallja, Nicky
vrsesbarna slja volt rajta. Csakis Alexia lehetett; Nicky
elment. Hirtelen sok mindent megrtettem. Fknt azt, hogy
Nugent felttelezse helyes volt; Alexia felvehette s nyilvn fel
is vette Nicky ruhit, amikor csak szksgesnek ltta.
De volt valami egyb is, valami borzasztan fontos. Ja, igen
Drue itt van? - krdezte Nicky.
Ha Drue itt van ebben a komor, csendes villban, csakis az
emeleten lehet, ahol nem nztem krl. De ha letben van,
mirt nem jtt le, vagy telefonlt a hzba, vagy tudatta velem
valahogy mskpp?
Lehetsges, hogy nem volt r mdja. Taln bezrtk
valamelyik emeleti szobba, s ezrt nem tudott telefonlni.
Igen, gondoltam, csakis ez trtnhetett. s Nicky (nem Alexia)
idejtt a Chivery-villba. De gy ltszik, Alexia nem biztos
abban, hogy Drue itt van. Csak homlyos vlaszt adott Nicky
krdsre, amikor az mondta, hogy a Chivery-villa elkerlte a
rendrsg figyelmt, mint ahogy n sem gondoltam r, sem
Craig, mert egy pillanatig sem volt okunk felttelezni, hogy Drue
itt van.
Akkor nem azon gondolkoztam, hogy mirt s fleg hogyan
hozhatta ki valaki a hzbl Drue-t, aki ers, szvs, j tdvel
megldott fiatalasszony, mivel Alexit figyeltem, s ugyanakkor
fltem t figyelni, mert attl tartottam megrzi, hogy rajta a
szemem. De nem rezte meg, mert a knyveket nzte,
amelyeket az rasztalon hagytam. Nem, tvedtem: a telefont
nzte.
A telefont! Errl megfeledkeztem. Telefonlhatok, mihelyt
Alexia felmegy Drue-hoz az emeletre!
Csakhogy nem telefonlhattam. Sohasem felejtem el,
milyen rzs volt ltni, hogy mg mieltt megmozdulhattam
volna, Alexia egy gyors lpssel a telefon mellett termett, s
elvgta a kssel a vezetket, olyan gyorsan, mintha aclos
vadllati er lakozott volna fehr csukljban. Aztn krlnzett
a dolgozszobban, n meg lehunytam a szemem, nehogy
magamra vonjam a tekintett. Amikor egy pillanat mlva
kinyitottam, Alexia mr el tnt. Nesztelenl, akr egy lopakod
macska.
A villban hts lpcs is volt, emlkeztem r. Elbjtam a
fggny mgl; Alexia nem jtt vissza. A nagy, rednys
rasztal amellett az ajt mellett llt, amely a kis hallba s a
hts lpcs fel vezetett, s amikor elhaladtam mellette, valami
furcsa kis dolog trtnt. Gondolom, nvdelmi reflex volt, de
tfutott az agyamon, hogy egy ilyen elszigetelt vidki hzban
nyilvn senki sem lakik revolver nlkl, s mr nyjtottam is a
kezem az rasztal fikja fel, vatosan kihztam, s tnyleg
hevert benne a paprokon egy nagy, hasznlhatnak ltsz
revolver. Nem talltam klnsnek, hogy ott volt, felkaptam,
mint aki tudta, hogy az a megszokott helye, majd rvid habozs
utn tmentem a rendeln a mgtte lv kis hallba.
Kzben sokkal sttebb lett. A hallban koromstt volt, s
ezrt a szabad kezemmel prbltam kitapogatni a lpcst. A
sttsgbl valami zihlsfle hallatszott, s nyomban utna
hajhoz rt a kezem.
Emberi hajhoz!
Gyorsan visszahzdtam. Ha sikerlt volna megtallnom a
ravaszt, alighanem elstttem volna a revolvert. Aztn - taln
mindkettnk szerencsjre - rjttem, hogy a haj, amelyhez
hozzrtem, egy copf. Vagyis Anna volt ott. s lt.
Hozzlapult a lpcskorlthoz, hogy minl tvolabb legyen
tlem. Szerencsre teljesen megkvlt a flelemtl, gy r
tudtam tenni a kezemet a szjra, mg mieltt
megnyikkanhatott volna. Erlyesen odasgtam neki: - Csak n
vagyok az, Anna. Miss Keate. Az poln.
- ... uu... uu... - nygtt ktsgbeesetten. Mg ersebben
a szjra tapasztottam a tenyerem, s rmlten vettem szre,
hogy vadul doblja magt abbli igyekezetben, hogy
sikoltozzon vagy zokogjon. - Ide figyeljen, Anna. Keate vagyok,
az poln. Nem akarom bntani magt.
Ezt meghallotta. Hatalmas shaj kszlt elhagyni a mellt,
mr azt hittem, hogy sztrobban vagy megfullad, de egyik sem
kvetkezett be, hanem ellkte magt tlem s mly llegzetet
vett, aztn suttogva, de tisztn rtheten azt mondta: - Adjon t
a rendrknek. n vagyok az oka mindennek. Miattam kezddtt
az egsz. Tudtam... Jaj, nvr, nvr, villamosszkbe fognak
ltetni?
- Ha rajtam mlik, nem - sziszegtem a fogam kzt. - Miss
Cable itt van?
- , igen, igen. - Azt hiszem, a kezt trdelte. - Nem esett
bntdsa. Az egyik hlszobban van az emeleten. Eskszm,
hogy nem bntottam. Nem is kellett bntanom, csak itt kellett
tartanom. Fltem. Nem tudtam, mitv legyek. Egsz nap nem
jutott az eszembe semmi.
Az idpont nem volt alkalmas arra, hogy abbahagyassam
vele zavaros fecsegst s megkrdezzem tle a lnyeget.
- El kell mennie a rendrsgre! Gyorsan! A hts kijraton!
- A rendrsgre?
- Nem fogjk bntani. Legyen nyugodt. Siessen.
- Nem, nem! Hazudtam nekik. Azt mondtam, nem n
telefonlam nekik azon az jszakn, amikor Mr. Brentet
megltk. Pedig n voltam az. Tudtam, hogy gyilkossg kszl.
Fltem, hogy valami borzaszt fog trtnni. s trtnt is.
- Maga telefonlt a rendrsgre?
- Igen, n. Jaj, nvr, iszony gonoszsgot mveltem. n
szedtem ssze a vza cserepeit is. Muszj volt. Knyszertettek
r. Pedig nem akartam.
- Azt is maga csinlta, Anna?
- Igen. Igen. De nem akartam. Ezrt siettem telefonlni.
Bejelentettem a rendrsgnek, hogy gyilkossg trtnt.
- Az isten szerelmre, Anna! Miket beszl? Ki knyszertette
r, hogy a vza cserepeit sszeszedje? Honnan tudta, hogy
gyilkossg trtnt? Anna...
Tlsgosan heves voltam. Megfogtam a vllt, de tl
ersen markoltam meg. gy megijesztettem, hogy sszevissza
beszlt, zokogott, reszketett, mint a kocsonya. Nem tudtam
belle kt sszefgg szt sem kiszedni. Drue pedig ott volt
egyedl, s Alexia is a hzban volt valahol. gy aztn vgl is
Anna nyaknak szegeztem a revolvert, hogy megrezze a hideg
aclt. Remltem, hogy nem fog elslni, br ezzel se trdtem
volna sokat.
- Menjen ki a hts ajtn - mondtam ktsgbeesetten. -
Menjen keresztl a konyhn. Ne csapjon zajt. s ha nem hozza
ide azonnal a rendrsget, akkor ezzel a revolverrel lvm le. Jl
tudok clozni - mondtam, noha addig csak egyetlenegyszer volt
revolver a kezemben.
De ez gy ltszik, hatott. Mindenesetre ttrtem a flelem
s az nvd kdt krltte.
