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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por


dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."
Este livro um enigma,
com pistas que levam
a uma chave escondida
em algum ponto do planeta.i
Decifrar, decodificar e interpretar.ii
Pesquisar e procurar.iii

iv
ENDGAME
O CHAMADO

JAMES FREY
E
NILS JOHNSON-SHELTON

Traduo de Dnia Sad


Copyright 2014 by Third Floor Fun, LLC. Todos os direitos reservados Full Fathom Five, LLC. cones das personagens
criados por John Taylor Dismukes Assoc., uma Diviso de Capstone Studios, Inc.

Trecho de Ballad for Gloom, de Ezra Pound, extrado de Collected Early Poems, copyright 1926, 1935, 1954, 1965, 1967,
1976 by The Ezra Pound Literary Property Trust. Reproduzido com autorizao da New Directions Publishing Corp.

TTULO ORIGINAL:
Endgame: The Calling

COPIDESQUE:
ngelo Lessa

REVISO:
Eduardo Carneiro
Isis Pinto
Janana Senna
Suelen Lopes

ADAPTAO DE CAPA:
Julio Moreira

REVISO DE EPUB:
Juliana Pitanga

GERAO DE EPUB:
Intrnseca

E-ISBN:
978-85-8057-636-8

Edio digital: 2014

Todos os direitos desta edio reservados


EDITORA INTRNSECA LTDA.
Rua Marqus de So Vicente, 99, 3o andar
22451-041 Gvea
Rio de Janeiro RJ
Tel./Fax: (21) 3206-7400
www.intrinseca.com.br


Grande parte deste livro fico, mas muitas informaes, no.
O Endgame real. E vai comear.
Tudo, o tempo todo, cada palavra, nome, nmero, lugar, distncia, cor, tempo, cada letra
em cada pgina, tudo, sempre. o que se diz e o que tem sido dito e o que ser dito de novo.
Tudo.

lv 12 12 12vi
O Endgame comeou. Nosso futuro ainda no foi escrito. Nosso futuro seu futuro. O que
tiver que ser ser.
Cada um de ns acredita em uma verso de como chegamos aqui. Deus nos fez. Aliengenas
nos enviaram. Raios nos separaram ou portais nos trouxeram. No fim das contas, o como
no importa. Temos este planeta, este mundo, esta Terra. Chegamos aqui, vivemos aqui e
estamos aqui agora. Voc, eu, ns, a humanidade inteira. O que quer que voc ache que
aconteceu no comeo no tem importncia. O fim, no entanto. O fim tem.
Isto o Endgame.
Somos 12 ao todo. Somos jovens, mas de povos antigos. Nossas linhagens foram escolhidas
milnios atrs. Temos nos preparado todos os dias desde ento. Quando o jogo comear,
precisaremos deliberar e decifrar, nos deslocar e matar. Alguns de ns esto menos
preparados e sero os primeiros a morrer. O Endgame simples assim. O que no simples
que, quando um morrer, significar a morte de inmeros outros. O Evento, e o que vier
depois, garantir isso. Vocs so os bilhes de desavisados. Vocs so os espectadores
inocentes. Vocs so os perdedores sortudos e os vencedores azarados. Vocs so a plateia
do espetculo que determinar seu destino.
Ns somos os Jogadores. Seus Jogadores. Temos que jogar. Precisamos ter mais de 13 anos e
menos de 20. Essa e sempre foi a regra. No somos sobrenaturais. Nenhum de ns pode
voar, transformar chumbo em ouro ou se curar sozinho. Quando a morte chega, chega.
Somos mortais. Humanos. Somos os herdeiros da Terra. Cabe a ns resolver o Grande
Mistrio da Salvao, e algum ter que conseguir, ou todos estaremos perdidos. Juntos,
somos tudo: fortes, gentis, implacveis, leais, espertos, estpidos, feios, libidinosos,
mesquinhos, instveis, bonitos, calculistas, preguiosos, exuberantes, fracos.
Somos o bem e o mal.
Assim como voc.
Como todos.
Mas no estamos juntos. No somos amigos. No telefonamos um para o outro e no
trocamos mensagens de texto. No batemos papo pela internet nem nos encontramos para
tomar um caf. Estamos separados e dispersos, espalhados pelo mundo. Fomos criados e
treinados desde que nascemos para sermos cautelosos e sbios, astutos e enganadores,
implacveis e impiedosos. Nada nos impedir de encontrar as chaves do Grande Mistrio.
No podemos falhar. Fracasso morte. Fracasso o Fim do Todo, o Fim de Tudo.
A exuberncia derrotar a fora? A estupidez suplantar a gentileza? A preguia deter a
beleza? O vencedor ser bom ou mau? S existe um jeito de descobrir.
Jogando.
Sobrevivendo.
Resolvendo.
Nosso futuro ainda no foi escrito. Nosso futuro seu futuro. O que tiver que ser ser.
Ento, escute.
Siga.
Tora.
Espere.
Reze.
Reze bastante, se nisso que voc acredita.
Somos os Jogadores. Seus Jogadores. Jogamos para voc.
Venha jogar conosco.
Povo da Terra.
O Endgame comeou.
MARCUS LOXIAS MEGALOS
Hafz Alipaa Sk, Aziz Mahmut Hdayi Mh, Istambul, Turquia

Marcus Loxias Megalos est entediado. Mal consegue se lembrar da poca em que no se
sentia assim. A escola entediante. As garotas so entediantes. O futebol entediante.
Ainda mais quando seu time, o time que escolheu, o Fenerbahe, est perdendo, como
agora, para o Manisaspor.
Marcus ri com sarcasmo para a TV do quarto pequeno e sem decorao. Est jogado em
uma confortvel poltrona de couro preta que gruda na pele sempre que ele se endireita.
noite, mas Marcus est com as luzes apagadas. A janela est aberta. O calor passa por ela
como um fantasma opressor, enquanto os sons do Bsforo os apitos longos e baixos dos
navios, os sinos das boias rangem e tilintam por Istambul.
Marcus est sem camisa e com um short de ginstica preto e largo. As 24 costelas ficam
aparentes sob a pele bronzeada. Seus braos so fortes e definidos. A respirao, tranquila.
O abdome chapado, o cabelo preto, rente, e os olhos so verdes. Uma gota de suor
escorre pela ponta de seu nariz. Istambul inteira est fervendo essa noite, e com Marcus
no diferente.
Aberto no colo dele est um livro antigo, a capa de couro. As palavras esto em grego.
Marcus escreveu algo em um pedao de papel apoiado na pgina aberta: Da ampla Creta,
declaro que venho de uma linhagem, filho de um homem rico. Ele j leu o antigo livro inmeras
vezes. uma histria de guerra, explorao, traio, amor e morte. Sempre o faz sorrir.
O que Marcus no daria para seguir a prpria jornada, para escapar do calor opressivo
daquela cidade montona! Ele imagina um mar infinito espalhado a sua frente, o vento
fresco na pele, aventuras e inimigos no horizonte.
Marcus suspira e toca o papel. Na outra mo, segura uma faca de 9.000 anos, feita de um
nico pedao de bronze forjado nas chamas de Cnossos. Aproxima a lmina do corpo e
encosta a ponta no antebrao direito. Ele a empurra contra a pele, mas no muito. Conhece
os limites daquela lmina. Treina com ela desde que passou a ser capaz de segur-la.
Dorme com ela sob o travesseiro desde os seis anos. J matou galinhas, ratos, cachorros,
gatos, porcos, cavalos, falces e cordeiros com ela. J matou 11 pessoas com ela.
Ele tem 16 anos, est na idade ideal para Jogar. Se fizer 20 se tornar inelegvel. Ele quer
Jogar. Prefere morrer a ser inelegvel.
Mas as chances de Marcus ter sua oportunidade so quase nulas, e ele sabe disso. Ao
contrrio do que aconteceu com Odisseu, a guerra nunca encontrar Marcus. No haver
uma jornada grandiosa.
Sua linhagem espera h 9.000 anos. Desde o dia em que a faca foi forjada. E at onde
Marcus sabe, esperar mais 9.000, muito tempo depois de ele morrer e de as pginas de seu
livro terem se desintegrado.
Ento, Marcus est entediado.
A multido torce na TV. Ele desvia os olhos da faca e vira para a frente. O goleiro do
Fenerbahe espalma um chute de chaleira para a lateral direita, a bola encontra a
cabeada de um meio-campo troncudo, encobre a linha de zagueiros e vai na direo dos
dois ltimos homens antes do goleiro do Manisaspor. Os jogadores correm, e o atacante
domina a bola, a 20 metros do gol, livre e sem zagueiro.
O goleiro se prepara.
Marcus se inclina para a frente. O tempo de partida 83:34.
O Fenerbahe ainda precisa marcar um gol, e fazer isso de um jeito to espetacular salvaria
o time. O livro antigo escorrega para o cho. O pedao de papel se solta e paira no ar como a
folha de uma rvore caindo. A torcida comea a se levantar. De repente o cu clareia, como
se os deuses, os prprios Deuses do Cu, estivessem descendo para oferecer ajuda. O goleiro
recua. O atacante se ajeita, chuta, e a bola decola.
Quando ela bate no fundo da rede, o estdio se ilumina e a torcida grita, primeiro para
comemorar o gol, mas logo em seguida apavorada e confusa profundamente,
verdadeiramente apavorada e confusa. Uma bola de fogo enorme, um meteoro gigante, em
chamas, explode acima da torcida e rasga o campo, destruindo a defesa do Fenerbahe e
abrindo um buraco na arquibancada do estdio.
Os olhos de Marcus se arregalam. Ele est assistindo a uma verdadeira carnificina.
matana no nvel daqueles filmes-catstrofe americanos. Metade do estdio, dezenas de
milhares de pessoas mortas, queimando, iluminadas, em chamas.
a coisa mais bonita que Marcus j viu.
Ele respira fundo. O suor escorre pela sobrancelha. As pessoas l fora esto gritando,
berrando. Uma mulher lamenta na cafeteria embaixo. As sirenes soam pela antiga cidade
do Bsforo, entre o Mrmara e o Negro.
Na TV, o estdio varrido por chamas. Jogadores, polcia, torcedores, treinadores correm de
um lado para outro queimando como fsforos enlouquecidos. Os comentaristas clamam
por ajuda, clamam a Deus, porque no entendem. Os que no esto mortos ou prestes a
morrer se pisoteiam tentando escapar. H mais uma exploso, e a tela fica preta.
O corao de Marcus quer sair do peito. O crebro de Marcus est to quente quanto o
campo de futebol. O estmago de Marcus est cheio de pedras e cido. As palmas das mos
esto quentes e pegajosas. Ele olha para baixo e v que enfiou a antiga lmina no
antebrao, um riacho de sangue escorrendo pela mo, na poltrona, no livro. O livro j era,
mas no importa. Marcus no precisar mais dele. Pois agora ter sua Odisseia.
Ele olha de novo para a TV escura. Sabe que existe alguma coisa a sua espera ali, em meio
aos escombros. Precisa encontr-la.
Uma nica pea.
Por ele mesmo, por sua linhagem.
Marcus sorri. Passou a vida inteira treinando para esse momento. Quando no treinava,
sonhava com o Chamado. Todas as vises de destruio que sua mente adolescente
imaginou no chegavam nem perto do que ele estava testemunhando naquela noite. Um
meteoro destruindo um estdio de futebol e matando 38.676 pessoas. As lendas diziam que
o anncio seria grandioso. Dessa vez, as lendas se tornaram uma bela realidade.
Marcus passou a vida inteira desejando, esperando, se preparando para o Endgame. No
est mais entediado, e no ficar de novo at vencer ou morrer.
Chegou a hora.
Ele sabe disso.
Chegou a hora.
CHIYOKO TAKEDA
22B Hateshinai Tri, Naha, Okinawa, Japo

Trs toques de um pequeno sino de peltre acordam Chiyoko Takeda. A cabea dela tomba
para o lado. A hora em seu relgio digital: 5:24. Ela toma nota disso. Esses so nmeros
pesados agora. Expressivos. Ela imagina que seja o mesmo para aqueles que enxergam
significado em nmeros como 11:03 ou 9:11 ou 7:07. Pelo resto da vida, ela ver esses
nmeros, 5:24, e, pelo resto da vida, eles tero peso, significado, expressividade.
Chiyoko desvia os olhos do relgio na mesa de cabeceira e encara a escurido. Est deitada
nua nos lenis. Lambe os lbios carnudos. Escrutina as sombras no teto como se uma
mensagem fosse aparecer ali.
O sino no deveria ter tocado. No para ela.
Chiyoko passou a vida inteira ouvindo a respeito do Endgame e da prpria ancestralidade
peculiar e fantstica. Antes de o sino tocar, ela estava com 17 anos, era uma renegada que
estudava em casa, marinheira e navegadora perita, jardineira competente, alpinista gil.
Habilidosa com smbolos, linguagens e palavras. Uma intrprete de sinais. Uma assassina
capaz de manejar a wakizashi, a hojo e a shuriken. Agora que o sino tocou, ela se sente com
100 anos. Com 1.000. Com 10.000, e envelhecendo a cada segundo. O fardo dos sculos pesa
sobre ela.
Chiyoko fecha os olhos. A escurido volta. Ela gostaria de estar em outro lugar. Em uma
caverna. Debaixo dgua. Na floresta mais antiga da Terra. Mas est ali e precisa se
acostumar com isso. Logo a escurido estar em toda parte, e todos a conhecero. Chiyoko
precisa se especializar nela. Tornar-se sua amiga. Am-la. Vem se preparando h 17 anos e
est pronta, mesmo que nunca tenha desejado ou esperado isso. A escurido. Ser como
um silncio adorvel, o que para Chiyoko fcil. O silncio faz parte de quem ela .
Pois ela pode ouvir, mas nunca falou.
Olha pela janela aberta, respira. Choveu durante a noite, e ela sente a umidade no nariz, na
garganta e no peito. O ar cheira bem.
Ouve-se uma leve batida na porta corredia que d para seu quarto. Chiyoko se senta na
cama estilo ocidental, com as costas delicadas voltadas para a porta. Bate o p no cho
duas vezes. Duas vezes significa Entre.
O som de madeira deslizando sobre madeira. A quietude da tela parando. O leve arrastar de
ps.
Toquei o sino diz seu tio, com a cabea voltada para o cho, demonstrando pela jovem
Jogadora o mais alto grau de respeito, como manda o costume, a regra. Tive que fazer
isso continua ele. Esto vindo. Todos eles.
Chiyoko assente com a cabea.
Ele continua olhando para baixo.
Lamento. Est na hora diz.
Chiyoko d cinco batidas arrtmicas com o p. Est bem. Um copo dgua.
Sim, claro.
O tio se afasta em silncio e sai.
Chiyoko se levanta, sente o cheiro do ar outra vez e vai at a janela. O brilho fraco das luzes
da cidade cobre sua pele plida. Ela olha para Naha. Ali est o parque. O hospital. O porto.
Ali est o mar, negro, amplo e calmo. Ali est a brisa suave. As palmeiras embaixo de sua
janela sussurram. As nuvens baixas e cinzentas comeam a se iluminar, como se uma
espaonave viesse fazer uma visita. Os velhos devem estar acordados, pensa Chiyoko. Os
velhos acordam cedo. Esto tomando seu ch, com arroz e picles de rabanete. Ovos, peixe
e leite quente. Alguns se lembraro da guerra. Do fogo que veio do cu e que destruiu e
dizimou tudo. E permitiu um renascimento. O que est prestes a acontecer far com que se
lembrem daqueles dias. Mas ser um renascimento? A sobrevivncia e o futuro deles
dependem inteiramente de Chiyoko.
Um cachorro comea a latir, frentico.
Pssaros trinam.
O alarme de um carro dispara.
O cu fica muito claro, e as nuvens se abrem para baixo enquanto uma enorme bola de fogo
estoura sobre a orla da cidade. Guincha, queima e se choca contra a marina. Uma grande
exploso e uma onda de vapor escaldante iluminam o incio da manh. Uma chuva de p e
pedra e plstico e metal se projeta para o alto e encobre Naha. rvores morrem. Peixes
morrem. Crianas, sonhos e destinos morrem. Os sortudos se extinguem enquanto
dormem. Os azarados so queimados e mutilados.
No comeo, ser confundido com um terremoto.
Mas eles vero.
s o comeo.
Os destroos caem pela cidade inteira. Chiyoko sente a parte que lhe cabe ir atrs dela.
Afasta-se da janela dando um passo largo, e uma brasa reluzente com a forma de uma
cavala cai no cho, queimando, abrindo um buraco no tatame.
O tio bate porta de novo. Chiyoko bate o p no cho duas vezes. Entre. A porta ainda est
aberta. O homem continua olhando para baixo quando para ao lado dela e lhe entrega,
primeiro, um simples quimono de seda azul, que ela veste, e, depois, um copo de gua
muito gelada.
Ela derrama a gua sobre a brasa, que chia, esguicha, evapora; ferve de imediato. O que
resta uma rocha irregular, negra, brilhosa.
Chiyoko olha para o tio. Ele a encara com tristeza nos olhos. a tristeza de muitos sculos,
de existncias chegando ao fim. Ela se curva discretamente, como sinal de agradecimento.
Ele tenta sorrir. J foi como ela, esperou que o Endgame comeasse, mas este no o
escolheu, como o fez com inmeros outros, por milhares e milhares de anos.
Mas no com Chiyoko.
Lamento diz ele. Por voc, por todos ns. O que tiver que ser ser.
SARAH ALOPAY
Bryan High School, Omaha, Nebraska, Estados Unidos

A diretora est de p, sorrindo, e olha para a plateia.


Ento, tenho o prazer de apresentar a oradora da turma, Sarah Alopay!
A plateia se anima, aplaude, assobia.
Sarah se levanta. Est com um capelo vermelho, uma beca e a faixa azul de oradora
atravessada no peito. Ela sorri. Vem sorrindo o dia todo. Seu rosto di, ela tem sorrido
muito. Est feliz. Completar 18 anos em menos de um ms. Passar o vero em uma
escavao arqueolgica na Bolvia com o namorado, Christopher, e no outono parte para a
faculdade em Princeton. Assim que completar 20 anos, poder comear o resto de sua vida.
Em 742,43625 dias, estar livre.
No ser mais elegvel.
Est na 2a fileira, atrs de membros da administrao e da Associao de Pais e Mestres, e
de treinadores de futebol. A alguns assentos do corredor. A seu lado est Reena Smithson,
sua melhor amiga desde a 3a srie; quatro fileiras atrs, Christopher. Ela d uma espiada
nele. Louro, um sombreado de barba que comea a aparecer no fim do dia, olhos verdes.
Um temperamento equilibrado e um corao enorme. O garoto mais bonito da escola, da
cidade, talvez do estado e, na opinio dela, do mundo.
Manda ver, gatinha diz Christopher, abrindo um grande sorriso.
Sarah e Christopher esto juntos desde a 7a srie. So inseparveis. A famlia de Christopher
uma das mais ricas de Omaha. Na verdade, to rica que os pais dele no conseguiram
pegar um avio e voltar da Europa, onde esto a negcios, para comparecer formatura do
prprio filho. Quando Christopher cruzar o palco, ser a famlia de Sarah que vibrar mais
alto. Christopher poderia ter ido para uma escola particular ou para o internato em que o
pai estudou, mas se recusou, pois no queria ficar longe de Sarah. Essa uma das vrias
razes por que ela o ama e acredita que passaro o resto da vida juntos. Ela quer isso e sabe
que ele tambm. E em 742,43539 dias isso ser possvel.
Sarah chega ao corredor. Est com o Ray-Ban cor-de-rosa que o pai lhe deu de Natal, que
esconde seus olhos castanhos e afastados. O cabelo comprido e castanho-avermelhado est
preso em um rabo de cavalo apertado. A pele macia e bronzeada est luminosa. Por baixo
da beca, est vestida como todos os outros.
Mas quantos outros em sua turma de formandos suportaro carregar um artefato at o
palco? Sarah o leva pendurado no pescoo, exatamente como Tate fez quando era elegvel, e
os outros antes dele, passado de Jogador para Jogador h 300 geraes. Pendendo da
corrente, h uma pedra preta polida que j viu 6.000 mil anos de amor, sofrimento, beleza,
luz, tristeza e morte. Sarah usa o colar desde o momento em que Tate se machucou e o
conselheiro de sua linhagem decidiu que ela deveria ser a Jogadora. Sarah tinha 14 anos.
No tirou o amuleto desde ento, e est to acostumada a ele que quase no o sente.
Enquanto percorre o trajeto at o palco, comeam a entoar no fundo da plateia: Sa-rah!
Sa-rah! Sa-rah! Ela sorri, se vira e olha para todos os amigos, os colegas de classe,
Christopher, Tate que seu irmo mais velho e seus pais. A me est abraada com o
pai, e os dois parecem orgulhosos, felizes. Sarah faz sua cara de estou nervosa, e o pai
sorri, fazendo sinal de positivo. Ela sobe no palco, e a sra. Shoemaker, a diretora, entrega-lhe
o diploma.
Vou sentir sua falta, Sarah.
No estou indo embora para sempre, sra. Shoe! Vamos nos ver de novo.
A sra. Shoemaker sabe que no. Sarah Alopay nunca tirou uma nota menor que A.
Destacou-se no futebol e na corrida e fez uma pontuao perfeita na prova de seleo para
a faculdade. Ela engraada, gentil, generosa, prestativa, e est claro que nasceu para feitos
grandiosos.
Vai com tudo, Alopay diz a sra. Shoemaker.
Eu sempre vou.
Ela se aproxima do microfone, olha acima da turma, esquerda, em direo escola. Atrs
da ltima fileira de 319 alunos, h um amontoado de carvalhos altos, com folhas verdes. O
sol brilha e est quente, mas ela no liga. Ningum liga. Esto concluindo uma fase da vida
e outra est prestes a comear. Todos esto animados. Imaginando o futuro e os sonhos que
tm e esperam realizar. Sarah trabalhou muito no discurso que vai fazer. Deve ser a voz dos
colegas e quer lhes dar algo que os inspire, algo que v impulsion-los ao embarcarem nesse
novo captulo. muita presso, mas ela est acostumada a isso.
Sarah se inclina para a frente e limpa a garganta.
Parabns e bem-vindos ao melhor dia de nossas vidas, ou, pelo menos, ao melhor dia at
agora!
Os jovens enlouquecem, e alguns jogam os capelos para o alto antes da hora. Uns riem.
Outros vibram: Sa-rah! Sa-rah! Sa-rah!
Quando estava pensando no meu discurso prossegue ela, com o corao acelerado ,
decidi tentar responder a uma pergunta. Imediatamente pensei: Qual a pergunta que
mais me fazem? E, apesar de ser um pouco constrangedor, fcil saber. Esto sempre me
perguntando qual o meu segredo!
Gargalhadas. Porque verdade. Se algum dia existiu uma aluna perfeita naquela escola, foi
Sarah. E pelo menos uma vez por semana algum perguntava qual era o segredo dela.
Depois de pensar muito e por bastante tempo, percebi que a resposta muito simples.
Meu segredo que no tenho segredo algum.
Claro que isso mentira. Sarah tem segredos intensos. Segredos profundos. Segredos que
vm sendo guardados pelo povo dela h milhares e milhares de anos. E, apesar de ter feito
tantas coisas que a tornaram popular, de ter merecido cada A, cada trofu e cada
recompensa, ela j fez muito mais. Coisas que as pessoas no podem nem imaginar. Como
usar gelo para fazer fogo. Caar e matar um lobo com as prprias mos. Caminhar sobre
brasa. J passou uma semana inteira acordada; atirou em veados a uma milha de distncia.
Fala nove idiomas, tem cinco passaportes. Enquanto pensam nela como Sarah Alopay, a
queridinha da escola e a que d o melhor de si em tudo, a realidade que ela to bem-
treinada e letal quanto qualquer soldado na Terra.
Sou como vocs me veem. Sou feliz e talentosa porque me permito ser feliz. Aprendi cedo
que ser ativa gera mais atividade. Que a ddiva do estudo o conhecimento. Que ver traz
viso. Que, se no alimentarmos a raiva, no sentiremos raiva. Tristeza e frustrao, e at
tragdias, so inevitveis, mas isso no significa que a felicidade no possa ser alcanada
por todos ns. Meu segredo que escolho ser a pessoa que quero ser. Que no acredito em
destino nem em predestinao, e, sim, na escolha, e que cada um de ns escolhe ser quem
. Podemos ser o que quisermos; podemos fazer o que quisermos; podemos ir aonde
quisermos. O mundo e a vida que temos pela frente esto a nossa disposio. O futuro
ainda no foi escrito, e podemos fazer dele o que quisermos.
Os jovens esto quietos agora. Todos esto quietos.
Estou olhando para a esquerda. Atrs de vocs, acima das arquibancadas, tem um
monte de carvalhos. Atrs das rvores, esto as plancies, a terra de meus ancestrais, mas,
na verdade, a terra ancestral de todos os humanos. Depois das plancies esto as
montanhas, de onde a gua flui. Do outro lado das montanhas, est o mar, a fonte da vida.
Acima est o cu. Abaixo, a terra. Em toda parte ao nosso redor est a vida, e a vida ...
Sarah interrompida por um estouro supersnico vindo de cima. Todos inclinam a cabea
para trs. Uma faixa reluzente surge no alto dos carvalhos, riscando o cu azul. Parece no
se mexer, apenas aumentar cada vez mais. Por um momento, todos observam atnitos,
admirados. Alguns suspiram. O que aquilo?, ouve-se nitidamente algum perguntar.
Todos olham fixamente at um grito solitrio surgir da ltima fileira e atingir a plateia
inteira de uma s vez. como se algum tivesse apertado o boto do pnico. O barulho de
cadeiras tombando, pessoas gritando, confuso total. Sarah suspira. Por instinto, enfia a
mo na beca e agarra a pedra pendurada no pescoo.
Est mais pesada do que nunca. O asteroide ou meteoro ou cometa ou o que quer que seja
est fazendo a pedra mudar. Sarah est paralisada. Tem os olhos fixos enquanto a faixa vai
em sua direo. A pedra na corrente muda de novo, parecendo leve de repente. Sarah a
percebe flutuar debaixo da beca. A pedra se liberta das roupas da jovem e se projeta na
direo da coisa que est em busca das duas.
o que parece.
o que ela sente.
O Endgame.
Os sons de pavor se esvaem de seus ouvidos, substitudos por silncio e espanto.
Embora tenha passado a vida inteira treinando para isso, ela nunca pensou que
aconteceria.
Esperava que no acontecesse. 742,42898 dias. Ela estaria livre.
A pedra puxa seu pescoo.
SARAH!
Algum puxa seu brao com fora. A bola de fogo fascinante, horrvel e, de repente,
audvel. Ela consegue literalmente ouvi-la se mover pelo ar, queimando, furiosa.
Venha! AGORA!
Christopher. O gentil, corajoso e forte Christopher. Seu rosto est corado, de to alarmado
e de tanto calor; os olhos lacrimejam, a saliva escapa de seus lbios. Sarah avista os pais e o
irmo nos ltimos degraus.
Eles tm segundos.
Talvez menos.
O cu da manh escurece, fica negro, e a bola de fogo paira sobre eles. O calor avassalador.
O barulho paralisante.
Eles vo morrer.
No ltimo instante, Christopher pula do palco e puxa Sarah. O ar tomado pelo cheiro de
cabelo, madeira, plstico queimados. O colar puxa com tanta fora em direo ao meteoro
que a corrente corta a pele do pescoo de Sarah.
Eles fecham os olhos e se jogam na grama. Sarah sente a pedra se libertar. O objeto navega
no ar, procurando o meteoro, e, no ltimo minuto, a enorme bola de fogo muda de direo,
parando a mil ps sem atingi-los, como uma pedra que resvala quicando nas guas calmas
de um lago. Acontece to depressa que ningum v, mas, de alguma forma, de algum jeito,
por alguma razo, a pedrinha antiga os poupou.
O meteoro voa sobre a arquibancada de cimento e cai a um quarto de milha direita. O
prdio da escola fica ali. O estacionamento. Algumas quadras de basquete. As quadras de
tnis.
No mais.
O meteoro destri tudo.
Bum.
J eram.
Aqueles lugares reconfortantes e familiares onde Sarah passou a vida a vida normal, pelo
menos se foram em um instante. Tudo deixou de existir. Um novo captulo comeou, s
no era o que Sarah esperava.
Uma onda de choque percorre o campo e se abre para longe dele, carregando poeira e
escurido. Atinge-os com fora, derruba a todos, estoura os tmpanos.
O ar est quente e tomado de partculas, cinza, marrons e pretas. difcil enxergar.
Christopher ainda est com Sarah. Abraando-a. Protegendo-a. Ele a puxa para mais perto
quando so atingidos por pedras e terra, pedaos do tamanho de punhos cerrados feitos de
s Deus sabe o qu. H outras pessoas ao redor, algumas delas feridas. Elas tossem. No
conseguem parar de chorar. No conseguem parar de tremer. difcil respirar. Mais uma
onda de choque atravessa a todos e os empurra para mais longe no cho. Sarah fica sem ar,
como se tivesse levado um soco no estmago. Lanas de luz tremeluzente iluminam a
poeira. O cho sacode enquanto as coisas ao redor comeam a despencar. Blocos de
cimento e ao, carros retorcidos, mveis. No lhes resta nada a fazer, a no ser esperar,
rezando para que nada caia sobre eles. Christopher abraa Sarah to forte que di. Ela
crava as unhas nas costas dele.
Eles no fazem a menor ideia de quanto tempo passou at o ar comear a clarear e sons
baixos voltarem a ser ouvidos. As pessoas gemem de dor. Nomes so chamados. Um o
dela.
Seu pai.
Sarah. SARAH!
Aqui! grita ela. A voz parece abafada e distante, at para ela prpria. Seus ouvidos
ainda esto ressoando. Estou aqui!
O pai emerge da nuvem de poeira. Tem o rosto coberto de sangue e cinzas. Contrastando
com a imundice do rosto, ela v o branco dos seus olhos, brilhantes e claros. Ele sabe o que
ela sabe.
O Endgame.
Sarah!
O pai cambaleia na direo dela e cai de joelhos, abraando Christopher e Sarah. Eles
choram. Esto ofegantes. Pessoas gritam em todas as direes. Sarah abre os olhos por um
segundo e v Reena frente, atordoada, em choque. O brao da melhor amiga no existe
mais do cotovelo para baixo. S restam sangue, pele despedaada e osso partido. A beca foi
rasgada e arrancada de seu corpo, mas, de algum jeito, o capelo continuou no lugar. Ela est
coberta de fuligem.
Reena! Reena!
Sarah chama, mas Reena no ouve. Ela desaparece de novo em meio poeira, e Sarah sabe
que nunca mais ver a amiga.
Cad a mame? sussurra, os lbios no ouvido do pai.
Ela estava comigo. No sei.
A pedra, ela... ela...
Eu sei.
Sarah? chama a me.
Aqui! respondem os trs juntos.
A me de Sarah rasteja na direo deles. Todo o cabelo do lado direito da cabea se foi. Seu
rosto est queimado, mas no com tanta gravidade. Quando os v, ela parece muito feliz.
Seu olhar diferente daquele lanado a Sarah quando a garota subiu no palco.
Eu estava fazendo um discurso, pensa Sarah. Eu estava fazendo um discurso de
formatura. As pessoas estavam felizes. Muito felizes...
Olowa diz Simon em voz baixa, alcanando a mulher. E Tate?
Olowa balana a cabea.
No sei.
Uma exploso ao longe.
O ar comea a clarear, a carnificina se torna mais evidente. H corpos em toda parte. Os
Alopay e Christopher tiveram sorte. Sarah v uma cabea. Uma perna. Um dorso. Um capelo
cai no cho perto deles.
Sarah, est acontecendo. Est acontecendo de verdade.
Tate, aproximando-se deles, os braos estendidos. Uma das mos est fechada; a outra
segura um pedao de pedra dourada e verde do tamanho de uma toranja riscada por veios
negros de metal.
surpreendente como Tate est limpo, como se a coisa toda o tivesse pulado. Ele sorri. A
boca est cheia de sangue. Tate j foi um Jogador, mas no mais. Agora, parece quase
empolgado pela irm, apesar de tudo o que aconteceu ao redor deles. De toda a morte, de
toda a destruio, de tudo o que sabem que est por vir.
Encontrei!
Tate est a 10 ps da famlia agora. Outra pequena exploso chega de algum lugar. Ele abre
a mo e pe na rocha maior e colorida o pequeno pedao de pedra que ficava no pescoo da
irm.
Encaixa perfeitamente.
Nukumi diz Simon com reverncia.
Nukumi repete Sarah, muito menos reverente.
O qu? pergunta Christopher.
Nada... responde Sarah.
Mas ela interrompida quando uma exploso espalha pedaos de metal pelo ar. Uma pea
comprida de ao de seis ps se crava no meio do peito de Tate. Ele est morto. Acabou.
Morto em um instante. O corpo cai para trs, o pingente de pedra da irm e o pedao de
pedra verde com veios ainda na mo. A me grita, o pai berra:
No!
Sarah no consegue falar. Christopher olha fixamente, chocado. O sangue escorre do peito
de Tate. Seus olhos esto abertos e paralisados, sem vida, voltados para o cu. Seus ps se
contraem, os ltimos sinais de vida o deixando. Mas a pedra e o pingente, estes esto a
salvo.
Isso no um acidente.
As pedras tm significado.
Carregam uma mensagem.
Isso o Endgame.
JAGO TLALOC
Residncia dos Tlaloc, Santa Elisa 12, Juliaca, Puno, Peru

Os tnis de Jago Tlaloc fazem barulho ao pisar nos cacos de vidro. noite, e os postes de luz
da rua esto apagados. Sirenes tocam ao longe, porm, no mais, Juliaca est quieta. Antes
estava um caos, quando Jago foi cratera no centro da cidade pela primeira vez para
reivindicar o que tinha sido enviado para ele. Em meio loucura, os sobreviventes
inundaram as ruas, estilhaando vitrines, pegando tudo o que queriam.
O pai de Jago no gostar nada do saque, pois protege vrias lojas da regio. Jago, porm,
no culpa seu povo. Que desfrutem de um pouco de conforto agora, enquanto ainda h
tempo. Ele tem um tesouro s seu: a pedra, ainda quente, embrulhada na bolsa pendurada
no ombro.
Um vento quente percorre as construes, levantando cinzas e cheiro de queimado. No
toa que chamam Juliaca de a Cidade dos Ventos Peruana. Ao contrrio de muitos de seu
povo, Jago j viajou muito alm dos limites da cidade. Matou pelo menos duas vezes em
cada continente, e ainda acha estranho visitar um lugar onde no venta.
Jago o Jogador da 21a linhagem. Nascido de Guitarrero e Hayu Marca h pouco mais de 19
anos. Seus pais, que foram Jogadores muitos anos atrs, agora administram aquela parte
da cidade. Seja dos negcios legtimos seja das mercadorias ilcitas que circulam pelos
becos da vizinhana, uma parte fica com os pais dele. Tambm so filantropos, de certa
maneira, e usam o dinheiro ganho por meios escusos para abrir escolas e manter hospitais.
A lei no os atinge, recusa-se a chegar perto. A famlia Tlaloc uma fonte e tanto de
recursos. Em apenas mais alguns meses Jago teria se tornado inelegvel e se juntado aos pais
nos negcios da famlia. No entanto, todos os imprios tm que desmoronar.
Um trio de sombras surge de um beco ali perto. As figuras bloqueiam a calada frente de
Jago, parecendo ferozes e perigosas.
O que voc tem a, amigo? pergunta, sibilante, uma das sombras, indicando com a
cabea a bolsa de Jago.
Como resposta, Jago exibe os dentes, perfeitamente alinhados e brancos. Os incisivos
laterais maxilares tm jaquetas de ouro, cada uma com um pequeno diamante. As pedras
brilham ao luar.
Os trs abutres recuam.
Desculpe, Feo diz o lder. No tnhamos reconhecido voc.
Eles deveriam ter medo, mas no de Jago, nem do poder de sua famlia, embora Jago seja
forte e impiedoso, e sua famlia, mais ainda. Deveriam ter medo do que est por vir. No
sabem disso, mas Jago a nica esperana daquela gente. Antes, o poder de sua famlia
bastava para manter a vizinhana e seu povo vivos e felizes. Agora, essa responsabilidade
de Jago.
Ele passa pelos bandidos sem dar uma palavra. Est perdido, pensando nos outros 11
Jogadores espalhados pelo mundo, cada um com seu meteoro. Imagina como eles so, de
que linhagens vm. Pois uma linhagem no conhece a outra. No pode conhecer. No at o
Chamado.
E o Chamado est chegando.
Ser que alguns so mais fortes do que ele? Mais espertos? Haveria algum at mesmo mais
feio?
Talvez, mas no importa.
Porque Jago sabe que pode e ir matar todos eles.
No o primeiro nem o ltimo.vii
BAITSAKHAN
Deserto de Gobi, 222 km ao Sul de Ulaanbaatar, Monglia

Baitsakhan quer e vai conseguir.


Cavalga, veloz, para o sul do deserto de Gobi com seus primos gmeos, Bat e Bold, ambos
12,5, e seu irmo, Jalair, 24,55.
Baitsakhan tem 13 anos h 7,23456 dias e acaba de se tornar elegvel para o Endgame.
Est feliz com isso.
Muito feliz.
O meteoro caiu no meio da noite, dois dias atrs, no vasto vazio central da estepe mongol.
Um pequeno grupo de velhos pastores de iaques o viu e contou ao av de Baitsakhan,
Suhkbataar, que lhes disse para deixar o assunto para l ou se arrependeriam. Os pastores
ouviram. Todos na estepe sabem que devem ouvir Suhkbataar em assuntos estranhos
como aquele.
Por isso, Baitsakhan sabe que a rocha do espao estar ali, esperando, sozinha. Mas,
quando esto a cerca de meia milha da zona de impacto, avistam um pequeno grupo de
pessoas e uma Toyota Hilux velha, estacionada ao longe.
Baitsakhan puxa as rdeas do cavalo e desacelera. Os outros o acompanham. Jalair tira um
telescpio de lato de um alforje e observa a plancie. Faz um rudo baixo.
Quem so eles? pergunta Baitsakhan.
No sei. Um est de ushanka. Outro tem um rifle. A caminhonete tem trs gales de
gasolina externos. Um dos homens est se apoiando em um p de cabra comprido. Dois
esto se abaixando no cho. O que tem o rifle est indo em direo Hilux.
Bat apoia um arco longo no colo. Indiferente, Bold checa o smartphone. Sem sinal, claro,
esto em um lugar muito afastado. Abre Temple Run e comea um jogo novo.
Esto com a rocha? pergunta Baitsakhan.
difcil dizer... Espere a. Esto. Dois esto carregando alguma coisa pequena, mas
pesada. Est embrulhada em um pedao de couro.
Eles nos viram? pergunta Bat.
Ainda no responde Jalair.
Vamos nos apresentar diz Baitsakhan.
Ele bate os calcanhares nos flancos do cavalo e o faz galopar. Os outros o seguem. Os
animais so castanho-claros com a crina tranada e de rabo negro. A poeira levanta atrs
dos animais. O grupo ao redor do meteorito nota a presena dos outros, mas no se mostra
nem um pouco alarmado.
Quando chegam bem perto, Baitsakhan puxa as rdeas e, antes que o cavalo pare, pula da
sela.
Ol, amigos! se anuncia ele. O que vocs acharam?
Por que deveramos lhe contar? retruca o homem com o p de cabra, presunoso. Ele
tem a voz grave e rouca e um bigode espesso, bem-cuidado demais. Perto est o homem
com o gorro russo. Entre os dois, no cho, v-se o embrulho de couro.
Porque eu perguntei devolve Baitsakhan com educao.
Bat apeia do cavalo e, como quem no quer nada, comea a checar as ferraduras e os
cascos do animal em busca de pedras. Ainda na sela, Bold pega o telefone e reinicia o
Temple Run.
Um homem baixo e grisalho com uma pele horrvel e esburacada d um passo frente.
Perdoe-o. Ele assim com todo mundo diz.
Cale a boca, Terbish ordena o P de Cabra.
Achamos ter encontrado uma estrela cadente diz Terbish, ignorando o P de Cabra.
Baitsakhan se inclina na direo do embrulho.
Podemos v-la?
, no todo dia que temos a chance de ver um meteorito acrescenta Jalair de cima do
cavalo.
O que est acontecendo? grita algum.
o homem voltando da Hilux. Ele alto e segura com naturalidade um rifle calibre .30-06
ao lado do corpo.
Esses garotos querem ver a rocha diz Terbish, avaliando Baitsakhan. E no vejo por
que no deixar.
Legal! exclama Baitsakhan. Jalair, olhe s essa cratera!
Estou vendo.
Baitsakhan no sabe, mas o meteorito o menor dos 12. Tem menos de 0,2112 metros. A
menor rocha para o Jogador mais jovem.
Terbish sorri.
Encontrei um desses quando tinha mais ou menos sua idade diz ele a Baitsakhan.
Perto da fronteira com a China. Os soviticos o levaram, claro. Levavam tudo naquela
poca.
o que dizem.
Baitsakhan enfia as mos nos bolsos do jeans. Jalair apeia, seus ps fazem barulho ao
pisarem no cascalho. Terbish se vira para o embrulho.
Altan, desembrulhe essa coisa.
O homem com o ushanka se curva e desembrulha o couro de pnei. Baitsakhan espia o
contedo. A coisa um naco de metal preto do tamanho de uma caixa de sapatos pequena,
esburacada com trelias brilhantes de ouro e lingotes de verdete, como vitrais
extraterrestres. Baitsakhan tira as mos dos bolsos e se apoia em um dos joelhos. Terbish
est de p atrs dele. P de Cabra suspira. O Homem do Rifle d alguns passos frente. O
cavalo de Bat relincha enquanto o garoto ajusta a barrigueira.
Bonito, no ? pergunta Terbish.
Parece valioso comenta Baitsakhan, inocente.
ouro? pregunta Jalair.
Eu sabia que no devamos ter mostrado isso a eles diz P de Cabra.
So garotos retruca Terbish. como um sonho se tornando realidade. Vo poder
contar isso aos amigos da escola.
Baitsakhan se levanta.
No vamos escola.
No? pergunta Terbish, admirado. O que vocs fazem, ento?
Treinamos responde Jalair.
Para qu? pergunta P de Cabra.
Baitsakhan pega um caixa de chicletes do colete e pe um na boca.
Voc se importa se checarmos uma coisa, Terbish?
Terbish franze a testa.
O qu?
V em frente, Jalair diz Baitsakhan.
Mas Jalair j comeou. Rapidamente se inclina sobre o meteorito. Tem uma pequena pedra
preta na mo. Nela, h uma srie de buracos perfeitamente cortados em forma de T. Ele
passa a mo por cima e por baixo da pedra. E arregala os olhos.
Sim, ela diz.
Bold desliga o smartphone, guarda-o em um bolso lateral da perna da cala, cospe.
Chiclete? Baitsakhan oferece a caixa a Terbish.
O Homem do Rifle franze a testa e posiciona a arma frente do corpo, segurando-a com as
duas mos.
Terbish balana a cabea.
No, obrigado. J estamos de sada.
Baitsakhan guarda o chiclete no bolso.
Est bem.
Jalair fica de p enquanto Altan comea a reembrulhar a pedra arredondada.
No se d o trabalho ordena Jalair.
P de Cabra bufa.
Vocs no esto tentando dizer que vo ficar com essa coisa, esto, seus merdinhas?
Baitsakhan faz uma bola cor-de-rosa. Ela estoura em seu rosto, e ele a enfia de volta na
boca.
exatamente o que estamos dizendo.
Terbish tira do cinto uma faca de cortar couro e d um passo para trs.
Lamento, garoto, mas acho que no. Encontramos isso primeiro.
Uns pastores de iaque encontraram primeiro.
No estou vendo nenhum pastor de iaque por aqui replica P de Cabra.
Ns os mandamos embora. E eles nos ouviram. A rocha nos pertence.
Ele est sendo modesto acrescenta Jalair. Na verdade, pertence a ele.
A voc? duvida Terbish.
.
H! exclama P de Cabra, segurando a barra como se fosse um cajado. Nunca ouvi
nada to ridcu...
Jalair interrompe P de Cabra agarrando a barra, girando-a para tom-la dele e acertando-o
no esterno com o lado pontudo da ferramenta, deixando-o sem ar. O Homem do Rifle apoia
o .30-06, mas, antes de conseguir atirar, uma flecha o atinge com preciso, atravessando seu
pescoo.
Tinham se esquecido de Bat atrs do cavalo.
Altan, o homem de gorro, pe as mos no embrulho, mas Bold atira nele um dardo preto de
metal, com cerca de oito polegadas de comprimento e meia de dimetro, que atinge Altan
atravessando a aba do gorro que protege a orelha e entrando algumas polegadas em sua
cabea. O homem cai e sua boca comea a espumar. Os braos e as pernas sacodem. Os
olhos reviram.
Terbish est apavorado e descrente. Ele se vira e corre para a caminhonete.
Baitsakhan d um assobio curto por entre os dentes. Seu cavalo trota e para a seu lado. Ele
monta em um pulo e d com os calcanhares nos flancos do animal. Alcana Terbish em
segundos. Baitsakhan puxa as rdeas com fora, o cavalo freia e cai sobre os ombros e o
pescoo de Terbish. O homem esmagado na terra enquanto o cavalo descreve um crculo,
primeiro em um sentido, depois no outro, e empina em cima do corpo de Terbish,
quebrando ossos, tirando aquela vida que se esvai.
Quando Baitsakhan volta cratera, P de Cabra est sentado no cho, as pernas estendidas
frente, o nariz ensanguentado, as mos amarradas para trs. A barra est presa embaixo
dos cotovelos, Jalair a fora para cima.
Baitsakhan pula do cavalo.
O homem cospe.
O que fizemos para...
Baitsakhan leva os dedos aos lbios.
Shh. Ele estende a outra mo.
Bat aparece como que do nada e pe nela uma lmina comprida e reluzente.
No fale.
O que voc est fazendo? implora o homem.
Jogando responde Baitsakhan.
O qu? Por qu? pergunta P de Cabra.
Baitsakhan pressiona a faca contra o pescoo do homem e, devagar, abre sua garganta.
Isto o Endgame diz ele. No existe por qu.
SARAH ALOPAY
Residncia dos Alopay, Jefferson Street, 55, Omaha, Nebraska, Estados Unidos

Sarah no quer que o irmo morra, nem que a melhor amiga perca um brao na UTI, nem
que seja o fim de sua escola. No quer que a maioria de seus colegas morra. No quer nada
disso. No quer ser a Jogadora.
Que pena para ela.
Est sentada mesa com tampo de linleo, os dedos entrelaados. Simon e Olowa esto de
p, atrs dela. Christopher voltou para o local da queda para ajudar a tirar os sobreviventes
dos escombros e fazer o que mais for possvel. Ele sempre gentil assim. Gentil, corajoso e
forte.
Christopher no sabe o que Sarah nem o que ela precisar fazer. No sabe que o meteoro
caiu do cu para entregar a ela uma mensagem. De certa maneira, todas aquelas mortes
foram causadas pela presena de Sarah. E haver mais mortes se ela no Jogar. Todos em
um raio de centenas, milhares de milhas morrero se ela no vencer.
Os Alopay ainda esto em choque. Parecem atores em um filme de guerra. Sarah ainda no
falou. Simon chora em silncio. Olowa tenta se manter forte para enfrentar o que passou e o
que est por vir.
O meteorito colorido est em uma antiga travessa de cermica, sobre a mesa. Olowa disse
que se trata de um palasito um tipo de rocha de nquel e ferro que contm uma
substncia colorida chamada olivina. Apesar de pequeno, pesa 9,91 kg. No palasito, h um
buraco triangular perfeito.
A pedra que voou do pescoo de Sarah e os salvou repousa sobre a mesa. preta como
piche, mais escura do que os olhos de Sarah.
Perto da pedra h uma folha de papel amarela, de borda irregular e uma proveta de vidro
com um lquido claro.
Sarah segura a pedra. Ela e a famlia conversam sobre esse momento h anos. Apesar de
Sarah nunca ter acreditado que aconteceria e de achar que os pais tambm nunca
acreditaram, o momento chegou. Eles precisam seguir todos os passos, na ordem certa.
Quando eram jovens, antes de se tornarem elegveis, ela e Tate inventavam, fingiam que
estavam fazendo aquilo. Eram crianas. Foram tolos em pensar que o Endgame fosse legal.
No .
Sarah revira a pedra em sua mo. um tetraedro. As quatro faces triangulares tm
exatamente as mesmas dimenses do buraco no pedao de meteorito. A pequena rocha
piramidal familiar, e, no entanto, estranha. No h registros de sua idade exata, mas os
Alopay sabem que tem pelo menos 30.000 anos. Vem de uma era da histria da
humanidade em que se acredita que os humanos no possussem ferramentas capazes de
entalhar algo to belo. Vem de um tempo em que se acredita que os humanos no tivessem
conscincia das perfeitas propores de tringulos dourados. Mas ali est a pedra.
Passada adiante de novo e de novo e de novo. Um artefato da histria antes da histria.
Uma histria que no se acredita que existiu.
A vai diz Sarah.
Chegou a hora.
O futuro ainda no foi escrito.
O que tiver que ser ser.
Ela segura a pedra acima do meteorito. A pedra pula de sua mo e se encaixa no lugar,
fundindo-se ao palasito. A abertura com espessura de um fio de cabelo entre um e outro
desaparece. Por um momento, nada. Uma rocha uma rocha uma rocha uma rocha.
Enquanto observam, porm, a pedra que ela usava no pescoo vira p, assim como 3,126
polegadas do meteorito que a envolvia. O p se mistura, se combina, dana, e se acomoda
depois de 11 segundos.
Sarah aprendeu o processo aos cinco anos. Cada passo deve ser seguido na ordem certa.
Ela despeja o p no pergaminho.
Ahama muhu lopeke tepe entoa o pai em meio a lgrimas silenciosas.
Ele preferiria estar de luto pelo filho, mas sabe que no h tempo para isso.
Ela espalha o p.
Ahama muhu gobekli mu entoa sua me, mais determinada.
Sarah derrama o lquido ali.
Ahaman jeje. Ahaman kerma entoam juntos os pais.
O p evapora. O ar tomado por um cheiro acre. As bordas do papel se encurvam,
transformando a folha plana em uma tigela.
Ahaman jeje. Ahaman kerma entoam os pais.
Ela ergue aquilo, mistura.
O lquido evapora e o p fica vermelho.
E ento aparece.
A mensagem.
O Chamado.

Sarah olha fixamente para as marcas. Embora no devesse ser a Jogadora, sempre teve
afinidade com cdigos e idiomas. Estuda-os em todas as suas formas desde os quatro anos.
As marcas comeam a mudar de lugar.
Sarah v os nmeros que lhe dizem onde e como comear a vencer.
Ela pensa no irmo, em como Tate no aceitava ter sido desqualificado do Endgame por ter
perdido um olho. Em como ele ficou sem rumo nesses anos de inelegibilidade, em como
lamentou a impossibilidade de continuar e a transferncia da responsabilidade para a irm
mais nova. Em como ele parecia entusiasmado naquela tarde ao recuperar o meteorito
para a irm. Em como ela prpria realmente no consegue acreditar que jogar o Endgame,
em vez dele. Em como ter que jogar sozinha, sem o apoio de Tate.
Pensa em Reena e no brao que a amiga perdeu, na expresso confusa em seu rosto. Pensa
em Christopher arrastando os corpos de debaixo dos escombros.
Pensa no discurso. Escolho ser a pessoa que quero ser. As palavras parecem vazias agora que
Sarah no tem escolha.
Ela vai garantir que a famlia e os amigos no tenham morrido em vo.
Todos os 12 Jogadores das 12 linhagens recebem a mensagem.
Todos os 12 Jogadores das 12 linhagens atendero ao Chamado.
Os 12 Jogadores das 12 linhagens so:
Marcus Loxias Megalos,viii minoico,ix 16,24 anos
Chiyoko Takeda,x mu,xi 17,89 anos
Sarah Alopay,xii cahokiana,xiii 17,98 anos
Alice Ulapala,xiv koori,xv 18,34 anos
Aisling Kopp,xvi la Tne,xvii 19,94 anos
Baitsakhan,xviii donghu,xix 13,02 anos
Jago Tlaloc,xx olmeca,xxi 19,14 anos
An Liu,xxii shang,xxiii 17,46 anos
Shari Chopra,xxiv harappaneana,xxv 17,82 anos
Kala Mozami,xxvi sumria,xxvii 16,50 anos
Maccabee Adlai,xxviii nabateu,xxix 16,42 anos
Hilal ibn Isa al-Salt,xxx axumita,xxxi 18,69 anos
MACCABEE ADLAI
Voo 3501 da Aeroflot, Assento 4B
Origem: Varsvia
Destino: Moscou

Maccabee Adlai, o Jogador da 8a Linhagem, acomoda-se na cabine da 1a classe no voo 3501


da Aeroflot, de Varsvia para Moscou, que levar 93 minutos. Em Moscou, far uma
conexo para Pequim, que demora 433 minutos. Ele tem 16 anos, mas o porte de um
decatleta 10 anos mais velho. Mede seis ps e cinco polegadas de altura e pesa 240 libras.
Tem tambm a barba cerrada um desses garotos que, na verdade, nunca pareceram
garotos. Ainda aos sete anos, j era muito mais alto e mais forte que os colegas.
Maccabee gosta de ser maior e mais forte do que os outros.
Isso lhe d vantagens.
Ele tira o palet de um terno de seda de trs botes feito sob medida. Acomoda-se no
assento do corredor. A camisa de punho francs xadrez azul-claro e branco. A gravata
com estampa floral est presa por um grampo de prata. As abotoaduras so de marfim de
mamute fossilizado. Tm o formato de caveiras tibetanas, com lascas de rubi no lugar dos
olhos. No mindinho esquerdo, h um enorme anel de lato com uma pedra opaca cor de
bronze esculpida em forma de flor.
Maccabee cheira a lavanda e mel. O cabelo negro ondulado e cheio, penteado para trs. A
testa larga e o crnio fica aparente, como se a pele fosse fina demais. As tmporas so um
pouco afundadas e as bochechas, proeminentes. Os olhos so azuis. O nariz estreito, mas
grande e adunco.
J foi quebrado cinco vezes.
Ele gosta de lutar. E da? Quando se do tamanho de Maccabee, a luta tende a ir a seu
encontro. As pessoas querem medir foras. Contra Maccabee, sempre falta.
Sua nica bagagem uma bolsa de couro com um monograma est no compartimento
superior. Ele espera que os outros Jogadores estejam carregados de pacotes, maletas e todo
tipo de expectativa. Maccabee no gosta de andar carregado. Prefere ser gil, rpido, capaz
de se movimentar e bater vontade. Alm do mais, o mundo ainda no acabou. At isso
acontecer, o dinheiro bastar.
Muito dinheiro.
Ele aperta o cinto de segurana, liga um smartphone e ouve uma mensagem gravada. J
ouviu esse pronunciamento dezenas de vezes:

NASA/ESA/ROSCOSMOS Comunicado Conjunto de Imprensa, 15 de junho:


s 22:03 (Hora de Greenwich) de 11 de junho, um Asteroide Prximo Terra (APT) grande e no
detectado previamente, identificado como CK46B, passou a 500.000 milhas da Terra.
Acompanhando o APT principal havia centenas de asteroides menores de diferentes
magnitudes. Est confirmado que pelo menos 100 desses objetos foram atrados para o campo
gravitacional da Terra. Como grande parte das estrelas cadentes, a maioria queimou na
atmosfera, no deixando nada alm de evidncias visuais de sua queda e seu fim. No entanto,
como a imprensa mundial bem documentou, pelo menos 12 blides sobreviveram aos rigores da
entrada na atmosfera.
Apesar de o aparecimento repentino de um APT to grande quanto o CK46B ser algo
inquietante, esta declarao tem como propsito atenuar o medo de um impacto maior no
futuro. Impactos como esse principalmente como os que aconteceram perto de Varsvia, na
Polnia; Jodhpur, na ndia; Adis Abeba, na Etipia; e em Forest Hills, Queens, Nova York, nos
EUA so de extrema raridade. Atravs dos esforos conjuntos de nossas agncias, alm dos da
ISA, JAXA, UKSA e AEB, tenham certeza de que outros APTs e objetos prximos Terra (OPTs)
so identificados e rastreados regularmente e de que no momento de nossa opinio consensual
que o planeta no corre risco algum de ser atingido por nada maior do que os meteoritos
mencionados.
Por fim, tambm acreditamos que a chuva propagada pelo CK46B est encerrada e que no se
deve esperar mais meteoro algum. O CK46B foi mapeado e no deve reaparecer em nossa
vizinhana por mais 403,56 anos. Por enquanto, o perigo potencial representado por esse APT
considerado passado. Para mais informaes...

Com licena diz um homem em polons, esbarrando em Maccabee, puxando o fio dos
fones de ouvido do rapaz.
Com licena digo eu retruca Maccabee em um ingls perfeito, igualmente confiante e
irritado.
Voc fala o ingls? pergunta o homem, tambm em ingls, jogando-se pesadamente
no assento da janela.
Ele tem uns 40 anos, est suado, obeso.
Falo responde Maccabee, olhando para o corredor.
Uma mulher muito bonita em um terninho escuro e justo revira os olhos verdes por trs das
lentes dos culos. Maccabee retribuiu o gesto.
Ento, vou falar o ingls tambm anuncia o homem. Vou praticar. Sim? Em voc?
Praticar comigo corrige Maccabee, enrolando o fio dos fones de ouvido na mo.
. Com voc.
O homem consegue enfiar a valise sob o assento a sua frente. Luta para achar o cinto de
segurana, puxando com fora a fivela, que no se move.
Voc tem que soltar a fivela. Assim.
Maccabee desata seu cinto e mostra ao homem como funciona.
Ah, que bobagem a minha diz o homem em polons.
Deviam acabar com esses cintos, na minha opinio comenta Maccabee, ainda falando
ingls e reafivelando o dele. Se o avio cair, isso no vai ajudar ningum.
Concordo diz a mulher bonita em ingls, os olhos ainda voltados para a revista que ela
folheia.
O homem se inclina frente de Maccabee, o olhar voltado para a mulher.
Aha. A tudo bem? pergunta ele, novamente em ingls.
Maccabee se inclina e intercepta os olhos intrometidos do homem.
Tudo bem a?. E ela no estava falando com voc.
O homem recua.
Calma, jovem. Ela a mulher bonita. Ela sabe disso. Eu s deixo que ela saiba que
tambm sei disso. O que tem errado?
grosseiro.
O homem faz um gesto de desdm.
Ah! Grosseiro! Uma boa palavra em ingls! Eu gosto. Est significando no gentil, no ?
Como... desdelicado?
Indelicado responde a mulher. Tudo bem. J passei por coisa piores.
A. Viu? Voc tem o terno bonito, mas eu, eu tenho a... a... experincia. A ltima palavra
em polons.
Experincia traduz Maccabee.
O homem cutuca o ombro de Maccabee com o dedo.
, experincia.
Maccabee olha para o dedo do homem, ainda tocando seu ombro. Est sendo subestimado,
do jeito que gosta.
No faa isso diz ele, calmo.
O homem cutuca de novo.
O qu? Isto?
Enquanto Maccabee se prepara para responder, uma comissria de bordo aparece e
pergunta em polons:
Algum problema?
Ah, mais uma diz o homem, com olhos to gananciosos dela quanto da outra.
Ela tambm bonita.
Sim, na verdade, estou com um problema. Animado, o homem puxa a bandeja
frente e d um tapinha. Ainda no trouxeram minha bebida.
A comissria de bordo junta as mos frente do corpo.
O que gostaria de beber, sr. Duda?
A mulher do outro lado do corredor d uma risadinha diante da adequao do nome que
em ingls se aproxima de uma palavra que significa idiota , mas Duda no ouve.
Dois champanhes e duas Stolichnayas. Tudo em garrafas lacradas. Duas taas. Sem gelo.
A comissria de bordo no se abala. Trabalha na Aeroflot h bastante tempo e j viu muitos
bbados. Ela assente com a cabea para Maccabee.
E para o senhor, sr. Adlai?
Suco de laranja, por favor. Com gelo.
Adlai, hein? Voc judeu? pergunta Duda em polons.
De certa maneira, sim responde Maccabee, endireitando-se no assento.
J era de se esperar. Isso explica esse refinamento todo. Os olhos de Duda percorrem a
camisa de Maccabee de cima a baixo. Tambm explica o cheiro que voc exala.
Duda fica no polons, provavelmente pela mesma razo que Maccabee escolhe o ingls.
A comissria volta e se curva, segurando uma bandeja, e a gravidade e a presso fazem o
decote de sua camisa de botes abrir um pouco.
Maccabee pega o suco de laranja enquanto Duda d uma piscadela, agarra as bebidas e
sussurra:
Abaixe-se um pouco mais na prxima vez e lhe darei uma bela gorjeta.
A comissria sorri e se endireita.
No aceitamos gorjetas, sr. Duda.
Que pena diz Duda enquanto abre as duas Stolichnayas e despeja uma em cada taa.
Ela se vira e sai andando.
Duda se inclina frente de Maccabee.
E voc? pergunta mulher do outro lado do corredor. Aceitaria uma gorjeta minha
em troca de alguns servios?
J chega diz Maccabee, e seu corao comea a bater mais forte, passando de uma
frequncia tranquila de 41 para uma acelerada de 77. Se voc falar de novo, vai se
arrepender.
Duda bebe de um s gole uma das vodcas e diz em voz baixa, de modo que s os dois
possam ouvir:
Ah, garotinho. Vejo que voc se veste como um homem, mas no me engana.
Maccabee respira fundo e seus batimentos cardacos desaceleram, como ele foi treinado
para fazer. Matar, caso necessrio, algo que se faz melhor com calma e com movimentos
suaves e tranquilos. Ele fez isso pela primeira vez aos 10 anos de idade, e 44 outras vezes
desde ento.
O homem se recosta no assento, toma a outra vodca e os dois champanhes. Vira-se para a
janela e fecha os olhos.
O avio taxia, decola, alcana a altitude de cruzeiro. A mulher bonita fica na dela. E, por um
tempo, Maccabee tambm.
Depois de cerca de uma hora, porm, ele se volta para o corredor e diz em ingls:
Desculpe por tudo isso, senhorita...
Ela sorri:
Srta. Pawlek.
Maccabee sabe que ela lhe d pelo menos uns 22 ou 23 anos. A maioria das pessoas acha
isso, ainda mais as mulheres jovens.
Srta. Pawlek.
Por que voc deveria se desculpar? Seu comportamento foi perfeito.
Queria bater nele.
Estamos em um avio. Voc no pode fazer isso.
Os dois comeam a conversar. Maccabee logo percebe que ela est cansada de falar sobre o
meteorito que abriu um buraco em Varsvia ou sobre os outros 11 que abalaram o mundo.
H mais ou menos uma semana s nisso que as pessoas falam ou pensam, ento ele deixa
o assunto morrer.
Em vez disso, pratica com ela seu tipo sutil de interrogatrio. Ele foi treinado para usar
tcnicas que revelam informaes delicadas sobre as pessoas sem que elas saibam. A
mulher de Goleniw, uma capital medieval perto da fronteira com a Alemanha. Trabalha
para uma empresa de investimentos em internet. Vai se encontrar com um cliente em
Moscou. A me morreu. O irmo contador na Cracvia. Gosta de pera italiana e assiste
ao Tour de France todo ano na TV. Esteve no LAlpe dHuez. J se apaixonou uma vez, aos 19
anos, e, com um sorriso, diz que espera se apaixonar de novo.
Maccabee no diz nada verdadeiro sobre si, a no ser que est em uma viagem de negcios
que o levar at Pequim. A srta. Pawlek nunca esteve l. Gostaria de ir um dia.
Os dois pedem uma rodada de bebidas, Maccabee opta por um ginger ale. Ao brindarem,
no se do conta de que Duda est acordado, de olho neles.
Est se aproveitando de uma iniciativa minha, hein? anuncia Duda sem tirar a cabea
do travesseiro. Ele aponta para a srta. Pawlek, divertindo-se. Voc devia deixar esse
garoto para l. Mulheres como voc precisam de um homem de verdade.
Voc um porco responde ela, com um sorriso de escrnio.
Quero ver dizer isso mais tarde retruca Duda, sorrindo.
O avio sacode. Est voando a 31.565 ps. O vento vem da direo norte-noroeste, a 221
mph. A luz de aperte o cinto de segurana se acende. O solavanco to forte que 167 dos 176
passageiros agarram o descanso de brao, e 140 deles olham para a pessoa ao lado,
tentando se tranquilizar. Dezoito comeam a rezar em silncio. O meteorito incutiu a ideia
de uma morte horrvel e repentina na memria imediata de todos.
Maccabee no se importa com a turbulncia. Para citar um de seus livros preferidos: O
medo o assassino da mente. Dominar o medo algo que ele sempre praticou. Ser frio,
calculista e eficiente tambm. E, apesar de Duda ser essencialmente inofensivo, no custa
nada continuar treinando.
Ele se inclina para perto de Duda e pressiona um pequeno boto na parte de baixo do anel
que usa no mindinho, revelando uma agulha curta de prata no miolo da flor de pedra.
Se voc falar comigo de novo, ou com qualquer pessoa neste voo...
O avio sacoleja outra vez. A velocidade do vento aumentou para 231 mph. Mais
passageiros choramingam de medo; outros tantos comeam a rezar.
No me ameace, seu... Duda comea a dizer, mas Maccabee, com os batimentos
cardacos de volta a 41 e agilidade suficiente para que ningum o veja, enfia a agulha na
pele nua do pescoo de Duda.
O que voc... fala Duda.
Devia ter me ouvido diz Maccabee com discrio, frio, sorrindo.
Duda sabe o que aconteceu, mas no sabe ao certo se o sono ou a morte o que vai a seu
encontro.
Duda no consegue perguntar.
Duda no consegue mais se mexer.
Duda tem os olhos tomados de confuso e pavor.
O avio se desvia com fora de um lado para outro. O vento sopra mais rpido. As pessoas
no esto rezando em silncio agora. Chamam por Deus. Maccabee deixa os batimentos
cardacos acelerarem.
Um beb na classe econmica comea a chorar.
Enquanto os olhos de Duda se reviram, Maccabee apoia um travesseiro na janela e
empurra o homem para l. Fecha as plpebras dele com os dedos. Pe as mos dele no colo,
uma por cima da outra.
Maccabee se acomoda de novo no assento. Conheceu muita gente estranha na vida.
Imagina quem conhecer quando chegar China.
Seis minutos depois, a turbulncia passa. A srta. Pawlek olha para ele, sorri. A testa brilha
com um suor de nervoso, as bochechas esto coradas. Maccabee gosta da aparncia dela
nesse momento: alvio misturado com mais alguma coisa.
A srta. Pawlek balana a cabea em direo a Duda.
O que aconteceu com nosso amigo?
Fechou os olhos e dormiu responde Maccabee. Tem gente que consegue dormir em
qualquer situao.
Ela faz que sim com a cabea. O verde de suas ris cativante.
Foi uma turbulncia e tanto, no foi?
Maccabee desvia o olhar para as costas do assento a sua frente.
, foi, sim. Mas j passou.
52.294888, 20.950928xxxii 7.459 mortos; prejuzo de $1,342B
26.297592, 73.019128xxxiii 15.321 mortos; prejuzo de $2,12B
40.714411, -73.864689xxxiv 4.416 mortos; prejuzo de $748,884M
9.022736, 38.746799xxxv 18. 888 mortos; prejuzo de $1,33B
-15.49918, -70.135223xxxvi 10.589 mortos; prejuzo de $1,45B
40.987608, 29.036951xxxvii 39.728 mortos; prejuzo de $999,24M
-34.602976, 135.42778xxxviii 14 mortos; prejuzo de $124,39M
34.239666, 108.941631xxxix 3.598 mortos; prejuzo de $348,39M
24.175582, 55.737065xl 432 mortos; prejuzo de $228,33M
41.265679, -96.431637 xli 408 mortos; prejuzo de $89,23M
26.226295, 127.674179xlii 1.473 mortos; prejuzo de $584,03M
46.008409, 107.836304xliii 0 mortos; prejuzo de $0
SARAH ALOPAY
Gretchens Goods Caf e Padaria, Saguo da Frontier Airlines, Campo Areo Eppley, Omaha, Nebraska, Estados Unidos

Sarah est sentada com Christopher a uma pequena mesa de plstico, um muffin de mirtilo
intocado entre os dois. Eles esto de mos dadas, o joelho de um encostando no do outro, e
tentam se comportar como se no fosse o dia mais estranho de suas jovens vidas. Os pais
de Sarah esto a 30 ps de distncia, em outra mesa, observando a filha com cautela.
Preocupam-se com o que ela pode dizer a Christopher e com o que o rapaz um rapaz a
quem sempre trataram como filho far. O filho legtimo, irmo de Sarah, Tate, est em
uma funerria, aguardando a cremao. Todos insistem em dizer que haver tempo para se
enlutar por Tate depois, mas pode no ser verdade.
Em 57 minutos, Sarah entrar em um avio que a levar de Omaha para Denver, de Denver
para So Francisco, de So Francisco para Seul, de Seul para Pequim.
Ela no tem passagem de volta.
Ento voc tem que ir embora para jogar esse jogo, isso? pergunta Christopher pelo
que Sarah tem a impresso de ser a 17a vez.
Sarah paciente. No fcil compreender sua vida secreta. Durante muito tempo, ela
sonhou em contar a Christopher sobre o Endgame. S nunca pensou que um dia, de fato,
teria que fazer isso. Mas agora se sente aliviada por finalmente ser sincera com ele. Sendo
assim, no se importa que ele insista em fazer as mesmas perguntas sem parar. Esses so
seus ltimos momentos com Christopher, e ela os guardar na memria mesmo que ele
esteja sendo to teimoso.
responde Sarah. Endgame. O mundo no deve saber disso, nem da existncia de
pessoas como eu.
Dos Jogadores.
, dos Jogadores. Dos conselhos. Das linhagens secretas da humanidade... Ela se cala
aos poucos.
Por que o mundo no pode saber?
Porque ningum seria capaz de levar uma vida normal sendo assombrado pelo Endgame
responde Sarah, sentindo uma pontada de tristeza por sua vida normal, que foi para o
espao poucos dias antes.
Voc tem uma vida normal insiste Christopher.
No tenho, no.
Ah, est bem diz ele, revirando os olhos. Voc matou uns lobos e sobreviveu sozinha
no Alasca, e treinada em todo tipo de carat e tudo o mais. Porque uma Jogadora. Como
foi que voc conseguiu arranjar tempo para aprender futebol?
Era uma agenda muito apertada responde Sarah com ironia. Ainda mais nos
ltimos trs anos, porque era para Tate ser o Jogador, no eu.
Mas ele perdeu um olho.
Exatamente.
Por falar nisso, como aconteceu? Vocs nunca me contaram observa Christopher.
Era uma prova de dor. Suportar as picadas de mil abelhas. Infelizmente, uma pegou bem
na pupila de Tate, ele teve uma reao e perdeu o olho. O conselho o declarou inelegvel e
disse que eu estava dentro. , com certeza, isso deixou minha agenda um pouco louca.
Christopher olha para Sarah como se ela no estivesse bem da cabea.
Sabe, eu iria achar que isso uma brincadeira de mau gosto se seus pais no estivessem
aqui. Se aquele meteoro no tivesse cado e Tate no tivesse... Desculpe. muita coisa para
assimilar.
Eu sei.
Voc, basicamente, faz parte de um culto morte.
Sarah morde o lbio, sua pacincia est acabando. Ela esperava que Christopher lhe desse
apoio. Pelo menos era assim que imaginara a conversa.
No um culto morte. No uma coisa que escolhi fazer. E nunca quis mentir para
voc, Christopher.
Tanto faz diz o rapaz, e seus olhos se iluminam, como se ele acabasse de tomar uma
deciso.
Como fao para me inscrever?
Em qu?
No Endgame. Quero ser do seu time.
Sarah sorri. uma ideia fofa. Fofa e impossvel.
No assim. No existem times. Os outros... os outros onze... no vo levar colegas de
equipe para o Chamado.
Os outros. Jogadores, como voc?
. Descendentes das primeiras civilizaes da Terra. No existe mais nenhuma. Cada um
de ns representa uma linhagem da populao, e jogamos pela sobrevivncia dessa
linhagem.
Como se chama a sua?
Cahokiana.
Tipo... aquelas tribos nativas. Acho que tem uns algonquinos na famlia do meu pai. Isso
significa que fao parte da sua linhagem?
Deveria. Grande parte dos norte-americanos tem um pouco de sangue cahokiano,
mesmo que no saiba.
Christopher arrebita o queixo. Sarah conhece todos os tiques do namorado, ento sabe que
isso significa que ele est prestes a argumentar alguma coisa, s no sabe ao certo como se
expressar. Restam 52 minutos at o voo partir. Ela espera com pacincia, apesar de
comear a se preocupar, imaginando se vo passar sua ltima hora juntos desse jeito. Tinha
esperanas de fugir um
pouco dos pais, arranjar um porto isolado e dar uns amassos pela ltima vez.
Ok diz Christopher com um pigarro, limpando a garganta. Ento, so doze tribos
antigas obedecendo a essas regras estranhas e esperando por um sinal. E foi assim que voc
escolheu interpretar o meteoro, o que, tenho que admitir, uma merda de uma
coincidncia muito maluca. Mas e se for isso mesmo? S uma coincidncia, e voc for uma
espcie de suposta mquina mortfera furiosa que sofreu uma lavagem cerebral por causa
de uma profecia idiota que, na verdade, nem existe?
Christopher recupera o flego. Sarah olha fixamente para ele, dando um sorriso triste.
para valer, Christopher.
Como voc sabe? Quer dizer, existe algum tipo de comisso que administra esse jogo?
Como a NFL?
Eles.
Christopher baixa o queixo.
Eles?
Tm muitos nomes rebate Sarah, sem querer soar to enigmtica.
Ela tem dificuldade para expressar a parte seguinte em palavras que soem razoveis.
Diga um pede Christopher.
Os cahokianos os chamam de Povo do Cu.
Povo do Cu?
. Sarah ergue uma das mos antes que ele a interrompa. Escute... Voc sabe que
cada cultura no mundo inteiro acredita que seu deus, ou deuses, ou fora maior ou fonte de
esclarecimento, como quer que voc queira chamar, vem de cima, no ?
Christopher d de ombros.
Acho que sim. Sei l.
E tm razo. Deus, ou os deuses, ou a fora maior, o que quer ou quem quer que seja, veio
mesmo de cima. Desceu do cu em meio a fumaa e fogo e nos criou, deixou regras segundo
as quais devamos viver e partiu. Todos os deuses e mitos do mundo so apenas variaes
das mesmas lendas, variaes da mesma estria, da mesma histria.
Christopher balana a cabea.
Isso loucura. Uma loucura do nvel Jesus montando um dinossauro.
No , no. Faz sentido, se voc pensar bem.
Como?
Tudo aconteceu h tanto tempo que cada cultura adaptou a estria sua experincia.
Mas a essncia dela... de que a vida veio do alto, de que a humanidade foi criada por
deuses... Isso verdade.
Christopher olha fixamente para ela.
Povo do Cu. Quer dizer que... Ele faz que no. Isso insano. O que voc est
dizendo no pode ser verdade. a coisa mais louca que j ouvi! E voc louca de ir embora
assim.
Lamento, Christopher. Se eu estivesse no seu lugar, acho que reagiria do mesmo jeito. Na
verdade, acho que muito pior. Voc me conhece como Sarah Alopay, sua namorada, mas
tambm sou outra pessoa, e, apesar de ser Tate quem deveria estar jogando, eu tambm
sempre fui outra pessoa. Assim como 300 geraes do meu povo, fui criada para ser uma
Jogadora. Tudo o que acabou de acontecer... O meteoro, aquele pedao que encontramos,
meu colar ter se tornado parte dele, a mensagem e o cdigo... Tudo aconteceu exatamente
como contam nossas lendas.
Sarah o observa, esperando uma reao. O rosto de Christopher est completamente srio.
Ele no vai mais tentar convenc-la a no participar do Endgame, o que de forma nenhuma
iria acontecer.
Por que agora?
Como assim?
Por que isso teve que comear agora?
Acho que vou me fazer essa pergunta at morrer, Christopher. No sei a resposta. Sei o
que a lenda diz, mas no conheo as verdadeiras razes Deles.
O que a lenda diz?
Que o Endgame comear se a raa humana tiver mostrado que no merece ser
humana. Que desperdiou o esclarecimento que Eles nos deram. A lenda tambm diz que,
se no dermos valor Terra, se nos tornarmos populosos demais e dilapidarmos este
planeta abenoado, o Endgame comear. Comear para acabar com o que somos e
restabelecer a ordem no planeta. Qualquer que seja a razo, o que tiver que ser ser.
Caramba.
.
Como se ganha o jogo? pergunta ele em voz baixa.
Ningum sabe. o que vou descobrir.
Na China.
.
E perigoso?
.
Voc falou sobre escolhas no seu discurso... Escolha no fazer isso.
Sarah balana a cabea.
No. Foi para fazer isso que meus pais nasceram, que meu irmo nasceu, que eu nasci.
responsabilidade do meu povo, tem sido assim desde que surgimos neste planeta, e minha
escolha fazer isso.
Christopher est sem palavras. No quer que ela v. No quer que ela corra perigo. Sarah
sua namorada. Sua melhor amiga. Sua cmplice, a ltima pessoa em quem ele pensa antes
de adormecer e a primeira em quem pensa quando acorda. a garota dos seus sonhos, s
que real. A ideia de algum tentando feri-la lhe d ns no estmago. A ideia de que ele
estar a milhares de milhas de distncia quando isso acontecer piora ainda mais as coisas.
Os riscos so enormes, Christopher. provvel que voc nunca mais me veja de novo.
Minha me, meu pai, Omaha, Tate... J estou olhando para tudo isso com nostalgia. Amo
voc, amo voc com todas as minhas foras, mas talvez a gente nunca mais se veja.
O que isso quer dizer?
Talvez eu no volte.
Por qu?
Se eu no vencer, vou morrer.
Morrer?
Vou lutar para continuar viva, prometo que vou. Mas, sim. Pode acontecer. fcil. No se
esquea de que sou uma reserva. Era para Tate estar l, no eu. Os outros Jogadores, eles
devem estar treinando desde antes de comear a andar.
Os dois se olham fixamente. Os sons do aeroporto os anncios de mudanas de porto,
as rodas sussurrantes das malas em movimento, o guinchar dos tnis no piso de granito
os envolvem como em um redemoinho.
No vou deixar voc morrer diz Christopher. E, se voc tiver que ganhar para
continuar viva, ento vou junto. No estou nem a para as regras.
Sarah est com o corao na mo. Ela sabia que a despedida no seria fcil, mas no
esperava tanto. E, de certa maneira, isso a faz am-lo ainda mais. O gentil, generoso, forte e
lindo Christopher.
Ela sacode a cabea.
Os Jogadores tm que atender ao Chamado sozinhos, Christopher.
Azar dos outros, ento. Porque eu vou com voc.
Escute diz ela, mudando o tom de voz. Voc precisa parar de pensar em mim como
sua namorada. Mesmo que voc pudesse ir, eu no deixaria. No preciso da sua proteo. E,
sinceramente, voc no est a fim de ir.
E l se vai a ideia de arranjar um porto mais tranquilo onde os dois pudessem dar uns
amassos. Sarah sabia que poderia chegar a esse ponto, em que talvez tivesse que ser dura
com ele. Percebe que suas palavras o magoam, que o orgulho dele est ferido. Ela lamenta,
mas o que disse verdade. Christopher faz que no e insiste:
No importa. Eu vou.
Sarah suspira.
Vou me levantar em um minuto. Se tentar me seguir, vo impedir voc. Sarah mexe a
cabea na direo dos pais.
Eles no podem me impedir.
Voc no tem ideia do que eles podem fazer. Ns trs, ns poderamos matar todo
mundo neste terminal de um jeito rpido e fcil. E ainda escapar sem problemas.
Christopher bufa, incrdulo.
Meu Deus, Sarah. Voc no faria isso.
Entenda, Christopher diz ela, inclinando-se para a frente e rangendo os dentes. Vou
fazer tudo o que for preciso para vencer. Se eu quiser que voc, meus pais e todos que
conhecemos sobrevivam, tenho que fazer tudo o que for preciso.
Christopher est em silncio. Olha para os Alopay, que o encaram de volta. Simon lana um
olhar duro e frio para ele. diferente de tudo o que o rapaz j viu.
Christopher pensava que conhecia aquelas pessoas. Era mais ntimo delas do que da
prpria famlia. E agora...
Sarah v o rosto de Christopher mudar, nota o medo surgindo e, preocupada, pergunta a si
mesmo se forou demais a barra. Ela suaviza o tom.
Se quer me ajudar, fique aqui e ajude aqueles que precisam. Ajude meus pais a lidar com
a morte de Tate e talvez com a minha. Se eu vencer, vou voltar e procur-lo, e poderemos
passar o resto da vida juntos. Prometo.
Christopher olha bem no fundo dos olhos de Sarah. Sua voz estremece.
Amo voc, Sarah Alopay.
Ela tenta sorrir, mas no consegue.
Amo voc repete ele, de corao. E juro que nunca, em hiptese alguma, vou deixar
de am-la.
Eles se levantam ao mesmo tempo e se abraam, se beijam. E, apesar de j terem feito isso
muitas e muitas vezes, nenhum beijo jamais significou tanto nem pareceu to intenso.
Como todos os beijos assim, esses no duram o bastante.
Os dois se afastam. Sarah sabe que, provavelmente, essa a ltima vez que vai v-lo, falar
com ele, toc-lo.
Tambm amo voc, Christopher Vanderkamp. Tambm amo voc.
30.3286, 35.4419xliv
AN LIU
Residncia Liu, Propriedade Subterrnea No Registrada, Tongyuanzhen, Condado de Gaoling, Xian, China

An Liu tem uma desvantagem e est envergonhado.


