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Anlisis del delito de especulacin con artculos de primera necesidad

La Ley N 16.2821, de 1965, que fija disposiciones para casos de sismos o catstrofes,
establece normas para la reconstruccin de la zona afectada por el sismo de 28 de marzo de
1965 y modifica la Ley N 16.250, no contempla el trmino especulacin ni define bienes de
primera necesidad. Sin embargo, la Historia de la Ley N 16.289, modificatoria de la Ley N
16.282, seala que el delito de especulacin con artculos de primera necesidad en caso de
catstrofe habra sido introducido para sancionar penalmente a quienes pretendan beneficiarse
con los efectos de los sismos o catstrofes, a travs de la venta de artculos de primera
necesidad a precios superiores al fijado por la autoridad, obteniendo as un lucro tanto ms
ilegtimo cuanto que se realiza prevalindose de las condiciones que afectan a la economa
nacional en estas emergencias.

Dicho delito no registra aplicacin, segn las diversas bases de datos de jurisprudencia de que
dispone la Biblioteca del Congreso Nacional.

Adems, la norma podra resultar inaplicable, pues el tipo penal requiere, en varias de sus
hiptesis, de la existencia de precios oficiales aplicables a las mercaderas sobre las cuales
recae el delito.

I. Contenido de la norma

La Ley N 16.282 (modificada, en ste punto, por la Ley N 16.289), sanciona en su artculo 5,
inciso segundo, con pena de presidio menor en sus grados mnimo a medio (61 das a 3 aos 2),
a () quienes, siendo o no comerciantes, vendan los artculos a que se refiere el inciso
anterior a precios superiores a los oficiales o con engao en la calidad, peso o medida, o los
que los acaparen, oculten, destruyan o eliminen del mercado..

A su vez, los artculos a que se refiere el citado inciso primero son alimentos, vestuarios,
herramientas, materiales de construccin, productos, medicamentos y artculos farmacuticos
de uso en medicina humana y veterinaria, menaje de casa, combustibles, jabn y bienes que
sirvan para el alhajamiento o guarnecimiento de una morada, o () otras mercaderas; ()
bienes destinados a ser distribuidos gratuitamente en la zona afectada ()..

Del artculo citado, se puede hacer el siguiente anlisis de los elementos del delito:

1. Sujeto activo: Cualquier persona, sea o no, comerciante.


2. Sujeto pasivo: No se seala, pudiendo ser cualquier persona que compre al vendedor.
3. Elementos normativos del delito: stos son el concepto de venta, los precios superiores a
los oficiales, la calidad, peso o medida de los objetos del delito, y el concepto de mercado.
4. Objetos de delito: Son los alimentos, vestuarios, herramientas, materiales de construccin,
productos, medicamentos y artculos farmacuticos de uso en medicina humana y
veterinaria, menaje de casa, combustibles, jabn, bienes que sirvan para el alhajamiento o
guarnecimiento de una morada, otras mercaderas, y bienes destinados a ser distribuidos
gratuitamente en la zona afectada.
5. Verbos rectores: Vender con engao, acaparar, ocultar, destruir o eliminar del mercado.
1
Cuyo texto Refundido, Coordinado y Sistematizado fue fijada por el Decreto N 104 de 1977. Disponible en:
http://bcn.cl/hhaw (Abril, 2014).
2
Segn Tabla Demostrativa del Artculo 56 del Cdigo Penal.

Biblioteca del Congreso Nacional. Juan Pablo Cavada Herrera. Asesora Tcnica Parlamentaria. jcavada@bcn.cl,
Anexos: 3905 y 1873. 31.03.2014.
2

Analizada la Historia de la Ley N 16.289, consta en el Mensaje del proyecto respectivo (Sesin
35, Martes, 17 de Agosto de 1965 3), que la norma comentada fue incorporada para
perfeccionar las normas de la Ley N 16.282 y para sancionar penalmente a quienes pretendan
beneficiarse con los efectos de los sismos o catstrofes, a travs de la venta de artculos de
primera necesidad a precios superiores al fijado por la autoridad, obteniendo as un lucro tanto
ms ilegtimo cuanto que se realiza prevalindose de las condiciones que afectan a la economa
nacional en estas emergencias..

El texto original (Mensaje) sancionaba las mismas conductas que la Ley N 16.282 y en el
mismo contexto, pero difera levemente en cuanto a los objetos, ya que no los sealaba tan
detalladamente como la norma vigente, y contemplaba a los artculos alimenticios adulterados
o en condiciones nocivas para la salud, objeto no contemplado en la norma vigente.

II. Aplicacin prctica y jurisprudencia

Analizadas las diversas bases de datos de jurisprudencia de que dispone la Biblioteca del
Congreso Nacional, no se encontrado ninguna jurisprudencia que verse sobre este delito en
particular.

A lo anterior, debe agregarse que la norma puede resultar inaplicable, pues uno de los objetos
normativos del tipo penal, es que existan precios oficiales aplicables a las mercaderas
sealadas.

Analizada la legislacin nacional, no se ha encontrado otra figura penal que sancione la


especulacin con bienes de primera necesidad, en casos de catstrofes.

Aunque escapa un tanto al objeto de esta Minuta, se analiza resumidamente a continuacin el


concepto de bienes de primera necesidad, para efectos penales.

III. Concepto de bienes de primera necesidad

Segn todas las bases de datos de que dispone la BCN, la nica norma en Chile que utiliza el
concepto de bienes de primera necesidad es el artculo 286 del Cdigo Penal, referido al delito
de fraude de alteracin de precios sobre mantenimientos u otros objetos de primera
necesidad, y dicho trmino no tendra definicin legal, jurisprudencial ni doctrinal alguna en
Chile.

Tampoco se ha encontrado ninguna doctrina, jurisprudencia o dictamen administrativo en los


ltimos 100 aos sobre el significado del objeto del delito del artculo 286 del Cdigo Penal.

Adicionalmente, el Proyecto de Nuevo Cdigo Penal chileno 4 no dice nada sobre bienes de
primera necesidad, ms an, los excluye, pues en materia de colusin de precios solo se
refiere a valores en el artculo 3405.
3
Consta en la historia de la Ley, que no hubo Boletn para el proyecto respectivo, sino que se ley el Proyecto
directamente.
4
Anteproyecto de Cdigo Penal Chileno de 2005, elaborado por la Comisin Foro Penal. Poltica Criminal. N 1, D1, p.
1-92.Disponible: http://www.politicacriminal.cl/n_01/pdf_01/d_1.pdf (Abril, 2014), visitado en Abril, 2014).
5
Artculo 340. El que, fuera de los casos permitidos por la ley, efecte transacciones pblicas en valores con el objeto
de estabilizar, fijar o hacer variar artificialmente los precios ser castigado con la pena de reclusin menor en sus
3

grados medio a mximo..