- Megyek... megyek... Miattam kezddtt minden... n
vagyok mindenben a hibs. Csak ne ljn... - reszketett a
sttben a hangja.
El kellett engednem. Tapogatzva keresett utat mellettem,
s hallottam lptei neszt a nhny lpcsfokon. Vrtam, s
feszlten figyeltem.
Akkor mg sejtelmem sem volt rla, hogy mire
magyarzzam az sszefggstelen, flelemmel teli nvdat,
amelyet n idztem fel.
De nem tudtam magyarzatt adni a Nicky s Alexia kzt
lefolyt prbeszdnek sem. Nicky vdaskodsa, Alexia tagadsa,
knyszeredett beismerse s vgl a Nicky kvetelsbe val
beletrdse egyrszt sok mindenre magyarzatot adott,
msrszt zavarba ejtett. Azonkvl ott voltak azok az
odafirkantott sorok a digitliszrl, amelyeket Claud Chivery
Maudnak tulajdontott.
De ppen akkor nem volt idm arra, hogy megprbljak
eligazodni az ellentmondsok s fl-beismersek kzt. Furcsa
most visszagondolnom r, hogy a kezemben volt az egsz gy
kulcsa, gyszlvn az utols lncszem, s nem volt annyi
stnivalm, hogy szrevegyem. Akkor a legfbb gondom Drue
volt.
Semmit sem hallottam sem az emeletrl, sem a hz eleje
fell, de egyszerre csak meghallottam, hogy halkan kinyitnak,
majd becsuknak valahol a kzelben egy ajtt, s ebbl biztosra
vettem, hogy Anna tvozott. De sajnos, abban mr nem voltam
biztos, hogy elmegy a rendrsgre.
Sehonnan sem hallatszott egy parnyi nesz sem.
Kemnyebben markoltam a revolvert, s azt kvntam, brcsak
tbbet tudnk a hasznlatrl. Mindenesetre j messzire
eltartottam magamtl, s elindultam flfel a keskeny lpcsn.
Egy pihenre rtem, amelyet alig vilgtott meg egy ablak. Ott
hallgatztam, aztn tovbbmentem, s az emeletre rve, egy kis
hallt lttam, amelybl ajtk nyltak.
Egy hangot se hallottam, s Alexia nem volt sehol. Egyetlen
alak sem mozgott a homlokzati ablakokon beszrd gyenge,
szrke vilgossgban.
De Drue-rl se tudtam, hogy hol van, teht nem tehettem
egyebet, mint hogy benzzek a hlszobkba. vatosan
keresztlosontam a hallon, s Drue ott volt az els
hlszobban, amelybe belptem.
Nem lttam meg azonnal, de meghallotta vagy
megrezte, hogy kzeledem, s az ajt mg hzdott. Amikor
megfordultam, megltott.
- Sarah...
Ekkor n is meglttam t.
- Sss - mondtam, kinyjtottam a kezem, s vatosan
becsuktam az ajtt. Drue arca fehren vilgtott a homlyban, s
gy ragadta meg a karomat, mintha sohase akarn elengedni. -
Sarah... - suttogta.
- Maradj csendben. Alexia itt van. Nicky is itt volt, de azt
hiszem, elment. Jl vagy, Drue? Nem bntottak?...
- Nem, nem. Csupn telefonlnom nem volt szabad. Nem
tehettem semmit. Nem hagyott...
- Ki?
- Anna. Most lement, hogy valami ennivalt ksztsen.
Hallgatztam, gondoltam, taln eljuthatnk a telefonhoz, amikor
bejtt a hzba valaki. Ez is nhny perccel ezeltt volt. Azt
hittem, hogy Nicky hangjt hallom.
- Azt hallottad. - Mikor megbizonyosodtam rla, hogy Drue
jl van, a megknnyebbls gy radt szt bennem, az
idegeimben s az izmaimban, hogy valsggal megrszegltem
tle. Emberfeletti ert reztem magamban, mintha mindenre
kpes volnk. ppen csak azt nem tudtam, hogy pillanatnyilag
mit is kellene tennem. Azon kvl, hogy Drue-t ki kell
szabadtanom innen, a digitliszrl kszlt jegyzeteket t kell
adnom a rendrsgnek, s el kell mondanom nekik, mit
hallottam Anntl s Alexitl.
Csak az volt a krds, hogy mindezt hogyan csinljam.
Tulajdonkppen nem fltem Alexitl, mivel Drue is ott volt s
segthetett, nem is szlva a revolverrl. Sem Drue, sem n nem
voltunk ppensggel gyengk, azonfell, mint polnknek volt
nmi gyakorlatunk, hogy gy mondjam az nvdelemben. Mg
ha Alexinl ks volt is - mint ahogy volt -, el lehetett kapni s
htra lehetett csavarni a karjt. A legrosszabb esetben rvid
ideig tart tusakodsra lehetett szmtani.
Igen, gy gondoltam, hogy egyttes ervel meg tudunk
birkzni Alexival, anlkl, hogy ignybe vennm a revolvert,
hacsak nem vlik felttlenl szksgess. A fegyver nagy
nbizalmat adott nekem, de abban mr nem voltam biztos, hogy
lenne lelkierm tnyleg rszegezni Alexira s elstni. Hacsak a
krlmnyek felttlenl meg nem kvetelnk.
Drue mg mindig belm kapaszkodott.
- Craig... - suttogta. - Hogy van?...
- Az rlet hatrn - mondtam, fleltem, hogy nem hallom-
e Alexit, s megprbltam gondolkozni, de nem sikerlt. - Ide
figyelj, Drue. Amikor elhagytad a Brent-hzat, akkor, amikor mg
Craig felesge voltl, s Washingtonban volt, Nickyvel mentl
el?
- Mirt? Igen, vitt ki az llomsra. Aztn ugyanazzal a
vonattal New Yorkba jtt. Azt mondta, valami dolga van a
vrosban. Mirt?
Teht ez tisztzdott, gondoltam elgg dhsen. Mr csak
abban remnykedhettem, hogy Drue s Craig legalbb a
jvben megprblnak egy kicsit rtelmesebben viselkedni.
Fradtan azt mondtam: - Mondd el ezt Craignek.
- Mondjam el Craignek! De ht Nicky nem jelentett semmit
a szmomra.
- S-s-s - mondtam gyorsan, mert valami mozgst hallottam
kintrl, s nem szerettem volna, ha Alexia kszletlenl tall.
Drue ltta, hogy a revolvert hatrozott mozdulattal az ajtra
szegezem, megdermedt, s is flelni kezdett.
Az ajt azonban nem nylt ki, tbb mozgs nem hallatszott.
Egy kis sznet utn odasgtam Drue-nak: - Anna elment a
rendrkrt. n legalbbis rtk kldtem el, azzal, hogy hozza
ide ket. De nem vagyok biztos benne, hogy megteszi.
- Anna! - Drue megborzongott.
Megkrdeztem: - Ugye, hozott tged ide? Mit meslt be
neked?
- Azt mondta, hogy megtudott valamit. Az jjel odajtt
hozzm...
- Tudom. Abbl, amit az r elmondott, sejtettk, hogy
nyilvn valami ilyesmi trtnt.
- Majd megrjtette a flelem s a lelkiismeret-furdals. De
tnyleg, Sarah, ez a n mindentl flt, szinte nem volt sznl.
Megprbltam szra brni, s ... vgl is azt grte, hogy
mindent elmond, amit tud, ha segtek neki megszkni a hzbl.
Ott nem mert beszlni. Csupa rettegs volt. Mintha brmelyik
pillanatban megtmadhattk volna. Nem tudtam zld gra
vergdni vele, hisztizett. De lltotta, hogy megtudott valamit.
- gy aztn idejttetek?