Piscapisca.
Um tique.
PiscaTREME.
TREMETREME.
Mas An Liu tambm tem vantagens:
1. Os Jogadores esto indo para Xian, na China.
2. An Liu mora em Xian, na China.
PiscaTREME.
TREMEpisca.
3. Portanto, tem a vantagem inicial de jogar em casa.
4. An um dos melhores hackers do mundo.
5. An especialista em montar bombas.
PiscaTREMEpiscapisca.
Piscapisca.
PiscapiscaTREME.
6. E sabe como achar pessoas.
Depois de decodificar a mensagem, An hackeia constantemente listas de passageiros nos
aeroportos localizados perto de outras zonas de impacto.
Ele filtra os resultados por idade, data de compra da passagem, data de emisso do visto,
piscapiscapisca presumindo uma distribuio mais ou menos igual de gnero, sexo.
SEXOTREMESEXO.
Ele imagina que tremepisca com os Jogadores perto das zonas de impacto da Monglia e da
Austrlia, por serem de lugares to remotos, ser complicado, ento os deixa de lado. O
mongol vir por terra pisca mesmo, e o australiano tambm dever comear a jornada pisca
de jipe ou, talvez, em um voo fretado. Becos sem sada imediatos.
Ele tambm descarta Adis Abeba, Istambul, Varsvia e Forest Hills, Nova York, por serem
tremetremeTREME populosas demais. Concentra-se em Juliaca, Omaha, Naha e Al Ain. Esses
mercados menores facilitam o hackeamento e a filtragem.
Os resultados iniciais mostram 451 candidatos. Estes so o resultado de referncias
cruzadas com compras de passagens de trem e/ou avio para circular dentro da China. An
pisca no pisca est pisca esperanoso.
Piscapiscapiscapiscapiscapiscapiscapiscapiscapiscapiscapiscapisca
piscapisca.
Se tivesse precisado viajar para atender ao Chamado, teria tomado a precauo bvia de
usar pseudnimos, vistos falsificados e pelo menos dois passaportes, mas sabe que nem
todos so to paranoicos. Nem mesmo os Jogadores.
E veja. Treme. Ele acerta um: Sarah Alopay.
TREMEpiscapisca.
Piscapisca.
Pisca.
JAGO TLALOC, SARAH ALOPAY
Trem T41, Carro 8, Atravessando Shijiazhuang, China
Origem: Pequim
Destino: Xian

Jago Tlaloc est em um trem noturno de Pequim para Xian. Levou quase trs dias para
chegar l. Juliaca para Lima. Lima para Miami. Miami para Chicago. Chicago para Pequim.
24.122 km. 13.024,838 milhas nuticas. 79.140.413,56 ps.
E agora o trem por 11,187 horas.
Mais tempo ainda, se atrasar.
O Endgame no espera, ento ele torce para no haver atrasos.
Jago est em uma cabine-dormitrio particular, mas o colcho duro e ele se sente
inquieto. Senta-se e cruza as pernas, conta as respiraes. Olha fixamente pela janela e
pensa nas coisas mais bonitas que j viu: uma garota adormecendo na areia enquanto o sol
se punha em uma praia na Colmbia, raios de luar refletidos nas marolas do Amazonas, as
linhas gigantes de Nazca no dia em que ele se tornou um Jogador. Sua mente, porm, no
quer se acalmar. A respirao no se completa. As visualizaes positivas se desintegram
sob tamanho peso.
Ele no consegue parar de pensar no horror que afligiu sua cidade natal. O fogo infernal e o
cheiro de carne e plstico queimados, o som de homens chorando, mulheres queimadas e
crianas morrendo. A impotncia dos bombeiros, do Exrcito, dos polticos. A impotncia
de todos e de tudo diante da violncia.
No dia seguinte a quando Jago reivindicou seu pedao de meteoro, o sol se ergueu sobre um
amontoado de pessoas enfileiradas do lado de fora da villa de seus pais. Alguns tinham
perdido tudo e esperavam que a famlia fosse capaz de ajud-los. Enquanto Jago arrumava
as malas, seus pais fizeram o que podiam. Na TV, astrofsicos davam garantias vazias de
que um acontecimento como aquele jamais se repetiria.
Esto enganados.
H mais por vir.
Maior, mais devastador.
Mais gente sofrer.
Mais gente queimar.
Mais gente morrer.
As pessoas chamaram o meteoro que caiu em Juliaca de El Puo del Diablo. O Punho do
Diabo.
Outros onze punhos atingiram a Terra, matando muito, muito mais.
Os meteoros caram, e agora o mundo est diferente.
Vulnervel.
Apavorado.
Jago sabe que deveria estar acima de tais sentimentos. Foi treinado para isso, mas no
consegue dormir, no consegue relaxar, no consegue se acalmar. Mexe as pernas em cima
da cama e pe os ps descalos no tapete fino e frio. Estala o pescoo e fecha os olhos.
Os meteoritos eram apenas um prembulo.
Todo, todo el tiempo, pensa ele. Todo.
Jago fica de p. Seus joelhos estalam. Precisa sair da cabine e se mexer, tentar clarear a
mente. Pega uma cala cargo verde e a veste. Suas pernas so finas, fortes. J fizeram mais
de 100.000 agachamentos. Ele se senta na cadeira e cala meias de l, mocassins de couro.
Os ps j chutaram o saco de pancadas mais de 250.000 vezes. Jago afivela uma pequena
faca ttica ao antebrao e veste uma camisa xadrez de manga comprida. J fez mais de
15.000 puxadas na barra com apenas uma das mos. Pega o iPod e enfia os fones pretos nos
ouvidos. Pe uma msica. A msica gritada, pesada e alta. Metal. Sua msica e suas
armas. Metal muito, muito pesado.
Anda at a porta da cabine. Antes de sair se olha no espelho de corpo inteiro. Ele alto,
magro e musculoso, como se feito de um fio de alta-tenso. O cabelo negro como piche,
curto e bagunado. A pele cor de caramelo, da cor de seu povo, no diluda h 8.000 anos.
Os olhos so negros. O rosto esburacado por causa de uma infeco de pele aos sete anos,
e tem uma cicatriz comprida e dentada que comea no canto do olho esquerdo, desce pela
bochecha, passa pela mandbula e vai at o pescoo. Ele ganhou a cicatriz aos 12 anos, em
uma briga com faca. Foi com outro garoto um pouco mais velho. Jago ficou com a cicatriz,
mas tirou a vida do garoto. Jago feio e ameaador. Sabe que os outros tm medo dele por
causa da aparncia, o que, em geral, o diverte. Deviam tem-lo pelo que ele sabe. Pelo que
pode fazer. Pelo que j fez.
Ele abre a porta, chega ao corredor, caminha. A msica ressoa em seus ouvidos, gritada,
pesada e alta, abafando o chiado acerado das rodas sobre os trilhos.
Chega ao vago-restaurante. Cinco pessoas ocupam trs mesas: dois executivos chineses
sentados sozinhos, um adormecido no sof, com a cabea sobre a mesa; o outro tomando
ch e olhando fixamente para o laptop; um casal chins falando baixo e gravemente; uma
garota de cabelo castanho-avermelhado comprido e de trana, de costas para ele.
Jago compra um pacote de amendoim e uma Coca e caminha at uma mesa vazia de frente
para a garota de cabelo castanho-avermelhado. Ela no chinesa. Est lendo a ltima
edio do China Daily. A pgina est coberta de fotografias coloridas da devastao da
cratera em Xian. A cratera onde ficava o Pagode do Pequeno Ganso Selvagem. Ele se senta.
Ela est a cinco ps de distncia, absorta no jornal, no levanta a cabea.
Jago tira os amendoins da casca, joga-os na boca, toma um gole de Coca. Encara a garota.
Ela bonita, parece uma turista americana, com uma mochila de tamanho mdio ao lado.
Ele j viu inmeras garotas como ela pararem em Juliaca a caminho do lago Titicaca.
No educado encarar os outros diz ela, olhando para o jornal.
Pensei que voc no tivesse notado responde ele em um ingls carregado.
Notei, sim. Ela ainda no olhou para ele.
Posso me sentar com voc? No tenho falado com muita gente nos ltimos dias, e s
vezes este pas muy loco, sabe?
Nem me fale diz a garota, levantando a cabea, seus olhos penetrando nele.
Com certeza ela a americana, talvez at a mulher, mais bonita que ele j viu.
Venha para c pede ela.
Ele meio que se levanta e se senta no sof de frente para ela.
Amendoim?
No, obrigada.
Esperta.
Hein?
Por no aceitar comida de um estranho.
Voc ia me envenenar?
Talvez.
Ela sorri e parece reconsiderar, como se ele a tivesse desafiado.
Que se dane, vou me arriscar.
O sorriso da garota o arrebata. Em geral, ele quem precisa encantar a mulher, o que j fez
dezenas de vezes, mas dessa vez a garota o est conquistando. Ele oferece o pacote, e ela
pega um punhado de amendoins, espalhando-os sobre a mesa frente.
H quanto tempo est aqui? pergunta ela.
No trem?
No. Na China.
Faz pouco mais de trs semanas responde ele, mentindo.
? Eu tambm. H mais ou menos trs semanas.
O treinamento de Jago o ensinou a identificar quando algum est mentindo, e ela est.
Interessante. Ele imagina se ela poderia ser um deles.
De onde voc ? pergunta ele.
Dos Estados Unidos.
No brinca. De que lugar dos Estados Unidos?
Omaha. Ela no est mentindo desta vez. E voc?
Peru, perto do lago Titicaca. Ento, ele tambm no mente.
Ela arqueia as sobrancelhas e d um sorriso malicioso.
Nunca pensei que esse lugar existisse de verdade at esses... Ela aponta para o jornal.
Os meteoros.
. A garota assente com a cabea. um nome engraado. Lago Titi Caca. Ela
pronuncia as palavras individualmente, como fazem todos os falantes de ingls que esto
se divertindo. Vocs no conseguiram pensar em nada melhor do que isso?
Dependendo de para quem voc perguntar, pode significar Pedra do Puma ou Penhasco
de Chumbo, e muitos o consideram um lugar mstico e poderoso. Os americanos parecem
acreditar que o lago foi criado por aliengenas e que OVNIs o visitam.
Imagine s diz ela, sorrindo. Omaha no tem nada de mstica. Na verdade, grande
parte das pessoas acha o lugar meio entediante. Mas temos bifes gostosos. E Warren Buffet.
Jago d uma risadinha. Presume que seja uma piada. No sabe quem Warren Buffet, mas
o cara tem nome de americano gordo e idiota.
Estranho, no ? Ela descasca outro amendoim.
O qu?
Eu sou de Omaha, voc de perto do lago Titicaca, e estamos em um trem para Xian. Os
meteoros atingiram cada um desses lugares.
estranho, sim.
Qual o seu nome?
Feo. Ele joga um amendoim na boca.
Prazer em conhec-lo, Feo. Sou Sarah. Ela joga um amendoim na boca. Ento me
conte, voc est indo para Xian para ver a cratera?
Eu? No. S a passeio. De todo modo, imagino que o governo chins no deixe ningum
chegar perto demais de l.
Posso lhe fazer outra pergunta, Feo?
Claro.
Voc gosta de jogos?
Ela se revelou. Jago no sabe ao certo se um gesto sbio. Sua resposta contribuir muito
para determinar se ele se revelar tambm ou no.
Na verdade, no responde Jago depressa. Mas gosto de enigmas.
Ela se recosta. Seu tom muda, a cadncia de flertes se esvai.
Eu no. Gosto de saber as coisas com certeza, de um jeito ou de outro. Odeio incertezas.
Costumo elimin-las assim que posso, a tir-las da minha vida.
Deve ser uma boa poltica, se consegue mesmo fazer isso.
Ela sorri, e, embora ele devesse estar tenso, e pronto para mat-la, aquele sorriso o desarma.
Ento... Feo. Isso significa alguma coisa?
Significa feio.
Seus pais lhe deram esse nome?
Meu nome verdadeiro Jago. S que todo mundo me chama de Feo.
Mas voc no , apesar de tentar.
Obrigado responde ele, incapaz de evitar um sorriso, os diamantes em seus dentes
brilhando.
Decide jogar uma isca para Sarah. Se ela morder, os dois sabero. Ele no tem certeza de
que seja uma jogada esperta, mas sabe que preciso se arriscar para vencer o Endgame. Os
inimigos so certos. Os amigos, no. Por que no aproveitar um encontro prvio e casual
para descobrir qual deles a bela americana ser?
Ento, Sarah de Omaha que est aqui de frias, enquanto estiver em Xian, quer visitar o
Pagode do Grande Ganso Selvagem comigo?
Antes que ela responda, um claro branco surge do lado de fora. O trem d um solavanco e
freia. As luzes piscam e se apagam. Um som alto, como o de uma corda vibrando, vem do
outro lado do vago-restaurante. Os olhos de Jago so atrados por um momento para o
fraco bipe-bipe de uma luz vermelha debaixo de uma mesa. Ele olha de novo para a janela
quando a luz l de fora se intensifica. Jago e Sarah se levantam e vo nessa direo. Ao
longe, uma faixa luminosa risca o cu, de leste para oeste. Parece uma estrela cadente, mas
est baixa demais, e sua trajetria to reta quanto a ponta de uma navalha. Os dois
olham fixamente, paralisados, enquanto a faixa acelera destacada na escurido da noite
chinesa. No ltimo minuto, antes de sumir de vista, a faixa de repente muda de direo e
segue em um ngulo de 88 graus do norte para o sul, desaparecendo no horizonte. Eles se
afastam da janela, as luzes voltam e o trem comea a acelerar. As outras pessoas no vago-
restaurante esto conversando com urgncia, mas ningum parece ter notado o que
aconteceu do lado de fora.
Jago fica de p.
Vem comigo.
Para onde?
Vem comigo se quiser viver.
Do que voc est falando?
Ele estende a mo.
Agora.
Ela se levanta e o segue, mas faz questo de no pegar na mo dele. Enquanto andam, ele
pergunta:
Se eu lhe contasse que sou o Jogador da 21a linhagem, isso significaria alguma coisa para
voc?
Eu lhe contaria que sou a Jogadora da 233a linhagem.
Trgua, pelo menos por enquanto?
, por enquanto.
Os dois alcanam a mesa em que Jago viu a luz vermelha piscando. O casal chins est
sentado ali. Param de conversar e, intrigados, olham para os dois estrangeiros. Jago e Sarah
ignoram o casal. Jago se ajoelha e Sarah se abaixa, olhando por cima do ombro dele.
Aparafusada na parede, debaixo da mesa, h uma caixa de metal preta com um pequeno
LED vermelho no meio, piscando fraco. Acima do LED, h o caractere . No canto da caixa
preta, h um display digital, que mostra: AA:AA:AQ. Um segundo depois, AA:AA:AP. E, no
seguinte, AA:AA:AO.
o que estou pensando? pergunta Sarah, dando um passo para trs.
No estou disposto a esperar para descobrir.
Nem eu.
Vamos pegar sua mochila.
Os dois voltam para a mesa, e Jago pega a mochila. Seguem para os fundos do vago e
abrem a porta, pisando no espao entre um vago e outro.
Se as letras forem segundos, eles ainda tm 11.
Sarah puxa o freio de emergncia.
No funciona.
A paisagem em constante mudana est ali. Esperando por eles.
Vai diz Jago, chegando para o lado.
Oito segundos.
Ela no hesita, pula.
Sete segundos.
Esperando que a mochila amortea sua queda, ele a abraa e pula.
Di quando Jago cai, mas ele foi treinado para ignorar a dor. Desce rolando por um aterro
de cascalho at chegar terra, come um bocado de grama, arranha o rosto e as mos. No
tem certeza, mas acha que deslocou o ombro direito.
Trs segundos.
Para de rolar.
Dois segundos.
Ela est a algumas jardas dali, j de p, como se, de alguma forma, tivesse pousado sem se
machucar.
Voc est bem? pergunta Sarah.
Um segundo.
O ltimo vago do trem passa por eles.
Estou responde Jago, imaginando se ela consegue notar quando ele est mentindo.
Zero segundo.
Ela se agacha ao lado dele, esperando que o trem exploda.
Nada acontece.
As estrelas surgem no cu.
Os dois olham fixamente.
Esperam.
Jago olha o cu acima do trem e v Leo e Cncer no horizonte ocidental.
Talvez tenhamos exagerado... comea a dizer Sarah, no instante em que o vago-
restaurante se ilumina e as janelas explodem.
O vago inteiro erguido a 50 ps ou mais no ar em meio a uma nuvem de fogo alaranjado.
A fora percorre o trem. Os vages de trs se amassam, e a cintica os amontoa em uma
pilha confusa e estridente. Os vages da frente so encobertos pela exploso e pela
escurido, mas Jago consegue distinguir as luzes do trem, que sai dos trilhos. O som de
metal rangendo, chiando, corta a noite, e outra exploso, menor, acontece na direo da
parte frontal do trem. H um breve momento de silncio, logo antes de a gritaria comear.
Mierda diz Jago, ofegante.
Acho que vamos ter que nos acostumar com esse tipo de coisa, no ?
. Jago se contrai.
O que foi?
Meu ombro.
Deixe-me ver.
Jago se vira para Sarah. Seu brao direito est pendendo, mais baixo, na camisa.
Consegue mexer os dedos?
Consegue.
O punho?
Consegue.
Que bom.
Cuidadosamente, ela pega o brao dele com as duas mos e o ergue um pouco. A dor
dispara pelo ombro e desce pelas costas, mas ele no diz nada. J passou por coisa muito
pior.
Deslocado. Acho que no est to ruim assim diz ela.
Voc acha ou sabe?
Acho. S consertei isso uma vez na vida. O do meu irmo conta ela em voz baixa.
Consegue pr de volta no lugar?
Claro, Feo. Sou uma Jogadora responde ela, tentando no soar como se estivesse
convencendo a si mesma. Posso fazer todo tipo de maravilhas. Ela ergue o brao de
novo. S que vai doer.
Eu no ligo.
Sarah puxa, torce e empurra o brao, que volta para o lugar. Jago respira fundo por entre os
dentes e testa o brao. Funciona.
Obrigado, Sarah.
A gritaria est mais alta.
Voc teria feito o mesmo por mim.
Jago sorri. Por alguma razo, pensa nas pessoas que foram procurar seus pais depois que o
meteoro atingiu Juliaca. Algumas dvidas precisam ser honradas.
No teria, no diz ele. Mas, a partir de agora, sim.
Sarah se levanta, olha em direo aos escombros.
Precisamos sair daqui. Antes que o governo chegue, antes que comecem a fazer
perguntas.
Voc acha que era para um de ns? pergunta Jago.
S pode ser. Isto o Endgame responde ela, estendendo a mo na direo dele. Meu
nome Sarah Alopay. Sou a cahokiana.
Jago pega na mo de Sarah e tudo se ilumina, como se o lugar da mo dela fosse junto da
dele, como se aquilo fosse algo pelo qual ele sempre esperou. O que tambm o assusta, pois
ele sabe que esses sentimentos podem ser perigosos, podem deix-lo vulnervel, ainda mais
com algum com as habilidades que ele desconfia que Sarah tenha. Por enquanto, porm,
ir se permitir sentir isso, amar isso.
Sou Jago Tlaloc. O olmeca.
Prazer em conhec-lo, Jago Tlaloc. Obrigada por salvar minha vida. Eu lhe devo uma.
Jago olha para cima, para o cu sem nuvens, e se lembra da faixa de luz que passou sobre
sua cabea, que provocou um curto-circuito na energia do trem por tempo o bastante para
ele ver a luz do detonador piscando. Ficar com o crdito por ter salvado Sarah, claro.
bom ter outro Jogador em dvida com ele. Mas sabe a verdade: aquela faixa cruzando o cu
era um aviso. Um aviso Deles, certificando-se de que os dois viveriam pelo menos at o
Chamado.
De nada diz ele.
Sem dar outra palavra, Sarah pe a mochila no ombro e comea a correr na escurido.
rpida, forte, graciosa. Ele sorri enquanto observa a trana dela balanar de um lado para
outro.
Tem uma nova amiga.
A bela Jogadora da 233a .
Uma nova amiga.
Talvez mais.
43.98007, 18.179324xlv
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Voo 9466 da Air China, Assento 35E
Origem: So Francisco
Destino: Pequim

O pai de Christopher criador de gado na pradaria ocidental. Um criador de gado muito


bem-sucedido. Na ltima contagem, tinha mais de 75.000 cabeas.
Christopher se despediu de Sarah. No queria, mas se despediu. Ficou com a famlia dela e
a observou passar pela segurana. Continuou no aeroporto at o voo decolar.
Ele a deixou ir.
No est acostumado a isso.
E nunca precisou fazer isso antes.
Christopher era quarterback titular do time de futebol. um grande atleta. Foi recrutado
para jogar no time de Nebraska no outono. Aceitou, mas perguntou se poderia dar a bolsa
na universidade para outra pessoa. Para algum que precisasse dela.
No campo, nunca passou mais de cinco segundos atrs da barreira de defensores. Ele
decidido, tem um brao que parece um canho, pernas de puro-sangue, um corao de
leo. fisicamente superior maior parte dos garotos de sua idade e a quase todas as
pessoas que j conheceu.
Christopher est apaixonado. Apaixonado por Sarah Alopay. Apaixonado por uma Jogadora
do Endgame. Tudo o que todos conseguem fazer conversar sobre o meteoro, a escola, as
mortes, o desaparecimento de Sarah. O que tudo isso significa. Eles no sabem, no fazem
ideia, no poderiam sequer comear a imaginar a verdade sobre o que aconteceu.
Mas Christopher sabe mesmo que ainda acredite que seja papo furado.
Ele tem 18 anos. livre. Tem passaporte. J esteve na Europa, na Amrica do Sul e na sia.
J viajou sozinho antes.
Christopher um guerreiro. O irmo mais novo, John, tem sndrome de Down. As crianas
pegavam no p dele na escola. Divertiam-se s suas custas e zombavam dele. Christopher
deu um jeito nessas crianas, e ningum nunca mais implicou com John.
Christopher rico.
Decidido.
Rpido.
Forte.
E Christopher est apaixonado.
Christopher sabe para onde Sarah est indo, o nmero do telefone via satlite dela, sobre o
Endgame.
Christopher gosta de jogos.
Passou a maior parte da vida vencendo jogos.
Acredita que pode vencer qualquer coisa.
Ele se d conta de que mentiu para a garota que ama. No vai ficar de braos cruzados. No
vai esperar.
Dois dias depois da partida de Sarah, Christopher tambm parte.
Vai encontr-la.
Ajud-la.
Eles vo vencer.
Juntos.
O terremoto aconteceu perto de Huaxian, Shaanxi (antes, Shensi), na China, a cerca de 50
milhas (80 km) na direo leste-noroeste de Xian, capital de Shaanxi. Os estragos se
estenderam at Taiyuan, capital de Shanxi (antes, Shansi) e a cerca de 270 milhas (430 km)
a nordeste do epicentro. Houve relatos de que o terremoto foi sentido at em Liuyang, em
Hunan, a mais de 500 milhas (800 km) de distncia. Os efeitos geolgicos relatados com o
terremoto incluram fissuras no solo, levantamentos, sedimentao, vulces de areia,
liquefao e desmoronamentos. A maior parte das cidades na rea afetada relatou que
suas muralhas ruram, assim como a maioria das casas, se no todas. H tambm
inmeros relatos de fissuras no solo jorrando gua (liquefao e vulces de areia, por
exemplo). Gu et al. diz que o nmero de soldados e civis mortos identificados foi de
830.000, e o de no identificados incontvel. O terremoto foi sentido na totalidade ou ao
menos em partes das novexlvi provncias: Anhui, Gansu, Hebei, Hubei, Henan, Hunan,
Shaanxi, Shandong e Shanxi.
CHIYOKO TAKEDA
Pagode do Grande Ganso Selvagem, Xian, China

Antes do meteorito, havia dois Pagodes de Gansos Selvagens em Xian. Um chamado


Pequeno, e o outro, Grande.
Agora existe um.
O Pagode do Grande Ganso Selvagem.
Chiyoko o visita na manh de 20 de junho.
H turistas de toda parte, mas a maioria da China. um pas enorme em todos os
sentidos imaginveis. O Japo tumultuado, mas a China atinge outro nvel de tumulto.
Desde que chegou, Chiyoko tem a impresso de que a China o mundo inteiro, como se no
existisse mais nada. Nem calotas polares, nem Empire State Buildings, nem Partenons, nem
vastas florestas boreais, nem Mecas, nem Kremlins, nem pirmides, nem Templos
Dourados, nem Angkor Wats, nem Stonehenges.
Nem o Endgame.
Apenas a China.
Chiyoko se senta em um banco. O Pagode do Grande Ganso Selvagem cercado por um
parque pitoresco. Ela l o guia e observa as figuras. O Pagode do Pequeno Ganso Selvagem
tinha linhas suaves e uma antena arredondada. Antes do meteorito, tinha 141 ps de
altura. Foi construdo por volta de 708 d.C. e reconstrudo periodicamente ao longo dos
sculos. Sofreu alguns estragos em um terremoto em 1556, os quais, at a recente
destruio, permaneciam sem conserto.
O Pagode do Grande Ganso Selvagem a torre sobrevivente diante de Chiyoko mais
grosseiro e parecido com uma fortificao. H uma conta para se determinar a altura do
topo: Chiyoko estima que cada andar seja cerca de 0,8 vezes mais baixo que o anterior. So
210 ps de altura. Foi construdo em 652 d.C. e reformado em 704. O mesmo terremoto de
1556 abalou extensamente a construo, deixando-a tombada para oeste a 3,4.
Em menos de 48 horas, Chiyoko entrar s escondidas no Pagode e encontrar o que est a
sua espera.
O que est espera de todos os Jogadores do Endgame.
Chiyoko observa a multido de turistas. Mordisca biscoitos de arroz temperados de um
pequeno pacote de papel branco. Est convencida de que outros Jogadores esto ali,
naquele momento, fazendo o mesmo que ela. Espalhados em meio multido de chineses
h estrangeiros, e todos a deixam intrigada.
Ainda mais os jovens.
O africano com um pirulito.
A garota do Sudeste Asitico com roupa de Hello Kitty.
A garota plida de cabelo ruivo como chamas e fones em formato de caveira.
O misterioso indiano de camisa azul-celeste.
A garota da sia Central fumando um cigarro fino enquanto passa o polegar pela tela do
iPhone.
A loura atarracada de cala jeans justa e sandlias Birkenstock de couro.
O garoto magro e musculoso com o rosto esburacado e marcado por uma cicatriz.
Com certeza, nem todos so Jogadores, mas alguns so, alguns definitivamente so.
Chiyoko se levanta, anda at a torre. Est determinada a ficar sozinha ao longo de todo o
Endgame. Quaisquer alianas que fizer sero temporrias e oportunistas. Acha as amizades
um incmodo. Ento, por que se preocupar com alguma no crisol que est prestes a
consumi-los? Tambm no se esforar para fazer inimigos. Estes so ainda mais irritantes
do que os amigos. No, seu plano simplesmente seguir pelo tempo que puder. Ela usar
suas melhores habilidades e seus melhores atributos silenciosa, furtiva, comum em
benefcio prprio.
Caminha at o pagode. to discreta e quieta que os guardas no notam sua presena, no
pedem seu ingresso.
Entra. Est mais fresco l dentro. Os sons so mais ntidos. Se no houvesse tanta gente ali,
gostaria do lugar. H muito barulho na China. Pouqussimos entendem o valor do silncio
como Chiyoko.
Ela segue em direo s escadas, movendo-se sem fazer qualquer barulho.
Tenho que escolher com sabedoria, pensa. Chiyoko tem que escolher o Jogador ou
Jogadores que acreditar ter mais chances. Ento, ir segui-los e observ-los. Quando no
estiverem olhando, pegar o que quiser ou precisar e seguir adiante.
Ela continua subindo, subindo, subindo. Chega ao topo do Pagode. H uma pequena porta
nos fundos do cmodo onde est. Ela vai at l e a inspeciona, como quem no quer nada.
Entalhada na madeira, com marcas bem pequenas, est a palavra ROBO.
Em termos de cifras, brincadeira de criana. Mas, como reconhecvel como fragmento de
uma palavra inglesa, passa despercebida.
Chiyoko percebe, porm.
Chiyoko entende.
E os outros faro o mesmo, se que j no o fizeram.
Ela se vira, indo da porta para a janela a oeste. Espia o lado de fora, a extenso de Xian. L
est a cratera, onde o outro pagode ficava, ainda em brasas, seis dias depois do impacto. O
vento leva a fumaa para o sul em redemoinhos negros e cinzentos.
Um pequeno grupo de monges chega, em tnicas alaranjadas e vermelhas. Como ela, so
quietos. Talvez tambm tenham se dedicado ao silncio.
Ela se pergunta se gritaro quando tudo comear a desmoronar.
Chiyoko no gritar. Quando o mundo for para o inferno, far o que sempre faz. Escapar
despercebida.
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Xian Garden Hotel, Distrito de Dayan, Xian, China

Christopher observa o Pagode do Grande Ganso Selvagem. Ainda no viu Sarah. Mas vai
continuar procurando, e sabe que ela estar ali. Queria acreditar que ela pode pressentir
seu amor, mas isso loucura. Christopher precisa manter a cabea no lugar, agir
racionalmente.
No viajou meio mundo, perseguindo a namorada que est envolvida em um jogo
apocalptico supostamente elaborado por aliengenas, para se atrapalhar com emoes de
um amor juvenil.
O hotel dele do outro lado da rua, em frente ao pagode. Christopher est com um
telescpio e dois binculos montados em trips. Tem uma DSLR com lente fixa de 400mm.
Tudo voltado para o Pagode do Grande Ganso Selvagem.
Ele observa.
Espera.
Sonha em v-la, toc-la, sentir seu cheiro, beij-la.
Em olhar em seus olhos e ver o amor correspondido.
Ele observa.
Espera.
E, na noite do solstcio, acontece.
Christopher v sete pessoas entrando discretamente no Pagode. A maioria disfarada,
escondida, incgnita. No tem como saber ao certo se uma delas Sarah. Ela disse que
havia 12 jogadores, ento ele presume que os outros cinco devem ter ido por uma entrada
diferente ou passaram despercebidos. Do quarto, ele no consegue pegar todos os ngulos.
Clique clique clique.
Christopher tira fotos.
Muitas fotos.
Apenas uma pessoa lhe rende uma boa imagem. Uma garota. Pele escura, bronzeada. Com
echarpes coloridas e um macaco justo. O cabelo preto e cheio escapa de um leno
amarrado na cabea. Olhos verdes reluzindo.
Ele est tentado a entrar tambm. No quer admitir, mas tem medo. Dos outros Jogadores.
Do Endgame. Do mal consegue acreditar que est pensando nisso Povo do Cu. Mas o
que mais teme como Sarah ficaria, o que ela diria, como se sentiria se o visse.
Christopher sabe que no a hora certa.
Ainda no.
Ele precisa de um momento em que possa surgir de repente e ajud-la, em que possa
provar seu valor e seu amor. No quer parecer um stalker, vagando pelo pagode como algum
tipo de f do Endgame. Seria constrangedor. Ento, espera. Por uma hora. Duas. Duas e
meia.
Nada.
Ele espera.
Seus olhos esto pesados. O queixo est apoiado na mo. O cotovelo, no joelho. No h
nada, ningum.
No consegue mais lutar contra o sono.
Est acordado h mais de 27 horas.
E, de repente, apaga.
35.2980, 25.1632xlvii
MARCUS LOXIAS MEGALOS
Pagode do Grande Ganso Selvagem, Xian, China

Sobe, sobe, sobe.


Marcus olha o relgio.
Continua subindo.
12:10 a.m.
Est atrasado.
Sobe.
Como pde ter sido to idiota?
Sobe.
Deveria ter se hospedado em um hotel de onde desse para ir a p, e no na parte murada da
cidade.
Sobe.
Onde no precisasse pegar um txi.
Sobe, sobe.
Um txi que bateu em outro txi que atropelou um casal parado beira da rua comendo
bolos de caqui fritos de um saco plstico vermelho. Ambos morreram no local. E o
motorista de Marcus ainda pegou os malditos bolos.
Sobe.
O corao batendo forte, batendo forte.
Subindo.
Por fim, ele para. Depara-se com uma porta baixa no topo do Pagode do Grande Ganso
Selvagem. Entalhada na porta est a palavra ROBO. realmente to fcil assim?
Parece que .
Ningum o viu, ou, se viu, no o chamou. Talvez os guardas tenham sido subornados. Talvez
tenham sido subornados por um Deles.
Est prestes a comear. Isso se ele no perdeu nada por j estar olha de novo 11
minutos atrasado.
Que idiotice da parte dele se atrasar.
Marcus pe a mo na porta. Os outros Jogadores j chegaram. S podem ter chegado.
Ele a empurra.
Uma escada de madeira estreita fica atrs da porta. Marcus tira a faca de bronze de uma
bainha presa em sua perna, por dentro da cala. Entra e fecha a porta. Est escuro. A
escada sobe meio lance e faz uma curva.
O corao bate mais forte.
Suas roupas se encharcam de suor.
Marcus o filho de Cnossos. Um filho da Grande Deusa. Um Livre. Uma Testemunha
ancestral do Sopro de Fogo.
Ele o minoico.
Segura firme o cabo da faca, que tem adornos de glifos compreendidos apenas por ele e
pelo homem que lhe ensinou o que eles significavam. Todos os outros que compreendiam
esto mortos.
Os degraus antigos rangem. L fora, o vento sibila pelas telhas. O cheiro de fumaa da
cratera paira pelo ainda erguido Pagode do Grande Ganso Selvagem. A escada termina.
Marcus est no canto de um cmodo pequeno coberto de escurido, e mal consegue
distinguir os detalhes do lugar. No h movimento algum.
Ele respira.
Ol.
Nada.
Tem algum a?
Nada.
Enfia a mo no bolso, procura de um isqueiro Bic.
Tic tic tic.
Surge uma chama fraca.
Seu corao para por um instante.
Empilhados do outro lado do cmodo, como lenha, esto os Jogadores. Cada um envolto em
uma mortalha prateada e vendado com um pano preto simples. Apesar de estar quente e
abafado, Marcus enxerga o hlito deles no ar, como se fosse inverno.
Uma armadilha?, pergunta-se.
Ele d um passo hesitante frente.
Consegue distinguir as feies de trs dos outros. Uma garota que parece ser do Oriente
Mdio, talvez da Prsia. Tem a pele bonita, acobreada, cabelo preto grosso, nariz adunco e
mas do rosto salientes. Um garoto sem dvida jovem bronzeado e de bochechas
arredondadas. O rosto est travado em uma careta. Uma garota alta de cabelo curto e
ruivo, com sardas e de lbios to finos e plidos que praticamente no existem. Parece estar
sonhando com arco-ris e gatinhos, no com o fim do mundo.
Ele d mais um passo, atrado pela pilha de Jogadores como uma mariposa pelas chamas.
Voc est atrasado.
A voz vem da cabea de Marcus, como a voz de seus pensamentos, s que no a voz de
seus pensamentos.
Marcus comea a se desculpar, mas, antes que as palavras passem por seus lbios, a voz
volta.
No prefervel, mas aceitvel.
A voz agradvel, profunda, nem masculina nem feminina.
Voc pode ouvir...
Posso ouvir seus pensamentos.
Prefiro falar.
Est bem.
Os outros tambm preferiram.
Menos um.
Por que esto embrulhados desse jeito?
Para que eu possa lev-los.
Voc precisa que eu use uma dessas coisas tambm? Marcus impaciente, e o atraso
piora tudo.
Preciso.
Est bem. Para onde vou?
Aqui.
Onde?
Marcus no v nada. Pisca uma piscada normal, involuntria, de uma frao de segundo
e, quando abre os olhos, flutuando a sua frente est uma das mortalhas prateadas. Ele
consegue enxergar marcas claras em dourado, verde e preto do lado de dentro do tecido.
Reconhece alguns dos caracteres rabe, chins, minoico, grego, egpcio, mesoamericano,
snscrito , mas muitos so desconhecidos. Alguns s podem pertencer aos outros
Jogadores. E alguns s podem pertencer a quem quer que esteja falando com ele.
Cad voc? pergunta Marcus enquanto pega a mortalha.
Aqui.
Onde?
O tecido tem substncia, mas quase no pesa e frio, congelante.
Em toda parte.
O que eu fao?
Vista isso, Marcus Loxias Megalos. O tempo, como voc o compreende, da essncia.
Ele passa a mortalha pelos ombros, e como sair de uma sauna e entrar na Antrtica. A
sensao chocante, e seria debilitante no fosse pelo par de mos invisveis amarrando
uma venda em sua cabea. Logo que a venda colocada, Marcus pega no sono. to
profundo que ele no consegue nem sentir seu corpo. No h frio nem calor. No h dor
nem prazer. Ele no est confortvel nem desconfortvel. como se seu corpo tivesse
deixado de existir.
O que o consome a imagem de um nada vasto e escuro perfurado por pontos de luz em
um arco-ris. Encobrindo essa cortina csmica est uma pedra silenciosa, com crateras, que
se aproxima rolando, mas nunca chega.
No d para dizer quo grande ela .
Ou pequena.
Simplesmente .
Rolando.
Mais e mais e mais perto.
Contornei a montanha com o avio e chegamos a um vale. Logo abaixo de ns, havia uma
pirmide branca gigantesca. Era como se viesse de um conto de fadas. A pirmide estava
envolta em um branco tremeluzente. Talvez fosse metal ou algum outro tipo de pedra.
Todas as faces eram brancas. O mais curioso era o piramidio: um enorme pedao de
algum material parecido com pedra preciosa. Fiquei profundamente tocado por seu
tamanho colossal.

Piloto da Fora Area dos EUA James Gaussman,xlviii maro de 1945, sobrevoando a
China central.
KEPLER 22B
Grande Pirmide Branca, Montanhas Qin Lin, China

Podem olhar.
Todos os Jogadores abrem os olhos.
Esto sentados em crculo, de pernas cruzadas, as costas eretas, as mos juntas no colo. As
vendas, as mortalhas e o frio opressor que elas traziam se foram. Os 12 esto livres para
mexer a cabea, as mos e o tronco, mas qualquer tentativa de se levantar contida por
paralisia.
Suas pernas esto bem. Elas funcionaro quando eu terminar.
No se consegue avistar em lugar algum quem os guiou, muito embora a voz se faa
presente, como se o ser estivesse de p atrs de cada um deles ao mesmo tempo.
Vrios Jogadores tentam falar, mas, assim como as pernas, a boca est paralisada.
Eles olham ao redor. Esto em uma floresta cercada de morros e montanhas. O ar frio e
fresco; a terra, fofa; os sons, mudos.
Na direo nordeste do crculo, a 754 ps de distncia, fica uma pirmide enorme. Nela no
h aberturas nem marcas visveis. As quinas so talhadas com perfeio. No h variaes
em sua superfcie mercurial nenhuma linha indicando qualquer tipo de construo ou
obra de alvenaria. A base tem 800 ps de uma ponta a outra. E a medida da altura quase a
mesma. O piramidio brilha, reluzente e branco.
Eles olham ao redor do crculo. Esto se vendo pela primeira vez. Os Jogadores que iro
perseguir, combater, amar, trair, temer, matar. Armazenam tudo na memria: cor dos olhos,
tatuagens, marcas de nascena, cortes de cabelo, posturas, mandbulas, covinhas, trejeitos,
tudo. Julgam, presumem, supem. Foram treinados para isso: o reconhecimento rpido do
inimigo, a anlise das fraquezas.
Os Jogadores esto mais fascinados uns pelos outros do que pela imensa pirmide.
Eles so 12.
Estamos nas montanhas Qin Lin, sudoeste da cidade hoje conhecida como Xian. Esta a
Grande Pirmide Branca. Maior do que a pirmide de Giz. Assim como os meus, ela
est escondida dos olhos dos humanos h muito tempo.
Os Jogadores param de fitar uns aos outros, seus olhos atrados pela pirmide. A superfcie
tremeluz, e trs figuras de capa surgem de uma passagem escura que fica aberta por menos
de um segundo. Duas permanecem perto da pirmide, como guardas. A 3a se junta aos
Jogadores em um instante, como se o espao entre a pirmide e a floresta no existisse. Est
atrs de Sarah Alopay, que vira a cabea para assimil-la.
A capa do ser escura e salpicada de pontos iluminados, como se fosse feita de espao,
como se fosse coberta de estrelas. Pendurado no pescoo, ele usa um disco achatado e
redondo, coberto de glifos.
A figura alta pelo menos 7,5 ps e esguia, com ombros largos e braos compridos.
Usa calados tremeluzentes que parecem da mesma substncia da Grande Pirmide
Branca. Os ps so bem compridos e achatados.
A cabea alongada, estreita. Como a voz, o rosto da coisa no masculino nem feminino.
A pele como madreprola. O cabelo comprido platinado. Os olhos estreitos so
completamente negros.
Obviamente, no deste mundo. E, apesar de perceberem que deveriam estar assustados,
os Jogadores se sentem vontade com a criatura. Embora nunca tenham visto nada
parecido, existe uma estranha familiaridade nela. Alguns at consideram o ser fascinante,
bonito.
Sou kepler 22b. Vocs vieram aprender a respeito do Endgame. Vou lhes ensinar.
Primeiro, de costume vocs se apresentarem.
kepler 22b abaixa o olhar para Sarah. Ela sente que, naquele momento, pode falar, mas no
sabe ao certo o que dizer.
Seu nome. Seu nmero. Sua tribo.
Sarah respira fundo e desacelera o corao para 34 bpm. Uma frequncia insanamente
baixa. No quer revelar nada, pois sabe que os outros podem perceber pistas at nos
comentrios mais simples.
Sou Sarah Alopay, da 233a. Sou cahokiana.
A capacidade de falar se desloca para a direita de Sarah, como um smbolo invisvel.
Jago Tlaloc. 21a. Olmeca.
Jago est calmo, e contente por ter se sentado ao lado de Sarah.
Aisling Kopp, 3a, La Tne Celta.
Aisling a garota alta, de lbios finos e cabelo ruivo que Marcus viu empilhada no Pagode.
Ela curta e grossa.
Sou Hilal ibn Isa al-Salt, da 144a. Sou o seu irmo axumita.
Hilal refinado, majestoso, tem uma voz agradvel e pele muito escura. Olhos azuis e
brilhantes; dentes alinhados, ofuscantes de to brancos. As mos esto unidas, pousadas
confortavelmente em seu colo. Ele parece alto e forte, como um Jogador deve ser, de certa
maneira ameaador e pacfico ao mesmo tempo.
Maccabee Adlai. Represento a 8a linhagem. Sou nabateu.
Maccabee grande, mas no enorme, e est impecavelmente vestido com um terno de
linho casual e camisa de algodo branca, sem gravata. Alguns dos Jogadores interpretam
suas roupas bonitas como um sinal de fraqueza.
Baitsakhan solta um garoto com bochechas redondas e bronzeadas, e olhos
castanhos ardentes.
tudo o que ele diz.
Fale o resto.
Baitsakhan faz que no com a cabea, determinado.
Voc precisa.
kepler 22b insiste, mas sem parecer contrariado, e Baitsakhan balana a cabea de novo.
Garoto teimoso, pensa Sarah. Um problema, provavelmente.
kepler 22b ergue a mo de sete dedos comprida e fina, e o corpo do garoto comea a tremer.
Muito contra a vontade, ele vomita as palavras:
13a linhagem. Donghu.
Quando termina, ele olha para kepler 22b com doses iguais de fria e admirao.
O Jogador seguinte magro, tem o peito escavado, ombros curtos e curvados, como asas. As
olheiras pendem de seus olhos. Tem uma lgrima vermelha tatuada no canto do olho
esquerdo. Raspou uma faixa de cabelo da espessura de uma polegada em um moicano ao
contrrio. Enquanto os Jogadores o assimilam, percebem que ele vira a cabea para o lado
repetidamente, em movimentos minsculos e rpidos.
Ele pisca uma dzia de vezes antes de disparar falando:
A-A-An Liu. Tri-tri-tri-tri-trigsima septu-septu-septu-septuagsima stima. Shang.
Primeira impresso horrvel. Um gago fracote entre matadores treinados.
Shari Chopra diz uma bela garota parda em uma voz pacfica e meditativa. 55a. Sou
a harappaneana.
Meu nome Marcus Loxias Megalos da frente 5a. Fiquem espertos, porque sou o minoico.
A provocao de Marcus foi m jogada, como os absurdos que um boxeador pode despejar
em uma coletiva de impressa antes da luta. Os outros Jogadores no precisam dessa
fanfarronice. Alguns do risadinhas silenciosas.
Sou Kala Mozami diz uma garota mida, com um sotaque persa carregado e a cabea
enrolada em um leno vermelho e azul cintilante.
A fora e a confiana do tom de voz no combinam em nada com sua aparncia. Seus olhos
so verdes como jades. 89a, irms e irmos, minha linhagem traada desde o antigo e
dourado corao da Sumria.
Ela gosta de palavras, pensa Jago. Uma poetisa. Provavelmente uma mentirosa.
Alice Ulapala. 34a. Koori diz Alice com um adorvel sotaque australiano.
Ela enorme, musculosa e um pouco rechonchuda. Atleta de luta greco-romana.
Arremessadora de pesos. Halterofilista. Tem a pele escura e os olhos ainda mais escuros, e
uma cabeleira preta anelada to rebelde quanto um ninho de cobras. Uma marca de
nascena clara em forma de meia-lua no alto do olho direito quase some sob o cabelo. Sem
remorso nem ira, ela cospe no cho antes de a pessoa seguinte falar.
S que a pessoa seguinte a ltima pessoa no fala.
Chiyoko Takeda.
Todos os olhos se voltam para a muda. Ela tem a pele clara como marfim e cabelo na altura
dos ombros, com uma franja cortada em uma linha reta perfeita acima das sobrancelhas.
Os lbios carnudos so de um vermelho intenso. As bochechas, proeminentes e
arredondadas. Ela se encaixa no esteretipo da japonesa recatada, mas seus olhos so
ousados, confiantes e determinados.
Chiyoko Takeda no fala. Ela vem da 2a. Sua linhagem mais do que antiga. Inominada
e esquecida. Ser chamada por ns de Mu.
kepler 22b ergue a mo direita, estende o brao, abre os dedos. Um holograma branco brota
da palma da mo. um crculo perfeito com 8,25 polegadas de dimetro.
Um gongo intenso ressoa no peito dos 12, e uma luz fina e brilhante dispara do topo da
pirmide, marcando um ponto no cu da noite.
kepler 22b comea a ler, e, enquanto faz isso, o crculo hologrfico gira lentamente.
Tudo est aqui. Cada palavra, nome, nmero, lugar, distncia, cor e tempo. Cada
letra, smbolo e glifo em cada pgina, em cada chip, em cada fibra. Cada protena,
molcula, tomo, eltron, quark. Tudo, sempre. Cada respirao. Cada vida. Cada
morte. o que se diz e o que tem sido dito e o que ser dito de novo. Tudo est aqui.
O gongo ressoa no peito dos Jogadores outra vez, e a luz da pirmide desaparece.
Vocs so os doze. Todos destinados a morrer... menos um. O que vencer.
kepler 22b desvia os olhos do holograma e observa os Jogadores com cuidado.
Assim como em qualquer jogo, a primeira jogada essencial.
kepler 22b volta a olhar para o holograma.
Para vencer, necessrio conseguir trs chaves, e as chaves devem ser encontradas em
ordem. Chave da Terra. Chave do Cu. Chave do Sol. Todas as chaves esto escondidas
aqui na Terra.
kepler 22b agarra o disco hologrfico em pleno ar e o lana como um frisbee. O disco para de
repente no centro do crculo e comea a crescer. Padres se espalham pela superfcie. Doze
finos fios de luz so disparados e cada um atinge um Jogador no meio da testa. Todos os
Jogadores enxergam a mesma coisa com os olhos da mente: A Terra, vista do espao.
Esta a Terra.
A imagem muda. O azul dos oceanos se torna cinza. Faixas negras atravessam continentes.
Cicatrizes vermelhas vicejam. Os polos ficam mais brancos. A extenso azul, as faixas
verdes e as manchas marrons somem. As cores vibrantes de uma Terra viva aparecem
apenas em pontos minsculos agrupados.
Esta ser a Terra depois do Evento. O Evento est chegando e faz parte do Endgame. O
Evento destruir tudo. O vencedor do Endgame conquistar a sobrevivncia. A prpria
sobrevivncia e a de cada membro de sua linhagem.
kepler 22b faz uma pausa.
A imagem da Terra devastada desaparece.
Endgame o enigma da vida, a razo para a morte. Abrange a origem de todas as
coisas e a soluo para o fim de todas as coisas. Encontre as chaves na ordem prescrita.
Traga-as para mim, e voc vencer. Quando eu partir, cada um de vocs receber uma
pista. E o Endgame comear. As regras so simples. Encontre as chaves em ordem e as
traga at mim. No mais, no h regras.
Bem-vindos.xlix
TODOS OS JOGADORES
Em Algum Lugar das Montanhas Qin Lin, China

kepler 22b desaparece. Os guardas parados em frente pirmide desaparecem. A pirmide


fica ali, com um brilho fraco, imponente, sobrenatural. A passagem ressurge, mas ningum
sabe onde vai dar.
Os braos e as pernas dos Jogadores recuperam a sensibilidade aos poucos. Sentem
alfinetes e agulhas nos dedos das mos e dos ps, e tambm na mente. kepler 22b fez
alguma coisa com eles, forou algum tipo de informao em seu crebro, e agora a cabea
deles di. Todos esto com a viso turva. Todos sabem que precisam se recuperar depressa.
Um atraso nesse momento pode significar o fim.
No h regras.
Jago olha ao redor. Esto em uma pequena clareira. A floresta fica mais densa a algumas
jardas de onde se sentaram, e a pirmide aguarda na direo oposta. A floresta poderia
oferecer uma boa cobertura. A pirmide bem, Jago no quer adivinhar o que pode haver
ali ou aonde a passagem leva.
Sarah est ao lado dele, piscando, voltando conscincia. Sua presena estranhamente
reconfortante algo familiar em um opressor mar de perguntas. Ele nota algo no cho a
alguns passos da mochila dela. O disco de pedra cinza que estava no pescoo de kepler 22b.
Cada um de vocs receber uma pista.
Jago se joga para peg-lo.
Chiyoko nota Jago tentando pegar o disco. Ele o primeiro a agir. Impressionante. Os
msculos de Chiyoko esto rgidos, lentos.
Ela tenta combater a exausto; tambm quer o disco, mas Jago mais rpido. As pontas
dos dedos de Chiyoko chegam a tocar a superfcie fria da pedra no momento em que o
outro Jogador a agarra.
Jago se levanta em um pulo. Sarah pe a mochila nas costas e fica de p ao lado dele.
Chiyoko enfia a mo na bolsa e pega um rolo de corda. No pode revelar aos outros que Jago
tem um disco de Baian-Kara-Ula, ou nunca conseguir roub-lo. Devagar, bem devagar, ela
comea a recuar e a deixar a clareira.
Jago para de olhar para Chiyoko. A garota muda o viu pegar o disco, mas resolveu deix-lo
em paz. Uma jogada esperta. Melhor evitar um conflito declarado a essa altura. Jago ter
que ficar de olho nela. Ele enfia o disco depressa em uma pequena mochila que comprou
em Xian e puxa Sarah pelo brao. Os msculos dela esto rgidos, tensos.
Largue sussurra ela.
Jago se aproxima do ouvido de Sarah.
Estou com o disco de kepler. Vamos sair daqui.
Encontrar o disco uma sorte, mesmo que nenhum dos dois saiba ao certo o que isso
significa. Eles so aliados e agora tm uma vantagem. Melhor no deixar os outros
descobrirem, pensa ela. Isso poderia fazer de ns um alvo. Preferia que Jago no tivesse
puxado seu brao. Desvencilha-se dele e d um passo para o lado, na esperana de no
terem deixado transparecer nada.
Kala, porm, viu a interao entre eles.
O que voc acabou de dizer a ela? Kala segura uma pequena lana dourada, e a
abaixa, pronta para atacar.
Jago a olha nos olhos, sem piscar, e sorri mostrando os dentes com diamantes, as bochechas
esburacadas formando covinhas.
Voc quer morrer to cedo assim, garotinha?
Jago e Kala esto de frente um para o outro, vontade, confiantes, irredutveis. o primeiro
de muitos confrontos que decidiro o desfecho do Endgame.
Uma por uma ao longo do crculo, as armas so empunhadas. Era exatamente isso que
Chiyoko temia, da ter recuado. A paranoia no ar palpvel. Ela d outro passo para trs,
buscando abrigo na mata.
An comea a tremer. Enfia uma das mos no colete uma jaqueta de pescador cheia de
pequenos bolsos e zperes. Marcus percebe, de adaga em punho e coando para derramar
um pouco de sangue. Mas, se o esquisitinho com cacoete tiver uma pistola ou alguma arma
de longo alcance, Marcus ter que agir depressa.
O que est fazendo? Marcus interpela An, jogando a faca de uma mo para a outra.
An faz uma pausa.
Re-re-re-re-mdios. Tenho que tomar meus re-re-re-re-remdios.
Chiyoko recua para as sombras em silncio. Ningum percebe seu desaparecimento.
Sarah consulta o relgio. So 3:13:46 a.m.
Se Jago est com o disco, ento vou com ele, decide. Alm da vantagem estratgica, no
sei se estou preparada. Talvez ele me ajude a continuar viva.
Hilal se aproxima de onde era o centro do crculo. Estende as duas mos, vazias. um dos
poucos que no recorreu a alguma arma.
Irms e irmos do Endgame, vamos conversar diz, com uma voz suave. Temos
muito a discutir. Esta noite no tem que terminar em matana.
Baitsakhan d uma risadinha, divertindo-se com o covarde. Todos os outros ignoram Hilal.
Kala no tira os olhos de Jago e no abaixa a lana.
Notando a ausncia de Chiyoko, Shari esbraveja com seu sotaque indiano:
Cad a muda?
Alice examina o permetro.
Escapou. Espertinha.
Hilal parece triste, decepcionado. Sabia que seria difcil estabelecer a paz, mas esperava
que ao menos o ouvissem.
Irms e irmos, no devamos estar lutando. Ainda no. Vocs ouviram o ser. No
existem regras. Podemos trabalhar juntos, pelo bem das pessoas e das criaturas da Terra.
Podemos trabalhar juntos, pelo menos at sermos obrigados a trabalhar um contra o ou...
Ele interrompido por um barulho. Uma corda com um objeto de metal pesado na ponta
voa pelas sombras. Enrosca-se na garganta de Hilal e aperta com fora. Ele leva as mos ao
pescoo. A corda puxada, Hilal gira sem sair do lugar e cai engasgando no cho.
Caramba, o que foi isso? pergunta Maccabee, virando-se.
Baitsakhan no espera para descobrir. Tambm corre para a floresta. Outra corda ataca da
escurido, dessa vez de um lugar diferente, como se lanada por uma pessoa diferente. O
alvo Jago, mas ele pula para trs, e a corda cai frouxa no cho, antes de ser puxada
depressa para a mata.
Um galho se quebra. Eles avistam a pele clara e o cabelo negro de Chiyoko saindo em
disparada em meio vegetao rasteira.
aquela maldita muda! grita Alice.
Ao se virarem para Alice, uma flecha sibila vindo da floresta escura e atinge a coxa direita
de Maccabee. Ele cambaleia e olha para baixo. Um lana comprida perfurou e atravessou
sua perna. O sangue brota e comea a escorrer. Foi o garotinho mestio, Baitsakhan,
atirando escondido na mata. Sem pensar, Maccabee quebra a lana e puxa a flecha.
excruciante, mas ele no chora. Est furioso. O merdinha estragou um terno perfeito.
Que se dane, vou dar o fora daqui diz Kala, deixando Jago para l.
Ela acelera na direo da pirmide.
Parem com essa loucura! Hilal se libertou da corda e recuperou o flego. No
precisa ser assim!
Como resposta, uma flecha bate na terra entre suas pernas. Hilal foge depressa, tambm
para a floresta.
Talvez seja melhor deixar o sermo para outra hora, pregador diz Aisling, antes de
segui-lo mata adentro.
Outro sibilo corta o vazio. Sarah reage por instinto. Estende o brao at a cabea de Jago e,
com uma das mos, agarra a flecha no ar antes que encontre seu alvo no crnio dele.
Jago olha para ela. Ele nunca tinha visto algum fazer isso antes. Est de olhos arregalados,
agradecido.
Como foi que voc...
Temos que sair daqui diz Sarah.
Ela tambm no consegue acreditar no que fez. Treinara incessantemente, cortara a mo
vrias vezes tentando agarrar as flechas, mas nunca havia conseguido. No at agora.
Sarah joga a flecha no cho e agarra a mo de Jago.
Vamos.
Os dois se viram para a floresta e comeam a correr.
An Liu no est mais revirando o colete em busca do frasco de remdios. Est de p, os
ombros largos e fortes, encarando o que sobrou do grupo. Tem um sorriso sinistro.
Uma terceira flecha voa da mata e o atinge bem no peito. Ele olha para baixo, satisfeito, e d
um peteleco na lana para tir-la do colete prova de balas que passou despercebido sob
bolsos da jaqueta de pescador. Sem alarde, atira uma esfera escura e pequena, do tamanho
de uma noz, nos Jogadores restantes. Marcus, que est mais perto, pego de surpresa.
Instintivamente ele estende o brao para agarrar o que An lanou. Mas, logo antes de
chegar mo de Marcus, a esfera explode.
A exploso muito maior do que o tamanho da bomba sugeriria. Corpos voam. Sarah perde
a audio, e, por alguns instantes, tudo vira um caos. Ela ergue a cabea para ver Marcus
semelhante a um zumbi. Ele perdeu os dois braos at os ombros, e a mandbula pende do
crnio, deslocada. O rosto e o tronco esto cobertos de sangue. A pele do lado esquerdo da
cabea parece queijo ralado; e a orelha est pendurada perto do pescoo.
Algo despenca do cu, girando, e cai aos ps de Sarah. Um dedo. Apontando para
1674925.
Sarah fica com o estmago embrulhado ao se lembrar da queda do meteoro, de sua
formatura e de ter deixado Christopher.
Lembra-se da melhor amiga, Reena.
E do irmo, Tate.
Faz apenas uma semana.
Uma semana.
Ela deveria estar de luto, com a famlia, sentada na sala, todos comendo e se abraando e
de mos dadas.
Em vez disso, est ali.
Sozinha.
Jogando.
Ela olha para Jago.
Talvez no esteja sozinha.
Marcus cai de joelhos, de cara no cho. Para Marcus Loxias Megalos, o Jogador minoico da
5a linhagem, o Endgame acabou.
An d um giro, fogo se acende atrs dele, e ele desaparece floresta adentro. Explode outro
dispositivo incendirio. A mata comea a queimar. Muito embora as chamas estejam a 59
ps de distncia, o calor faz o rosto de Sarah arder.
Venha! diz Jago.
Ele a pe de p, e os dois saem, tropeando. Precisam chegar pirmide, porta que
reapareceu, apesar de no saberem aonde vai lev-los. No podem se arriscar na floresta,
no com o incndio, no com An, Chiyoko, Baitsakhan e sabe-se l mais quem espreita.
Alcanam a pirmide e param junto porta.
A superfcie incandescente reflete a claridade do fogo, a escurido da mata. Sarah estende
os braos. Uma srie de imagens douradas paira na entrada. Algumas so reconhecveis: as
pirmides de Giz; Carahunge; a mistura de pedras geomtricas em Pumapunku; Tchogha
Zanbil.
Outras so de meglitos e placas, dolos e esttuas, nmeros e formas que Sarah no
reconhece.
Mais uma exploso faz o ar tremer atrs deles.
Acho que est perguntando para onde queremos ir comenta Sarah.
Jago olha para trs, por cima do ombro.
Qualquer lugar que no seja aqui diz ele.
Jago aperta a mo de Sarah, e juntos eles do um passo frente, atravessando o estranho
portal. No percebem que logo atrs est Maccabee Adlai, sangrando, irado e com sede de
morte.
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Xian Garden Hotel, Distrito de Dayan, Xian, China

Christopher acorda sobressaltado. No consegue acreditar que pegou no sono. Consulta o


relgio:
3:13 a.m.
Talvez tudo j esteja acabado. Sarah e os outros podem ter terminado o que quer que
estivessem fazendo no pagode e seguido em frente.
Ele pega a mochila com o passaporte, dinheiro, cartes de crdito, o telefone, um pouco de
comida e uma faca dobrvel que comprou na loja de souvenirs do Pagode do Grande Ganso
Selvagem. Uma lanterna de cabea, algumas cuecas e um livro de frases em chins. Pega
um binculo, joga-o na mochila e sai do quarto. E no se importa em deixar o equipamento
de $5.000 comprado no dia anterior. Sabe que nunca mais voltar.
Entrar no pagode. Descobrir se Sarah ainda est l ou se j foi. Desce cinco lances de
escada correndo, noite adentro, os postes de luz emitindo um brilho alaranjado sobre a
cidade. H poucos carros na rua, ningum. Ele consulta o relgio.
3:18
Corre o mais rpido que pode, o que bem rpido. A mochila quica nas costas. Holofotes no
cho iluminam o pagode. Christopher torce para no haver um guarda, mas, se houver, est
preparado para fazer o que for preciso, sabendo, em seu corao, que o far por amor. Ele
tem que entrar. Encontrar Sarah. Ajud-la a vencer.
Chega, procura um guarda, no v nenhum. O lugar est estranhamente vazio. O que quer
que estivesse acontecendo ali, era para ser secreto. Ele para antes de seguir em direo
porta, olhando para cima e ao redor.
E congela. Algo lhe saltou aos olhos. Ele est de queixo cado.
Uma jovem pula de uma janela do topo do pagode, a 200 ps de altura. Comea a cair, suas
echarpes coloridas batendo e tremulando a seu redor. Ao se aproximar do cho, afasta os
braos e as pernas, as echarpes se abrindo na corrente de ar. Mesmo caindo depressa, ela
parece desacelerar.
Christopher balana a cabea, no consegue acreditar no que est vendo.
Ela definitivamente no est caindo, no mais.
Est voando.
KALA MOZAMI
Pagode do Grande Ganso Selvagem, 6 o andar, Xian, China

Kala se materializa no sto do Pagode do Grande Ganso Selvagem, rolando no cho de


madeira spero. Ela mergulhou no vazio da porta da pirmide e foi cuspida ali. Est sem
flego, mas aliviada por ter se afastado dos outros Jogadores.
Por enquanto, quer continuar assim.
Por enquanto, quer recuar e respirar e decodificar a srie aleatria de algarismos arbicos e
letras sumrias que kepler 22b tatuou em seu consciente, uma loucura repentina, poderosa.
Ela se pergunta se os cdigos tm tanta intensidade tambm para os outros. Espera que
sim. Porque estranho e perturbador. Isso a desarma e a confunde.
Kala no quer ser a nica a se sentir desse jeito, com uma mensagem indecifrvel gravada
em primeiro plano em sua mente. Estaria em grande desvantagem. Ela no gosta de
nenhum tipo de desvantagem. Far o que puder para remediar isso. O mais rpido possvel.
Agora.
O cmodo est como ela lembra: escuro, pequeno e velho. Mas no h Jogadores
empilhados como lenha no canto nem a voz fantasmagrica de kepler 22b. Graas a
Annunaki, pensa. Kala no quer estar ali quando algum outro Jogador chegar e no sabe
ao certo quando isso poder acontecer; ento, ela se recompe e desce a escada pequena e
escondida, correndo para o cmodo principal do penltimo andar do pagode, o cmodo
com as janelas que do para a China, para o resto do mundo.
O mundo que acabar.
Cheio de gente que vai morrer.
Kala faz uma pausa, enrola os punhos cerrados nas echarpes e d uma pequena pirueta
olhando para a janela aberta. Precisa escapar. Sacode o corpo com fora, e duas placas de
tela descem de seu macaco, uma embaixo dos braos e outra entre as pernas. Ela encara a
noite l fora. Respira fundo e corre para a janela.
Pula de cabea. J fez os clculos, sabe de quanta distncia precisa. Sabe que tem apenas
200 ps at que o cho se apresse para encontr-la. a conta certa. As echarpes tremulam,
batem, as abas encontram o vento que sobe, e ento acontece. Ela no est caindo, e sim
pairando, voando. Por um momento, um momento breve demais, se sente livre.
Graas.
O cdigo gravado em seu crebro se foi. Os outros se foram. A presso se foi. Assim, de
repente.
Ela est voando.
Mas no por muito tempo.
Pois a vem o cho.
Ela fora a cabea e os ombros para trs e projeta a pelve para a frente. O traje especial.
Elaborado no s para voar, como para pousar. Uma srie de paraquedas em miniatura se
abre ao longo das abas que a desaceleram. Kala aperta um boto em um tecido enrolado
no dedo mdio, e a frente inteira do traje infla com um sibilar alto. Di quando ela atinge o
cho, mas est bem. As almofadas desinflam na mesma rapidez em que inflaram, e
exatamente como nas 238 vezes que treinou isso. Ela est de p e j correndo. Correndo de
tudo aquilo e tambm correndo para tudo aquilo.
Tudo est aqui. Kala se lembra das palavras de kepler 22b. O que isso significa? O jeito
como a criatura falou a fez se sentir pequena e insignificante. Ela no gostou. Mas no pode
pensar nisso por muito tempo. Pois, enquanto seus ps se movem pelo cho, o cdigo volta
para o primeiro plano de sua mente como uma supernova.
Kala est to distrada que nem percebe que seguida por um jovem.
Falsol
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Pagode do Grande Ganso Selvagem, Trreo, Xian, China

Christopher ficou de p observando a roupa da garota inflar como um balo e ela, sem
perder o ritmo, chegar ao cho e comear a correr. Ele interpreta como um bom pressgio o
fato de aquela ser a mesma garota que conseguiu identificar do quarto. A de pele escura,
bronzeada, com as echarpes coloridas e os olhos verdes.
Tambm interpreta como um bom pressgio ela no ter notado sua presena.
Essa garota est tentando compensar seu atraso, diz ele a si mesmo enquanto tenta
correr em silncio atrs dela. D para presumir que foi a ltima a sair, que os outros j
seguiram em frente depois do Chamado. Preciso segui-la. E a melhor e nica ligao que
tenho com a garota que amo.
E ele a segue. Nem imagina que Kala, na verdade, a primeira Jogadora a deixar o
Chamado, usando como passagem o Pagode do Grande Ganso Selvagem. Nem que, se
tivesse esperado mais alguns minutos, talvez visse Sarah Alopay, a Jogadora cahokiana da
233a.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Pagode do Grande Ganso Selvagem, 6 o andar, Xian, China

Sarah e Jago chegam ao mesmo cmodo que Kala. So 3:29:54 a.m. Kala saltou h exatos 10
minutos e 14 segundos. Os dois nem imaginam isso. Sarah nem imagina que Christopher
est to perto. Se fosse pensar em Christopher, seria na relativa segurana de Omaha, nele
ajudando, aplicado, nos mutires de limpeza. Mas ela no pensa em Christopher, expulsou-
o da mente.
uma parte de sua vida que acabou.
Atravessar uma porta aliengena s cegas foi uma experincia estranha. Sarah teve a
sensao de ter sido algo mgico, mas sabe que no o caso. Os primeiros homens tambm
devem ter pensado isso do fogo. A porta no era mgica, era cincia. S tecnologia, uma
tecnologia distante e avanada, algo que os humanos ainda no aprenderam ou talvez
nunca tenham tido permisso de aprender.
Durante sculos, esse tem sido o poder e o encanto do Povo do Cu. Suas mquinas,
tecnologia e habilidades so o que os transformaram em deuses aos olhos de inmeros
povos ancestrais no mundo inteiro. Sarah sabe que, se desejasse, o Povo do Cu poderia
fazer o mesmo com humanos modernos. Poderia deix-los admirados, intimidados,
escravizados. Todos os Jogadores sabem que a humanidade no passa de uma distrao
para o Povo do Cu. Mesmo considerando o sequenciamento do DNA, os reatores nucleares,
a engenharia geotcnica e as estaes espaciais, os humanos so apenas uma diverso
tosca, como formigas que fazem fogo do nada, matam uns aos outros sem motivo e passam
tempo demais se olhando no espelho.
Mas formigas pelas quais, por qualquer que seja a razo, os deuses se interessam.
Ainda est com aquilo? pergunta Sarah, com a cabea girando.
Estou responde Jago, apontando para a mochila.
A cabea lateja. Ele est ofegante, tonto. A onda de choque da bomba o afetou.
Voc est bem? pergunta Sarah, estendendo a mo.
Estou grunhe ele, endireitando-se.
melhor irmos embora. No estamos seguros aqui.
No brinca!
Enquanto Jago se vira para a porta que d para as escadas, Maccabee aparece atrs dele.
Sarah assiste cena. como se Maccabee estivesse surgindo de uma cortina de tinta preta
suspensa no ar.
Maccabee parece no ter sofrido nenhum efeito da bomba nem do teletransporte. Parte
para cima de Jago, as mos ao redor do pescoo dele. A primeira coisa em que Sarah pensa
no disco. Apesar de no saber como nem por qu, tem certeza de que aquilo vai ajud-la
ajud-los a obter alguma grande vantagem no Endgame.
Ela ergue o punho para atingir Maccabee na nuca, e Jago crava o calcanhar na canela dele.
Maccabee berra e se curva, empurrando Jago no cho. Sarah erra o crnio por pouco, o que
teria sido um golpe esmagador.
Jago no consegue se libertar das mos do nabateu. s cegas, d golpes com o polegar para
trs, na esperana de atingir a orelha de Maccabee. Acerta em cheio, e ouve-se um pop
enquanto ele puxa o dedo de volta, como uma rolha que sai de uma garrafa velha.
Maccabee o larga e geme. Agarra um lado da cabea com uma das mos e soca
descontroladamente o ar com a outra. Primeiro uma flechada na coxa, e agora um golpe
baixo daquele olmeca horrvel. Maccabee no est acostumado a tanta dor, a tanta
humilhao. Isso o deixa furioso.
Antes que ele possa se recuperar, Sarah se aproxima e lhe d um chute na coxa, bem perto
do ferimento. Ele cai no cho.
Sarah e Jago tm o caminho livre para a escada que leva at l embaixo, para fora daquele
funil de Jogadores, daquele gargalo de assassinos. Ela se pergunta se tero tempo de acabar
com Maccabee, ou mesmo se vale a pena fazerem isso.
Jago no tem a mesma preocupao. A faca surge na mo dele, pronta para encontrar a
garganta de Maccabee.
Cuidado! grita Sarah quando Aisling Kopp aparece no cmodo.
O cabelo curto e ruivo de Aisling est despenteado, o rosto, coberto de fuligem do incndio
na floresta. Ela foi forada a voltar para a pirmide depois que An ps fogo nas rvores. Est
em pnico e encurralada, e por isso que no faz perguntas. Aisling ergue sua pequena
besta e dispara.
O alerta de Sarah chega no instante exato, e Jago mergulha para fora do caminho. O dardo
passa por cima de sua cabea.
Antes de cair, Jago gira a faca no ar e a segura pela lmina anodizada, arremessando-a em
Aisling. A garota celta larga a besta de disparo nico e, em uma batida de palmas, pega a
faca no ar. Sorri. Est orgulhosa por ter funcionado; o av lhe ensinou bem.
Enquanto Jago e Sarah se viram e correm escada abaixo, a faca dele voa sobre a cabea
deles e se crava na parede mais distante.
Em segundos, os dois chegam ao cmodo enorme ainda perto do topo do pagode. Jago quer
continuar correndo, mas Sarah entra pela porta e o puxa pelo brao. Aponta para cima.
Vigas. Entre as vigas e a parte de baixo do telhado, h o espao de um p.
Ele assente com a cabea. Entende. Lado a lado, Jago e Sarah pulam, agarram em silncio a
madeira spera e jogam o corpo para cima das vigas. Olham atentamente um para o outro
e prendem a respirao, os batimentos cardacos cada vez mais controlados, controlados,
controlados.
Aisling invade o cmodo e corre para as escadas que levam mais abaixo. Mas, logo antes de
sair, ela para. Fareja algo no ar, vira uma orelha para o espao vazio. D meia-volta em
direo aos dois e, por um segundo, Sarah se pergunta por que esto se dando o trabalho de
se esconder. A celta apenas uma, e eles so dois. Poderiam elimin-la rapidamente.
Quando olha para Jago, os trs ouvem Maccabee gritando da escada:
Vou matar todos vocs, seus desgraados!
Sem parar, Aisling d meia-volta e se vai. Maccabee desce as escadas aos tropeos, fazendo
barulho. Ele grunhe e geme, arrastando-se at o cmodo. Est mal: tirando Marcus, morto e
despedaado, foi Maccabee quem suportou mais violncia no Chamado.
Ele chega ao centro do cmodo e observa ao redor, sem se dar o trabalho de olhar para
cima. Sua mente est anuviada por causa dos ferimentos, da rapidez do Endgame e da
pista implantada nela. Ele se arrasta pelo cmodo por 22 segundos apenas 12
batimentos no peito de Sarah , at que os trs ouvem outro Jogador chegar ao cmodo de
cima. Maccabee cospe no cho e parte, descendo.
Eles esperam por mais trs minutos. Quem quer que tenha surgido no cmodo superior
ainda deve estar l, aguardando. Sem falar e sem fazer barulho, o olmeca e a cahokiana se
jogam no cho, caminham at as escadas e saem.
Que pena que no conseguimos eliminar pelo menos um lamenta Jago enquanto
descem s escondidas.
Ele esfrega o pescoo no ponto em que os dedos de Maccabee deixaram um anel de
hematomas.
Vamos ter nossa chance diz Sarah.
Ela percebe que os dois formam uma boa dupla, mas no sabe ao certo se o Endgame um
lugar de duplas. Ainda assim, gosta cada vez mais de Jago. Ele tem sido til e, o mais
importante, leal. D para notar que ele gosta dela. E ela se pergunta se pode tirar proveito
disso. Se quer tirar proveito disso.
Na prxima vez que eu vir o nabateu... Jago cospe, calando-se aos poucos.
Eles descem, descem, descem.
Quando chegam l embaixo, certificam-se de que o caminho est limpo, saem do Pagode
do Grande Ganso Selvagem e seguem para a rua, deslocando-se nas sombras. Sarah nem
imagina que, no mais de 30 minutos antes, o garoto de Omaha que ela ainda ama estava
bem ali.
E nem Sarah nem Jago sabe que An Liu, o astuto montador de bombas, o ltimo a emergir
do portal, os observa da janela, do topo das escadas do Pagode do Grande Ganso Selvagem.
An os observa e aponta um objeto comprido de metal na direo deles.
Uma vara.
Uma antena.
Um microfone.
Um pisca artifcio pisca um tanto piscando sorrateiro.
CHIYOKO TAKEDA
Grande Pirmide Branca, Montanhas Qin Lin, China

Chiyoko Takeda se esgueira para a floresta. Ela observou An Liu explodindo o Chamado e
sorriu. Considerou aquilo uma grande jogada. Uma grande, grande jogada.
Nada como morte e caos para anuviar as mentes e mascarar intenes.
Chiyoko est no encalo do olmeca e da cahokiana, que seguem para a pirmide. Est
direita dos dois, a leste, movendo-se em silncio. O nabateu tambm segue para a pirmide,
mas o olmeca e a cahokiana no notaram a presena dele.
Chiyoko notou. Viu quando a sumria partiu atravessando a pirmide mstica. Viu quando
ela desapareceu naquela parede mercurial.
A Grande Pirmide Branca um monumento que diz muito a Chiyoko Takeda, a muda, a
ancestral mu, a Jogadora da 2a linhagem.
Olhar aquela construo j uma honra. Trata-se de um marco no espao, na histria e na
vida comum. Chiyoko sabe que as pirmides eram as travas dos Guardies do Jogo no
passado distante travas para seus navios, seus portais, suas fontes de energia , e um
dia podero ser de novo, depois que tudo vier e for e vier outra vez. As construes, ou o que
resta delas, ficam na China, no Egito, na Sumria, na Europa, na ndia e em duas das
Amricas. Grande parte desmoronou ou desapareceu sob montes de terra e vegetao. Ou
foi profanada pelas pessoas, humanos ignorantes que no merecem sobreviver ao que vir
em seguida. Algumas, como o exemplo prstino que tem a sua frente, so at
desconhecidas. Mas nenhuma como aquela.
A Grande Pirmide no foi contaminada por mos e mentes humanas. No foi erodida pelo
vento ou pela chuva. Devorada pelo solo ou por razes. Despedaada por um terremoto ou
um vulco em erupo.
Aquela especial.
Se Chiyoko pudesse, passaria uma semana, duas, trs olhando para a pirmide. Admirada
diante de suas dimenses. Medindo a rea. Memorizando os marcos. Tentando decifr-los.
Mas no pode fazer nada disso.
O jogo est acontecendo.
E ela est seguindo rastros.
Suas cordas hojo esto penduradas no ombro. Us-las foi uma ttica para distrair os
outros Jogadores, como os explosivos de An. No to eficaz, claro, mas serviu. As cordas
lhe deram cobertura para escapar do dardo rastreador que atingiu e feriu o pescoo de Jago
Tlaloc. O dardo que zuniu como um mosquito perto do ouvido dele.
Jago Tlaloc, o olmeca. Claramente aliado de Sarah Alopay, a cahokiana. Os Jogadores das
antigas tribos das Amricas. Chiyoko observa os dois caminharem em direo pirmide.
Est perto o bastante para ouvir a voz deles, mas no as palavras. Maccabee vai mancando
logo atrs. Jago e Sarah ainda no notaram a presena dele. Logo depois do nabateu, est
Aisling Kopp. Quem pegar quem, quem lutar contra quem, quem morrer?
O olmeca conduz a cahokiana porta adentro. Os dois desaparecem como em um passe de
mgica. Chiyoko comea a seguir em frente, na esperana de entrar antes de Maccabee,
mas ele est perto demais. Ela sabe o que os outros no sabem que o olmeca est com o
disco. Entre os mu, os discos so venerados como objetos sagrados, smbolos misteriosos.
Chiyoko o reconheceu na hora: um disco de Baian-Kara-Ula. Discos que caram do cu
muitas eras atrs. Discos com informao e conhecimento, pistas e orientaes.
Chiyoko precisa segui-lo. Se outro Jogador conseguir o disco, ela o seguir tambm.
Continuar seguindo o disco at ter uma oportunidade. E, ento, vai roub-lo. Ela sabe que
o artefato leva Chave da Terra.
E sabe que a nica a saber disso.
Pois essa a pista que kepler 22b deixou em sua mente. Em uma linguagem muito simples,
disse-lhe: Como Jogadora mu, s voc entende aonde o disco vai levar.
Chiyoko observa Maccabee chegar entrada, atravess-la aos tropeos, desaparecer.
Aisling est menos de um minuto atrs. Nenhum deles notou a presena de Chiyoko. Ela
entrar depois da celta. Chiyoko espera. Deduz que tem apenas mais um minuto no
Chamado. Apenas mais um minuto na presena da magnfica pirmide reluzente. Faz uma
reverncia diante do monumento, demonstra respeito e admirao, compartilha com ele
um momento de tranquilidade, grata pela existncia.
Um zunido baixo e metlico chega a seu tmpano, interrompendo seu devaneio. Ela se joga
no cho, por instinto, enquanto uma flecha corta o ar exatamente onde seu corao estava.
Um deles notou sua presena, sim.
O garoto.
Baitsakhan.
Chiyoko calcula que sete passadas largas no descampado separam a beira da floresta e o
portal. Ela no correr o risco de ser atingida para chegar l. Sabe que precisa agir, ou o
garoto ir mat-la. Enquanto rasteja para a frente, outra flecha perfura o cho ali perto,
mas uma tentativa desesperada. Ela tem certeza de que o garoto no consegue mais v-la.
Chiyoko chega a uma rvore grossa e fica de p atrs dela, traando o arco invisvel das
flechas que foram lanadas. Descobre o ponto de onde partiram e v o garoto agachado em
meio ao verde.
Ele est a 90 ps dali.
A uma distncia em que pode facilmente ser atingido.
Chiyoko enfia a mo no casaco e pega cinco shuriken de titnio afiadas como navalhas. Seus
dedos danam pelas estrelas, espalhando-as como cartas. Joga uma delas no ar com uma
das mos e pega com a outra.
No impetuosa. Para ela, matar sempre foi fruto da oportunidade e da necessidade, e no
algo prosaico. Somos humanos. Temos uma vida, que deve ser honrada. Tirar uma vida
deve ser sempre uma deciso ponderada.
Ela segue, quieta, morro abaixo, de costas para a pirmide. Fora seus olhos a se dilatarem
diante do brilho das chamas que ainda restam da exploso. Para perto de uma rvore
cada, fixa o p esquerdo, lana.
Baitsakhan quase pego de surpresa.
Quase.
No ltimo instante ele se joga no cho, e a estrela arremessada erra o alvo, cravando-se em
um tronco de rvore.
Chiyoko respira fundo.
Fica imvel.
Espera.
Avista Aisling Kopp atravessando o portal.
Observa Baitsakhan ficar de p e se expor, pondo a flecha no arco e procurando por ela,
frentico.
Idiota.
Chiyoko lana uma estrela, que atinge o garoto na lateral do ombro e desaparece na carne.
Ele d um grito.
Ela muda de lugar outra vez, tomando um caminho que leva diretamente porta. Lana
outra estrela, as seis pontas redemoinhando no ar como uma serra circular silenciosa,
mirando o meio da testa do garoto. Mas, logo antes de atingi-lo, uma rajada de vento muda
a trajetria da estrela, que pega de raspo no couro cabeludo e arranca um pedao de carne
e cabelo.
Ele d mais um grito de desafio e, desesperado, dispara uma flecha na escurido da noite.
Chiyoko respira fundo. A rajada de vento passa. Ela se vira para a pirmide, salta uma
pedra enorme com um mortal para a frente e, de cabea para baixo, lana a ltima shuriken
no garoto irritante de um nome s, Baitsakhan, o donghu da 13a linhagem. Cai de p com
firmeza e, em silncio, atravessa correndo a porta mstica, sem saber se atingiu o alvo.
No liga. O garoto precipitado demais para durar muito tempo. Se ela no o matou, outro
matar.
Chiyoko aparece no cmodo secreto onde os Jogadores se reuniram pela primeira vez. No
fica nem um pouco desorientada, como os outros ficaram. Sorrateiramente, vai at a porta,
desce as escadas velhas e v Aisling deixar a cmara principal no alto da construo.
Chiyoko espera, encosta-se de frente para a parede e segue pelos cantos do cmodo como
um fantasma. No nota os dois escondidos nas vigas, e eles no a notam.
E, assim, ela se vai.
HILAL IBN ISA AL-SALT
Vilarejo Hsu, Montanhas Qin Lin, China

Hilal ibn Isa al-Salt tem belas mos.