- Mg az jjel. Ki kellett dertenem, hogy mit tud, Sarah. Azt
mondta, hogy ez a hz res, itt senki sem fog bennnket
keresni, n meg, legalbbis eleinte nem fltem. Adtam neki
altatt, hogy tegye az rt ll rendr kvjba...
- Ezt is tudom.
- Mivel fltem, hogy felbresztem a rendrt, levetettem a
papucsomat, gy osontam el mellette, de elfelejtettem cipt
vinni magammal, hogy legyen mit felvennem, ha kijutottunk a
hzbl. Anna, aki a hallban vrt, visszament, s a sajtjbl
hozott egy prat. Amint ltod, rendes volt hozzm. Nem fltem
tle. De mikor iderkeztnk, nem volt hajland beszlni. Egsz
nap prbltam szra brni, de mg mindig flrlt volt a
flelemtl. S amikor vgl is kijelentettem, hogy ha nem tartja
meg az grett, s nem mondja el, mi az, amit tud,
visszamegyek a Brent-hzba, nem engedett. Nyilvnval, hogy
flt beszlni, s flt, hogy elrulom, hogy tud valamit. De azt
nem mondta meg, hogy kitl fl s mirt. Teljesen be van dilizve,
s nem hiszem, hogy tudja, mit csinl. Kertett egy kst a
konyhbl. Nem tett krt vele bennem, de fenyegetztt, s
nagyon... nagyon elszntnak ltszott...
Eszembe jutott a hallban lev ks. Azrt hevert teht ott az
ajthoz kzel, a telefon mellett, hogy Anna felkaphassa, s
megakadlyozhassa, ha Drue el akarna menni. s a hossz,
borzalmas napra gondoltam, amelyet Drue egy beszmthatatlan
asszony trsasgban tlttt, akinek ks volt a kezben.
- Nem hiszem, hogy tnyleg kpes lett volna bntani -
suttogta Drue, de a hangja meghazudtolta a szavait. - De
mindenf-lvel fenyegetztt. Mg ngyilkossggal is.
Remltem, hogy vgl is csak megtallnak bennnket, vagy
hogy meg tudok szkni...
jra flbeszaktottam. Megragadtam a csukljt, hogy
hallgasson. Mind a ketten fleltnk, s n biztos voltam benne,
hogy egy ajt csukdott halkan a fldszinten. A bejrati ajt?
Akkor taln Alexia ment el.
Egy hossz percig nem hallatszott semmifle nesz. Egyre
inkbb arra a meggyzdsre jutottam, hogy Alexia elment, s
Drue-n meg rajtam kvl senki sincs a hzban. De akkor is
szknnk kellett. Gyorsan odasgtam Drue-nak: - Hol a
kpenyed?
- Itt, a szken. Megynk?
- Vedd fel. Jobb, ha a hts lpcsn, a konyhn s a hts
ajtn prblunk kijutni. Biztonsgosabb. Azt hiszem, Alexia
elment, de ha nem, ketten elbrunk vele.
- Alexia!
- Olyan ruha van rajta, amilyen Nickyn szokott lenni.
Hihetetlen, hogy mennyire hasonltanak egymsra. De most
nincs idnk errl beszlgetni. Ksbb majd mindent
elmagyarzok.
Drue felkapta a kpenyt, s a vllra tertette.
- Induls - mondtam, s kezem a kilincsre tettem. Mly
llegzetet vettem, s csendesen kinyitottam az ajtt. Nem
trtnt semmi. A kvetkez pillanatban - a revolvert
kszenltben tartva - kidugtam a fejemet a hallba. Ott ugyan
sttebb volt, de gy is szrevettem volna, ha mozog valaki.
Amikor megbizonyosodtam rla, hogy a hall res, intettem Drue-
nak, hogy kvessen. Lbujjhegyen a hts lpcs fel indultunk.
Csak a ruhnk suhogsa hallatszott.
Az sszer - s mindkettnk szmra biztonsgosabb - az
lett volna, ha egyszeren elmegynk, s a rendrsgre hagyjuk,
hogy birkzzk meg a problmkkal, amelyeket a villban tett
ltogatsom felkavart. A rendrsg... Akkor jutott az eszembe,
hogy a paprdarab, amelyre azokat a digitlisszal kapcsolatos,
rulkod s esetleg bizonythat erej jegyzeteket felrtk, nincs
nlam. Nem is gondoltam r, amita meglttam Alexit a
dolgozszoba ajtajban, kssel a kezben.
Azt a paprt meg kellett szereznem. Minden, mg Drue
lete is ettl a fecnitl fgghetett. Ez volt az oka, hogy dr.
Chiveryt meggyilkoltk, ezt mr biztosra vettem, s tudtam,
hogy Craignek is ugyanez a vlemnye. Craignek a doktor
beszlt rla vatosan, de msvalaki is tudott rla. s az illetnek
taln eszbe jutott, hogy vgzetes hanyagsgot kvetett el,
amikor ottfelejtette a knyvben. Aztn valahogy rjtt, hogy
Claud megtallta a cdult, mint ahogy termszetesen meg is
kellett tallnia, ha ktelyei merltek fel Conrad hallval
kapcsolatban, s a szakknyveihez fordult, hogy felfrisstse
emlkezett a digitlisszal s annak hatsval kapcsolatban.
Nem tudom, hogyan rulta el Chivery a titkt, de nyilvnvalan
elrulta. s n tulajdonkppen mit tudok s fleg mit
bizonythatok azok nlkl a jegyzetek nlkl? Hogyan lehetne
nlklk Drue-t tisztzni?
A paprt valsznleg a kis dolgozszobban ejtettem el. s
megint csak nem volt id a gondolkodsra. Odasgtam Drue-
nak: - Valamit meg kell szereznem. - s gyorsan a flpcs fel
indultam, ott hagyva Drue-t az emeleti hallban.
A fldszinti hallban nem volt senki. Sri csend fogadott.
Lassan mentem le a lpcsn, minden lpcsfokon meglltam,
hogy krlnzzek s fleljek, s imdkoztam, hogy a lpcs ne
nyikorogjon. Fltra rve azt kvntam, hogy brcsak Drue-nl
hagytam volna a revolvert. Egszen megfeledkeztem rla.
De nem mentem vissza, mert azt hittem, egy pillanat alatt
besurranok a dolgozszobba, benzek a fggny mg,
felkapom azt a paprt - mr biztos voltam benne, hogy ott
ejtettem le -, aztn tmegyek a rendeln a hts lpcshz, s
hvom Drue-t, ha addigra mg nem rt a konyhba.
A hzban tovbbra is csend volt, s ez megnyugtatott. A
lpcs aljra rve ismt meglltam, de nem hallottam semmit.
Befordultam a dolgozszobba, tekintetemet azonnal a hossz
fggnykre irnytva.
A hzban s a kis szobban valahogy tlsgosan nagy volt
a csend. Olyan volt ez a csend, mint amikor llegzet-visszafojtva
vrakozik valaki. Mintha szemek figyeltek volna valahonnan.
Pedig a szobban semmi sem vltozott, ugyanolyan volt, mint
elzleg, senki sem lt dr. Chivery elrvult rasztalnl, senki
sem llt az ablakmlyedsben, ahol elzleg n lltam.
Odanyltam, s elhztam a fggnyt. A padln egy darab papr.
Lehajoltam, s felvettem a paprt, csak aztn vettem egy
nagy llegzetet. s csak akkor vettem szre, hogy egy levl -
vagyis inkbb csak nhny sor - van a papr msik oldalra rva.
A levl olyan rvid volt, hogy ott helyben elolvastam, az egyre
nvekv homlyban. gy tartottam a paprt, hogy az ablakon
beszrd gyenge vilgossg ressen. A kzrs olyan takaros s
szablyos volt, mintha nyomtatva lett volna. Nem szeretem, ha
hitegetnek. Tudom, mit csinlok, nem szorulok senki tancsra.
A pnz megvan, s ksz vagyok tadni nnek, hogy hasznlja
fel, ahogy jnak ltja. M. Chivery.
Maud! A levl megerstett feltevsemben, hogy dr.
Chivery a digitliszrl ksztett jegyzeteket kapcsolatba hozta
Mauddal. Ezrt tartotta titokban a dolgot. Visszatette a
paprlapot a toxikolgiai knyvbe, s tancstalansgban
elmondott valamit Craignek. Teht Maudra clzott, amikor a
nnem szemlyes nvmst hasznlta, Craig meg azt hitte,
hogy Drue-ra cloz. - Meg kell bizonyosodnom - mondta Craig -,
mieltt szlok rla a rendrsgnek.
De ki a msik, aki tudott a dologrl? s meglte Chiveryt,
hogy elhallgattassa? Megfordtottam a paprt, s a digitlisszal
kapcsolatos jegyzetek ott voltak a msik oldaln.
Az egymssal ltszlag kapcsolatban nem ll tnyek s
felttelezsek koszbl ngy dolog vlt egyszerre
szembeszkv. gy kapcsoldtak egymsba, mint egy lnc
szemei, vagy - taln ez a megfelelbb hasonlat - a csomk egy
ktlen. s hirtelen hozzjuk addott egy tdik dolog is,
spedig az indtk. Annak a magyarzata, hogy mirt ltt r
Conrad tvedsbl s nvdelembl Craigre, mirt gyilkoltk
meg dr. Chiveryt.
Rszleteiben mg nem volt minden vilgos. Csak olyan
volt, mint fnysugr egy stt szobban.
s ekkor trtnt, hogy mikzben ott lltam, megdbbentem
a hirtelen feltrult sszefggsen s magyarzaton, nem merve
elhinni a dolgot, amelyet mgis knytelen voltam elhinni, ekkor
trtnt, hogy valaki halkan felnevetett valahol a kzelemben.
Hirtelen megperdltem, de kzben sszegyrtem a kezemben
tartott paprt, s bedugtam a kpenyem al a zsebembe. A
gygyszeres doboz s az jsgkivgs mell. Alexia llt a
rendel bejratban, csendben figyelt engem, az arca halvny
hromszgnek ltszott.
A revolver nlam volt. Csak segtsgrt kellett kiltanom.
Drue-nak. Aztn szrevettem, hogy Alexia letette valahov a
kst, mert a kezben nem volt semmi. A szvem mgis a
torkomban dobogott.
Alexia hirtelen megszlalt, halk, szinte lusta hangon: - gy,
szval maga az? Maga minden lben kanl.
Szksgem volt a levlre. s Drue mindaddig biztonsgban
t, amg szemmel tudtam tartani Alexit. gy tartottam a
revolvert, hogy Alexia mg a szobt betlt homlyban is
felttlenl meglssa. De igazban nem tudtam, mitv legyek.
Amit mondtam, az nyilvn valami ostoba ksrlet volt arra, hogy
magyarzkodjam: - Beszljk meg nyugodtan a dolgot, Mrs.
Brent. rlk, hogy letette a kst. Az csak slyosbtotta volna a
helyzetet.
- , igazn? - krdezte flig mosolyogva. Rvid sznet
kvetkezett, majd a csendben hallottam, hogy ismt
megnyikordul a lpcs. Nem Drue volt az. Azt hiszem, errl az
Alexia arcn lthat mosoly gyztt meg.
Valaki flfel osont a lpcsn. s Drue egyedl volt az
emeleten, nekem meg Alexival kellett valamifle egyezsgre
jutnom.
Alexival? Hirtelen elfogott a bizonytalansg. A szp,
mosolyg arc csak halvny hromszg volt a homlyban. Alexia
az, vagy Nicky? Ha Nicky az, akkor nla nem is volt ks! A ks
Alexinl volt. Vagyis ha Nicky ll ott s mosolyog rm, akkor
csakis Alexia osonhat flfel nesztelenl a lpcsn, s mg
mindig a kezben a ks.
Tvedtem.
Mert egyszerre csak Drue hangja hallatszott az emeletrl.
szlalt meg krd hangsllyal: - Craig? , Peter! Peter Huber! Mit
keres...? - A hangja bizonytalanul elhalt. Mintha lebegve maradt
volna a csendben s a homlyban.
Aztn hirtelen felsikoltott.

21

A sikoly flsrtn les s iszonyatos volt. Olyan hirtelen


hallgatott el, mintha valaki betapasztotta volna a tenyervel
Drue szjt.
Az ajtban ll alak ppen akkor ugrott felm, amikor
felemeltem Chivery revolvert, s vaktban abba az irnyba
lttem. De mivel Claud Chivery Claud Chivery volt, a revolver
nem volt megtltve. resen kattant egyet, mire n teljes
ermbl hozzvgtam a spadt hromszg alak archoz, ppen
amikor Alexia felm kapott. Az alak Alexia volt, nem Nicky.
Abban a tredk msodpercben, amikor kzel voltunk
egymshoz, biztos voltam benne. Alexia oldalt hajolt s behzta
a nyakt, hogy kikerlje a revolvert, n meg elosontam mellette.
Elkapta a kpenyemet, gyhogy lecsszott a vllamrl, n meg
elrtem a hallba vezet ajtt.
A kls ajt sarkig trva volt, s valaki flfel rohant a
lpcsn. Valaki, aki azalatt jhetett be a villba, mialatt n
Alexit kerlgettem, mivel mg csak a legels lpcsfokon volt,
amikor megi, lttam. Egy nadrgot s pulvert visel frfi volt.
Az emeleti stt kis hallbl hangok hallatszottak, s n
rohantam fel a lpcsn a frfi utn, aki elttem vetette bele
magt a sttsgbe.
Azt hiszem, tudtam, hogy Craig az. Azt hiszem, tudtam,
hogy Alexia kvet. Azt hiszem, egy fut pillanatra Annra is
gondoltam, s ktsgbeesetten remltem, hogy elment a
rendrsgre, ahogy azt meghagytam neki, aztn az elttem
rohan alak - Craig - eltnt a fenti sttsgben. n a korltot
tapogatva tovbb rohantam, a szvem a torkomban dobogott, s
n is felrtem az emeleti hallba.
Olyan stt volt, hogy a mozgst nem lttam, csak
szleltem s hallottam. Hallottam, hogy lbak dobognak, s
valahol egy szk kis folyosn verekednek: klcsapsok
hallatszottak, egy tompa puffans a falon, egy hang, amely csak
zihlt, de nem mondott semmit, majd Drue hangja.
- Craig!... - kiltotta. - Vigyzz, Craig!
Azt hiszem, ezt mondta. Minden gyorsan, zavarosan,
kivehetetlenl trtnt a sttsg leple alatt. Aztn megbotlottam
egy szkben. Ugyanakkor valamivel tisztbban kezdtem ltni a
homlokzati ablakok eltt vereked alakok krvonalait.
Erre felkaptam a szket. Elgg knny volt, de kemny.
Ha vratlanul hirtelen megperdlnek az sszeakaszkodott
vereked alakok, ppen akkor, amikor n lesjtok a szkkel,
knnyen azzal az eredmnnyel jrhatott volna, hogy a gyilkos
helyett Craiget vgom kupn. Ezrt kis hadmveletemet igen
gyorsan hajtottam vgre. Ahogy mr mondtam, a szk kemny
volt.
Tny, hogy j nagyot csattant. Pusztn azrt, hogy alapos
munkt vgezzek, mg egyszer lesjtottam, de tulajdonkppen
nem volt r szksg. Az egyik stt figura abbahagyta a
verekedst, megtntorodott, majd sszecsukdott, s csendesen
elterlt a fldn.