No importa quantos muros j escalou, quantas facas j atirou, quantos machetes j
manejou, quantas pedras j arrastou, quantos ossos j quebrou, quantos fios j soldou,
quantas pginas j virou, quantas flexes, quantas barras, quantas paradas de mos j fez,
quantos socos j deu, quantas tbuas j quebrou, quantas armas j limpou, sempre cuidou
delas, de suas belas mos.
leo de coco.
Tintura de alecrim.
Gordura fresca de cordeiros jovens no abate.
Uma lixa com cabo de marfim.
Suas unhas so discos perfeitos, brancos, contrastando com a pele escura. As cutculas so
uniformes. Os calos, invisveis. A pele, como veludo.
Ele no atravessa o portal da Grande Pirmide Branca, coberta de eras e mistrios de outro
mundo, e opta pela mata. Primeiro, segue depressa para ficar frente da fumaa e do fogo
e dos outros Jogadores. Os loucos que no quiseram ouvi-lo no lhe deram nem cinco
minutos antes de comear a matana. Hilal suspira.
Ao deixar a rbita da pirmide atemporal, a mata fica quieta e imvel. Torna-se familiar,
como qualquer floresta seria para quem j esteve em alguma delas. Ele no encontra
nenhum dos outros que tambm foram para a mata e, depois de 12 horas de caminhada,
chega a um pequeno posto que no est no mapa. No nada mais do que a interseo de
duas estradas de terra, uma vaca, um bando de galinhas, uma coleo de cabanas de
madeira.
Ele para no meio do cruzamento. Ningum surge das cabanas, mas as chamins
improvisadas soltam fumaa, e ele sente o cheiro de comida sendo preparada.
Uma garotinha por fim aparece de uma das construes, e a voz abafada de seu cuidador
manda que ela fique l dentro. Ela o ignora. Est curiosa e vai at a rua. Nunca tinha visto
um homem de pele negra. Os olhos azuis e brilhantes dele uma ddiva de sua herana
antiga so ainda mais surpreendentes.
Ele pode muito bem ser um aliengena.
A garotinha sete ou oito anos de idade para diante de Hilal.
Um cordo vermelho no pescoo dela pesa com uma pequena cruz de prata.
Hilal estende as belas mos, formando uma tigela. Abaixa as mos, e a garotinha espia
dentro delas. Esto vazias. Ele a observa apreciar a beleza de sua pele, mais clara nas
palmas. E ela v a pequena cicatriz na mo direita dele. Os olhos da garotinha se arregalam
e ela fica na ponta dos ps.
H uma pequena cruz marcada na pele dele, que, fora isso, perfeita.
Venho em paz, irm diz ele em ingls.
Ela nunca tinha ouvido aqueles sons, mas a voz dele to suave que os lbios finos da
menina abrem um sorriso.
Sorriso que desaparece depressa no instante em que Hilal ouve passos atrs dele.
A garotinha acena com as mos como que para se proteger de um esprito ruim e d uns
passos para trs.
Hilal fica onde est.
No precisa olhar para saber o que vem vindo.
Fecha os olhos. Escuta. um homem. Descalo. Tentando sem sucesso correr em
silncio. Seus braos esto erguidos. Nas mos, algo como um taco ou basto. Sua
respirao entrecortada, nervosa, carregada.
Hilal d um passo para a direita no ltimo segundo, quando um machado corta o ar a
milmetros de seu ombro. A lmina afiada se enterra no cho. Hilal estende a mo com
calma, pega o polegar direito do agressor e o quebra. O machado se solta, e Hilal faz um
arco com o polegar do homem. Aonde o dedo vai, o homem vai atrs. Hilal se permite fazer
cara feia. O homem deveria agir melhor. Quando Hilal se ajoelha, ainda segurando o dedo, o
homem d uma cambalhota e cai com fora no cho, sem ar.
O homem tenta acert-lo com a mo esquerda, mas Hilal desvia da dbil tentativa e
estende a mo, mais uma vez mostrando a cruz em sua palma para aqueles cristos
proscritos.
Venho em paz repete ele em ingls. Como nosso irmo, Cristo, fez um dia.
O homem para, e, com um olhar confuso, franze as sobrancelhas antes de, mais uma vez,
tentar atacar. Violncia, sempre a violncia como primeiro recurso. Hilal balana a
cabea em desaprovao, e d um murro no pescoo do homem, paralisando-o
temporariamente.
Ele solta o polegar do homem, que cai no cho como uma boneca de pano. Hilal fica de p e
anuncia cidadezinha, dessa vez em chins:
Sou um viajante de outro mundo, faminto. Ajudem-me, e farei o que puder para ajud-
los quando a hora chegar.
Uma porta range e se abre. Outra.
E a hora chegar, minhas irms e meus irmos cristos. A hora chegar.
12.0316, 39.0411li
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Txi #345027, Registrado em Nome de Feng Tian, Passando pela Muralha da Antiga Cidade de Xian, China

So 11:16 a.m. Sarah e Jago no dormiram. No veem outro Jogador desde que saram do
pagode. Tinham arroz, ch e laranjas para o caf da manh e comeram no caminho.
Ficaram longe do pagode, da cratera do meteoro e do centro murado da cidade. Acabaram
achando um txi. Entraram no carro e disseram:
Hotel.
O motorista est dirigindo para o sul h mais de uma hora, tentando convenc-los a descer,
mas eles insistem em lhe dar dinheiro e dizer que siga em frente, que se afaste mais da
cidade. Procuram um lugar pequeno, fora de mo. Ainda no encontraram. O motorista
continua dirigindo.
Jago enfia a mo na mochila e pega o disco pela primeira vez desde o Chamado. Ele o ergue
e o gira sob a luz matinal que entra pela janela do txi, tenta jogar cara ou coroa. Pelo
retrovisor, o motorista percebe e comea a falar sobre o objeto estranho.
Os dois no fazem ideia do que ele est dizendo.
O motorista esquisito. Sabe que no entendem uma palavra do que ele diz, mas continua
falando. Larga o volante, gesticula fazendo movimentos bruscos, e o carro guina de um lado
para outro. Sarah est cansada daquilo, dele, do barulho, da corrida. Ela se vira e olha pela
janela, observando enquanto a cidade d lugar ao subrbio e ao campo. Precisa acalmar a
mente.
Tenta visualizar algo prazeroso, algum lugar longe dali. Acaba pensando em Christopher.
Lembrando-se da noite antes da formatura, antes de o meteorito destruir a escola e matar
seu irmo. Christopher a buscou em casa e a levou para um lugar tranquilo s margens do
rio Missouri, onde tinha preparado um piquenique. E, apesar de haver comida, os dois
passaram a maior parte do tempo debaixo de um cobertor, beijando-se, abraando-se,
sussurrando entre beijos, de mos dadas, os corpos entrelaados. Foi uma bela noite, uma
das melhores de sua vida. E, embora venha dizendo a si mesma para esquecer Christopher,
pelo menos at o fim do Endgame, ele o primeiro pensamento que ela invoca quando sua
mente precisa de conforto.
Apesar de ela querer manter na mente essa imagem, a pista que kepler 22b gravou em seu
crebro se impe sobre todos os pensamentos. uma sequncia de nmeros extensa e sem
sentido. No importa em que mais ela pense, no importa quanto ela se esforce para evitar,
no importa quo feliz seja a lembrana ou quo doce seja a viso os nmeros esto ali.

498753987.24203433333503405748314984.574398752348720398499993
29.29292389370213754893567.2498572341234675489342267743453777
7773923046805.3652566245362209845710230467233100438.138572101
02000209357482lii

Sarah decifra cdigos com extrema facilidade, mas esse no faz o menor sentido para ela.
No consegue achar um padro, no consegue achar uma pista, no consegue achar o
ritmo que se esconde em todo cdigo. Ela se rende ao pensamento e sente uma profunda
tristeza medida que a imagem de Christopher se esvai.
Voc est bem? pergunta Jago.
No sei responde Sarah, surpresa com o quo fcil ser sincera com ele.
Parece triste.
D para notar?
D. Jago hesita. Quer conversar sobre isso?
Sarah sorri, um pouco confusa diante da ideia de se abrir com aquele garoto que acabou de
conhecer. Um Jogador, nada menos. Algum sobre quem ela provavelmente deveria estar
pensando em como matar, e no em como confiar. No quer lhe contar sobre Christopher,
ento diz apenas parte da verdade:
No consigo parar de pensar na minha pista. como uma msica ruim que grudou na
minha cabea.
Ah diz Jago, assentindo. Eu tambm. No consigo me livrar dela.
A minha uma sequncia de nmeros louca.
A minha uma imagem, algum tipo de guerreiro asitico antigo.
Melhor do que nmeros diz Sarah.
Jago estala a lngua nos dentes, irritado.
Voc j olhou para a mesma porcaria durante doze horas direto? como estar em um
museu e ficar preso em uma exposio chata para caramba.
Sarah se permite outro sorriso. Talvez ajudar Jago tire sua mente da prpria pista.
Talvez eu possa ajudar. Voc consegue descrever a imagem?
Parece uma fotografia, d para ver cada detalhe. Em uma das mos, ele tem uma lana.
Na outra, est segurando... Jago volta os olhos para os ps, para a mochila.
O disco?
.
Ser que foi por isso que voc o pegou?
No. Ach-lo antes dos outros foi pura sorte.
O que voc acha que essa coisa ?
No fao ideia, mas importante. A muda sabia. Por isso ela surtou quando o peguei.
Sarah assente com a cabea. Vira-se para o outro lado. Christopher tinha razo, pensa.
Em seguida, diz:
Essa coisa toda loucura.
Jago olha fixamente para a frente. Os nicos sons so o do carro e o da estrada. Ento,
pergunta:
Voc no queria o Endgame, no ?
Ela no pode lhe contar a verdade. No pode lhe contar sobre Tate. No pode lhe contar que
vinha treinando de verdade havia menos de quatro anos. No pode.
S nunca pensei que fosse realmente acontecer diz ela.
Para ser sincero, eu tambm no. Jago toca a cicatriz que corta seu rosto. Quase
inelegvel tambm.
. Mais dois anos e eu estaria fora.
Dios mo.
Milhares e milhares de anos se passaram sem o Endgame. Por que agora? Voc sabe?
Jago suspira.
Na verdade, no. Mami diz que porque tem gente demais. Como se fssemos um
flagelo. Mas, sabe, no importa o porqu, Sarah. Voc viu aquela coisa, o kepler... el cuco. Ele
deixou bem claro que o Endgame para valer e que no temos muita escolha. Tudo o que
importa que agora est acontecendo. E temos que Jogar.
Mas por qu? insiste Sarah.
Por que aquela coisa tinha sete dedos, cacete? pergunta Jago com rispidez,
menosprezando a pergunta dela. Voc treinou. Por acaso no lhe contaram sobre o
Endgame, os Criadores e as linhagens, e a verdadeira histria da humanidade, contaram?
Claro que sim. Fui treinada do jeito mais duro que voc possa imaginar. Ainda mais
duro, pensa, para compensar o tempo perdido. Para enfiar tudo na minha cabea. Mas
eu tambm era normal. Ver os outros pela primeira vez ontem noite... Sei l... Talvez eu
seja a nica normal por aqui. Voc, Chiyoko, Baitsakhan e An? Vocs nasceram para essa
merda. Eu... Ela balana a cabea e se cala aos poucos.
H alguns dias, voc pulou de um trem em movimento. Ps meu ombro no lugar. Salvou
minha vida ontem noite pegando uma flecha no ar. No se engane. Voc tambm nasceu
para isso. Jago d um sorriso malicioso para ela. E eu sou mais normal do que pareo.
Levava turistas americanas bonitas como voc at a praia, fazia tour com elas. Jago
chupa os dentes, refletindo. Como se voc fosse a nica com uma vida normal. Ah, por
favor.
O que ele diz verdade, e ela sabe disso, mas ainda parece irreal. Pela primeira vez, Sarah se
d conta do grande abismo que dividiu sua vida. De um lado, Sarah Alopay, a queridinha da
escola e oradora da turma. De outro, uma supergarota criada para matar, decifrar e
enganar. Antes de tudo comear, ela sempre conseguiu conciliar as duas metades; o
Endgame era s uma brincadeira de mau gosto que consumia seus veres e finais de
semana. Mas a brincadeira acabou.
Por um instante, a imagem de Christopher sorrindo, com a camisa de treino encharcada
de suor, saindo do campo na direo dela se infiltra em sua mente. Mas, logo que essa
imagem aparece, o cdigo a expulsa.
Eu era feliz diz Sarah, saudosa. Tinha as chaves do mundo. Eu me achava normal,
Feo. Normal como todos os outros, merda.
Se quer ter alguma chance de vencer, melhor parar de pensar desse jeito.
Quero mais do que uma chance. Quero vencer. No tenho escolha, seno vencer.
Ento, a velha Sarah Alopay morreu.
Ela faz que sim. O txi desacelera e pega uma estrada de terra. Segue por um quarto de
milha e atravessa um porto de ferro, passando por um caminho com fileiras de limoeiros
florescendo. O motorista para em uma rua sem sada e aponta para uma hospedaria de
dois andares, de concreto, com telhas vermelhas e canteiros de flores abarrotados. As
grades das janelas so pintadas de amarelo. Um galo vigia a entrada de azulejos.
No tem outras construes por perto. H uma srie de antenas de satlite o que
significa internet no telhado. A rua sem sada, e atrs do prdio h um pequeno prado
sem cultivo; mais atrs, erguem-se os morros.
Perfeito diz Jago ao motorista.
Ele lhe entrega um punhado de yuans e abre a porta. Vira-se para Sarah e pergunta:
Est bom para voc?
Ela inspeciona o lugar. Seu treinamento entra em ao e o receio fica de lado. remoto,
isolado, seguro. Bom para Jogar a prxima rodada.
Est responde ela.
Sarah desce do carro e respira fundo. Jago tinha razo. hora de deixar a Sarah normal para
trs. A Sarah queridinha da escola e oradora da turma.
Enquanto observa Jago caminhando frente, sabe, de uma vez por todas, que est na hora
de deixar Christopher para trs tambm.
CHIYOKO TAKEDA
Txi #345027,liii Registrado em Nome de Feng Tian, Distrito de Changan, Xian, China

Feng Tian balana a cabea, engata a marcha e sai. Est contente por ter se livrado dos
estrangeiros estranhos e temperamentais. No conseguia entender uma palavra do que
diziam, mas no importava. J transportou casais de estrangeiros carrancudos o bastante
para reconhecer os sinais de uma discusso de namorados. Garotos bobos. Pelo menos lhe
deram uma boa gorjeta.
Ele pe um CD no player, msica pop em volume bem alto, e sacode pela estrada de terra
acendendo um cigarro. Pega o asfalto e passa por uma motocicleta vermelha que no
estava ali antes. No d a menor ateno a isso.
Descendo a rua mais um pouco, surpreende-se ao encontrar uma jovem japonesa de shorts
jeans e maquiagem, com uma peruca azul chamativa. Est com uma bolsa enorme e
estilosa pendurada no ombro. Faz sinal para ele. Faz isso do jeito japons, os dedos
apontados para o cho, o punho balanando de um lado para outro. Para ele, um gesto
que significa v embora.
Feng encosta.
No h mais ningum por perto.
De um lado da estrada, h um campo de trigo. Do outro, um bambuzal.
De onde ela saiu?
Ela se inclina na janela e lhe entrega um carto. Ele abaixa a msica. Ela tem um sorriso
adorvel, lbios brilhosos, covinhas nas bochechas. No carto, em um chins perfeito, est
escrito a mo: Perdoe-me. Sou muda. Pode me levar de volta para Xian?
Que sorte! Uma corrida de volta. Ele assente com a cabea e aponta para o banco de trs.
Ela o surpreende ao abrir a porta da frente e entrar. como uma colegial vida. Os
pensamentos que percorrem a mente dele no so totalmente decorosos. Ela bate a porta,
balana a cabea em direo estrada e pega o mao de cigarros dele no painel do carro.
Garota folgada.
E ainda mais estranha do que os outros dois.
Mais feliz, pelo menos.
Talvez a viagem de volta para Xian no seja to chata.
Feng Tian passa a marcha e volta para a estrada. Ela se vira para ele e aponta para o cigarro.
Quer fogo. Ele pega um Zippo, abre a tampa e passa o dedo na roda de ignio para acend-
lo. Mantm um olho na estrada e o outro na ponta do cigarro.
No v a arma de eletrochoque que ela pressiona em seu pescoo antes de disparar uma
descarga de 40.000 volts de eletricidade, repentina, arrepiante, letal.
Chiyoko agarra o volante e puxa o freio de mo. Pressiona a arma com fora contra a pele
do motorista e o observa se contorcer durante 11 segundos. Solta o gatilho. Checa o pulso
dele. No bate mais.
Ela se debrua sobre o corpo do motorista e reclina o banco. Tira os culos escuros dele e os
pe no painel. Arranca o isqueiro das pontas dos dedos eletrificados. Pula para o banco de
trs, solta a alavanca que abaixa o assento e revela o porta-malas. Puxa o corpo para o colo
incrivelmente forte para seu tamanho e no tem problemas para carregar o homem
e o empurra para a mala. Volta para a frente, tira a peruca e a joga no assoalho. Pega na
bolsa uma camisa de gola simples, outra peruca e um pacote de lenos. Pe a camisa e a
peruca, que faz seu cabelo parecer o de um homem. Ajeita-a diante do espelho, puxa um
leno do pacote e tira a maquiagem do rosto. Pega um saquinho Ziploc, abre-o e tira l de
dentro um bigode falso, fino. Ela o pe no rosto.
Tudo isso em menos de dois minutos.
Chiyoko d a partida e arranca com o carro. Checa os retrovisores. Ningum por perto.
Ningum viu. No h testemunhas, ento ela no ter que matar mais ningum. Coloca os
culos escuros do morto, pega mais um cigarro do mao, acende o isqueiro, traga. s o 4o
cigarro de sua vida inteira, mas bom. Um cigarro delicioso. Isso a relaxa, acalma, e a ajuda
a processar o assassinato que acaba de cometer. O homem teve que morrer porque viu o
disco. Chiyoko faz uma orao em silncio por ele, explicando-lhe que no pode correr risco
algum. Mesmo que ele fosse o taxista mais burro do planeta, ela no poderia correr o risco.
Alm de Jago e Sarah, s ela pode saber.
Cdigo Reiliv
SHARI CHOPRA
Onibus de 3 a Classe se Aproximando de Chengdu, Provncia de Sichuan, China

Shari Chopra tem um novo problema, um problema imprevisto.


29, 9, 8, 2, 4.
Sua mente no consegue sossegar.
29, 9, 8, 2, 4.
Passou a vida inteira em paz interior, mas algo mudou. Algo mudou depois do Chamado,
depois que recebeu a pista. Algo comeou a serpentear dentro dela, a escav-la, querendo
sair, querendo.
Os nmeros.
29, 9, 8, 2, 4.
Rastejando por sua mente.
Ela tenta renunciar s expectativas, encontrar abrigo na respirao, tenta enxergar com os
olhos fechados.
Nada funciona.
29, 9, 8, 2, 4.
O que significam?
O que querem?
29, 9, 8, 2, 4.
O que Shari quer um chai em uma xcara de terracota. Quer tomar o lquido doce,
reconfortante, jogar a xcara vazia no cho, ver os cacos avermelhados. Quer ouvir o barulho
do carrinho da wallah se afastando. Quer dum aloo e dalchini pulao para o jantar. Quer o
chutney de coco de seu dadi. Quer casa, casa. Quer seu amor, o amor de sua vida. Quer v-lo.
Toc-lo.
Mas o que quer que os nmeros queiram tem prioridade. Eles tumultuam sua mente e
colocam de lado todo o resto.
29, 9, 8, 2, 4.
Shari est em um nibus de 3a classe e se aproxima dos arredores de Chengdu, a capital de
Sichuan. Entrou no nibus porque seguiu Alice Ulapala. Viu a grande koori na mata e foi
atrs dela at Xian. Passaram-se menos de 30 horas desde o Chamado. Alice ainda no viu
Shari ou, pelo menos, no demonstrou ter visto. Alice est na parte da frente. Shari passou
por ela discretamente e est no meio. O nibus est lotado.
A mente dela est lotada.
Lotada demais.
Fervendo.
Como isso pode estar acontecendo? Shari sempre teve total controle sobre a prpria mente.
Enquanto os outros Jogadores do Endgame se concentraram nas habilidades fsicas, Shari
afiou sua mente como a uma lmina, usando a meditao como pedra de amolar. A
memria de Shari quase perfeita. Sua mente sorve detalhes com a mesma sede que um
homem tomaria gua no deserto. Talvez seja isso mesmo o que lhe causa tanta dor. Talvez
ela tenha sido receptiva demais pista.
29, 9, 8, 2, 4.
Uma passageira atrs dela comea a chorar. Diz que est com dor na barriga. No h ar-
condicionado, est quente e cada vez esquenta mais, e o calor do motor percorre o nibus, o
calor do motor que gira e solta um fedor de leo, gasolina e fogo.
Deveriam ser invertidos? 4, 2, 8, 9, 29. uma sequncia? 4, 2, 8, 9, 29. O que vem em seguida?
Ser que um nico nmero? Uma frmula? 2 ao quadrado 4, ao cubo 8, mais 1 9, e
com o dgito 2 na frente d 29. Mas e da?
E da?
E da e da e da.
Shari est suando. Suando de calor e suando por causa da presso cada vez maior em sua
mente.
Ela quer v-lo. Queria v-lo logo que o Chamado comeasse e de novo logo que acabasse.
Quer v-lo agora.
Quer ver Jamal. Seu melhor amigo. Seu jaanu.
Os outros Jogadores no podem saber dele.
Saber deles.
De seu marido e sua filha pequena, tambm chamada Alice, exatamente como a koori que
Shari est seguindo. Ela interpretou como um bom pressgio o fato de as duas terem o
mesmo nome, a filha e a Jogadora.
Shari tem apenas 17 anos, mas uma mulher. Me e esposa. O que deve ficar em segredo.
Eles devem ficar em segredo. Seno, isso poder compromet-la. Vai compromet-la porque
ela ama sua famlia. Eles precisam viver. Precisam.
Os outros no podem saber.
A mulher no fundo continua reclamando, a dor piorou. Outras pessoas esto gritando. Shari
tenta bloquear isso, tenta se concentrar nos nmeros.
29, 9, 8, 2, 4. 29, 9, 8, 2, 4. 29, 9, 8, 2, 4. 29, 9, 8, 2, 4.
Mas a mulher no para. Grita mais alto, bate com tanta fora na janela que capaz de o
vidro quebrar. Shari se vira e v uma multido de passageiros gesticulando nervosos,
agitados. Parecem ter comeado a se preocupar. O motorista no se abala, continua aos
solavancos. Shari v que uma mo se ergue das costas de um assento, um punho cerrado.
Algum pergunta se h um mdico a bordo.
Mdicos no pegam nibus de 3a classe.
A pessoa pergunta mais alguma coisa. Shari entende uma palavra: parteira. H uma
parteira a bordo?
Shari no parteira, mas me e tem 13 irmzinhas e sete irmos, 29 (o nmero de novo!)
sobrinhas e sobrinhos, dzias de primos. O pai teve cinco esposas. assim em sua
linhagem. confuso, grande e, graas a Deus, eles tm muitos recursos. E muitas
boquinhas.
No fundo do nibus, h uma nova boquinha lutando para sair, tentando respirar e comer e
chorar.
Calma.
Fique calma.
H uma boquinha ali tentando viver.
Shari olha para Alice. D para ver um tufo do cabelo dela por cima do encosto do assento. A
Jogadora koori parece dormir. No calor, com o nibus chacoalhando e a mulher gritando
Shari est impressionada por algum conseguir dormir nessas condies. A cabea da koori
no deve estar to confusa quanto a dela. Shari queria conseguir dormir. Alice no vai a
lugar algum. Est completamente alheia.
Ento, Shari vai ajudar.
Ela se levanta e anda pelo corredor tumultuado. No caminho, pega um pequeno frasco de
lcool em gel na pochete. Esfrega um bocado entre os dedos e em torno deles e nas palmas.
Com licena diz em mandarim simples, guardando o pequeno frasco.
O cheiro de lcool traz um frescor estranho quilo tudo.
Algumas pessoas se viram para Shari e balanam a cabea. Ela no o que esperavam.
Sei que sou jovem e estrangeira, mas posso ajudar diz. Tenho uma filha e j
presenciei vinte e um nascimentos. Por favor, deixem-me ver.
As pessoas que ainda restavam chegam para o lado. A mulher dando luz no uma
mulher, e sim uma garota.
Talvez de 13 anos.
Como Shari foi um dia.
S que Shari no deu luz sua pequena Alice a bordo de um nibus quente e abafado. Era
um dia lindo, e Jamal estava l para segurar sua mo. Queria que ele estivesse ali agora. A
cabea do beb est aparecendo. No demora a chegar. J teria sado se no houvesse algo
de errado.
Posso ajudar? Shari pergunta garota.
A garota est assustada. Tem pequenos vasos sanguneos estourados na ponte do nariz e
nas mas do rosto. Ela assente com a cabea.
Tanta dor.
Tanto suor e tantas lgrimas, tanto medo.
De repente, Shari se acalma. Por um momento se esquece de Alice, do Endgame. Sua mente
se livra daqueles malditos nmeros.
Meu nome Shari.
Lin.
Respire, Lin. Vou pr minhas mos aqui. Depois que voc respirar, vou sentir. No
empurre. Estou usando as palavras certas? Meu mandarim no bom.
Entendi. No vou empurrar. Voc vai sentir.
Certo. Que bom. Agora, um, dois, trs, respire fundo.
Lin enche os pulmes e esvazia as bochechas.
Shari toca a pele da garota. Est quente, mida. Ela aperta o abdome da garota. Consegue
sentir o brao do beb. Est agarrado. O cordo umbilical est enrolado nele. Se o cordo
for curto, o beb morrer e, possivelmente, a me tambm. Se for comprido o bastante,
haver esperana.
Um homem traz uma braada de garrafas de gua de uma caixa na frente do nibus.
Shari olha para ele.
Tambm est assustado.
No um homem.
Um garoto, 14, talvez 15.
O pai.
Ela pe uma das mos no punho do garoto.
No se preocupe.
Ele faz que sim com a cabea apressado, nervoso, nem olha para Shari. Tem os olhos fixos
em Lin. Lin tem os olhos fixos em Shari.
Shari pede a ele que abra uma garrafa e derrame a gua em suas mos para remover o
lcool. Enquanto faz isso, fita os olhos de Lin com ateno.
O cordo est prendendo o brao. Preciso tentar solt-lo.
Lin assente, os olhos cheios de medo.
Shari procura os rostos ao redor. E ali, como uma apario, surge Alice Ulapala, acima das
cabeas da multido de chineses midos. Os olhos de uma se fixam nos da outra em um
momento de tenso.
O que est acontecendo? pergunta a koori, mas sua voz casual, amigvel at.
Shari est chocada.
Estou ajudando esta garota responde em ingls.
Os outros passageiros olham para Alice como se ela fosse uma gigante de outro mundo. E,
de certa maneira, mesmo.
Temos que parar o nibus diz Alice.
Shari hesita. Se pararem o nibus, ser mais fcil para Alice escapar. Mas, se no pararem,
aquela garota e o beb podero morrer.
Isso diz Shari, decidindo. Por favor, Alice, v pedir ao motorista que pare.
Vou fazer isso, colega.
Alice se vira. Ento, algo acontece dentro de Shari. um sentimento impetuoso, mas que,
de alguma maneira, parece certo. Apesar de saber que deveria manter a famlia em segredo,
seus instintos lhe dizem que essa a atitude correta. Quando Alice j est de costas, ela
grita:
Minha filha tambm se chama Alice!
Alice Ulapala fica paralisada. Olha por cima do ombro. Shari avista a marca de nascena
em forma de lua crescente na pele escura da koori. Ela parece tentar decidir se acredita
nessa nova informao. Se acredita em Shari.
mesmo?
diz Shari, desesperada. No sei por que estou lhe contando isso.
Tudo bem. Crianas so anjos. So, sim. Espero que voc veja a sua em breve. Espero
mesmo.
Obrigada.
Sem problemas, colega.
A koori continua pelo corredor do nibus, e os camponeses abrem caminho para ela como o
mar Vermelho se abriu para Moiss.
Shari observa Alice conversar com o motorista e, em um minuto, o nibus para. Agora,
todos a bordo prestam ateno, alguns torcendo para que Lin fique bem, outros apenas
irritados com o atraso.
Shari olha para Lin. Esquece Alice e o Endgame e o Chamado e Jamal e sua Alice tambm.
Concentra-se apenas na tarefa. A mente est aguada e limpa.
Vai doer diz a Lin em mandarim. Mas vai acabar depressa.
De um jeito ou de outro, tudo acabar depressa, pensa Shari.
Respire!
A garota inspira. Shari enfia a mo e a desliza pela cabea e pelo rosto do beb. Consegue
sentir o corao batendo, batendo, batendo. um beb forte. A garota grita. Temendo por
Lin, o pai se aproxima de Shari, mas um homem de meia-idade, com culos arredondados e
um chapu de lona batido, segura o garoto. Duas mulheres suspiram. A garota grita mais
um pouco.
Shari consegue sentir o cordo. Tateia e passa um dos dedos por baixo, entre o brao e o
cordo, e depois outro dedo. O beb arqueia as costas e empurra o rosto contra o punho de
Shari. Ela sente os batimentos dos dois agora, da me e do filho, competindo um contra o
outro. Tenta deslizar o cordo por entre os dedos. Lin est ofegante. As pernas dela
comeam a tremer.
Aguente firme. Estou quase conseguindo!
Um carro buzina na estrada. Algum grita da janela aberta.
Shari olha. Logo ali, de frente para o nibus, est Alice Ulapala. Ela olha diretamente para
Shari. Leva a mo testa e faz uma saudao respeitosa. Depois, entra no carro. Shari sabe
que deveria ir atrs dela. Que deveria ir e Jogar.
Mas no pode.
Mexe o dedo. O cordo desliza um centmetro para baixo. Os batimentos correm um contra
o outro. Os de Shari se juntam disputa, galopando como um puro-sangue.
Alice se foi.
Shari est ali.
E ali ficar.
O cordo est espremido, o fluxo bloqueado pelo dedo indicador de Shari. Ela abaixa o
ombro. Lin arqueja, a respirao instvel, o tronco travado em uma contrao.
Respire!
Os batimentos do beb desaceleram. Desaceleram. Desaceleram.
Respire! Respire!
Lin tenta, mas a dor insuportvel.
Shari se abaixa ainda mais e pina o cordo com o dedo em gancho, forando o n do dedo
desconfortavelmente na pelve da garota.
Lin comea a desmaiar.
Derramem gua no rosto dela!
Uma mulher faz isso. Lin desperta. Est exausta, mal responde ao que acontece.
Shari est calma. estranho. Ela tem uma vida duas vidas literalmente nas mos. Isso
tranquilo, pacfico.
Eu estou Jogando, percebe.
Este o enigma da vida, dissera kepler 22b a respeito do Jogo. O enigma da vida.
29. 9. 8. 2. 4.
Eles viro juntos.
Ela uma Jogadora e est Jogando.
O beb empurra o punho dela. Shari mexe a mo e, por fim, o cordo se solta. Devagar, ela
desfaz o gancho do dedo e puxa a mo para fora. Enquanto isso, sente os batimentos do
beb acelerarem, acelerarem, acelerarem.
Pronto.
O homem de meia-idade, culos e chapu de lona sorri para ela e despeja gua em suas
mos. Shari lava o sangue e o lquido amnitico, que caem no cho duro do nibus.
Lin. Voc est me ouvindo, Lin?
A garota assente com a cabea, um gesto fraco.
O beb est quase saindo. Depois da prxima... Shari no sabe como se diz contrao,
ento faz mmica flexionando os braos e a barriga e retorcendo o rosto.
Lin entende.
Depois disso, voc respira e empurra, respira e empurra, respira e empurra.
Est bem diz Lin, ainda assustada.
Eles esperam. Shari oferece a mo a Lin. Ela aceita. Tenta sorrir. O pai pega a outra mo.
A contrao vem.
Vai! Shari solta a mo da garota e se prepara. Vai, vai, vai!
Lin faz o que Shari manda e faz de novo e de novo e l vem e l vem e est chorando.
Um menino! Um menino! Um menino!, gritam os outros ao verem.
A notcia ricocheteia pelo nibus. O motorista d de novo a partida no motor, mas uma
senhora bate nele com um jornal enrolado, e ele o desliga.
Shari segura o beb. Lin chora lgrimas de tudo esperana, alegria, pesar, dor. Shari
passa o beb para o pai sorridente. Algum lhe d uma echarpe, com a qual ele enrola a
criana. Shari enfia a mo na pochete e pega uma faca dobrvel. Abre-a e corta o cordo.
Uma multido tenta chegar nova me e ao novo pai. Shari se afasta. Seu corao ainda
est acelerado.
Existe mais de um jeito de se Jogar o Endgame.
Ela sorri.
E, ao voltar para seu assento, os outros abrem caminho. Shari uma herona. Eles lhe do
espao. Ela se senta, agradece em silncio koori por estar ali. Alguma coisa na presena
dela serviu de ajuda. E, medida que a adrenalina do nascimento comea a se esvair, Shari
percebe que os nmeros que zombavam dela, que a atormentavam, se foram.
No lugar, h uma sequncia de letras em snscrito. Uma confuso. Shari trabalha
mentalmente com as letras e, por fim, elas se juntam.
Agora, esse menino da sua linhagem.
Vena, ou ele morrer.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Weis Bngun, Distrito de Changan, Xian, China

O proprietrio da hospedaria um cinquento chamado Wei recebe viajantes que


buscam refgio da agitao de Xian. Grande parte dos hspedes, diz ele, faz excurses
dirias cidade ou a algumas das pirmides da regio. Ele fica feliz em enfatizar que tirou a
fotografia emoldurada e pendurada atrs do balco. a foto de uma pirmide encoberta
pela claridade alaranjada do pr do sol, um fio branco de nuvem ao longe.
Wei fala ingls muito bem e acredita que o estranho par de viajantes seja um casal.
Enquanto fazem o check-in, Jago tenta reforar isso abraando a cintura de Sarah, que
retribui com uma cotovelada nas costelas, e ele recua no mesmo instante.
Wei d uma gargalhada.
Viajar nem sempre fcil, amigos. Podem confiar, cuidarei bem de vocs aqui. o que
fao. D para ver que precisam descansar.
O senhor no faz ideia diz Sarah.
Wei d outra gargalhada e lana para Jago um olhar de quem entende do assunto.
Talvez, depois do descanso, voc no leve mais cotoveladas, hein?
Jago e Sarah se entreolham por um instante. Ele d seu sorriso enfeitado, mas ela apenas o
encara de volta, sria. Jago decide mudar de assunto.
Aqui tem acesso internet, sr. Wei?
Temos um computador para uso dos hspedes na sala de jantar. Temos internet via
satlite e um gerador para quando a energia acaba. Ento, nunca ficamos desconectados
responde ele, orgulhoso.
Os dois pagam adiantado por trs dias e seguem para o quarto. Enquanto sobem a escada,
Sarah pergunta:
Por que voc tentou me abraar?
Ele quer ver um casal, ento eu estava bancando o casal. Jago d de ombros. Assim
passamos mais despercebidos.
Jago, no temos como passar despercebidos neste pas.
Voc tem razo. Desculpe. Eu no devia ter feito isso.
Voc no vai conseguir nada, sabia? diz ela, brincando.
No? Por que no?
No estamos em um filme do James Bond. Voc ela aponta para ele e faz um pequeno
crculo no ar no o Bond.
Eu podia acabar com o Bond, sabia?
Ela d uma gargalhada.
Eu tambm.
Os dois chegam porta, que Jago abre para ela.
S quero me deitar. Posso fazer isso, pelo menos? pergunta ele.
Desde que seja na sua cama.
Dormir est logo no incio da lista dos dois de coisas a fazer. Tomar banho tambm. Mas, no
topo mesmo, est dar uma boa olhada no disco.
Eles entram no quarto. H janelas enormes que do para um ptio interno, duas camas de
solteiro e um banheiro pequeno com banheira.
De imediato, Sarah vai at a banheira e abre a torneira. A gua est quente, e ela sorri
contente ao senti-la nas costas da mo. Jago tira o disco da mochila, apesar de estar
prestando ateno em Sarah. Imagina a garota na banheira e o que pode acontecer naquele
quarto. Esperto, fica calado, bancando o tranquilo. James Bond humpf, ele no melhor
do que Jago Tlaloc em nada.
Sarah sai do banheiro e examina o disco com Jago, a cabea bem perto da dele. uma
pedra cinza. Oito polegadas de comprimento e duas de espessura. De um lado, h um
entalhe espiralado com espessura de 1/8 de polegada partindo do centro, com pequenos
cortes e pregas. Jago vira o disco e, do outro lado, h uma srie de 20 crculos concntricos.
Dentro de alguns dos crculos, h sequncias de um texto misterioso, no pictrico. So
vrios arabescos e minuciosas matrizes de pontos e marcas curtas e diagonais de jogo da
velha.
Por mais que o disco aparente ser antigo, as marcas parecem ter sido feitas a mquina.
J viu marcas como essas? pergunta Sarah.
No. E voc?
No. Posso segur-lo?
Ele lhe d o disco. E acontece. Como um filme passando na mente dela, acontece. Jago
pergunta se Sarah est bem, mas a voz dele soa distante, e ela no consegue responder. A
pista de nmeros incompreensveis muda. Grande parte dos dgitos tremula e desaparece.
Os que sobram flutuam e se reorganizam, bem frente de Sarah, como que pairando no ar.
Jago, pegue para mim. Ela aponta para um bloco de papel e uma caneta na mesa de
cabeceira entre as camas.
O que aconteceu?
Pegue a caneta e o papel!
Jago faz isso.
Mandona resmunga.
Anote a. 346389863109877285812. Anotou?
346389863109877285812. Jago cerra os olhos diante da sequncia de nmeros sem
sentido.
O que isso significa?
No fao a menor ideia. Minha pista... alguma coisa mudou quando toquei no disco.
Perfeito. Mais enigmas diz ele, frustrado.
Para Jago, esto faltando lutas no Endgame. Lutas ou... ele olha para Sarah... qualquer outra
atividade fsica.
Enquanto os dois encaram os nmeros no papel, o telefone via satlite de Sarah toca.
Jago franze a testa.
Quem est ligando para voc?
Ela encolhe os ombros, pe o disco no p da cama e pesca o telefone na bolsa. Olha para a
tela.
Ah, meu Deus.
Quem ?
... o meu namorado.
Jago arqueia uma sobrancelha.
Voc tem namorado?
Eu tinha, mas terminei com ele depois que o meteoro caiu. Quando eu soube que tudo
isso era para valer.
Contou a ele por qu? Ou disse apenas ele escolhe as palavras, buscando a expresso
certa em ingls no voc, sou eu?
O telefone ainda est tocando. Christopher. O que ele poderia querer? Sarah balana a
cabea, irritada. Irritada por ele ter ligado, irritada por querer muito atender a ligao.
Falei que estava indo embora e que, provavelmente, ele nunca mais me veria e que ele
devia me esquecer.
Parece que ele no entendeu o recado.
Se eu no atender, talvez ele entenda.
Voc no me parece uma garota fcil de esquecer reflete Jago.
Sarah no responde. Est cansada da conversa. O telefone acaba parando de tocar.
Vou tomar um banho diz, de maneira abrupta, virando-se e entrando no banheiro.
Penso nesses nmeros mais tarde.
Um namorado, pensa Jago. Mais competio, s que de outro tipo.
Ela fecha a porta.
Depois de alguns instantes, ele a ouve entrar na banheira.
Gosto de competio, pensa. Passei a maior parte da minha vida eliminando a
competio.
E as rvores deitadas como palitos de dente.lv
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Grand Mercure Hotel, Quarto 172, Praa Renmin, Xian, China

Christopher se surpreende com quo fcil seguir Kala. como se ela estivesse o tempo
todo preocupada, distante e, felizmente, alheia do mundo a sua volta. Como se estivesse
focada em algo de sua imaginao ou na busca de algum alvo distante que tentava
encontrar.
Se esse tipo de pessoa que Sarah est enfrentando, no encontrar problemas para
vencer.
Depois de 36 horas atrs de Kala, Christopher est to vontade seguindo a menina que
seu nico medo o de que ela pule de outro prdio.
Porque no existe a menor possibilidade de ele fazer qualquer coisa desse tipo.
Mas, por enquanto, tudo bem. Ali est ele, no mesmo cibercaf que ela. Ali est ele na
mesma casa de ch. Ali est ele em p do lado de fora da loja de eletrnicos enquanto ela
faz compras. Ali est ele no mesmo hotel um hotel muito bom , no mesmo andar. Ali
est ele observando o corredor pelo olho mgico. Ali est ele subornando os mensageiros
para que o chamem se a virem sair. Ali est ele do lado de fora do mesmo cibercaf do dia
anterior. Ali est ele seguindo o txi dela em outro txi. Ali est ele no aeroporto. Ali est ele
na fila, bem atrs de Kala e, ainda assim, ela no nota sua presena. Ali est ele ouvindo a
conversa dela com a atendente da Qatar Airways. Ali est ele comprando uma passagem
para o mesmo lugar que ela acabou de comprar, um lugar chamado Urfa, na Turquia.
Primeiro, eles tm que voar para Changzhou, depois para Dubai e ento para Istambul.
O primeiro voo sai em 45 horas.
Ali esto eles deixando o aeroporto.
Sarah disse que passou anos treinando para dominar toda essa coisa de Endgame.
verdade que Christopher ainda no precisou lutar, mas est muito entusiasmado com
quanto tem se dado bem como superespio. Queria que Sarah pudesse ver. Talvez
considerasse a hiptese de se juntar a ele.
Como sabe para onde e quando Kala pegar o avio, Christopher se d um descanso por
um dia. Volta para o hotel, assiste TV e l as notcias no laptop que trouxe de casa. Desfaz
e refaz a mala. Dorme um sono picado. Seus sonhos esto infestados de imagens de Sarah
sendo torturada ou perseguida, espancada ou queimada. Ele a v de p entre outros 11
Jogadores, todos tentando mat-la.
Acorda s 4:17 a.m. e passa uma hora rolando de um lado para outro na cama, incapaz de
tirar os sonhos da cabea. Sai da cama, vai para o banheiro e joga gua fria no rosto.
Imagina onde ela est, o que est fazendo, se est bem, se est viva. Decide ligar para ela. J
ligou uma vez, e o telefone chamou at cair na caixa postal.
A saudao era automtica.
Impessoal.
Ele no deixou recado.
S quer ouvir a voz dela.
Ouvi-la dizer oi.
Ouvir sua gargalhada.
Ouvi-la dizer Amo voc.
Sente saudade dela.
S quer ouvir sua voz.
AN LIU
Residncia Liu, Propriedade Subterrnea No Registrada, Tongyuanzhen, Condado de Gaoling, Xian, China

An est em um cmodo escuro. Tem um quarteto de monitores de computador dispostos a


sua frente, dois em cima e dois embaixo. Um transmite notcias chinesas, outro mostra
notcias do mundo inteiro na BBC. Ambos com o volume piscapisca no mudo. Ambos com
imagens dos meteoritos e da piscaTREME carnificina que provocaram. An gosta de
carnificina.
J faz pouco mais de uma semana, e as imagens ainda o fascinam. Os outros Jogadores
podem ter desejado o Endgame, mas ningum ansiou tanto por isso quanto An.
Com o tempo, An ser exatamente como os meteoros. PISCAPISCA. Fascinante para todos.
Ele olha fixamente para um dos monitores de baixo. H um grfico ali, uma teia de linhas
descendo e caindo sem fazer pisca sem fazer piscapisca sem fazer droga de kepler droga de
Endgame droga piscapisca nenhum sentido.
Longitude vs. latitude.
Lugar vs. lugar.
Aqui vs. l.
piscapiscaTREMEpisca.
Furioso, An digita com fora em um teclado. Com violncia, tecla nmeros, sries e cdigos
em um console. Executa os dados. Observa a tela piscapisca observa a tela piscapisca
mudar.
Ele se inclina para a frente, observa, coa com fora a nuca perto do couro cabeludo por
cinco segundos, 10 segundos, 20 segundos. Olha irritado para o grfico. O algoritmo
bonito. Geralmente so. Para de coar e inspeciona as unhas. Caspa e pele ressecada,
pedacinhos brancos. Enfia um dos dedos na boca, chupa os flocos. Tira o dedo dos lbios
com um estalo e o esfrega no jeans, depois o pe na tela e contorna o traado do grfico.
Segue uma pisca segue uma pisca segue uma linha verde.
Para.
Ali?
Piscapiscapiscapisca.
.
Ali.
Apesar de a posio pisca a posio pisca a posio no ser exata.
An precisa marc-la primeiro.
Ele se vira na cadeira de repente e digita ferozmente em outro teclado. Carrega um
agregador de endereo de IP com as coordenadas aproximadas do telefone. Piscapiscapisca.
Faz vrias tentativas pisca e estabelece critrios para pesquisas. Reservas de passagens de
avio ou trem, sites de antiguidades, pirmides TREME cultura olmeca, kepler 22b. O
programa listar quais computadores esto pesquisando o que e quando. TREME. PISCA.
Se An achar que algum deles pode ser Jago, confirmar isso fazendo uma pisca ligao para
o telefone de Jago com uma mensagem automtica gravada e triangulando tudo.
An vai pisca An vai piscapisca encontr-los.
Encontr-los e det-los.
Sem vencedores.
PiscaTREMETREMEpisca.
Nenhum.
An se vira na cadeira de novo e seus olhos batem em uma montagem da BBC com imagens
da destruio provocada pelo meteoro. No alto h um ttulo com efeitos de rastros de luz e
reflexos de lente. Est escrito: Fim dos tempos?
As pessoas esto se perguntando. Sim, esto se perguntando.
An sorri.
Levanta-se e vai para o andar de cima, saindo do poro, passando pela cozinha, porta afora.
Est um dia claro, alegre. Ele precisa piscapisca ele precisa tomar um pouco de ar. Precisa
tomar um pouco de ar e de pisca transistores, de fio para solda e de um alicate novo pisca
um alicate novo da loja de ferragens.
Alm do mais, gosta de ver a correria das pessoas.
Todas elas que vo morrer morrer morrer. Todas elas que vo piscapiscapiscapiscapisca
morrer.
Algumas vo tentar impedir o Evento.
Vo tentar ser heronas.
Vo tentar vencer.
Pro inferno com os outros.
As pessoas vo morrer. Milhes, centenas de milhes, bilhes de pessoas vo morrer.
No h esperana de futuro, e An adora isso.
CHIYOKO TAKEDA
Mercado de Rua de Huimin, Xian, China

Chiyoko circula apressada por um mercado movimentado logo na sada do centro da


cidade de Xian. Abandonou o txi e o motorista morto e tirou seus pertences do quarto de
hotel pequeno e abafado. Ela se instalar no campo, mas primeiro precisa comprar
algumas coisas. Um suter de l, maquiagem, tintura de cabelo. E tem que encontrar uma
loja de ferragens onde possa arranjar os itens de que precisa para arrombar carros, motos,
barcos ou o que quer que resolva roubar.
Vai se reinstalar para ficar mais perto de Jago e Sarah. Mais perto do disco.
O disco que exatamente como os que foram encontrados em 1938 em uma caverna perto
da fronteira entre a China e o Tibete: os discos de Baian-Kara-Ula.
No comeo, acreditava-se que tivessem sido feitos por uma tribo isolada de pigmeus
chamada Dropa, mas, quando a tecnologia para datao por radiocarbono se tornou
disponvel, os discos foram analisados e descobriu-se que tm pelo menos 12.000 anos.
Chiyoko sabe que esses discos so apenas alguns dos muitos que j existiram, remontando
a muito mais que 12.000 anos atrs. H 20.000, 30.000, 40.000 anos. Bem na ltima era do
gelo, quando os limites costeiros da Terra eram muito diferentes dos de hoje. Na poca em
que as calotas polares eram maiores, e os mares, rasos. Na poca em que as antigas cidades
desenvolvidas, depois de submergirem no Dilvio e se perderem na gua e no
desconhecimento, ergueram-se como faris nos litorais.
Na poca em que todos sabiam que os discos eram poder.
Eis como Chiyoko sabe: em 1803, uma embarcao estranha, flutuando no nordeste do Mar
do Japo, foi descoberta por pescadores locais. A embarcao, oval e com 5,45 metros de
dimetro, era diferente de qualquer coisa j vista. Hoje, cogitaria-se ser um submersvel,
uma cpsula espacial ou mesmo um disco voador robusto, mas, na poca, no tinham
noo do que poderia ser. Era feita de cristal, metal e vidro. Os pescadores espiaram por
dentro e viram que o piso era almofadado, e as paredes, adornadas com arabescos que
retratavam cenas desconhecidas. Havia palavras em toda parte, mas o idioma era um
mistrio.
O mais estranho de tudo era a mulher , a mulher l dentro. Pele clara, alta, cabelo
ruivo, olhos oblquos. No havia como dizer quanto tempo fazia que ela estava a bordo da
embarcao estranha nem como tinha conseguido sobreviver no mar.
Os pescadores rebocaram a coisa toda a embarcao, a mulher e tudo mais at a
costa. A mulher saiu. Ela segurava uma caixa mercurial, que as fofocas do vilarejo
determinaram que levava a cabea decapitada de seu marido. Ela falava a lngua das
pessoas com um sotaque estranho, e no deu explicao alguma sobre de onde viera e por
qu. Por alguma razo, os aldees comearam a gostar da mulher, e ela acabou se
estabelecendo, casando-se com um ferreiro da regio. Ali ficou at morrer, e nunca, nem
mesmo uma vez, abriu a caixa. Pelo menos no na presena de qualquer aldeo, nem
mesmo na do marido japons. Ningum nunca soube o que havia ali dentro, se que havia
alguma coisa.
A mulher era mu.
Talvez tenha sido a primeira ou talvez estivesse destinada a ser a ltima. Quando os aldees
japoneses a tiraram do mar e a acolheram, tambm se tornaram mu. Ela escolheu um
menino do vilarejo, um menino forte chamado Hido, aprendiz do marido, e o visitava uma
vez por semana. Ensinou ao menino os segredos de sua linhagem antiga, uma linhagem que
havia muito tempo acreditava-se extinta.
Com o tempo, ele se tornou um Jogador.
A 2a linhagem fora resgatada.
Para Hido, a mulher abriu a caixa. Tirou dali o disco. Ela o deu a Hido. E disse apenas:
Isto dos antigos e para os antigos. Contm tudo e nada. No uma das chaves, mas
levar diretamente at a primeira. A primeira jogada essencial.
Hido no entendeu, e no recebeu nenhuma explicao. A mulher lhe disse que passasse o
disco de gerao em gerao, junto com suas palavras, e que, quando a hora chegasse,
aquilo faria sentido.
E agora faz. Para Chiyoko Takeda, a 7.947a Jogadora da 2a linhagem. Ela s precisa do disco.
Mas, claro, no o tem. O disco que sua linhagem guardava foi perdido. Chiyoko viu apenas
fotografias em spia de sua trisav, Sachiko Takeda, segurando-o como um prmio,
orgulhosa. Na foto, ela est jovem, saudvel, forte. Com roupas de operria. Tem uma
katana pendurada no cinto. Est pronta para o Endgame, bem ali, naquela fotografia tirada
em 1899. H tanto tempo. Mas Sachiko desapareceu. Desapareceu quando um navio que ia
de Edo para Manila naufragou em uma tempestade.
E o disco desapareceu junto.
Mas, agora, no mais. Chiyoko sabe em cada fibra de seu ser que o disco que o olmeca e a
cahokiana possuem o mesmo que pertenceu sua linhagem. No faz ideia de como kepler
22b o recuperou, e no importa.
Chiyoko precisa tom-lo deles.
O disco lhe pertence por direito.
Ela circula pelo mercado, metdica e discreta. Est com roupas simples, como uma
camareira cumprindo tarefas para a patroa. Os balconistas que a atendem mal lhe dirigem
a palavra. Ao pagar pela tintura de cabelo, ela desliza um pequeno pedao de papel em
direo vendedora. Escritas em mandarim esto as palavras loja de ferragens.
A mulher aponta para a porta e para a esquerda e diz que h uma descendo a rua, a cinco
vitrines dali.
Chiyoko acena com a cabea para ela, um breve agradecimento, e sai da farmcia.
Encontra a loja de ferragens e entra, procurando um voltmetro, pilhas, alicate, uma
variedade de fusveis para carros, uma ferramenta para cortar metais e um rolo de folha
metlica resistente. Uma mulher de meia-idade fumando um cigarro atrs do outro nos
fundos da loja esbraveja ordens aos empregados. Chiyoko a nica outra mulher do lugar.
Leva as coisas at o balco e paga. Vira-se. Fica de cabea baixa. Age discretamente. Passa
por um corredor estreito at a porta. Quando est prestes a sair, uma pessoa entra depressa
e tromba com ela.
Desculpe diz ele.
Ela levanta a cabea.
E v a tatuagem de lgrima vermelha do Jogador shang, An Liu. Os olhos vermelhos dele se
arregalam.
O corao dela bate mais depressa.
Uma veia saltada na tmpora mostra que o corao dele tambm se acelera.
E, por um breve instante, nenhum dos dois se mexe.
AN LIU
Loja de Ferragens Wjnhng, Xian, China

A Jogadora mu a polegadas de distncia e esbanjando energia bonita, delicada e


serena. An sabe que a luta entre os dois ter que ser breve e decisiva. Ele no pode correr o
risco de ser preso.
Vai mat-la depressa e partir.
Desaparecer novamente no subsolo.
A irritao nos olhos intensos e arredondados de Chiyoko parece sugerir que ela se sente do
mesmo jeito. An d um passo frente. Ela d um passo para trs. Ele canaliza o chi para a
ponta dos dedos e d um soco no plexo solar dela. Chiyoko bloqueia o golpe com facilidade,
usando a palma da mo, e deixa a energia do ataque de An se dissipar, descendo pelo brao,
espalhando-se pelo corpo, para o cho e para a esttica do ar ao redor. Ela respira fundo e
contra-ataca, empurrando a palma para a frente.
An nunca sentiu nada igual. A garota nem chega a toc-lo, e ele empurrado a distncia de
um p para trs. Precisa de toda a fora dos glteos e das coxas, de toda a concentrao
que sobe pelas pernas, pulmes, pescoo e crnio para no ser jogado a doze ps, na parede.
Os dois ouvem a mulher gritar com um dos empregados. Ningum os notou ainda.
An avana em dois movimentos rpidos e sibilantes. Ela recua. Esto no comeo de um
corredor escuro estocado com latas de tinta. An se pega pensando que os corredores que
guardam as tintas nas lojas de ferragens no deveriam ser escuros, e, sim, claros. Seno,
como o cliente vai saber que cor est pegando? Mas no se detm muito tempo nisso.
Chiyoko largou as sacolas e est com as palmas das mos voltadas para ele. Os polegares
esto enganchados, como se ela quisesse fazer uma borboleta em um teatro de sombras. A
perna direita est para trs. An procura a brecha que permitir que seu prximo ataque
passe pela guarda dela.
E encontra.
No esterno.
Ele canaliza o chi da boca do estmago para cima e a acerta com a rapidez de um raio. No
sabe dizer se j havia feito algum movimento to rpido na vida, mas Chiyoko ainda mais
rpida. Ela ergue as mos, prende os dedos dele no gancho formado com os polegares e
dobra os dedos por cima dos dele. An se solta, e ela cerra os punhos com tanta ferocidade
que uma leva brisa cruza o rosto dele.
Se An no tivesse se soltado, estaria com a mo despedaada. Tem certeza disso.
Ela tenta atingir o pescoo de An, mas ele d um passo para o lado e desliza um p para a
frente, na esperana de derrub-la. No entanto, ela simplesmente recua. como se tivesse
olhos no corpo inteiro. Pode ver tudo o que An vai fazer antes que ele faa. An tenta acertar
o rosto de Chiyoko, e ela se curva para trs, por completo, seus ps sobem para atingir o
queixo de An, e ele se curva para trs, mas no consegue dar o mortal que ela acabou de dar,
ento se endireita depressa. E, ao fazer isso, sacode a manga da roupa e uma faca borboleta
dobrada escorrega at sua mo.
An gira a faca. Os pontos articulados e empunhaduras so revestidos de nanotubos de
carbono de alta resistncia, e a lmina totalmente silenciosa. Ele vai crav-la no corao
de Chiyoko, entre a 6a e a 7a costelas esquerda.
Mas, antes que An possa abrir a faca por completo, a garota bate nela com o dedo, fazendo
a arma virar para o outro lado, e durante trs segundos os dois a observam girando no ar. As
pontas dos sapatos deles se encostam. Ele treina com aquela faca aquela mesma faca
desde os cinco anos de idade, e agora, com essa garota em seu caminho, como se nunca
tivesse visto uma faca borboleta na vida.
Mais um segundo e o impensvel acontece: Chiyoko est com a faca, a ponta encostada
pele dele, abaixo do umbigo.
A matrona grita de novo, dessa vez mandando algum ver que tumulto aquele l na
frente.
An respira fundo, chegando um pouco para trs, e ela chega para a frente, e ele, para trs, e
ela, para a frente. A combinao da energia chi dos dois incrvel.
Inebriante.
Estarrecedora.
E ento ele percebe que, desde que est na presena dela, seus tiques desapareceram. Nada
de piscar nem TREMER, nada de mexer a cabea nem sentir os nervos se contrarem. Nada.
Pela primeira vez desde antes de o treinamento comear desde antes de baterem nele, de
o deixarem com fome e assustado, de o puxarem por uma corrente como um vira-lata ele
se sente calmo.
Eles esto com uma faca! grita um dos empregados.
PARE! ordena An, agarrando o punho de Chiyoko.
E, pelo Criador, o Criador de todos os Criadores, ela para.
Como voc est fazendo isso? pergunta ele, tambm sem gaguejar.
Ela inclina a cabea. Fazendo o qu?, sugere o gesto.
No estou com tiques. Estou me sentindo... jovem.
An solta o punho de Chiyoko.
Ela abaixa a ponta da faca.
A energia pulsa do corpo dele.
Um novo tipo de energia.
Os ouvidos de An lhe dizem que a mulher agora est indo na direo dos dois, xingando e
fazendo ameaas. Ele no consegue deixar de olhar. Ela enorme, gorda, est babando e
balanando um taco de beisebol grosso, de madeira, com um prego enorme na ponta. No
quer saber daquela porcaria na loja dela.
An sente a brisa de novo.
Ele se vira.
A porta j est se fechando. A faca est dobrada, caindo no cho. As sacolas de Chiyoko
sumiram.
E tambm pisca e tambm pisca e tambm piscaTREMETREMEpisca.
E tambm ela.
47.921378, 106.90554lvi
JAGO TLALOC
Saguo do Weis Bngun, Distrito de Changan, Xian, China

Jago acorda cedo, sobressaltado, na manh seguinte. Os lenis esto encharcados. Sua
pele est queimando. Os olhos esto pulsando para fora das rbitas.
Ele se senta e geme.
Sarah no est na cama.
A porta do banheiro est aberta.
As coisas dela esto ali, mas ela, no.
Jago se vira para o lado e pega a caneta e o papel na mesa de cabeceira. Arranca a folha com
os nmeros de Sarah e a joga no cho. Aperta o boto para a ponta da caneta aparecer e
comea a traar linhas frenticas na folha toda. A mo se mexe automaticamente, e Jago
fica consciente de si mesmo de um jeito que nunca esteve antes. Ele se observa como que
de cima. A mente est desconectada do corpo e lcida. como a mais profunda das
meditaes. O passado tudo o que ele fez para chegar aonde chegou est ali, no
presente.
Tudo.
Ali.
Nada em nenhum outro lugar.
O desenho absurdo. Perturbador. Abstrato. As linhas so sinuosas, ou retas como uma
navalha, ou curvadas forando uma perspectiva, ou retorcidas como um cacho de cabelo
encaracolado. Todas so curtas. No passam de trs centmetros de comprimento. Esto
desconectadas, espalham-se pela pgina, so aleatrias. No se encaixam.
Por um momento Jago fecha os olhos, enquanto a mo continua a disparar linhas pela
pgina.
Quando os abre, v algo. O contorno de um nariz, a curva de uma orelha. A linha da lmina
de uma espada. Um punhado de tecido cobrindo um msculo. Uma mecha de cabelo. O
ngulo agudo da armadura. Dedos. Um bigode e sobrancelhas altas, arqueadas. Olhos
afastados, que encaram o passado desconhecido.
Jago fecha os olhos de novo.
Deixa a mente livre, a mo livre.
At terminar.
E sua mente volta para o corpo.
E a pele esfria. Uma brisa chega pela janela e ele treme.
Abre os olhos.
O desenho ocupa a pgina inteira. Mostra o perfil de um guerreiro chins usando uma
armadura pesada. O cabelo est preso para cima em uma espcie de penteado com fitas. A
espada curta, genuna. Os ombros so largos; o rosto, delicado.
Com uma das mos, segura um disco exatamente como o que Jago pegou no Chamado. A
mo do garoto desenhou a pista que kepler 22b ps em sua mente.
Jago sai da cama, enche a pia e joga a gua o rosto. Ele se veste e pega o desenho. Apanha a
mochila onde est o disco e consulta o relgio. 6:47 a.m. Sai do quarto e v Sarah sentada de
pernas cruzadas no pequeno ptio. Virada de costas para ele.
Ela est completamente imvel.
Pensando.
Esperando.
Respirando.
Ele no vai incomod-la.
Quer ir at o computador, pesquisar a imagem. to precisa que certamente vai haver algo
parecido em algum lugar por a.
Encontra Wei varrendo o saguo. Wei se endireita e diz:
Tambm est acordado? Pensei que jovens como vocs dormissem at mais tarde.
Jago para.
No, eu no. Nunca durmo at mais tarde.
Nem eu. Bom para a alma. Sempre bom comear o dia em paz. Da paz flui paz.
Wei pode at ter razo, mas Jago lamenta pelo homem. Por sua vida chata que logo
acabar.
Pode ser concorda o garoto, com um grunhido.
Wei se apoia no cabo da vassoura, tentando ver o desenho de Jago.
O que isso?
Jago mostra.
Isso? Ah, um desenho que eu fiz.
Wei o observa.
Impressionante.
. Jago cerra os olhos diante do desenho, ainda um pouco surpreso por ter sido feito
por sua mo. Obrigado.
Parece mesmo com um deles, apesar de eu nunca ter visto nenhum segurando um prato
assim.
O senhor reconhece isso? O corao de Jago acelera.
Claro. Voc muito talentoso.
Obrigado repete Jago.
Uma mentira completa. Sozinho, ele mal consegue desenhar um boneco de palitos
convincente. As artes no estavam no programa de treinamento para o Endgame.
Os olhos de Wei se desviam da figura para observar Jago.
Mas voc no sabe o que , sabe? Apesar de ter desenhado isso?
Algo naquele olhar faz Jago se sentir desconfortvel. Ele d de ombros e finge:
S copiei de uma fotografia que Sarah arrancou de uma revista. Ele mente sem deixar
que seus batimentos se alterem uma vez sequer. Por qu? O que isso?
Este um general do Exrcito de Terracota.
Ah, ! Que bobagem a minha. Ele sabia que j tinha visto aquilo.
O Exrcito de Terracota famoso no mundo inteiro. Mais de 8.000 esttuas de guerreiros
em tamanho real guardam os restos do primeiro imperador da China. A tumba uma
atrao turstica do 2o ou 3o sculo a.C.
Sarah estava falando em visit-lo, j que estamos aqui.
kepler 22b deve estar me dizendo que eu ns precisamos ir at l. E precisamos levar
o disco.
Claro que estava. Todo mundo visita o Exrcito de Terracota. impressionante. Wei
volta a varrer. Eu sou um pouco fascinado por ele.
Ah, ?
. E, ento, o homem diz, inesperadamente: E, a propsito, por que voc est
mentindo para mim?
Mentindo? Jago sente os msculos do pescoo tensos, preparando-se.
No tem como voc ter copiado isso de uma fotografia.
Jago balana a cabea.
Mas copiei.
Nenhum guerreiro do Imperador Qn Sh Hungd jamais segurou um disco como esse.
Jago engole em seco.
Ah, s inventei essa parte. Estava sonhando com frisbees.
Frisbees, ? Isso no parece um frisbee.
O que posso dizer? No sei desenhar frisbees. Ningum perfeito, eu acho.
No, suponho que no. Wei varre um pouco mais. Desculpe. No tive a inteno de
chatear voc. No ia usar o computador?
, ia, sim responde Jago, virando-se para o nicho.
Jago acha o computador, senta-se, abre uma janela do navegador e comea a pesquisar. L
mais sobre o Exrcito de Terracota, as pirmides chinesas e o imperador Qn. Encontra
rumores enigmticos na internet ou seja, um monte de besteiras sobre a Grande
Pirmide Branca.
Navega mais um tempo. Checa uma conta de e-mail antiga. Nada alm de lixo. L as
notcias de Juliaca e de Omaha e de mais alguns locais onde h crateras. Pesquisa disco
aliengena no Google e se depara com toneladas de lixo intil escrito por excntricos.
Depois de 17 minutos, seu telefone vibra.
No est esperando ligaes.
S quatro pessoas tm o nmero.
Pega o celular na mochila, com cuidado para manter o disco escondido, e observa o
nmero.
local.
Ele franze a testa e aperta atender.
Al.
Uma pausa antes de uma gravao com voz feminina falando um mandarim jovial soar do
outro lado da linha.
Uma mensagem automtica para o nmero errado.
Jago desliga, incomodado, mas tentando no pensar a respeito. Normalmente se
perguntaria se o telefone no teria acabado de ser identificado por um rastreador, mas tem
o smartphone mais seguro e avanado que existe.
Apaga o histrico do computador, fecha o navegador e volta para o quarto, na esperana de
Sarah ter terminado a meditao. Eles precisam ir logo.
Eu tenho um primo que pesquisador l, sabe? Acho que ele gostaria muito do seu
desenho. Vou ligar para ele e ver se pode fazer um tour com voc e sua namorada. Ele deve
poder deixar vocs entrarem em algumas reas que os outros turistas no conseguem
visitar diz Wei quando o garoto passa pelo saguo.
Jago no sabe ao certo se confia nele, mas ser um bom jeito de entrar no complexo, se
isso que a pista est lhe mandando fazer.
Obrigado, Wei. Seria timo.
Wei se curva para cumpriment-lo.
No h de qu.
AN LIU
Residncia Liu, Propriedade Subterrnea No Registrada, Tongyuanzhen, Condado de Gaoling, Xian, China

HDs rodando. Nmeros voando. Coordenadas sendo cruzadas. Endereos de IP sendo


filtrados. Pacotes sendo enviados atravs de fios para transmissores e para satlites e
voltando. Uma antiga impressora matricial solta folhas de papel com bordas perfuradas.
Um mostrador acende. O script se revela em um monte de cdigos de linhas extensas.
O equipamento de An Liu identifica o telefone de Jago Tlaloc.
O Jogador shang entra correndo no cmodo, sentindo o calor da rua, da luta com Chiyoko,
da intensidade do poder dela. Sentindo o calor de ter vasculhado as ruas por mais de duas
horas, procurando por ela, e falhado.
An se aproxima das impresses. TREME. Consulta a tela. Piscapisca. Vai pisca juntar seus
pisca brinquedos e encontr-los.
Quando os dois forem removidos pisca forem removidos TREME removidos do tabuleiro do
jogo, ele procurar aquela Chiyoko Takeda. A pista que pisca kepler 22b piscapisca ps em
sua mente no importa. Ele no pretende jogar o Endgame como os outros, perseguindo
pisca enigmas, agindo como idiotas.
piscaTREMEpisca.
O que importa a fora pisca a fora pisca a fora tranquilizadora, silenciosa e calmante da
pisca fascinante Jogadora pisca da fascinante Jogadora pisca da fascinante Jogadora da 2a
linhagem.
Os outros Jogadores podem esperar.
O presente que An vai criar para eles ainda no est pronto.
Mas logo estar.
E ser um presente pisca ser um presente e tanto.
MACCABEE ADLAI
Emergncia do Hospital X Jng, Xian, China

Maccabee Adlai sai do hospital. Passou dois dias e 15 horas l, deu entrada usando o
pseudnimo Paul Allen Chomsky. No podia correr o risco de se registrar com o nome
verdadeiro. No teria sido nada bom receber a visita noturna de um assassino enquanto
estava deitado na cama, sonhando em matar o jovem Baitsakhan, matar Jago e matar
aquele babaca maluco do An.
Ele caminha rumo luz do dia e entra na fila do txi. Est indo para a estao ferroviria. A
perna di, ele no poder se molhar durante uma semana e o curativo deve ser refeito uma
vez ao dia, mas estruturalmente est tudo bem. A flechada de Baitsakhan foi precisa e, por
um milagre, o ferimento no precisou de cirurgia.
O ouvido outra histria. O golpe de Jago Tlaloc com o polegar rompeu o tmpano direito de
Maccabee, que, por ora, ter que suportar um zunido alto e persistente. O mdico insistiu
em que o problema se curaria sozinho e que o zunido desapareceria aos poucos, mas
poderia levar dois ou trs meses.
Que timo.
O mdico tambm avisou a Maccabee que evitasse viajar de avio por pelo menos duas
semanas. Explicou que com a viagem o tmpano no pioraria, mas, provavelmente, doeria
bastante.
Tanto faz. O garoto vai pensar nisso, mas tem que seguir sua pista de duas partes. Tempo
essencial.
A primeira parte esta:
.
E a 2a, esta:
47:4f:42:45:4b:4c:49:54:45:50:45:54:45:4d:50:4c:45:4f:46:54:48:45:43:4f:
4e:53:55:4d:49:4e:47:56:55:4c:54:55:52:45.
Foi preciso dedicar um bom tempo a esses dados para descobrir o que significavam, e nisso
ficar deitado em uma cama de hospital ajudou, mas tambm no era to difcil assim.
Depois de conferir o resultado pela terceira vez, ele ligou o tablet e pesquisou no Google
para descobrir para onde teria que ir para ter a Chave da Terra no alvo.
Para a Turquia.
Perto de um lugar chamado Urfa.
Maccabee entra no txi. Que se dane o que o mdico disse. Vai pegar um avio para Urfa. Os
mdicos sempre se resguardam nos diagnsticos, e, alm do mais, o que uma dorzinha de
ouvido se for para ganhar o Endgame?
Nada.
Baitsakhan e os outros tero que esperar.
A menos, claro, que suas pistas os levem para Urfa tambm.
BAITSAKHAN
Depsito da Fbrica de Perucas Fashion Europe, Chengdu, China

Baitsakhan est se permitindo um agrado. Um cookie com raspas de limo cristalizadas no


topo. delicioso.
Ele est sentado com o irmo, Jalair, diante de uma pilha desses confeitos e de pequenos
copos de ch de jasmim em um depsito abandonado em Chengdu. Bat e Bold esto em
uma misso. Uma misso essencial.
A mente de Baitsakhan passou da tarefa que ele tem nas mos de volta para Maccabee. O
rastreador que a flecha de Baitsakhan implantou na perna do nabateu est funcionando.
Sobreviveu ao hospital. At a Baitsakhan sabe, pois Maccabee finalmente est se
movimentando.
Baitsakhan lhe dar um dia e comear a segui-lo.
Ver Maccabee de novo ser um agrado maravilhoso. Como os cookies. To doce quanto eles,
s que mais letal.
Este seu Endgame.
E no difcil.
fcil.
Divertido.
Exatamente como essa pista, que chega a ser inacreditvel de to simples e direta.
Traduzida do oirata, diz o seguinte:
PEGUE MATE VENA.
A pista to fcil de desvendar que Baitsakhan aos 13 anos, frio, duro, impiedoso e
homicida acha que ela lhe favorvel.
.
isso o que significa.
Baitsakhan sabe.
O ser no Chamado respeitou sua relutncia em dizer sua linhagem e sua tribo. O ser
respeitou sua fora e sua resistncia. E apreciar seu jeito de jogar o Endgame.
Baitsakhan pode ser o mais jovem e o mais baixo, mas no o mais fraco. Os mais fracos
so aqueles que ainda no perceberam que foram empurrados para um abatedouro. Os
que esto vasculhando runas antigas, formando alianas, tendo discusses pacficas
qualquer Jogador fazendo outra coisa que no seja matar um idiota.
Como essa daqui.
Baitsakhan vira a cabea devagar e olha para a garota. Tira um farelo do cookie que havia
ficado no canto da boca. Aperta o play em um iPod encaixado base. All You Need Is Love,
dos Beatles, comea a tocar. A msica est alta, muito alta.
Ele assente com a cabea ao olhar para Jalair, que desce a lmina sobre o dedo mdio
esquerdo de Shari, o que est com o anel, o anel que ela ganhou do marido, Jamal, no dia
em que sua filha nasceu.
A bela, sorridente, pequena Alice.
Onde est ela agora?, pergunta-se Shari. Brincando no quintal. Ela consegue imaginar.
Brincando na grama com Jamal.
Shari est calma. Mesmo depois da emboscada e da captura e de a terem espancado.
Est calma por causa dessas coisas. Eles lhe deram uma oportunidade de usar seu
treinamento, de ajustar o foco mental. Shari no se mostrou abalada desde que a pegaram
e a agarraram quando ela desceu do nibus para comprar um lanche. Ao que parece, ela
no sente nada.
Jalair olha para Baitsakhan. Est impressionado com a garota. como se ela fosse feita de
pedra. Baitsakhan no nota o olhar de Jalair. Ele no est impressionado. Observa o sangue
escorrer de onde ficava o dedo de Shari e sorri.
O corte di, o cotoco do dedo lateja, mas a dor no nada comparada dor do parto. Esses
idiotas no entendem nada de dor, pensa ela, que bloqueia a mente para a dor.
Baitsakhan toma um gole de ch. Shari olha para ele. Atravs dele. Ela nunca matou uma
pessoa antes, mas mataria esse garoto em um segundo.
Porque ele no uma pessoa.
Baitsakhan larga o ch e abaixa a msica.
Conte-me sua pista, harappaneana, e seu fim ser rpido promete ele em ingls, como
se fosse um tipo de rei das trevas.
Mas Shari no diz nada. No demonstra sentimento algum, a no ser indiferena. No para
de olhar fixamente atravs dele.
No humano.
No nem um animal.
Indigno desta ou de qualquer outra vida.
E, para ela, ele j est morto.
HILAL IBN ISA AL-SALT
Igreja do Conclio, Imprio de Axum, Norte da Etipia

Hilal parte da cidadezinha de pequenos cruzamentos. Deixa para as pessoas de l um


pequeno talism de pedra vermelha como retribuio pela hospitalidade. O talism da
Etipia, uma cruz com belos entalhes, incrustados com um veio de platina pura. Ele no
lhes diz quanto vale. No faz sentido. Todos estaro mortos logo, logo, e a Terra pegar de
volta tudo o que a humanidade construiu, tudo o que a humanidade pensa que possui.
Hilal vai em uma carroa para uma cidade maior. Em uma caminhonete para uma maior.
Em um jipe para uma maior. Um nibus. Um txi. Um trem. Um avio. Pega voos para Hong
Kong, Bruxelas, Adis Abeba. Pega o Nissan Maxima do tio e vai at a cratera. Senta-se
beira e reza pelas vtimas e suas famlias, reza pelo futuro, para que seja bom, para que
simplesmente exista.
Pois isto o Endgame, pensa ele, no buraco que ainda fede. O futuro chegar ao fim, e o
tempo recomear.
Ele deixa a cratera, volta para o Maxima e dirige rumo ao norte. Para o antigo imprio de
Axum, o imprio dos antepassados de seus antepassados. Ele o tataraneto de Ezana, o
neto de Gebre Mesqel Lalibela, o desconhecido lder de Timkat, o Aparecimento de Deus.
versado em pedras e profecias e na delicadeza da morte.
Sai do carro e anda por entre sua gente. Caminha por milhas envolto em roupas de um
branco imaculado e um vermelho vivo. Usa sandlias de couro nos ps. As pessoas esto
espalhadas aqui e ali, cultivando, criando cabras, matando galinhas, batendo a palha do
trigo. Alguns mais velhos o reconhecem e se ajoelham, e ele ergue uma de suas belas mos
jovens, com a palma para cima, como que dizendo: No, irmo, eu sou voc; voc eu. Fique
de p ao meu lado. Fique comigo.
E eles fazem isso.
Vivam diz ele.
E eles fazem isso.
Podem ver em seus olhos gentis e brilhantes. Ele deles; eles so dele.
Hilal passa pelos morros ridos, marrons e avermelhados. E chega l. A uma das igrejas
subterrneas de pedra, em forma de cruz, entalhada em rocha vulcnica subterrnea.
Essa secreta, escondida, cercada por um denso amontoado de cedros.
Tem 3.318,6 anos de existncia.
Hilal segue seu caminho atravessando o labirinto de valas que leva at a igreja l embaixo.
O ar fica mais fresco. A luz, mais fraca. Ele chega porta principal, entalhada em pedra,
como o resto da construo. Seu mentor est ali. Seu guia espiritual. Seu conselheiro.
O ex-Jogador Eben ibn Mohammed al-Julan.
Hilal se ajoelha, abaixa a cabea.
Mestre.
Voc o Jogador, ento no sou mais o mestre. Entre e me conte o que viu.
Hilal se levanta, pega na mo de Eben e os dois entram na igreja mida.
Vi um deus, e ele nos falou do jogo.
Sim.
Vi os outros. Eles so brutos, em grande parte.
Sim.
Vi um deles morrer. Vrios tentaram matar. Vi dez escaparem.
Sim.
O deus se referiu a si mesmo como kepler 22b.
Sim.
um planeta, se no me falha a memria.
Sim.
Disse que devemos recuperar as chaves: A Chave da Terra, a Chave do Cu, a Chave do
Sol. O vencedor precisa ter as trs.
Sim.
Ele deixou um disco de pedra, mas no chamou nossa ateno para isso. O olmeca o
pegou. Estava com mais uma, a cahokiana. Os dois foram seguidos pela mu. Ningum
notou que eu vi o disco nem que o olmeca o pegou.
Cuidado com esse da, Jogador.
Sim, Mestre.
Chega de mestre. Sou apenas Eben agora.
Sim, Eben.
Ele deixou uma pista para cada um, em nossa cabea.
Sim.
A minha um crculo.
De?
S um crculo. Uma linha. Vazio por dentro e por fora.
Eles chegam a um altar. Eben se ajoelha, e Hilal se ajoelha junto. Os dois abaixam a cabea.
O Cristo est ali, acima, para sempre sangrando, para sempre sofrendo, para sempre
morrendo, para sempre dando vida, amor e perdo.
E voc no sabe o que significa? pergunta Eben devagar.
Acho que tem a ver com o disco que o olmeca pegou. Ele deveria ter ficado com a minha
pista. Teria lhe servido melhor. Ou talvez eu devesse ter ficado com o disco.
Voc no tem como saber isso. Presuma, por enquanto, que tudo est como deveria, e os
deuses no erram. O que esse crculo lhe diz?
Ele me faz pensar no disco, mas tambm em outra coisa. Um crculo de pedra. Uma
pedra circular.
Sim.
Faz referncia a uma construo. Uma construo feita no mundo antigo, aquela que
existia aqui quando os deuses vieram.
Sim.
Uma construo feita para durar, como tantas coisas feitas naquela poca. De rochas e
pedras. Um monumento ao espao, ao tempo e ao cosmos. Algo que procurou a memria e
a permanncia da pedra. O poder ancestral dela.
Sim.
Mas que crculo de pedra? Existem muitos.
Eben se ergue. Hilal, no.
Vou trazer vinho e hstia para voc diz Eben.
Obrigado, Eben. Preciso meditar. Existe mais coisa nessa pista simples. Mais no que
preciso discernir.
Sim.
Eben se vira e sai, sua tnica farfalha.
Hilal, o axumita da 144a, junta as mos no colo.
Fecha os olhos.
O crculo em sua mente.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHIYOKO TAKEDA, AN LIU
Museu dos Guerreiros de Terracota, Distrito de Lintong, Xian, China

Sarah e Jago descem de um txi na principal entrada para turistas do grandioso e antigo
Exrcito de Terracota. So recebidos no mesmo instante por Cheng Cheng Dhou, o primo de
Wei. Cheng Cheng um homem mido, mal chega aos 153cm, afvel, com olhos vvidos e
culos de fundo de garrafa. Faz apenas 17 graus Celsius l fora quando o encontram, mas
ele est suando por baixo da camisa de colarinho branca.
Sim! Sim! Ol! cumprimenta. Tem a mo direita aberta frente e, em um gesto
estranho, agarra o punho direito com a mo esquerda, como se precisasse usar um brao
para mexer o outro. Cada um aperta a mo do outro e se apresenta, Sarah e Jago usando o
primeiro nome verdadeiro. Cheng Cheng os leva at a entrada e os conduz l para dentro
com seu passe de segurana. Simples assim, eles entram no complexo.
E ento? O que exatamente estamos procurando? sussurra Sarah para Jago, com
Cheng Cheng alguns ps frente, distrado.
Jago d de ombros, relaxado.
Sei l, no fao ideia.
Vou me matar se isso no passar de uma busca intil diz Sarah com um sorriso
afetado.
Eu tambm responde Jago.