A megalz az volt, ami ezutn trtnt. Vetettem egy
pillantsi a fldn fekv alakra, egyet a korltnak dl Craigre,
aki zihlva llegzett, s szintn lefel nzett, egyet meg Drue-ra,
aki Craig fel rohant, s hatrozott mozdulattal letettem a
szket. Aztn ugyanolyan hatrozott mozdulattal rltem, s
htrahajtottam a fejem.
letemben addig csak egyetlenegyszer jultam el, akkor,
amikor elszr teljestettem szolglatot a mtben, ez pedig
annyi vvel ezeltt trtnt, hogy nem is rdemes megemlteni.
Hangok hallatszottak a fldszintrl, les, ideges ni hangok
tttk meg a flemet. gy rmlett, hogy az egyik hang Alexi.
De arra nem voltam felkszlve, amit akkor lttam, amikor
elszntan s rendkvli erfesztssel jra kinyitottam a
szemem.
Nem az emeleti hallban voltam, dr. Chivery rendeljben
fekdtem az asztalon, s valami hideg s nedves volt a
homlokomon.
Fogalmam sincs rla, hogy kerltem oda, Drue vltig
lltotta, hogy a sajt lbamon, de gy ltszott, mintha nem
tudnm, hol jrok, s olyan engedelmesen fekdtem le az
asztalra, mint egy gyerek.
Tbbet errl nem tudok, csak azt tudom, hogy a nyitott
ajtn tl dr. Chivery dolgozszobjban elm trul ltvny
hatsra egy rszt kitisztult a fejem, msrszt felltem.
A dolgozszoba padljn ugyanis Alexia fekdt Nicky
pantalljban, s dhsen, de hiba csapkodott a karjval, Anna
ugyanis gy lt rajta, mint a klnc, s a kezben volt a
revolver, amelyet Alexihoz vgtam. Valahnyszor Alexia
ersebben kezdett vonaglani, Anna megrzta az orra eltt a
revolvert. Anna kzben zokogott.
Sikerlt lbra llnom, s akkor kerlt a ltkrmbe Drue.
Elvette a revolvert Anntl, s azt mondta: - Keljen fel. Itt a
rendrsg.
Anna ppen felllt, amikor bertem a dolgozszobba.
Spadt arccal, gyilkos tekintettel, de ugyanakkor kecsesen
felugrott Alexia is. A torncon keresztl pedig Nugent rohant be
a hallba, kt rendrrel a nyomban. Drue megszlalt:
- Az emeletre! De gyorsan!
Ekkor trtnt, mikzben a frfiak dbrgve siettek fel a
lpcsn, hogy Alexia feladta. sszekulcsolt kzzel figyelt. Figyelt
Drue is, az arca ugyanolyan fehr volt, mint az egyenruhja. Egy
hossz pillanat mlva Alexia megfordult, s Drue-ra nzett. A
dolgozszobban mr gett a villany, les fnyt vetett rnk.
Anna az egyik sarokban megint zokogott, de is figyelt. Alexia
egy szt sem szlt Drue-hoz. A tekintete vgl is Annra esett,
s megveten azt mondta: - Hagyja mr abba, a srs itt nem
segt. n is szeretem t, vagy... - mondta hirtelen Alexia - azt
hittem, hogy szeretem. Mr nem vagyok olyan biztos benne.
Nem hiszem, hogy Drue ezt hallotta. Felemelte a fejt, s
minden idegszlval arra figyelt, hogy mi trtnik az emeleten,
ahol Craig volt. Anna azonban hallotta, mit mondott Alexia, s
mg mindig zokogva azt mondta: - Maga tudta, hogy lte meg
Mr. Brentet. Tudta, , hogy volt kpes segteni neki? Hogy
tehetett ilyet?
- Segteni, n? - krdezte Alexia. - n nem segtettem neki.
Nem tudtam semmirl.
- De igen, segtett! - kiltotta Anna. - mondta, hogy maga
segt neki. Azt mondta, hogy maga azt hiszi, hogy szerelmes
magba. Azt mondta, hogy maga megtesz mindent, amit
kvn,
- Mit mondott? - krdezte Alexia furcsn suttogva. - Mit
mondott? - Lassan s kecsesen, mint egy leoprd, Anna fel
indult, aki zokogott, rmltnek ltszott, de nem engedett. - Igen!
- kiltotta. - Azt mondta, hogy utastotta magt, hogy szerezze
meg a Frederic Miller-fle csekkeket. Azt mondta, hogy ha a
csekkek nla lesznek, Mr. Brent nem meri majd megmondani a
rendrsgnek, hogy ki , s honnan jtt. Azt mondta, hogy Mr.
Brent semmit sem mer majd tenni, ha a csekkek nla lesznek...
- volt Frederic Miller? - krdezte Alexia mg mindig azon
a furcsn suttog hangon.
- Nem. Nem. csak tudott a csekkekrl. Itt lt vekig. Tagja
volt a Bundnak, tudta, hogy Mr. Brent rokonszenvezik a nmet
eszmkkel. Tudta, hogy Mr. Brent pnzzel tmogatta a nmet
gyet. Tudta... tudta ...
- s azt mondta, hogy brmit megteszek, amit kvn? -
krdezte Alexia.
- Igen, azt. mindig tudta, mikor szereti egy n... Tudta,
hogy maga...
- , tudta, hogy szeretem? Tnyleg? - krdezte Alexia. -
Remek. Igazn remek. - Anna fel hajolt, nagyon lgyan s
nagyon ijeszten felnevetett, s azt mondta: - Nagyszer. Mert
most aztn pontosan meg fogja tudni, mennyire szeretem. -
Megprdlt, s elindult az ajt fel.
n meg megkrdeztem: - Maga tudta, hogy Peter Huber
lte meg a frjt?
Alexia jra megllt, keskeny kis arca borzasztan feszlt
volt. Vgl megszlalt: - Maga hogy jtt r?
- Hallottam, amit az imnt mondott. De mr korbban is
tudtam. Legalbbis sejtettem.
- Mikor?
- Amikor talltam egy cdult, amelynek az egyik oldaln a
digtlisszal kapcsolatos dolgok voltak feljegyezve, a msikon
meg nhny mondat, amelyet Maud rt. Peter Huber nmagt
ejtette csapdba. Beszlt Maud Chiverynek bizonyos spanyol
kszerekrl...
Alexia halvnyan elmosolyodott.
- Ilyen spanyol kszerek nem is lteznek. mondta nekem.
Jt mulatott a dolgon.
- Azt hiszem, tnyleg meg akarta vgni Maudot, aztn
meggondolta magt. Hogy mirt, azt nem tudom...
- Mg tbb pnzt akart szerezni! - kiltotta a sarokbl Anna.
- Pnzt akart Mrs. Chiverytl is. De aztn rjtt, hogy Mrs.
Brenttl tbbet kaphat. Azt mondta, hogy Mrs. Brent hajland
neki pnzt...
- Anna - mondtam lesen -, ezrt lte meg Peter Mr.
Brentet? Mert Mrs. Brent a frje hallval nagyon gazdagg vlt,
s Peter azt hitte, hogy kaphatna tle pnzt?
- Nem, nem! - kiltotta Anna. - Azrt, mert Mr. Brent rjtt
bizonyos dolgokra vele kapcsolatban. Rjtt, hogy Peter
szerelmet vallott Mrs. Brentnek. Rjtt, hogy kicsoda Peter, s
azt mondta, hogy t fogja adni t a rendrsgnek. Erre lopatta el
Peter Mrs. Brenttel a csekkeket. Ugyanis azt mondta Mr.