***

A vinte metros dali, abrindo caminho em meio ao grupo de turistas, est Chiyoko Takeda.
Ela fez uma parada na hospedaria, depois que Sarah e Jago saram, na esperana de eles
serem idiotas o bastante para deixar o disco para trs. No foram, ento ela se junta a esse
grupo para visitar o grande Exrcito de Terracota. Est com uma peruca loura, uma cala
cargo, uma camiseta preta e uma mochila de ataque.
Chiyoko observa Sarah e Jago conversando com um homem que parece um pequeno
duende. Um transmissor est instalado no fundo de seu ouvido, possibilitando que ela oua
o que dizem Jago e os que esto mais perto dele. Diferentemente do localizador, o
audiotransmissor s funciona quando ela est perto do olmeca. Chiyoko consulta um
localizador que traz no punho disfarado de relgio analgico. Um arranjo de polarizao
especial nas lentes claras de seus culos, que fazem parte do disfarce, possibilita que ela
veja o mostrador digital embutido no relgio.
O localizador est funcionando. Ela entrar no complexo com o ingresso de turista,
desaparecer e seguir o olmeca e a cahokiana at onde forem.
Segui-los at onde esse Cheng Cheng Dhou lhes contar algo sobre o disco, desconfia
Chiyoko.
E, depois que forem embora, ela ter que matar o coitado do duende.
No pode haver testemunhas do Endgame.
O que tiver que ser ser.

***

An Liu pisca desce de sua pisca Kawasaki ZZR1200 preta fosca. Est pisca a dois
quilmetros TREME da entrada do Exrcito de Terracota. A lgrima que tem tatuada no
rosto est encoberta. Piscapiscapisca. Sua cabea est recm-raspada. Sua mochila est
cheia de pisca coisas divertidas. Cheia de coisas TREME coisas TREME engraadas. Ele usa
um fone de ouvido que, a cada 30 segundos, lhe diz a pisca localizao do telefone de Jago.
Piscapiscapisca.
Ele entrar s escondidas por terra; agora pisca passar pelos guardas pisca e entrar na
necrpole.
Hoje o Endgame pisca Endgame pisca Endgame pisca perder dois Jogadores.
Piscapiscapisca.
Ele andou vasculhando a TREMEPISCA internet em busca dos pisca outros. Encontrou boas
pistas de Kala Mozami e Maccabee Adlai e Hilal ibn Isa al-Salt seja l qual for o nome dele.
Os outros so como fantasmas, mas no importa. Eles pisca eles pisca eles aparecero.
PiscaTREMEpisca.
Alm do mais, depois que esses dois se forem, ele precisar encontrar Chiyoko Takeda.
Precisar encontr-la para descobrir piscapiscapiscapiscapisca seu segredo. Se tiver que
beber seu pisca sangue ainda quente ou TREME transformar sua pele em uma camiseta ou
pisca mant-la prisioneira at o Evento acabar, ele o far. Far qualquer coisa pisca
qualquer coisa pisca qualquer coisa para curar o que o aflige.

***

assustador de to grande, sabe? Concludo por volta de 240 a.C., acreditamos.


Setecentos mil homens trabalha durante trinta anos nisso! Quatro covas, uma inacabada,
alm de um tmulo que no foi escavado e abriga riquezas inestimveis. Apenas a Cova Um
foi escavada, e s em parte, sabe? a maior. Mede duzentos e trs ps por setecentos e
cinquenta e cinco ps. Tem dez fileiras de guerreiros e bigas e cavalos e porta-estandartes e
lanceiros e espadachins e generais e besteiros. Grande parte das fileiras tem trs ou quatro
lado a lado. Entre uma fileira e outra, d para ver colunas separando as patentes, e isso faz
a estrutura da tumba. Mais de mil guerreiros escavados, mas muitos milhares ainda por vir!
Estimamos oito mil no total! Oito mil! Todos para proteger um homem morto das hordas
invasoras da vida aps a morte. Uma loucura estranha, sabe?
Cheng Cheng est frente deles, os braos estendidos, apontando aqui e ali, como se fosse o
regente, e as esttuas imveis adiante, os msicos. Os trs esto de p em uma plataforma
de observao, e uma das coisas mais impressionantes que Sarah e Jago j viram, mesmo
com todo o treinamento e com o conhecimento das construes e stios arqueolgicos de
suas culturas. Mesmo depois de contemplar a Grande Pirmide Branca.
Todas as figuras tinham pintura, uma pintura bonita. H pouco tempo, encontramos
algumas perfeitamente preservadas! Muito secretas, essas, muito secretas. Eles usam tinta
feita de malaquita, azurita, cinbrio, xido de ferro, ossos triturados. At descobrem como
preparar silicato de brio e cobre e mistur-lo com cinbrio para fazer um belo tom
vibrante de lavanda, sabe? E mais: as armas de bronze! Algumas tm lminas cobertas de
xido de cromo e salina. Impressionante! Esto como novas em folha, recm-sadas das
mos do ferreiro. Afiadas como no dia em que nasceram. E as bestas so da mais alta
qualidade. Projetam dardos a mais de oitocentos metros!
Fascinante comenta Sarah. Ela est impressionada, mas olha para Jago como quem
pergunta E quanto ao disco?
Jago d de ombros.
Ele no sabe.
Cheng Cheng se vira para os dois e diz com um sorriso largo:
Agora, Wei me conta que voc tem um desenho bonito. Voc tem um desenho bonito?
Ah, , tenho, sim responde Jago.
Sarah est aliviada porque talvez isso d em mais do que conhecer um homem mido e
engraado.
Deixe-me ver.
Sarah tira a folha de papel dobrada de um bolso externo da mochila de Jago e a passa para
Cheng Cheng. Ele a desdobra e a segura diante do rosto. Olha to de perto que no podem
ver seu semblante. Durante 13 segundos, observa o esboo detalhado de Jago.
Por fim, abaixa a folha. Um de seus dedos rechonchudos est no disco. Sua voz baixa,
sria.
Onde voc viu isso?
Isso? Eu inventei responde Jago.
No inventou, no. Onde voc viu isso?
Conte a ele sussurra Sarah.
Jago sabe que ela tem razo. Isto o Endgame. Cheng Cheng no um rival. Durante o
treinamento inteiro, seu tio e seu pai lhe disseram para ser receptivo sorte,
oportunidade, ajuda. Esteja pronto para matar, claro, caso acabe mal, mas esteja aberto.
Um grupo de turistas se rene perto deles, a 12 ps de distncia.
Temos um diz Jago em voz baixa.
Cheng Cheng relaxa os braos, incrdulo.
A com vocs?
responde Sarah.
Cheng Cheng olha para eles, atento.
Vocs dois, vm comigo diz. Ele comea a se afastar depressa do grupo e a seguir em
direo a uma corda com uma placa que diz PROIBIDA A ENTRADA.

***

An pisca se esconde em um arbusto podado no canto do pisca complexo. Uma voz


assexuada, computadorizada, diz em seu ouvido:
Centro e trinta e dois metros, oeste-sudoeste. Estacionrio.
Ele pisca espera pisca espera 30 segundos.
Centro e trinta e dois metros, oeste-sudoeste. Estacionrio.
Ele pisca espera 30 segundos.
Centro e trinta e dois metros, oeste-sudoeste. Estacionrio.
Ele espera pisca espera 30 segundos.
Centro e vinte e seis metros, oeste-sudoeste. Seguindo para o leste.
Ele espera 30 pisca segundos.
Centro e um metros, oeste-sudoeste. Seguindo para leste-nordeste.
Ele pisca espera pisca 30 segundos.
Oitenta e dois metros, exatamente no leste. Seguindo para o norte.
Ele pisca espera pisca 30 segundos.
Setenta e um metros, leste-nordeste. Seguindo para o norte.
Ele espera 30 segundos.
Cinquenta e oito metros, leste-nordeste. Estacionrio.
Ele espera pisca espera 30 segundos.
Cinquenta e cinco metros, leste-nordeste. Estacionrio.
Ele espera 30 segundos. Pisca.
Cinquenta e cinco metros, leste-nordeste. Estacionrio.
An TREME An consulta o mapa. PiscaTREMEpisca. Esto parados pisca parados pisca
parados na Cova pisca Cova Quatro, ou perto dela.
Que no foi TREME escavada.
Ou, pelo menos, pisca nisso que todos acreditam.
Ele tambm se move.

***

Chiyoko espera o olmeca e a cahokiana sarem com o homem mido e escapa do grupo de
turistas. Quando os guardas e o guia tagarela no esto olhando, ela pula a grade e desce
at o cho. O cho com os guerreiros silenciosos, olhando fixamente, espera.
Em um momento de distrao, ela olha diretamente nos olhos de um deles. So criaes
chocantes. Ela sente por eles uma afinidade diferente de qualquer uma que j tenha
sentido por outro humano vivo, respirando.
Em silncio.
Encarando.
Guerreiros espera.
Todos eles.
Especialmente ela.
Ela consulta o relgio.
V a luz azul piscando.
Corre.

***

Vm.
Cheng Cheng abre a aba de uma barraca de acampamento branca montada na grama. Jago
e Sarah entram. Um corrimo de madeira est construdo em torno de um buraco no cho
com 3,5 ps de dimetro. O buraco tapado por duas portas de metal. Cheng Cheng pega
no bolso um pequeno controle remoto com um nico boto vermelho. Ele o pressiona, as
portas se abrem e revelam uma escada rstica de pedra que desce rumo escurido.
O que tem l embaixo? pergunta Sarah.
Respostas diz Cheng Cheng, buraco adentro. Mais perguntas tambm. Vm
comigo.
Todo mundo com sua merda de enigma resmunga Jago, seguindo Sarah.
Enquanto caminham, detectores de movimento emitem uma srie de luzes amarelas
fracas.
Esta a Cova Quatro diz Cheng Cheng olhando por cima do ombro.
Ento, a Cova Um no a nica que vocs escavaram? pergunta Sarah.
No. Pesquisas geolgicas mostram aspecto muito interessante da Cova Quatro, um
mantido em segredo. Muito secreto. S comeamos a escavar em agosto passado.
Se to secreto, por que voc tem uma barraca simples no meio de um campo para
escond-la? pergunta Sarah.
Cheng Cheng d uma risadinha.
Esconder debaixo do nariz. O melhor jeito. Esconder debaixo do nariz.

***

Chiyoko Takeda, que est entrando na barraca nesse instante e ouvindo a conversa pelo
fone, no poderia concordar mais com ele.

***
Alm do mais, boto no controle aciona todo tipo de armadilha. Cuidado!
Cheng Cheng diz isso to animado que os dois no sabem se ele est falando a verdade.
Nem mesmo Jago, que como um detector de mentiras humano. Ele lana um olhar
nervoso para as paredes, procurando dardos envenenados escondidos ou alguma coisa
tirada do Indiana Jones. No percebe nada.
Continuam por um tnel de barro estreito, sustentado por vigas de madeira, e acabam
saindo em um cmodo de pedra em forma de estrela. O cho branco como alabastro. As
paredes so pintadas de um vermelho brilhante. Ao redor do cmodo, h 12 imagens
pintadas dos discos na altura do peito. As pinturas so to realistas que parecem
fotografias. A no ser por diferenas mnimas, so a imagem cuspida e escarrada do disco
na mochila de Jago.
No meio do cmodo, h um nico Guerreiro de Terracota segurando uma espada reluzente.
Seguem em direo a ele. Jago nota mais um tnel do outro lado.
Que lugar esse?
Cmara da Estrela responde Cheng Cheng. No sabemos bem para o que .

***

Chiyoko Takeda chega extremidade da cmara. Espia ali dentro. V os trs. O guerreiro
est de costas para ela. Chiyoko precisa ver mais. Ver melhor. Acha uma sombra a um
quarto do caminho ao longo do cmodo. Ir para l.
Leva um pequeno tubo aos lbios e o sopra. Age em silncio, assim como o pequeno projtil
que viaja pelo cmodo, mas atinge a parede mais distante atrs dos outros. Faz um
pequeno barulho ao cair no cho. Eles se viram. Chiyoko desliza depressa para a sombra.

***

O que foi isso? pergunta Sarah.


Ah, provavelmente pedra. Pedra sempre cai aqui.
Olham de novo para o guerreiro. Chiyoko est invisvel.
Quando abrimos cmara pela primeira vez, encontramos outro guerreiro, mas ele est
quebrado e despedaado, provavelmente por terremoto. No est aqui agora. Est em uma
loja. Eu e outros trs o colamos, pedao por pedao. Quebrei as regras certa noite, depois de
festejar muito... de muita diverso!... e contei a Wei e mostrei uma fotografia a ele. Wei adora
Guerreiros de Terracota, talvez ainda mais do que eu. Pausa. A fotografia que mostrei
a ele era do mesmo homem do seu desenho.
mesmo? pergunta Jago.
.
Ento, voc tambm tem um disco? pergunta Sarah. J que o cara da fotografia
est segurando um.
No tenho, no. Ele hesita. O disco como a esttua, no como a espada. Armas do
Exrcito de Terracota so reais. O disco, no. s argila.
Cheng Cheng alcana a espada. Toca a parte exposta do cabo.
Mas existem outros discos como o da fotografia conclui.
Onde? pergunta Jago, alterado.
Aqui, na China. Em arquivos. So chamados discos de Baian-Kara-Ula. Foram
encontrados em 1938, perto da fronteira com o Tibete. Ningum sabe de onde eles vm nem
o que fazem. Muitos acham que so presentes dados pelos prprios deuses! Loucura, no?
Acreditamos que um desses discos era para ficar aqui ele pega no cabo , mas nenhum
se encaixou. Ento, andei pensando, posso ver o seu?
Sarah e Jago se entreolham. Jago assente com a cabea. Sarah assente de volta. Jago tira a
mochila do ombro.
Est bem. Abre e pega o prmio de kepler 22b e o oferece a Cheng Cheng.

***

A respirao de Chiyoko to silenciosa quanto uma folha em um galho em um dia parado.

***

Com reverncia, Cheng Cheng pega o disco.


Isso... isso perfeito.

***

PISCA.
An Liu chega escondido abertura pisca da cmara. Est com pisca est com pisca o colete
prova de balas. O capacete da motocicleta. Uma gola espessa est puxada para cobrir a
nuca. Seu pisca seu TREME seu corao est acelerado.
Enfim, isto o Endgame. Aqui. Piscapisca. Agora. Logo antes do barulho e pisca e pisca da
morte.

***

An no nota a presena de Chiyoko. Chiyoko no nota a presena dele.

***

Onde voc arranjou isso? continua Cheng Cheng.


Jago lana um olhar duro para o homem mido. As joias em seus dentes brilham.
Um amigo me deu.
Cheng Cheng entende que Jago no lhe contar mais.
Claro. Ele examina o disco. Vira-o. No posso... Isso inacreditvel. Meu amigo
Musterion tem que ver isso.
Quem Musterion? pergunta Sarah.
Musterion Tsoukalos. Um homem obcecado pelas visitas dos antigos. Ele mora em Capo
di Ponte, no norte da Itlia. Pode ajudar vocs com o disco. Conhece essas coisas muito,
muito bem. Sabe que vieram do cu nos dias antes dos dias, na histria antes da histria.
Sabe que eles ajudaram a fazer de ns o que somos e vai saber a que lugar esse disco
pertence.

***

An pisca tira de uma pisca mochila um pisca objeto preto do tamanho e do formato de uma
bola de softball. Ele pisca a pe no cho e pisca pressiona um boto. Rola o objeto
piscapiscapisca em silncio para dentro do cmodo.

***
Sarah e Jago no veem a bola, mas Chiyoko v. Olha para a entrada e vislumbra An se
virando. Deixa as sombras. Jago e Sarah percebem sua presena de imediato. Como ela
pode estar aqui? Sarah est prestes a atacar quando a Jogadora mu olha para eles
alucinada, bate palmas trs vezes e aponta para o cho.
PiscapiscapiscaTREME. O que foi pisca o que foi aquilo? An olha para trs e
piscapiscapiscapiscapiscapisca v Chiyoko a preciosa, inestimvel, essencial Chiyoko
apontando para a bola!
TREMEpisca.
TREMETREMETREME.
Sete segundos.
Sete breves segundos para a destruio.
Sete breves segundos e no haver mais Chiyoko Takeda, aquela que pode cur-lo.
Recentemente marca Uma; e agora eu vejo o auge
Do dia romper do leste prenhe: est na hora
De eu desaparecer: mais tinha a dizer,
Mas a noite determina aqui;(Longe!lvii
SHARI CHOPRA, BAITSAKHAN
Depsito da Fbrica de Perucas Fashion Europe, Chengdu, China

A msica parou.
Bat e Bold voltam, cada um carregando uma maleta.
Jalair est inclinado sobre Shari, arrancado os pelos do nariz dela, um por um, com uma
pina prateada.
Os olhos de Shari lacrimejam, mas ela ainda no fez barulho algum.
Baitsakhan v os primos e bate palmas empolgado.
Que maravilha! Venham aqui, vocs dois. Mostrem os brinquedos que trouxeram.
Bat e Bold pem as maletas em uma mesa. Na mesa h alicates, uma pequena serra
manual, uma variedade de grampos e um rolo de cabo de calibre fino. Uma garrafa plstica
que contm um lquido desconhecido. Um isqueiro. Dois pares de fones antirrudo enormes.
Bat aperta os fechos de uma das maletas e a abre com fora.
Baitsakhan se inclina. L dentro, h um par de Sig Sauer P225 pretas e quatro pentes de
balas. Ele tira uma pistola da proteo de espuma e aperta o retm do carregador, que se
projeta para fora, vazio. Jalair d uns passos para o lado enquanto Baitsakhan aponta a
arma descarregada para a testa de Shari e puxa o gatilho. Ela nem pisca. A pistola tem um
bom acionamento. Ele reinsere o pente e o trava no lugar. Puxa o co para trs para arm-
la, certifica-se de que a trava de segurana est acionada e pe a pistola na mesa. Vira a
pistola de modo que o cano aponte para Shari.
Pense, harappaneana. Pense.
Nada.
Fale, e isso ele indica a arma com os olhos ir significar o fim do jogo para voc.
Nada.
Fale, e estes aqui ele passa as mos pelas ferramentas, pela garrafa, pelo isqueiro
acabaro o jogo para voc.
Nada. Shari cospe no cho. Seu olho esquerdo est fechado de to inchado. Ela se pergunta
se sua pequena Alice est tirando um cochilo. Se est abraada ao coelho cinza.
Baitsakhan comea a perder a pacincia com essa a, cujos olhos no revelam nada, que
nem grita. como falar com um de seus cavalos. Ele sente falta dos cavalos. Por mais que
esteja irritado, fora um sorriso.
Voc tem at hoje noite para decidir.
Enquanto ele se afasta de Shari, Bat e Bold pem um dos fones enormes cada um.
Venha, meu irmo diz Baitsakhan a Jalair. Pega o dedo amputado de Shari. Est
cinzento e inchado e ainda tem o anel que o marido lhe deu. Ele o usa para apertar o play
no iPod. Um grito alto, apavorante, sai das caixas de som.
Talvez isso quebre a concentrao dela, pensa Baitsakhan.
Um irmo, nota Shari, observando dois de seus torturadores sarem. Mais uma fraqueza.
Bat e Bold a observam. Ela os observa. O grito continua, incessante, como um rio de medo
caudaloso. Shari sabe que isso no vai parar.
No importa. Ela se refugiar em sua mente, se deleitar na calma redescoberta.
Observa os dois garotos. Baitsakhan e o irmo se foram. Ela est a salvo por enquanto. E,
pela primeira vez, reza. Reza a Pashupati e a Shiva e ao Grande Tigre.
Reza por sorte e libertao.
Mas, acima de tudo, reza por vingana.
24.4322, 123.0161lviii
AN LIU, CHIYOKO TAKEDA, SARAH
ALOPAY, JAGO TLALOC
Museu dos Guerreiros de Terracota, Cmara Secreta da Estrela, Distrito de Lintong, China

Seis segundos.
De onde ela saiu? pergunta Cheng Cheng, alarmado diante da presena repentina de
Chiyoko. O homem agarra o disco junto ao peito, temendo essa estranha que apareceu de
um jeito inconveniente justo quando ele est prestes a revelar o segredo do trabalho de sua
vida inteira. Cheng Cheng ainda no notou o presentinho de An, ou teria ainda mais razes
para estar com medo.
A bola rola e para aos ps do antigo guerreiro de pedra.
An Liu! grita Sarah.
Piscapiscapiscapiscapisca.
E ali est ele, o shang, correndo para a Cmara da Estrela, derrubando Chiyoko.
Cinco segundos.
O que ... pergunta Cheng Cheng.
Sarah o agarra e o puxa em direo abertura do outro lado da cmara. Ela viu o que An
Liu fez com Marcus no Chamado e sabe do que o adversrio capaz. Eles tm que agir
depressa.
Jago toma o disco de Cheng Cheng, que cai de joelhos na entrada do tnel. Sarah comea a
voltar para busc-lo, mas Jago agarra a mo dela e a arrasta para a frente.
Esquea!
Trs segundos.
An puxa Chiyoko para o outro tnel, certificando-se de que mantm seu corpo protegido
entre ela e a bomba.
V! ordena ele. Os dois esto perto, se tocam, e o tique de An desapareceu por
completo. Enquanto se afastam, ela espia por cima do ombro, na esperana de o disco estar
a salvo.
Um segundo.
Jago e Sarah correm, curvados, adentrando a escurido.
Zero segundos.
Bum.
A fora da exploso lana Jago e Sarah 23 ps frente. Para a sorte deles, Cheng Cheng,
ainda encurvado na entrada do tnel, funciona como uma espcie de escudo, protegendo o
olmeca e a cahokiana do pior da exploso.
Eles olham para a frente, aliviados por estarem vivos. Mas a as primeiras pedras comeam
a cair ali perto.
O tnel est desabando.
Vamos! diz Sarah. Ela est na frente e pode ouvir Jago tossindo alguns ps mais atrs.
Os dois correm o mais rpido que podem no breu, as paredes tremendo, poeira e pedras
despencando na cabea deles e se acumulando em seus calcanhares. Por 30, 40, 50 ps, no
h luz alguma, e Sarah, mantendo os braos frente, esbarra nas paredes continuamente
at descobrir para onde se virar.
Est escuro demais! grita ela, sentindo a mo de Jago enrolada na parte de trs de sua
blusa.
O ar est cheio de poeira. Respirar difcil. Um estrondo vem cada vez mais forte de trs
deles. Jago tem que encostar a boca na orelha dela para se fazer ouvir:
Continue, se no quiser ser enterrada viva!

***

No outro tnel, Chiyoko est inconsciente. An est deitado sobre ela, tossindo. Pe os dedos
no pescoo da garota. O corao dela est batendo, e a respirao, estvel, mas, quando ele
puxa os dedos de volta, sente-os quentes e pegajosos. Sangue.
Meu Deus, o que foi que eu fiz?, pensa An, desesperado, enquanto lambe o sangue da
ponta dos dedos. Meus tiques ainda no voltaram. O chi dela forte a esse ponto. Tenho
que ficar com ele.
An se levanta. Tira um basto verde do colete, sacode-o, bate nele e ilumina o tnel. Ouve
um estrondo por perto, mas este tnel fica mais distante do raio da exploso do que o tnel
para onde os outros correram. An e Chiyoko provavelmente sero poupados de
desmoronamentos. Ele espera que os outros no tenham tanta sorte.
Olha para baixo, para a Jogadora mu. Ela est com um galo na cabea, acima do olho
direito, e alguns arranhes nas bochechas. O sangue vem do pescoo. Ele aproxima o basto
de luz.
Por favor, no; por favor, no.
Ele puxa a pele, e ela geme.
A cartida no. A cartida no.

***

Ali! grita Jago.


Um feixe de luz aparece frente. medida que correm nessa direo, o espao iluminado se
amplia e cresce. Sarah tira foras no sabe de onde ela sempre se reconfortou com o fato
de ser a pessoa mais rpida que j conheceu , e seus passos se iluminam enquanto ela
cruza o cho trmulo.
Jago consegue enxergar, com uma luz fraca no tnel vinda de cima. Ele larga a blusa de
Sarah, percebendo que no tem muita escolha. Ela muito mais rpida do que ele.
Sarah chega ao fim do tnel, faz uma curva acentuada e sai. Derrapa e para a polegadas de
uma espada que parece preparada para cortar sua cabea. Outro Jogador espera, pronto
para atacar?
No, apenas um dos guerreiros de argila. Com a adrenalina ainda bombeando forte, Sarah
suspira, aliviada. Ento, Jago se choca contra as costas dela, e os dois caem no cho.
Atrs dele, uma nuvem de poeira vem do tnel medida que se enche de terra. A Cmara
da Estrela soterrada outra vez.
Desculpe murmura Jago enquanto ajuda Sarah a se levantar.
Que bom que me alcanou responde ela, olhando para os escombros atrs deles.
Sem dar uma palavra, Jago esfrega os olhos para tirar a poeira. Sarah o observa. Ele parece
machucado de algum jeito, decepcionado. o mesmo olhar que os goleiros adversrios
lanavam para ela no campo de futebol.
No foi uma corrida, sabe? comenta ela.
Jago olha para frente, para ela.
No foi, no?
Antes de Sarah responder, algum grita com eles.
Esto de volta Cova Um, atrs de uma das longas fileiras de guardies ancestrais. A
plataforma de observao fica a 30 m de distncia. Os turistas apontam em direo aos
dois. Guardas gritam em chins.
melhor irmos diz Jago.
***

No jorra sangue do pescoo de Chiyoko. s um talho. Mas precisar de pontos. An Liu


levanta Chiyoko nos ombros e atravessa os tneis devagar, com a luz do basto,
fantasmagrica, etrea, mostrando o caminho. Ele volta para a barraca e a pe no cho
com cuidado. A luz melhor. Ele consegue enxergar.
Tira o colete prova de balas e o capacete de motocicleta. As costas do colete esto
salpicadas de barro dos guerreiros explodidos. Foi bom ele ter usado aquilo. Foi bom ele a
ter protegido. An examina o restante do corpo de Chiyoko, e ela est inteira. S sangrando
no pescoo. As nicas preocupaes agora so uma infeco do ferimento e uma possvel
concusso por causa da pancada na cabea.
An sorri. Nem tiques, nem tremores, nem gagueira. Ele fica maravilhado diante da clareza
de sua mente. No tem ideia de como, mas Chiyoko faz isso com ele, algo nela ou dela. Ele
precisa conseguir isso da garota.
No importa o que tenha que fazer, como tenha que fazer.
Abre o kit de emergncia. Pega uma seringa. Aplica na pele em torno do ferimento uma
mistura de xilocana com adrenalina. Chiyoko geme de novo. An sabe que a injeo
machuca, em geral mais do que o prprio ferimento. Espera 12 segundos, puxa a pele para o
lado e a encharca com iodo e soro fisiolgico. Junta a pele, pressiona-a, e fecha o talho com
ponto falso. Os pontos ficaro para quando chegarem casa dele.
An checa o pulso dela.
Forte.
A respirao.
Boa.
Ouve tiros sendo disparados em direo entrada, a meio quilmetro para o sudeste.
Pe o capacete de volta e a levanta sobre os ombros curvados e estreitos, sai da barraca e
segue a caminho da motocicleta.
Anda com calma, firmeza, facilidade. O encanto dela ainda faz efeito nele.
An se sente jovem, forte e nervoso. o melhor sentimento que lembra ter experimentado.
E nunca mais o deixar passar.

***
Vem comigo! grita Jago, apontando e serpenteando por entre as esttuas. Sarah o
segue na cola. Os guardas esto atrs dos dois, descendo as escadas de metal com
dificuldade, gritando e apontando. Os guias tiram os turistas do local.
Eles devem estar pensando que explodimos o tnel! exclama Sarah, correndo.
Um guarda planta os ps afastados um do outro na plataforma. Ergue uma pistola e mira
nos dois. Eles continuam circulando por entre os guerreiros, fazendo curvas acentuadas,
mantendo os movimentos imprevisveis.
O guarda dispara, e o tiro ecoa pelo hangar, zunindo ao passar perto da cabea de Jago e
explodindo o ombro de um guerreiro ali perto.
Armas em um ponto turstico! grita Sarah, um pouco chocada. Eles so malucos?
Estamos na China. Levam essa merda a srio responde Jago. Em Juliaca, atiraram nele
por muito menos.
Sarah passa acelerada por um guerreiro segurando uma besta. Tira a arma das mos da
esttua. Est carregada, pronta, intocada por dois milnios. Ela espera que ainda funcione.
O guarda dispara de novo, e esse tiro passa longe da cabea de Jago. Sarah derrapa at
parar e se joga de joelhos, apoiando a besta nos ombros em um nico movimento.
treinada em bestas, matava veados com elas, acertava alvos a 300 jardas. Mas nunca nada
como isso. Tenta se centrar e puxa o gatilho.
A fora do arco antigo a surpreende, e o dardo voa rpido e certeiro. Atinge as mos do
guarda, atravessando-as, e ele larga a arma no cho e comea a gritar.
Faziam bestas muito boas observa Sarah, impressionada no s com isso, mas
tambm consigo mesma. Jago bufa, chocado por a velha arma ter funcionado.
Mais trs guardas aparecem e vo em sua direo. Jago no se arriscar com arcos antigos.
Pega a espada de uma das esttuas e corre at o guarda mais prximo, mantendo uma
parede direita. O guarda jovem e est assustado. Ergue a arma. Ao se aproximar, Jago
inclina o corpo, planta os ps na parede e usa o impulso para continuar correndo com o
corpo paralelo ao cho, por uma boa distncia. Assim, contorna o guarda admirado e,
quando fica atrs dele, atinge sua nuca com fora usando o cabo da espada. O guarda cai
como se fosse uma pilha de ossos.
Sarah larga a besta e corre at o guarda mais prximo. Executa um mortal perfeito para a
frente enquanto ele dispara e erra. Ela pousa bem de frente para o guarda e lhe bate com
fora no meio do peito com o metacarpo das duas mos. Ele larga a arma e despenca,
resfolegando.
Por aqui! grita Jago, acelerando em direo a uma porta aberta debaixo da plataforma.
Sarah pega outra besta da ltima fileira de soldados e o segue at a sada. Alcanam a luz
do dia, piscando os olhos para se acostumar. No h nenhum guarda por perto. Ainda no,
pelo menos.
Por ali! exclama Sarah, apontando para um estacionamento. Eles percorrem as 40
jardas em menos de 4,5 segundos e derrapam at parar perto de um Chery Fulwin hatch
azul. As janelas esto abertas. Jago joga a espada no banco de trs e se senta no lugar do
motorista. Ele se abaixa sob o volante, arranca o painel onde fica o fusvel, e, em quatro
segundos, o carro est ligado.
Voc j fez isso antes diz Sarah, impressionada.
At parece que voc no. Jago sorri para ela.
No to depressa.
Jago d um sorriso afetado, imaginando se ela est tentando faz-lo se sentir melhor. Tanto
faz, est funcionando. Ele engata a r no instante em que meia dzia de guardas aparece no
fim do lote do estacionamento.
Aperte o cinto.
Trs guardas se aproximam da traseira do carro enquanto Jago faz uma meia-volta perfeita
e j acelera para sair de uma s vez da vaga. Dois guardas desviam em um pulo, e o ltimo
pego pela lateral do carro compacto. Jago engata a 2a e pisa fundo no acelerador. Os dois
atravessam uma cabine e saem do lote em direo ao porto do estacionamento. Os
guardas se juntam frente como um enxame, agitando mos e pistolas, enquanto o carro
dispara morro abaixo em direo estrada principal. Um porto de metal enorme comea
a se fechar atrs dos guardas.
Vai ser por pouco.
Dois homens correm para ajudar o porto a se fechar mais depressa, e tiros so disparados.
Jago e Sarah se abaixam atrs do painel. O para-brisa salpicado por balas, transformado
em uma parede de teia branca. Sarah se abaixa ainda mais no assento e chuta para cima
uma vez, duas vezes , soltando o para-brisa. Jago consegue enxergar de novo.
Mais da metade do porto est fechada. Eles no vo conseguir.
Podemos atravessar! grita Jago.
No nesta merda diz Sarah, puxando o cinto de segurana. J viu os bonecos de
testes de batidas no Peru?
Jago passa a quarta e tenta arrancar toda a fora do motor, que grita.
Os guardas se espalham conforme o carro vai para cima deles. Os dois mexendo no porto
se viram e correm. Est fechado, mas bastar para det-los.
Sarah semicerra os olhos voltados para a cabine do guarda. Tem a impresso de conseguir
ver o painel que opera o porto. H dois guardas de p, frente do painel, observando,
perplexos, sem contar a janela no caminho. Os dois seguem em alta velocidade, tm
segundos at o impacto. uma tentativa impossvel.
Confie em seu treinamento, Sarah. No pense demais. o que Tate diria. No pense
demais.
Ela chuta a besta do cho do carro para as mos e, sem nem apoi-la no ombro, dispara.
O dardo passa entre os dois guardas, despedaa a janela e pega de raspo na chave que
opera o mecanismo do porto. Ela vira na direo oposta. O porto volta devagar no
instante em que o carro o alcana. Fascas saem das laterais das portas, o retrovisor
arrancado, mas eles passam.
Enquanto se afastam dali, com os guardas perplexos desaparecendo ao longe, Sarah grita
de prazer, e Jago apenas gargalha.
41.252363, -95.997988lix
AISLING KOPP
Cemitrio Calvrio, Queens, Nova York, Estados Unidos

A milhares de milhas de distncia, Aisling Kopp encara uma lpide exaustivamente. No


quer estar ali, o cemitrio no povoado neste dia de sol, ao menos no pelos vivos. Ela
deveria estar na China ou na Turquia ou em outro lugar, seguindo as pistas do Endgame.
Apesar de ter sido sua pista, de certa maneira, o que a levou de volta a Nova York, para longe
da ao.
A lpide pertence a Declan Kopp, o pai de Aisling.
Por que voc me fez vir aqui? pergunta Aisling ao velho de p a seu lado. Isso , bem,
s para motivar? Porque dava pra fazer isso por telefone, paizinho.
O av de Aisling parece perdido em pensamentos. Passa a prestar ateno quando a neta
fala, voltando seu olho ruim e leitoso para ela. Est com as mos para trs, em paz. Faltam
trs dedos na esquerda. Tem uma barba branca cerrada e cabelo comprido banco ainda
com fios ruivos. Dcadas antes, esse homem foi um Jogador. Exatamente como o filho,
Declan, foi um Jogador.
O pai de Aisling, debaixo da terra, morto por quase tanto tempo quanto a filha tem de vida.
Foi o av quem a treinou. Quem ensinou tudo o que ela sabe. Ele estava l, na poeira a seu
lado, encontrando o alvo, quando ela matou pela primeira vez. Foi com o mesmo confivel
rifle sniper Brugger & Thomet APR308, que agora est aos ps de Aisling, desmontado e
embalado em uma maleta preta brilhosa. A primeira vez que ela matou, o orgulho no rosto
do av, uma das lembranas ternas de Aisling. E por isso que, quando o
paizinho insistiu que ela voltasse para casa justo no momento em que o Endgame
finalmente comeara, Aisling obedeceu, contrariada. Era a pista o que havia distrado seu
av. Ela lhe contara a srie de nmeros aleatrios por telefone, e o av usara um tom de voz
que ela nunca ouvira.
Amedrontado.
Tudo por causa de 19090416. O que quer que isso signifique.
Ento, Aisling tinha pegado dois trens e quatro avies e acabado de volta ao Queens,
exausta por causa da viagem e querendo seguir em frente o mais rpido possvel. Por mais
que o ame, sabe que o tempo de homens como seu av passado. O trabalho dos
treinadores acabou.
Nunca lhe contei como seu pai morreu diz seu paizinho, indiferente.
Aisling d uma olhada no pesado relgio de pulso cor-de-rosa.
E escolheu agora pra isso?
No era importante at agora reflete o av. Mas acho que Eles querem que voc
saiba. Por qualquer que seja a razo.
Aisling pensa naquela coisa do kepler. Odiaria ter que adivinhar suas motivaes, o que
sabe e por qu. Por sorte, no precisa fazer isso. O Endgame simples. Mate ou seja morto.
E por que voc acha isso?
Seus nmeros: eles so a data em que ele morreu, embaralhada.
Aisling d uma fungada, sentindo-se incrivelmente idiota por no ter descoberto isso.
um cdigo muito simples pra aliengenas fodes.
Como falei, filha, eles querem que voc descubra. O porqu que me intriga.
Continua, paizinho.
Depois de ter deixado de ser elegvel, seu pai no conseguia esquecer o Endgame. Passou
anos estudando o Jogo. Estudando todos Eles. Tentando descobrir tudo.
Aisling se lembra de uma de suas primeiras aulas, de algo que seu paizinho tem entranhado
nela desde a infncia.
No para sabermos diz ela. O que tiver que ser ser.
o que sempre lhe ensinei, filha, mas... Seu av ergue uma das mos. Seu pai, ele
tinha umas ideias. No era popular na linhagem. Teve voc com uma forasteira, que ela seja
abenoada. Quando o Alto Conselho decidiu que voc seria criada para se tornar uma
Jogadora, ele levou isso a mal.
Aisling presta ateno agora. Nunca ouviu tanto sobre a me e o pai, sempre soube que era
melhor no perguntar. Mas agora as comportas se abriram.
Ele fez o qu?
Fugiu. Acabou matando o Jogador eleito. Levou a pedra, sua certido de nascimento, e
voc. Voc era s um beb, a muitos anos da elegibilidade. Ele disse que iria quebrar o ciclo.
Isso quer dizer o qu? Que ele ia acabar com a nossa linhagem?
Seu av suspira, negando com a cabea.
Presumo que sim, mas, na verdade, nunca tive certeza. O Alto Conselho me mandou
encontrar vocs dois e a pedra. Acabei encontrando. E devolvi a ordem nossa linhagem.
preciso um tempo para isso ser assimilado.
Voc o matou declara Aisling.
Seu paizinho assente.
Meu filho. Seu pai. Com a mira telescpica do rifle aos seus ps. Matei.
Aisling exala devagar pelo nariz. No sabe ao certo como interpretar isso, o que fazer com
essa informao.
Seu av mostra um pedao de papel dobrado.
Estas so as coordenadas do lugar para onde ele levou voc. De onde ele morreu. Talvez
Eles queiram que voc v at l.
Aisling olha para o papel e o pega. Algum lugar na Itlia. Enfia no bolso de trs.
Que eu v at l e faa o qu?
Seu av balana a cabea.
Talvez para ver o que o seu pai fez. Talvez para entender como ele fez.
Mas ele no queria vencer retruca Aisling, surpresa diante da prpria ferocidade. De
repente, est brava com o pai, um homem de quem no lembra, por ter tentado, de algum
jeito, se opor ao Endgame. Por envolv-la nisso. Por ter forado seu paizinho a carregar toda
essa culpa durante anos.
No diz seu av. Ele queria saber. Talvez, filha, voc possa fazer as duas coisas.
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Grand Mercure Hotel, Quarto 172, Praa Humn, Xian, China

Christopher recebe uma ligao do recepcionista. Kala est de sada. Leva as malas e segue
para o aeroporto.
um pouco cedo, ento Christopher no se preocupa. O voo daqui a cinco horas, e,
mesmo que o trnsito esteja pssimo, levar apenas duas horas para chegar ao aeroporto
internacional de Xian Xianyang. Sarah tambm gostava de chegar cedo. Talvez seja algo
que os Jogadores todos tenham em comum: preparar tudo com muita antecedncia e nos
mnimos detalhes.
Ele toma banho, se veste, faz uma mala pequena. Mais uma vez, deixar grande parte do
que tem no quarto. No quer aquilo, no precisa daquilo. Desde que tenha o passaporte e
os cartes de crdito, pode se locomover, viver, procurar Sarah. claro que recebeu um e-
mail bravo e preocupado da me dois dias antes, mas o crdito ainda no foi cortado.
No txi, ele liga o smartphone e acessa as fotos. De Sarah, dos dois juntos. Comeou a tir-las
quando ela estava com 14 anos, quando estavam na 8a srie. Namoravam fazia apenas um
ano, talvez menos. Assusta-se ao pensar que existia tanta coisa que ele no sabia sobre ela.
Sarah tinha outra vida quando no estava com ele: o treinamento por que passou, as
habilidades apavorantes que adquiriu, os testes violentos que suportou. E, de algum jeito,
quando estava com ele, ainda era Sarah. A Sarah que ele sempre amou.
O motorista liga o rdio. Christopher ouve um homem cantando uma msica romntica
em chins, ento deixa de pensar nas recordaes e se lembra de onde est e o que est
fazendo. Olha para uma fotografia: Sarah de p, em frente ao carro dos pais, logo antes de
irem acampar no Grand Canyon. provvel que no estivessem indo para Grand Canyon
nenhum. Mais uma mentira.
Ele deveria estar furioso, bravo por ela ter passado todos esses anos mentindo para ele.
Bravo por Sarah ter dito que iria para o Grand Canyon, ou para o acampamento do futebol,
ou para as aulas de piano, quando, na verdade, estava treinando para se tornar uma
matadora impiedosa. Ele deveria ter medo dela. Mas no tem. Est assustado com quanto
ainda a ama, no importa quem ela seja, no importa o que ela tenha feito, no importa o
que ele no sabe. Ela est acenando na foto.
Ele sorri.
Amo voc diz.
E acena de volta.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Via Expressa G5 Jingkun, China

Sarah e Jago tambm esto a caminho do aeroporto de Xian Xianyang. Abandonaram o


Fulwin e roubaram uma perua Brilliance Junjie, da qual existem literalmente dezenas de
milhes nas estradas da China. Ningum olha para o carro, ningum nota os dois. Enquanto
Sarah dirige, Jago joga Tetris no celular.
A gente se saiu muito bem, Feo.
verdade. Eu sabia que seria assim.
Eu nunca tinha visto algum fazer aquela coisa de andar pelas paredes na vida real.
O segredo est nos tnis comenta Jago, fazendo-se de modesto. Foi um baita
disparo para abrir o porto. Mas acho que amos conseguir mesmo sem ele.
Sarah sorri e d de ombros, imitando a indiferena de Jago.
Se continuarmos nos revezando para salvar um ao outro, isso vai acabar bem.
, acho um timo plano. Jago reprime um sorriso.
Devamos nos ajeitar antes de chegar ao aeroporto.
Ali. Naquele posto de gasolina.
Ela sai da estrada, e os dois se revezam no banheiro. Sarah prende o cabelo comprido em
um coque apertado. Aplica delineador para escurecer os olhos. Troca o suti e a calcinha.
Troca todas as peas de roupa, joga as sujas no lixo. loucura, mas ela est se sentindo
bem. Diferente. Mais confiante. Como todas as outras coisas, talvez o Endgame fique mais
fcil s por pratic-lo.
Jago joga gua no corpo empoeirado e observa o lquido vermelho girar ralo abaixo. Aplica
revestimentos de esmalte falsos sobre os dentes decorados com pedras. Pe culos de sol
caros e chamativos. Veste uma camisa de seda preta e a deixa meio aberta.
Eles seguem para o aeroporto. Enquanto Jago se distrai com o Tetris de novo, Sarah fica de
olho no retrovisor.
Algo insiste em preocup-la.
No acredito que aqueles dois tenham nos seguido diz ela. Como fizeram isso?
No podiam estar nos seguindo. Eu teria notado responde Jago. Depois, abaixa a
cabea e olha para o telefone nas mos. Vira o aparelho e retira a bateria depressa e a
examina. Estavam nos rastreando de algum jeito.
. E o pior que estavam fazendo isso separados. Chiyoko no esperava que An estivesse
l. Ela tentou nos alertar.
Jago retorce o rosto.
Ento, por que ele tentou salv-la?
Agora voc me pegou. Sarah faz uma pausa. Acha que ele fez isso? Que ele a salvou?
Tomara que no. Tomara que esses dois malucos desgraados tenham se dado mal.
mesmo. Mas como eles nos acharam? Ela observa Jago examinando o telefone.
Rastreadores de celular? Filtragens pela internet? Um chip?
Tudo isso possvel. Ento, vamos nos livrar desses telefones, arranjar outros o mais
rpido possvel e usar a internet o mnimo que pudermos, e s em terminais de acesso
pblico.
E quanto aos chips? pergunta Sarah. Quando ser que comearam a nos rastrear?
Os dois sabem.
O Chamado diz Sarah. o nico lugar.
O que vamos fazer?
Silncio por um momento.
At termos tempo de passar por um detector de verdade, vamos precisar vasculhar um
ao outro. Tipo tudo. Em todo lugar. No podemos nos arriscar diz Sarah.
Jago no consegue evitar: seu corao acelera diante da ideia de ver o corpo nu de Sarah
bem de perto. E, apesar de tudo, o corao de Sarah tambm dispara diante dessa
perspectiva.
Quando? pergunta Jago, talvez um pouco vido demais.
Calma, Paco responde Sarah, sorrindo. Logo.
No, o que estou perguntando ... antes de entrarmos no avio?
Sarah retorce os lbios.
Se for tranquilo, mas no se isso atrasar nossa sada da China. quente pra caramba
aqui.
Jago assente com a cabea, concordando. Pe a mo para fora da janela, deixando o ar
quente passar por ela, e pensa na melhor maneira de procurar um chip. melhor serem
meticulosos...
Sarah limpa a garganta.
E ento? Para onde devemos ir?
Jago olha para ela.
Itlia, certo? O ltimo desejo de Cheng Cheng era que encontrssemos o amigo dele.
Talvez, mas tenho pensado na minha pista. No comeo, achei que os nmeros fossem
letras codificadas, mas no so. So s nmeros.
E o que significam?
Acho que so coordenadas. Mas esto embaralhadas. Preciso de um tempo.
Mas precisamos ir.
Por mim, vamos para algum lugar entre a China e a Itlia. E a ficamos indetectveis pelo
resto do caminho. Longe de aeroportos e de listas de passageiros, mesmo com
pseudnimos.
Jago revisa as listas que tem na mente. Nomes, lugares, contatos.
O que voc acha do Iraque? pergunta ele.
Iraque?
Tem um membro da minha linhagem em Mossul que pode nos ajudar. Ele consegue
qualquer coisa... E, acredite, d para conseguir qualquer coisa no Iraque. Podemos ficar um
ou dois dias. Se ainda precisar quebrar a cabea com a sua pista, poder fazer isso em paz
por l.
Sarah olha para Jago.
Bem, ento acho que vamos para o Iraque.
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Aeroporto Internacional de Xian Xianyang, Terminal 2, China

Christopher chega ao aeroporto.


Sarah pode estar aqui. Se Kala est deixando a China, ento, faz sentido os outros
Jogadores seguirem seu caminho.
Ele no v Kala, mas no se preocupa com isso. Sabe que acabar vendo a garota.
Sarah pode estar esperando na fila neste instante.
Ele pega o carto de embarque na recepo. No despacha bagagem.
Comprando uma passagem.
Ele caminha ao longo das janelas de vidro em direo segurana.
Ou ser que ela j est morta? Estou perseguindo um fantasma?
Ele no olha para fora. Est deixando Xian e no voltar; ento, por que se dar ao trabalho
de olhar para aquilo a que d as costas?
No, eu saberia se ela estivesse morta. Eu sentiria de algum jeito.
Ele caminha pelo aeroporto, perdendo-se nos sons, nos cheiros, na multido. No repara no
casal que se afasta do balco de passagens, andando tranquilamente, de mos dadas,
tentando dar a impresso de que no tem nada a ver com o que vem sendo chamado de
ataque terrorista no Exrcito de Terracota h apenas 132 minutos.
Christopher chega na rea de revista, d as costas para a China. E, sem saber quo perto
est, d as costas para seu amor, o objeto de sua perseguio, sua melhor amiga, a garota de
seus sonhos, Sarah Alopay.
CHIYOKO TAKEDA
Residncia Liu, Propriedade Subterrnea No Registrada, Tongyuanzhen, Condado de Gaoling, Xian, China

Chiyoko acorda sobressaltada de um sonho buclico. O amonaco azedo, spero,


doloroso. A cabea lateja.
O que aconteceu?
An Liu se curva sobre ela.
An Liu, o manaco.
Sim, tudo volta: a Cmara da Estrela, o olmeca e a cahokiana, a exploso.
O disco.
Ela se pergunta se sobreviveram. Se An Liu est com o disco ou se sequer sabe da existncia
dele. Se o disco ainda estiver soterrado l, com o olmeca e a cahokiana, ento ela deve voltar
para busc-lo. Sabe o que ele contm e aonde leva. Precisa daquele disco.
Agora.
Chiyoko tenta se levantar, mas sua cabea pesa demais. An a observa de perto, sem se
mexer nem um pouco para ajud-la.
Ela se entrega desorientao e ao cansao. Concentra o chi aturdido e mentaliza para
esquecer o disco e ficar no presente.
Fique aqui, e tudo se resolver.
Fique aqui.
Ela se apoia nos cotovelos e olha para An.
H algo de diferente nele.
Ele faz um gesto conciliatrio com as mos e diz em mandarim:
Espere, por favor.
An decidiu no matar Chiyoko e beber seu sangue nem curtir sua pele e vesti-la. Seria
bobagem, pois pode no funcionar. Isto ela, viva, na presena dele o que funciona.
Ento, assim que ele decidiu jogar.
Este seu Endgame agora.
No vou machucar voc. Prometo diz ele, e Chiyoko v que est falando a verdade.
E voc pode ir quando quiser. Prometo isso tambm. Essa parte, porm, mentira, o que
ela tambm v.
Chiyoko ter que tomar cuidado com esse da. um homenzinho sensvel.
Ela est em um pequeno cmodo em uma construo de concreto. O cmodo
sobressalente. H uma cadeira, uma mesinha, um jarro de gua gelada e um copo de
plstico. Em uma parede, h um pster de bordas com orelhas mostrando uma antiga
rvore de gingko com as folhas amareladas no fim do outono. Em outra, uma janela suja
com barras. Em uma 3a, um ar-condicionado preso parede. No h muitas opes de fuga.
A porta aberta, a seis ps da beira da cama, de metal e tem trs ferrolhos. Os ferrolhos
ficam do lado de fora da porta. para ela ser mantida ali. No restam dvidas em sua
mente.
Ela no pode ser mantida ali. No h tempo. O disco precisa ser recuperado.
Como voc est se sentindo? pergunta An.
Chiyoko tomba a cabea para um lado e para o outro. Mais ou menos, diz o gesto.
Voc se machucou. Bateu com a cabea, e dei pontos em um corte profundo no seu
pescoo. Chiyoko toca o pedao da gaze preso pele. Fiquei com medo de voc ter
uma concusso, mas seus olhos no dilataram, e a respirao e o pulso esto normais.
Trouxe voc para longe daquele lugar.
Ele no costuma falar tanto, mas essas so as palavras mais espontneas que An se lembra
de ter dito.
Chiyoko faz mmica pedindo algo com o que escrever.
Claro diz An, que vai at a mesa. Ele lhe entrega um bloco de papel e um giz de cera
vermelho.
Ela no ser capaz de apunhal-lo com um giz de cera. Ele esperto, cauteloso. Chiyoko
ter que ser ainda mais.
Obrigada, escreve ela sem o menor esforo em mandarim.
An arrisca um sorriso.
De nada.
Onde?
Minha casa.
Xian?
Ele pondera a resposta.
Sim.
Minhas coisas?
No meu quarto. Em segurana.
Por que estou aqui?
An olha para ela, sem saber como explicar. Impaciente, Chiyoko bate com o giz de cera no
bloco de papel.
Porque... An olha para o outro lado, nervoso.
Chiyoko bate com o giz de cera na pergunta de novo. Borres vermelhos se formam sobre as
palavras por que.
Porque voc me faz me sentir bem.
Chiyoko lana um olhar intrigado para An. E ento percebe o que h de diferente nele.
Lembra-se da pausa na luta dos dois na loja de ferragens. Do que ele disse sobre se sentir
curado.
A gagueira, escreve ela.
An assente com a cabea.
Gaguejo desde pequeno. Tenho gagueira e tiques, e essas coisas me atormentam. Mas
agora no mais.
An encara Chiyoko. H gratido no olhar dele, mas tambm algo mais. Algo apaixonado e
possessivo. Chiyoko ainda no sabe ao certo como conduzir isso. Esse garoto acha que ela
curou seus cacoetes. Ela decide se fazer de boba, apontando para si mesma e mexendo a
cabea, confusa.
, voc. Fico diferente perto de voc. Curado.
Chiyoko est sem expresso. Ele acaba de se pr em uma desvantagem inacreditvel. Ela
conclui que precisa quebr-lo em pedaos. Depressa. E depois mont-lo de novo.
A primeira parte ser complicada.
A segunda, fcil.
Quero as minhas coisas, escreve ela, empurrando o bloco nele.
An nega com a cabea. Chiyoko o encara por um momento, traz o bloco de volta para o
colo. Leva todo o tempo de que precisa na frase seguinte, escrevendo da maneira mais clara
possvel com o giz de cera.
No serei sua prisioneira.
An nega com a cabea.
No quero que voc seja. Podemos fazer isso juntos.
Ele se refere ao Endgame. Chiyoko tem que resistir ao desejo de revirar os olhos. Ela no faz
alianas. solitria. Uma solista.
Finge refletir sobre isso. Escreve, Isso tudo o que voc faz?
Ela faz mmicas puxando o pino de uma granada, lanando-a e, depois, imitando uma
exploso com as mos.
Confuso. Perturbao. Morte diz An. tudo o que preciso fazer.
mesmo?, escreve ela.
An lana um olhar intrigado para ela, como se a resposta fosse bvia.
isso o que o Endgame . Incerteza e morte.
Chiyoko para por um momento antes de escrever, Foi isso o que lhe ensinaram?
An treme de um jeito quase imperceptvel, sendo percorrido pelo tique durante um
milissegundo.
Ela acertou alguma coisa. Estende o brao e aperta a mo dele, batendo na pergunta com
insistncia.
N-n-n-n-no da sua conta solta ele, envergonhado, e sai furioso.
Chiyoko deixa o bloco e o giz de cera no colo e bate palmas com fora. An paralisa antes de
chegar porta. Vira-se para ela com os olhos voltados para baixo, como os de um cachorro
que levou uma bronca. Chiyoko se senta com as pernas para a lateral da cama. Pe um
pouco de peso sobre os ps. Sente-se bem. Pode correr, se precisar. Mas no est pronta
para lutar. Ainda no.
Escreve algo. An observa. Quando ela acaba, segura o bloco no alto e d batidinhas nele
com dois dedos. An volta, e ela lhe entrega o bloco.
No vou machucar voc. Prometo.
As palavras de An. Devolvidas a ele.
An l as palavras sem parar. Ningum nunca lhe fez essa promessa sem descumpri-la. Sem
que as palavras fossem um truque. Mas, como Chiyoko a bela, delicada, poderosa
Chiyoko , ele acredita.
Pela primeira vez desde que se lembra, acredita que algo bom realmente bom. No que
algo ruim bom, como costuma ser o caso. Como carnificina, morte, os meteoritos, uma
bomba bem-posicionada, um corpo explodido e em pedaos, sangue nas mos ou nas
paredes ou em rostos. Essas so coisas boas e todo o resto mentira.
uma sensao estranha.
Voc consegue andar? pergunta ele em voz baixa.
Chiyoko assente com a cabea.
An estende a mo.
Deixe-me mostrar o lugar para voc.
Chiyoko pega na mo dele.
E ento percebe que, ao consertar uma pequena parte dele, rasg-lo em pedaos ser to
fcil quanto tirar doce de uma criana. Agora ela s precisa fingir que o ama. Ele baixar a
guarda, e ela conseguir ir embora.
Mas, antes disso, precisa encontrar suas coisas. Sua mochila com o relgio e os culos que
mostram se o olmeca, Jago Tlaloc, morreu ou viveu para continuar Jogando.
Jogando.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Aeroporto Internacional de Xian Xianyang, Terminal 2, China

Jago e Sarah do sorte. Um voo est partindo em uma hora para Dlhi, onde podem fazer
uma conexo rpida para Abu Dhabi. Uma escala de duas horas, e depois direto para o
norte do Iraque. O total de tempo de voo menos de 19 horas, o que impressionante para
essa parte do mundo.
Os dois reservam as passagens usando passaportes falsos o dela canadense; o dele,
portugus e cartes de crdito com os mesmos nomes falsos. Controlam os nervos ao
passar pela segurana, preocupados com a possibilidade de as autoridades terem alertado
todas as agncias para tomar cuidado com uma dupla de estrangeiros que aterrorizaram o
complexo do Exrcito de Terracota. Ao passar pelos detectores, preocupam-se com a
possibilidade de algum chip ainda no visto disparar um alarme, mas ambos seguem sem
incidentes.
Depois da segurana e do controle de passaportes, eles tm 15 minutos para chegar ao
avio. No d tempo de ir ao banheiro, pegar uma garrafa de gua, procurar algo para ler. E
por isso que Sarah passa bem perto de uma banca de jornal sem se dar ao trabalho de
olhar, sem ver que, ali parado, atrs de uma prateleira de revistas, est Christopher.
Venha, querida, temos que correr! exclama Jago, fingindo que eram um casal com
ainda mais intensidade.
J vou! diz Sarah, impaciente, entrando na dele. E voc sabe que odeio quando me
chama de querida, docinho.
Christopher ouve as pessoas falando ingls enquanto correm pelo saguo, pergunta-se
quem so, para onde vo, se so felizes, se esto apaixonados como ele. Nem reconhece a
voz de Sarah.
Quem perde para Deus como homem para homem
Deve vencer na virada do jogo.
Saquei minha espada onde os raios se encontram
Mas o fim o mesmo:
Quem perde para Deus como a lmina da espada perde
Deve vencer no fim do jogo.
ALICE ULAPALA
Depsito da Fbrica de Perucas Fashion Europe, Chengdu, China

Alice espia pelas janelas engorduradas e embaadas. V Shari jogada na cadeira,


ensanguentada, espancada. Uma das mos foi enfaixada por um profissional. Parece faltar
um dedo. Os dedos em torno do cotoco ensanguentado esto livres, apesar de
provavelmente muito doloridos. Ela est adormecida. Como ser que consegue dormir com
a cacofonia profana ressoando pelo cmodo?
Talvez esteja inconsciente de tanto apanhar ou por desidratao ou por uma simples
exausto. Ou talvez por tudo isso.
Ou talvez j esteja morta.
Alice fecha os olhos e escuta. Projeta os pensamentos para dentro do cmodo. Presta
ateno respirao. Invoca a ajuda das Mes, dos Pais, dos Irmos, das Irms e de todas
as linhagens da Terra.
Ela escuta, escuta, escuta.
Shari est adormecida. Tendo sonhos agradveis. Sonhos verdes. Sonhos sorridentes. Toda a
tortura que suportou como gua em uma tempestade passou. Foi levada. como se
Shari no sentisse nada do que Baitsakhan e seu bando de torturadores fizeram com ela.
Como se sua mente pudesse se separar do corpo. E isso que tambm permite a Alice
encontrar a harappaneana. Usando um dom esquecido h muito tempo.
O povo de Alice tem se projetado dessa maneira durante dezenas e dezenas de milhares de
anos. So os nicos restantes que sabem como fazer isso. Os nicos, a no ser criaturas
como kepler 22b, que foram at eles na Grande e Ampla Abertura no tempo antes do
tempo e lhes ensinou.
Desde que testemunhou o gesto altrusta de Shari no nibus, Alice viu a bondade, e a
bondade queimou reluzente na noite. Ela sentiu a dor de Shari e onde ela estava e quando
aconteceu. Tanta bondade no merece tamanha dor. Ento, Alice apareceu para livr-la
disso.
Alice descobre que, se no vencer o Endgame, gostaria que Shari vencesse, e, de um jeito ou
de outro, com certeza, Shari no deveria acabar morrendo nas mos desse Baitsa-tanto-faz
egosta, um idiota intil que tem merda na cabea.
Sim, Shari seria uma boa deusa para o futuro da humanidade. Uma deusa formidvel.
Alice canta uma mensagem para Shari, uma mensagem que entra como uma cadncia nos
sonhos da harappaneana:
Trs minutos e acabou... trs minutos e acabou... trs minutos e acabou...
A cabea de Shari relaxa.
Ela ouviu a mensagem.
Alice est descala, vai s escondidas em direo porta corredia do depsito. Durante o
treinamento, ela andou em silncio sobre carvo em brasa, leitos de cacos de vidro e
caminhos de carrapichos de cardo secos. Segura dois de seus vrios bumerangues e tem
uma faca no cinto. Dois tipos de bumerangues para dois propsitos diferentes. Ela sabe que
um bumerangue como uma piada sem graa para um koori, mas, quando se bom com
um, no existe arma melhor.
E ningum melhor com um bumerangue do que Alice Ulapala.
A gritaria est to alta que fica moleza abrir a porta e caminhar escurido adentro. Um dos
garotos de fone est limpando uma pistola. Tem luz de sobra vinda de uma lmpada acima
da cabea. O outro est em uma sombra, enviando mensagens ou jogando no celular.
Um arco longo est na mesa perto de um par de maletas. Uma aljava cheia de flechas.
Ei! grita Alice, testando. No se mexem. Est alto demais, e os fones bloqueiam o resto.
Mas Shari ouve.
Levanta a cabea inchada.
Alice deixa a sombra.
Shari a v.
Alice pisca um olho. Quer que a harappaneana veja isso, imagina que ela gostar do que
est para acontecer.
Ergue o primeiro bumerangue e o lana no ar com um movimento curvo. Ele voa para as
vigas no alto, passa por uma coluna de sustentao e desce entre os fios de lmpadas
penduradas. O meio do bumerangue atinge com fora a mo do garoto da mensagem de
texto. A mo quebra e o telefone se estilhaa. A asa do bumerangue passa cortando seu
rosto e arranca seus lbios.
O bumerangue chega ao cho e desliza at parar a alguns ps de Alice.
Ele grita, mas o outro garoto, de costas e com o fone, no escuta e continua limpando a
arma. O grito do garoto como uma gota de som caindo no oceano de gritos vindos das
caixas de som.
Sem fazer ideia de o que o atingiu, o garoto sem lbio olha para a direo oposta a Alice, j
que o ataque veio dali. Nada. Ele olha para Shari. Nada ali tambm. S a garota, amarrada
cadeira de madeira, dormindo e acordando. E ento, antes que ele perceba, a faca de Alice
j est em suas costas, entre a C7 e a T1.
Fim de jogo, colega.
E o outro ainda nem nota.
Alice faz uma careta para Shari, que a entende. A koori est perguntando, Quem so esses
amadores?
Shari volta os olhos para as cordas em torno dos calcanhares. Alice desliza at l e as corta.
Shari olha para Bold, o garoto que sobrou.
Por fim, ele viu o que est acontecendo e pe a ltima parte da pistola de volta no lugar. O
ferrolho desliza para trs.
Shari se levanta e pula com fora sobre a cadeira, que se despedaa. Ela precisa se libertar
das cordas j frouxas.
Alice lana o outro bumerangue no ar e ele passa longe de Bold. Ela se vira e atravessa o
cmodo correndo, para a escurido, tentando atrair a ateno dele.
Bold no morde a isca.
Encaixa o ferrolho, carrega a arma e mira em Shari.
A harappaneana, porm, est livre e vai em direo a ele com um basto irregular em cada
mo. Restos da cadeira.
Ele puxa o gatilho.
E nesse instante o bumerangue atinge sua nuca, contornando-a e cortando tudo menos o
osso da espinha.
A arma dispara com um estouro. Bold, que jorra sangue, errou o alvo. Shari no atingida,
ainda corre. O bumerangue cai no cho, todo vermelho. Shari alcana Bold e crava as
estacas com fora em seu peito, mesmo ele j estando morto. Bold cai na mesa, e seu corpo
treme como o de um sapo pregado a uma mesa de dissecao.
Alice surge das sombras.
Tudo bem, colega? pergunta, estendendo a mo e apertando o stop no iPod. Um
silncio preenche o cmodo.
Shari est sem flego e feroz.
Assente com a cabea.
Beleza, ento comenta Alice, como se tivessem acabado de jogar um amistoso. Ela se
abaixa e pega o bumerangue.
Duas pistolas naquela maleta diz Shari, como se as oferecesse.
No gosto de pistolas retruca Alice. Ela pega um trapo na mesa e limpa suas armas.
Shari toma uma pistola da mo de Bold e pega a outra na mesa.
Nem eu, mas, mesmo assim, vou levar estas. s o comeo do que me devem.
Ento t bem. Por que no? Alice abre a outra maleta e pega as duas Sigs, junto com
munio extra. melhor correr, no ?
, sim, honorvel koori diz Shari.
Elas comeam a sair dali. Shari no est mais cansada. Sua mo precisar de cuidados, mas
no di. Seu primeiro assassinato, mais o nimo que Alice trouxe para seu corao com sua
generosa violncia, lhe deu energia.
Chegam porta e espiam o lado de fora. Tudo limpo.
Como voc me achou? pergunta Shari.
Alice d uma risadinha.
Ah, um segredo ancestral. Se eu contasse, teria que matar voc.
Bem, estou feliz por ter me achado. Obrigada.
. Uma pena o outro nojentinho no estar aqui. Eu ia gostar de tir-lo do tabuleiro.
Concordo.
, a vez dele vai chegar. Tenho certeza.
Pretendo ver isso de perto, Alice Ulapala.
Alice pisca o olho mais uma vez para Shari.
Meu nome soa muito bem quando voc fala. Ela olha para a esquerda. Vou seguir
meu caminho agora, se no se importa. Isso no um acordo de paz nem nada. No quero
fazer alianas. Para mim, voc legal. S isso. E merecia coisa melhor do que aquele bando.
Shari assente com a cabea e diz, rouca:
Nunca vou esquecer isso. Espero retribuir o favor um dia, se as circunstncias
permitirem.
Circunstncias repete Alice, olhando para o cu, onde poucas estrelas fracas brilham
aqui e ali. Elas podem ficar estranhas logo, logo, n?
Para mim, j ficaram responde Shari com um sorriso dolorido.
Bem, arranco a tua cabea na hora se voc e eu formos as ltimas. Mas vai ser com um
peso no corao.
Shari sorri e estende a mo que est boa.
Digo o mesmo.
Alice pega na mo dela e aperta.
D um beijinho na sua pequena Alice quando a encontrar. Entrega especial da tia A.
Ela se vira e sai trotando, os ps descalos pisando no cho sem fazer barulho.
Shari a observa por um momento.
Alice uma maravilha.
J uma herona.
Mas Shari no pode ficar ali. Atravessa a rua correndo, sobe uma escada de ferro, sobe no
telhado do depsito e cruza a noite de Chengdu em segredo.
Est deixando Baitsakhan e a China para trs.
Quer o sangue dele.
Mas precisa ter pacincia.
Muita, muita pacincia.
CHIYOKO TAKEDA
Residncia Liu, Propriedade Subterrnea No Registrada, Tongyuanzhen, Condado de Gaoling, Xian, China

Chiyoko est deitada ao lado de An Liu. Suas pernas nuas esto entrelaadas. Um est de
frente para o outro. Um lenol est puxado at a cintura deles.
Foi o que ela teve que fazer para escapar.
Agora, ele confia nela.
Logo adormecer.
E, quando isso acontecer, ela ir embora.
S que algo mais aconteceu.
Chiyoko pousa uma das mos na curva do quadril de An. Ele desliza um dedo pelo ombro
dela em pequenas espirais. Foi delicado, paciente, de um talento incomum. Sussurrou
perguntas que ela pde responder apenas com um olhar ou aceno de cabea. Ele a beliscou
uma vez, no momento certo. Fez ccegas, e ela riu em silncio. Ele se mexeu devagar, e
profundamente, devagar e profundamente.
E o mais importante que, a no ser pelas perguntas, ele ficou em silncio.
Como ela.
Respeitoso.
At o fim.
Por tudo isso, por mais que lhe doa admitir, ela gostou.
Gostou de se deitar com o fabricante de bombas maluco da 377a.
Gosta de pensar que o transformou de maneira significativa.
No foi sua primeira vez (as outras foram desastradas e decepcionantes), mas ela acredita
que tenha sido a primeira vez de An. Quem transaria com esse monstro pervertido e cheio
de tiques? Ele poderia ter pagado por sexo, imagina Chiyoko, mas nem assim teria
aprendido tudo o que acabara de acontecer. Uma prostituta teria lhe ensinado apenas o
que qualquer um pode descobrir na internet em questo de segundos. No, a nica
explicao era a de que foi ela. O efeito que Chiyoko teve sobre ele. Mesmo que tenha sido
apenas enquanto durou, ele a amou. E, apesar de ela no ter a menor inteno de retribuir
esse amor, durante os poucos momentos em que seus corpos se agitaram juntos, uma
pequena parte dela tambm o amou.
Este seu Endgame agora. Jogando como quem finge, mas no totalmente. Algo verdadeiro
aconteceu ali.
An mostrou o lugar a ela. No incio, estava reservado e cuidadoso, mas a ela entrelaou os
dedos nos dele, e An comeou a se derreter, a se abrir.
Ele lhe mostrou os computadores. As mquinas. O material. Os explosivos. Os artefatos. As
ferramentas. Mostrou at os remdios, enfileirados em frascos brancos organizados no
banheiro. Mostrou um animal de estimao: um lagarto das provncias ocidentais. Mostrou
uma fotografia da me, que morreu quando ele tinha apenas um ano. No mostrou a
fotografia de mais ningum.
An preparou o jantar. Arroz frito com ostras e brotos de alho cultivados em casa e bolinhos
de carne de porco e fatias de laranja. Os dois comeram e tomaram Coca gelada com rodelas
de limo. Sorvete e biscoitos de sobremesa.
No jantar, a nica coisa que perguntou foi se tudo estava certo, apesar de ter perguntado
isso 17 vezes.
Tudo estava certo.
Acabaram indo para o quarto dele. Chiyoko viu suas coisas em uma pequena pilha. Estava
tudo ali. Ela no se apressou para peg-las. As coisas podiam esperar. Tinham que esperar.
Porque primeiro aquilo tinha que acontecer.
Era o nico jeito.
Os dois se sentaram na cama em silncio, prximos um do outro. Existindo. Respirando.
Sem se tocar. Ele ps uma das mos na cama, e ela ps a mo sobre a dele e se voltou na
sua direo. An estava to nervoso que no conseguiu olhar. Chiyoko lhe deu um beijo no
pescoo. Ele virou a boca para a dela.
E comeou.
E aconteceu.
Agora esto se olhando. Sem sorrir. Apenas olhando. Chiyoko est desesperada. Ainda tem
que ir embora. Mas o estranho que agora no quer fazer isso.
Pisca os olhos grandes, ergue um dedo e sai da cama. Ele observa seu corpo nu pairar at a
cadeira com suas coisas. Ela pega o celular. Volta. Est completamente vontade na
prpria pele.
Ele sente inveja dela. De sua tranquilidade e pureza. Est com inveja e apaixonado.
Ela volta para a cama e abre um aplicativo de bloco de notas em chins. Digita. Mostra a
ele.
Foi legal. Muito legal.
Foi mesmo. Obrigado. An parece um pouco surpreso, mas tambm tenta ser confiante
e tranquilo. A ausncia da gagueira com certeza ajuda nesse departamento.
Eu me pergunto se algum dos outros...
Ah, talvez. Provavelmente aqueles dois que voc estava seguindo, no ?
Chiyoko d de ombros. No de fofocar. No se importa com o que a cahokiana e o olmeca
podem estar fazendo. S quer fazer An falar um pouco mais. Est funcionando.
Quero lhe contar uma coisa. Algumas coisas. Que nunca contei a ningum. Tudo bem?
pergunta ele encarando Chiyoko.
Ele est sendo idiota, pensa Chiyoko sem parar. Nunca ficou to contente por ser muda
quanto nesse momento.
Ela assente com a cabea.
O tempo todo que passa falando, An fita os olhos dela. Sua voz estvel e ponderada. Seus
nervos esto calmos; os tiques no se manifestam.
Quando eu era muito pequeno, era normal. Dois, trs anos de idade. Consigo me lembrar.
Na verdade, consigo me lembrar muito bem. De brincar com bolas de borracha vermelhas
no parque, conversar com meus tios, insistir em ganhar um brinquedinho, correr, gargalhar,
conversar sem gaguejar. Nada do que sou agora, do que sou quando estou longe de voc,
existia. Nada. E a, quando fiz quatro anos, me falaram sobre o Endgame.
Chiyoko afunda a cabea no travesseiro. Ela soube do Endgame no dia em que nasceu. As
histrias que lhe contavam quando beb eram sobre o Endgame. As canes para p-la na
cama, as mentiras inofensivas de seus pais para faz-la se comportar. Tudo era Endgame, o
tempo todo. Isso a incomodava, claro, e, medida que crescia, sua apreenso aumentava,
mas ela sempre aceitou. Fazia parte de sua vida, e, de um jeito muito real, ela se orgulhava
de quem era.
Mas An no.
No dia seguinte ao meu aniversrio de quatro anos, meu pai me bateu com uma vara
sem motivo algum. Eu chorei, gritei de dor, implorei. No adiantou. Ele no parou. E tudo o
que veio depois foi um pesadelo. Eu apanhava, era torturado, forado a aprender por
repetio. Se chorasse, era mais atormentado. Era obrigado a fazer centenas de tarefas e
movimentos milhares e milhares de vezes. Fui deixado sozinho em uma caixa apenas
alguns centmetros maior do que eu durante dias. Com fome. Sede. Sufocado.
Sobrecarregado. Acabei aprendendo a no chorar. A no gritar nem reclamar. Tinha que
entender a dureza de tudo aquilo. E entendi. Eles me quebravam sem parar, me batiam
com frequncia. Diziam que tinha sido do mesmo jeito com eles e antes deles e que assim
seria comigo e depois de mim. Quando fiz dez anos, apanhei tanto que fraturaram meu
crnio e tiveram que pr uma placa de ao na minha testa. Passei duas semanas em coma.
No ligaram para o fato de eu ter desenvolvido tiques e comeado a gaguejar quando voltei
do coma, de metade do meu crnio ser feito de metal. medida que me moldavam... meu
prprio pai e os irmos dele e nenhuma mulher, nenhuma... eles esqueciam o menino
inocente que eu era no comeo. Esqueciam o garotinho que fui um dia. Mas eu nunca
esqueci. E nunca os perdoei pelo que fizeram comigo.
Chiyoko no consegue deixar de se sensibilizar e se aproxima mais de An.
Matei todos quando tinha onze anos. Droguei todos eles enquanto dormiam e os
encharquei com o usque de arroz barato de que eles tanto gostavam e pus fogo em um por
um. As chamas os acordaram, mesmo com as drogas. Eles ficaram apavorados, e eu adorei
isso. Deixei os meus tios queimarem sozinhos, mas fiquei observando o meu pai. Disse a
eles, na minha mente, porque a minha lngua estava travada demais para falar, Vocs
colheram o que plantaram. Fiquei vendo o meu pai queimar o mximo que pude, at ter
que sair da casa porque ela tambm estava queimando. Foi, e at hoje, o dia mais feliz da
minha vida inteira.
Chiyoko pe uma das mos no brao de An. Ele est em silncio. o silncio mais puro que
ela j ouviu.
Odeio o Endgame, Chiyoko. Desprezo. Detesto. Se a humanidade est destinada a
perecer, ento deve perecer. Ningum vai ter chance de vencer enquanto eu viver. Pausa.
Ningum, a no ser voc agora.
E preciso deix-lo para fazer com que isso acontea, pensa ela. Espero que voc entenda.
O silncio volta. Ela se inclina e lhe d um beijo. Mais um. E mais um. Recua. Os dois se
fitam. Ainda no falam.
Ele se deita de barriga para cima e encara o teto.
Os outros vo comear a ter dificuldades para circular logo, logo. Todos vo entrar em
listas de pessoas proibidas de pegar voos comerciais junto com o mximo de pseudnimos
que eu consegui descobrir. Se achar mais, tambm vou acrescentar esses nomes. Os nicos
que tero facilidade para viajar de avio seremos voc e eu. Ah... e o mais novo, Baitsakhan.
Simplesmente no consegui localizar nenhuma migalha de po eletrnica desse a. como
se ele nunca tivesse usado a internet nem sado da Monglia at uma semana atrs.
Ele no nem um pouco idiota. Est apaixonado. E, qualquer que seja a meta de An, ele
est Jogando. Jogando com mais vontade do que a maioria, seno do que todos os outros.
Dei sorte.
Ela acomoda a cabea no pescoo de An. Digita algo no telefone. Mostra a ele.
Obrigada, An. Obrigada por tudo. Vou dormir agora, se voc no se importar.
Claro. Tambm estou cansado. Pausa. Voc quer ficar aqui, na cama comigo?
Ela sorri, o abraa, beija seu pescoo.
Sim, ela ficar com ele.
Por enquanto.
Por enquanto.
KALA MOZAMI
Voo 832 da Qatar Airways, Assento 38F
Origem: Xian
Destino: Dubai

O avio de Kala j voa durante quatro horas e 23 minutos. Passa pela extremidade
ocidental do subcontinente indiano e sobrevoa o mar da Arbia. Kala est no assento 38F.
Christopher est no 35B. Ele sabe a posio. Ela ainda no faz ideia nem de quem ele .
Kala no est mais to obcecada com sua pista visual quanto antes, mas isso ainda revira
em sua mente sem parar. A imagem era um mistrio e a anuviava e distraa. Mas no mais.
Ela sabe o que .
Gobekli Tepe.
Kala contatou 56X, e ele pesquisou um pouco e confirmou o que ela pensava. Ele forneceu
uma ficha tcnica e uma lista de links de internet. No que Kala precisasse deles.
Todo sumrio conhece o Gobekli Tepe.
Eis um pouco do que o mundo sabe sobre o Gobekli Tepe: uma enorme estrutura de pedra
neoltica no sul da Turquia, soterrada por milnios. Descoberta acidentalmente por um
pastor da regio em 1993. As escavaes s comearam em 1994. Acredita-se que tenha
sido construda por uma cultura desconhecida at 10.000 a.C. Veio antes dos perodos em
que se acredita que a agricultura, a metalurgia, a pecuria, a roda e a escrita foram criadas.
As maiores pedras nas extremidades e com enormes blocos no topo pesam 20
toneladas mtricas. So entalhadas com lagartos, abutres, lees, cobras, escorpies,
aranhas. Ningum sabe o que significam nem como isso foi feito. Gobekli Tepe permanece
encoberto de mistrios.
Eis o que Kala sabe: foi um dos lugares que os Annunaki visitaram, um lugar criado para
eles. Um dos lugares onde pousaram do cu e de Du-ku e deram s pessoas a humanidade.
Puseram isso nelas, para ser passado de uma gerao para outra ao longo das eras. Todos
ainda temos isso em ns, adormecido, escondido, esperando. Os Annunaki mostraram a
esse grupo de primeiros povos pois havia tantos primeiros povos pelo globo como
lavrar, minerar, tecer e cultivar. Deram-lhes a escrita. Mostraram o metal. Ensinaram a
fundi-lo e mold-lo. Ainda mais o metal macio, mgico, conhecido hoje como ouro. Os
Annunaki lhes mostraram como encontr-lo, trabalh-lo e fazer artesanato com ele. Alguns
acreditam que o ouro a razo para os Annunaki terem vindo para a Terra. Que precisavam
dele por algum motivo, para alguma tecnologia que tinham, e sabiam que poderia ser
encontrado em abundncia na Terra. E, apesar de o conhecimento dos Annunaki ter se
perdido, as cidades e os monumentos construdos para honr-los no se perderam.
Ali, no Gobekli Tepe, como em outros lugares ancestrais esquecidos, soterrados, submersos,
os Annunaki impulsionaram nossa evoluo juntamente com dons desconhecidos. Dons
como os dos prprios deuses.
E foi exatamente assim que se tornaram conhecidos. Como deuses.
Gobekli Tepe.
para l que Kala Mozami est indo. De volta a um lugar de incio. Ela considera isso
apropriado, j que tudo acabar em breve.
Graas.
Enquanto a imagem se revira em sua mente, Kala se pergunta como exatamente sua
linhagem ser libertada quando ela for vitoriosa. Pois acredita que a linhagem sumria
diferente das outras.
Jogadores em potencial so tirados dos pais na infncia e criados e instrudos por mais
velhos. Eles tm nomes, e os usam entre si, mas, oficialmente, recebem denominaes
alfanumricas. 56X, por exemplo. Ou Z-33005. Ou HB1253.
Kala conhecida como 5SIGMA.
A razo para isso evitar o que chamam de sentimento de sangue. Elos so formados,
claro, e emoes alimentadas, mas, para os Jogadores da 89a, essencial no ter laos
sanguneos. Ao longo dos sculos, eles aprenderam que isso turva o pensamento e a ao.
Existem histrias de outras linhagens, de linhagens mortas, desmoronando sob o peso dos
prprios laos.
Ento, os da 89a no tm mes nem pais. Tem sido desse jeito h 4.394 anos. Kala pensa em
sua mentora preferida. Uma mulher conhecida como EL2. Seu nome era Sheela. Ela morreu
trs anos atrs de cncer no ovrio. Era uma mentora feliz, despreocupada. Uma boa
cozinheira e uma bela artista marcial. Uma especialista em abrir fechaduras. Levava o
Endgame a srio, mas de um jeito leve. Assim como meu cordeiro, adorava dizer. Toda a
sua abordagem do fim era que seria um novo comeo. Que o jogo, quando viesse, seria o
prisma atravs do qual o medo se transformaria em coragem.
Foi o que ensinaram a Kala.
Graas.
A imagem de Gobekli Tepe se esvai de sua mente. Ela est indo para l. Precisa no insistir
nisso agora. Ela se centra. Sente a respirao e o corao. Pousa as mos no colo e olha pela
janela para o mundo l embaixo. O mar da Arbia escuro e azul. No h terra a vista. As
nuvens so intermitentes e inchadas, beijadas pelo sol e amontoadas no horizonte como
um calvrio dourado. O mundo abaixo est to pleno e bonito quanto sempre foi.
Kala apoia a cabea no vidro.
Tudo passa ali debaixo.
Ela fecha os olhos.
31.05, 46.266667lx
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Emirates Airlines, voo 413
Origem: Abu Dhabi
Destino: Mossul

O avio de Sarah e Jago est bem ao sul de Bagd, a 35 minutos de Mossul. Eles no
conversaram sobre a sorte que tiveram ao escapar da China. No conversaram sobre as
coisas que precisam adquirir no Iraque. Na verdade, desde que embarcaram no primeiro
avio saindo da China, mal se falaram. Esto cansados demais. O Chamado, a fuga do
pagode, o incidente no Exrcito de Terracota, o fato de ainda estarem com o disco, tanto
tempo no avio tudo est, por fim, fazendo efeito neles. Alm do mais, esto prestes a
pousar no Iraque com vistos falsos que Jago havia escondido na mochila. Ento, esto um
pouco estressados.
Jago dorme sentado, e seu corpo tomba para o assento vazio que os separa. Sarah est
trabalhando em seu cdigo. Usa um cotoco de lpis e rabisca no avesso de um saco para
vmito. Escreve usando um sistema numrico antigo, h muito esquecido.
Faz algum progresso, mas difcil. So, simplesmente, nmeros demais. Se todos forem
usados, as coordenadas sero precisas at a 6a ou 7a casa decimal. Alm do mais, ela no
consegue saber com certeza se as coordenadas so UTM ou LAT/LON. Ainda assim,
elabora uma lista de possibilidades. Agora, precisa de um mapa para comear a fazer
suposies embasadas. Ela olha fixamente para as marcas no saco, pe o lpis na bandeja.
Vira-se para Jago. Os olhos dele esto abertos. Ele encara um ponto vazio perto do ombro
dela.
Sarah sorri.
Como est? pergunta Jago.
Est indo. Preciso de um mapa sussurra ela.
Eles tm isso no Iraque.
Que bom.
Sarah olha fixamente para Jago por alguns instantes enquanto os nmeros percorrem sua
mente. Jago interpreta o olhar dela como algo mais.
Quer ir ao banheiro comigo? pergunta.
O qu? No! Ela d uma gargalhada.