Brentnek, hogy a csekkek nla vannak, s Mr. Brent ettl
megrlt. Mr. Brent mr csak ilyen volt. Rltt Mr. Craigre. Azt
hitte Mr. Craigrl, hogy Peter. Mert Craig Mrs. Brenttel volt a
kertben. Mr. Brent Peterre akart lni, lehet, hogy meg akarta lni,
de az is lehet, hogy csak meg akarta sebesteni. Mindenron
vissza akarta szerezni a csekkeket, aztn fel akarta hvni a
rendrsget, hogy megmondja nekik, kicsoda Peter, s hogy
nvdelembl ltt r. Csakhogy borzaszt tvedst kvetett el,
Peter helyett Mr. Craigre ltt r, de Peter ebbl megtudta, hogy
Mr. Brent komolyan gondolja, amit mond. Mr. Brent tudott a
csekkekrl, mrmint arrl, hogy Mrs. Brent birtokban vannak,
akitl Peter brmikor megszerezhette ket, mivel Mrs. Brent
mindent hajland megtenni, amit csak akar, annyira bolondul
rte.
- Most majd meg fogja tudni, hogy szerelmes vagyok-e
bel, vagy sem. Most majd meg fogja tudni - mondta Alexia azon
a flelmetes, halk hangon. Az arca falfehr volt a dhtl, s gy
mr nem volt olyan szp.
Anna meg, mintha mit sem hallott volna, folytatta: - Peter
tudta, hogy Mr. Brent vagy megli t, vagy tadja a
rendrsgnek. Azt mondta: Az reg Brent jval messzebb ment,
mint kvntam. Eljutott arra a pontra, ahol vagy l, vagy t lik
meg, Azt mondta: Nem szmthatok arra, hogy a csekkekkel a
markomban tudom tartani. Akciba kell lpnem. Mire n azt
mondtam: Jaj, ne, Peter, ne! Ugyanis tudtam, hogy kell rteni a
szavait. Mindig ilyen volt - mondta Anna hirtelen suttogra fogva
a hangjt; kifejezstelen kk szemben borzadly lt, gy
meredt maga el a semmibe. - Mindig kegyetlen volt, mindig
nevetett s mosolygott, s kzben a szve mlyig gonosz s
flelmetes volt.
Mg Alexia is megdbbent Anna lttn. Drue is megfordult,
figyelt, s reztem, hogy a keze az enymet keresi. Anna
suttogva hozztette: - Igen, mindig. - Ekkor vilgosodott meg
elttem, hogy mi is az bra.
- Anna! - Kbn, lassan felm fordtotta a tekintett. - Ide
figyeljen, Anna - mondtam -, ugye, Peter arrl a bizonyos nmet
tengeralattjrrl kerlt ide? Arrl, amelyet krlbell egy
hnappal ezeltt torpedztak meg New England kzelben a
part mentn?
Alexia errl nem tudott. szrevettem, hogy megmerevedik.
Anna lassan blintott.
Folytattam: - Nem vesztette el a poggyszt. Nem is volt
neki. Igaz?
Anna jra blintott.
- De mirt ide jtt? - krdeztem. - s maga mirt tud az
gyrl ilyen sokat? Mivel tudta magnl elrni, hogy megrizze a
titkt? Mivel tudta knyszerteni, hogy sszeszedje a trtt vza
cserepeit? Hogyan tudta...
- A btym volt - suttogta Anna, s a kezt trdelte. -
Haubrl vltoztatta a nevt Huberre. Csak akkor jtt ki
Amerikba, amikor n mr itt voltam. Dolgozott, s kzben
iskolba jrt, megtanulta az amerikai letformt. De a szve
mlyn mindig nmet maradt. s mindig olyan volt, mint egy...
mint egy farkas. Nlunk odahaza az erdkben vannak farkasok.
ber, gyilkos llatok s... - Elhallgatott, a semmibe meredt, majd
suttogva hozztette: - Szval fltem. Tudtam, hogy milyen
ember. s fltem.
Aztn Craig jtt le a lpcsn, Nugent meg utna. A
hadnagy becsukta maga mgtt az ajtt, gy aztn csak
hangokat hallottunk. Hallottuk, ahogy az emberei is lejnnek a
lpcsn s keresztlmennek a kis hallon. Nagyon lassan mentek,
mintha lncra verve vezetnnek maguk kzt valakit. Lncra
verve, mint egy vadllatot.
Pedig csak egy bilincsbe vert ember volt.
Az ajt becsukdott, a lpsek mr a torncrl
hallatszottak, aztn felberregett egy aut.
Tulajdonkppen ez minden. A tnyek adva voltak, sok jat
mr nem tudhattunk meg azok utn, amiket mr tudtunk. De
azrt figyelmesen hallgattam, hogyan csoportostjk a tnyek
kr a kvetkeztetseket s krlmnyeket. s amikor elrkezett
az ideje, n is elmondtam a mondkmat s tadtam nekik egy
jsgkivgst, egy cdult meg egy res gygyszeres dobozt. A
doboznak mr nem volt semmi jelentsge. Drue szinte
szrakozottan nzte.
- A doboz Craig kntsnek a zsebben volt akkor jjel -
mondta. - Megtalltam, s eldugtam.
- Valsznleg odatehette valaki - mondta Nugent.
- Teht Peter Huber volt az, aki lettt? - krdezte Craig.
Nugent blintott.
- Akkor mg sok mindent el kellett intznie. Arra szmtott,
hogy maga gyban van a szobjban, s nyilvn megijedt,
amikor megltta magt a hallban tblbolni. Lettte, majd
bevonszolta a fehrnemkamrba, hogy megszabaduljon
magtl. Valamilyen oknl fogva a zsebben volt az res doboz,
lehet, hogy eredetileg is a maga zsebbe akarta betenni. Akkor
mindenesetre betette. A gygyszeres dobozt ugyangy, mint a
vrfoltos kesztyt, el kellett dugnia valakinl, hogy aztn
megtalljk ket. Ezek hamis nyomok voltak, a rendeltetsk az
volt, hogy flrevezessenek bennnket. Igaz, hogy a kesztyket
hasznltk is - tette hozz Nugent komor brzattal.
Aztn az jsgkivgst nztk meg, s a cdult, amelynek
egyik oldaln Maud Peter Hubernek rt sorai voltak, a msikon
meg a digitliszrl ksztett jegyzetek. Ez persze fontos
lncszem volt. Nem bizonytk, de egy lncszem.
- Mikor kezdett arra gondolni, hogy Peter Huber a gyilkos? -
krdezte Craig. Htradlt dr. Chivery karosszkben. Most
jobban nzett ki, pedig rosszabbul kellett volna kinznie.
Gondolom, rszben az izgalom dobta fel, de szerepet jtszott a
dologban szvs termszete is. Drue persze ott lt mellette a
padln, Craig a vllt simogatta, gyhogy ez is hozzjrulhatott
j hangulathoz.
- Kzvetlenl az eltt, hogy a villba rt - feleltem. - Nyilvn
hallotta, hogy Alexia meg n beszlgettnk, bizonyra kitallta,
hogy Anna idehozta Drue-t, s valsznleg flt, hogy Anna
esetleg beszl Drue-nak...
Drue gyorsan felemelte a kezt, s n nmi elgttellel
llaptottam meg, hogy Craig megszortotta Drue ujjait. Gyorsan
folytattam: - Akkor jttem vissza a paprrt, amelyen a
digitlisszal kapcsolatos jegyzetek vannak. Akkor olvastam el
Maud levelt annak ismeretben, amit Peter mondott neknk,
hogy fedezze magt arra az esetre, ha Maud beszlne, s
rjttem, hogy ezt a levelet csakis Peternek rhatta. Ez meg az
jsgkivgs meg a htoldaln lv beszmol a
tengeralattjrrl egyszerre sszekapcsoldott egymssal.