***

Quer dizer, para um revistar o outro, procurar os chips. No amos fazer isso o mais
rpido possvel? O mais rpido possvel j passou faz tempo... diz Jago, recuperando-se.
Ah, . Tinha me esquecido. Mas, na verdade, no havia esquecido. Desde que saiu da
China, vem pensando muito nisso.
Acho que devamos fazer isso antes de passarmos pela alfndega do Iraque. S por
desencargo.
Sarah deixa de olhar para Jago.
Vou entrar primeiro e tirar a roupa. No ltimo direita. D alguns minutos.
Legal.
Sarah tira os tnis e os empurra para debaixo do assento frente. Fica de p e se aperta
para passar pelos joelhos de Jago. Quando j est no corredor, sussurra:
E no me venha com gracinhas.
Voc tambm.
Sarah bufa e caminha at os fundos do avio.
Os passageiros so quase todos homens. Alguns ocidentais, mas a maioria do Oriente
Mdio. Um homem a encara sem qualquer constrangimento. Sarah lana para ele o olhar
mais duro que consegue, que duro o bastante. Ele vira para o outro lado.
Ela entra no lavatrio, se olha no espelho e comea a se despir. Dobra as roupas e as deixa
sobre a tampa do vaso abaixada. Lava as mos e joga gua no rosto.
Checa a frente do corpo, sob os seios, sob o queixo. Abaixa a calcinha e inspeciona a rea
que Jago no ter permisso para checar. Passa as mos nas coxas, descendo pelos joelhos,
nas canelas e no peito dos ps. No v nada. Nenhum chip nem qualquer outra coisa que
poderia ser usada para rastre-la.
Fica de p e joga mais gua no rosto.
Est vida, nervosa, insegura quanto a Jago inspecionando o restante de seu corpo. O nico
garoto que j a viu, ou a tocou, foi Christopher. E em circunstncias muito diferentes
dessas. A primeira vez foi no quarto dele. Os pais de Christopher tinham ido passar o fim de
semana em Kansas City e ele estava sozinho em casa com o tio, que passou a maior parte
do tempo tomando cerveja e assistindo ao futebol. Sorrateiros, os dois subiram, trancaram
a porta e passaram quatro horas se beijando, se tocando, tirando lentamente a roupa um
do outro. Depois disso, em toda oportunidade que tinham, saam de fininho. Vinham
esperando pela primeira vez e planejavam t-la na viagem que fariam neste vero. Mais
uma coisa perdida para o Endgame, apesar de Sarah saber que, se vencer, ter essa
oportunidade de novo. Enquanto olha para seu corpo e imagina os lbios e as mos de
Christopher, o corpo dele pressionando o seu, Jago bate porta. Ela o deixa entrar e a fecha
depressa.
Oi.
Oi.
Est pronta?
Estou.
Ele se senta. Ela se vira de costas para ele e abre o suti. Cruza os braos sobre o peito.
J procurei na frente diz Sarah, a voz um pouco trmula.
E no achou nada?
No.
Sarah prende a respirao. Jago se abaixa, alcana o corpo dela. Seu toque suave. Ele
passa os dedos pelos tornozelos, sobe pelas panturrilhas, atrs dos joelhos. Ela se sente
vontade no mesmo instante. Ele pode ter sido um pouco insinuante, mas no est sendo
agora. Parece apenas procurar por um chip subcutneo.
Chega ao topo das coxas e para.
No sei... comea ele.
Tudo bem. Precisamos checar diz Sarah, hesitante, e depois tira a calcinha.
S Christopher me viu assim, pensa ela.
Os dedos de Jago sobem devagar pela parte de trs das coxas de Sarah, arrepiando-a. E,
embora a sensao no devesse ser tima, dados a situao e o motivo, . Ela fecha os olhos
enquanto os dedos de Jago sobem, respira fundo. E se choca ao perceber que nunca, nem
uma vez sequer, se sentiu to confortvel com Christopher. No importava onde estivessem
nem o que estivessem fazendo, grande parte do tempo de intimidade que passavam juntos
era estranha, tpica da falta de jeito dos adolescentes. H algo em Jago que parece mais real,
mais adulto do que Christopher. Mais como o que ela sempre imaginou que o amor e a
intimidade deveriam parecer. Quando estava com Christopher se sentia uma garota com
um garoto. Jago a faz se sentir uma mulher com um homem.
Sarah abre os olhos e observa pelo espelho enquanto ele continua a inspecion-la. O rosto
dele est a polegadas da pele dela, seus dedos se mexem, suaves e lentos. Sarah no quer
que ele pare, no agora, nem nunca, e, quando ele termina, ela sente falta no mesmo
instante.
Por enquanto, tudo bem diz Jago.
Continue.
Ele se levanta, comea de novo, com os dedos, os olhos. Sobe pelas costas de Sarah, pelas
costelas. A coluna dela se curva quando ele alcana as escpulas. E, quando ele parte o
cabelo de Sarah ao meio e examina a nuca com cuidado, ela sente a respirao de Jago,
enviando outra onda de arrepios por seu corpo. Ele est de p atrs dela, a polegadas de
distncia, e, apesar de no saber se real, ela acha que sente o calor do corpo dele
aquecendo o seu. Jago desliza os dedos pelos braos de Sarah, que fecha os olhos de novo,
sabendo que ele terminar logo, desejando que no termine. Os dedos dele se mexem
devagar, afastando-se dos punhos de Sarah, e ela quer que voltem, quer que voltem mais do
que j quis qualquer coisa na vida inteira.
Voc est limpa diz ele. No vi nada.
Que bom responde ela enquanto volta a se vestir.
Jago lhe entrega suas roupas. Enquanto se veste, Sarah o v se despir. uma dana
engraada em um espao to apertado. O cotovelo de um esbarra no do outro quando Jago
tira a camisa pela cabea. Ele sorri, nervoso, e os dois trocam de lugar. Sarah se senta no
vaso. Jago lhe entrega a camisa e abre o cinto. Tira a cala e a entrega para Sarah embolada
de qualquer jeito. Ela pe as roupas no colo, e Jago se vira de costas.
Eles repetem o processo de busca. Sarah est mais nervosa agora do que quando Jago
olhava para ela.
Comea pelos calcanhares, os tendes de aquiles, subindo, e, apesar de seu treinamento,
Sarah precisa lutar para evitar que as mos tremam. As panturrilhas dele so finas e firmes.
Ela as envolve com as mos, checa de um lado e de outro, e consegue ver a pulsao dele
atravs das veias. Depressa, calcula que o corao de Jago esteja com 49 bpm, o que
significa que ele, obviamente, no est to nervoso quanto ela, e isso a deixa ainda mais
nervosa. Continua subindo pelas coxas, as quais, apesar de ele ser magro, parecem
incrivelmente fortes, como se fossem entalhadas em pedras. Ela se mexe devagar, fingindo
ser cuidadosa ao extremo, mas, na verdade, apenas adorando a sensao de seus dedos na
pele dele.
Quando, por fim, afasta os dedos, diz a contragosto:
Sua vez.
Devagar, ele tira a cueca. Ela quer olhar, mas no consegue, ento fecha os olhos e passa as
mos nele. Mexe depressa, pensando que, de algum jeito, est traindo Christopher, apesar
de ter terminado com ele, apesar de fazer o que est fazendo por uma razo prtica.
Continua passando as mos aqui e ali, at que diz:
Limpo.
Tem certeza? pergunta Jago, e Sarah percebe a malcia em sua voz.
Absoluta responde ela sem pensar.
Sarah sobe pelas costas de Jago, definidas por msculos magros e longos. Ele no tem mais
do que uma libra de gordura no corpo inteiro. Passa as mos pelas costas dele, pelos
ombros. Sente que o corao de Jago agora est com 56 bpm. ela quem est provocando
essa reao, sabe disso. E gosta. De ver que ele claramente sente algo parecido com o que
ela sente. Sente as prprias mos no corpo dele e o sente de um jeito que o excita.
De algum jeito, pensa ela, na verdade, isso melhor do que dar uns amassos.
Sarah olha o pescoo de Jago de perto. Ele tem outra cicatriz ali, como a que atravessa seu
rosto, elevada e arroxeada. Ela hesita, imagina se onde o chip de Chiyoko est implantado.
Mas a cicatriz pequena demais, profunda demais, ento conclui que no pode ser. Suas
mos passam por cima dela, por ela, e o chip permanece sem ser detectado. Sarah continua
e espalha o cabelo de Jago com as pontas dos dedos. Desacelera porque est quase
terminando e no quer que isso acabe. Quando acaba, suas mos pendem nos flancos, e ela
fica triste.
Voc tambm est limpo.
Que bom.
Eles se encaram por um momento, sem ter certeza do que fazer, se que devem fazer
alguma coisa. Sem ter certeza de que sentiram as mesmas coisas, e sentiram, com toda
certeza, sentiram. Ouvem um anncio, e o avio comea a descer em Mossul.
A gente se v l nos assentos diz Sarah, quebrando o silncio.
Vou logo depois de voc.
timo diz ela enquanto abre a porta e sai depressa.
No quer mais pensar no corpo dele.
Mas no consegue evitar.
Pirmide Verde das plancies, de um Tempo h muito desvanecidolxi
AN LIU
Residncia Liu, Propriedade Subterrnea No Registrada, Tongyuanzhen, Condado de Gaoling, Xian, China

An rola na cama, e seu brao se estica at o outro lado. At o lado da cama em que ela est.
Ele abre os olhos.
O lado da cama em que ela estava.
Pisca.
An se senta depressa. Sente o cheiro dela no travesseiro, mas a cama est fria.
Ela no est no banheiro.
Pisca.
Que horas so? 1:45. 1:45 p.m.! Desde pequeno, An nunca dormiu mais do que quatro horas
seguidas. Mas, na noite passada, nesta manh, nesta tarde, ele dormiu por mais de 15.
Pisca.
Ser que ela o drogou?
Piscapisca.
Ele pula da cama e percorre a casa. Nada na cozinha. Nada no escritrio. Nada no quarto
sobressalente. Nada no depsito. Nada na sala. Nada nada nada nada.
Pisca.
Ele corre para o poro, para o epilptico cmodo de computadores e televises e teclados e
servidores e bots e programas e agregadores e administradores de script e caixas e pen
drives.
Ela tambm pisca ela tambm pisca ela tambm pisca no est l.
TREME.
An est arrasado. Joga-se na cadeira e olha fixamente para os joelhos expostos, que
comeam a tremer. Pelo canto do olho, percebe uma folha de papel dobrada sobre um
teclado. Sobre a folha, inclinado, est um envelope simples com algo minsculo escapando
l de dentro.
Pisca. TREME. Pisca.
Ele estende o brao, abre o envelope. Olha l dentro. Uma mecha espessa, limpa, ajeitada
do cabelo dela. Ele a segura, aproxima-a do nariz e cheira.
J sente falta dela. E, apesar de apreciar o gesto, isso quase piora as coisas. Sentir o cheiro
dela, mas no poder v-la nem toc-la.
H mais no envelope. Ele espia a dobra e v as unhas dos dedos da mo em forma de
pequenas luas crescentes. Uma unha do dedo do p inteira, arrancada, sem pele nem
cutcula. Uma mancha de sangue seco.
An segura o cabelo perto da bochecha. to macio, to macio. Fecha o envelope, pega o
papel que ele desdobra e olha fixamente para a graciosa escrita chinesa.

Querido An,
Sinto muito. Espero que voc possa me perdoar. No consigo imaginar por completo o que devo
significar para voc. No quero nada de desonesto entre ns. J mentiram demais para voc
nesta vida. No farei isso com voc. No mais.
A verdade: eu tinha a inteno de dormir com voc para poder ir embora. Sei que era para eu ser
sua prisioneira. No podia deixar que isso acontecesse. Tenho uma pista no Jogo e no pretendo
abrir mo disso. De jeito nenhum.
O que eu no pretendia era ter que escrever palavras como estas. Pensei que simplesmente iria
embora e que nunca mais o veria de novo. Mas aqui esto estas palavras.

An enxuga uma lgrima verdadeira sobre a tatuada e continua lendo.

Ontem, quando acordei, voc no passava de um adversrio para mim. No sei explicar o que
aconteceu desde ento. Mas algo aconteceu, sim. O efeito que causo em voc ntido. Mesmo que
o motivo no seja fcil de entender, o efeito o . O efeito que voc causou em mim mais sutil.
Voc no foi o meu primeiro, An, ento no foi isso. Foi algo mais.
Algo precioso e raro.
Como voc.
Sei do Endgame desde que sa do ventre. quem eu sou. Amo meus pais, meus primos, minhas
tias e meus tios, todos que me ensinaram e me guiaram. ramos um grupo quieto, contemplativo,
que sempre sentiu o peso do jogo, mas tambm ramos felizes. Nunca me bateram nem me
torturaram. Sim, suportei a dor no treinamento, como todos ns com certeza suportamos, mas
nada como o que voc precisou suportar.
Gosto da vida e pretendo viver. Voc Joga pela morte. Eu Jogo pela vida. Outros Jogadores
tambm Jogam pela vida. Outros Jogadores com certeza tambm Jogam pela morte. Mas no
como voc. Acredito que voc, entre os 12, seja nico. Mesmo que as razes sejam grotescas,
mesquinhas e distorcidas, voc nico. No se esquea disso.
Voc duro porque foi a dureza o que o fez. Mas comigo voc foi delicado. Existe isso em voc
tambm. Gentileza. Empatia. Generosidade. H tudo isso em voc. Voc estava dormindo to
quieto e contente quando sa... Eu queria que o homem com quem fui para a cama fosse o homem
a Jogar o Endgame.
Jogue como preferir. No vou julg-lo. Odeie-me se precisar, mas saiba que nunca irei odi-lo. E,
se for necessrio, lutarei por voc. Isso eu prometo.
Sinto muito, muito mesmo. Fique com o pouco de mim que pus no envelope para voc. Se eu
pudesse ter deixado mais de mim para voc, teria feito isso. Muito mais.
Chiyoko

An l a carta diversas vezes. Seus tiques desaparecem enquanto faz isso. Esses talisms iro
proteg-lo. Gui-lo. Acompanh-lo at o fim, seja l qual for. Ele sabe que os levar consigo
o tempo todo. E, de imediato, decide duas coisas. A primeira: se ela no ir julg-lo, ele no
ir julg-la. A segunda: se ela quer Jogar pela prpria vida, ele far o que puder para ajud-
la.
An corre para o monitor do computador, abre um terminal e comea a digitar. As listas de
passageiros proibidos de viajar de avio esto em todas as agncias apropriadas em quase
todos os pases. S esto esperando a palavra-chave para serem ativadas. Ele a digita,
pressiona enter, recosta-se e observa o desfecho.
A palavra-chave uma sequncia simples:
CHIYOKOTAKEDA
Esta, minha querida, minha carta de amor para voc.
E, quanto aos outros, principalmente os que podem estar em um avio agora mesmo, uma
surpresa os aguarda.
J. DEEPAK SINGH
Voo 832 da Qatar Airways, Assento 12E
Origem: Xian
Destino: Dubai

J. Deepak Singh recebe um alerta vibratrio durante o voo pelo smartphone da agncia.
Enfia a mo no casaco, pega o telefone, digita o cdigo e l a mensagem.

ATUALIZAO DE EMERGNCIA>>>01:34:35.9 ZULU>>>ALERTA ALERTA


ALERTA>>>SOLICITA-SE ATENO IMEDIATA>>>AGENTE AREO ESPECIAL JDSINGH
DESIGNADO QATAR AIRWAYS VOO 832 ENRTE CZX>DXB>>>SOMENTE PARA SEUS
OLHOS>>> REPETINDO>>>SOMENTE PARA SEUS OLHOS>>>FIM

Singh segue o protocolo. Desliga o telefone, levanta-se do assento perto da antepara no


meio da classe econmica e vai at o banheiro. Ele tem que esperar por um momento, at
que a porta se abre e uma garota sai. Entra no banheiro, fecha e tranca a porta.
Ocupado.
Ele pega o telefone de novo, abre o aplicativo, digita o cdigo de segurana. A fotografia de
uma garota bonita, de pele escura, olhos verdes, do Oriente Mdio, aparece.

KALI MOZAMI TAMBM CONHECIDA COMO KALA MEZRHA TAMBM CONHECIDA COMO
KARLA GESH TAMBM CONHECIDA COMO REBEKKA JAIN VARHAZA TAMBM
CONHECIDA COMO CORUJA>>>IDADE APROX 1618 ANOS>>>173176CM>>>48
52KG>>>CABELO PRETO OLHOS VERDES PELE MORENA >>>NACIONALIDADE NO
CONFIRMADA>>>ENRTE VOO 832 COM PASSAPORTE DE OM>>>PROCURE E
DETENHA>>>CONSIDERADA ARMADA E EXTREMAMENTE PERIGOSA>>>USE QUAISQUER
E TODOS OS MEIOS NECESSRIOS>>>REPETINDO>>>USE QUAISQUER E TODOS OS MEIOS
NECESSRIOS>>>BILHETE COM ASSENTO 38F>>>AUTORIDADES DO AEOROPORTO DOS
EAU ALERTADAS>>>PREPARAR PARA DETENO NA CHEGADA>>>FIM

Singh no consegue acreditar.


para o que vem treinando: isso, agora.
Grande parte dos agentes passa toda a carreira sem receber uma chamada como essa. O
mximo com que a mdia dos agentes da fora area precisa lidar passageiros bbados ou
uma briga familiar acalorada ou, no pior dos casos, um maluco fazendo ameaas
infundadas.
Mas isso diferente.
Singh checa a arma uma Glock 19 padro. As balas so de borracha. Ele tem um pente
de munio para valer no coldre. Checa a arma de eletrochoque. Est carregada. Checa as
algemas, escondidas e mo.
Ele se olha no espelho. Esvazia as bochechas com um sopro. Tudo certo, vamos l, pensa.
Abre a porta e encontra a comissria de bordo mais prxima. Elas sabem quem Singh e
por que est no avio. Ele lhe diz que prender algum e que ela precisa avisar o capito. A
comissria veterana. Ento, para no despertar suspeitas nem com relao ao alvo, que
poderia estar circulando por ali, nem entre os passageiros , leva para Singh uma xcara de
caf e lhe entrega um pacote de biscoitos. Ele abre o pacote, come os biscoitos. Quando o
caf fica pronto, ela o serve. Singh o toma puro.
Singh se apoia na bancada e age naturalmente. A atendente liga para o capito e o alerta.
Liga para as estaes das outras comissrias de bordo.
Cozinha diz Singh. Ento, ela avisa a tripulao de l para se preparar.
Desliga o telefone. Ele termina o caf e lhe entrega a xcara. Vira-se e caminha pelo corredor
at os fundos. Tem uma das mos na arma de eletrochoque, a outra nas algemas. Sua arma
est de fcil acesso.
AISLING KOPP
Lago Beluiso, Lombardia, Alpes Italianos, 1.549 m acima do nvel do mar

Aisling pe um p na frente do outro. Os alpes italianos se erguem a seu redor como os


prprios deuses, com cabelo branco no topo, tentando alcanar o cu.
Ela sobe, sobe, sobe, rpida, hbil. Est suando, ofegante, as pernas queimam. Usa botas de
caminhada, carrega uma mochila, um rolo de corda de cores vivas no ombro, um basto de
caminhada em uma das mos. Tem um saco a tiracolo cheio de costuras, mosquetes,
conjuntos de proteo e protees mveis. O tubo azul de um sistema de hidratao da
Camelback serpenteia pela ala no ombro dela.
Se algum a visse, pensaria que ela era apenas uma caipira em uma misso. Uma caadora
de aventuras. Uma garota marchando batida de seu prprio tambor.
E, em essncia, tudo isso verdade.
Mas ningum est por perto para v-la. E, alm disso, ela muito mais do que qualquer
uma dessas coisas. Tambm carrega munio, uma mira telescpica e seu rifle sniper, letal
a duas milhas de distncia. A mochila pesa 130 libras, o mesmo que Aisling. Isso no nada
para ela, que j treinou com mais peso, durante perodos mais longos e em terrenos mais
ngremes. Ela muito mais do que uma alpinista: uma assassina, uma atiradora e tanto,
um demnio paciente com um dedo no gatilho.
Mas Aisling tambm est confusa.
Preocupada.
Irritada.
Depois de tudo o que descobriu sobre o pai, sobre a prpria vida, sobre a histria de sua
linhagem, bom ficar sozinha, ao ar livre, fazendo exerccios. Isso lhe permite esquecer a
breve visita que fez prpria casa, no Queens, nem que seja por um momento.
Ela abre uma trilha que vai do lago Beluiso at 1.835 m para cima, aonde as coordenadas de
seu av a levaram. At o lugar em que seu pai morreu. No. Foi morto.
Tenta imaginar Declan, subindo essa mesma montanha, com a beb Aisling envolvida com
firmeza nos braos. Retirando-se do Endgame. Em busca de algo, algo que ele acreditava
que o mudaria, mudaria o Endgame, mudaria o mundo. Ela tenta imaginar, mas no
consegue. Nunca viu nenhuma fotografia do pai. Para Aisling, ele apenas um nome e uma
lpide.
Aisling no sabe o que encontrar, se que encontrar alguma coisa. Sabe, porm, que um
vale dali de perto conhecido por um pequeno grupo de cavernas pr-histricas. Nessas
cavernas h pinturas. Pinturas muito antigas de coisas muito estranhas. A que essas coisas
se referem tema de um debate sem fim. Alguns pensam em espaonaves, outros em
deuses, outros em meras representaes de pessoas. Ningum tem certeza.
Como tantas coisas neste mundo.
Ningum sabe.
No para sabermos. Aisling se lembra do provrbio que seu paizinho costuma dizer.
Tudo, sempre, lembra-se de kepler 22b falando.
To confuso, isso tudo.
Aisling tenta desligar a mente.
No consegue.
O fato de o destino do mundo estar sendo traado por um grupo de adolescentes.
Todos letais e todos querendo mat-la.
Sobe, sobe, continua ela. Os Alpes so deslumbrantes. Aisling sempre gostou do ar livre.
Uma das melhores semanas de sua vida ela passou nas florestas de Nova York, infiltrando-
se nas matas nos arredores de West Point durante uma das sesses de simulao de guerra
da academia militar. Ela atuou como impostora, no autorizada e desconhecida. Tinha 15
anos na poca. Mais jovem do que todos os cadetes. Menor e fisicamente mais fraca, porm
mais esperta e veloz.
Capturou dois cadetes de lados opostos e os manteve presos durante trs dias em
acampamentos separados. Seus mtodos eram to pouco ortodoxos e bizarros
armadilhas, amarras de tortura feitas de trepadeiras e gravetos, extratos de fungos
psicotrpicos que os cadetes achavam que ela era algum tipo de demnio ou mulher
selvagem h muito tempo perdida no vale Hudson. Ela os deixou ir sem mat-los e ficou de
olho nos dois. Um enlouqueceu e se enforcou um ano depois. O outro completou o
treinamento e hoje serve em Cabul.
Aisling sempre pensa no primeiro cadete, na loucura que provocou nele. No se orgulha,
mas algo a respeito disso e o fato de que ela foi responsvel por uma coisa como essa
causam nela uma sensao de admirao. O poder que ela teve, o controle, ser capaz de
brincar com a vida de um homem daquele jeito. Aisling se pergunta se assim que kepler
22b e seus confrades se sentem com relao humanidade. E seu pai? Ser que ele era
como o cadete? As ideias do Endgame o enlouqueceram?
Aisling para perto de um imponente pinheiro. Uma parede dentada de pedras acinzentadas
se ergue a sua frente. O ar que desce das alturas frio, mas sua pele est pegajosa e quente.
Ela bebe do tubo por cima do ombro e olha fixamente para uma fissura escura que divide a
rocha. Pega o GPS e checa as coordenadas. Pega o cinto de escalada e larga a mochila no
cho. Tateia um bolso de tela na parte da mochila que contorna a cintura e tira uma
lanterna de cabea. Pega a faca para descascar do estojo preso coxa. Olha fixamente para
a fissura, que, se ela estiver certa e se seu paizinho estiver certo e se os deuses estiverem
certos, leva a uma caverna. Aisling comea a caminhar em direo escurido e, quando
chega l, entra.
A Terra tem 4.540.000.000 anos. A extino acontece em intervalos regulares. Hoje,
acredita-se que entre 15.000 e 30.000 espcies so extintas todo ano, o que representa um
total de perda de espcies de 15 a 20 por cento ao longo dos prximos 100 anos. Durante a
extino cretceo-terciria, at 75 por cento de todas as espcies foram perdidos. Durante a
extino permiano-trissica, at 96 por cento pereceu.
KALA MOZAMI
Voo 832 da Qatar Airways, Assento 38F
Origem: Xian
Destino: Dubai

Algum d um tapinha no ombro de Kala. Ela puxa o leno azul-celeste que envolve sua
cabea, tira-o dos olhos, e os abre. A pessoa sentada a seu lado a que lhe deu um tapinha
diferente da que estava ali antes de Kala cochilar. O assento do corredor logo depois
desse homem novo est vago.
A senhorita Kala Mozami? pergunta o homem, em tom muito profissional.
No. Meu nome Gesh. Quem o senhor? responde ela.
Senhorita Gesh, preciso que venha comigo.
Quem o senhor?
Singh abre a lapela para mostrar a identificao.
Um policial.
E ento que ela percebe que a boca da arma dele est apoiada no descanso de brao entre
os dois, apontada para seu rim. Kala est genuinamente confusa. Por que as autoridades
estariam procurando por ela?
Algo no est certo.
Quando o homem solta o casaco, Kala v a munio extra bater no coldre. A bala que est
por cima emite um pouco de luz. metal, o que a surpreende. Ela sabe que os agentes da
fora area usam apenas balas de borracha.
Kala precisa fazer isso direito.
Sinto muito diz ela em voz baixa. Mas deve haver algum engano.
Se houver, ter que ser resolvido em Dubai. Tenho ordens para det-la.
Para me deter? pergunta ela um pouco alto demais de propsito.
Trs fileiras frente, Christopher ouve e vira a cabea. Outros tambm olham.
Srta. Gesh, por favor, fique calma. Quero que pegue isto ele desliza um par de algemas
de prata sobre a coxa e ponha, mantendo as mos frente. Vou pegar o leno na cabea
para cobrir suas mos. Depois, vamos nos levantar devagar, e iremos at os fundos do avio,
com a senhorita na frente.
Kala nega com a cabea. Arregala os olhos para se fazer de assustada.
Por favor, oficial, no sei do que o senhor est falando. Outra vez, ela fala um pouco
alto demais.
O que est acontecendo a? pergunta algum em rabe, alarmado, no meio do avio.
Se no fizer isso, serei obrigado a fazer pela senhorita.
Est bem, mas tenho que tirar meu leno? haram.
Singh no se comove.
Lamento, mas tenho que insistir.
Devagar, relutante, Kala tira o leno da cabea e o deixa cair no colo.
Estou dizendo. Isso um engano.
Se for, a senhorita receber meus mais sinceros pedidos de desculpa.
Kala estende um dos punhos para ele pr a algema. Isso, ela sabe, o que um inocente
razovel faria. Reclamar e depois obedecer. Com a outra mo, sob o leno, ela puxa um
grampo fino de cabelo de uma abertura na bainha. O policial no percebe. Ela pe a algema
no punho esquerdo e ento no direito.
Mais apertado, por favor.
Mas eu no fiz nada!
S um pouco mais apertado. Por favor.
Ela faz o que o oficial diz. Ele pe o leno sobre seus punhos juntos.
Obrigado diz ele.
Singh desliza para fora do assento at o corredor, com cuidado para manter a arma
escondida.
Kala se levanta e vai at ele.
Os outros olham para ela e murmuram. Um africano enorme de pele escura tira uma foto
de Kala com o celular. Uma mulher com um hijab preto envolve a filha com um dos braos,
protegendo-a. Um rapaz ocidental um ou dois anos mais velho do que Kala a espia, atento,
de trs de seu assento. Ele lhe parece familiar. Mais do que deveria.
Quem ser?
Ela para diante de Singh, vira-se para os fundos do avio e comea a andar devagar. H
nove fileiras entre ela e a cozinha.
De imediato, ela comea a trabalhar na trava de uma das algemas com o grampo de cabelo.
J fez isso centenas de vezes no treinamento e abriu milhares de fechaduras, ento sabe
que estar livre quando chegarem aos fundos do avio.
Faltam sete fileiras, e comea uma turbulncia forte. Ela precisa se equilibrar apoiando a
lateral do brao nos assentos. Alguns passageiros suspiram. Ela passa o dedo no grampo.
Ainda est na fechadura.
Faltam cinco fileiras, e o avio balana mais, mas dessa vez mais de leve. Os
compartimentos acima da cabea rangem.
Ela est quase conseguindo.
Faltam trs fileiras, e o avio desce 40 ou 50 ps. Kala se ergue do cho por um momento,
assim como o oficial Singh. O avio inteiro vem abaixo com um solavanco, mas ela e seu
captor permanecem de p. Ouvem mais suspiros; alguns gritos.
Continue diz ele, sem trao de nervosismo na voz. Voar o trabalho de Singh, e ele j
passou por turbulncias antes.
Um sinal emitido pela cabine informa que a luz para pr o cinto de segurana foi acesa.
Clique, clique, clique, em cada assento.
Passam pelas portas dos banheiros, e ela consegue. A algema esquerda se solta. Ela tira o
punho e fecha a algema de novo, deixa o leno no lugar. H dois comissrios de bordo na
traseira do avio. Uma est se prendendo a um assento para a tripulao. O outro, um
homem magro e alto, se prepara entre a parede e a bancada. Quando v Kala muito
jovem e bonita e completamente diferente do que algum imaginaria ao pensar em um
criminoso ou terrorista seus olhos se iluminam. Fica evidente que ele acha estranho
aquela ser a pessoa que despertou tanto alarde entre a tripulao, a pessoa que tem sido
considerada um grande risco para a segurana.
Kala ouve alguma coisa l fora, alguma coisa que mal d para perceber. Um problema no
motor.
Ela se prepara.
O avio sacode de novo. O comissrio de bordo jogado na bancada. Singh cai para a
frente, e Kala sente a boca da arma dele pressionar suas costas. Ao perceber que, nessas
condies, ele poderia atirar nela por acidente e que precisa agir, Kala gira e ergue a mo
esquerda como se fosse atacar. Singh no esperava isso, e seus olhos acompanham a mo.
Enquanto o avio continua quicando e ele se prepara para lutar contra Kala, ela envolve a
arma com o aro vazio da algema e puxa para trs com fora usando o brao direito. A
algema se aperta em torno da pistola e a puxa da mo dele.
Singh est chocado.
O avio quica de novo.
De novo.
Kala luta por um segundo para soltar a pistola da algema. Singh est pegando a arma de
eletrochoque. O comissrio de bordo v o que est acontecendo e, acreditando que pode ser
um heri, parte para cima de Kala. A comissria de bordo grita e fecha os olhos. Todos esto
separados por menos de cinco ps.
Kala ergue a pistola. Pelo peso da Glock ela percebe que tinha razo est carregada com
balas de borracha. As balas verdadeiras esto no pente extra. Para matar, um tiro ter que
atingir em cheio.
Singh faz um movimento para a frente. O avio sobe de novo, e todos flutuam. Kala v tudo
se desdobrar como que em cmera lenta. Enquanto esto no ar, ela alcana a mo
esquerda de Singh, que segura a arma de eletrochoque. Puxa o oficial para perto, pressiona
o cano da Glock na rbita do olho esquerdo dele, dispara. O estouro abafado, passa
despercebido em meio turbulncia e ao medo e ao barulho da cabine e dos motores. A
bala no sai pelo outro lado, e o oficial morre na hora, tombando para a frente, no ombro de
Kala. A arma de eletrochoque ainda est na mo dele. Ela a ergue e dispara contra o
comissrio de bordo. Ele vai de encontro arma, se enrijece, e seus olhos reviram para o
topo da cabea.
O avio d mais uma guinada, e Kala sabe que acabaram de perder um motor. A
comissria de bordo no assento da tripulao grita.
Cale a boca! berra Kala enquanto se livra do oficial morto.
Mas a comissria no lhe d ouvidos. Continua gritando.
Controle-se e cale a boca! berra Kala de novo.
A mulher no lhe d ouvidos.
Kala aponta a arma para ela. A comissria ergue as mos, e Kala d trs tiros rpidos. A
gritaria acaba.
Kala para no meio da cozinha quando o avio comea a cair. Ela pe as duas mos nas
portas dos banheiros, com a parte plana da Glock na mo direita pressionando o painel de
plstico, e olha para dentro da cabine. Ningum notou o que aconteceu. Todos esto
assustados demais, concentrados demais no fim iminente da prpria vida. Nem o rapaz
que lhe familiar olha em sua direo. S consegue ver o topo da cabea dele, seu rosto um
pouco erguido, como se conversasse com Deus, implorasse, rezasse. Todos esto rezando.
Senhoras e senhores, no se preocupem. Perdemos um motor, mas o A340 projetado
para voar com apenas dois. Estamos a duzentas e quarenta e oito milhas nuticas da costa
de Om e recebemos autorizao para um pouso de emergncia na base militar mais
prxima. Repito, no... anuncia o capito, que interrompido por um barulho muito alto
de algo sendo triturado seguido de um lento bum bum bum que reverbera pela fuselagem e
pelo peito de todos. O microfone ainda est ligado, e os rudos de mltiplos alarmes e
alertas da cabine so cuspidos pelas caixas de som.
Meu Deus, por favor nos ajude diz o piloto, que ento cortado.
O nariz do avio aponta para baixo, e a aeronave comea a cair com fora e depressa. Kala
se esfora para abrir a porta de um banheiro, entra l e se tranca. Senta sobre o vaso com a
tampa abaixada e se prepara, respira, pensa, tenta ficar calma. Ela no perder o Endgame
desse jeito. Est na traseira do avio. Ouve a corrente de ar mudar medida que as abas
das asas so abaixadas. Faro um pouso forado na gua. Ficaro na gua. A traseira do
avio o melhor lugar para estar em uma coliso. Ela precisa de cada segundo de
treinamento para acalmar os nervos, e consegue.
Kala se olha no espelho. Sobreviver. Vencer. Reza para ter sorte e agradece a seus
mentores por tudo o que lhe deram, principalmente pela capacidade de se acalmar diante
de um desastre.
O avio est descendo.
Atingiro a gua em menos de 60 segundos.
Graas.
Graas s estrelas e vida e morte.
Graas.
ALICE ULAPALA
Grub Street Bar, Darwin, Austrlia

Alice est sentada num bar em Darwin. Estava na casa da tia, fazendo uma visita na baa
de Coffin, quando a chuva de meteoros caiu, mas agora est em casa. O lugar est quase
vazio, como de costume, apenas um barman e um cara, encostado no balco, que s pode
ser turista. Ele no sabe em que tipo de bar entrou nem o tipo de clientela que o lugar
atende. Alice no se importa de ter companhia, e seu povo no discrimina visitantes.
Enquanto toma um gole de cerveja de um copo resfriado, rascunha em um guardanapo.
As mesmas palavras e letras, os mesmos nmeros, diversas vezes:
How he likes other almonds scarcely serves Caesars actions.
HHLOASSCA.
8 8 12 15 1 19 19 3 1.
Alice desenha linhas e pictogramas, mas isso no ajuda em nada. Acaba rascunhando um
coelho. Faz um barulhinho de tiro com a boca. Imagina-se caando coelhos no Grande
Deserto Arenoso, onde preferiria estar, caminhando, dormindo sob as estrelas, tirando o
couro das cobras. No resolvendo problemas de matemtica.
Que saco. S papo furado. Se no tivesse tanta coisa em jogo, eu largaria tudo.
A cerveja est bem gelada? pergunta-lhe o barman. Seu nome Tim, e Alice o conhece
das redondezas, o que quer dizer: Tim um dos membros de sua linhagem que tm o
privilgio de saber tudo sobre o Endgame. Mostrou-lhe a frase absurda quando chegou ao
bar, mas, assim como ela, Tim no muito chegado a enigmas.
Alice olha para ele.
T tima.
Tim assente e sorri.
Normalmente, cerveja gelada me ajuda a pensar.
Me ajuda tambm comenta Alice, tomando uma golada da caneca. S que isto aqui
est demais.
O que ? pergunta o turista, tirando os olhos da partida transmitida na nica TV do
bar. Ele tem sotaque americano. Estica o pescoo para ver o guardanapo de Alice.
Um enigma que eu preciso resolver responde Alice.
Enigma? Tipo palavra cruzada? Ele arrasta o banco e se aproxima. branco como
arroz, ruivo, tem olhos verdes e usa culos.
No, mas um problema com palavras. Alice troca olhares com Tim, que d de
ombros. Aqui. D uma olhada.
Ela empurra o guardanapo pela bancada do bar. O turista estuda o garrancho.
Levanta o guardanapo.
Qual o enigma?
Essa frase do topo.
How he likes other almonds scarcely serves Caesars actions?
. T me tirando do srio. Sabe, colega, arrebento com um time inteirinho de futebol,
mas no consigo resolver isso a.
O turista d uma risadinha e olha para ela.
Voc me parece mesmo ser desse tipo.
E sou. Ela vira a cerveja. Matei dois caras na China outro dia, salvei uma garotinha
indiana.
Ah, ?
Ela sorri, faz parecer uma piada.
Claro que .
Ela gosta muito de conversar, colega explica Tim ao turista, apesar de saber que Alice
est dizendo a verdade.
Bem, voc no vai ter problemas comigo.
Tim enche os copos dos dois. O turista pega a carteira, mas Tim nega com a cabea.
Por conta da casa.
Obrigado diz o turista.
Ele pe o guardanapo no bar. A luz da tarde entra pelas janelas coloridas. Um letreiro de
neon zumbe, mas s Alice tem a audio aguada o bastante para ouvi-lo.
Qual o prmio? pergunta o turista.
O qu?
O prmio. O que voc ganha se resolver o enigma?
Ah. O destino do mundo. Salvo a raa humana. Garanto que o meu povo e todos que eu
conheo e amo sobrevivero e iro pro cu. Isso tudo.
Prmio grande, ento, hein?
, bem grande.
Ela toma uma golada.
O turista ergue o guardanapo.
Bem, talvez eu possa ajudar, se receber alguma coisa em troca, sabe?
Surpresa, Alice solta uma gargalhada. At Tim ri. O turista olha para os dois, sorrindo,
inseguro.
Voc tem sangue koori, ianque? pergunta Tim.
Koori? O que isso?
Alice bufa de novo.
Deixa ele pra l, colega. Trato feito.
Alice enfia a mo em um bolso e pega um enorme mao de dinheiro, s notas altas. Bate o
mao na bancada do bar.
Que tal?
Os olhos do turista arregalam ao ver o dinheiro.
srio?
No bem a salvao eterna, colega, mas vai ter que servir. Pegar ou largar. S que eu
vou dizer se voc merece esse dinheiro mesmo.
E sem gracinhas acrescenta Tim, nem um pouco menos ameaador, encarando o
turista.
... diz o turista. Pensei que s estivssemos brincando.
Nada disso responde Alice, mexendo-se com impacincia. Vamos l. Eu tava
falando srio sobre destruir um time de futebol.
E os dois na China? pergunta o turista, engolindo em seco, com fora.
Alice d uma piscada.
. Isso tambm.
O turista relaxa um pouco. A piscada o tranquiliza, apesar de ele ainda encarar o dinheiro.
Como vocs se chamam mesmo?
Alice, a Centsima Dcima Segunda.
Tim, o Octogsimo Sexto acrescenta o barman.
Dave, ah, o Primeiro, eu acho diz o turista.
Duvido retruca Tim, sabendo que esse turista chamado Dave no poderia ser o
primeiro de qualquer que seja a linhagem a que pertena. Alice no est interessada em
nada disso. Quer continuar logo.
Vamos l, Dave diz ela.
Dave pega o guardanapo e aponta para a frase.
Bem, est claro que um cdigo para alguma coisa. E as primeiras letras parecem no
significar nada. Mas as primeiras duas letras... aqui e aqui, e depois at o fim... significam
alguma coisa, sim.
Alice toma o guardanapo de Dave. Ele a observa. A TV d uma notcia importante.
Ento... h, , mas a h-e, e l-i, depois o, e depois a-l, s-c, s-e, c-a, a-c.
Tim encara os dois, surpreso com o sorriso largo de Alice.
No t entendendo.
Ela olha para Dave.
Cristo, amigo! So elementos da tabela peridica!
.
Alice bate com tanta fora na bancada do bar que tudo o que est em cima e debaixo pula.
Dave tambm pula. Tim balana a cabea, dando uma risadinha baixa.
Alice se levanta.
A grana tua, amigo. Se precisar, pode contar com qualquer koori pra te ajudar.
Uma animao cheia de cores no noticirio mostra um desastre areo no oceano ndico.
Dave olha fixamente para o dinheiro. Antes de conseguir agradecer, Alice j se foi. Ele se vira
para Tim.
Voc ainda no me disse o que koori.
So os novos governantes do mundo responde Tim, limpando um copo com um pano
velho. Os novos governantes do mundo.
KALA MOZAMI
Oceano ndico, ~120 km da Costa de Om

O avio bate na gua a 175 mph. Kala se esfora para manter a calma, mas uma queda de
avio um acontecimento e tanto. Um acontecimento horrvel. A pior parte no a
violncia do impacto. No so as portas do banheiro se abrindo e suprimentos caindo por
toda parte. No a beira da pia pressionando suas costelas, provocando contuses, a
sensao de que a presso pode parti-la ao meio. No o cheiro de combustvel, gua do
mar, fumaa, cabelo e borracha queimados. No a incerteza de o que acontecer em
seguida.
A pior parte o barulho.
Primeiro os rangidos do avio enquanto cai. As instrues do piloto, completamente
irrelevantes agora, um rudo apavorado que mal d para ouvir. Depois as pancadas
repetidas e barulhentas da fuselagem raspando na gua. O guincho metlico das abas
sendo arrancadas das asas e quicando do lado de fora do avio. O zunido dos motores ao se
encherem de gua e serem destrudos. A primeira exploso, quando chega, quase um
alvio. Os gritos, todos gritando. Lamentos, gemidos, um beb chorando. Outra exploso,
mais perto do nariz. O sistema eltrico estalando enquanto as luzes falham.
E, por um momento, um momento breve, silncio.
O silncio mais intenso, mais escuro, mais profundo que ela j ouviu.
Uma luz de emergncia vermelha se acende. Kala d uma olhada em si mesma. Seu punho
direito ainda est algemado. Ela ainda segura a arma. Est contundida e machucada, e
sangue cobre o lado direito de sua cabea. Talvez ela tenha quebrado uma costela, mas
consegue lidar com isso. De modo geral, est bem. O corao bate. A respirao estvel. A
adrenalina bombeia e a energia muita.
Kala tenta abrir a porta, mas est emperrada. Ela chuta com fora, e a porta se abre pela
metade, bloqueada pelo corpo do oficial Singh. Ela sai do banheiro e passa por cima do
policial morto. Pega a munio no coldre dele, acha a chave da algema no bolso do casaco.
Abre o lado que resta e a joga no cho, guarda a munio no bolso de trs, olha ao redor.
Grande parte das pessoas ainda est nos assentos, gemendo e tentando se recuperar. H
um buraco enorme a estibordo do avio. A luz do sol entra por ali e pelas janelas e atravessa
a fumaa. No meio do corredor central, h uma mulher pegando fogo. Dois homens tentam
apag-la com cobertores. Um pouco mais perto, Kala v a maior parte de um continer que
atravessou o cho e atingiu os assentos, os quais, por sua vez, foram pressionados contra os
compartimentos acima da cabea. Fascas saem dos fios expostos. Uma perna pende. Seu
dono est esmagado.
Algum grita a algumas fileiras dali. difcil dizer se a voz de homem ou de mulher. Kala
fora a passagem no corredor e v uma chapa de metal enfiada no encosto de um assento.
Decapitou o passageiro ao lado da pessoa que est gritando. O passageiro do outro lado do
corredor implora, frentico:
Cad a cabea? Cad a cabea? Mas ningum responde, parece que ningum sabe.
Depois de um momento, algum manda essa pessoa calar a boca, mas ela no se cala.
H uma confuso na frente do avio e um rangido alto. ento que Kala percebe que o
nariz est se enchendo de gua depressa e a fuselagem est tombando para a frente.
As asas, desde que intactas, mantero o avio flutuando, mas, depois de algum tempo, ele
tombar mais, afundar. Ela sabe que precisa sair, agora, agora, agora.
Algum caminha apressado em sua direo. o rapaz ocidental. Ele est assustado e
aturdido, mas inteiro, e sabe que precisa sair dali tambm. Kala procura no compartimento
de bagagem logo acima dela e acha o kit de emergncia e o transmissor.
Antes que ela se vire para a sada, o ocidental diz:
Precisa de sua mochila?
Acidentes de avio so estranhos, pensa ela.
Ele olha bem para Kala, parado na fileira onde ela estava sentada.
Preciso! berra ela acima da confuso.
Ele enfia a mo no compartimento e pega a mochila, apenas a dela.
Isso no coincidncia. Ele anda me observando. Kala ter que descobrir por que mais
tarde.
Ela se vira para a cozinha. Dois dos carrinhos de comida escaparam dos lugares e
bloqueiam a sada de emergncia. H bandejas, copos e jarros em toda parte. Latas
estouradas de Sprite e Coca sibilam no cho. Uma bandeja de pequenas garrafas de bebida
alcolica est aos seus ps. Ela vai at a porta a estibordo e empurra as maanetas grandes
cobertas de avisos, empurra a porta para abri-la, o bote infla. Do lado de fora est claro e
tranquilo. A gua infinita.
Devamos cham-lo de Oceano, no de Terra, pensa Kala.
A gua comea a se infiltrar pela soleira da entrada, e ela sabe que o avio no levar muito
tempo para afundar.
Est pronta? pergunta o rapaz, com a voz trmula.
Ela j havia se esquecido dele.
Vira-se para responder que sim, mas nenhuma palavra sai. O rapaz forte, alto, atltico. O
brao esquerdo est sangrando. Uma contuso est inchando acima do olho direito.
Estou responde Kala.
Ela pe uma perna no bote e ouve outro barulho. Uma garotinha implorando me em
rabe para no deix-la morrer. A me, parecendo forte e segura, lhe dizendo que tudo
ficar bem. Como se pudesse entender, o rapaz ocidental ergue um dedo e se vira. A me e a
filha esto de p, na ltima fileira. O rapaz caminha pela gua escura que sobe cada vez
mais, agora na altura do tornozelo. Vai at a me e a filha, e elas parecem intactas, como
que agraciadas por Deus. como se a queda no tivesse acontecido para nenhuma das
duas. O rapaz pega no brao da me.
Venha! grita ele em ingls. Kala sabe que os nicos homens que j tocaram a jovem
me so seu marido e seu pai. Talvez um irmo mais velho. Seria uma abominao se
aquilo estivesse acontecendo em qualquer outro lugar do Oriente Mdio, sob quaisquer
outras circunstncias.
Agora! exclama o rapaz e puxa a mulher e a criana. A gua flui em redemoinhos
brancos ao redor dos joelhos. A me assente com a cabea, e eles caminham com
dificuldade at a porta. Kala j est no bote. O rapaz conduz me e filha at o bote e vai em
seguida.
E os outros? pergunta a garota em rabe.
O rapaz no entende.
No h tempo responde Kala. A garota nota a me olhando amedrontada para ela.
Seu hijab perfeito. Os olhos, como moedas de cobre novas.
Kala desamarra o bote, mas no consegue solt-lo. A gua est sendo sugada para dentro
da aeronave to depressa que pressiona a espessa borracha amarela contra o metal do
avio. No instante em que a entrada est prestes a desaparecer debaixo dgua, uma mo
se materializa, uma voz gritando por socorro. Mas a pessoa a quem essa mo pertence no
consegue escapar da fora da gua.
A porta afunda. Kala solta o bote, que se afasta do avio enquanto os quatro assistem, com
horror e choque, a nave comear a naufragar. O nariz afunda e a cauda se eleva. Algumas
coisas escapam dos escombros e vm tona. Almofadas de assentos. Pedaos de espuma.
Partes de um corpo. Mas ningum vivo. Durante cerca de um minuto, enquanto os
passageiros se afogam, o avio flutua logo abaixo da superfcie, com os estabilizadores do
leme e da traseira suspensos. Uma corrente de bolhas aparece quando o ltimo bolso de ar
estoura, e o avio afunda ainda mais e desaparece.
E, de repente, se foi.
E todo mundo ali.
Nunca mais ser visto de novo.
Tenho um transmissor diz Kala.
E tem um telefone via satlite aqui dentro completa Christopher, dando um tapinha
na mochila de Kala.
Como ele sabe disso?, pergunta-se ela. Ter que perguntar na hora certa.
A menina comea a chorar, e a me tenta confort-la. O mar est calmo, e no h brisa. O
sol est se pondo. Eles so os nicos sobreviventes.
Graas vida, pensa Kala. E morte.
Depois de um tempo, a menina para de chorar e todos ficam quietos.
Sozinhos em um bote no meio do oceano.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Garagem de Renzo, An Nabi Yunus, Mossul, Iraque

Sarah e Jago so recebidos no aeroporto por Renzo, um homem atarracado, jovial, de 47


anos, que deu um jeito de passarem pela segurana. Ao contrrio dos recm-chegados, que
j comearam a suar no intenso calor do Iraque, Renzo parece no se incomodar. Est
acostumado ao calor dali. Apesar de estar um pouco acima do peso, Sarah percebe pelo
jeito que ele tem de se mover, a maneira como a observa que ele j foi um Jogador.
Tudo, o tempo todo, em toda parte... diz Renzo em ingls, encarando Jago.
... o que se diz e o que tem sido dito e o que ser dito de novo termina Jago.
Satisfeito, Renzo abre um sorriso e d um tapa com fora no brao do rapaz.
J faz muito tempo, Jago. Na ltima vez que nos vimos, voc ainda se escondia atrs da
saia de sua me.
Desconfortvel, Jago se agita e d uma olhada em Sarah.
, Renzo. Faz muito tempo.
Agora est todo crescido. Um homem grande, um Jogador grande. Renzo assobia,
virando-se de Jago para Sarah. E quem essa?
Meu nome Sarah Alopay, a cahokiana da 233a. Jago e eu estamos trabalhando juntos.
Esto, ? pergunta Renzo, com ar de reprovao.
Este meu Endgame, Renzo diz Jago com intensidade, e seu semblante fecha.
Mas voc joga por ns. Pela sobrevivncia de nossa linhagem. No para impressionar
uma gringa. Ele olha para Sarah de cima a baixo. Pelo menos ela bonita.
Cale a boca, gorducho, ou vou lhe mostrar o meu Endgame ameaa Sarah.
Renzo d uma risadinha.
Brava tambm. Isso bom. No se preocupe, Sarah Alopay. No tenho o menor interesse
em desrespeit-la. Jogadores matam Jogadores. o que diz nossa linhagem. Ex-Jogadores
rechonchudos s oferecem apoio quando chamados. Venham.
Ele sai andando e os conduz a uma caminhonete amarela. Em poucos minutos, j esto
percorrendo as ruas tumultuadas de Mossul. Sarah est no banco de trs; Jago, no do
carona, ao lado de Renzo. As ruas so barulhentas, e o rdio de Renzo estrondoso. Jago se
inclina para perto de Renzo, para evitar que Sarah oua.
No me questione na frente dela, entendeu? sibila Jago.
Renzo d um sorriso jovial, mas que logo desaparece quando ele v a expresso do rapaz.
Desculpe, Jago. No vai acontecer de novo.
Que bom diz Jago, recostando-se satisfeito.
Renzo no tem tanto medo de Jago quanto dos pais dele. Foi uma generosa bolsa de
estudos oferecida pela famlia Tlaloc que ps Renzo na faculdade de engenharia,
permitindo que ele comeasse um negcio ali, bem a tempo de se tornar o responsvel por
consertos para o Exrcito americano durante a guerra e acumular uma pequena fortuna. O
que os Tlaloc deram eles podem pegar de volta. Mesmo de um ex-Jogador.
Renzo sabe disso.
claro que, desde que o Endgame comeou, parece que isso j no tem tanta importncia.
Sarah se inclina para a frente, gritando para ser ouvida.
Sobre o que esto conversando?
Eu estava dizendo ao Renzo que precisamos de vistos e passaportes novos responde
Jago. Se algum estiver nos rastreando, melhor comearmos do zero.
Boa ideia comenta Sarah.
Entusiasmado, Renzo assente com a cabea.
No se preocupem! Renzo resolve tudo. E no est exagerando. Isso fica bvio quando
ele estaciona o carro em uma garagem enorme com ar-condicionado, sua base de
operaes. Renzo tem tudo de que Jago e Sarah precisaro e mais: novos telefones, laptops,
conversores de energia, cartes SIM, todo tipo de misturador de frequncias. Tem uma
coleo de vistos renovados para mais de 40 pases. Cheques de viagem, dinheiro e
passaportes falsos. Equipamento mdico, roupas, luvas e blindagens. Rastreadores e
receptores. Pistolas Browning e metralhadoras M4 com lana-granadas M203 sob o cano. E
at duas pistolas muito especiais feitas de cermica e plstico, absolutamente
indetectveis por qualquer tipo de equipamento de imagem. O que precisou fazer para
conseguir isso das Foras Especiais dos EUA uma histria e tanto, conta ele.
Voc se saiu bem, Renzo afirma Jago, examinando uma das armas estranhas. Vou
dizer a meus pais que o dinheiro foi bem-gasto.
Isso impressionante concorda Sarah, olhando ao redor. Est admirada. No existem
ex-Jogadores cahokianos com arsenais em vrias partes do mundo. Ela tomou uma deciso
sbia ao se unir a Jago.
E ainda nem mostrei a melhor parte diz Renzo.
Ao que parece, a melhor parte vem de 2003, um Peugeot 307 hatch que parece uma merda.
pintado de azul beb e tem uma flor enorme aplicada no cap. Talisms e enfeites hippies
esto pendurados no retrovisor. O carro rebaixado, bem prximo do cho, e o estofamento
est gasto. H uma mossa grande no para-lama frontal, direita. Parte do cap comea a
enferrujar. O vidro traseiro tem um trincado em formato de teia de aranha do tamanho de
uma mo.
Voc dirige essa coisa em Mossul? pergunta Jago, incrdulo. Com a flor?
Renzo passa a mo com carinho pelo cap.
A flor funciona que uma maravilha. Faz as pessoas pensarem, L vai um homem
idiota demais para ter qualquer coisa para esconder.
D para entender comenta Sarah, dando um sorriso malicioso para Renzo.
E o que tem de mais? Parece uma merda comenta Jago.
Venho trabalhando nessa belezinha h meses responde Renzo, insultado. No
merda nenhuma.
As mossas, explica Renzo, so superficiais. O chassi foi reconstrudo, melhor do que novo. O
motor de 487 cavalos, em vez do padro, de 108. O exterior inteiro do carro prova de
balas. Um escudo contra exploses cobre a parte de baixo. O carro tem 15 compartimentos
para contrabando, um grande o bastante para uma pessoa. As placas so cobertas com um
tipo especial de tinta eletrnica e mudam ao receberem um comando. H pr-ajustes para
Iraque, Turquia, Grcia, Itlia, Liechtenstein, ustria, Frana e Israel. A flor tambm de
tinta eletrnica e pode ser trocada por uma estrela com uma lua crescente, um smbolo da
paz, uma tartaruga ou, simplesmente, desaparecer. O veculo tem um computador de
ponta com nanointerruptores de carbono e uplinks criptografados via satlite que
controlam todos os seus sistemas.
Estou quase terminando o para-brisa comenta Renzo, sem flego por ter listado as
caractersticas do carro. Quanto terminar, vai ter HUD digital. Vai mostrar mapas,
informaes sobre o trnsito, o que voc quiser. Ah, e viso noturna. Eu me esqueci de falar
da viso noturna.
E isto para mim? pergunta Jago, como quem no acredita na sorte que deu. Ele olha
para Sarah. Para ns?
Renzo assente com a cabea.
No estou satisfeito com essa coisa de Endgame. Torcia para j ter morrido antes que
chegasse. Sou rico. A vida boa. Renzo d um suspiro dramtico, e Sarah quase solta
uma gargalhada. Este carro, isso o mnimo que posso fazer pelo Jogador da minha
linhagem. Voc mantm Renzo vivo. Tenho orgulho de lhe dar esse carro.
Jago aperta a mo de Renzo.
Tenho orgulho de aceita-lo, irmo.
noite, o jantar cordeiro grelhado com folhas de hortel por cima do arroz. De sobremesa,
comem figos suculentos salpicados com um xarope doce. Tomam ch. Discutem como
chegaro Itlia por terra no 307, atravessando a Turquia, a Bulgria, a Srvia, a Crocia
e a Eslovnia. uma viagem de carro de 2.341,74 milhas.
Depois do jantar, fazem o que podem para relaxar. Renzo est no banco do carona no 307,
fazendo diagnsticos. Jago assiste Al Jazeera no mudo com o corpo esticado em um dos
sofs de couro de Renzo. Sarah est de p sobre um enorme mapa-mndi.
Pe pequenas porcas prateadas em vrios lugares do mapa. Alguns so bem ao acaso: um
ponto no sudoeste da Sibria, um perto das ilhas Ryukyu, do Japo, e um na costa ao sul da
frica do Sul. Os outros so to previsveis que chegam a ser clich: as pirmides de Giz,
Machu Picchu, Stonehenge. E h um em algum lugar entre o acaso e o previsvel, com a
vantagem de ficar ali perto.
Sarah se debrua no mapa.
Digita alguns nmeros no Google em um pequeno laptop.
Os resultados surgem depressa.
Algum de vocs j ouviu falar de Gobekli Tepe, na Turquia? pergunta ela. Sarah
conhece a palavra gobekli, cahokiano antigo e significa morro de topo arredondado,
costuma se referir a tmulos ancestrais. Mas o que essa palavra significa relacionada a um
lugar ao acaso no sul da Turquia ela no faz ideia.
No responde Jago do sof.
Gobekli Tepe? claro! exclama Renzo do 307.
O que ?
Um stio arqueolgico antigo na Turquia. No fica muito longe daqui. Ningum sabe
quem o fez nem como foi feito. J rendeu vrias suposies a respeito de quando os
humanos comearam a construir as cidades, quando comearam a adorar em templos e
por que e quem adoravam. Pequenas coisas desse tipo.
Jago fica mais interessado.
Coisas do Endgame.
Renzo se puxa para fora do carro.
Isso mesmo.
Sarah apoia os cotovelos na mesa. Olha fixamente para a terra marrom-clara ao redor da
porca.
Voc acha que devamos ir at l? pergunta Jago.
Sarah pondera. Renzo limpas as mos em um trapo e se aproxima da TV.
No sei responde ela, por fim. Mais do que qualquer outra coisa, precisamos falar
com aquele tal de Musterion, na Itlia.
Jago assente com a cabea.
Concordo.
Renzo aponta para o noticirio.
Voc pode tirar do mudo? pergunta ele. Jago pega o controle remoto e pressiona um
boto. Renzo chega mais perto da TV e traduz do rabe.
Um avio caiu. Voo comercial. Voo 832 da Qatar Airways, de Changzhou para Dubai.
Onde? pergunta Sarah.
No mar Arbico.
Sobreviventes? quer saber Jago.
possvel. As autoridades esto recebendo o sinal de um transmissor. Uma equipe de
resgate de Om est a caminho. No h qualquer outro contato. No vo saber da situao
toda at chegar ao lugar.
Changzhou diz Sarah devagar.
Voc acha que alguns dos outros estavam nesse voo?
Talvez. Pode at ser por isso que o avio caiu reflete Sarah. No seria a pior coisa do
mundo se perdssemos alguns Jogadores, seria?
No responde Jago. No seria, no. Ele coloca a TV no mudo de novo.
Renzo volta para o carro e retoma o trabalho.
S mais alguns dias, e esse carro vai estar pronto para detonar afirma.
E ento o telefone via satlite de Sarah toca. Ela o pega na mochila, percebe que o nmero
de outro telefone via satlite e desliga. Parte dela espera que tenha sido Christopher. Ela no
tem atendido nenhuma das ligaes dele recusa-se a seguir por esse caminho , mas
gosta de saber que ele est em algum lugar por a. Talvez seja egosmo, mas Sarah gosta do
fato de Christopher ainda pensar nela.
Quem era? pergunta Jago.
No sei responde Sarah. Mas pode ter sido An nos rastreando. Temos que nos livrar
dessa coisa, Feo.
Deixe aqui sugere Renzo. Posso apagar a memria e instalar um encaminhamento
de chamadas para os seus telefones novos que no podem ser rastreados, se quiserem.
Sarah volta para o mapa.
Obrigada. Seria timo.
Jago se acomoda no sof, comea a cochilar.
Renzo mexe com alguns acopladores de fios.
Sarah d uma olhada em Jago. Ele est bonito, todo esticado. Pacfico. Ela sente um desejo
repentino de se deitar a seu lado. No quer ficar sozinha. No enquanto ainda houver uma
chance de se conectar, enquanto o mundo ainda parecer normal, mesmo que no seja.
Ela sorri, para si mesma, por si mesma, e volta para o mapa. Depois de mais alguns
minutos, d mais uma olhada. Jago ainda est bonito, pacfico, e ela ainda quer se juntar a
ele. Que se dane, decide ela. Chega mais perto e se deita, e o calor do corpo de Jago a aquece
no mesmo instante.
bom. Muito bom.
Ningum na Terra conhece bem:

Pirmides de Giz.
Linhas de Nazca.
Moai.
Stonehenge.
Esfinge.
Machu Picchu.
Gobekli Tepe.
Carnac.
Aramu Muru.
Zigurate de Ur.
Teotihuacan.
Angkor Wat.
Pumapunku.
Guerreiros de Terracota.
Pirmides de Mero.
Sacsayhuaman.
Anta Grande do Zambujeiro.

Ningum na Terra conhece.


Mas algum, alguma coisa, em algum lugar conhece...
CHRISTOPHER VANDERKAMP, KALA
MOZAMI
Bote, Oceano ndico, ~120 km da Costa de Om

Christopher se encolhe no canto do bote. Me e filha dormem. Kala dorme. O mar est
calmo. O cu est limpo, escuro e salpicado de estrelas. Ele nunca viu tantas estrelas, nem
acampando em Nebraska.
Consulta o relgio. O avio afundou h 4,5 horas. O transmissor est ligado. Kala se recusou
a usar o telefone via satlite para pedir ajuda. Disse que, se no fossem resgatados at o sol
nascer, poderiam fazer uma ligao. At l, o transmissor seria a melhor aposta. Agora que
o avio se foi, Christopher no consegue parar de pensar na queda. Enquanto acontecia,
no parecia to ruim assim, mas agora, que j passou, debilitante e opressor.
Ele sobreviveu a um desastre de avio.
A um maldito desastre de avio horrvel.
Quer ver Sarah. Precisa v-la. Quer toc-la. Precisa toc-la. Vira a cabea. A mochila de Kala
com o telefone est distncia de um brao. Christopher olha para Kala. A garota que
pulou de uma construo e voou at o cho. A garota que de algum jeito desarmou o oficial
da aeronutica enviado para prend-la. Ao sair do avio, Christopher viu o rosto do morto.
Um ferimento de bala. Foi isso o que matou o homem. Um tiro no olho dado bem de perto.
Portanto, Kala tem uma arma.
Ela dorme um sono profundo, tranquilo, como se nada tivesse acontecido, como se no
tivesse matado um homem e deixado dzias de outros passageiros morrerem aps a queda.
Quando Sarah lhe contou sobre o Endgame, os Jogadores e o treinamento que recebeu,
tudo pareceu irreal. Agora, que ele sabe o que , que j viu o que os Jogadores so capazes
de fazer, tudo isso real demais. Sarah teria atirado no rosto do oficial da aeronutica?
Teria partido com o bote antes que outros sobreviventes tivessem a chance de entrar?
Christopher acha que no.
Ele precisa ouvir a voz de Sarah.
Conversar com ela.
Ter certeza de que ela est bem.
Christopher alcana a mochila de Kala e a arrasta pelo cho de borracha. Abre o fecho
devagar, pega o telefone. Aperta o boto de ligar e o encobre com o peito enquanto o
aparelho liga. Espera, olha. A luz verde da tela pisca. Pe o teclado numrico no mudo,
disca. Est chamando. Uma, duas, trs vezes, mensagem de voz.
Bipe.
Sarah. Sarah, sou eu. No sei o que dizer... Eu... Eu segui voc. Foi uma idiotice, mas fiz
isso. Amo voc, Sarah. Fui at o pagode e no vi voc e segui outra pessoa, outra Jogadora.
Kala alguma coisa. Meu Deus, ela ... No sei o que ela . Ela no como voc sussurra
Christopher.
A ligao cai, e a conexo falha. Christopher espia o teclado numrico. Ser que deve ligar
de novo? Talvez ela atenda. Mas, se Kala o pegasse, no seria bom. No. Ele pressiona o
boto de ligar outra vez e desliga o telefone. Em silncio, coloca-o de volta na mochila de
Kala. Christopher se recosta e expira. Sente o mar sob a coluna, os ombros e a bunda.
como um colcho dgua, s que vivo.
H tantas estrelas. Tantas.
Um maldito desastre de avio.
Tantas estrelas.
Tanta morte.
O desastre... o mar... a arma... Sarah... estrelas.
Sono.