Eszembe jutott, hogy Conrad Brent nem azt akarta tudtra adni
valakinek a szobban levk kzl, hogy tud nhny Bund-tag
letartztatsrl, hanem azt, hogy tud a megtorpedzott
tengeralattjrrl. Persze az is az eszembe jutott, hogy hny
trtnetet hallottam olyan nmetekrl, akik tenger- alattjrkrl
szlltak partra nlunk. Pldul a hrom szabotrrl, akiknek Long
Islandra sikerlt jutniuk. A dolog egy pillanatig nagyon mersz
feltevsnek tnt, de aztn eszembe jutott Peter Huber
beszlgetse a falu kis rvidruzletnek a segdjvel. A segd
jt mulatott, amikor visszaemlkezett r, hogyan festett Huber,
amikor belltott az zletbe s ruhaflt vsrolt. Miutn partot
rt, Huber azonnal megszabadult a nmet ruhadaraboktl,
valsznleg valamelyik tengerparti villbl lopott nadrgot meg
inget, aztn Balifoldban feltlalt egy mest, amivel
magyarzatt adta ruhzatnak, s vgl az Anntl kapott
pnzen (Anna itt hevesen blogatott) vsrolt magnak ruht.
De a segd nem felejtette el, hogyan volt akkor ltzve. Ez is
beleillett az sszkpbe. Ugyanakkor hirtelen az is eszembe
jutott, hogy csak Anna mondta azt, hogy Peter Huber iskolatrsa
volt Craignek, s csak Anna volt az, aki azt a benyomst keltette
bennem, hogy Peter mr gyakran megfordult a hzban, s
nknek j bartja. - Craig- re nztem, aki mg mindig Drue
kezt szorongatta. Blintott. Szlni is akart, n azonban gyorsan
folytattam: - Craig Brentrl ugyanakkor az volt a benyomsom,
hogy tulajdonkppen nem is rg ismeri Hubertet. Ksbb meg
Alexia mondta: Egyiknk sem ismerte. Ezrt aztn gy
reztem, hogy ez az egsz iskolatrs dolog kitalci.
Craignek ezttal sikerlt a szavamba vgnia:
- Azeltt sohasem lttam - mondta. - Azt mondta apmnak,
hogy ismer valakit, akit n is ismerek mg az iskolbl. s lehet,
hogy ez igaz volt. Ha tnyleg Amerikban jrt iskolba...
- Igen. Itt jrt - kiltotta Anna, Craig szavba vgva. - Ezrt
tudott aztn olyan sok mindenrl. Amellett nagyon jl beszl
angolul. gy aztn senki sem gondolta volna rla, hogy nmetl
mg jobban beszl. ... s ezrt vagyok n az oka mindennek,
Mr. Craig. Mindent tudott a csaldrl. Sokszor rtam neki, amikor
mg egszen fiatal volt. Szban is sok mindent elmesltem
neki. Ezrt jtt Balifoldba. Kzvetlenl a hbor kitrse eltt
trt vissza Nmetorszgba. Itt a Bundnak dolgozott, de n ezt
akkor nem tudtam. viszont megtudta tlem, hogyan vlekedik
Mr. Brent Nmetorszgrl, s megismerkedett egy Frederic Miller
nev emberrel, aki megmondta neki, hogy Mr. Brent adomnyoz
a Bundnak nmi pnzt. De ez mg a hbor eltt volt, amikor Mr.
Brent rzelmei mg nem vltoztak meg, s mg lelkesedett a
nmet eszmkrt. Ez a Frederic Miller is visszatrt
Nmetorszgba. De Peter tudott a csekkekrl. Tudta, hogy Mr.
Brent nem szeretn, ha brki is megtudn, mit csinlt.
Mindennek n vagyok az oka - kezdett jra zokogni. - n
indtottam el az egszet. n mesltem neki a pnzrl meg a
csaldrl. gy aztn amikor megmeneklt a tengeralattjrrl s
sikerlt szrevtlenl partra szllnia, az eszbe jutottam, s
eszbe jutott a Brent csald. Balifoldba jtt, megvrta, amg a
szabadnapomon bementem a vrosba, megkeresett, s mindent
kikrdezett a csaldrl. Aztn Mr. Craig bartai fell rdekldtt,
s nekem eszembe jutott egy nv. Peter tnyleg Amerikban jrt
iskolba, s nagyon amerikainak ltszott! Le fognak tartztatni?
Minden az n hibmbl trtnt. De nagyon fltem. Ugyanis
tudtam, hogy ebbl baj lesz. Tudtam, hogy Peter kszl valamire.
Megkrdezte, hogyan rez Mr. Brent Nmetorszggal
kapcsolatban, s azt mondta, hogy meg kell prblnia egy kis
pnzt kiszedni belle... n prbltam t lebeszlni errl, egy jjel
tallkoztam is vele a rten, s megmondtam neki, hogy
elmegyek a rendrsgre, s kzlm velk, hogy ki . Nem akart
elengedni. Fegyver volt nla. Nem hiszem, hogy meg akart volna
lni, csak meg akart flemlteni. n azonban elszaladtam,
beszaladtam a fk kz, meg... Akkor ment ppen arra a
nvr, az alakja jl kirajzoldott a httrben, s Peter nyilvn azt
hitte rla, hogy n vagyok az. De nem akarta meglni. Mg
engem se. Nem azrt ltt, hogy ljn. Csak engem akart
megflemlteni. Hogy ne merjek beszlni. s nem is beszltem.
Fltem.
Nugenthez fordultam.
- Mi volt Huber indtka?
- Nem sokat mondott - felelte Nugent -, mieltt elvittk. De
fog mg majd mondani tbbet is. Legfbb indtka az volt, hogy
a brt mentse. A Brent csald befolysos csald. Ha egy ideig
meg tudott volna lapulni a Brent-hzban, s sikerlt volna nmi
pnzre is szert tennie, megszhatta volna a dolgot internls
nlkl. Tny, hogy komoly veszlyben volt. Brenttel a fogadban
tallkozott, s sikerlt gy bemutatkoznia, hogy Craig bartjnak
a bartja. Craig akkor mg nem volt itthon, mire megrkezett,
Huber mr jl befszkelte magt a hzba, s Craig tudomsul
vette, hogy valamelyik ismersnek a bartja.
- Termszetesen - mondta Craig. - Nem is faggattam t.
gy lttam, hogy apm igen jban van vele.
- Eleinte jban is voltak. Meggyzdsem, hogy Huber gy
gondolta, mg mindig szmthat az apja nmetbart rzelmeire
Nyilvn ezt gondolta, mert vgl is ezen zrdltek ssze. Huber
a nmetekkel szimpatizlnak vallotta magt, de az n apja mr
nem volt nmetbart. sszeszlalkoztak, s az n apja
megfenyegette Hubert, hogy kirgja s tadja a rendrsgnek.
Legalbbis azt hiszem, hogy ez trtnt...
- Igen - mondta Anna. - Pontosan ez. Peter ezutn krte
meg Mrs. Brentet, hogy szerezze meg a csekkeket, ha mg nem
semmistettk meg ket. A csekkek megvoltak, s Mrs. Brent
megszerezte ket.
Alexia a szoba tls vgben llt az ablak mellett. Hirtelen
megszlalt: - Ostoba voltam. Huber... Megszereztem a
csekkeket, de magamnl tartottam ket. Nem bztam benne
igazn.
- Pontosan mennyit tudott a gyilkossgokrl, Mrs. Brent? -
krdezte Nugent.
- Semmit - felelte rgtn Alexia. - Egyltaln semmit. -
Lassan az ajt fel ment. - Elmehetek, hadnagy? - krdezte. -
Biztos vagyok benne, hogy nincs semmi mondanivalm, s
szeretnk hazamenni...
- Krem - mondta vratlanul Nugent. - Egy emberem
vrakozik odakint, majd elksri. s egyttal szveskedjk rsban
rszletes vallomst tenni neki, Mrs. Brent. Elre is ksznm. -
Kinyitotta Alexinak az ajtt, s hvsen elksznt. - A
viszontltsra, Mrs. Brent. - Mg be sem csukta az ajtt, egy
egyenruhs rendr elrelpett a hallban.