***

Ele acorda sobressaltado. Ainda est escuro, e as estrelas cintilam como lantejoulas. Suas
costelas doem. Kala est de p, inclinando-se sobre ele.
Christopher esfrega os olhos.
Por que voc me chutou?
Faz um esforo para se sentar enquanto Kala pergunta, exigindo uma resposta:
Por que voc ligou para ela?
Kala empunha o telefone via satlite como se fosse uma arma.
Ele espia ao redor das pernas e dos quadris dela. Passa depressa para o outro lado e
semicerra os olhos.
No esto ali.
Desapareceram.
Ele olha para o rosto de Kala, escondido na sombra.
Cad as outras? A voz revela seu medo.
Deixei partirem.
O-o qu?
No esto aqui.
Voc matou as duas?
Esquea essas duas. Elas eram fantasmas. Todos vocs so. Fale delas de novo... para
qualquer um... e voc vai se juntar a elas no inferno.
Voc matou as duas? repete ele.
Kala se joga e alcana o rosto de Christopher em uma frao de segundo, com os dedos
polegar e indicador beliscando o pomo de Ado dele.
Estou falando srio, Christopher Vanderkamp. Ela o deixou sem palavras. Os olhos
dele se arregalam. Vi seu passaporte. Omaha. Como a cahokiana. Agora me diga por que
voc ligou para ela. E lembre-se... No fale daquelas duas.
Kala solta a garganta de Christopher e se levanta. Ele tosse. Por que Kala matou as duas?
Como? Afogadas? Quebrou o pescoo delas? Asfixiou as duas? Matou a me ou a filha
primeiro?
O estmago de Christopher est embrulhado. tudo o que ele pode fazer para se segurar.
A cahokiana! esbraveja Kala.
Eu... Eu sou... o namorado dela.
Kala d uma gargalhada e tomba a cabea para o lado. Christopher v a arma em sua mo.
Ser que ela atirou nas duas? No. Ele teria ouvido.
De repente, Christopher se d conta do rudo baixo das hlices de um helicptero ao longe.
O resgate est a caminho.
Uma histria de amor impressionante, contada no fim do mundo! exclama Kala, com
os olhos brilhando. Que pattico. E seu nome! Portador de Cristo. Que piada! O
barulho do helicptero de resgate aumenta. Kala fita o horizonte, mas ainda no consegue
v-lo. Preste ateno, Christopher. Voc meu companheiro. Meu nome Jane Mathews.
Enquanto ela pronuncia essas palavras, seu sotaque muda, torna-se completamente
americano e levemente do sul, como se talvez fosse de Oklahoma ou do oeste de Arkansas.
Haver alguns problemas porque meu nome no est na lista de passageiros. Mas os
homens do helicptero no vo saber disso. Confirme tudo o que eu disser. Ns nos
conhecemos h trs dias em Xian e nos apaixonamos. Desde que nos conhecemos,
passamos cada minuto juntos. Cada minuto. Como tantos outros pelo mundo, ficamos
obcecados pelos meteoros. Vamos para Al Ain ver a cratera de l. Tenho uma marca de
nascena em forma de barbatana de tubaro na ndega esquerda. Voc tem alguma marca
de nascena?
Uma pinta atrs do joelho.
De qual?
Esquerdo.
Se estiver mentindo, mato voc.
No estou.
timo. Vamos acabar em Dubai, como planejado. E, assim que nos livrarmos das
autoridades, continuaremos a viagem para a Turquia.
Um holofote brilha na gua a oeste.
Pode repetir tudo para mim? pergunta ela.
Christopher repete. Kala o corrige sobre em que ndega fica a marca de nascena.
E quanto queda do avio? pergunta ele.
O que que tem? Aconteceu. Somos os nicos sobreviventes. Fomos jogados para a
traseira do avio. No estvamos inconscientes. Todos os outros estavam. Escapamos. O
avio afundou.
E a arma?
Kala a joga na gua.
No preciso de uma arma para matar voc, Christopher.
Ele pensa em derrub-la do bote, mas j viu quo rpida ela .
No me teste. Minhas mos so mais rpidas do que o seu crebro diz Kala, como se
lesse seus pensamentos. Lembre-se, Jane Mathews. Estamos juntos. Estamos
apaixonados. Al Ain. Marca de nascena em forma de barbatana de tubaro.
, j...
Mas, antes de ele terminar, mais depressa do que qualquer zagueiro sorrateiro, ela j est
em cima dele. Dois golpes rpidos na mandbula, e ele apaga.
CHIYOKO TAKEDA
nibus de Kayseri para Urfa, Rodovia E90, Turquia

Chiyoko segue para o sudeste em um nibus turstico de Kayseri para Urfa. No teve a
menor vontade de ir para o Iraque e imaginou que Sarah e Jago passariam pouco tempo l.
Est demorando mais do que ela esperava.
O chip implantado na cicatriz do pescoo de Jago Tlaloc mal se mexeu durante 48 horas.
Mas se mexeu, sim. Ele est vivo. Ou, se estiver morto, seu corpo tem sido carregado por a.
Chiyoko decide que, se os dois no comearem a se mexer em 48 horas, ela roubar um
carro, ir para a passagem de fronteira de Ibrahim Khalil e esperar. E, se, a partir da, eles
no comearem a se mexer em 12 horas, ela entrar no Iraque e ir encontr-los.
Chiyoko olha pela janela. As montanhas do centro da Turquia passam em uma procisso
com tonalidades de marrom. um pas bonito. Ao mesmo tempo rido e pleno. Sempre que
Chiyoko teve que lidar com pessoas, elas foram gentis. As sobremesas em Kayseri estavam
deliciosas.
Ela fecha os olhos e pensa em An. Ele lhe enviou um e-mail criptografado que a levou a um
site. Sua cor de fundo era preta, suas letras, brancas, e dizia apenas: No h julgamento. E,
abaixo, isto: ZIP ICE. E, abaixo, um link: .
Chiyoko clicou no link, baixou um arquivo e o salvou em cinco pen drives. Um destes ela leva
consigo o tempo todo.
Depois que ela baixou o arquivo, o site se destruiu.
Agora, ele faz parte dela.
Para o bem ou para o mal, faz parte dela.
BAITSAKHAN
Rahatlk Konuk Evi, Urfa, Turquia

Baitsakhan risca um fsforo, desses que podem ser usados em qualquer superfcie, no topo
da parede e acende um cigarro enrolado a mo. Jalair observa atravs de binculos de alta
potncia presos a um trip apontado para um pequeno hotel na extremidade leste de Urfa.
Esto em um telhado. H um jardim. Madressilva, alecrim, um pequeno jacarand,
infinitas vinhas retorcidas de uvas verdes e ipomeias revestem o terrao. Baitsakhan
arranca uma ipomeia violeta do talo e a revira nos dedos, deixando-a fina e sem vida. Cospe
um pouco de tabaco no telhado pintado de branco. Larga a flor. Pisa-a. Esmaga-a.
Est vendo alguma coisa?
Jalair faz que no com a cabea.
No.
Esto na Turquia h 2,45 dias, seguindo o nabateu com chip.
Caramba, cad ele?
No sei.
Bat e Bold deviam estar conosco resmunga Baitsakhan. Devamos ter seguido a
harappaneana. Ter rastreado aquela vaca.
Jalair faz novamente que no.
No estamos nisso por vingana, Baitsakhan. Ela vai acabar tendo o que merece. Todos
eles.
Isso no agrada Baitsakhan, mas ele sabe que o irmo mais velho tem razo.
Jalair semicerra os olhos no apoio ocular e segura o corpo comprido do binculo.
Espere. Acho que... . ele.
Baitsakhan se levanta.
Saia da. Traga o cigarro e se inclina para a frente. Segura a fumaa nos pulmes.
Est olhando com o binculo para outro telhado a 95 m de distncia. Maccabee Adlai est
sozinho e de costas para os dois. Olha por cima de um ombro, quase diretamente para
Baitsakhan, mas no como quem procura algo. O nabateu apenas admira o pr do sol. No
sabe o que h l fora a sua espera.
Baitsakhan e Jalair sabem que Maccabee est em Urfa h trs dias. Pegou um avio para l
com um passaporte falso da Nova Zelndia. Est nesse pequeno hotel desde que chegou.
Reservou todos os quartos e pagou ao proprietrio para cuidar da prpria vida. Foi at o
antigo mercado duas vezes e visitou 18 mesquitas e uma biblioteca. Parou em 19 cibercafs.
Comprou um Audi Sedan de um negociante particular e poderia ter comprado outro carro
com o que gastou em roupas. Est sozinho e parece no se comunicar ativamente com
ningum.
Baitsakhan no est sozinho.
Seu povo, os membros de sua linhagem, sempre caou em pequenos grupos.
Ele se afasta do binculo. Entrega o cigarro a Jalair, pega um moderno arco composto no
cho e posiciona uma flecha. Ergue o arco, puxa a corda e olha pela mira. As costas de
Maccabee esto ali. Ele se mexe um pouco. O pescoo de Maccabee. Mexe-se de novo. Sua
cabea.
Suhkbataar no ficaria satisfeito, mas prefiro este tipo de arco aos nossos tradicionais
comenta Baitsakhan. Jalair est em silncio. Baitsakhan abaixa o arco e afrouxa a corda.
Hoje noite, vamos entrar. Hoje noite, pegamos a pista dele, o matamos e seguimos em
frente.
Jalair assente com a cabea, traga o cigarro.
Que bom. Quero matar alguma coisa. Qualquer morte melhor do que nenhuma.
Um bando de pombos explode acima deles saindo de um prdio ao lado. Enquanto o sol se
pe, o chamado para a orao ressoa pela cidade antiga.
, irmo. Qualquer morte boa.
KALA MOZAMI, CHRISTOPHER
VANDERKAMP
InterContinental Hotel DubaiFestival City, Quarto 260

Kala observa o rapaz dormir. Os dois conseguiram passar pelo ps-queda, pelas perguntas,
pelos reprteres e pela papelada. Kala no apareceu na TV nem na web nem na mdia
impressa, e Christopher apareceu apenas por um segundo, com um casaco cobrindo seus
ombros, enquanto passavam apressados de um SUV escuro para um prdio. Foram
interrogados pela companhia area, pelos investigadores e pelos advogados. Como
qualquer inocente, Kala no tentou explicar a ausncia do nome Jane Mathews na lista de
passageiros, mas de que outro jeito ela teria ido parar em um bote no meio do oceano? O
sotaque americano e o libi de Christopher foram provas suficientes de que ela no era a
procurada que o agente Singh tinha ordens para prender. A ausncia de seu nome foi uma
confuso, nada mais. Kala Mozami, todos presumiram, faleceu com os outros 274
passageiros e a tripulao.
Graas.
Kala e Christopher esto em uma torre de vidro, o Dubai InterContinental. A Qatar Airways
est pagando pela sute. Para manter as aparncias, os dois dividem o quarto. Christopher
est na cama, com um lenol macio puxado at o queixo, encarando o teto. J recontou o
desastre dzias de vezes, e sua histria no oscilou. Ele tem sido convincente e sabe disso.
Em todas as vezes, ele deixou os demais de fora. Me e filha. Os mortos.
Os assassinados. Vagando pelas profundezas de seu lugar de descanso eterno.
Kala vai da sala at o quarto e para diante de uma enorme janela de vidro espelhado.
Christopher se ergue um pouco na cama. Olha fixamente para ela. L fora, est o deserto
infinito, a parede vermelha de uma tempestade de areia, enfurecida, ao longe.
Kala olha pela janela. Lembra-se das histrias antigas, sobre as tempestades no tempo
antes do tempo. Sobre como eram usadas pelos Annunaki para encobrir suas embarcaes
e quantos eram. Sobre como, por sua vez, as grandes tempestades chegaram a ser como
deuses. Deuses obscuros, ofuscantes, cortantes, impiedosos.
Sou a tempestade, pensa ela. Vinda do tempo antes do tempo, ensinada a obscurecer,
ofuscar, cortar.
Impiedosa.
Ela se vira para Christopher.
Voc se saiu muito bem, Christopher Vanderkamp. Estamos livres para seguir para a
Turquia, como planejado.
Ele est em silncio.
Eu lhe agradeceria se achasse que isso significaria alguma coisa para voc.
Ele est em silncio.
De qualquer forma, vou fazer isso. Obrigada.
Christopher no quer falar com essa assassina. Os dois foram abordados por todo tipo de
reprter desde a queda do avio, e todos querem escrever a mesma histria sobre jovens
namorados que sobreviveram a uma tragdia. Jovens namorados s de pensar nisso, ele
tem vontade de vomitar. Kala, por outro lado, passou os dois ltimos dias parecendo se
divertir com toda a ateno. Ela sabe que logo desaparecer, voltar para o Endgame.
Quando isso acontecer, pergunta-se Christopher, o que ser dele?
Christopher ainda no foi capaz de parar de pensar na me e na filha mortas. Elas
sobreviveram queda de um avio. Por que mat-las? E, muito embora no queira falar
com Kala, no consegue se segurar, precisa saber.
Por que matou as duas?
Ela se vira da janela para ele.
Fiz um favor a elas.
Por que no me faz um favor tambm?
Ela se aproxima dele.
Por causa da cahokiana. Ela minha adversria. Uma dos dez que ainda sobraram, pelo
que sei. Vou usar voc para chegar at ela.
Ento, vou usar voc para fazer a mesma coisa diz ele, em um desafio.
Ela d uma gargalhada.
O que to engraado?
O que sua namoradinha lhe contou?
Que existem doze de vocs. Que esto jogando essa coisa psictica de Endgame pelo
destino do mundo.
No. Do mundo, no, Christopher. Kala d um sorriso triste. O mundo j est
morto.
Christopher olha ao redor.
Ele me parece muito vivo.
Ela no lhe contou tudo afirma Kala, apertando os lbios, pensativa. Acho que eu
tambm no teria contado. Seria como explicar trigonometria a um cachorro. Um
desperdcio de flego. Ela sente pena de voc, de seu belo namoradinho do ensino mdio,
ento o deixou na ignorncia.
Ah. Sou ignorante, sim. Deve ser por isso que tive tanta facilidade para seguir voc.
Kala se irrita com aquilo. Sente-se envergonhada por esse no Jogador ter sido capaz de
rastre-la e culpa a distrao provocada por sua pista. Devagar, aproxima-se da cama.
No tenho pena de voc, Christopher. Para mim, voc no passa de uma moeda de troca.
Ento, vou lhe contar a verdade. Ela chega mais perto. Tudo o que voc acha que sabe
sobre o mundo mentira. No viemos dos macacos. No houve seleo natural. Foi uma
seleo literalmente intencional. Os Annunaki nos criaram para sermos os escravos deles e
nos deram as ferramentas para construir o que o mundo se tornou. E isso est acontecendo
de novo. Sua namoradinha, eu, os outros... Ns no lutamos pelo destino do mundo.
Lutamos para ser escolhidos. Para ser o animal de estimao preferido dos deuses.
Christopher apenas encara fixamente. Kala no sabe se ele entendeu e, de qualquer modo,
na verdade, no se importa. Est bem ao lado da cama agora.
Fique tranquilo. Voc no ser escolhido diz Kala.
Ela age depressa. Antes que Christopher possa sequer recuar, acerta um ponto de presso
atrs da orelha dele, que apaga na hora.
Eu sou a tempestade.
Kala sorri com escrnio para o rapaz inconsciente antes de dar as costas para ele. Vai at a
mesa e pega seu telefone via satlite. Ainda no o usou depois do bote. Acessa as chamadas
recentes. Seleciona o nmero que Christopher discou. Aperta o boto de chamar.
No chama. Vem uma mensagem automtica seguida de um bipe.
Cahokiana, aqui Kala Mozami, sua irm sumria, a Jogadora da 89a. Lamento ter que
fazer isso, mas faz parte do Endgame. Kala usa sua voz melosa, na esperana de que suas
desculpas atenuem seu pedido e conquistem a simpatia de Sarah. Estou com uma coisa
sua. Um rapaz chamado Christopher. No fui atrs dele. Ele me achou, queria achar voc.
Vou entreg-lo. Mas, em troca, quero o que o Annunaki... kepler 22b... lhe deu. Pode me ligar
de volta neste nmero se quiser fazer um acordo. E, se no ligar, pode acreditar que irei
descart-lo. Apesar de ele se achar, um fardo e tanto para se manter por muito tempo.
Espero que esteja bem ao ouvir essa mensagem. E espero ter notcias suas em breve.
Bedrood, irm Sarah, at nos falarmos.
Kala desliga, pluga o telefone no carregador, certifica-se de que o volume est alto.
Quando Sarah ligar, ela no vai querer perder a oportunidade de atender.
E Christopher tambm no vai querer que ela perca.
BAITSAKHAN, MACCABEE ADLAI
Aslan Konuk Evi, Urfa, Turquia

Baitsakhan e Jalair passam de um telhado para outro, sorrateiros, quase sem fazer barulho.
Uma lua minguante est a 21 graus acima do horizonte ao leste. Os dois usam luvas grossas
para poderem apoiar as mos nos cacos de vidro no topo dos muros. So incrivelmente
rpidos, geis. Se fossem vistos, j teriam desaparecido antes que pudessem ser avistados
de novo.
Jalair est com o arco composto e uma pequena coleo de flechas. Em um coldre no
quadril, Baitsakhan tem uma pistola Heckler & Koch USP Compact Tactical com
silenciador. Tem uma adaga mongol ondulada na mo direita. Eles querem e esperam
matar nessa noite. Esto ansiosos para isso.
Faltam dois telhados.
Um.
Nenhum.
Esto no topo do pequeno hotel. Jalair consulta uma tela em miniatura na munhequeira
que mostra uma representao tridimensional da localizao de Maccabee. Ele levanta a
mo em punho, ergue um dedo, refaz o punho. Seguem at a porta do telhado.
Trancada.
Jalair tira uma lima e uma espcie de chave da manga. Ele as insere na fechadura, mexe um
pouco, fecha os olhos e, devagar, abre a porta.
Uma escada escura surge diante dos dois. H uma luz acesa no corredor, l embaixo. Jalair
se aproxima e desce os degraus. Pe uma flecha no arco. Olha para a tela no punho.
Precisam descer mais dois lanos para alcan-lo.
H um quarto no ltimo andar. Eles descem. Dois quartos no andar seguinte. Todos os
quartos esto vazios, as portas abertas. Descem. Dois quartos nesse andar. Uma porta
aberta, a outra fechada. Eles apagam a luz do corredor.
Sobe uma luz do trreo, ento no est completamente escuro. Baitsakhan pega a pistola
no coldre e passa frente. Aponta para si mesmo, depois para Jalair e ento para o lugar
onde Jalair est. Quer que Jalair fique para trs. Baitsakhan o Jogador e far isso sozinho.
Jalair assente com a cabea e chega para o lado.
Baitsakhan toca a maaneta e tenta abrir a porta. Est destrancada. Ele a empurra o
bastante para entrar. A luz que vem da rua toca o cmodo aqui e ali. Baitsakhan v uma
mesa, uma cadeira, uma maleta. Uma pistola Sig Sauer 9mm est sobre a maleta. H uma
cama no canto. Nela est o nabateu. Dormindo, dormindo estupidamente.
A arma tem uma bala explosiva que acabar com as pernas de Maccabee. Ao contrrio da
harappaneana, Maccabee no escapar. Amarraro seus membros amputados ou
queimaro as feridas at fech-las. Jalair injetar tiopentato de sdio em Maccabee, e eles
lhe faro algumas perguntas. Quando conseguirem o que querem, o que Baitsakhan
precisa, vo mat-lo.
Baitsakhan ergue a arma, aperta o gatilho, dispara.
Maccabee rola para o cho, e o colcho explode em uma chuva de penas. Baitsakhan
abaixa a pistola, dispara de novo, mas Maccabee j est em cima dele, segurando um livro
de capa dura com as mos. A bala o atravessa, partindo-o em dois. A mo de Baitsakhan
que empunha a arma envolta pelas partes do livro. Maccabee gira a mo, a arma solta e
cai no cho.
Ele a chuta para longe. Baitsakhan ataca com a adaga curva, mas Maccabee tira o corpo do
caminho.
Seu merdinha resmunga Maccabee.
Jalair entra no quarto com o arco frente. Maccabee avista a ponta prateada da flecha e se
joga para trs, na porta, quebrando a flecha e esmagando o rosto de Jalair do outro lado.
Maccabee empurra a porta para fech-la, quebrando a arma, e passa uma barra para
manter Jalair fora.
Baitsakhan ataca com a faca. Maccabee pula, agarra-se em uma viga e levanta os ps no
instante em que Baitsakhan apunhala o local onde estava Maccabee, que desce os ps com
fora nos ombros do donghu.
Baitsakhan absorve o golpe de Maccabee caindo no cho. Maccabee rola por cima de
Baitsakhan e para ao lado da mesa. Pega a pistola e se vira. D trs tiros, mas Baitsakhan se
mexe demais de um lado para outro. Maccabee d mais um tiro, que pega de raspo na
orelha de Baitsakhan, fazendo um furo minsculo na parte de baixo do lbulo.
Os ouvidos dos dois zunem, e o de Maccabee est muito pior, por causa do ferimento no
pagode. O donghu bate o calcanhar no p de Maccabee no instante em que o nabateu
desce a cabea para atingir o nariz de Baitsakhan. Mas a cabea do donghu j est se
erguendo para esmagar a parte inferior da mandbula de Maccabee.
A cabea deles se chocam e fazem um barulho.
Durante um momento, os dois ficam atordoados.
Porra! dizem.
Baitsakhan se levanta depressa, a faca brilhando na luz intermitente. Maccabee pega a
maleta na mesa frente como um escudo. Baitsakhan se movimenta e apunhala, e
Maccabee defende. Baitsakhan ergue a faca, a lmina perfura a maleta, e ele retorce aquilo
tudo se afastando de Maccabee. A maleta cai no cho.
H uma breve pausa enquanto um avalia o outro. No silncio, ouvem o rudo de uma corda
de arco. No corredor, um corpo cai no cho. Jalair teve que matar algum. Em sincronia,
tanto Baitsakhan quanto Maccabee perguntam:
Polcia?
No, eles fariam mais barulho. Deve ter sido a camareira, pensam ao mesmo tempo.
apenas uma breve trgua. Os dois Jogadores correm para o espao entre eles. Cada um
quer que o outro pense que est desarmado.
Agora pego esse cara, pensa Maccabee, com seu anel do mindinho aberto e a agulha
pronta.
Agora pego esse cara, pensa Baitsakhan, enquanto uma navalha comprida e anodizada se
projeta de sua luva especial, completamente invisvel na pressa escura do combate.
Eles se encontram, lutam corpo a corpo, e nenhum consegue dar o golpe final. Mas cada um
est prestes a conseguir a agulha na bochecha e a navalha ao longo da jugular , cada
um pode sentir a frieza do metal a linha fina da navalha e a ponta da agulha , e ento
percebem que ambos esto prestes a perder o Endgame.
Eles paralisam. Os olhos de um travam nos do outro.
Os dois tm a respirao pesada.
Qual a sua pista? perguntam os dois, ao mesmo tempo, exigindo uma resposta.
Eles trocam olhares incrdulos.
Para onde voc est indo? Mais uma vez, dito ao mesmo tempo.
Vou matar voc! Juntos.
No se parecem em nada, mas poderiam muito bem estar diante de um espelho. Ambos
reconhecem. Lutaram at empatar. So preos um para o outro. Mas h mais. Ambos
reconhecem que so matadores. Matadores altamente qualificados, muito bem-treinados,
de sangue-frio.
Trgua? perguntam juntos.
Seus corpos e suas mentes como se fossem um s.
Cada um assente com a cabea. Maccabee tira a agulha da bochecha, Baitsakhan afasta a
navalha.
Os dois ficam em silncio por um instante. Ainda de p incrivelmente perto um do outro,
como se a qualquer momento pudessem erguer as armas de novo e partir para matar. Do
corredor, Jalair, preocupado, grita em oirata:
O que est acontecendo?
Paz, irmo responde Baitsakhan na mesma lngua.
Deixe-me entrar diz Jalair.
Baitsakhan o ignora.
O que voc est dizendo? pergunta Maccabee, exigindo uma resposta.
Que voc e eu estamos chegando a um acordo responde Baitsakhan em ingls. o
que est acontecendo, no ?
Maccabee d um passo para trs.
.
Baitsakhan tambm d um passo para trs.
Voc nunca ser capaz de confiar em mim afirma Maccabee.
Voc nunca ser capaz de confiar em mim rebate Baitsakhan.
Que bom.
Que bom.
Ento, matamos os outros.
At no sobrar nenhum.
S voc.
E voc.
Eles so um espelho.
Um espelho de morte.
Baitsakhan tira a luva da mo esquerda com os dentes e faz um corte na palma.
Sangue pinga no cho.
Maccabee se vira para a mesa. H uma faca antiga ali, extremamente antiga. Passada por
500 geraes de seu povo. Ele a ergue e tira da bainha. Passa a lmina na palma esquerda.
Sangue pinga no cho.
Apertam as mos.
Ao Endgame, irmo dizem.
O jogo jogado, mas como terminar lxii
AISLING KOPP
Lago Beluiso, Lombardia, Itlia

Aisling olha fixamente para as paredes da caverna. Est com as pernas cruzadas. Uma
pequena fogueira queima atrs dela. Um coelho sem pele assa em um espeto. O rifle sniper
est apoiado em suas coxas. Ela fecha os olhos e medita sobre as imagens da parede, como
tem feito todos os dias desde que chegou. Aisling tenta imaginar se foi o que seu pai fez. E
por quanto tempo. E se essas imagens que o enlouqueceram ou se ele sempre foi louco.
No foi assim que ela imaginou seu Endgame, estudando pinturas ancestrais. A imagem
mostra 12 figuras humanas de p em meio a um primitivo crculo de monlitos. Os
formatos das pedras lhe parecem vagamente familiares, mas ela no consegue situ-los.
Seu olho atrado para a 13a figura, que desce, vinda de cima. Essa 13a usa um capacete
salpicado de luzes e um traje espesso. Segura o que parece uma estrela.
As 12 esto de p em crculo, com os braos esticados para o cu, em direo ao visitante e
ao vazio de onde ele emerge. Seus braos esto esticados para tudo. Para nada.
Homem do espao visita pessoas nuas murmura Aisling.
As 12 tm a genitlia exagerada. Ela notou isso de imediato, teve que aprender a desviar os
olhos com discrio, ou a meditao no aconteceria. Seis homens. Seis mulheres. Todos
tm espadas ou lanas. Guerreiros. Todos, menos um, esto com a boca aberta, cantando
aos cus ou chorando ou gritando.
A figura com a boca fechada uma mulher est no centro do crculo. Segura um objeto
redondo. Um disco.
Parece encaix-lo em uma rocha ou em uma elevao na terra. Ou talvez o esteja puxando.
Um disco. Como o que kepler 22b tinha no Chamado.
Acima da 13a figura a de capacete, o visitante, o Criador h uma bola vermelha gigante
no cu.
Abaixo de todos eles h um talho preto. Os 12 parecem estar afundando na escurido,
devagar. Ou talvez aquilo seja apenas a sombra feita pela pequena fogueira de Aisling.
H outra pintura mais adiante na caverna. Aisling tambm j meditou diante dessa, mas
no teve insight algum. Nela, a mulher da primeira pintura, a que segura o disco, est de p
em um pequeno barco oval. O barco parece ser feito de pedra. Aisling se pergunta por que
ele no afunda. Talvez o selvagem que pintou tudo aquilo h tantos milnios no soubesse
merda nenhuma sobre navegao.
De todo modo, a mulher no barquinho est deriva em um mar infinito. Seu rosto sereno,
mas Aisling no consegue entender por qu. No parece uma viagem agradvel. O mar
evapora ou talvez fumegue , e peixes mortos flutuam na superfcie. A mulher parece
no se incomodar com tudo isso. Segura o disco nas mos e vaga por ali.
Por alguma razo, a mulher com o disco faz Aisling se lembrar da muda do Chamado.
Chiyoko. A mu.
Ser que ela est com o disco? Ser que kepler 22b o deu a ela?
Ou ser que a mu est atrs do disco?
Talvez... um dos outros esteja com o disco...
O fogo crepita. O coelho assa.
Aisling respira, concentra-se no ar passando por suas narinas, espera paciente por uma
revelao.
O que tiver que ser ser.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Garagem de Renzo, An Nabi Yunus, Mossul, Iraque

O Peugeot 307 est pronto. Sarah e Jago deixaro Mossul pela manh. Esto em lados
opostos do sof. A TV est desligada.
Mal conversaram desde que acordaram no sof, um ao lado do outro. Enquanto dormiam,
seus braos e pernas se entrelaaram. Nenhum dos dois sabe o que pensar disso. s vezes,
Jago pensa que Sarah est gostando dele como mais do que um simples aliado temporrio.
Ele se pega pensando nela como uma das belas turistas americanas que ele levava para
danar, para a praia, para a cama e se arrepende. Ela no uma dessas garotas idiotas
bonita, sim, mas perigosa e astuta. Os dois esto Jogando juntos agora, mas quando o fim
do Jogo chegar, no podero ficar juntos. A menos que consigam descobrir um jeito nas
regras, s um dos dois pode vencer.
Mas no hora disso, e, por enquanto, Jago no sabe se Sarah est fingindo ou sendo
sincera. De um jeito ou de outro, ele a quer cada vez mais.
Sarah oscila entre querer e no querer Jago. Lembra-se do discurso que fez em sua trgica
formatura. Acha que, se estiver feliz, ter mais chances de vencer o Endgame. Teme o
desespero, teme o pesar. Mas, acima de tudo, teme ficar sozinha. Sem Tate. Sem
Christopher. Sem Reena. Cada vez mais, v Jago como um amigo. Ser mais do que amiga de
Jago pode complicar as coisas, mas tambm a deixaria feliz. S que a felicidade no far
com que vena o Endgame. E isso tudo o que importa no fim das contas.
Sou feliz e talentosa porque me permito ser feliz, lembra-se de ter dito aos colegas.
Que bobagem.
Ingenuidade.
Jago est lendo o manual do 307 e fingindo ignorar Sarah. Ela se vira para ele, largando a
revista de moda do Oriente Mdio que achou escondida nas coisas de Renzo.
Jago?
H?
Voc j falou um pouco sobre isso, mas como era sua vida antes?
A pergunta o surpreende. Ele larga o manual.
Que importncia tem isso?
Sarah olha para Jago, descontrada, e percebe na hora que ele no quer contar. Ento, ela
comea.
Como falei, eu era normal. Escola de ensino mdio normal com alunos comuns.
diz Jago, gesticulando com a mo. Eu lembro. E tinha um namorado normal.
Hum, diz ela, mudando de assunto depressa. Meu pai advogado, e minha me
trabalha para o departamento de parques e jardins.
Jago d uma gargalhada.
Voc est brincando?
Sarah ergue uma sobrancelha, sem entender qual a graa.
No. Por qu?
Isso ... Como se diz em ingls, hein? Simples e fofo? Pitoresco. Vidas to pitorescas para
ex-Jogadores.
Por qu? O que seus velhos fazem?
Administram uma enorme organizao criminosa. Controlam uma cidade.
Ah.
Voc ainda pensa em ser normal, Sarah Alopay comenta Jago, fitando os olhos dela.
Como se pudssemos voltar a isso. Como se isso um dia tivesse se aplicado a ns. No
somos normais nem descendemos dos normais. Somos especiais.
Sarah sabe exatamente o que so.
Assassinos.
Acrobatas.
Enigmistas.
Espies.
As pontas dos dedos de Jago tocam com delicadeza as de Sarah. Ela no recua.
As regras no se aplicam a ns diz ele.
Jago tem razo, pensa Sarah. Ento, ela entende por que se sentiu mais confortvel com ele
no banheiro de avio do que j tinha se sentido com Christopher. Porque Jago como ela.
Os dois so iguais de maneiras
que Christopher nunca conseguiria entender.
Sarah sente uma pontada de culpa por Christopher, seu namorado normal, doce,
abandonado. Mas, nesse instante, Sarah Alopay no quer o que normal. Ela quer Jago.
Voc vai mandar alguma frase sobre o fim do mundo agora? pergunta ela, em voz
baixa.
Isso funcionaria? pergunta ele.
No se d ao trabalho.
Sarah estende o brao e, com delicadeza, toca a cicatriz na lateral do pescoo dele.
Jago sorri, e o manual do 307 cai no cho. Ele se inclina para a frente, atravessa o sof vazio
e pressiona seu corpo no dela.
melhor que isso no faa parte do jogo, hein? avisa ele.
Isso real, Jago. To real quanto qualquer outra coisa no mundo.
E, enquanto Sarah diz isso, parte dela espera que no seja verdade. Espera que seja apenas
um capricho selvagem de adolescente e no que esteja, na verdade, se apaixonando por
Jago. Apaixonar-se por um rival seria a pior coisa que poderia acontecer. Mas a os dois se
beijam.
E se beijam.
E se beijam.
E Sarah esquece.
27.338936, 88.606504lxiii
CHRISTOPHER VANDERKAMP, KALA
MOZAMI
Bardi Turkish Tour Bus, Assentos 15 e 16, na D400, a 7 km de Kzltepe, Turquia

Christopher no consegue parar de pensar em Sarah. Em seu cabelo. Em seus ombros nus.
Em v-la correr. Em fit-la. Em sua gargalhada, em entrelaar os dedos nos dela, em brincar
com seus ps por baixo da mesa no jantar no Mercado Antigo.
No consegue parar.
Est com Kala e a duas horas do lugar no sul da Turquia.
O lugar de sua pista.
De sua pista misteriosa.
Esto em um nibus turstico cercado de pessoas de sua idade. Pessoas bebendo, rindo, se
abraando e danando. Em Dubai, Kala pesquisou na internet e descobriu que uma banda
que se refere a si mesma como Garotos Meteoros de Ankara e Istambul arriscariam o
pescoo para organizar algum tipo de rave proibida com luzes de laser em homenagem aos
ancestrais desconhecidos que construram o Gobekli Tepe e fariam isso no Gobekli Tepe.
Esta noite.
O post na pgina do Facebook dizia: Venha festejar o fim dos dias onde tudo comeou! Luzes,
transcendncia e dana em transe no deserto. Moda-se o Fundo! Christopher ouve um grupo
de garotas dando risadinhas e fofocando em turco. No entende uma palavra. Sarah dava
risadinhas. Ele se pergunta se ela ainda faz isso. Vira a cabea para Kala, sentada a seu
lado, na poltrona do corredor.
Tem certeza de que ela vai estar l?
Pela milsima vez, tenho. Falei com ela no InterContinental.
Depois de me apagar.
, depois de apagar voc. Ela vira os olhos verdes para ele. Por que no fica quieto
para eu no ter que apag-lo de novo?
Christopher olha para o outro lado.
Est bem. Ele parece assustado. Tem medo de Kala, mas tambm est fazendo o jogo
dela. Quer que ela acredite que ele como um filhote ou um cordeirinho. Completamente
inofensivo.
Mas no .
Ele a odeia demais para ter medo dela. Odeia o que ela fez com me e filha no bote. Odeia o
fato de Kala ser uma Jogadora, responsvel por salvar parte da humanidade. Lamenta por
essas pessoas, por elas terem uma luntica dessa como representante.
Kala no pode vencer.
E, se ele puder contribuir para ela perder, o que far.
Mas ela no pode saber. Ainda no. No at ele ter uma chance de atacar. No at ele
descobrir um jeito de neutralizar a superioridade de Kala em velocidade, treinamento,
fora, energia a superioridade dela em tudo.
A estrada segue. A garotada no nibus fica mais empolgada, barulhenta. Um garoto passa
desajeitado por eles e esbarra no ombro de Kala. D uma olhada nela jovem, tranquila,
bonita e tenta fazer um comentrio inteligente. Ela o ignora.
O garoto fala de novo, e Kala olha para ele com seus olhos verdes, sorri, estende o brao,
agarra a mo dele e a torce. O garoto uiva e cai de joelhos, ficando cara a cara com Kala. Ela
diz algo em turco, e ele choraminga aquele sinal de reconhecimento universal:
Ok, ok. Ele se levanta e sai dali em um galope.
Christopher finge no ter notado o que houve. Ainda virado para a janela, diz:
Conte de novo o que Sarah falou.
Kala est irritada.
Chega de perguntas. Voc vai v-la nessa festa.
Est bem.
Ele no diz mais nada. fim de tarde. O campo ao redor acidentado e rido, mas no sem
graa. Parece o oeste de Nebraska depois da colheita, s que sem rvores.
Kala franze a testa.
Sabe que est mentindo. A cahokiana no retornou a ligao. Ainda no, pelo menos. Kala
espera que ela faa isso. Talvez tenha avaliado mal a situao e a cahokiana seja uma puta
sem corao que no est nem a para o namorado precioso, tristonho e sem noo. De
qualquer modo, os dois vo para Gobekli Tepe procurar a pista de Kala. Se ela no tiver
notcias de Sarah at l, vai mat-lo.
Christopher sorri sozinho. Acredita que sua artimanha esteja funcionando. Kala no sabe
nada sobre ele. Christopher se lembra de ter ido caar javalis usando uma faca com seu tio
Richard em uma regio do Texas. Pensa na perseguio e no ato de enfiar a lmina no couro
rgido.
Ele s precisa de uma faca e uma oportunidade.
CHIYOKO TAKEDA, KALA MOZAMI,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Bardi Turkish Tour Bus, na D400, a 7 km de Kiziltepe, Turquia

Cinco fileiras atrs, em um assento na janela do outro lado do nibus, est uma garota
mida de peruca vermelha. Ela passa a viagem balanando a cabea no ritmo da msica
que toca em seus enormes fones de ouvido azul chamativo. Usa culos de sol em forma de
corao com armao dourada. Tem lbios carnudos cobertos de batom azul e uma pele
perfeita.
Chiyoko sabe que Kala est ali e com um rapaz no Jogador que parece americano. An
alertou Chiyoko enviou-lhe um e-mail sobre a queda do avio, dizendo que um Jogador
estava a bordo e os dois sobreviventes misteriosos deveriam ser investigados. Nos dias que
Sarah e Jago passaram empacados no Iraque, Chiyoko ficou na cola da sumria.
E agora, por sorte, a sumria segue na direo de Jago e Sarah. De acordo com o chip
rastreador, o olmeca e a cahokiana j se mexeram, mas, no momento, esto parados na
fronteira do Iraque com a Turquia. Tudo acabar coincidindo, e Chiyoko vai estar l.
Ela colocou uma escuta no ombro de Kala e consegue ouvir cada chatice que ela e o
americano dizem. No falam nada no momento, ento Chiyoko curte a msica.
Ento, abafando o som da guitarra, o telefone de Kala toca.
Chiyoko pe a msica no mudo e liga a transmisso.
Sou eu, sim diz Kala ao telefone.
Ela se levanta e vai para o corredor. Chiyoko s consegue entender o rapaz perguntando:
Quem ?
Kala no responde e anda pelo corredor.
, mais uma vez, me desculpe...
Ela se aproxima de Chiyoko, olha diretamente para ela, no a reconhece. Chiyoko sorri para
si mesma, continua balanando a cabea.
Ele est comigo, sim.
Pausa.
Vamos para Gobekli Tepe. J ouviu falar?
Pausa.
Voc est onde? Que coincidncia. Apesar de eu achar que, na verdade, no existem
coincidncias no Endgame.
Pausa.
Vamos chegar l no comeo da noite.
Pausa.
Est certo. S quero o que o olmeca roubou do Chamado.
Pausa.
Dou minha palavra de honra, cahokiana.
Chiyoko nunca ouviu palavras mais falsas. Kala emana desonra. Se Sarah pudesse v-la,
saberia que no deve confiar nela.
Vai ter uma festa l hoje noite. Quando chegar, ligue. Detesto ter que dizer isso, mas
nada de surpresas. Seu amigo no vai sobreviver a uma surpresa, entendeu?
Pausa.
Maravilha. Estou ansiosa para ver voc tambm, cahokiana. Graas.
Ela desliga. Chiyoko est prestes a pr a msica de volta quando ouve Kala dizer algo em
turco. Seu tom impaciente.
Chiyoko olha para a janela, para o lado oposto ao de Kala, que est atrs dela. A sumria
avista o prateado fino de um espelho na parte interna dos culos de sol em forma de
corao de Chiyoko, que lhe permite ver o que est acontecendo.
Mais adiante, o corredor est bloqueado por dois jovens grandalhes. Um deles aponta para
Kala, e ela ergue as mos frente. Chiyoko abre uma pequena bolsa no colo e pega um
canudinho branco. Enfia-o na boca e envolve a lngua nele. Ajusta o ngulo do espelho e v
outros dois homens atrs de Kala. Um deles o garoto que a ofendeu, de quem ela quase
quebrou o polegar.
Chiyoko tem pena dos quatro bobos.
O garoto ofendido parte para cima de Kala. Ela ergue uma das pernas e chuta com fora a
barriga do garoto. As pessoas comeam a olhar para a confuso. Chiyoko se ajoelha no
assento e se vira. Repara que o americano caminha pelo corredor.
Ele no est com medo, pensa Chiyoko. Est fingindo. Interessante.
Chiyoko olha de novo para Kala e a v acertar um chute bem na mandbula do homem
atrs dela.
Chiyoko no sorri, mas fica contente ao ver as artes marciais sendo to bem-praticadas.
Antes que qualquer um possa agir, Kala se move at uma parada de mos, afastando-se dos
dois homens aturdidos frente. Quase no h espao suficiente entre o cho e o teto, mas
Kala projeta o corpo e cai de p, atingindo os dois nos ombros com a lateral das palmas. Um
derrubado. O outro, maior, no.
Ele agarra o antebrao de Kala com as duas mos e a puxa com fora para a frente. Tenta
dar uma cabeada, mas ela vira o pescoo no ltimo segundo. O homem no perde tempo
comea a pular, tentando quebrar um dedo ou um tornozelo. Kala, porm, mais rpida
e leva os ps aos descansos de brao atrs dela. Tenta soltar o brao, mas o grandalho o
aperta forte demais.
Atrs de Kala, o garoto ultrajado agora exibe uma pequena faca.
Enquanto o grandalho continua lutando com Kala, o americano fingido chega devagar por
trs dele.
EI! grita o rapaz, e o homem se vira um pouco. Christopher o acerta em cheio no olho
com um cruzado de direita. Ao redor do olho, ossos se estilhaam, e o homem d um grito.
Nesse instante, o garoto ultrajado ergue a faca. Kala no o v chegar.
Chiyoko abre os lbios e sopra. Sem esperar para ver o que acontece em seguida, vira-se
para a janela e puxa a alavanca de emergncia.
Um dardo percorre o ar depressa. Ningum o v. Atinge o pescoo do garoto. Chiyoko sabe o
quo instantneo e doloroso aquilo . Teve que suportar o mesmo tipo de dardo no
treinamento muitas, muitas vezes.
Morrendo de dor, o garoto berra e agarra o pescoo. Kala se liberta do homem de rosto
quebrado. A confuso grande o bastante para fazer o nibus desacelerar. O ar quente do
deserto entra quando uma janela empurrada para a estrada. Kala olha para trs. O garoto
se contorce no cho. Os outros agressores erguem as mos, mostrando que no querem
mais problemas.
Kala cospe e olha para Christopher.
Foi voc quem fez aquilo? pergunta, apontando para o garoto com espasmos.
Christopher olha bravo para o homem de rosto quebrado.
Ele mereceu!
Kala balana a cabea e aponta para o garoto se contorcendo.
No. Aquilo.
Christopher o v.
No.
Quem foi?
No foi voc?
Kala passa pelos agressores e agarra o brao de Christopher ele forte, eu o subestimei
e o leva para os assentos. Olha para a esquerda e v a janela aberta.
A garota de cabelo vermelho sumiu.
HILAL IBN ISA AL-SALT
Igreja do Conclio, Imprio de Axum, Norte da Etipia

Hilal est ajoelhado no telhado da igreja. J est ajoelhado ali h 9.466 segundos. Est
contemplando sua pista, o crculo simples.
Tudo.
Nada.
Um crculo de pedra.
Um planeta.
Uma rbita.
Um comeo.
Um fim.
Pi.
3,1415926535897932384626433832795028841971693993751058209749
445923078164062862089986280348253421170679821480865132823066
470938446095505822317253594081284811174502841027019385211055
596446229489549303819644288109756659334461284756482337867831
652712019091456485669234603486104543266482133936072602491...
No.
No o pi.
Algo mais simples.
Ele contempla as palavras do ser. A primeira jogada essencial.
Nada decide tudo. O futuro ainda no foi escrito. O que tiver que ser ser.
A primeira jogada essencial.
A primeira jogada.
A chave.
A Chave da Terra.
O primeiro objeto do Endgame.
Aqui.
Na Terra.
Posta eras atrs por algum como kepler 22b. Posta em um de seus pontos de encontro
ancestrais. Um lugar importante.
Chave da Terra.
O que uma chave faz?
Destranca.
Abre.
Comea.
Nada decide tudo.
O futuro ainda no foi escrito.
Um crculo.
Um crculo de pedra.
Um disco como o que o olmeca levou do Chamado.
Zero.
Um crculo simples.
Por fora, nada.
Por dentro, nada.
Hilal pe as mos nos joelhos. O mundo d voltas a seu redor. Ele se sente centrado, em paz.
Seu corao se enche de esperana. Ele ouve os tomos da pedra dura sob seus joelhos se
apressando. Sente a respirao do cosmos. Saboreia as cinzas do fim. Sente os neutrinos e a
matria escura se conectando, monta no continuum. Ouve o sibilar baixo, quase
imperceptvel, do Ouroboros, o profundo zunido da criao.
Ouve aqueles como kepler 22b discutindo, observando, julgando esse jogo dos jogos.
Eles nos fizeram humanos.
Fitaram os olhos de um animal e nos deram a percepo.
Arrancaram-nos do den e nos ensinaram amor e luxria e dio e confiana e traio. Tudo
isso. Mostraram-nos como manipular e formar. Como nos curvar e rezar e implorar e ouvir.
Eles nos fizeram.
Tudo e nada.
A primeira jogada essencial.
Um crculo.
Um crculo de pedra.
H demais na Terra para se escolher.
Eles nos fizeram.
Controlam alguma coisa. No tudo. No nada.
Os olhos de Hilal se abrem de repente.
A primeira jogada essencial.
O futuro ainda no foi escrito.
O Evento est chegando.
Faz parte do Endgame.
A razo para isso, o comeo, meio e fim.
Hilal enxerga, sorri, se levanta.
Hilal sabe.
Hilal compreende.
CHIYOKO TAKEDA
Bardi Turkish Tour Bus, Telhado, na D400, a 3.1349 km de Kzltepe, Turquia

Chiyoko est deitada em cima do nibus, esperando que ele pare. Quando isso acontece, ela
agarra a lateral e desliza at o cho. Deita-se virada para baixo no acostamento da estrada
e aguarda. Ouve o motorista do nibus gritar.
V os ps de Kala e do americano enquanto descem apressados e acenam para um carro.
Um motorista solidrio desacelera para lhes dar carona. Segundos depois, o motorista est
deitado de barriga para cima na terra.
Entre! grita Kala com Christopher.
O americano a obedece. O dono do carro que est sendo roubado se levanta e grita
enquanto Kala passa a marcha e arranca. Outros tambm comeam a descer do nibus.
Querem ver tudo para poder contar aos amigos mais tarde. Filmar, tuitar, postar,
compartilhar.
Chiyoko no pode deix-los escapar, mas no correr o risco de roubar um carro como a
sumria audaciosa. Fica de p, mistura-se aos que esto perto da porta do nibus e volta
para dentro. Ningum repara nela, nem com a peruca vermelha e os culos de sol. Ningum
sabe que ela teve um papel naquela briga selvagem. Enquanto anda pelo grupo, pega outro
canudo na bolsa pequena e o pe na lngua. Ao ver o garoto, com seus espasmos contnuos
atraindo uma pequena multido, assopra, e o dardo seguinte o antdoto navega pelo
ar, passando por entre cabeas e ombros. O dardo parece um pequeno inseto ningum
nota. Atinge o pescoo do garoto, e em um ou dois minutos ele ficar bem.
Chiyoko se senta em um lugar ali perto e espera as coisas se acalmarem. Depois de 10
minutos e muita discusso, o nibus fecha a porta e o motorista balana a cabea e eles
seguem pela estrada. Ningum quer falar com a polcia, muito menos os homens
ensanguentados por Kala e o americano. No nessa parte do pas. Eles tm que festejar. E
danar. E jogar.
Chiyoko pe a msica de volta. Balana a cabea.
Tambm quer continuar Jogando.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC
Fronteira do Iraque com a Turquia, Peshmergas escondidos, Posto de Inspeo 4

Renzo leva Sarah e Jago de carro por um tnel de mo nica secreto de terra grande o
bastante para um comboio de caminhes. controlado por combatentes curdos que no
esto nem a para as fronteiras oficiais. No fim, chegam a um posto de inspeo ocupado
por meia dzia de homens de fardas pretas com M4s, Kalashnikovs e pistolas de servio
Colt. Renzo para o carro e sai para falar com o que est no comando. Jago est sentado no
banco do carona. No fala desde que Sarah telefonou para a sumria, desde que souberam
que ela mantm Christopher como refm.
Sarah se inclina para a frente e pe a mo no ombro de Jago. Ele no se mexe. Christopher
ainda no est com eles, mas sua presena anuvia o carro, envenena o ar ao redor dos dois.
Sarah e Jago passaram a noite anterior nos braos um do outro, beijando-se, sussurrando,
rindo, tocando-se, brincando. Dois adolescentes na primeira fase, na delirante primeira
fase, da paixo. E, pela primeira vez desde que os meteoros caram, pela primeira vez desde
que o Endgame comeou, eles se esqueceram de como se conheceram, por que se
conheceram, se esqueceram do jogo que estavam Jogando que determinaria o futuro da
humanidade , se esqueceram de tudo e s se amaram.
Sarah ouviu os recados de Christopher e Kala pela manh e retornou a ligao da sumria
de imediato. Jago ouviu a conversa e entendeu o que estava acontecendo. No fez pergunta
alguma, no deu uma palavra. Agora, no carro, Sarah alcana sua mo.
Desculpe.
Jago puxa a mo de volta sem alarde.
Pelo qu?
No sei o que aconteceu. Acho que ele tentou me achar e, de algum jeito, achou Kala.
Jago bufa e olha fixamente frente.
Temos que ajud-lo e mand-lo para casa continua Sarah. Voc sabe que no
vamos deixar Kala ficar com o disco. Vai dar certo.
Ele balana a cabea.
mais fcil simplesmente nem ir, h?
Tenho que ir. Voc sabe que tenho insiste Sarah. Eu faria a mesma coisa por voc.
Voc no teria que fazer isso.
Jago diz Sarah, e um arrepio o percorre por causa de como ela pronuncia seu nome.
Estou pedindo sua ajuda. Por favor.
Jago olha para ela por cima do ombro.
Voc devia deix-lo morrer. Pronto. Ajudei.
No.
Esse garoto vai acabar sendo morto. S pode ter um desejo de morrer muito forte para
tentar seguir voc por a. melhor simplesmente deixar esse idiota seguir o caminho dele.
Eu amo Christopher, Jago. Voc no entende isso?
Jago sorri de um jeito que Sarah nunca viu antes. o sorriso de macho alfa que ele exibia
nas ruas de Juliaca. bravo, di s de olhar. E a faz se recostar.
Se voc o ama, por que passou a noite comigo? pergunta ele.
Porque nunca achei que o veria de novo explica ela. Porque achei que essa parte da
minha vida era passado.
E . Deixe esse cara morrer.
Vou resgat-lo e depois mand-lo para casa. Se no quiser vir, tudo bem. Siga seu
caminho. Mas, se voc fizer isso, um deles, um dos assassinos impiedosos, e juro por
tudo e por todos que amo que, na prxima vez que nos virmos, acabarei com a sua vida e
no vou pensar duas vezes para fazer isso.
Jago d uma gargalhada.
Voc acha engraado? No vai rir quando der o ltimo suspiro.
Ele se vira para ela.
Estou rindo porque quero odiar voc, mas, quando voc se faz de durona, e sei que voc
pode mesmo ser durona, isso me faz gostar de voc ainda mais.
Ela sorri.
Voc no vai querer ficar na minha mira.
Jago sabe que seu orgulho deveria estar ferido, como aconteceu no tnel sob o Exrcito de
Terracota quando ficou claro que Sarah o deixou para trs. Ela o est desafiando,
pressionando. Ele no deveria aceitar isso de outro Jogador. Mas, para a prpria decepo, o
que Jago mais sente cime. Cime por esse idiota no Jogador ter conseguido a ateno de
Sarah.
Voc no precisa jurar por quem ama nem nada diz Jago com frieza. No sou
impiedoso. Sei que o amor uma coisa muito, muito estranha.
Ento, voc vai comigo.
Vou por causa da sumria. Ela j aprontou comigo antes. Eu devia ter dado um jeito nela
na poca.
Ah faz Sarah, sabendo que essa no a verdadeira razo por que Jago est indo, mas
feliz por ele ir.
Quando isso acabar, voc vai mandar esse bobo para casa, certo? E vamos voltar para o
que estvamos fazendo, no ?
Isso. Assim melhor para todo mundo.
Renzo se aproxima do carro com um sorriso. Cinco colunas de ao descem para o subsolo
no fim do tnel, e dois homens esto erguendo uma emaranhada parede de camuflagem
para o carro passar em direo ao territrio curdo na Turquia.
Vocs esto liberados. Venham, saiam.
Renzo sorri e segura uma garrafa de vidro marrom e trs pequenos copos de ch. Distribui
os copos e serve um lquido turvo em cada um. Ergue o copo no alto. Os dois fazem o
mesmo.
amizade e morte. vida e ao esquecimento. Ao Endgame.
Ao Endgame dizem Sarah e Jago. Eles brindam e bebem. O lquido tem gosto de
alcauz batizado. Sarah olha brava, pergunta:
Eca. O que isso?
Arak. Bom, no ?
No. horrvel.
Jago d uma gargalhada.
Eu gostei.
Renzo assente com a cabea para Jago e se serve de mais uma dose, bebe e joga o copo no
cho. Sarah e Jago fazem o mesmo. Todos os copos explodem. Renzo os abraa, beija-os nas
bochechas, agarra-os pelos ombros e lhes d outro abrao. Antes de deixar Sarah ir, diz:
Toda a sorte do mundo no fim dos fins, mas no sorte demais.
Se eu no puder vencer, vou garantir que Jago vena.
O que tiver que ser ser.
Ela sorri, senta-se no banco do carona do Peugeot. Renzo abraa Jago pela ltima vez e
sussurra no ouvido dele:
No seja idiota de se apaixonar. No at o fim ser passado.
Tarde demais para isso.
Renzo sorri.
Ento nos vemos no inferno, irmo.
No acredito em inferno.
O rosto de Renzo obscurece e ele toma uma golada direto da garrafa.
Voc vai acreditar, Jago Tlaloc, Jogador olmeca da 21a. Voc vai acreditar.
Gobekli Tepe.
O primeiro templo conhecido do homem, cercado de campos ridos at onde os olhos
alcanam. Descoberto em 1993 por pastores da regio, o complexo permanecera oculto,
soterrado de propsito por uma cultura desconhecida por uma razo desconhecida,
durante pelo menos 15.000 anos. Desde a descoberta, apenas 5 por cento foram
desenterrados, e a datao por radiocarbono situa sua origem no 12o milnio a.C. Isso vem
antes da cermica, da metalurgia, da pecuria, da agricultura, de sistemas de escrita
conhecidos e da roda. milhares de anos mais antigo do que as estruturas de pedra
comparveis que surgiram em seguida, concentradas no Crescente Frtil ao sul e ao leste. E,
no entanto, ali est, surgindo da escurido da ltima era glacial como um absoluto
mistrio. um templo completamente formado, uma cidade completamente formada,
uma variedade de estruturas sofisticadas, e consiste de mltiplos monlitos de calcrio
com dzias de ps de um lado a outro, cada um talhado em propores exatas, e cada um
pesando entre 10 e 20 toneladas. Alguns acreditam que os monlitos, cada um deles uma
coluna retangular encimada por um 2o retngulo equilibrado no topo, so representaes
de homens ou sacerdotes ou deuses.
Ou, talvez, representem algo ou algum diferente.
Ningum sabe quem o fez.
Como foi feito.
Por que foi feito.
Ningum sabe que conhecimento passou pelas mentes de seus criadores.
Ningum sabe at que ponto eram esclarecidos.
Ningum sabe.
BAITSAKHAN, MACCABEE ADLAI
Agzl Akbaba Tapna, Templo do Abutre Devorador, Turquia

Baitsakhan pe as mos no painel do Audi A8 de Maccabee e se inclina para a frente.


Que merda essa?
No fao ideia.
Jalair para o carro. So nove da noite, e o sol j se ps. Um cu arroxeado e sem nuvens se
estende por todas as direes. Eles no veem nada h milhas. S alguns carros na estrada
seguindo na direo oposta. E, por fim, alcanaram o monumento ancestral enterrado na
areia do sul da Turquia, o monumento ancestral da pista de Maccabee Adlai que decidiram
investigar. Todos Maccabee, Baitsakhan, Jalair esperavam encontrar um stio
arqueolgico escuro. Esperavam, no mximo, alguns seguranas e talvez alunos ou
professores acampando.
Em vez disso, h dzias de carros e cinco nibus fretados no estacionamento. Pessoas de
sua idade circulam por ali, bebendo e fumando. Algumas mulheres usam lenos na cabea,
mas, em grande parte, todos parecem urbanos, modernos e livres. A maioria usa colares
coloridos e brilhantes feitos de bastes de neon. Alguns se vestem como clubbers cabelo
espetado, calas largas, sapatos plataforma, piercings, joias, muita pele de animal. A msica
vem do topo das montanhas ngremes. Lasers azuis, verdes e roxos danam no cu, com
efeitos estroboscpicos, percorrendo o lugar como um raio, fazendo curvas.
Uma festa? pergunta Baitsakhan sem senso de humor.
, acho que isso responde Maccabee, indiferente. Aposto que ele nunca foi a uma
festa na vida inteira.
Viemos at aqui por causa da sua pista sibila Baitsakhan para Maccabee. Melhor
que no seja perda de tempo.
Voc no teve ideia melhor devolve Maccabee com rispidez.
Eles saem do carro. Maccabee desabotoa a camisa at o meio do peito e revela uma
comprida corrente de ouro com uma esfera lisa de prata do tamanho de uma bola de roleta
pendendo. Ele se encaixar ali perfeitamente. Baitsakhan e Jalair, que parecem ciganos, no
poderiam se importar menos com a aparncia. Maccabee chega perto do grupo de festeiros
mais prximo e, em turco perfeito, pergunta onde podem arranjar colares fosforescentes.
Os garotos apontam para a subida do morro. Pergunta h quanto tempo a festa est
acontecendo, quem o DJ no momento, se a polcia ou o exrcito j apareceu, se tudo est
indo bem. Ele assente com a cabea, d tapinhas em alguns ombros e faz um rpido passo
de dana. Faz high-five com os caras e se vira de volta para Jalair e Baitsakhan. Seu sorriso
desaparece quando os farristas no conseguem mais v-lo.
Esses idiotas se referem a si mesmos como Garotos Meteoros diz ele. Esto aqui
para, nas palavras deles, celebrar o fim onde tudo comeou.
Que estranho diz Jalair.
O que tem de estranho? pergunta Baitsakhan.
Eles estarem certos responde Maccabee. irnico.
No estou entendendo diz Baitsakhan.
Maccabee e Jalair trocam olhares. o primeiro olhar de camaradagem entre os dois. Ele
to jovem, sabe to pouco, acha que pode simplesmente passar o Endgame todo matando,
pensa Maccabee. S ser til enquanto um punho cerrado for til.
Jalair abre o porta-malas, puxa para o lado um pedao pesado de lona preta, e eles se
preparam. Cada um esconde uma pistola, pentes extras e uma faca na cala. As lminas
so antigas e ornamentadas e muito afiadas. Jalair prende um chicote de couro no cinto.
Baitsakhan pe um cinto com coldre no ombro, cruzando o peito. Nele, h bombas de gs e
quatro granadas.
Maccabee olha para Baitsakhan.
srio? Parece que vocs esto indo para a guerra.
Essas pessoas parecem lunticas. Nem vo notar.
Maccabee mantm uma expresso neutra. Voc o luntico, pensa. Pergunta-se at onde
deve levar essa aliana com o moleque com sede de sangue.
Talvez, quem sabe, ao sair do Templo do Abutre Devorador, j esteja sozinho.
KALA MOZAMI,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Agzl Akbaba Tapna, Templo do Abutre Devorador, Turquia

Christopher e Kala esto de p em um crculo de pedra com 12 ps de dimetro. O crculo


fica em uma depresso. Seis monlitos, dispostos em intervalos regulares em torno do
crculo, se erguem sobre os dois como sentinelas do mundo antigo. Entalhados nas pedras,
h relevos claros e sucintos de cobras, pssaros, gatos, lagartos e escorpies. Parte do crculo
ainda est soterrada em terra vermelha. Um 7o monlito est no topo e coberto at a
metade por um monte de areia intocada.
Carregando uma pequena lanterna, Kala inspeciona de perto esse ltimo pedao gigante de
pedra.
Christopher se impressiona.
Devamos mesmo estar aqui? Eles passaram por uma cerca de arame baixa e
retiraram uma barreira de madeira ridcula que contornava o buraco antes de pular.
No existem regras.
Que lugar este?
Um templo.
Christopher franze a testa.
Que tipo de templo?
Um templo vida e ao poder responde Kala, distrada. Ela raspa as mos no cho,
comea a cavar.
Christopher apalpa as garras enormes de um escorpio entalhado.
Quem fez isso?
Kala arranca um tijolo fino da parede e o faz de p.
No importa.
Christopher olha para Kala de soslaio. Ela alcanou uma pequena pilha de tijolos e est
soltando todos.
Parece que, para voc, importa.
Ela olha por cima do ombro.
Os Grandes Pais fizeram isso, os seres que montam guarda aqui, agora, o tempo todo. Os
Primeiros Annunaki de Du-Ku, meus antepassados. Os seus. De todo mundo.
Ah, certo, eles diz Christopher, rindo entre dentes, lembrando-se do termo que Sarah
usou. O Povo do Cu.
Kala fica de p e se endireita. Seu rosto est corado.
No deboche de mim, rapaz. Os Annunaki nos fizeram e estiveram aqui, neste lugar,
milhares e milhares de anos antes de a histria comear. Deuses vivos, seres poderosos o
bastante para moldar a humanidade, criar a vida e, agora, acabar com ela. E voc, sua
criana, voc ri deles? Kala d um sorriso de escrnio, apontando para Christopher.
Voc passou a vida inteira em uma pequena bolha. O mundo inteiro viveu em uma bolha. A
bolha est prestes a explodir, e tudo o que voc acreditava ser real vai acabar.
Isso to srio! diz Christopher, mexendo os dedos. Ele percebe que est irritando
Kala, ento irritar mais.
Ela d um passo frente.
Voc quer saber o que estou procurando? isso?
Quero saber o que vai acontecer e quero ver Sarah.
Voc vai v-la logo, logo. E vou lhe contar o que vai acontecer. Voc vai morrer. Toda essa
gente ela aponta em direo msica ensurdecedora, a dois morros dali vai morrer.
Todo mundo, menos alguns poucos escolhidos, vai morrer. Logo, logo. Ns... os Jogadores...
decidiremos quem viver.
Christopher relembra a conversa com Sarah no aeroporto. Nunca havia parado para pensar
no contexto dessa coisa de Endgame, no que isso poderia significar para o resto do mundo.
Balana a cabea.
Ento, voc est me dizendo que a Terra vai ser destruda? Ele mantm o tom de
deboche, apesar de sua voz tremer um pouco.
Estou. E o vencedor... eu... decidir quem sobrevive. Kala sorri para ele. Voc no vai
estar na lista, Christopher Vanderkamp.
Ela d as costas para ele e volta ao trabalho com os tijolos, jogando-os por cima dos
ombros. Christopher se agacha a alguns ps de distncia dali, observando. No quer
admitir, mas ela o abalou.
Que loucura murmura ele.
Kala no para de trabalhar, ignora-o.
De qualquer jeito, no tem como voc vencer continua. Sabe por qu? Porque voc
maluca. Os malucos nunca vencem.
Um dos tijolos passa por cima do ombro de Kala e cai bem frente de Christopher. Ele
comea a estender a mo para peg-lo. Eu poderia mat-la agora...
Nem pense em gracinhas diz ela sem olhar para Christopher, e ele puxa a mo de
volta. O baixo ressoa no ar. As estrelas se estendem pelo infinito. Ele pensa no que aprendeu
sobre o Endgame, no que esses Jogadores acreditam. Que a humanidade veio de alguma
coisa por a, no espao. H bilhes e bilhes de estrelas. A ideia de que existe vida l fora faz
sentido, mas ele nunca viu nada que prove isso e no tem certeza de que uma pilha de
pedras velhas basta para faz-lo mudar de ideia. Christopher no acredita que o mundo
esteja acabando, mas esses Jogadores sim. Kala acredita o bastante para matar me e filha
a sangue-frio. Ele d mais uma olhada no tijolo dali de perto, vido para se vingar, para
fazer justia. Kala se levanta com alguma coisa nas mos.
Achei.
Ela se vira e est segurando um anel de metal escuro e espesso, do tamanho de um
bracelete.
O que isso?
Uma pea.
Uma pea de qu?
Kala passa os dedos pelo lado de fora do anel. Seus lbios se mexem um pouco, como se ela
lesse para si.
Uma pea...
Do enigma completa uma voz acima deles. Um pedregulho cai no buraco.
Christopher e Kala olham para cima ao mesmo tempo. De p, no contorno do buraco, h
um homem nas sombras. Ele pe uma das mos no cho e desce metade do corpo,
pousando em um bloco de pedra espesso.
Quem voc? pergunta Kala, que mira a pequena lanterna no homem. Ele est
agachado. baixo. Tem os olhos puxados e escuros, o rosto castigado pelo sol, as bochechas
arredondadas. O cabelo preto.
Meu nome Jalair.
Quem voc? repete Kala com slabas lentas e comedidas.
Christopher se levanta. Est com um mau pressentimento.
Jalair coa a cabea.
J disse que meu nome Jalair. O que isso que voc achou?
Christopher recua em direo a Kala. melhor ficar do lado do diabo que conhecemos,
pensa.
Kala enfia a mo no bolso, esconde o anel escuro.
Voc est com o garoto. Tem os olhos iguais aos dele.
Jalair se levanta em silncio, pega uma arma e a aponta para Kala.
Fale sobre a pea do enigma que voc descobriu, Kala Mozami.
Ela fica imvel, no diz nada. Christopher est a dois ps de distncia de Kala e sente a
energia percorrer o corpo dela.
Melhor ainda: por que no me deixa dar uma olhada? pergunta Jalair.
Cad Baitsakhan? pergunta Kala.
Jalair d de ombros.
Por a.
Kala olha para trs, mas no v ningum. Christopher no tira os olhos da arma. Kala diz:
Voc pode atirar em mim, donghu, mas o que achei ser intil para voc se eu morrer.
Est inscrito em sumrio antigo, uma lngua to extinta que irreconhecvel.
Mas voc consegue ler?
Claro.
E o que diz a?
Kala balana a cabea.
No assim que funciona.
Como funciona, ento?
Atire em mim e descubra.
Jalair considera a hiptese. Em vez disso, aponta a arma para Christopher.
E se eu atirar nele?
Kala estala a lngua.
Voc um ex-Jogador, no , irmo?
Sou, irm.
Ento, deve saber que melhor no mirar na isca.
Antes que Jalair volte a apontar a arma para Kala, ela j est agindo. como raio
engarrafado, correndo para cima e ao longo da curva da parede. Jalair dispara uma, duas,
trs vezes, mas ela rpida demais. Christopher tem a impresso de ver um dos tiros pegar
de raspo no cabelo de Kala, mas o mais perto que uma bala chega dela.
Kala acelera pelo buraco, agarra-se extremidade de uma pedra enorme, a escala e
atravessa o ar como uma ginasta. Jalair dispara mais uma vez e erra novamente, enquanto
Kala pousa atrs dele. Quando Jalair se vira, ela atinge a boca da arma, de modo que esta
gire. Est apontada para ele agora, e Kala d um tapa na empunhadura. A parte de trs do
dedo de Jalair pressiona o gatilho, e a arma dispara. A bala atravessa a pele de Jalair, o
esterno, a aorta, o canto do pulmo direito e estilhaa a vrtebra T6 antes de fazer um
buraco ao sair pelas costas.
Christopher inspira com fora.
Kala empurra o corpo sem vida de Jalair para o buraco com os ps. Ele rola em direo a
Christopher com uma srie de pancadas e estalos repugnantes e para de um jeito estranho,
todo retorcido, pendurado em uma pedra que vai at a altura da cintura.
Kala est com a arma. Olha para Christopher e diz:
Pegue a lanterna e saia da. Estamos indo.
Christopher se fora a agir. Apanha a lanterna no cho. Vai passar mal. Ao sair dali, vomita
um pouco.
Kala olha para ele com nojo.
Pattico.
Ele se levanta e limpa a boca com as costas da mo. Entrega a lanterna para Kala, que a
desliga.
Para onde estamos indo? pergunta ele.
Kala mantm a arma abaixada e a aponta para ele.
Pegar a chave.
Que chave?
Chega de perguntas, chega de conversa. Com a mo que est livre, ela tira o anel do
bolso. Olha para ele. Aponta para o norte. V por ali. Agora.
Christopher passa por ela e segue noite adentro.
Fique quieto aconselha Kala. Tem mais algum aqui.
Ele segue as instrues. Sente medo. Ningum deveria ser capaz de fazer o que ele a viu
acabar de fazer. Os SEALs da Marinha americana no seriam capazes de fazer o que ela
acabou de fazer. Sua mo direita comea a tremer descontroladamente.
Essas pessoas so assassinas.
Ele imagina Sarah, seu cabelo castanho-avermelhado, seu sorriso radiante, sua gargalhada.
Pensa nela tendo que lutar contra algum como Kala. Sabe que, se existe algum capaz
disso, ela, mas a ideia o deixa apavorado. E ele sabe que Kala poderia mat-lo de imediato
e sem remorso.
Essas pessoas so assassinas.
Por que no ouvi Sarah?
Por que no ouvi e fiquei longe?
O sol nasce no oeste.lxiv
CHIYOKO TAKEDA
Agzl Akbaba Tapna, Templo do Abutre Devorador, Turquia

Chiyoko se trocou e agora usa um simples macaco preto de algodo com uma mochila
embutida. Um capuz justo prende seu cabelo. Uma mscara cobre a parte inferior do rosto.
Uma lente fina paira sobre o olho esquerdo. uma lente de viso noturna e permite que ela
enxergue no escuro.
Chiyoko est deitada na terra acima do buraco. V Kala matar Jalair, ouve o que acontece
graas ao microfone ainda grudado na roupa da adversria. Sabe da pea do enigma. Sabe
que Kala acredita estar perto da Chave da Terra.
Tambm sabe que Kala uma idiota.
Observa Kala e Christopher caminharem rumo ao norte. Logo que descem a elevao do
morro seguinte, outros dois chegam do leste. Andam depressa, perseguindo o barulho do
disparo. Chiyoko ajusta o monculo, apertando um boto sobre a tmpora que ativa uma
lente de zoom. Focaliza nas novas figuras.
Baitsakhan.
Maccabee.
Interessante, pensa Chiyoko. Uma dupla estranha. Perigosa.
Chiyoko mira um pequeno microfone telescpico na dupla, que segue a caminho do
buraco. Ao chegarem l, Baitsakhan se apoia em um dos joelhos e usa uma lanterna para
iluminar o cho. Pronuncia uma srie de palavras que soam desesperadas em uma lngua
que ela nunca ouviu. Desaparece buraco adentro. Maccabee investiga a rea ao redor. Seus
olhos passam diretamente por Chiyoko, mas ele no a v. Ela invisvel.
Maccabee espera enquanto Baitsakhan lamenta. Chiyoko enche o pulmo de ar e pe um
tubo de dardo na lngua. Sopra, e o dardo com chip viaja pelo ar. Atinge o pescoo do
nabateu, e ele nem nota. S fica de p, esperando Baitsakhan voltar do buraco com o
chicote de Jalair.
Baitsakhan examina o cho. Descobre as pegadas de Kala e Christopher, toca com os dedos
dos ps a pequena poa de vmito que Christopher deixou para trs, faz uma careta. Olha
para Maccabee frente e diz:
So dois. Foram por ali. Temos que ach-los e mat-los.
Maccabee aponta a lanterna para o buraco de novo.
Mas este o Templo do Abutre Devorador. para onde minha pista levava diz.
No interessa. H outros aqui. Eles mataram meu irmo. Sangue por sangue.
Est bem diz Maccabee, sem querer discutir. Mas depois voltamos. Tem alguma
coisa aqui. Alguma coisa para mim. Para ns.
O que quer que Maccabee esteja procurando, Chiyoko tem certeza de que a sumria j
encontrou. Baitsakhan olha para as pegadas e sai trotando sem dar outra palavra.
Maccabee balana a cabea, se vira e o segue. Chiyoko respira fundo. Consulta a tela de seu
relgio. Sarah e Jago esto a 48 milhas de distncia, viajando a 50 mph. Ela tem tempo. No
posso arriscar lutar contra os trs mais o americano forte. Vou segui-los, como sempre
fao.
Ela se levanta da terra.
Segue.
Em silncio.
Invisvel.
KALA MOZAMI,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Altn Odas, Trreo, Turquia

Christopher corre em marcha lenta, e Kala vem logo atrs. O rapaz sabe que a arma ainda
est apontada para ele. Ela vem lhe dizendo que caminho seguir, esquerda, direita,
esquerda de novo, para o morro, contornando a pedra. Ele tentou fazer perguntas, mas
cada uma delas foi recebida com uma ordem:
Silncio!
Os dois percorreram mais de meia milha em 11 minutos, e a rave, atrs deles na noite,
algo que fica para depois.
Pare! ordena Kala por fim.
Esto diante de um monte de terra comum atravessado por grama seca e alta. a nica
vegetao que Christopher notou nessa plancie rida. Kala examina o campo e se apoia em
um dos joelhos. Ele a observa.
Vamos passar a noite inteira aqui fora? Desenterrando coisas e matando pessoas?
Kala o ignora e apoia a arma na terra.
No faa nenhuma gracinha ameaa Kala.
No vou fazer. J vi do que voc capaz.
Que bom. Ela aperta um boto para acender a lanterna e mantm uma das mos em
forma de concha sobre o feixe de luz. A lanterna ilumina o anel. Christopher se inclina,
dando uma boa olhada pela primeira vez.
Parece um simples anel de ferro, apesar de, para algo que passou 10.000 anos enterrado,
estar em um estado de conservao impressionante. No h ferrugem nem calcificao. O
anel tem cerca de uma polegada de espessura. H glifos e marcas estranhas gravados na
superfcie. Kala desliga a lanterna, olha para o pequeno morro.
aqui diz ela, sorrindo, mal conseguindo conter a vertigem.
O que aqui?
Uma das cmaras deles.
Do Povo do Cu?
Dos Annunaki.
Vamos l dizer oi diz Christopher, tentando mascarar o pavor com humor. Kala o
ignora, pega a pistola, fica de p, comea a contornar o monte. No se d ao trabalho de
apontar a arma para ele. Com a curiosidade aguada, Christopher a segue. Para que
serve essa cmara?
Kala recomea a cavar na terra, que cai para os lados em torres. Ela cava at esbarrar em
uma pedra. Uma pedra completamente achatada com uma depresso em forma de lua
crescente onde o anel se encaixar com perfeio. Ela sorri, insere o anel, se vira.
H um rangido enquanto uma enorme porta de pedra, de pelo menos dois ps de
espessura, se abre para baixo, enquanto a terra em seu topo desmorona. Uma escada
espiral de pedra preta leva at l embaixo. Chocado, Christopher d um passo para trs.
Exultante e tremendo de empolgao, Kala olha para ele.
Ouro. uma cmara de ouro dos Annunaki.
MgO, Fe2O3(T), & MgO / Fe2O3(T) vs. Fe2O3(T) + MgOlxv
BAITSAKHAN, MACCABEE ADLAI
Altn Odas, Trreo, Turquia

Baitsakhan e Maccabee seguem as pegadas.


Voc acha que os dois so Jogadores? pergunta Maccabee.
No. S um agiu. O outro estava no buraco quando meu irmo Jalair foi morto.
Vomitando.
Maccabee assente com a cabea.
Mas o outro era Jogador.
Nenhum no Jogador poderia matar Jalair! grita Baitsakhan.
Ele corre em disparada, vido para pegar o assassino. Maccabee o segue, menos
entusiasmado, na esperana de que isso d em algo que valha a pena. Os dois saem da
festa, passam por um casal com roupas ridculas dando uns amassos em um cobertor ao
luar. O garoto usa um bo de penas e a garota, uma enorme peruca afro de arco-ris que
caiu no cho. Os dois usam culos enormes. Maccabee d um sorriso malicioso.
Sem que ningum perceba, os Jogadores seguem em frente. Levam nove minutos para
chegar ao pequeno morro. Baitsakhan para, se ajoelha, pega um pouco de terra, cheira.
Maccabee caminha sem parar pelo morro e prefere no brincar na terra com o colega.
Maccabee tropea, surpreso ao quase cair em uma escada s sombras que leva ao subsolo.
Estala os dedos. Baitsakhan fica de p e se junta a ele. Os dois espreitam as sombras.
Maccabee checa a arma. Baitsakhan pega o chicote no cinto, agita-o, e a ponta estala com
violncia.
Ele sorri.
Sangue por sangue.
Os dois comeam a descer.
CHIYOKO TAKEDA
11 m ao Sul de Altn Odas

Chiyoko para perto do morro e se ajoelha. Maccabee e Baitsakhan desaparecem nos


arredores do morro e no voltam.
Uma passagem?
Ela conta at 60.
Respira.
V as estrelas girarem imperceptivelmente pelo cu.
Respira.
Conta at 60 de novo.
Nenhum dos outros reaparece.
Sim. Uma passagem.
Ela consulta o rastreador. Sarah e Jago devem chegar em 22 minutos. Maccabee e
Baitsakhan esto sob o monte, descendo, descendo, descendo. Em tese, Kala e Christopher
esto l embaixo, mais adiante.
Ela checa as armas. A wakizashi envenenada na bainha. As shuriken. Os dardos. A hojo com
ponta de metal. Trs bombas de fumaa. Uma bomba de pimenta. Nenhuma pistola.
Barulhentas demais, essas coisas, e no elegantes o bastante. Ela fica de p, aperta um
boto no relgio: o cronmetro comea a partir do zero, os dgitos dos dcimos e centsimos
voam. Ela quer saber quando Sarah e Jago estiverem perto.
Siga e observe, Chiyoko. Apenas siga e observe. S confronte se for absolutamente
necessrio. S mate se for fcil.
Ela segue em direo ao morro, to quieta quanto um fantasma.
KALA MOZAMI,
CHRISTOPHER VANDERKAMP,
BAITSAKHAN, MACCABEE ADLAI,
CHIYOKO TAKEDA
Altn Odas, 25 m no Subsolo, Turquia

Kala tem dificuldades para manter uma frequncia cardaca baixa. Est 88, 90, 93. Ela no
deixava passar de 70 fazia seis anos.
Kala e Christopher esto de p em uma cmara enorme, do tamanho de um hangar. As
paredes so arredondadas e tm, pelo menos, 50 ps de altura. O teto angulado como o
interior de uma pirmide. Marcas grandes, parecidas com as do anel retorcido de Kala,
esto entalhadas em cada polegada das paredes, contando uma histria antiga. Em uma
extremidade do cmodo, uma esttua dourada de uma criatura com cabea de homem e
corpo de guia guarda um altar, que cercado de urnas de argila de tamanhos variados. E,
em toda parte, em alguns pontos empilhados at o teto, h pilhas de blocos de ouro
enormes e reluzentes.
Caramba sussurra Christopher.
Kala pe a pistola nas costas da cala, mira a lanterna em uma tocha antiga e a tira da
parede. Pega um isqueiro no bolso, acende-o. A tocha entra em erupo. Uma luz se reflete
no ouro e nas paredes e se ergue em direo ao telhado. Eles so banhados em uma densa
luz amarela.
Christopher fica tonto e se senta no cho.
Q-que lugar este?
Kala gira sobre os ps.
Existem cidades subterrneas espalhadas pela Turquia. Foram cavadas pelos hititas,
luwianos, alguns armnios. A mais famosa se chama Derinkuyu. Mas nunca ouvi falar de
uma to antiga quanto esta. Esta outra coisa. Esta...
Povo do Cu supe Christopher, ainda chocado. Sarah tinha razo. Existe mesmo.
diz Kala, enchendo-se de orgulho. O povo de Gobekli Tepe, o povo que um dia
trabalhou no cho deste cmodo impressionante, est diretamente relacionado a ela. Os
ancestrais de seus ancestrais. Os membros originais de sua linhagem. Os Annunaki
usavam o ouro para obter energia. E usavam os homens para extra-lo. ramos seus
escravos, e eles eram nossos deuses.
Ento, isto algum tipo de usina?
Est mais para uma estao de abastecimento. Que no vista h pelo menos quinze
mil anos.
Os dois esto em silncio. Christopher no consegue calcular o valor do ouro que os cerca.
Kala ergue a tocha o mais alto que pode e espia as reentrncias do teto.
Christopher acompanha a luz.
So... letras?
Kala franze a testa. Pe a tocha de volta na parede e pega o smartphone. Confere se o flash
est ligado, segura o aparelho acima da cabea, tira uma foto. Uma luz branca ofuscante
preenche o cmodo. Ela abaixa a tela e olha a fotografia.
Pelos deuses diz, sem flego.
O que ?
Ela oferece o telefone. Christopher o pega. No entende o que v. Traos e pontos e nmeros
e letras. Uma mistura deles. Aumenta o zoom. Usa o dedo para mover a tela. Semicerra os
olhos. Uma enorme quantidade de letras latinas e algarismos arbicos, como que impressos
por um computador enorme. Os smbolos de humanos modernos, enterrados ali h 15.000
anos. Ele no entende como isso possvel.
Mas Kala sim. Ela sabe que um sinal.
A Chave da Terra est aqui. Tem que estar, pensa.
Precisamos pegar a chave e ir embora. O garoto, Baitsakhan, est l em cima nos
procurando diz Kala, apontando diretamente para cima.
Ela pega a tocha e corre para o altar.
E Sarah? Ela tambm no vai nos encontrar l em cima? pergunta Christopher com
Kala j de costas. Ela o ignora. Ele a observa ir e continua no cho. Ainda se recupera do que
os rodeia. Respira. O ar viciado e rarefeito. Ele olha de novo para a foto da grade de
caracteres no teto. Encara, encara, encara o telefone, como tanta gente no mundo est
fazendo no mesmo instante, jogando, checando e-mail, enviando mensagens.
Ningum est olhando para nada como isso.
Christopher deixa o telefone cair no colo. A luz fraca de tela ilumina seu rosto por baixo. Ele
ouve Kala se mover na outra extremidade do cmodo. A tela do aparelho escurece, se
apaga.
Escurido.
A mente de Christopher est confusa.
Ele pensa no que aprendeu sobre a histria do mundo, sobre matemtica, em um curso de
histria da filosofia que fez no outono. Se este cmodo est intocado h 15.000 anos, ento
as letras, os nmeros e os smbolos foram postos ali antes de a escrita ter sido inventada.
Antes de qualquer tipo de escrita ter sido inventado. Antes da cuneiforme e dos pictogramas
e dos hierglifos, sem contar as letras latinas e os algarismos arbicos. J estavam ali antes
da geometria euclidiana, antes da matemtica que conhecemos, antes do conceito de
conhecimento.
Palavras de Kala ressoam em sua mente. Tem muita coisa que voc no sabe.
Christopher est em silncio absoluto. real. O Endgame, o Povo do Cu, os Jogadores.
Essa fotografia prova disso, pensa. Prova de uma histria desconhecida da humanidade.
Prova de vida extraterrestre.
Prova.

***

Chiyoko passa pela porta e comea e descer as escadas. Ouve Baitsakhan e Maccabee
arrastando os ps adiante, tentando permanecer quietos, despercebidos. So amadores, se
comparados a ela.
O som de suas pegadas na pedra cortada inexistente. Sua respirao um sussurro. Suas
roupas no fazem barulho. Ela no carrega luz alguma, como faz cada um dos idiotas mais
abaixo.
A escada em espiral e apertada, sem largura para duas pessoas passarem. A parede lisa
ao toque. No h marcas, s profundezas e mais profundezas.
Os sons abaixo mudam. Baitsakhan e Maccabee chegaram ao fundo. Ela aperta o passo.
Precisa ver o que h por l, decidir como proceder.
Precisa ver o que esses garotos faro.
Porque sabe que acontecer logo.
Acontecer logo.
Sangue jorrar.

***
Baitsakhan e Maccabee param um pouco antes do enorme depsito. Maccabee est
tapando a luz da lanterna com a mo. Tem a pele vermelha e consegue ver contornos
borrados de falanges e metacarpos.
O donghu ergue um dos punhos, bate no prprio peito. Mexe os lbios como se
pronunciasse Surpresa e Nenhum dos dois viver.
Maccabee assente com a cabea. Vou vigiar a sada, responde ele da mesma forma com
um sorriso largo. A morte est chegando, e ele gosta disso.
Desliga a lanterna. Eles seguem pela escurido como assombraes, passam pela entrada
da cmara subterrnea. H uma tocha acesa na extremidade mais distante, perto do que
parece ser uma espcie de altar. Por um breve instante, Baitsakhan e Maccabee ficam
impressionados com o tamanho do cmodo em que entraram. A chama ao longe no lhe
faz justia, mas eles no podem arriscar acender nenhum tipo de luz.
No at isso acabar.
Baitsakhan entra. Maccabee espera na entrada, com a faca empunhada, a outra mo no
cabo da pistola enfiada na frente da cala. Que o monstrinho tenha sua vingana, pensa.
Baitsakhan abraa os blocos de pedra metlica enquanto segue em direo tocha. Sabe
que o lugar antigo e intocado.
Sagrado.
Algo estala sob seus ps. Ele para, espera para ver se Kala percebe. Ela no percebe. Ele se
ajoelha, passa os dedos no que quebrou sob seus ps e descobre um frgil osso de perna.
Um bom pressgio para a morte, pensa.

***

Christopher ainda est sentado no cho quando a forma fantasmagrica de um garotinho


passa bem sua frente, a no mais do que 10 ps de distncia. S pode ser o garoto sobre
quem Kala o alertou. Christopher prende a respirao e tenta ficar calmo.
Um estalo. A figura se abaixa, levanta-se de volta. Christopher avista o lampejo de uma
lmina ondulada. A figura segue em frente, e os pulmes de Christopher comeam a
queimar. Ele no se atreve a respirar. Suas mos tremem. Ele agarra o smartphone com toda
a fora, na esperana de que este no caia no cho nem toque, apesar de que
provavelmente no h sinal nestas profundezas, neste remoto canto do mundo. O garoto
vai atrs de Kala. a oportunidade que Christopher vinha aguardando. No vou alert-la.
Ele est com o celular dela e uma fotografia da coisa no teto. Isso deve bastar.
Quando comearem a lutar, irei embora.

***

Kala abre uma urna atrs da outra ao redor da guia com cabea de homem.
Todas vazias.
Mas ela sabe que a Chave da Terra est perto.
Sente.
Aqui e aqui e aqui.
Mas onde?
Contorna a esttua. Abre um pequeno caixo de pedra, do tamanho de um cachorro ou
gato. Nada dentro, a no ser poeira e farrapos.
Ela para. Est atrs da esttua do pssaro. A chave a guia? Se for, um problema, porque
grande demais para ser carregada. Segura a tocha de novo. Acende a lanterna e ilumina as
asas abertas, o pescoo alongado, o cabelo tranado da cabea de homem. Mantm a luz
apontada e passa para a frente. O rosto do homem achatado, com olhos bem fundos,
nariz amplo e narinas enormes. Os olhos so crculos perfeitos. A testa atarracada. A coisa
toda feita de ouro.
Ela ilumina a figura de cima a baixo.
Nada.
Mas a algo lhe salta aos olhos.

***

Chiyoko caminha at estar a menos de cinco ps de Maccabee e joga um cascalho no


cmodo. Lutando contra a escurido, os olhos do nabateu acompanham o barulho, e ela
passa despercebida bem ao lado dele. Fica perto da parede e segue caminho por trs de
vrias pedras cbicas enormes. A viso noturna em seu monculo indica que no tm nada
de preciosas. So apenas grandes e cinzentas.
Chiyoko surge de trs de uma delas e se pega olhando fixamente para as costas de
Christopher. Ele est agachado, esforando-se para enxergar os fundos do cmodo e saber o
que Kala est fazendo. De onde se encontra, Chiyoko no v o que acontece, mas ouve que
a sumria procura algo. Algo que, evidentemente, acredita ser a Chave da Terra.
Idiota.
Chiyoko precisa de um ponto de observao melhor. A passos curtos e rpidos, sobe uma
das enormes pilhas metlicas entulhadas na cmara. Dez ps acima do cho, v Kala no
altar, trabalhando com uma faca na cabea da esttua. Baitsakhan est quase em cima
dela. Chiyoko v Maccabee ainda de p, calmo, na sada, esperando. V Christopher no
mesmo lugar.
Ele tambm v Baitsakhan e no ir alert-la. Est Jogando. Interessante.
Chiyoko olha para cima, repara no teto, perde o flego. Palavras, nmeros, smbolos. Ativa
um gravador na lente e aumenta o zoom. Com cuidado, tira uma fotografia, tira outra e
outra e outra. A Chave da Terra pode no estar aqui, mas isso importante. Ela reconhece a
palavra ouro em pelo menos quatro lnguas.
Curiosa, Chiyoko passa os dedos na pedra sob ela. Pega a wakizashi e corta a superfcie com
cuidado.
E, ento, percebe o que o cmodo contm.

***

Kala pula para o altar e fica cara a cara com a esttua. Passa um dedo pela mandbula dela.
H uma abertura. Acima da bochecha. Tateia sob a orelha e acha um pino. Do outro lado
tambm.
articulado.
Ela desembainha a faca e abre a boca fora. Dentro, h um orbe de vidro preto do
tamanho de uma bola de beisebol com um buraco triangular perfeito que o atravessa. Kala
o ilumina com a lanterna. Olha fixamente para a superfcie lisa. V imagens: os fracos
contornos dos continentes, os oceanos profundos, as montanhas enormes.
Da Terra.
Achei sussurra ela.
A Chave da Terra.
Achei.
AN LIU
Residncia Liu, Propriedade Subterrnea No Registrada, Tongyuanzhen, Condado de Gaoling, Xian, China

TREME.
Piscapisca.
TREMEpisca.
TREMEpiscaTREMETREME.
TREMEpiscaTREMEpisca.
TREMEpiscaTREMEpisca.
TREMETREMEpisca.
PiscaTREMEpiscapisca.
PiscaTREMETREME.
PiscapiscapiscaTREME.
TREMEpiscaTREMEpisca.
TREMEpiscapiscaTREME.
O corpo de An convulsiona. Ele estava dormindo, mas acordou. Convulsiona sem parar.
Ele se esfora para manter a lngua na boca, longe dos dentes. Luta para manter os punhos
nos flancos, os ps no lugar, para impedir a cabea de se debater. Um som retumba vindo
de outro cmodo, e seu crebro convulsivo, confuso de sono, no descobre o que est
acontecendo.
O som exatamente como seu alarme. exatamente como a buzina de ar que seu pai
usava para acordar o pequeno An todos os dias para o treinamento.
Seu pisca seu pisca seu pai.
Seu maldito pai.
An convulsiona, sem parar, sem parar.
No um tique, no uma crise.
outra coisa.
Seu pai.
Ele esteve aqui!
An fora o corpo trmulo a ficar de lado. E ento v os talisms de Chiyoko sobre um
pedao de veludo vermelho e macio.
Seu corpo comea a se acalmar.
Meu pai esteve aqui! Mas como? Eu o matei.
An se d conta de que foi um sonho.
O primeiro sonho que An se lembra de ter tido na vida. Seu corpo para de tremer. Ele olha
fixamente para os pedaos de Chiyoko. Os tiques continuam sob controle.
Mas o alarme ainda ressoa.
An se senta. Pressiona um boto. Uma tela se desdobra na parede. Est cheia de imagens de
seu complexo. Um Kinect faz parte do sistema, e ele aponta para uma imagem. O zoom
aumenta. Nada. Ele aponta para outra. Ela amplia. Nada. Aponta para outra. Ela amplia.
Alguma coisa.
No um homem.
Um pequeno drone em forma de liblula pairando no ar.
Um Jogador?
Ele desenha uma janela ao redor do drone. A cmera o acompanha. O zoom aumenta
bastante. E a...
No. No um Jogador. o governo. O governo chins. An um dos hackers mais
habilidosos que existem, mas os chineses tambm empregam os seus. Mexer com listas de
passageiros proibidos de voar, rodar programas de rastreamento, comprar suprimentos
An deve ter chamado a ateno deles. No fazem ideia do que ele est realmente
aprontando, no fazem ideia do Endgame. Para o governo, An apenas um terrorista em
potencial, um dissidente.
O governo. No por muito tempo. Nenhum governo da Terra sobreviver ao que est por
vir.
TREME.
Ele rene o que tem de Chiyoko. Dobra o pedao de veludo sobre ela. Fica de p, pega a
mochila. Abre o armrio e entra, fecha a porta e pisa em uma alavanca disfarada no cho.
Uma cpsula de metal se ergue a seu redor, e An desce 40 ps at uma escotilha para fugas
que ele mesmo construiu. No fundo, An abre a cpsula e caminha por 678 ps atravs de
outro tnel, que leva a uma garagem subterrnea. Ele anda pela garagem at achar seu
veculo, um Mercedes SUV preto com um trailer engatado. An entra, pe Chiyoko com
cuidado em uma bandeja de prata fixada no meio do console. Uma vez acomodado, pega
uma das unhas dela e a leva lngua. D partida no carro e passa a marcha. Logo que o
carro anda, uma placa de presso se ergue do cho, e o mundo treme.
A exploso confundir um pouco o maldito governo. Far com que pausem. A bomba era
grande e suja, cheia de lixo radioativo. Ningum vai querer chegar perto de sua cratera
durante dzias de anos, apesar de terem apenas mais um pouco de tempo de vida, na
melhor das hipteses.
No sou terrorista. Isto o Endgame. Ningum pode vencer.
Ele sai com o carro, sobe a rampa do estacionamento. O esconderijo de Pequim est a 11
horas de carro.
An rola a unha de Chiyoko na lngua.
Ningum pode vencer, a no ser voc, meu amor.
KALA MOZAMI,
CHRISTOPHER VANDERKAMP,
BAITSAKHAN, MACCABEE ADLAI,
CHIYOKO TAKEDA
Altn Odas, 25 m no Subsolo, Turquia

Kala no o v, no o ouve, no sente seu cheiro. Baitsakhan poderia mat-la agora mesmo,
neste segundo, com sua arma. Mas seria fcil demais. Jalair merece algo melhor. E Kala
merece algo pior. Muito, muito pior.
Ele a atinge na nuca com o cabo da adaga.
Ela cai de joelhos pesadamente, pega por completo de surpresa. Sua cabea gira, pontos
brilham por um instante diante de seus olhos, mas o choque da emboscada passa depressa.
Seu treinamento vem tona.
Kala desliza para o cho, fingindo estar inconsciente. Logo que Baitsakhan a alcana, ela
lhe d uma cotovelada no estmago e se levanta em um pulo. Ele mal sente a pancada, e
parte para cima dela, rangendo os dentes, de cara feia. Ela d um passo para trs, pega a
arma.
Sumria.
Donghu.
Sangue por sangue.
Fraco, pensa Kala. Ela empunha a arma de Jalair e aperta o gatilho. Baitsakhan ataca com
o chicote. A ponta com franjas se prende no cano no momento em que a bala sai em um
estouro. O chicote muda a trajetria apenas o bastante para que a bala passe zunindo pelo
pescoo de Baitsakhan e pegue de raspo.
O tiro reverbera pela cmara inteira, sendo rebatido pelas superfcies duras, seguindo
caminho e se encontrando com o mistrio no teto. Baitsakhan puxa o chicote em um
movimento brusco, e a arma de Kala cai tilintando no cho. Escorrega para debaixo do
altar, fora de alcance. Ele pega a faca. Tem o chicote em uma das mos, a lmina na outra.
Ela pega a prpria lmina e sorri.
Voc mais rpido do que Jalair diz Kala, pondo o dedo na ferida.
No fale o nome dele, sua puta.
Ela sorri ainda mais.
Voc vai dizer a Jalair que mandei um oi depois que eu mand-lo para o inferno, no
vai?
Baitsakhan no responde. Investe. Ele rpido. Kala d um passo para o lado, e suas facas
se encontram e soltam fascas. Ela o atinge com fora na tmpora com o orbe de vidro, e ele
chicoteia as pernas dela, acertando um tornozelo. Kala ataca a jugular de Baitsakhan, mas
ele pula para trs e puxa o chicote com as duas mos. Ela bate com as costas no cho,
deixando a lmina cair e perdendo o ar.
Ele puxa o chicote de novo, aproximando-a. Pisa em Kala, escarranchando-se em seu
tronco. Larga o chicote, pega a faca e a leva abaixo com as duas mos, mirando a cabea,
cheio de fria e vingana. Kala estende os braos para cima, agarra as coxas de Baitsakhan
e se lana entre as pernas dele. Baitsakhan crava a faca no cho, onde estava a cabea de
Kala, no instante em que ela lhe d um golpe na virilha com o orbe. Ela sente que ele usa
proteo sob as roupas, mas sabe que, ainda assim, di. Fica de p em um pulo e se vira.
Baitsakhan parte para cima de Kala desarmado. A faca ainda est cravada no cho. Esto
cara a cara. Ele sibila, agarra-a pelas orelhas e a puxa. Kala acerta sua virilha de novo, dessa
vez com o joelho. A pancada to forte que ela sente a proteo de plstico quebrar. Mas
Baitsakhan no demonstra sinal algum de sucumbir dor.
um Jogador.
Treinado para combater e sentir dor.
Baitsakhan puxa as orelhas de Kala com tanta fora que a pele atrs de uma delas comea
a se rasgar. Ela se inclina para a frente, no sentido em que ele a puxa, e os dois ficam to
perto que poderiam se beijar. Mas, em vez disso, Kala abre a boca e morde a bochecha de
Baitsakhan, cravando os dentes na pele. Ele grita e a solta. Os dois se separam, e Baitsakhan
cospe vermelho no cho.
Sangue por sangue Kala lembra a ele, seus dentes com manchas vermelhas.
confirma Baitsakhan, que puxa a pistola das costas.
A cabea de Kala tomba para o lado.
Voc esperou at agora? Podia ter feito isso antes e ficado logo com a chave.
Ento isso? Por um instante, os olhos de Baitsakhan passam de Kala para o objeto
arredondado. E tudo de que ela precisa. Que ele olhe na direo errada. Exatamente como
aconteceu com Jalair. Esses donghus so todos iguais.
Baitsakhan dispara, mas Kala est em cima dele, esmagando seu punho com a bola.
Isso fcil demais.
Tudo fcil demais.

***

Christopher corre logo que Baitsakhan pega a arma.


Para enxergar melhor, acende a luz do smartphone no instante em que chega sada e quase
tromba a todo vapor com um jovem dando um sorriso malicioso e balanando o dedo.
Christopher ofega.
T perdido, moleque? pergunta Maccabee. No importa. Achei voc. E logo, logo
voc vai desejar que eu no tivesse achado.

***

Kala d uma cotovelada no ombro de Baitsakhan. A arma dispara de novo, mas ela torce o
brao do donghu com fora, e o tiro atinge a terra. Faz com que ele volte para o altar de
ouro e, com o polegar esquerdo, solta o pente da arma. Ele cai no cho. Ela larga o pulso de
Baitsakhan, sabendo que ele erguer a arma para disparar a nica bala que resta na arma.
Idiota previsvel.
Ela trava o brao sobre o dele e a arma dispara. E pronto. No h mais balas nessa briga.
Kala esmurra Baitsakhan na barriga e nas costelas, uma das mos segurando a Chave da
Terra feita de vidro. Baitsakhan se encolhe para se defender, e lgrimas escorrem dos olhos.
Msculos so contundidos, ossos se quebram. Quando ele para de se mexer, Kala tambm
para. Recua. Est com nojo. Ele digno de pena.
Sangue por sangue diz Kala devagar, debochando.

***

Christopher j viu garotos do tamanho de Maccabee, normalmente no campo de futebol.


Reconhece esse sorriso malicioso e convencido em inmeros adversrios nos campeonatos
regionais. A melhor maneira de lidar com esse tipo ser duro e rpido. Christopher se
prepara e d um golpe arrasador. Mas Maccabee pega seu punho e o segura. O sorriso
malicioso se amplia, torna-se largo, completo. Christopher larga o telefone e ataca com a
outra mo. Sem soltar o punho, Maccabee bloqueia o golpe e, ao mesmo tempo, atinge
Christopher com fora no ombro esquerdo. Antes de Christopher reagir, Maccabee levanta
um p e o desce sobre seu joelho. A dor excruciante, e o estalo, de embrulhar o estmago.
O telefone est no cho, com a tela virada para cima, iluminando os dois por baixo. Em um
ingls carregado, Maccabee pergunta:
Voc s consegue fazer isso?
Mas Christopher no consegue fazer nada.
Neste caso...
A ltima coisa de que Christopher se lembra da cabea do cara indo com fora em direo
a sua. Maccabee abaixa o garoto at o cho, desembainha a faca e sai correndo para o altar.
Seu parceiro com sede de sangue precisa de ajuda.

***

Kala encolhe a mo. Acertar a garganta de Baitsakhan em cheio, destruir a traqueia,


esmagar o pomo de ado e quebrar o pescoo. Ele olha fixamente para cima, para ela,
seus olhos j mortos, esperando o golpe.
Adeus, criana boba diz Kala. Graas.
Quando ela ergue o brao, sente uma dor aguda nas costas, seguida de um arrepio. No
consegue se mexer. Uma mo agarra seu ombro e a impede de cair. Kala sabe de imediato
que sua coluna foi quebrada. Seus braos e suas pernas esto paralisados.
Seus olhos se arregalam.
Eu sou a boba.
Baitsakhan consegue se levantar, com o rosto molhado de suor e sangue e lgrimas. Os
olhos vermelhos e inchados. A bochecha respingando.
Voc est uma merda comenta Maccabee com a faca ainda nas costas de Kala.
Cale a boca rosna Baitsakhan. Me deixe acabar com essa da.
Voc quem manda diz Maccabee, rindo entre dentes.
Baitsakhan se vira para Kala e cospe no cho.
Sangue por sangue, sumria sibila ele. Sangue por sangue.
ALICE ULAPALA
Lagoa Knuckey, Territrio do Norte, Austrlia

Com um graveto, Alice cutuca os restos de uma fogueira. noite. Os sons do campo a
cercam. Os cliques, os arrulhos, os uivos, os sibilos. A serenata de um exrcito infinito de
grilos.
Lar.
A densa Via Lctea gira como uma roda sobre sua cabea. Ela mexe os carves,
desenhando uma espiral neles. Mas no uma espiral qualquer. Uma especial. Uma espiral
de Fibonacci.
Hidrognio, hlio, ltio, oxignio, alumnio, escndio, selnio, csio, actnio.
O csio foi complicado porque, no incio, ela pensou que fosse clcio, mas a coisa no batia.
Alm do mais, a pista passava pelo boro por uma razo que Alice no consegue descobrir.
Mas, sem dvida, era a isso que sua pista se referia. E foi sustentado pelos nmeros das
linhagens dos Jogadores.
1, 2, 3, 8, 13, 21, 34, 55, 89... os nmeros atmicos dos elementos de sua pista. s
acrescentar 5 para o boro entre 3 e 8 e um 0 e um 1 no comeo de tudo, e pronto.
A sequncia de Fibonacci.
Pode continuar para sempre.
No entanto, comea no nada.
encontrada na natureza. Em conchas, flores, plantas, frutas, no ouvido interno. Nas
galxias. Em nossas mos: sem contar os polegares, oito dedos no total, cinco dgitos em
cada mo, trs ossos em cada dedo, dois ossos em um polegar e um polegar em cada mo. A
razo entre um nmero e seu predecessor se aproxima, s vezes com uma exatido
horripilante, da proporo de ouro: 1,618. Por exemplo:
89/55=1,6181818181818...
Alice esfrega o rosto. Sua cabea di. Todos esses nmeros e todas essas frmulas. Ela j
estudou muito desde que deixou o bar em Darwin. Demais para seu gosto, mas tem que
descobrir isso.
Onde os nmeros se encaixam no Endgame? Os nmeros das linhagens, ela percebeu,
tambm so de Fibonacci. Os Jogadores so como uma lista de istopos sobrenaturais: mu-
2, celta-3, minoico-5, nabateu-8, donghu-13, olmeca-21, koori-34, harappaneana-55,
sumria-89, axumita-144, cahokiana-233, shang-377. Mas o que isso significa, se que
significa alguma coisa?
Onde se encaixam?
Ela no sabe.
Encara a fogueira durante 18 minutos. Os nicos rudos so os da brisa e os estalos de
arbustos se queimando.
Ento, os olhos amarelos e brilhantes de um dingo aparecem na extremidade mais distante
do acampamento.
Vem aqui, colega.
Os olhos no se mexem.
Alice estende a mo. Emite um som baixo e dcil.
O co se aproxima devagar, entra na parte iluminada pela fogueira tremeluzente. Focinho
preto. Pelo malhado. Olhos escuros.
Muito bem. A est voc. Alice joga para o co umas sobras de carne de cobra tostada.
Ele fareja e devora tudo.
Tava aqui me perguntando o que devo fazer, colega.
O co volta os olhos do aperitivo para ela. Levanta uma orelha. Se ela obteve respostas
conversando com um turista americano, pode muito bem tentar com um dingo.
Fico e espero o segundo round ou deixo Oz e vou atrs dessa primeira chave?
O cachorro olha para ela, srio. Aponta o focinho para o cu. Fareja. Alice tambm olha
para cima. V uma enorme estrela cadente com cauda verde e laranja riscar o cu.
Parecendo igualmente ferozes, a Jogadora e o animal selvagem se olham fixamente.
O co se senta.
Alice assente com a cabea gravemente.
. Acho que voc t certo. Que venha o segundo round. Quando comear, acho que vou
atrs daquele babaquinha que arrancou o dedo de Shari.
O cachorro se deita. Apoia a cabea nas patas.
.
A Via Lctea.
A escurido.
A pequena fogueira.
Vou esperar.
Lar do senhor Krishna, engolido e extinto.lxvi
CHIYOKO TAKEDA, KALA MOZAMI,
MACCABEE ADLAI, BAITSAKHAN,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Altn Odas, 25 m no Subsolo, Turquia

Chiyoko observa Maccabee carregar o corpo paralisado de Kala at a sada. Ouve e v tudo
de seu poleiro. Baitsakhan est com o orbe preto. Pagou por ele com sangue, dor e uma
enorme dose de humildade. Christopher est gemendo, mas ainda inconsciente. Ao
chegarem sada, Maccabee empurra Christopher para o lado com o p. Pe Kala em uma
pedra grande, na altura da cintura.
Alis, de nada diz Maccabee, sem sentir por parte de Baitsakhan a gratido que
esperava por ter salvado sua pele.
Baitsakhan grunhe.
Idiota pomposo, pensa Chiyoko.
Ela pensa em mat-los. Acabaria com Maccabee primeiro, depois com o garoto. Mas
arriscado demais. Ela s pode matar um de cada vez, afinal, e essa frao de segundo,
mesmo com os ferimentos, pode ser tudo de que o donghu precisaria.
No. J houve subestimao demais por aqui em uma noite. Pacincia.
isso, Maccabee. Baitsakhan segura a bola. Chave da Terra. Ela achou para ns!
Deixe-me ver pede Maccabee, no convencido.
Alm do mais, um acabar matando o outro. E, antes de isso acontecer, eles
provavelmente eliminaro pelo menos mais um Jogador. So uns idiotas, mas, por
enquanto, continuam sendo teis.
Baitsakhan percorre o ar com um dos braos.
Veja s este lugar! Tem que ser. Ele pega a faca e a aponta para Kala. No , irm?
V se ferrar! exclama ela mal conseguindo formar as palavras.
Essa garota tem muita coragem comenta Maccabee, dando uma risadinha. Ele
gesticula para Baitsakhan. Aproxime a luz.
Baitsakhan aproxima.
Meu deus diz Maccabee, olhando fixamente para o orbe. Ele v os contornos dos
continentes e os oceanos e as montanhas, tudo bem ali, vivo em sua mo, logo abaixo da
superfcie do orbe. Acho que voc est certo.
O qu...? pergunta Christopher lutando para ficar de p.
Os Jogadores o ignoram.
Baitsakhan se inclina, chega mais perto do rosto de Kala e pergunta:
O que mais voc sabe? Qual a sua pista?
Kala est se esvaindo.
J falei. V se ferrar.
Onde est a Chave do Cu? pergunta Baitsakhan. Ele deixa a ponta de sua lmina
antiga repousar entre os seios de Kala.
Voc nunca vai ach-la. Kala tosse, a boca cheia de sangue. No esperto o
bastante.
No pretendo ach-la. Pretendo peg-la. Exatamente como peguei esta.
Exatamente como pegamos esta corrige Maccabee.
. Pegamos repete Baitsakhan.
No vai acontecer murmura Kala.
Vai, sim.
Ele vai matar voc primeiro. Ela volta os olhos para Maccabee. Ele vai matar voc
logo, criana.
Cuide de sua vida, morta rosna Maccabee.
Baitsakhan se ajoelha de frente para Kala. Apoia a lmina na coxa dela.
Se no me contar, mato voc.
Ela tosse de novo.
J estou morta.
Maccabee olha para as unhas.
Nisso voc tem razo diz ele com indiferena.
Kala ignora Maccabee. Trava os olhos nos de Baitsakhan. O olhar do donghu como pedra.
O dela algo mais velho e mais duro.
Estou em casa, Annunaki sussurra Kala em sumrio, uma lngua que s ela entende.
Lamento ir de mos vazias. Paz e graas.
Baitsakhan assente com a cabea.
Isto pelo meu irmo, Jalair. Que os deuses o tenham. E ele crava a faca no peito de
Kala.
Christopher conseguiu se apoiar e v tudo aquilo. Est mortificado, hipnotizado.
Baitsakhan gira a lmina enquanto o sangue cobre o cabo. Kala choraminga, um buraco
cavado bem em seu corao. Ele puxa a faca de volta e se levanta. Acabou.
E Kala tambm.
Eu devia ter ouvido, pensa Christopher, transbordando de medo.
Ei. Maccabee estala os dedos na cara de Christopher. Quem voc? Por que est
aqui?
Christopher est abalado demais para mentir.
Meu nome Christopher responde, incapaz de tirar os olhos do corpo de Kala, que
ainda sangra. Conheo Sarah Alopay. Kala estava me mantendo como refm.
Voc consegue entrar em contato com Alopay? pergunta Maccabee.
Consigo.
Os novos captores de Christopher trocam olhares.
Isso est ficando cada vez melhor comenta Maccabee.
Maccabee puxa Christopher para levant-lo e o arrasta at a entrada. Christopher est
acabado, plido, alheio. Chiyoko nunca viu um olhar mais assustado na vida inteira.
Coitado do rapaz, pensa ela.
Maccabee arrasta Christopher para a escada e desaparece. S Baitsakhan e Kala ficam. A
vida se agarra a ela como o orvalho do fim da manh a uma teia de aranha. Ele d um
sorriso de escrnio.
Sangue por sangue. E joga a tocha no colo dela. Kala geme, a fumaa sobe, sua pele
queima, as roupas derretem, e Baitsakhan sai andando.
Logo que Chiyoko tem certeza de que Baitsakhan foi embora, pula em silncio da pedra e
tira a wakizashi do cinto. Kala a v atravs das chamas tremeluzentes e consegue dar um
pequeno sorriso. Chiyoko passa a lmina depressa pela garganta da sumria.
O olhar de Kala escurece, os braos caem estendidos, o dedo indicador apontando para
1663032.
Descanse, irm.
Com a ponta da arma, Chiyoko revira o corpo de Kala ainda em chamas at encontrar o
que procura. Usando a lmina, corta a roupa e pega o anel, que desliza pelo comprimento
do ao, fazendo barulho, e para na empunhadura. Chiyoko o encara por um momento,
sente, pressente, sabe que conseguiu o que foi procurar ali.
Kala tambm sabia.
Chiyoko guarda o anel antigo e olha para a tela do rastreador. Jago e Sarah esto a menos de
15 km. Chegaro ao estacionamento logo. hora de encontr-los.
Hora de pegar o disco.
Hora de Jogar o Endgame.
Est cheio de estrelas.lxvii
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Audi A8 Saindo de Gobekli Tepe

Christopher arrastado escada acima, noite adentro, em direo festa. Eles contornam a
rave at chegarem ao estacionamento, onde Christopher jogado no banco de trs de um
sed preto. Ele desliza at a outra porta. Est morrendo de dor na perna. Ele pe o rosto
entre as mos e comea a chorar.
Maccabee vai para o volante, e Baitsakhan se senta no banco do carona. Baitsakhan se vira
e estuda Christopher, seus lbios inchados curvados de desgosto.
Se tentar fugir, arranco suas entranhas avisa Baitsakhan. E se continuar chorando,
arranco suas entranhas.
Christopher tenta se controlar. No suporta encarar Baitsakhan. Odiava Kala de todo o
corao, mas ningum merecia aquilo. Esses dois so uns monstros.
Os trs deixam o estacionamento, Christopher olha fixamente pela janela. V o brilho dos
lasers e as pessoas sorrindo e uma garota correndo, tonta, pelo estacionamento. Tm tanto
pelo que viver, esses jovens felizes. So exatamente como ele era antes de os meteoros
carem, exatamente como Sarah. Christopher se contenta por eles no saberem o que ele
sabe, por serem capazes de viver o momento, livres. Pelo menos por enquanto. Christopher
se lembra das palavras de Sarah: O Endgame um enigma. A soluo a vida. Mas se d
conta de que ela no lhe contou tudo. O Endgame pode guardar o segredo da vida, mas, em
si, morte, exatamente como Kala garantiu.
Mas o jogo morte, pensa Christopher, como se estivesse falando com Sarah.
E ento, enquanto olha pela janela, distrado, perguntando-se o que Baitsakhan e
Maccabee faro com ele, e se est prestes a morrer, e como isso acontecer, e quo horrvel
ser, v Sarah, no volante de outro carro, ultrapassando-os.
Assim, de repente.
Era ela mesmo? Ele no sabe. No h como ter certeza. Sarah aparece e desaparece, e some
ao longe. Ela se foi.
O jogo morte.
Christopher agarra o vidro e sabe. Vai morrer. Vai morrer e nunca mais ver Sarah Alopay de
novo.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHIYOKO TAKEDA
Peugeot 307, anlurfa Mardin Yolu, Rota D400, Rumo ao Leste

Um Audi preto passa cantando pneu pelo 307 enquanto Sarah e Jago param no
estacionamento de Gobekli Tepe. Esperavam Kala e Christopher, no todos esses carros e
nibus e festeiros.
Como vamos ach-la nisto aqui? pergunta Sarah, gesticulando com a mo frente.
Procure algum como ns responde Jago, com a M4 no colo. Algum armado.
E ento que Sarah a v. Uma garota de collant preto, capuz, mscara. , isso
definitivamente se encaixa na descrio de um Jogador. Sarah aponta para ela.
No falei? diz Jago. Ele aperta o boto para soltar o cinto de segurana. Fcil.
Quando a garota os v, tira o capuz e abre bem os braos. No Kala.
Aquela ...?
A muda completa Sarah.
Chiyoko vai at a janela do motorista, gesticulando frentica. Faz questo de mostrar que
est de mos vazias.
Que merda essa? pergunta Jago em voz baixa. Por que ela est aqui?
Sarah abaixa o vidro.
Voc est com Kala? pergunta ela.
Chiyoko tenta pegar o celular e o programa de bloco de notas que usa para se comunicar.
Ouve uma arma ser engatilhada no carro e para, olhando para a frente.
Mos onde possamos v-las resmunga Jago.
Chiyoko suspira.
Onde est Kala? pergunta Sarah de novo.
Chiyoko balana a cabea para Sarah e passa o polegar devagar pela garganta.
Morta?
Chiyoko assente com a cabea.
Voc a matou? pergunta Jago, inclinando-se na direo de Sarah para ver Chiyoko
melhor.
Chiyoko ignora a pergunta de Jago, j que a resposta complicada demais de se comunicar
agora. Em vez disso, aponta para Sarah, leva as duas mos ao corao em um gesto de
carinho e aponta para Sarah de novo.
Meu... meu amigo? pergunta Sarah, hesitante. Meu namorado?
Chiyoko assente com a cabea. Aponta para a estrada abaixo, para o par de luzes traseiras
que logo desaparece noite adentro. Depois, mostra dois dedos.
So dois? pergunta Sarah. Levaram Christopher?
Chiyoko assente com a cabea.
Do banco do carona, Jago bate palmas com sarcasmo.
Merda... Na prxima, traga alguma coisa para escrever.
Chiyoko franze o cenho, gesticula em direo aos bolsos, depois para a arma dele.
No me culpe diz Jago. o Endgame, irm. Voc sabe como .
Que se dane diz Sarah, passando a marcha no carro. Temos que peg-los. Quem
quer que sejam. Com Christopher em perigo, Chiyoko fica para depois. Obrigada
grita a cahokiana pela janela enquanto pisa no acelerador.
Calma! grita Jago quando Chiyoko pula na frente do carro, bloqueando o caminho.
Sarah mal consegue frear. Agarra o volante com as duas mos.
Que merda foi essa, mu?
Chiyoko segura sua espada curta na bainha e a bate no cap. Faz uma reverncia pomposa,
como se apresentasse a lmina a Sarah e Jago.
Acho que ela quer vir junto afirma Jago.
Eles no tm tempo de negociar. Sarah pe a cabea para fora da janela.
Est bem, venha, mas no tente nada! exclama ela. Pelo canto da boca sussurra para
Jago: Se as coisas ficarem estranhas, mate-a.
Com prazer.
Chiyoko abre a porta de trs. Quando entra, entrega a espada a Jago. E ento Sarah d r.
Acho que tenho que lhe agradecer! grita Sarah esticando o pescoo para olhar pelo
retrovisor. Se salvarmos meu amigo, vai ser graas a voc.
Chiyoko faz outra reverncia. Quando se endireita, v algumas das luzes no HUD passando
pela parte inferior do para-brisa. Aponta, como que perguntando o que so.
Ah, voc vai gostar diz Sarah, dando r a 50 mph.
concorda Jago. Somos cheios de surpresas.
Sarah puxa o freio de mo, e eles derrapam. Joga a 2a direto e pisa fundo, partindo. Apaga os
faris quando chegam ao asfalto. Logo que faz isso, o interior do para-brisa se transforma.
Eles conseguem ver tudo frente. A estrada, o cu, todas as estrelas. As luzes de freio do
Audi insuspeito. Ao olhar volta, Chiyoko v que todas as janelas so equipadas com viso
noturna. Solta um assobio longo e crescente que mostra quanto est impressionada.
Pensei que voc fosse muda diz Jago, fazendo gracinha.
Chiyoko enfia a mo no bolso e pega o celular. Comea a digitar, frentica. Quando termina,
passa o telefone para Jago, que l a mensagem.
Escute s diz ele a Sarah. So Maccabee e Baitsakhan que estamos perseguindo.
Pegaram seu... amigo. Ele est com uma perna machucada. A Chiyoko aqui promete, dando
palavra de honra, que nos ajudar e no nos matar... Se a deixarmos examinar o disco
depois. Jago estreita os olhos para Chiyoko. No sei, no.
Chiyoko pega o telefone de volta em um movimento brusco e digita outra mensagem.
E ento? pergunta Sarah.
Est dizendo que a linhagem dela cuidava dos discos. Diz que sabe coisas sobre eles.
Jago encara Chiyoko. Vai compartilhar um pouco esse conhecimento, garota tmida?
Contrariada, Chiyoko assente com a cabea.
Ento, acho que temos um acordo. Jago enfia a mo sob o banco. Quer uma arma?
Chiyoko bate palmas uma vez.
Duas vezes quer dizer no? pergunta Jago.
Ela bate palmas uma vez de novo.
Isso basta diz Jago, que passa para ela uma Browning Pro-40 bicolor, prateada e preta.
Ela agarra a empunhadura.
Por sua espada e sua honra, certo? pergunta Jago antes de soltar o cano. Voc no
vai trair a gente.
Chiyoko assente com a cabea para ele, num gesto seco.
Jago larga a arma.
Est bem. Para o caso de voc esquecer, tenho isto aqui. Ele d um tapinha na M4 com
um lana-granadas montado sob o cano.
Sarah engata o 307 na 4a, e eles vo de 94 para 114 em apenas dois segundos. O Audi
veloz, mas o 307 que parece um monte de lixo mais. Eles serpenteiam pela estrada. Todas
as curvas so fechadas, rpidas e baixas, os pneus chiam, o motor ronca. Sarah uma
excelente motorista, e em menos de um minuto esto 50 m atrs do A8. E, a julgar pelo jeito
descontrado como seus alvos dirigem, ainda no foram notados.
Chiyoko abre sua janela e mira. Jago abaixa sua janela e apoia a M4 no retrovisor lateral.
Pronta? pergunta ele.
Chiyoko assente com a cabea.
Fogo!
Chiyoko dispara trs vezes, e Jago d uma rajada curta. As balas atingem o Audi e voltam
em fascas e chamas.
prova de balas! exclama Sarah.
O Audi d uma guinada e acelera. Chiyoko faz dois disparos nas rodas, mas elas parecem
ser de borracha slida. Sarah solta uma das mos do volante e desenha um quadrado no
para-brisa com o dedo. O zoom da imagem aumenta. V Christopher se virar de um lado
para outro e olhar com medo pelo vidro traseiro.
Cuidado! grita ela.
O qu? prova de balas, certo? diz Jago, disparando mais.
Jago... diz Sarah em voz baixa. Por favor.
Jago puxa a arma para dentro e sobe o vidro da janela.
, valeu a tentativa.
O Audi d outra guinada enquanto seus ocupantes tentam descobrir quem os ataca. Sarah
engata o 307 na 6a e fica lado a lado com o sed. Movimentando-se pelo banco de trs,
Chiyoko se v bem ao lado de Maccabee. Ele abaixa o vidro, e Baitsakhan passa por cima do
parceiro, saca uma pistola e d cinco disparos no 307. Chiyoko nem recua enquanto as
balas explodem em sua janela. Jago bate com o dedo na janela e diz:
, seus putos, o nosso tambm prova de balas!
Sarah solta o acelerador um pouco, e eles ficam meio carro atrs do Audi.
Bem, e agora? pergunta Jago, virando-se para Chiyoko.
Ela gesticula, pedindo a espada. Ele franze a testa, mas entrega. Antes que ele pergunte
para que Chiyoko quer a lmina, ela j abaixou o vidro de novo e saiu do carro, passando
para o teto.
Jago olha para Sarah, arregalado.
Eu no esperava isso.
Sarah fecha a janela de novo e se concentra em manter o carro reto. Enquanto Chiyoko se
equilibra no topo do 307, Baitsakhan lana uma granada nela. Com tranquilidade, Chiyoko
d um tapa na granada e a redireciona para o acostamento, onde explode s margens da
estrada, sem fazer estragos.
Dios mo! exclama Jago, admirado.
O rosto de Chiyoko aparece no para-brisa, e ela aponta para o Audi.
Chegue mais perto diz Jago.
Estou tentando.
Uma curva se aproxima enquanto Sarah fica a alguns ps do Audi. Esto a 85 mph.
E, ento, Chiyoko pula.
Pousa no telhado e agarra as bordas para se equilibrar. Sarah posiciona o 307 atrs do Audi.
Baitsakhan abre a janela do carona, pe uma pistola para fora, mas Chiyoko a chuta,
tirando-a de sua mo. A arma voa, e a mo de Baitsakhan some dentro do carro. Chiyoko
pega a wakizashi e a enfia bem no lacre de borracha entre o vidro traseiro e o teto. Empurra
o vidro para fora e, em um nico pedao, ele se solta, deslizando pela estrada atrs do carro.
S pode ser brincadeira diz Sarah.
Christopher confuso, assustado, chocado olha boquiaberto pela janela traseira.
E v Sarah.
Chiyoko estende a mo em direo ao interior do carro e agarra o brao de Christopher e o
puxa para o porta-malas, onde Baitsakhan no pode alcan-lo. Depois, faz sinal para
Sarah se aproximar.
Sarah posiciona o 307 bem atrs do para-choque do Audi. Maccabee passa outra pistola
para Baitsakhan um instante antes de Chiyoko pegar Christopher e pular de volta para o
cap do 307. Agarrando-se borda do cap, Christopher est branco como papel.
Segure firme! grita Sarah e pisa no freio.
Enquanto comeam a desacelerar, Baitsakhan dispara. Uma bala pega de raspo na nuca
de Chiyoko. Outra atinge a perna de Christopher.
Jago arma o lana-granadas da M4, inclina-se para fora da janela de trs e puxa o gatilho.
Adis, amigos.
A granada corta o ar. Antes de atingir o sed, as luzes de freio do carro se acendem e as
portas da frente se abrem. A granada atravessa a janela traseira e explode. Sarah desacelera
o 307 at parar. Chiyoko ajuda Christopher a descer do cap. Jago abre uma das portas de
trs. Christopher e Chiyoko se jogam no banco traseiro, e Chiyoko fecha a porta. Sarah
reengata a marcha no carro e acelera.
Todo mundo bem? pergunta ela.
Chiyoko toca a nuca. Seus dedos voltam ensanguentados, mas o corte no profundo. Faz
sinal de positivo para Jago. Christopher, que j passou por coisas demais para uma noite,
est desmaiado. Mas o ferimento na panturrilha no parece to feio.
Um tiro pegou de raspo na perna dele diz Jago. Os dois me parecem bem.
Sarah suspira aliviada.
Chiyoko, isso foi...
Surreal. Nunca vi nada igual interrompe Jago.
Chiyoko balana a cabea como que para dispensar o elogio, gesticula pedindo algo para
beber. Sarah pega uma garrafa de gua no meio do console e a entrega. Chiyoko abre a
garrafa e despeja a gua na cabea de Christopher. Ele desperta sobressaltado, afastando-
se de Chiyoko, olhando atordoado pelo carro.
Sarah... voc... caramba... quem so essas pessoas?
Jogadores, Christopher. Este Jago. Jago olha para ele, d um leve aceno de cabea.
Essa ninja louca Chiyoko. Isto o Endgame, e voc no deveria estar aqui. Quero que voc
volte para casa, onde seguro.
Sarah quer que soe como um sermo, mas mal consegue manter o rosto srio. Seu
namorado acaba de persegui-la por meio mundo e, sem qualquer treinamento formal,
enfrentou Jogadores. claro que precisou ser resgatado, mas ainda assim impressionante.
Christopher sorri para os olhos dela pelo retrovisor. Ela sorri de volta. O amor dos dois ainda
est vivo, forte, ali.
Eu a encontrei, pensa Christopher. Ser melhor agora. Posso lidar com isso. Eu a
encontrei.
Descanse, amigo diz Jago. Sarah percebe a tenso na ltima palavra e no gosta disso.
Precisamos percorrer algumas milhas, e depois vamos dar uma olhada em sua perna.
Est bem diz Christopher, ainda olhando fixamente para Sarah pelo retrovisor.
Jago agita um frasco de comprimidos.
Tome um destes aqui.
O que isso? pergunta Christopher.
Oxicodona responde Jago.
Christopher toma o comprimido e, em minutos, adormece. Sarah o observa pelo retrovisor
enquanto dirige. No faz esforo algum para acalmar seu corao nem para desaceler-lo.
Est batendo rpido por causa de Christopher, e ela gosta disso. Ela o observa e no pensa
em Jago nem no Endgame.
Amo voc, Christopher, mas voc devia ter me ouvido, pensa.
Um medo se instala em Sarah. Ele poderia se machucar de novo. S que, na prxima vez,
pode ser pior.
Ela volta a olhar para a estrada.
Voc devia ter me ouvido.
Hadeano,lxviii Arqueano, Proterozoico, Paleozoico, Mesozoico, Cenozoico, Antropozoico.
BAITSAKHAN, MACCABEE ADLAI
anlurfa Mardin Yolu, Rota D400

Maccabee e Baitsakhan esto deitados na terra s margens da estrada. Pular de um carro a


53 mph di. Muito. Maccabee quebrou o nariz pela 6a vez na vida, deslocou um dedo,
contundiu vrias costelas e sofreu dzias de arranhes e cortes. Ele se senta, pressiona a
palma da mo contra a ponte do nariz e a pe no lugar. Limpa a garganta e cospe uma
borra de sangue no cho.
Baitsakhan?
Oi. Ele est 30 ps esquerda de Maccabee, tambm acabando de se sentar. Est com
uma fissura na patela direita, um talho no antebrao esquerdo, um punho torcido. Aqui.
Est inteiro?
Mais ou menos. Ele tira um frasco do cinto de explosivos e o desenrosca. Pega quatro
chumaos iodados e um kit de sutura. Ainda est com sua arma?
Maccabee toca a empunhadura.
Estou.
Consegue uma carona para ns? Tenho que dar pontos em um corte.
Maccabee revira os olhos.
Claro. E tambm estou inteiro. Obrigado por perguntar.
De nada.
Voc est com o orbe... a Chave da Terra?
Claro. Nunca vou largar isso.
Que bom. Maccabee se levanta. Seu corpo range. Ele endireita as costas. As vrtebras
estalam. No foi divertido.
Baitsakhan tem uma lanterna entre os dentes.
.
O corte em seu brao profundo e est imundo, tem quatro polegadas de comprimento. Ele
pega outro frasco no cinto, desenrosca a tampa e derrama o lquido no corte.
lcool.
Queima.
Ele no se contrai nem geme. Rasga o pacote de algodo e passa o iodo no corte, sob a pele,
dentro e ao redor. Sangue fresco goteja na terra.
Maccabee se vira para a estrada e comea a andar.
Lamento por Jalair diz ele, por cima do ombro.
Baitsakhan no responde.
Maccabee caminha at o aterro da estada. O Audi est 100 ps estrada acima,
completamente incandescente. Perda total. Ele pega a arma, solta a trava de segurana.
Baitsakhan enfia a agulha curva na pele, trabalhando depressa. Continua sem fazer
barulho algum. Amarra a sutura, rasga um pedao da camisa, envolve o ferimento. Fica de
p, anda em direo a Maccabee.
Alguma coisa?
Ainda no.
Eles esperam alguns minutos. Baitsakhan ergue o brao ferido e aponta.
Ali.
Abaixe-se.
Baitsakhan deita o corpo castigado no cho. Maccabee vai at o meio da estrada. Um par
de motos se aproxima. Motos rpidas. Os faris pegam em Maccabee, ele acena, finge um
olhar de medo. Nenhuma das motos desacelera. Esto a 200 ps de distncia e cada vez
mais perto.
No so do tipo bons samaritanos resmunga Maccabee.
Ento, ele ergue a arma.
Um tiro na cabea, e a moto da esquerda cai e derrapa pela estrada. A outra d uma freada
brusca e desvia, mas Maccabee v o motorista e puxa o gatilho e o derruba tambm.
Baitsakhan se levanta.
Muito bem.
Maccabee sopra a boca da arma e sorri. Cada um segue em direo a uma moto.
Baitsakhan chega sua primeiro. O motorista est morto, mas a passageira, uma jovem,
no. Baitsakhan acha que os viu na festa, mas no liga. Inclina-se sobre ela, que est
assustada.
Demnio! sibila ela em turco.
Baitsakhan estende os braos para baixo, pega a cabea trmula da jovem com as mos e
quebra seu pescoo. Puxa a jovem e o namorado da moto e levanta o veculo. Olha para
Maccabee, que acaba com seu motorista, dando-lhe um ltimo tiro. Os dois levam as
motos para o meio da estrada, aceleram os motores.
Deixe-me ver a chave! grita Maccabee.
Baitsakhan a tira do bolso interno do casaco e a segura.
O que acha de comemorar um pouco?
Comemorar? pergunta Baitsakhan, como se aquele fosse algum tipo de conceito
aliengena.
Pensa no irmo e nos primos, no sangue que foi derramado. Eles iriam querer que
Baitsakhan curtisse essa vitria. Ele assente com a cabea e guarda o orbe de volta no
casaco.
. Comemorar. Acho que merecemos isso.
SHARI CHOPRA
Residncia dos Chopra, Gangtok, Sikkim, ndia

Shari tenta no pensar em Baitsakhan. Est em casa e tudo est em paz, exatamente como
ela deixou antes do Chamado. Pensa em ficar ali por um tempo e descansar. Mas ento
sente a dormncia fantasma onde seu dedo deveria estar e pensa em caar o donghu e
mat-lo.
Ela ainda no se decidiu.
Shari se apoia em um dos joelhos. A pequena Alice est sentada no outro. Tem o cabelo
escuro em uma maria-chiquinha. E os olhos grandes e midos, como pedras lisas de rio.
Shari abraa os ombros da filha. Jamal sorri de p atrs delas. A pequena Alice segura uma
das mos de Shari.
Cad o seu dedo? pergunta a menina.
Shari d de ombros.
Perdi.
Como?
Um acidente.
A pequena Alice no uma Jogadora em potencial. Jamal sabe do Endgame sabe de tudo
, mas a pequena Alice no sabe de nada. Shari prefere manter isso assim, mas sabe que
no pode. No quando o Evento chegar. No quando o mundo comear a acabar.
Doeu?
Sim, minha pequena pakora, doeu, sim.
Muito ou pouco?
Shari solta o corpo da filha e estende os braos. Aproxima as mos, de modo que apenas
algumas polegadas as separam.
S um tantinho assim responde Shari.
Ah.
Jamal se ajoelha. Shari afasta as mos o mximo que pode e diz:
Mas ficar longe de voc doeu um tanto assim, meri jaan, um tanto assim.
T bom diz a pequena Alice, sorrindo. Ela se levanta do joelho de Shari em um pulo e
sai correndo pelo gramado em direo a um pavo que vaga no fundos do jardim. O lado
sul do Kanchenjunga paira sobre os arbustos resistentes, com seu topo denteado branco
sob o sol e azul sombra. Jamal observa a filha. Ele dois anos mais velho do que Shari.
Onde est seu anel? pergunta em voz baixa. Para Shari, sua voz como um cobertor e
uma fogueira acolhedora e leite com acar ao mesmo tempo.
Tambm perdi responde Shari com indiferena. Mas vou peg-lo de volta, meu
amor. Mesmo que tenha que lutar contra o prprio deus, vou peg-lo de volta.
Jamal pe uma das mos na coxa da mulher.
Espero que no chegue a esse ponto.
No vai chegar. Um monstrinho mascarado de garoto est com ele. Vai devolv-lo.
Voc vai persegui-lo?
Shari olha para Jamal. Nos olhos dela, h uma escurido que no existia antes do Chamado.
Com delicadeza, ele pe uma das mos no ombro da mulher.
Ainda no sei responde ela.
Tire uma folga. Passe um tempo conosco.
Shari assente com a cabea, observa a bela filha correndo pelo gramado. O Endgame
movimento. O Evento chegar logo. Talvez, antes que chegue, os outros Jogadores cheguem
primeiro, para ca-la, para caar sua famlia. Ela dobra os dedos que sobraram, pensando
em como tudo pode desmoronar depressa.
Mais tarde, na mesma noite, depois de irem para a cama, Shari envolve o pescoo
adormecido da pequena Alice com as belas mos e aperta. Aperta. Aperta.
Os olhos da menina arregalam. Ela sorri. Mexe os lbios como quem diz Mama. Chora
lgrimas de alegria. Mesmo enquanto seu corpo se contorce e convulsiona e morre.
Shari aperta o pescoo quente at a pulsao parar. Solta. Tira o cabelo do rosto da filha.
Inclina-se e lhe d um beijo.
Vai para a prpria cama. Jamal ainda dorme. Shari olha para as mos, e ali est. Uma faca
da cozinha. Ao reluzente. Cabo de osso. A que ela usa para picar cubos de alho e coentro.
Pe a ponta sobre o corao dele. Espera. Espera. Espera.
Crava.
O sangue jorra pela lmina.
Obrigado, meu amor. diz Jamal ao olhar para ela. Enquanto morre, estende a mo,
pega a dela e a segura at no poder mais. Quando Shari tira a faca de seu peito, o anel que
o donghu roubou vem junto.
Shari o levanta. Olha para ele. Lambe o sangue. Engole.
E ento Shari um elefante em um gramado verde e vasto, e o crculo de pedra est ali,
diante dela, icnico e permanente. Ela grita seu pesar, e o som reverbera nas pedras.
Um sonho.
Ela se senta e se endireita. Coberta de suor. A pequena Alice chora na cama ao lado. Jamal
est ali, acalmando a filha. O luar atravessa o ar fresco da montanha e entra em sua casa
aconchegante.
Essa paz no pode durar.
Preciso andar sempre com uma arma. Uma arma com trs balas.
Ela v as antigas pedras erguidas do sonho, postas ali por druidas, e sabe.
A Chave da Terra est l.
No vou contar.
Outro pode ficar com ela.
18.095, -94.043889lxix
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHIYOKO TAKEDA,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Ponte Fatih Sultan Mehmet, Istambul, Turquia

Chiyoko tira as mos do volante e bate palmas. Bate de novo. Sarah e Jago acordam
sobressaltados, seus reflexos zunindo. Christopher ainda dorme.
Esto em Istambul.
noite. Chiyoko atravessa a ponte Mehmet com o 307. O estreito negro fica 210 ps abaixo.
Barcos de todos os tamanhos cruzam as guas pelos mesmos caminhos um dia usados por
minoicos, gregos, romanos, cipriotas, caucasianos, mouros, israelitas, egpcios, hititas,
bizantinos e todo tipo de pessoa de qualquer classe social que o mundo j viu.
Jago abre um terminal de computador que fica atrs do banco do carona e procura hotis.
Encontra um bom e o insere no sistema de navegao do carro. Chiyoko bate palmas uma
vez em agradecimento.
Vou reservar um hotel muito legal para ns. Podemos muito bem jogar o Endgame com
estilo, certo?
Sarah sorri para Jago, Chiyoko assente com a cabea, concordando.
Christopher se mexe. Esfrega os olhos.
Quanto tempo passei apagado?
No o bastante, pendejo.
Jago... repreende Sarah.
Jago cruza os braos e resmunga algo vulgar em espanhol. Do banco do carona, Sarah se
vira para Christopher.
Como est sua perna?
Dormente, mas bem. Os dedos do p se mexem e tudo mais. Vamos para um hospital?
Jago bufa.
melhor no. Vamos dar uma olhada primeiro. Sarah passa a mo no joelho, que
ainda est um pouco hiperestendido. Empurra-o para baixo. O que voc sente quando
fao isso?
No timo nem horrvel. Ela mexe o joelho de um lado para outro. E isso?
Ela ps meu ombro no lugar na noite em que nos conhecemos reflete Jago, olhando
pela janela. Uma noite que nunca vou esquecer...
Ah, ? Por qu?
Foi explosiva responde Jago, exibindo os dentes enfeitados para Christopher. Ela
boa com as mos, no ?
Cale a boca, ou vou cortar as suas fora ameaa Sarah.
Christopher olha de Jago para Sarah, arregalando os olhos, confuso. Sarah balana a
cabea.
No foi nada disso. Tivemos que pular de um trem em movimento antes que explodisse.
As coisas esto sempre explodindo perto de vocs, no ?
O Endgame isso diz Jago.
E olhem s para mim responde Christopher. Um pequeno novato no meio de tudo
isso.
Exatamente onde no deveria estar retruca Jago.
Christopher se vira para Jago. De repente, o banco de trs parece pequeno demais.
Algum problema?
Sim responde Jago simplesmente. Voc fraco, e no quero carreg-lo.
Fraco? Eu acabaria com o seu...
PAREM COM ISSO! grita Sarah.
Eu o mataria antes de voc encostar em mim afirma Jago com um sorriso de escrnio.
Se Christopher estivesse raciocinando direito, se lembraria do que aconteceu quando
tentou bater em Maccabee na cmara subterrnea. Perto de Sarah, porm, seus velhos
instintos de ensino mdio vm tona. Ele no recua. Comea a se mexer, mas Sarah enfia
uma das mos entre os dois no banco de trs.
Chiyoko, encoste o carro. Feo, voc vai na frente.
Chiyoko para o carro. Tem um leve sorriso no rosto. Garotos. Todos iguais.
Sarah desce e abre a porta de trs. Jago pisa na calada.
O lugar dele no aqui sussurra ele ao passar por ela.
Sarah entra no carro de novo. Jago se senta na frente. Chiyoko volta com o carro para o
trnsito.
Sarah pe uma das mos no joelho de Christopher.
Sinto muito. Nada disso fcil.
Ouvi o que ele acabou de dizer reclama Christopher.
Sarah suspira e diz:
E sabe de uma coisa? Ele tem razo. Vou ajud-lo a se recuperar, mas, depois disso, voc
precisa ir para casa. Nada mudou desde o aeroporto em Omaha. Voc no devia ter me
seguido. Voc no devia estar aqui.
Christopher recua.
No vou a lugar algum, Sarah. J vi muita coisa. Sei desses Annunaki, desses seres
criadores, da nossa histria maluca... Vou ver o resto. Pelo amor de Deus! Eu estava naquele
maldito desastre areo, sabia? Aquele que deu em todos os jornais!
Jago lana para Christopher um olhar um tanto impressionado.
mesmo?
, eu e aquela garota, Kala, a psictica. Christopher pensa na me e na filha
assassinadas. Sabe que elas o assombraro pelo resto da vida. Ns fomos... ns fomos os
nicos sobreviventes mente ele.
Sarah pe o brao nos ombros de Christopher. Jago olha para a frente para no ver isso.
Meu Deus. Sinto muito.
, no se preocupe diz Christopher de um jeito nada convincente.
Ela aperta o porte largo de Christopher. Lembra-se de como era abra-lo, ser envolvida por
seus braos. Ningum fala por um tempo. Sarah pede a Chiyoko para encostar o carro de
novo. Param em frente a uma farmcia.
Vou comprar algumas coisas para cuidar dessa perna, inclusive um par de muletas diz
Sarah, fitando os olhos de Christopher. Que voc vai usar para ir para casa.
Tanto faz diz Christopher enquanto Sarah desce do carro e fecha a porta.
Um silncio estranho paira ali dentro.
Voc fala? Christopher, por fim, pergunta a Chiyoko.
Ela faz que no com a cabea.
Ah, tudo bem. Ainda no agradeci por ter me resgatado daqueles dois, ento obrigado.
Eles eram perigosos.
Chiyoko faz uma leve reverncia.
Por falar nisso... J que voc estava naquele cmodo enorme, cheio de ouro, nos
espionando, por que no ajudou? Antes de aquele carinha apunhalar Kala, antes de eles me
sequestrarem, sabe?
Os olhos de Chiyoko mudam; porm, no mais, ela fica imvel.
Est bem, no responda murmura Christopher. Vocs, Jogadores, so todos iguais.
Uns malucos.
Jago se vira para o banco de trs, olha para Christopher, sorri, e os diamantes em seus
dentes emitem um brilho sinistro.
Isto o Endgame, cara. melhor se acostumar com ele.
AISLING KOPP
Lago Beluiso, Lombardia, Itlia

Os olhos de Aisling esto fechados, como nas ltimas cinco horas, 23 minutos e 29,797
segundos. As costas esto eretas. As pernas, em meia ltus. Os dedos, entrelaados no colo.
Ela est sentada na caverna, diante da pintura da bela mulher, que passou a chamar de
mu, deriva em mar aberto, com o disco nas mos, morte por toda parte a seu redor.
Aisling espera que a pintura sussurre seus segredos. Que sua pista revele a seu crebro um
conhecimento novo e infinito. Que alguma coisa qualquer coisa acontea. Ela suspira
e abre os olhos.
Nada acontece.
Isso besteira diz, e sua voz ecoa pela caverna. estranho ouvir o som da prpria voz,
seca e spera. Falar consigo mesmo no um dos primeiros sinais de demncia? Ela se
deita de barriga para cima e pega o telefone via satlite na mochila, liga para o av. Foi ele
quem a aconselhou a subir at ali, a culpa dele por ela no estar fazendo nada quando
deveria est l fora, Jogando. Ele atende na 3a chamada, sua voz cheia de esttica.
E agora? pergunta ela, como forma de cumpriment-lo.
Oi, Aisling responde ele, um sorriso na voz. Como est indo?
para eu passar quanto tempo aqui, paizinho? reclama ela. J faz dias, e no estou
nem perto de descobrir isso. Se que existe alguma coisa a descobrir. Talvez o senhor tenha
se enganado com a minha pista.
Duvido responde o av, srio. Conte-me o que est vendo.
Pinturas. Umas merdas de pinturas antigas. Uma de uma mulher estranha em um
barco, flutuando ao redor de... bem... parece que o mundo acabou, sacou?
E o que mais?
Aisling olha para a outra pintura.
Doze pessoas reunidas em...
Ela d um tapa na prpria testa. Pela primeira vez, reconhece os monlitos que cercam os
12. Sente-se uma idiota, deveria ter reconhecido isso antes. Est borrado, revolvido, e faltam
algumas peas, mas o mesmo lugar que ela estudou e visitou. Um lugar sagrado para sua
linhagem.
...reunidas no Stonehenge termina, satisfeita por seu paizinho no estar ali para ver o
deslize.
Hmm. Um de nossos lugares.
Grande parte das pessoas considera o Stonehenge um tmulo, uma estao de cura, um
templo.
Era essas coisas.
E mais.
Muito mais.
Desde criana, Aisling tem ouvido a respeito da importncia astronmica do Stonehenge. A
Pedra do Calcanhar um monlito bruto de 35 toneladas a 256 ps ao nordeste do centro
das runas marca o ponto exato no horizonte onde o sol nasce no solstcio de vero.
Outras partes marcam o solstcio de inverno, onde o sol e a lua nasciam e se punham.
Partes que foram destrudas previram eclipses solares. Isso significa que para quem quer
entender, quem quer acreditar quem construiu o crculo de pedras enormes
compreendia que no s a Terra era esfrica como tinha um lugar no universo que
conhecemos.
Tudo isso cerca de 3.000 a.C.
Um simples crculo de pedra, mas que representa tanto.
Aisling reprime um bocejo.
O que esto fazendo em Stonehenge? pergunta o paizinho.
Em geral, gritando. H um Dia descendo do espao frente de uma bola de fogo. A
maioria dos doze parece assustada. Menos um... a mesma mulher do barco... ela est
encaixando uma pedra em um altar.
Seu av est quieto, refletindo sobre isso. Aisling se levanta e vai at a pictografia, passa os
dedos pela parede spera, toca a bola de fogo que caiu desgovernada do espao.
meio mrbido diz ela.
Aisling comea o av, hesitando , e se voc estiver vendo a ordem errada?
Que ordem? pergunta ela, afastando-se da pintura, assimilando tudo aquilo.
Voc disse que o Dia vem com seu fogo, e ento a mulher usa o altar.
Ah faz Aisling, tateando os bolsos em busca de um chiclete. E da?
E se a mulher usa o altar e depois vem o fogo?
Aisling paralisa com um pedao de hortel a meio caminho dos lbios. Olha para o caos da
primeira pictografia, vira a cabea, olha para a desolao da segunda. A mulher sozinha
com o disco.
Ela venceu sussurra Aisling. E est sozinha.
Ela volta a cabea para a primeira pintura. O Stonehenge. O altar. O disco de pedra. A mu.
Aisling? Voc ainda est a?
um ciclo responde Aisling, pensando nas palavras que seu pai, morto h muito
tempo, usou antes de enlouquecer. Todos ns fazemos parte de um ciclo infinito.
HILAL IBN ISA AL-SALT
Igreja do Conclio, Imprio de Axum, Norte da Etipia

Sei que estou certo afirma Hilal. Ele pega nas mos de Eben. O velho mestre se mostra
cauteloso, mas seu protegido est entusiasmado.
Mas por qu? Por que temos nossas tradies e nosso conhecimento e nossos segredos,
se o que voc est dizendo verdade?
Porque um jogo. Hilal solta as mos de Eben e belisca a ponte do nariz. Ou, talvez,
seja um teste. Um jogo dentro de um jogo. Um jeito de testar no s o valor de nossa
linhagem, mas a humanidade inteira.
Espere a diz Eben, cauteloso. Esses so pensamentos perigosos.
Pensamentos verdadeiros insiste Hilal. Certezas.
Mas por que o ser lhe daria essa pista? pergunta Eben ibn Mohammed al-Julan,
desgastado.
Hilal j questionou isso. Meditou muito sobre o crculo que kepler 22b forou em seu
crebro. Hilal acredita compreend-lo, mas apenas supe a verdadeira motivao do ser.
Ento, supe.
Foi um engano. S pode ter sido. Um crculo tem muitos significados. Demais. Mas,
associado s palavras dele, ganha foco. Ele disse isso. O Evento faz parte do Endgame. a
razo do Endgame. O comeo, o meio, e o fim!
Eben coa o queixo.
No sei.
Ou no foi um engano! grita Hilal, com a mente hiperativa. Ele sabe que est certo,
sente isso nas entranhas, como f, e precisa convencer Eben. Talvez ele quisesse que um
de ns descobrisse.
H uma centelha nos olhos de Eben: ideias mantidas h muito tempo sendo
reconsideradas.
Ou talvez estejam testando seu valor. Essa uma parbola atpica... Ns matamos,
portanto, devemos ser mortos diz ele.
Se for isso, mestre Eben, tenho que contar aos outros.
Eben levanta a cabea. Sua pele escura est desgastada. Seus brilhantes olhos azuis esto
preocupados.
Isso inesperado.
Claro que . O futuro ainda no foi escrito. O ser quis dizer mais do que isso... que
qualquer coisa possvel. Nossa prpria histria, de que fomos visitados, alterados,
ensinados pelos seres durante milnios, sugere que qualquer coisa possvel. Mestre, tenho
que alertar os outros!
Se voc estiver enganado, vai ficar para trs. Eles tero vantagens que voc no tem,
ideias, alianas, objetos antigos, a Chave da Terra.
Mas, se eu estiver certo, isso no vai importar. O futuro ainda no foi escrito.
Talvez.
Hilal sacode os braos do mestre. Fita seus olhos profundamente. Hilal cheio de amor e
vida. A cruz copta tatuada em seu peito e na barriga zumbe de eletricidade.
Os pais Cristo e Maom concordariam. O tio Moiss. O av Buda. Todos diriam que vale a
pena tentar. Por amor, mestre Eben ibn Mohammed al-Julan, por amor.
O ex-Jogador enrugado leva uma das mos com delicadeza sobre os olhos de Hilal. Eles se
fecham.
Por que acreditamos nessas figuras, o Cristo, Maom, Buda, se j vimos as verdadeiras
foras que moldam a vida e o conhecimento? No a primeira vez que Eben faz essa
pergunta a seu jovem Jogador. Esse um refro conhecido entre sua linhagem. Um refro
poderoso.
Porque acreditamos que uma pessoa pode fazer diferena responde Hilal.
O sol oscila 11,187 cm e emite uma chama de magnitude histrica. Explode no vazio com a
fora de 200.000.000.000 megatons de TNT. A EMC to grande e intensa e rpida que
chegar Terra em apenas nove horas e 34 minutos.
MACCABEE ADLAI, BAITSAKHAN
Srmeli Hotel, Sute 101, Ankara, Turquia

Maccabee no consegue dormir. Est esparramado em um sof do tamanho exato de seu


corpo. Vira-se de lado e olha para a cama onde o jovem, impetuoso, homicida, vingativo
Baitsakhan est encolhido.
Dormindo.
Com um sorriso no rosto.
Os dois dividem uma sute de hotel em Ankara. Discordaram quanto melhor maneira de
comemorar a aquisio da Chave da Terra. Maccabee queria mulheres. Baitsakhan s
concordaria se pudesse mat-las quando elas acabassem o servio. Maccabee queria uma
bebida. Baitsakhan insistiu que nunca encostaria nessa coisa. Maccabee queria ver a
cidade. Baitsakhan detesta qualquer cidade que no seja Ulaanbaatar.
Ento, compraram um XboxOne e jogaram Call of Duty: Ghosts at seus olhos fecharem.
Maccabee morreu mais vezes do que Baitsakhan, e por isso est no sof. Olha para a
cicatriz na mo, a cicatriz de quando fez um pacto de sangue com o garoto. Sabia que era
mentira. Sabia que Baitsakhan tambm estava mentindo. Ele passa os dedos pela
empunhadura da pistola. Poderia usar o travesseiro como silenciador e atirar no garoto e
pronto. Poderia pegar a Chave da Terra e continuar Jogando.
Poderia.
O garoto adormecido ronca.
Sorri.
O irmo dele acabou de morrer. Ele deveria estar de luto. Qual o problema dele?
Maccabee pega a arma com uma das mos, o travesseiro com a outra. Encosta o cano no
travesseiro. Desativa a trava de segurana, pressiona o gatilho de leve. O travesseiro abafar
o barulho. Permitir que ele trabalhe em silncio.
Baitsakhan grita. Maccabee pula. A arma no dispara. Alm de tudo, ele deixa o travesseiro
cair enquanto Baitsakhan se embola nos lenis, como se, de repente, estivessem
infestados de cobras e ratos e escorpies.
Voc est bem, Baitsakhan?
O garoto berra e enfia as mos nas roupas, pega o orbe, que est branco de to quente e
incandescente. Faz malabarismos com o orbe, como se ele estivesse a 1.000 graus, joga-o do
outro lado do quarto. Maccabee estende a mo, pega o orbe, e a luz enfraquece. No est
nem um pouco quente. Na verdade, est um pouco frio. Baitsakhan olha ao redor, como se
houvesse mais criaturas rastejantes e assustadoras atrs dele. Por fim, volta os olhos para
Maccabee.
Como voc est segurando isso?
Por que voc no conseguiu?
Estava me queimando. O jovem Jogador estende as mos. Elas esto vermelhas,
bolhas j comeam a se formar.
No est me queimando. Maccabee d uma boa olhada no orbe, virando-o na mo.
Acho que tem uma mensagem aqui.
Baitsakhan se levanta.
Onde?
Aqui.
O donghu atravessa o quarto.
Eu falei que era a Chave da Terra.
No nego isso, irmo.
s uma questo de tempo at kepler 22b confirmar.
Talvez esteja fazendo isso agora mesmo. Veja.
Baitsakhan espia dentro do orbe. Estende um dedo e toca-o. Sua pele chia, e ele recua.
Ai!
Eu seguro o orbe, irmo. No se preocupe.
Baitsakhan se inclina para a frente, hesitante, olhando. Primeiro h um smbolo.

Depois um rosto.
O axumita! exclamam os dois juntos.
O mapa-mndi surge em espiral, e a imagem aumenta, aumenta, aumenta. Esto olhando
para a zona rural da Etipia. Por um breve instante, um ponto se ilumina, como se houvesse
uma estrela no orbe. Desaparece. Maccabee olha para Baitsakhan. Baitsakhan olha para
Maccabee. Ambos sorriem.
Ao mesmo tempo, os dois sorriem.
Hora de Jogar.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHIYOKO TAKEDA, CHRISTOPHER
VANDERKAMP
Millennial Residence Hotel, Istambul, Turquia

Ao voltar para o carro, Sarah pe o joelho deslocado de Christopher no lugar, antes de


fazerem o check-in em um hotel quatro estrelas no lado europeu de Istambul. Cada um fica
em um quarto. Ela precisa de um pouco de espao, mesmo que apenas por uma noite.
Christopher est resistente quanto s muletas, e uma dose de cortisona faria maravilhas
por ele, mas Sarah no quer lhe dar mais motivos para ficar, ento no toca no assunto.
Enquanto seguem para o elevador, atravessando o movimentado saguo do hotel e
parecendo astros do rock que andaram festejando demais, Christopher pergunta em voz
baixa:
Sarah, posso falar com voc?
Agora no, Christopher. Estou exausta.
importante.
Um banho, comida, dormir... Isso mais importante.
Est bem. Christopher balana a cabea.
Desculpe.
Deixa pra l diz ele por cima do ombro.
Eles se amontoam no elevador. Christopher e Jago esto em lados opostos, Sarah no meio,
Chiyoko perto da porta. Ningum fala. Seus quartos ficam no ltimo andar. Ding ding ding
ding ding ding ding ding. As portas se abrem. Eles saem do elevador e se separam.
Christopher pede um hambrguer.
Chiyoko se senta no cho e medita.
Sarah se prepara para tomar banho.
Jago bate sua porta.
Ela abre.
Posso entrar?
Ela chega para o lado.
Jago d cinco passos para dentro do quarto e se vira.
Deveramos deix-los para trs. Hoje noite.
A porta se fecha e Sarah se encosta nela. Est exausta.
Eu sei.
Ento vamos.
No posso.
Jago franze a testa.
Por que no?
Pausa.
Chiyoko deveria ver o disco antes de nos livrarmos dela. Fizemos um acordo. E ela pode
ter algo til a nos dizer.
Ela no pode nos dizer nada.
Sarah revira os olhos.
Ela pode nos ajudar a achar a Chave da Terra.
Jago gesticula, deixando aquilo de lado.
Est bem. Vamos peg-la quando estivermos de sada. Deveramos deixar Christopher.
No est certo lev-lo junto.
No seja to ciumento.
No sou.
Sarah lana um olhar para Jago.
Est bem. Um pouco, talvez admite ele.
Ela suspira.
Voc vai acabar tendo que deix-lo. A no ser que pretenda passar o resto do Endgame
resgatando o cara continua Jago.
Ele consegue se virar responde Sarah, mas as palavras so vazias.
Porque ele era capito do time de futebol? Jago d uma risadinha. Ele vai morrer se
ficar. Voc sabe que estou certo.
Talvez. Provavelmente.
Vamos embora. Considere isso um gesto de misericrdia.
Sarah desliza pela porta at o cho. Jago d um passo frente, agacha-se diante de Sarah e
passa a mo no contorno do rosto dela. A cahokiana acaricia os dedos de Jago com o nariz.
Se eu achasse que ele iria para casa, partiria com voc, mas ele no vai. Ele vai me seguir
de novo. Vai continuar se pondo e me pondo... e pondo voc, enquanto estivermos Jogando
juntos... em perigo. No, por enquanto, ele tem que ficar.
Jago deixa a mo pender. No sabe o que mais pode argumentar com ela. No sabe por que
se importa com o que acontecer com ela ou com Christopher. No deveria se importar.
Sarah olha para ele, como se lesse sua mente.
Voc no vai me deixar, vai, Feo?
Ele pensa por um momento, lembra-se do conselho de Renzo para no se apaixonar. Mas
tambm sabe que vai Jogar o Endgame do jeito que decidir. E, apesar de Christopher ser um
estorvo, Sarah j provou seu valor e salvou Jago mais de uma vez. Com Christopher, o que
tiver que ser ser. Com ela, o que tiver que ser ser, o que quer que acontea entre eles. E ele
quer fazer acontecer entre eles.
No, no vou. Juro pela minha linhagem e pela minha honra. No at... diz, por fim.
Certo. No at o fim completa ela, triste.
No at o fim.
Um momento.
Obrigada, Jago. Agora, que comeou, sei que no posso fazer isso sozinha. ...
desanimador demais.
diz Jago em voz baixa. No to glorioso como nos fizeram acreditar, no ?
Sarah nega com a cabea. Os dois ficam quietos por um tempo, pensando no futuro e um
no outro.
Se conseguirmos a Chave da Terra, talvez possamos descobrir quando e onde o Evento
ser. Mais do que vencer, quero salvar os que amo. No falo com meus pais desde que sa de
casa. Doeria demais se eu falasse. Sarah faz uma pausa, olhando para Jago. Foi por
isso que escolhi voc, Jago. Voc sincero. Gosta de mim. Talvez me ame. Eu... Eu amo a
vida, Feo, no isso. No o Endgame. Odeio isso. Apesar do fato de Christopher ser irritante
pra caramba agora, ele meu amigo. E quero que minha famlia, que meus amigos, vivam.
Pausa. Tambm quero que os seus vivam. Fazer o qu? Sou fraca assim mesmo.
Bem devagar, Jago balana a cabea.
No, Sarah, isso no faz de voc uma fraca. Isso faz de voc humana. por isso que eu
escolhi voc.
Ela estende a mo. Ele a pega.
O que vamos fazer?
Vencer responde Jago. De algum jeito, vamos vencer... juntos.
MACCABEE ADLAI, BAITSAKHAN
Pista do Aeroporto Internacional de Bole, Adis Abeba, Etipia

Maccabee e Baitsakhan descem a rampa estreita do jato que fretaram de Ankara para Adis
Abeba. O sol brilha. O ar est quente demais, denso com os cheiros de gasolina e piche. O
pescoo de Baitsakhan est envolto em um kaffiyeh preto e branco comprado na Turquia.
Ele veste um jeans azul. Uma camiseta branca nova. Botas de montaria empoeiradas.
Maccabee usa um de seus ternos de linho caros. Sem gravata. Tnis brancos da Adidas. Seu
cheiro de quem frequenta boate. Entram em um Land Rover sua espera com suas malas
pequenas, mas pesadas. Maccabee dirige. Baitsakhan afia sua faca no banco do carona.
assim que se faz diz Maccabee, olhando para o jovem parceiro.
Faz o qu?
Que se Joga responde Maccabee, desejando poder ver os dois atravs de uma cmera.
Com estilo, porra.
Baitsakhan franze as sobrancelhas, d de ombros.
Prefiro facas.
Maccabee balana a cabea.
No d para conversar com voc.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHIYOKO TAKEDA,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Piccolo Gato Ristorante, Trieste, Itlia

Antes de deixar Istambul, Chiyoko mostra a Sarah e Jago a imagem da grade de letras e
nmeros e smbolos da cmara dourada perto de Gobekli Tepe.
Christopher diz que tambm viu isso.
Foi a coisa mais impressionante que j vi na vida.
Eles no fazem ideia de o que a grade significa, se que tem algum significado.
Mas sabem que significa alguma coisa.
Fazem o check-out no hotel. Seguem de carro para o oeste e deixam a Turquia. Atravessam a
Bulgria. Passam pela Srvia. Visitam a Crocia. Cruzam a Eslovnia. Mal se falam.
Christopher est agitado no banco de trs, e Sarah finge no notar. Jago e Chiyoko se
revezam no volante enquanto Sarah reflete e reflete e reflete mais um pouco sobre a grade e
sua pista, tentando descobrir se elas se encaixam de algum jeito. Progride pouco.
Descobertas no se aproximam. Ela considera tudo isso muito frustrante.
Depois de vrias horas e milhas de silncio, chegam Itlia, param para passar a noite em
Trieste. 1.600 km. 994,19 milhas. Contando as paradas, 20 horas, 43 minutos, 29 segundos.
Fazem check-in em outro hotel. Veem o Adritico. Vo jantar. Uma tigela de penne rigate
cremoso e temperado que passa de mo em mo entre os quatro em uma mesa de plstico
na calada. Observam os italianos passearem. Nada mau, se fossem apenas frias,
pensam. Todos menos Chiyoko. Ela no tem qualquer iluso quanto a uma vida normal.
Simplesmente espera.
Jago toma uma taa de vinho tinto. Chiyoko bebe ch. Christopher estica a perna e toma
uma cerveja. Toma outra. E outra. Sarah se abstm, ficando na acqua con gas e rodelas de
limo. O silncio estranho continua. Sarah passa o jantar trabalhando, rascunhando em
um caderno. Christopher estica o pescoo, na esperana de poder ajudar. Jago o encara com
frieza. Chiyoko no est nem a para o drama. Fica satisfeita por seus trs companheiros se
estranharem. Isso os mantm quietos.
Quer ver, Chiyoko? pergunta Jago durante a sobremesa.
Ela bate palmas uma vez. Toma um gole de ch com cuidado e tenta no parecer
empolgada demais. Jago pega a mochila. Abre o fecho. Enfia a mo e tira o disco.
Sarah deixa de olhar para o trabalho e se vira para a frente.
Por fim, Chiyoko se mostra um tanto maravilhada ao acomodar o disco nas mos. Desliza
os dedos pelos sulcos. Olha fixamente para as marcas.
Para casa, pensa ela consigo mesma. Em breve voc ir para casa.
Ela pe o disco no colo, faz uma reverncia para Jago, agradecendo.
De nada diz ele, olhando para Sarah. Tnhamos um acordo, no tnhamos?
Sarah sabe o que esse olhar significa: eles quitaram a dvida com Chiyoko. Agora, podem
seguir em frente. Deixar a mu e Christopher para trs. Sarah finge no notar, olha para o
outro lado.
Que pedra legal diz Christopher, soando como quem j bebeu demais.
Chiyoko pega o telefone e digita uma mensagem rpida. Entrega o telefone a Jago.
Obrigada por me mostrar isso. Eu gostaria de um tempo para estud-lo.
Ao ler a mensagem, Jago franze a testa e passa o telefone para Sarah. Depois de ler, ela o
encara. como se os dois se comunicassem sem falar, pensa Christopher. Exatamente
como Sarah e eu fazamos. De repente, Christopher sente cimes desse Jogador, com seu
sotaque idiota, sua cicatriz feia, seus dentes ridculos. Toma o telefone das mos de Sarah.
Estudar o qu? pergunta ele. uma pedra.
Os outros o ignoram. Sarah olha para Chiyoko.
Voc acha que o disco vai nos levar Chave da Terra?
Chiyoko assente com a cabea, veemente.
Temos a pista de um cara especialista nesses discos. por isso que estamos na Itlia
comenta Jago. Vamos visit-lo amanh. Voc pode estudar o disco no caminho.
Chiyoko levanta a cabea, como se perguntasse Quem?. Jago d um sorriso malicioso para
ela.
claro que no posso lhe contar isso. Voc vai ver logo, logo.
Chiyoko assente com a cabea, como se compreendesse. J sabe quem o tal especialista,
ouviu a conversa dos dois com o pequeno duende no Exrcito de Terracota. Musterion
Tsoukalos.
, algum precisa mostrar isso a ele, pensa Chiyoko.
Jago pega o disco de volta das mos de Chiyoko, que permanecem no objeto por, talvez, um
pouco demais. Ele o guarda de novo na mochila.
Talvez voc saiba alguma coisa que esse tal especialista no sabe diz Jago a ela. Por
enquanto, podemos continuar nos ajudando, certo?
Chiyoko pega o telefone das mos de Christopher. Digita outra mensagem.
Qualquer informao que eu descobrir compartilharei com vocs.
Jago assente com a cabea.
Que bom.
Obrigada, Chiyoko diz Sarah, sorrindo.
Sarah volta para o enigma, passa por suas anotaes, pensa. Christopher pe o brao no
encosto da cadeira de Sarah, que parece no notar ou prefere ignorar a atitude e focar no
trabalho. Jago, porm, nota. Fica de p em um movimento abrupto.
Dia longo. Vou para a cama.
Ele se vira e caminha para o hotel, com a mochila quicando, inofensiva, em suas costas.
Depois de mais alguns minutos, Chiyoko pe algumas cdulas de euro sobre a mesa e se
levanta. Bate palmas uma vez. Sarah deixa de olhar para o trabalho e se vira para ela,
esfregando a tmpora.
Voc tambm?
Chiyoko assente com a cabea, olhando para o bloco de Sarah.
, tem razo. Eu devia descansar um pouco. Sarah olha para Christopher. O que
acha?
Claro, vamos voltar. Mas quero conversar.
Chiyoko no est interessada nesses... sentimentos. Bate palmas uma vez, vira-se e vai
embora. Sarah fecha o bloco de notas e apoia a mo sobre ele.
Est bem, Christopher. Vamos conversar. Mas vamos fazer isso aqui.
Ele esfrega o rosto, ainda machucado onde Maccabee o atingiu.
Sarah, no vou para casa.
Eu sei.
Eu... Espere a. O qu?
Eu sei que voc no vai para casa. teimoso demais para fazer qualquer coisa que faa
sentido.
Christopher est pasmo. Esperava uma discusso. Um jovem casal passeia pela calada. Os
dois so muito atraentes. O salto alto dela faz barulho no cho. A camisa folgada dele est
aberta no peito. Christopher no consegue deixar de observ-los.
Meu Deus, podamos ser ns dois ali diz ele, desejoso.
Sarah nega com a cabea.
Talvez um dia, no passado, mas no mais. Nosso tempo... nossa chance... se foi. Sua
voz treme um pouco enquanto ela pronuncia essas palavras.
No precisa ser assim.
Precisa, sim. Voc pode achar que entende o que est acontecendo, mas no entende.
Sim, voc ouviu nossa conversa, mas, na verdade, no sabe o que est por vir. No entende o
que est em jogo.
Christopher pensa no que Kala lhe contou sobre a destruio da civilizao, sobre como
cada linhagem est lutando pela prpria sobrevivncia.
Sei mais do que voc pensa, Sarah.
Ela curva os lbios, interpretando aquilo como mais uma besteira.
Voc no sabe merda nenhuma. Nem sobre mim, nem sobre Jago, nem sobre Chiyoko ou
Kala ou Maccabee ou Baitsakhan. Voc no sabe merda nenhuma sobre o Endgame, e isso
nunca vai mudar.
Vi Kala ser morta afirma Christopher, encarando Sarah. E, antes disso, no bote
salva-vidas, ela matou uma criana e a me sem razo alguma. Acha que no entendo qual
a de vocs?
Lamento que voc tenha passado por isso diz Sarah, tocando o brao dele. Mas no
nada se comparado ao que est por vir. Chamam isso de Evento...
Sim, todo mundo na face da Terra morre, menos o vencedor e as pessoas da linhagem
dele, certo? interrompe Christopher.
responde Sarah, muito surpresa. Voc sabia disso?
Kala gostava de conversar afirma Christopher. Na verdade, no acredito nisso, e
voc tambm no deveria acreditar, Sarah. Aliengenas com naves movidas a ouro ou
qualquer coisa do tipo? Fala srio. Nada tem o poder de simplesmente acabar com um
planeta.
Voc no viu o que eu vi diz Sarah de um jeito casual, mas com um toque de tristeza.
Ela tambm queria no acreditar. Quero que voc v, Christopher, porque amo voc.
Quero que voc v porque no quero v-lo morrer. Quero que voc v para eu ter mais
chances de vencer. E de salvar voc. De salvar voc e minha me e meu pai e todos os
nossos conhecidos. Mas voc aqui no facilita em nada.
Mesmo que eu acredite nessa besteira toda sobre o Evento... por que eu iria para casa e
ficaria esperando enquanto voc luta pelo destino de todos que conhecemos?
Christopher balana a cabea com perplexidade. Se como voc diz, deveramos chamar
o exrcito ou coisa do tipo.
No assim que funciona.
Ento, como funciona uma merda.
Sarah no pode argumentar contra isso. Por um tempo, eles no falam. O som
caracterstico da sirene da polcia europeia vem de uma rua ali perto, ressoando na pedra e
no concreto da antiga cidade italiana. Um barco no porto buzina baixo. Um cachorro late.
Algum passa dizendo Ciao, ciao, ciao ao celular.
Voc tem que ir. Por favor.
No.
Sim.
Isso no uma possibilidade. Se voc no quiser ser procurada por mim o tempo todo,
tem duas opes: ou me mate ou me deixe ir junto. Eu me comprometo com voc, Sarah.
Entendeu? Eu me comprometo com voc.
O Endgame no para voc.
Besteira. Se o que voc est dizendo for verdade, ele exatamente para mim, para
pessoas como eu. Ento, vou ficar. Posso ajud-la.
No pode, no. No desse jeito.
Posso, sim.
Jago no vai gostar disso.
Jago que se dane. Ele um intil.
No , no.
Uma pausa longa. Christopher olha para Sarah. Ela muda de assunto depressa.
Se voc ficar mesmo, o que vamos fazer com essa perna?
Ele sorri.
Arranje uma dose de cortisona. J joguei partidas inteiras de futebol com coisa pior.
Ela se levanta. Est cansada e se sente derrotada. Simplesmente no h como convenc-lo.
Est bem. Podemos fazer isso. Mas agora tenho que ir para a cama.
Sarah comea a passar por Christopher, mas ele agarra o brao dela. Se fosse qualquer
outra pessoa, ela reagiria, deslocaria seu ombro, arrancaria seus olhos, quebraria sua perna.
Mas no qualquer outra pessoa. Sarah se vira, e ele a puxa para mais perto e lhe d um
beijo caloroso e sincero. E, apesar de tudo, ela o beija de volta.
Estou dizendo, Alopay. Podamos ser ns dois diz Christopher.
Ela nega com a cabea, e sussurra:
No, Christopher. No podamos.
32.398516, 93.622742lxx
HILAL IBN ISA AL-SALT
Posto Avanado de Comunicaes Axumita, Imprio de Axum, Etipia