De mg egy ht beletelt, mire sikerlt rbeszlni Alexit,
hogy tegyen rszletes tanvallomst. s soha nem volt hajland
beismerni, hogy bnrszes a gyilkossgokban, s nem lehetett
rbizonytani, hogy tudott a gyilkossgokrl. Pedig elgg
vilgos volt, hogy tudnia kellett rluk, vagy legalbb sejtenie
Peter bnssgt. Az biztos volt, hogy azon az jszakn, amikor
dr. Chiveryt meggyilkoltk, kint volt a rten, s biztos volt az is,
hogy lopta s dugta el a Frederic Miller-fle csekkeket,
amelyekkel Peter (azt lltva, hogy a csekkek mr nla vannak)
Conrad Brentet fenyegette, amikor Conrad rjtt arra, hogy
kicsoda valjban Peter, s megfenyegette, hogy le fogja t
leplezni. Azt mr sohasem fogjuk megtudni, hogy Peter felfedte-
e Conrad eltt a kiltt s azt, hogy hogyan kerlt Balifoldba, de
Conrad bizonyra megsejtette Peter clzsaibl, vletlen
elszlsbl, vagy abbl, amit s ahogyan mondott. Errl az
jsgkivgs gyztt meg bennnket. De attl kezdve, ahogy
Nugent s Craig is megfogalmazta, csak kt lehetsg maradt a
szmukra: vagy k lnek, vagy ket lik meg. Conrad nem tudta
volna elviselni, ha brki megtudja, hogy (a hbor eltt s
tvedsbl) anyagilag tmogatta a Bundot. Azonkvl kezdett
gyanakodni, hogy Alexia beleszeretett Peterbe. Fltkenysg,
bszkesg s flelem; ez a hrom dolog egytt alapos indtk
lehetett egy gyilkossgra.
n ennek ellenre sohasem hittem el, hogy Conrad meg
akarta lni Peter Hubert. Szerintem csak meg akarta sebesteni,
vissza akarta szerezni a csekkeket, aztn t akarta adni Hubert a
rendrsgnek. Csakhogy Huber helyett Craigre ltt r, s Peter a
mernylet utn mr tudta, hogy cselekednie kell.
De az n nyomozi bszkesgem meglehetsen
albbhagyott, amikor rjttem, hogy akkor mr Nugent is, Craig
is ersen gyanba fogta Peter Hubert.
Nugent azrt, mert a hollywoodi cm, amelyet Peter
megadott, ltezett ugyan, de ott Peter Huberrl senki sem
hallott. Craig meg azrt, mert Alexia szerelmes lett Peterbe. Erre
Craig akkor jtt r, amikor megkrte Alexit, hogy legyen a
felesge. Elszr csak Drue-t akarta megvdeni ezzel Alexitl,
ugyanis Alexia volt elnysebb helyzetben, azonkvl gyllte is
Drue-t, s Craig biztonsgosabbnak ltta Drue szempontjbl,
ha azt a ltszatot kelti, hogy eleget akar tenni Alexia vele
kapcsolatos ignyeinek. Egy pillanatig sem gondolta sohasem,
hogy Alexia puszta nagyravgysbl plyzott r, hogy a
felesge lehessen, s hogy ez az indtk mg mindig fennll.
Mikor Alexia nemet mondott, kiderlt, hogy mr nem ll fenn, s
Craig rjtt, hogy ennek csak Peter Huber lehet az oka.
Mikor Craignek nem sikerlt segtsg nlkl eljutnia a
Chivery villba, azt tallta ki, hogy megprbl csapdt lltani
Peternek.
- Chivery beszlt nekem a knyvben lev paprrl, de nem
eleget. Nem mertem a rendrsgnek elmondani, mert fltem,
hogy valahogy Drue is gyanba keveredhet a papr miatt. Aztn
eszembe jutott, hogy ha Peter Huber a gyilkos, nyilvn kell neki
az a papr. Nem tudom, honnan tudta Huber, hogy a papr
Chivery birtokban van, ezt taln soha nem is fogjuk megtudni,
de sejtem, hogy gyesen kiszedte Chiverybl. Termszetesen, az
trtnt, hogy elvesztette a paprt, tudta, hogy hol veszthette el,
valahogy megszimatolta, hogy Chivery tallta meg, mint ahogy
gy is trtnt. Meg kellett ht szabadulnia Chiverytl. Claud
mindig ktbalkezes volt, taln ebben az esetben is
elgyetlenkedett valamit. Huber mindenesetre meggyilkolta. s
n tudtam, hogy ha elmondom a dolgot a nvrnek, mrmint
Miss Keate-nek, haladktalanul azon lesz, hogy megszerezze a
paprt.
Be kell vallanom, hogy elkpedtem.
- Maga... - kezdtem.
Craig hatrozottan bocsnatkr kpet vgott, mr
amennyire kpes volt r.
- gy gondoltam, hogy maga nincs veszlyben -
magyarzkodott. - s visszatartottam Petert, miutn maga
elment. Visszatartottam, amg gy gondoltam, hogy magnak
bven volt ideje megkeresni azt a paprt. Aztn felkeltem, s
kvettem Petert. s tnyleg; egyenesen idejtt. Nem sokkal
maradtam mgtte. Ersebb voltam, mihelyt elindultam, mint
gondoltam, de azrt mg mindig elg gyenge lbon lltam.
Nugent azonban...
- n magt figyeltem - mondta Nugent. - Remltem, hogy
Miss Cable megprblja megksrelni, hogy kapcsolatba lpjen
magval. gy gondoltam, ha szemmel tartom magt, el fog
engem Miss Cable-hez vezetni. Akkor mg csak azt tudtam, hogy
valami gyans van Huber krl. Hogy mi, azt nem tudtam. De
mikor a srga kesztyrl beszltem a rvidru-kereskeds
segdjvel, az elmondta nekem, hogyan volt ltzve Huber,
amikor belltott az zletbe az elveszett poggyszrl szl
mesvel s nmi pnzzel, amit, gondolom, magtl kapott,
Anna. - Anna blintott s Nugent folytatta: - gy reztem, hogy
valami nagyon nem stimmel Huber krl. Kalap s kabt nlkl,
egy szl nadrgban, amely amellett nem is az mrete volt!
Felttelezem, hogy tkzben lopta ket valahol. Ezt most mr
valsznleg soha nem fogjuk megtudni, s lehet, hogy mg sok
minden van, amirl nem tudunk. De a lnyeges dolgokat tudjuk.
De tvedett. Eltekintve Alexia szereptl, s attl, hogy
mirl tudott s mirl nem, nagyon kevs dolog maradt, amit
nem sikerlt megtudnunk. A kp vgl is a legaprbb rszletekig
sszellt. Arrl sohasem tudtunk megbizonyosodni, hogy Chivery
hogyan s mikor rulta el, hogy tud a cdulrl, s arrl, hogy mi
van rrva, ami vgzetess vlt a szmra, de ez volt szinte
minden, amit nem tudtunk meg. Peter Huber termszetesen
soha nem ismerte be a gyilkossgokat, de az ellene szl adatok
gy is elegendknek bizonyultak
Mindez persze mr rgen trtnt. A mlt hten azonban a
trtnet egy jabb fejezettel bvlt. Craig megkapta els
szabadsgt, s barnra slten, boldogan hazajtt. Nagyon szp
eskv volt; bizony, van valami vonz egy repltiszti
egyenruhban. Drue bszkn s boldogan lpkedett Craig
mellett, kk kabtja hajtkjba egy replsjelvny volt tzve.
gy vonultak vgig a hzassgkt terem piros sznyegn,
mintha a felhk kzt jrnnak. Kt teljes hetk van, aztn Craig
jra bevonul.
De egyszer majd visszajn. Egy jobb s boldogabb
vilgba

VGE