Perto da antiga igreja esculpida em pedra, em meio a cedros altos, h uma choupana
comum de madeira e barro com um telhado de palha. No tem janelas, apenas uma porta
baixa, e Hilal precisa se abaixar para atravess-la. Dentro, porm, as paredes so de metal.
O cho de concreto. A moblia simples e prtica. Vrios geradores, enterrados bem
fundo no subsolo para ningum ouvir, fornecem eletricidade. Uma srie de uplinks de alta
velocidade via satlite est escondida em alguns dos cedros mais altos, disfarada de
galhos. As informaes que enviam e recebem so criptografadas. Cada bit. Cada byte.
Hilal tenta localizar eletronicamente o mximo de Jogadores possvel. S depois disso
entrar em campo e contatar os Jogadores restantes. Um por um. Ele espera que d tempo.
Sabe que uma pequena esperana.
Pois os outros devem estar se aproximando da Chave da Terra.
Devem.
At agora, ele localizou as contas ativas do Gmail de Shari Chopra, Aisling Kopp, Sarah
Alopay e Maccabee Adlai. Hackeou todas. Abrir um novo rascunho e escrever sua
mensagem em cada uma delas. No se arriscar a envi-las. Gostaria de evitar os olhares
bisbilhoteiros da polcia on-line em todas as suas formas. Reza para que esses quatro
chequem seus e-mails, para que vejam.
Ele reza.
Escreve a mensagem. Seleciona o texto. Copia. Abre uma janela do navegador. Acessa os
rascunhos de Aisling. Abre um novo documento. E est prestes a pressionar colar quando a
energia a energia fornecida por cinco geradores acaba.
O interior da choupana est escuro. Escuro como piche.
Hilal ergue a cabea que se voltava para a tela do computador morto.
A mensagem no foi transmitida. Ele ainda o nico que sabe.
Como poderiam ficar sem energia?
Ele escuta.
E sabe.
Os keplers fizeram isso.
Eles querem o jogo.
Querem ver o que acontece.
Os keplers querem isso.
Enquanto ele encara a tela preta, uma batida pequena porta.
Um buraco se abre no campo magntico. Age como um funil. Toda a radiao solar daquele
momento da erupo.
Toda.lxxi
Acaba com toda a energia, gira todos os eltrons, agita todos os quarks.
Afeta tudo. No entanto, invisvel.
Como se no fosse nada.
SARAH ALOPAY
Grand Hotel Duchi dAosta, Quarto 100, Trieste, Itlia

Sarah deseja boa noite a Christopher, vaga pelo hotel. Volta l para fora. Senta-se no bar,
pede uma taa de vinho branco e no toma mais do que um gole. O beijo a deixou carente e
confusa.
Ela deixa uma nota de 100 para a garonete e anda pelos corredores. Tudo a madeira, o
papel de parede, o tapete, a tinta, o metal, as lembranas est prestes a acabar. O
Evento, a consequncia, a morte, a loucura, cuidar disso.
Quando suas pernas param de se mexer, ela est diante de uma porta que no a sua.
Quarto 21. Pode senti-lo do outro lado daquela porta. Sabe que ele no est dormindo.
Pensa naquela vez no Iraque, no sof da garagem de Renzo. No banheiro do avio. Encosta
a testa na porta de Jago. Quase bate, mas se contm. Ficar com Jago. Jogar com ele. Talvez
se apaixonar por ele, talvez morrer com ele. Mas estar com ele at o fim. Os dois ainda
tm tempo.
Ela pensa na garota de Omaha. Naquela que todos amavam e admiravam. A garota que
poderia ter tido uma vida normal. Que queria uma vida normal mas que, na verdade,
nunca teve. No chegou nem perto disso. Suspirando, Sarah se vira e desce o corredor. Para
diante de outra porta. Vai deixar o garoto que est do outro lado desta porta. Talvez nunca
mais o veja depois de se despedir. E, apesar de am-lo, e de t-lo amado, sabe que o tempo
dos dois est chegando ao fim. Com Christopher, ela no tem mais tempo. isso.
Sarah bate porta.
Ouve um movimento do outro lado, e em segundos a porta se abre.
O que foi? pergunta Christopher, surpreso. Quer discutir mais?
No. Ela entra no quarto, pressiona um dedo nos lbios dele, fecha a porta com o p e
diz: S cale a boca.
CHIYOKO TAKEDA
Grand Hotel Duchi dAosta, Quarto 101, Trieste, Itlia

An corre.
Por um campo de flores.
Rodeiam seus tornozelos.
Ele cai.
Levanta-se.
Corre.
Cai. Levanta-se. Corre.
As solas de seus ps descalos esto marrons e escorregadias.
O cu est carregado com nuvens se acumulando.
Enviando uma chuva de nmeros e letras e sinais.
Que atingem sua cabea e seu pescoo e seus braos.
Um enorme O de pedra bate em suas costas.
Ele cai.
No se levanta.
Rola para o lado.
Morre.
Os olhos de Chiyoko se abrem de repente, s 2:12 a.m.
Ela inala um golpe de ar.
Est deitada sobre os lenis, nua, sozinha. Tem os punhos cerrados, os dedos dos ps,
curvados. As janelas esto abertas. A brisa marinha percorre sua pele. Os pequenos pelos de
sua barriga se eriam. Seus braos se arrepiam. Levanta as mos, como se tentasse alcanar
o teto. Relaxa.
O sonho com An se esvai.
Chiyoko se senta, balana as pernas na lateral da cama. exatamente como na noite em
que o meteoro caiu em Naha. Exatamente como na noite em que a primeira rodada de
morte chegou ao Endgame.
Hora de Jogar.
Ela se levanta. Vai at a cadeira e veste o macaco preto. Tudo est no lugar, como sempre.
Chiyoko enfia o cabelo dentro da gola, pe o capuz e o puxa para cobrir o rosto. S seus
olhos. Seus olhos escuros, vazios.
Cala os sapatos macios, pe no cinto a Browning que Jago lhe deu, confere a trava de
segurana duas vezes. Anda at a porta, encosta o ouvido na madeira. Espera. Gira a
maaneta. Empurra a porta para abri-la. Sai.
Caminha em silncio pelo corredor, ouve a televiso do recepcionista da noite atrs do
balco, ouve o zunido do ar-condicionado, ouve as molas de uma cama chacoalhando de
modo ritmado em algum lugar ali perto.
Ningum pode ouvi-la.
Ela se agacha em frente ao Quarto 21, tira uma gazua da manga, abre a porta, entra, leva
todo o tempo de que precisa para fechar a porta devagar, sem fazer qualquer barulho. Vira-
se. Uma luz vinda da rua atravessa uma cortina. Jago dorme sozinho, sem camisa, de
bruos. Chiyoko est surpresa. Pensou que o olmeca tivesse ganhado do tonto do
americano. Mas no importa. melhor ele estar sozinho. Ela v a mochila em uma cadeira
perto da janela.
Descuidado.
Pega a mochila, abre, enfia a mo. O disco est frio ao toque de seus dedos. Ela puxa as
cordas da mochila para fech-la, ajoelha-se e, ao vasculhar os bolsos da cala de Jago, acha
e pega a chave do 307.
Muito descuidado.
Vai at a cama, fica de p ao lado de Jago. Pega a wakizashi. Seu ao tem 1.089 anos de
idade. No h como dizer quantos j matou. Ela desliza os dedos pela bainha, pensa em
como seria fcil mat-lo agora. Chiyoko sabe que Jago ir atrs dela. Ele estar bravo,
indignado, vingativo. Mas foi honesto com ela, e Sarah tambm, e Chiyoko no matar um
Jogador enquanto ele dorme. Ela se vira e, sem fazer qualquer barulho, pula a janela. Sua
mo esquerda agarra um cano, e ela desliza para baixo, at a rua, escura como a noite, mais
silenciosa do que a morte.
Deixa a wakizashi para trs, punio por no ter cumprido com a prpria palavra. Nela, h
um pequeno pedao quadrado de papel.
Chiyoko anda at o 307, abre a porta, senta-se, liga o motor, sai dirigindo.
HILAL IBN ISA AL-SALT
Posto Avanado de Comunicaes Axumita, Imprio de Axum, Etipia

Mais uma batida porta da pequena choupana.


Os seres s podem estar tentando interromp-lo. Tentando det-lo, agora que Hilal
descobriu o segredo do Endgame.
Mas ele ainda pode lutar. Se for isso o que est batendo porta, ele ainda pode lutar.
A escurido dentro da choupana sua amiga.
Hilal pega suas armas preferidas, desliza at a parede perto da porta e espera.
Toc toc.
Toc toc.
As batidas pararam.
A porta chutada. Duas figuras entram na choupana uma baixa, uma alta , e, quando
j esto l dentro, Hilal bate a porta, fechando-a depois de passarem.
A escurido.
Ele rodopia os braos e se movimenta no espao que conhece to bem. Em cada mo, tem
um machete.
De ao preto polido.
Cabos de bano.
DIO entalhado em um, AMOR no outro.
Hilal tem uma alma gentil, mas no a teste.
Ele atinge alguma coisa, ouve um gemido e uma pancada no cho. Carne e osso, ele conhece
bem a sensao.
Muito bem.
Um tiro de desespero disparado. A bala ricocheteia nas paredes de metal e erra Hilal, mas,
pelo grunhido de dor no cmodo, o axumita acredita que ela tenha pegado de raspo em
um dos outros. Hilal os separa, circula pelo cmodo e pula para cima de uma mesa de
metal que ningum enxerga, mas que ele sabe que est ali. Desce o machete com fora e
parte um monitor de computador em dois. Fascas voam, e o cmodo se ilumina por um
milissegundo. Tempo o bastante para Hilal saber contra o que est lutando.
O nabateu.
E o donghu no cho, ferido.
Hilal estende o brao direito, alinha a lmina, agacha-se e gira como um danarino. O
machete se arqueia em direo cabea do nabateu. Mas, por sorte, Maccabee se joga no
cho, e a lmina de Hilal, afiada como uma navalha, corta apenas meia polegada de cabelo
da cabea dele.
A porta! grita Baitsakhan. Abra a porta!
Est bem, ferido, pensa Hilal.
Ele d um salto para trs, descendo da mesa e partindo para cima do nabateu.
Mais um tiro. A boca da arma relampeja. A bala passa voando entre as pernas de Hilal. Por
pouco.
Sim. Vou lhe dar um pouco de luz.
Seus ps atingem o cho de concreto em silncio. Ele desliza at a porta. Cola a boca da
parede de metal, sabendo que a acstica transportar sua voz at o outro lado do pequeno
cmodo.
Aqui!
Outro tiro, mirado nas reverberaes da voz de Hilal. No passou nem perto.
Outro ricochete. Hilal espera para ouvir se o tiro atinge um dos dois.
No.
No importa.
Ele abre a porta.
Maccabee se vira para atirar, mas Hilal d um passo frente e atinge a ponta da arma com
os dois machetes ao mesmo tempo. A arma cai tilintando no cho. Hilal ergue as lminas
com fora e depressa, descruzando-as, procurando o que cortar e mutilar. Maccabee
tambm ergue os braos, mas, quando as lminas impactam seus punhos, atingem a
proteo de metal escondida sob o belo terno de linho. O nabateu exibe um sorriso sinistro.
Hilal faz uma careta ao recuar rumo luz do dia. Esses matadores sorriem quando vo
atrs dele. Isso o enoja, e ele rezar por suas almas depois de descartar seus corpos.
Baitsakhan se levanta. Seus olhos esto cheios de dio. Ele sai da choupana e joga alguma
coisa. Dando um golpe com as costas da mo, Hilal a derruba no cho.
A coisa bate no cho macio sob os cedros.
uma mo.
A mo de Baitsakhan.
Voc perdeu uma coisa diz Hilal. Ele sabe que nunca deve falar durante uma luta, mas
tambm sabe que as palavras podem machucar mais do que qualquer arma.
O punho de Baitsakhan jorra sangue.
Arma! exclama ele ao jogar sua pistola para Maccabee, que a pega no ar.
Hilal lana o machete, que zune pelo ar e atinge a pistola bem no momento do disparo. Um
punhado de terra se ergue do ponto atingido pela bala, aos ps de Hilal. A pistola se
despedaa. O machete tira um pequeno pedao de um dos dedos de Maccabee antes de
passar voando por ele e se cravar no tronco de uma rvore. Baitsakhan joga um pequeno
objeto preto em Hilal, que recua e, com o machete que ainda tem nas mos, rebate como se
aquilo fosse uma bola de beisebol. O objeto voa rumo aos cedros de um verde intenso e
explode.
Uma granada.
Hilal ouve algo que s ele entende. Uma porta de pedra se abrindo. No passa de um
sussurro.
Com os olhos vagos, Baitsakhan espreita. Ele est perdendo sangue, delirando, louco para
matar. Lana outra granada. E outra, e outra. Com o machete, Hilal atinge todas e as
manda para longe. Cada uma explode a distncia, seus estilhaos zunindo ao passar.
Subitamente menos entusiasmado com a operao, Maccabee se abriga.
Depois da ltima exploso, Hilal corre para trs em uma velocidade alarmante, sem tirar os
olhos dos agressores. Segue rumo clareira, igreja secreta esculpida em pedra. Para o
lugar onde a porta de pedra acaba de ser aberta.
Onde o mestre al-Julan o espera.
Voc est morto! grita Baitsakhan, cheio de dio, agora ninando seu brao ferido. Seu
rosto perde a cor.
O dio o enfraquece, irmo, pensa Hilal.
Maccabee sai do abrigo. Tambm tem uma granada, mas toma mais cuidado do que o
jovem parceiro. Puxa o pino devagar, segurando a alavanca para que ela no exploda,
esperando o momento certo.
Como vocs me acharam? grita Hilal enquanto recua.
Est a apenas 24 ps da igreja, mas precisa saber como o acharam, por que chegaram justo
agora.
A Chave da Terra nos mostrou o caminho responde Baitsakhan.
Vocs no esto com a Chave da Terra.
Estamos, sim.
Impossvel. Eu saberia. Todos ns saberamos.
Mostre a ele.
Maccabee no mostra o orbe de vidro escuro a Hilal. Em vez disso, lana a ltima granada
e, em seu pice, grita:
Agora!
Maccabee e o donghu se jogam no cho. Esta granada diferente. Hilal sabe que no pode
rebat-la e afast-la, como fez com as granadas de concusso. Esta incendiria.
fogo.
A poucas polegadas da entrada da igreja, o ar acima de Hilal est coberto de chamas. As
lnguas flamejantes lambem, devoram, engolem. Queimam suas roupas e seus ombros e
sua cabea. Elas o consomem enquanto ele desce desce desce at o cmodo impenetrvel
sob a igreja antiga.
O fogo acaba. As queimaduras ficam.
Mais escurido, mas agora ele est a salvo.
E no est sozinho.
As ltimas coisas de que se lembra so o cheiro de cabelo queimado e a dor.
A dor ardente do fogo, a dor ardente do inferno.
Isto o Endgame.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Grand Hotel Duchi dAosta, Trieste, Itlia

Sarah acorda s 5:24 a.m.


Seus sonhos foram geomtricos. Com 9.466 formatos. Retngulos. Tetraedros. Espirais.
Polgonos amassados. Crculos. Linhas parablicas se estendendo at o infinito.
Ela est perto, muito perto de desvendar essa grade da cmara dourada da Turquia, de
desvendar sua pista.
Encara o teto.
Formas.
Nmeros.
Letras.
Smbolos.
Christopher ronca a seu lado. Ela havia se esquecido dele por completo. O enigma dominou
seus pensamentos. Dar uns amassos com ele na noite anterior a ajudou a esquecer o
Endgame. Durante uma noite, ela foi normal, assim como o casal que os dois viram
passeando pelo restaurante.
Eles no dormiram juntos. Apenas ficaram deitados, abraados, e se beijaram e se sentiram
e se tocaram. Foi divertido, mas agora, logo antes de o sol nascer, Sarah morde o lbio e
tenta no gritar. Foi cruel o que ela fez. Passar a noite com ele no s por ser sua ltima
chance de beij-lo, mas porque seria mais fcil fugir pela manh. Se ela tivesse ficado no
prprio quarto na noite passada, ou no de Jago, Christopher estaria de p antes de qualquer
um deles. De p e esperando.
Sarah ainda pode fugir, mas o que fez no afastar Christopher, s o manter mais perto.
Jago tinha razo. Mais cedo ou mais tarde, o Endgame matar Christopher. E ela no quer
v-lo morrer.
Jago tinha razo. Sarah no normal. Hora de encarar esse fato.
Mas essa confuso passageira, pois, neste momento, enquanto ela est deitada na cama,
o enigma chia em sua mente. Ela est quase l. Se ao menos as batidas incessantes vindas
do fim do corredor parassem.
Espere a batidas?
Sarah desliza da cama, e Christopher nem se mexe. Ela ainda est com as roupas do dia
anterior. Pisa no corredor e v Jago sua porta, parecendo prestes a derrub-la. Ele est
com os olhos arregalados, furioso, em pnico. Tem a espada de Chiyoko em uma das mos,
um pedao de papel amassado na outra.
Jago sussurra ela, apressando-se para perto dele.
Ele a v. Os dois se encontram no meio do corredor.
O disco! Ela pegou! A muda!
O qu?
Jago atira o bilhete em Sarah. Ela o l e seu estmago borbulha de pavor. No vou mais
rastre-lo. Pela minha espada e honra, verdade.
Que merda, Feo! Como voc deixou Chiyoko peg-lo?
No sei... responde Jago, parando de falar aos poucos enquanto seus olhos passam por
cima dos ombros de Sarah, em direo ao quarto de Christopher, comeando a perceber de
onde ela veio.
Vamos atrs dela.
Jago bate na frente do jeans, tateando os bolsos.
No!
Ele dispara pelo corredor. Sarah berra com ele j de costas:
Aonde voc vai?
A chave! grita Jago por cima do ombro ao se chocar contra a porta da escada.
Aquela puta levou a chave!
Sarah d uma olhada na porta fechada de Christopher antes de acelerar atrs de Jago.
Chega rua apenas cinco segundos depois dele, mas tempo o bastante para Jago, furioso,
dar um soco na janela do carro mais prximo. Sarah fica de p nos degraus do hotel
enquanto Jago anda de um lado para o outro, selvagem, apertando o punho machucado.
Ainda est escuro. O ar fresco e mido. O sino de uma boia pode ser ouvido ao longe.
J era! grita Jago. O carro. O disco. Ela levou tudo, menos a porra da espada. Ao se
dar conta de que ainda segura a arma na mo ferida, Jago a atira no cho, desgostoso.
Sarah desce os degraus.
Tudo bem, ns podemos dar um jeito nisso. Ela pega a wakizashi e toca o ombro dele
com delicadeza. Mostre a mo.
Jago torce o brao para se afastar dela.
Que ns esse? Voc tambm me enganou, exatamente como a mu. Mas de um jeito
pior.
No estou enganando voc. Calma.
Eu mandei mal, deixei Chiyoko se aproveitar de mim, verdade diz Jago, assentindo
com a cabea descontroladamente. Mas voc dormindo com aquele carinha idiota? Essa
coisa toda de dupla j era. Acabou.
Voc precisa se acalmar pede Sarah, tentando se manter tranquila.
O que est acontecendo? pergunta Christopher saindo do hotel. Ele parece cansado e
sonolento, mas desce os degraus com ar de superior.
Jago range os dentes, as veias ao longo de seu pescoo estufam. Sarah est preocupada com
a possibilidade de ele socar outra janela de carro ou fazer coisa pior.
Chiyoko levou o disco e nosso carro responde Sarah, seca, desejando que Christopher
simplesmente volte para dentro.
Como foi...? pergunta Christopher, incrdulo, mas se interrompe quando nota a cara
de Jago. Que merda, cara. Dormiu em servio?
Christopher no v o que est para acontecer. A mo de Jago indo, afiada, bem em direo a
sua garganta. Por sorte, Sarah v, entra no meio e desvia o golpe. Pego desprevenido,
Christopher se desequilibra na perna machucada e cai no meio-fio.
Mas que...!
Sarah o interrompe antes que ele piore a situao ainda mais.
Volte para dentro, Christopher. Pegue nossas coisas. Temos que ir.
Christopher se levanta devagar. Jago ainda o encara com fogo nos olhos, e Christopher nota
que a nica razo para Jago no atacar o fato de Sarah estar entre os dois.
Tem certeza? pergunta ele a Sarah.
V.
Christopher manca de volta para o hotel. Sarah e Jago se encaram na calada. Apenas cerca
de seis ps os separam. Parecem dois boxistas hesitantes em uma luta que vale ttulo,
nenhum deles querendo dar o primeiro golpe.
Nunca mais tente machuc-lo de novo diz Sarah a Jago, avisando.
Voc o mantm por perto. Isso me diz que voc quer que ele morra. Imaginei que
pudesse acelerar o processo.
Irritada, Sarah tenta dar um soco no rosto de Jago. Ele desvia e agarra o punho de Sarah,
que gira e lhe d uma cotovelada nas costelas. Ela consegue ouvir o ar deixando os pulmes
de Jago, mas as mos dele no afrouxam. Jago puxa o brao de Sarah com fora, torcendo-o
nas costas. Enquanto a dor irradia para o ombro dela, ele serpenteia o outro brao ao redor
do pescoo de Sarah. Com o brao livre, ela d uma cotovelada no rosto de Jago, mas ele
abaixa a cabea, deixando o cotovelo dela bater e quicar em seu crnio.
Tudo isso leva 2,7 segundos. Os dois esto muito perto agora. quase um abrao, mas est
mais para um enforcamento. Ela sente a respirao dele. Ele sente os batimentos cardacos
dela.
Quer mesmo fazer isso? pergunta Jago ao p do ouvido de Sarah.
Prometa que no vai machuc-lo.
Por que eu faria isso?
Por mim.
Por voc? Voc acabou de me trair. Eu devia mat-la.
Voc j se apaixonou, Jago?
J.
J se apaixonou por mais de uma pessoa?
No.
No fcil.
O que voc quer dizer com isso, cahokiana?
Voc sabe.
Ele afrouxa as mos.
Se estiver me enganando, mato voc.
No estou, Jago. Mas, se achar que sim, me mate agora. No quero continuar com algum
que pensaria isso de mim.
Afrouxa um pouco mais.
No vou ajud-lo nem ser amigo dele.
Vamos acabar deixando Christopher para trs. Prometo. Era o que eu ia fazer hoje. Foi
por isso que passei a noite com ele. Para podermos fugir.
Jago percebe que ela no est mentindo.
Est bem.
No dormi com ele, Jago. Ns s...
Jago percebe que ela tambm no est mentindo com relao a isso.
Est tudo bem.
S prometa que no vai machuc-lo at o deixarmos para trs.
Prometo. Jago suspira e a solta. Os dois se afastam, encaram-se, com a respirao
acelerada, comeam a suar um pouco. H energia entre eles, mas precisam se concentrar
na tarefa que tm nas mos.
Vamos precisar de outro carro diz Sarah.
Jago aponta para o outro lado da rua, para o ltimo modelo do Porsche Carrera conversvel.
Ali.
Ele pega uma faca do bolso de trs. Ela o segue at o outro lado da rua. Christopher aparece
carregando as bolsas, mancando depressa para alcan-los. Eles perturbam um bando de
56 pombos, que levantam voo e comeam a fazer um crculo amplo. Jago segura a faca
sobre a capota macia do carro. Vai cort-la e roubar o automvel.
Espere! exclama Sarah.
Jago enfia a faca.
Ela o alcana, segura seu brao antes que ele continue cortando.
Observa os pombos fazerem a curva. So rpidos. Ela consegue ouvir as asas percorrendo o
ar.
Acho que entendi afirma Sarah.
Jago lana um olhar bravo, selvagem, para ela.
Conseguiu o qu?
O enigma, Feo. O enigma!
De que adianta sem o disco?
No sei. Mas se eu tiver resolvido o enigma e ela no estiver muito longe, talvez possamos
det-la.
Ele puxa a faca da capota do carro.
Eu vou mat-la.
Sarah contorna o carro at uma parede perto da beira da gua.
Chiyoko no matou voc argumenta ela.
Jago no responde. Anda de um lado para outro. Sarah se senta. Pega suas anotaes, as
cpias dobradas da grade da cmara dourada dos deuses. Christopher observa. Mantm
distncia de Jago.
Sarah escreve. Comea devagar, depois se apressa. Escreve em uma impresso da grade,
amassa o papel, joga-o no cho, escreve em outra, descarta-a, outra, outra, outra.
Para.
Mostra o papel.
Aqui.
Jago o pega. No entende o que ela desenhou sobre o arranjo aleatrio de letras e nmeros.
O que isso?
Veja. Aqui e aqui e aqui. Ela aponta. Continua apontando. Primeiro um risco, depois
doze letras, depois um risco.
-CHAVEDATERRA-
Agora. Aqui, aqui, aqui repete ela, indicando um padro diferente.
DIRETIVAS.
Jago a encara em estado de choque.
Voc conseguiu?
Ela concorda com a cabea. Esto absortos.
Tem mais. Aqui.
Ele diz os nmeros enquanto ela aponta:
Cinco-um-ponto-um-oito, menos um-ponto-oito-trs e quatro-seis-ponto-zero-nove, um-
zero-ponto-um-dois.
.
E o resto? pergunta Jago, apontando para os nmeros amontoados no papel de Sarah.
O resto lixo.
So coordenadas, no so?
Ela olha para ele, vida.
So!
Para onde?
Ela sorri.
No sei exatamente, mas para um lugar relativamente perto.
Jago pega o smartphone.
Vou pesquisar.
Eu me lembro do primeiro. Estvamos em Mossul, e eu mapeei todos esses pontos da
minha pista. Sarah faz uma pausa. o Stonehenge.
Jago para de pesquisar no telefone e olha para a frente, fitando os olhos entusiasmados de
Sarah.
Um crculo de pedra.
.
Como o disco. Um crculo de pedra.
! Ela agarra o brao dele e aperta, empolgada.
Ele se volta para o telefone. Digita os outros nmeros na ferramenta de um servidor
chamada ~geohack. Mostra a tela para Sarah ver o mapa. Christopher observa de braos
cruzados. Faz minutos que nem olham em sua direo. Ele nota como Sarah se d bem
com Jago, o jeito como um inspira ideias no outro, a energia entre os dois. A noite passada
lhe parece vazia. Ele se aproxima, mas no sabe o que dizer, no sabe como ser til. No
sabe como fazer Sarah v-lo como um parceiro, em vez de Jago. Ela toca na tela para
aumentar o zoom.
Os Alpes.
Nenhuma estrada.
Mas tem um lago. Lago Beluiso.
Precisamos de um avio, no de um carro diz Jago, pensativo. Um avio que pouse
na gua.
Christopher abre os braos, em um gesto grandioso.
Eu tenho um hidroavio interrompe ele. Mas est no lago Michigan.
Sarah revira os olhos.
No tem graa, Christopher.
Ele a ignora. Estende o brao e aponta para a gua.
Mas srio. Tenho um igual quele. Os dois acompanham o dedo de Christopher at
um Bush Hawk laranja fosforescente de quatro lugares flutuando na gua bem no meio da
marina. Da mesma cor e tudo mais. No sei como vocs no perceberam isso. Sendo
Jogadores e tudo mais, sabem?
Os dois o ignoram. Sarah olha para Jago.
Acho que, no fim das contas, no vamos roubar um carro.
No responde Jago com um sorriso malicioso. Vamos roubar um avio.
34.341568, 108.940175lxxii
CHIYOKO TAKEDA
Residncia Tsoukalos, 20 Via Cereto, Capo di Ponte, Itlia

Chiyoko estaciona o 307 em uma entrada de cascalho, perto de uma Ferrari preta clssica.
A casa sua frente uma manso em estilo italiano com vrias alas, cercada de
amontoados de ciprestes e btulas. completamente isolada.
Ela passa um tempo sentada no carro, planejando exatamente como esse encontro ser.
Para isso, escreve frases em uma srie de cartes. No a primeira vez que interroga algum
apenas com cartes. Chiyoko sabe que alguns acham seu silncio intimidador. Ela acha que
os cartes pioram ainda mais as coisas. Quando est pronta, sai do carro, pegando a
mochila de Jago no banco do carona.
Ela trocou de roupa. Uma saia curta plissada, sapatos de couro estilo boneca e uma camisa
polo amarela. Tem o cabelo preso em marias-chiquinhas. Usa uma maquiagem leve e
culos escuros com formato de corao estilo Lolita.
Aproxima-se da enorme porta dupla de carvalho. Confere a hora. 7:36 a.m. Toca a
campainha. O latido de uns ces que parecem grandes vem do interior. Setenta e oito
segundos depois, ela ouve as unhas dos ces no cho ali dentro. Um olho aparece na
abertura, e um homem pergunta:
Chi ?
Chiyoko mostra o primeiro carto. Est escrito em ingls. Sou muda.
Ah... diz ele, hesitando.
O 2o carto diz: O senhor fala ingls, por favor?
Falo responde ele.
Chiyoko d um sorriso animado. Mostra a mochila, cuidando para que o homem note que
ela levou um presente. Outro carto. Estou aqui em nome de Cheng Cheng Dhou.
Dio diz o homem, preocupado, fechando a abertura.
Ela tira o disco da mochila. Procura acima. V uma cmera pendurada em um canto da
varanda. Mostra o disco. Sabe que Musterion est com medo, ento vira os joelhos para
dentro, como uma garotinha.
Dio Chiyoko ouve o homem repetir. Um dos ces late. Ela abaixa o disco e mostra
outro carto para a cmera. Sou sobrinha de Cheng Cheng. Ele queria que o senhor ficasse com
isso.
Vinte e sete segundos passam.
Uma tranca aberta.
Outra.
Outra.
Chiyoko pe o disco na mochila e a pendura no ombro. Puxa a bainha da saia para baixo.
Os ces latem, a porta se abre.
Um homem baixo com um corte de cabelo pompadour alto e perfeito segura as rdeas de
dois cane corsos enormes. Ainda est de pijama. Cala belos mocassins de couro. Chiyoko
faz uma reverncia. O homem d um sorriso hesitante.
Por favor, entre. Peo desculpas pelos cachorros. Voc... no era esperada.
Os ces rosnam. Musterion os puxa para trs. Chiyoko concentra seu chi. Fita os olhos de
cada co. Ao fazer isso, eles se sentam. O da esquerda choraminga. Ela se ajoelha e coa
debaixo do queixo dele. Seus olhos pretos e turvos amolecem.
Chiyoko olha para Musterion com um sorriso que desarma. Entrega um carto a ele.
O senhor est sozinho aqui?
A mo de Musterion treme enquanto ele l a mensagem.
S eu e os cachorros. Por qu?
Os ces balbuciam, satisfeitos, e, felizes, batem seus rabos no cho. No notam a apreenso
repentina do dono. Ele comea a mudar de ideia a respeito daquela garota que deixou
entrar em sua casa. Ela lhe entrega outro carto.
O disco pertence ao Stonehenge, certo?
Eu acho... Eu gostaria que voc fosse embora pede Musterion. Ele estala os dedos para
os ces, mas os dois no lhe do ateno. Mais um carto.
Como devo us-lo?
Voc uma deles! exclama Musterion, com a voz tomada de apreenso e pavor. Ele
comea a recuar, puxando as coleiras. Chiyoko se levanta. Os ces a observam com
expectativa, como se ela fosse lhes dar uma guloseima. Em vez disso, ela pega um rolo de
corda. Sua hojo. Musterion larga as coleiras, se vira e corre. Chiyoko desenrola a hojo, que
envolve o pescoo dele. Ela puxa, e ele cai. Os ces latem, alegres, como se tudo aquilo fosse
uma brincadeira. Musterion tenta se levantar, mas Chiyoko pisa nele. Pe o salto em um
ponto de presso em seu peito, e o pulmo direito sucumbe. Enquanto ele tenta respirar, ela
segura um carto em seu rosto.
Como devo us-lo?
Quando ele responde, ela lhe mostra o ltimo carto.
AISLING KOPP, SARAH ALOPAY,
JAGO TLALOC,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Lago Beluiso, Lombardia, Itlia

Aisling ainda no decidiu o que fazer. Ir para o Stonehenge? Ou ficar e esperar, sabendo que
est a salvo, sabendo que mais Jogadores morrero? Agora, que sossegou e pode ter
desvendado as pinturas da caverna, est meio que curtindo a atividade paralela. Acampar
faz bem a ela.
Aisling est caando. Cansou da caverna com suas profecias mrbidas. O ar fresco limpa
sua mente enquanto ela tenta decidir por quanto tempo adiar e em que exatamente
acredita.
Quando beb, foi levada s escondidas pelo pai para esse mesmo lugar. Aisling acha que
poderia ter sido feliz crescendo ali.
Um motor ecoa das laterais das montanhas. Aisling no pensa a respeito. Milo fica
relativamente perto, ao oeste. Vrios avies pequenos passaram desde que ela comeou
sua viglia. Aisling se volta para a tarefa que tem em mos. Apanha o coelho branco na
armadilha e corta sua barriga, retirando as entranhas. Pega um pedao de pele e comea a
rasgar. Faz uma pausa.
Algo est diferente.
Este avio voa baixo.
Abaixa mais.
O motor ronca e engasga, e ela sabe.
Algum est chegando.
Chegando para ver o que ela viu.
Aisling limpa as mos ensanguentadas no jeans e pega o rifle.
Chega de esperar.
Assim como a paz de seu pai foi quebrada, a sua tambm est sendo.

***
O lago Beluiso extenso, com montanhas ngremes por todos os lados. Christopher est nos
controles. Tem mais horas de voo do que Sarah e Jago. Fez aulas de pilotagem enquanto as
crianas assassinas aprendiam krav maga.
At que enfim serviu para alguma coisa murmura Jago, mas Christopher o ignora. Ele
se sente bem. At apoia uma das mos na perna de Sarah, e ela no a tira dali. Sobrevoam
Beluiso de norte a sul e viram. Ele aponta o nariz para baixo e desacelera, e o avio quica ao
longo do lago. Ruma para a margem ao oeste e desliga o motor. Jago pula na gua e
caminha at a terra, consultando um GPS. Entra na mata. Sarah pula na gua, segue-o.
Christopher se inclina para fora da porta.
Vou esperar aqui. A ladeira ngreme demais para o meu joelho.
Voltamos o mais rpido possvel. Belo voo diz Sarah.
Christopher assente com a cabea e tenta reprimir um sorriso. Ao ver Sarah e Jago
desvendarem aquela merda com os nmeros que Christopher ainda no entendeu e,
provavelmente, nunca vai entender , sentiu-se desesperado. Mas, agora, talvez ele seja
til, no fim das contas. Jago j adentrou a mata. Sarah sorri e o segue, correndo pela lateral
do morro ngreme.

***

Aisling se posiciona. O rifle pesado. Os mosquetes em suas cordas tinem. O descensor


Pirana est firme sobre dois laos. Ela precisa chegar a um lugar onde possa dar uma boa
olhada nesses visitantes.
Nesses Jogadores.
O paizinho lhe ensinou a atirar primeiro e fazer perguntas depois. como ela planejava
jogar o Endgame. Mas, depois de olhar fixamente para aquelas pinturas, Aisling reconsidera
essa postura. Ela voa por entre a mata, pulando toras e pedras e depresses.
E se forem amigveis? E se tudo isso puder ser evitado?
Ela aperta o cano com mais fora.
E se no forem e se eu no puder?

***

Sobe sobe sobe.


Cada vez mais rpido. Sarah passa frente, saltando como um veado. Jago a acompanha,
mas no fcil para ele. Sarah faz uma pausa. Jago tambm. Ela agacha. Aponta. Jago v.
Uma corda verde-escura com um pequeno lao atravessando uma trilha de veados. Uma
armadilha para caar. Jago d um sorriso de escrnio.
Tem um Jogador aqui.
Sarah assente com a cabea. Pega a pistola.
Mas no Chiyoko. Ela no teria razo para pr aquela armadilha, no desde hoje de
manh.
Concordo. Ele inspeciona o dispositivo de posicionamento. Estamos perto. A uns
cem metros.
Alm da pistola, as nicas armas que tm so o prprio corpo e a wakizashi de Chiyoko. O
restante do equipamento estava todo no 307.
Sarah estala o pescoo.
Vamos.

***

Aisling derrapa e para em um penhasco bem no alto, acima da entrada da caverna. Agarra
a corda, checa as ncoras, pega um pequeno binculo de alta preciso em uma bolsa ao
lado. Espia a lateral da montanha abaixo: nada. Deixa o binculo pender no pescoo e
passa a corda pelo descensor, pendura a ala do rifle atravessada no tronco. Vira-se de
costas para o lago, posiciona o freio de mo, planta os ps afastados e pula, assustando um
falco perto dali, que levanta voo.

***

Sarah e Jago chegam beira de uma pequena clareira quando um falco sai voando sobre
suas cabeas de repente. Alguma coisa ou algum espantou a ave. Os dois se perguntam:
Quem?
H pegadas em toda parte.
No um dos Jogadores maiores. No Alice, Maccabee nem Hilal.
Mas uma garota.
H uma pequena pilha de gravetos perto de uma fenda na rocha. Uma caverna. Sem dar
uma palavra, os dois concordam que, o que quer que haja ali, s pode ser a isso que a pista
os leva. Sarah mostra trs dedos.
Dois.
Um.
Punho.
Eles aceleram para atravessar a clareira. O falco pia, e seu grito ecoa pelo vale alpino.

***

O falco geme. Aisling freia e se vira a 180 graus. Observa com o binculo. O acampamento
ainda est vazio, mas ela no o vigiou nos ltimos 46 segundos. Passa mais um minuto ali,
esperando por um sinal, mas no recebe nenhum.
Ela se vira, volta a descer.

***

Sarah acende uma lanterna e checa a cmara. Um saco de dormir. Uma mochila encostada
na parede. Uma fogueira. Uma pilha de madeira. Uma pilha de ossos de animais. Desenhos
e anotaes feitas com carvo em uma parte da parede que, do contrrio, estaria limpa.
Vazia diz Jago.
Nada de Chiyoko, pelo menos.
Sorte dela. Jago atravessa o cmodo com a prpria luz. Veja isso diz, devagar.
Os dois param diante da antiga figura que Aisling passou quase uma semana
contemplando.
Somos ns comenta Sarah, admirada. Todos ns, os doze.
Ou coisa parecida concorda Jago.
Os monlitos... Stonehenge.
E aqui tem um dos primos antepassados de kepler 22b.
Jago enfia o GPS na cala e pega o smartphone. Tira uma fotografia da pintura.
Sarah passa as mos nela.
Esta mulher tem um disco. Parece... parece que ela est pondo o disco nessa pedra.
Sarah pe o dedo em uma pedra com o desenho de uma adaga.
Jago abaixa o telefone.
Ou pondo o disco dentro dela.
Os dois olham fixamente, em silncio.
Ali est sua histria, seu futuro, seu passado.
Tudo e nada.
O tempo todo.
Aqui e aqui e aqui.
Voc acha... Sarah para de falar aos poucos.
assim que devamos usar o disco para conseguir a Chave da Terra...
S pode ser sussurra ela, maravilhada.
Jago tira fotografias da pintura mais de perto.
Sarah aponta para a bola vermelha no topo da cena.
O que isso?
O sol? Uma lua? A casa de kepler 22b?
Sarah nega com a cabea.
um dos meteoritos. S pode ser. Esta a nossa histria, ou, pelo menos, parte dela.
Pode ser.
Sarah pega na mo de Jago.
J vi o suficiente, Feo. Temos que ir.
Com cara de chateado, Jago assente.
Precisamos pegar aquele disco de volta.
Os dois no veem nada da 2a pintura. A da mulher no mar, flutuando sozinha, depois do
Endgame.
Eles no tm a revelao.
No como Aisling.

***

Aisling para em uma salincia estreita acima do acampamento e checa outra vez. E ali
esto eles.
Dois.
Inesperados.
Ela tira o rifle do ombro. Remove as tampas do telescpio, arma o ferrolho, deixa o ar sair
dos pulmes, estabiliza-se. Esses movimentos vm naturalmente, ela j fez isso muitas
vezes, sente-se confortvel em matar de longe. Mas no vai matar dessa vez. Ainda no.
Afrouxa o dedo no gatilho. Quer dar uma boa olhada neles antes de decidir o que fazer.
Vida ou morte?
Daquele ngulo, ela no consegue mirar a garota, mas v o rapaz. Um dos mais magros. Jago
Tlaloc? Ou o shang? Difcil dizer. Se for o olmeca, ele no parecia to ruim. Ao contrrio do
shang, Jago no explodiu ningum durante o Chamado. O shang, por outro lado, esse
merece morrer. Ela toca o gatilho, sentindo a alavanca firme sob seu dedo. Semicerra os
olhos.
Vamos l murmura ela. Vire. Quero ver seu rostinho lindo...

***

Sarah emerge da caverna atrs de Jago. Ela olha por cima do ombro para o penhasco que se
ergue atrs das rvores. Um lampejo na parte mais baixa da pedra uma mira telescpica.
Corra! grita Sarah. Corra para as rvores!
Jago no precisa perguntar por qu. Confia nela e sai correndo na hora. Sarah tambm
corre, mirando por cima do ombro com a pistola, disparando em direo ao penhasco.

***

Um pedao de pedra explode perto do ombro de Aisling. Ela recua. Tiro de cobertura para
chegarem segurana da mata. Aisling deveria ter matado os dois quando teve a chance.
S que...
Como eu reagiria se visse o rifle sniper apontado para mim?, pergunta-se Aisling.
Tudo isso um ciclo, ela ouve o pai dizer. O que significa que talvez ele possa ser
quebrado.
Aisling dispara no ar. Quer atrair a ateno deles. Abaixa a arma, afastando-a do rosto.
Meu nome Aisling Kopp, a La Tne da 3a linhagem. Quem quer que sejam vocs,
escutem!

***

Sarah e Jago se agacham atrs de uma rvore larga. Esticam o pescoo, tentando avistar a
agressora, mas no enxergam mais o rosto no penhasco.
Ela no consegue nos ver diz Jago.
Vocs esto com o disco? grita Aisling, soando desesperada.
Sarah franze a testa para Jago.
Como ela sabe disso? No pode ter visto voc pegar o disco no Chamado.
Escutem: se estiverem e souberem o que fazer com ele, no faam!
Ela est falando besteira comenta Jago. S est tentando nos impedir de pegar a
Chave da Terra.
Repito: NO USEM O DISCO!
Ela que se dane. Vamos sair daqui sussurra Sarah.
Jago abaixa o queixo, concordando.
Se estiverem com o disco, no vo para a Inglaterra. Isso va...
Mas a voz de Aisling encoberta pelo eco gutural do motor do Bush Hawk ganhando vida.
Chris ouviu os tiros diz Sarah.
Jago se levanta e d as costas para a clareira.
Temos que sair daqui e interceptar Chiyoko. Ele desce a ladeira ngreme furtivamente.
Sarah o segue, olhando apenas uma vez por cima do ombro. Ainda consegue ouvir a
Jogadora gritando no penhasco, mas no compreende as palavras. Algo do que acabou de
acontecer incomoda Sarah, mas ela no sabe explicar por qu.

***

Aisling continua gritando, mas o motor do avio oculto alto demais, e a voz dela est fora
de alcance. Com raiva, ela bate na lateral do penhasco e agita os braos e as pernas na
corda. No quiseram ouvi-la e ela no atirou neles. No seu dia mais produtivo.
O rifle pesado definha sua frente. Aisling olha para ele como se tivesse acabado de not-lo.
Bem diz ela , ainda d tempo.
Aisling o posiciona no ombro. Ergue o cano, desliza o ferrolho, carregando a cmara. O lago
se estende abaixo. O motor ronca. Tero que subir para escapar. Alvos fceis.
Tentei conversar diz ela sozinha. Agora vamos tentar essa outra coisa.

***
Christopher est aliviado por ver Sarah e desapontado por ver Jago emergir da mata. Os
dois se jogam na gua e sobem no avio.
O que aconteceu l?
Atiraram em ns responde Jago.
Parecia uma arma grande.
Tire-nos daqui pede Sarah. Conseguimos o que viemos procurar.
Legal diz Christopher, sem se dar ao trabalho de perguntar que parte nova da
mitologia aliengena os dois desenterram dessa vez. Eles pem os fones de ouvido e os
microfones. Christopher agarra o manche e sai com o avio, solta o acelerador.
Voe baixo e por trs das rvores pelo mximo de tempo possvel! exclama Sarah pelo
microfone.
Christopher empurra a alavanca, e o avio se ergue no ar. Ele se mantm perto da superfcie
da gua at chegarem beira do lago.
L vamos ns!
Christopher puxa para trs com fora, e eles sobem, sobem, sobem.

***

Aisling pe os olhos no telescpio.


A esto vocs.
Respira.
Dispara.
Recarrega.
Repete.

***

Uma janela a bombordo se despedaa quando uma bala rasga a fuselagem. Christopher d
um tranco no manche, e o avio sacode de um lado para o outro. Fascas surgem quando
outra bala pega de raspo.
Consegue se virar? pergunta Sarah, empalidecendo, agarrando o brao de Christopher.
Consigo responde ele, rangendo os dentes. No vai estar em outra queda de avio.
Inclina-se com fora para a esquerda.
O que voc est fazendo, porra? grita Jago. A montanha est bem frente, como uma
parede.
Estou me aproximando da merda do desfiladeiro.
Jago observa o penhasco e v um cano reluzir. Uma bala atravessa a asa a bombordo.
Christopher acelera mais.
Sobe, sobe, sobe! grita Sarah.

***

Aisling abandona a mira telescpica e dispara vontade.


D seu 5 tiro.
Asa de novo.
Cem metros e cada vez mais perto.
6o.
Ponto.
7o.
Hlice.
8o.
Fuselagem.
O avio est acima da cabea de Aisling e gritando por sobre a montanha quando ela d o
9o tiro. O avio chia e comea a perder potncia. Gotas de combustvel esguicham.
O avio desaparece sobre as montanhas ao oeste.
Aisling sorri.
Vocs no vo longe.
CHIYOKO TAKEDA
Aeroporto Internacional de Malpensa, Milo, Itlia

No aeroporto em Milo, a caminho do Heathrow, Chiyoko escreve um e-mail.

Querido An,
Estou a caminho do Stonehenge. Em breve pegarei a Chave da Terra. Terei vencido a primeira
rodada. Antes de continuar Jogando, vou at voc, querido. Eu lhe darei mais de mim. Darei,
sim.
Sua at o Fim,
C.

Ela aperta enviar.


Logo vencer.
Logo estar l.
Logo estar com ele.
Logo.
HILAL IBN ISA AL-SALT
Igreja do Conclio, Imprio de Axum, Norte da Etipia

No pode ser, no pode ser, no pode ser. A voz de Hilal ibn Isa al-Salt est fraca e
abafada, delirante.
Agora fique quieto. Calma, Hilal.
Eben est a seu lado, em uma banqueta, trabalhando em uma mesa de cirurgia de ao
inoxidvel. Um pequeno Cristo de peltre os observa da parede.
Ns saberamos. Hilal est coberto de queimaduras. Tem os braos, o rosto, o peito e a
cabea enfaixados suavemente com gaze.
Eles no podem estar com ela. Ns saberamos.
, Hilal. Agora fique quieto.
Eu posso estar... eu posso estar... eu posso estar enganado... Ele apaga. Eben ibn
Mohammed al-Julan costura o brao bom de Hilal. Agarra seu punho e o vira. D um
tapinha na parte interna do cotovelo. Hilal volta conscincia, sobressaltado. Eu posso
estar enganado!
Paz, Jogador. Eben pega uma agulha na mesa, apronta-a, pressiona um dedo contra
uma veia estufada, pe o ao frio na pele, puxa o mbolo, empurra-o devagar.
Eu posso estar enganado diz Hilal. O Evento pode ser inevitvel, pode ser... Ele
para de falar aos poucos, apaga de novo. Eben tira a agulha e faz presso. O pulso ainda
est bom. A respirao normaliza. No h dor. Eben olha para o Cristo. A lmpada
tremeluz. A energia ainda no voltou. Os geradores ainda esto desativados. Mas ele
conversou com algum em um rdio a manivela, soube que uma erupo solar atingiu
tudo, mas s no norte da Etipia.
Ele reza.
Mas o que l fora capaz de direcionar uma erupo solar? E como saberia o que Hilal
estava tentando fazer?
Ele reza mais.
Range os dentes.
Os seres no deveriam interferir.
AN LIU
Residncia Liu, 6 Jinbao, Apartamento 66, Pequim, China

An Liu l o e-mail de Chiyoko 134 vezes.


Seu corpo no para
TREMEpiscapisca-TREMETREMETREME
TREMEpisca-TREMETREMETREME-TREME
PiscaTREMEpiscapisca-pisca-piscaTREME-piscapiscapiscaTREME-piscaTREMETREME-pisca.
no para de tremer.
Ele se arrasta pelo esconderijo de Pequim at os restos dela no tecido vermelho e macio.
Leva 22 minutos para percorrer 78 ps. Nunca foi to ruim assim. Nunca.
PiscaTREMETREMEpisca-piscaTREMEpiscapisca-pisca-piscaTREME-piscapiscapisca-pisca.
An toca a mecha de cabelo de Chiyoko, e seu corpo ainda treme, mas no tanto.
Ele no vai piscapisca no vai esperar.
De qualquer forma, depois de ter explodido a bomba radioativa em TREMEpisca em Xian,
sua terra natal est quente demais.
Ele pisca vai.
Piscapisca vai pegar seus brinquedos TREME e encontrar seu amor.
Vai mudar sua forma de jogar.
E, quando encontr-la, estar em sua presena, tranquilidade.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Aeroporto Internacional de Malpensa, Milo, Itlia

Um dos tiros de Aisling furou o tanque de combustvel do Bush Hawk, e eles precisaram
fazer um pouso de emergncia em outro lago, 17 km ao oeste. Abandonaram o Bush Hawk,
pegaram carona para a cidadezinha de Bondione e roubaram um Fiat velho. Desde que
pousaram no lago, levaram cinco horas e 17 minutos para chegar ao aeroporto.
Tempo demais.
Sarah conduz o Fiat at a parte coberta do estacionamento ao norte do terminal e sobe a
rampa. O trio est em silncio. Esto desgastados, exaustos, imundos.
Passam por um carro atrs do outro. Os veculos pertencem a pessoas. Pessoas viajando.
Pessoas trabalhando. Pessoas de frias. Pessoas vivendo suas vidas.
Sem pensar que tudo isso acabar.
Sarah pisa no freio com fora.
Merda!
O qu? pergunta Jago, nervoso, olhando ao redor, procura de um atirador na
espreita.
Ela aponta.
O Peugeot!
Sarah estaciona em uma vaga perto do carro que usaram antes. A flor grande no cap
parece zombar deles. Pelo menos sabemos que Chiyoko esteve aqui diz Sarah.
E que ela est com uma grande vantagem acrescenta Jago.
Pensando na queda de avio que ele e Kala tiveram que suportar e no pouso de emergncia
do Bush Hawk, Christopher diz:
Talvez seja um sinal para irmos de carro.
Sarah desliga o motor.
No. Significa que precisamos ir de avio. Temos que alcan-la.
Ela vai pegar a Chave da Terra logo que puder acrescenta Jago. Temos que estar l
quando isso acontecer.
Christopher cruza os braos.
Est bem diz ele, desapontado.
Jago se vira no banco.
Voc podia ir de carro. Ns nos encontramos l.
Sarah d uma risadinha contra a vontade. Christopher franze o cenho, mas tenta no levar
para o pessoal. Decidiu tolerar Jago at Sarah se cansar dele. Tem certeza de que ela
acabar se cansando dele.
V se ferrar, Tlaloc rebate Christopher. Ainda no fui embora e no vou agora.
Jago abre a porta.
Que pena.
Eles descem do carro e do uma olhada no 307, pegando a chave reserva em um
compartimento secreto atrs do para-choque traseiro. Abrem o carro. Tudo ainda est no
lugar. As armas, os computadores, suas roupas, os itens pessoais. Os vrios passaportes e
vistos, os cartes de crdito extras. O kit de emergncia, incluindo cinco doses de cortisona
previamente preparadas. Sarah injeta duas no joelho ruim de Chris. Ele se retrai, mas sente
a melhora de imediato. Deixa uma muleta no carro, optando por apenas uma. Os trs se
limpam, pegam suas mochilas.
O que devemos fazer com as armas? pergunta Sarah.
No d para lev-las no avio comenta Christopher.
Voc descobriu isso sozinho? pergunta Jago.
V se danar.
Brincadeira, amigo. Jago abre uma maleta e pega uma pequena pistola
semiautomtica diferente de qualquer uma que Christopher j tenha visto. branca com
acabamento fosco.
D para levar estas no avio afirma Jago, orgulhoso.
Ah, eu tinha me esquecido delas diz Sarah, admirada.
E o que so? pergunta Christopher.
Pistolas de cermica e plstico polmero grafeno explica Jago, girando uma nas mos.
Nada de metal. Completamente invisvel no equipamento de revista.
O qu... Voc vai simplesmente embarcar com elas? pergunta Christopher.
No, vamos despachar em uma mala.
Est bem diz Sarah devagar. Ela ergue a 2a pistola. Insere um pente e pega um extra.
Jago faz o mesmo.
Ele olha para Christopher.
Quer uma?
Christopher nega com a cabea.
Estou bem, cara.
Jago bufa.
Que bom. S temos duas.
Sarah pe uma das mos no brao de Jago.
Pronto?
E como!
Eles no esto felizes em fazer isso, mas deixam o restante das armas e os eletrnicos do
mercado negro para trs. Jago atira a espada de Chiyoko no porta-malas tambm. Eles o
fecham e trancam o carro.
Vou voltar para voc, querido diz Jago, dando um tapinha no cap com afeto.
Os trs saem dali, passam pela calada e entram no terminal. Por fora do hbito, Sarah
conta o nmero de pessoas armadas. Quinze oficiais de preto com fuzis Beretta ARX 160s.
Duas unidades K-9 com pastores-alemes enormes. Dois disfarados fumando cigarros
com o volume ntido de coldres de ombros sob os casacos esportivos. Todos cuidando da
prpria vida e observando a multido.
Christopher acompanha os olhos de Sarah, tambm notando os policiais.
Talvez devssemos perguntar a um desses caras se eles viram uma japonesinha gatuna.
Nem de brincadeira diz Sarah, focando os olhos frente. Nada de atrasos.
Christopher manca a alguns passos atrs dela e de Jago. Percebe que ele prprio um
grande atraso. Tenta acompanh-los. Entram na fila no balco da British Airways. Esperam,
pacientes. Nenhum problema. Andam quando a fila anda. No conversam. Olham
fixamente para os smartphones, como todos os outros. No parecem nem um pouco
estarem jogando um jogo pelo destino do mundo. No parecem ser do tipo que carregam
armas de alta tecnologia por um aeroporto.
Avanti! chama o atendente.
Sarah e Jago guardam os telefones no bolso e se aproximam do balco, parecendo to
suspeitos quanto dois adolescentes sujos e cansados de viajar tirando um ano sabtico.
Christopher se apoia no balco perto deles. Entrega seu passaporte verdadeiro. Sarah e Jago
usam os falsos que Renzo fez. Novas identidades. Compram passagens para Heathrow. O
prximo voo parte em duas horas. Ningum faz pergunta alguma, e a mala com as armas
desaparece, levada pela esteira. Jago d uma risadinha ao se afastarem do balco.
A propsito, amigo, nossa bagagem est em seu nome diz ele a Christopher.
Os olhos de Christopher arregalam.
Seu merda.
Est tudo bem diz Sarah, acalmando Christopher, mas olhando para Jago com dureza.
Na verdade, ela no acha m ideia. Se, por acaso, as armas despertarem suspeitas,
Christopher ser o interrogado. Ela e Jago podero escapar e seguir em frente. Os dois
voltariam para busc-lo depois de confrontarem Chiyoko.
Enquanto atravessam o tnel em direo ao porto, Sarah e Jago deixam Christopher para
trs outra vez. Sarah passou a noite anterior com ele, mas agora tudo isso foi esquecido.
Com exceo de quando ela o deixou pr a mo em sua coxa no Bush Hawk, os dois mal se
tocaram, e agora a Jago que ela se sente mais ligada. Os dois Jogadores esto
concentrados, mas tambm agitados, crepitando com uma energia que Christopher no
consegue entender.
Ele no est entusiasmado com a viagem para o Stonehenge. No se importa com a Chave
da Terra nem com o Evento nem com o Povo do Cu. Agora, s se importa com Sarah.
Christopher est com medo.
Com medo por ela, com medo por si.
Com medo porque no consegue parar de pensar que um desses dois Jogadores vai morrer.
MACCABEE ADLAI, BAITSAKHAN
Hospital Geral de Saint Gabriel, Adis Abeba, Etipia

Baitsakhan j perdeu dois primos, um irmo e agora uma das mos. Mas ainda tem
Maccabee Adlai. Encontram-se em um hospital particular em Adis Abeba, pago por
Maccabee. Baitsakhan est sentado na cama, tomando gua gelada por um canudo,
fazendo barulho. Durante a cirurgia s pressas para salv-lo, ele recebeu 12 bolsas de
sangue, duas delas doadas pelo prprio Maccabee, um doador universal.
Primeiro o axumita, depois a harappaneana diz Baitsakhan, j pensando nas contas
que tem a acertar.
Maccabee est sentado em uma cadeira de madeira perto dele, estudando com ateno o
orbe que tem em mos.
No sei.
Sangue por sangue, irmo. Sangue por sangue.
Maccabee balana a cabea.
No. Temos que mudar de ttica. Isso no pode ser uma questo de vingana.
Baitsakhan esfrega a gaze em seu cotoco.
Por que no? Se matarmos todos eles, um de ns ir vencer. Sem contar ns dois, s
faltam oito. Talvez menos.
Uma luz fraca cresce no orbe.
No, Baitsakhan. Voc no ouviu o kepler 22b. Um de ns pode vencer se todos os outros
estiverem mortos, mas no h garantia de nada. Ainda precisamos das chaves. Ainda
precisamos satisfazer os Criadores.
Baitsakhan cospe no cho.
J temos uma das chaves. Acredite, irmo. Do meu jeito vai dar certo.
Maccabee fica em silncio. O orbe comea a brilhar, mas a luz no intensa. Baitsakhan
est to consumido por fantasias assassinas que no nota. Imagens tremeluzem no globo
escuro. Um pico branco denteado. Uma rvore morta. Um incndio vasto. Uma garotinha
brincando em um jardim, um pavo, uma pessoa gritando. Um crculo de pedras irregular.
Um labirinto em um campo de trigo. Um arranjo especfico com trs pedras.
O Stonehenge.
A imagem do Stonehenge fica, cresce, transforma-se e mostra uma figura, uma pessoa,
caminhando por ali. a mu, Chiyoko Takeda.
Maccabee estala a lngua. Uma revelao.
Isto no a Chave da Terra, Baitsakhan.
O qu?
No chave nenhuma. Maccabee encara o parceiro com fogo nos olhos. um
transmissor.
Um transmissor?
.
Transmitindo o qu?
Maccabee olha para o orbe de novo. Seus lbios se curvam em um sorriso de escrnio
enquanto a mu segue caminho atravs do Stonehenge.
Est mostrando o Endgame. No foi feito para ns. Foi feito para... Eles, os keplers.
Os olhos de Baitsakhan cintilam. Ele assimila.
Ento, isso...
Maccabee se inclina para a frente, vido.
Isso mesmo. melhor do que uma chave. Muito, muito melhor. Ele se levanta. Segura
o orbe no colo de Baitsakhan. Os dois assistem juntos.
Assistem ao comeo do fim.
Ok, olhe aqui e veja o cisne e o que mais habita alm do alm.lxxiii
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHRISTOPHER VANDERKAMP

Rio Avon, Oeste de Amesbury, Wiltshire, Inglaterra

So 4:53 a.m quando chegam. Sarah est no volante do carro que alugaram. Os faris esto
apagados. Os monlitos se erguem diante deles, sombras que parecem vultos, escuras e
vazias.
O Stonehenge.
Sentinelas de pedra ancestrais.
Guardies de segredos.
Vigilantes do tempo.
Christopher se inclina entre os dois bancos da frente.
Ento, isso foi feito pelo Povo do Cu?
Sarah nega com a cabea.
Os humanos fizeram isso. Os Criadores mostraram a eles como e por qu.
Christopher ainda no entende.
Bem... Como e por qu?
Sarah o encara.
Estamos prestes a descobrir.
Jago espia por um binculo que compraram em uma loja de presentes no aeroporto. No
muito bom, mas vai ter que servir.
Ele semicerra os olhos. Examina.
Nada.
Abaixa o binculo. Os trs observam um amontoado de nuvens baixas vindas do oeste
comeando a cobrir o cu. Sua extremidade encobre as estrelas.
Talvez no tenha ningum aqui diz Jago.
Pelo menos no que voc possa ver com esse binculo horroroso comenta Sarah.
No estranho? pergunta Christopher.
O qu?
Bem, aqui um grande ponto turstico, certo? No deveria haver seguranas ou coisa do
tipo?
Ele tem razo diz Jago.
Endgame murmura Sarah, e sabem que verdade. De algum jeito, o lugar foi
evacuado para a chegada deles, exatamente como o Pagode do Grande Ganso Selvagem. O
que acontecer ali ser longe dos olhos dos que no foram iniciados. E mais: Eles estaro
observando. Os keplers. De alguma forma, Eles anotaro o placar.
Jago leva o binculo ao rosto.
Talvez tenhamos chegado antes dela...
Christopher aponta.
Ali!
A silhueta sombria de uma figura surge por completo de trs de um dos monlitos. A
pessoa gira. Segura algo circular e pesado.
Bingo diz Sarah.
Vamos pegar nossa chave diz Jago.
Do lado de fora para dentro:
1 Pedra do Calcanhar.
56 buracos.
4 pedras de estao.
29 buracos.
30 buracos.
30 pedras de arenito.
60 diabsios.
5 trlitos de arenito.
19 diabsios.
1 Pedra do Altar de arenito.
Stonehenge.
AN LIU
Rota A344, Amesbury, Wiltshire, Inglaterra

A motocicleta grita entre as pernas de An Liu, devorando o asfalto e o frio e seco ar noturno
dos campos no sul da Inglaterra. Ele pilotou o prprio jato da China at ali, parando para
abastecer uma vez em uma pequena pista de pouso na Romnia. No podia esperar. E,
como decidiu no esperar, seus tiques passaram.
Chiyoko.
To perto.
Quase l, meu amor. Quase.
A dois quilmetros do antigo monumento, para. Estaciona a moto em uma estrada auxiliar
e pega nos alforjes algumas coisas de que pode precisar brinquedos que contrabandeou
no jato. Caminha at o topo de um pequeno morro. Examina a rea com um telescpio de
alta preciso com viso nortuna. V as pedras. No v Chiyoko. Ainda no. Mas sabe que ela
est ali. Pode senti-la. Ela como um sol feito s para ele, emitindo luz e calor, dando-lhe
vida. Ele olha mais. Mais. Aqui e aqui e aqui.
E ali.
Um carrinho. Estacionado em uma pequena depresso s margens da estrada, a cerca de
um quilmetro do stio. Trs pessoas. Duas armadas.
Ele aumenta o zoom.
Reconhece duas delas.
So Jogadores.
Cahokiana.
Olmeca.
Observa enquanto conversam e se preparam. Observa.
Abaixa o telescpio.
Fica feliz por ter levado alguns brinquedos.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Rio Avon, Oeste de Amesbury, Wiltshire, Inglaterra

Jago enfia um pente na arma de cermica e polmero. Prende o coldre no cinto. Sarah
amarra a pistola na coxa, prende o cabelo em um rabo de cavalo, enfia um pente extra, seu
nico pente extra, no bolso de trs. Christopher anda de um lado para outro. Foi incumbido
de ser o motorista de fuga. No est feliz com isso, mas entende. Sarah se vira para ele.
Bang bang... bang. Dois tiros e o terceiro um segundo depois. Este o sinal. Se ouvir isso,
v nos buscar.
Entendi.
Jago olha para Sarah.
Pronta?
Sim.
Jago anda at a parte mais alta da depresso e investiga a rea ao redor do Stonehenge.
Sarah pega no brao de Christopher. Aperta.
Espere no carro.
Est bem.
Fique de ouvidos atentos.
Se eu no ouvir um sinal, quanto tempo espero antes de ir atrs de vocs?
Sarah nega com a cabea.
Se no houver sinal, estamos mortos, e voc pode ir. Voc tem que ir, entendeu? No vai
ser seguro aqui. No v nos procurar. O meu Endgame ter acabado.
Ele assente com a cabea, srio.
Voc no vai me descartar agora, vai? Voc pode simplesmente pegar o que quer e ir
embora, e eu nunca saberia.
Os olhos de Sarah so firmes, sinceros.
No vou. Prometo. Ela faz uma pausa e olha para baixo. Escute, o que aconteceu no
hotel...
Podemos conversar sobre isso depois diz Christopher, sentindo um novo surto de
pavor. Depois, pensa ele. Se houver depois.
Jago assobia. Os dois se viram. Ele gira o dedo no ar. Sarah se inclina para a frente e d um
beijo rpido em Christopher.
Preciso ir. Lamento que seja assim. Nunca quis nem esperei isso.
Antes que ela escape, Christopher a envolve nos braos.
Tambm lamento, Sarah. V l e arrebente. Ns nos vemos daqui a pouco.
J volto.
Os dois sorriem, Sarah se vira e se afasta, e, sem olhar para trs, corre para se juntar a Jago.
Amo voc diz Christopher, j sozinho. Amo voc.
CHIYOKO TAKEDA
Stonehenge

Isto o Endgame.
Chiyoko acomoda o disco. Olha para o cu. Nuvens baixas e cinzentas sobrevoam a
Inglaterra e o mundo. Uma nvoa paira sobre a acidentada paisagem verde. As estrelas, o
cu claro, se foram. Nuvens encobrem o mundo.
Chiyoko olha fixamente para o disco, que est em um recorte quase imperceptvel no topo
da Pedra do Altar. At ela chegar, pouco antes, ningum nunca soube por que o recorte
estava ali. O disco se encaixa nele, mas no perfeitamente. Ela estende a mo e deixa que os
dedos o agraciem, sorri, sabe que esse o ltimo passo para adquirir a Chave da Terra. Pe
as duas mos no disco e pressiona.
Pressiona.
Pressiona.
Ergue as mos e as deixa pairar sobre sua superfcie sulcada, rene chi na ponta dos dedos.
A Pedra do Altar estremece um pouco.
O cho ressoa.
Suas pernas comeam a tremer.
Uma perdiz chama ao longe.
Ela pensa em An.
O torturado An.
O ausente An.
Voc deveria estar comigo. A vida no o mesmo que a morte. Voc deveria ver.
Isto o Endgame.
CHRISTOPHER VANDERKAMP, AN LIU
Rio Avon, Oeste de Amesbury, Wiltshire, Inglaterra

Christopher est sentado no banco do motorista, dando tapinhas no volante, nervoso. Sua
perna quica. Ele pisa na embreagem e solta, pisa e solta. Passa o cmbio pelas marchas.
Olha para o cu com expectativa.
Mal consegue suportar.
Faz 23 minutos que Sarah partiu.
Com ele.
A imaginao de Christopher corre solta. Ele no sabe o que fazer. Quer ir atrs dos dois. Sai
do carro. Anda ao redor. Volta para dentro. Pe o cinto de segurana. Segura a chave na
ignio e comea a gir-la. No gira.
Se fumasse, estaria fumando.
Abre a janela. O cu est cada vez mais claro, mas ainda escuro. O amanhecer ser opaco.
Apropriado para a ocasio.
Ele est cinza por dentro.
Espera, envolve o topo do volante com as mos, aperta, vira as mos sobre ele.
Que se dane isso.
Christopher leva a mo chave e, quando comea a gir-la, sente um pedao de metal frio,
redondo, pressionando sua tmpora.
No diz um jovem com sotaque.
Os olhos de Christopher se voltam para o retrovisor lateral. Ali, em um macaco preto
coberto de alas e bugigangas e granadas e frascos, est o tronco de um magricela com um
peito escavado. Um garoto que Christopher poderia espancar em segundos.
S que o magricela tem uma arma.
Mos no volante manda An Liu em um ingls forado.
Como foi que ele chegou aqui sem eu perceber? Ah, outra porra de Jogador.
Christopher faz o que o garoto manda. An se afasta do carro.
Abre porta. Mostra mos. Sai. Rpido demais eu atiro. No mostra mos eu atiro.
Silenciador. Entende? Diz sim.
Sim.
Bom. Agora faz.
Christopher obedece. Ele se levanta e encara An, mantendo as mos vista. Christopher
fica surpreso por no estar ainda mais nervoso. Esse o 4o Jogador com quem se depara
sem contar Jago e Sarah e o 4o a sequestr-lo. Este parece ser o mais fraco.
Pega. An joga algo em Christopher, que agarra por reflexo.
uma granada.
Armada. Voc solta, explode.
Com cuidado, Christopher vira a granada nas mos.
Vai matar voc tambm.
No. Eu faz especial. Exploso pequena. Atinge seus braos, sua barriga, talvez seu
corao e seus pulmes. Eu fico a salvo. S levo respingos. Nojento, . Mas no morro. Voc
entende? Diz sim.
Sim.
Bom. Vira. No olha.
Agora, o corao de Christopher acelera. Ele se pergunta se esses garotos do Endgame
recebem alguma instruo sobre como controlar os batimentos cardacos. Deveria
perguntar a Sarah. Vira-se de novo para o carro, e, sem fazer barulho, An se aproxima dele e
enrola uma corda em seu pescoo, aperta-a firme. An se afasta de sua presa e solta a
coleira. A corda tem nove ps de comprimento.
Fao bombas. Bombas especiais. Esta corda especial. Parte em volta do seu pescoo
bomba. Tenho gatilho. Eu puxo, voc perde cabea. Tenho outro gatilho. Biomtrico. Eu
morro, voc perde cabea. Est ativada agora. Entende? Diz sim.
Sim consegue dizer Christopher.
A coleira est apertada. Suas mos suam. Seu corao martela.
Eu deveria ter ouvido Sarah, pensa ele outra vez. No deveria estar aqui.
Voc pode largar granada agora.
No vai explodir?
No. Eu mentir. Mas eu no mentir sobre corda. Voc me testa, perde cabea. Entendeu?
Diz...
Sim.
An sorri. Christopher larga a granada falsa.
Eu deveria ter ouvido.
Bom. Agora anda. Anda para o Stonehenge. Ns vamos. Vamos ver nossos amigos.
SARAH ALOPAY, JAGO TLALOC,
CHIYOKO TAKEDA, AN LIU,
CHRISTOPHER VANDERKAMP
Stonehenge

A Pedra do Altar estremece.


As pontas carregadas dos dedos de Chiyoko formigam.
Seus joelhos tremem.
Mas a pedra para.
Intrigada, ela se afasta e olha.
O disco no est funcionando.
O qu? Por qu?
Uma voz interrompe seus pensamentos.
Voc est fazendo errado.
Chiyoko se vira. Duas shuriken escondidas em suas mangas voam de suas mos. Sarah
oscila e pega as lminas de metal zunindo entre o polegar e o dedo mdio de cada mo.
Sorri.
Voc no a nica com habilidades, mu.
Chiyoko mostra as palmas como sinal de paz. Sarah d um passo frente.
Surpresa em me ver? Os olhos de Chiyoko parecem arrependidos. Ela bate palmas
uma vez para dizer que sim e faz uma reverncia, desculpando-se. Aponta para Sarah,
mostra dois dedos, levanta a cabea. Quer saber onde esto os outros.
Aqui responde Jago, surgindo de trs do trlito mais ao sul, o que tem a adaga
entalhada. Sua pistola mira a cabea de Chiyoko.
O corpo de Chiyoko est imvel, mas seus olhos passam de Jago para o disco para Sarah.
Sarah olha para ela.
o seguinte. Vamos pegar o disco de volta e ganhar a Chave da Terra. Voc tem uma
escolha. Pode nos deixar pegar a chave em paz e ir embora. Ou pode fazer um movimento
errado, e Jago explodir sua cabea.
Com muito prazer acrescenta Jago. Estou acordado dessa vez, puta.
Chiyoko sente que no tem escolha. No pode dar o disco aos dois, no pode deix-los ficar
com a Chave da Terra. O disco pertence a sua linhagem, a seu povo. como tem sido e
como sempre ser. Ela mantm as mos vista e imveis, a respirao estvel. Agora, seu
chi est na boca do estmago, emaranhado e pronto. Ela ouve a mola da arma de Jago ser
pressionada.
Voc est demorando demais diz ele.
Chiyoko faz um gesto confuso para o disco de pedra e o altar. D de ombros com as mos
abertas, junta as mos em um movimento suplicante.
Pare de se mexer avisa Jago.
Quer saber como funciona? pergunta Sarah. isso?
Hesitante, Chiyoko olha em direo a Jago antes de assentir com a cabea.
Desvendei meu enigma. Ele me trouxe respostas. Se tivesse ficado, talvez tivssemos
compartilhado com voc.
Mas agora voc pode ir para o inferno diz Jago.
Chiyoko se enfurece em silncio.
Fui precipitada. Idiota. No tive pacincia.
Ela d um passo para trs. Jago aperta o gatilho, que est a 0,7mm de disparar. Derrotada,
Chiyoko abaixa a cabea, gesticula em direo ao disco. Sarah d um passo frente.
Boa deciso.
Jago gesticula com a arma.
Fique ali, mu. Devagar e estvel.
Chiyoko olha para a arma calculando a distncia, tentando descobrir se poderia desarm-
lo. Jago pensa que o olhar de Chiyoko de apreenso.
No se preocupe. No vou atirar. Ao contrrio de voc, quando fao uma promessa, eu
cumpro.
Chiyoko faz o que mandam enquanto Sarah guarda as shuriken no cinto e vai at a Pedra do
Altar. Forma uma concha com as mos ao redor do disco. Sente seu poder, mas sabe que ele
est no lugar errado.
Comea a levant-lo e sussurra:
isso.
Mas, antes de ela virar o disco, uma voz confiante demais com um sotaque chins diz:
No, cahokiana. Ainda no.
TODOS OS JOGADORES
Inglaterra. ndia. Itlia. China. Turquia. Etipia. Austrlia.

Sarah gira, pega a arma, mira. Jago mantm a pistola firme em Chiyoko, que mexe apenas
os olhos, mas Jago consegue ver a emoo neles. Ela est triste e aliviada. Curiosa.
Christopher surge de trs do grupo de pedras mais ao norte, no crculo externo. Tem o
semblante estvel e desafiador. Uma corda preta est enrolada em seu pescoo. A arma de
Sarah acompanha e espera. Depois de 2,3 segundos, An Liu aparece. Sua testa est na mira
da arma de Sarah. Ela comea a apertar o gatilho.
No diz An. Corda tem bomba. Mata rapaz se eu morrer. Acionador biomtrico.
Tambm tenho gatilho. Voc faz o que eu digo ou rapaz morre. Perde cabea. Ela faz bum.
Entende?
O que que voc est fazendo aqui? pergunta Jago. Ele est com voc, Chiyoko?
Chiyoko me ajudar na China explica An. Eu ajudar Chiyoko agora. Voc d o que ela
precisa para ter Chave da Terra. Voc faz isso agora ou rapaz morre.
Atire nesse idiota, Sarah diz Christopher, sua voz dura, severa. Ele est blefando.
An puxa a coleira.
Quieto. Blefando no. Para de ser idiota.
Sarah pe mais presso no gatilho. Conhece Christopher melhor do que qualquer pessoa na
Terra. Sabe que ele est mentindo que, na verdade, no acredita que An esteja blefando.
Christopher quer que Sarah atire em An porque tem medo do que acontecer se ela no
atirar. Tem medo de ela no vencer. Os olhos de Christopher imploram a Sarah. Ela engole
em seco com fora.
Chiyoko bate as palmas das mos, insistente. An olha em sua direo. Ela faz um gesto para
acalm-lo, negando com a cabea. A vida no o mesmo que a morte, diz ela em sua
mente, desejando que An oua. Ele entende que Chiyoko no quer que isso acontea. No
assim.
Mas An no v as coisas desse jeito.
Chiyoko nunca quis tanto falar na vida.
Jago dispara uma nica bala por cima da cabea de Chiyoko. Ela sente que pega de raspo
em um fio de cabelo arrepiado.
J falei para voc no se mexer.
Chiyoko paralisa.
Atire nele. Ele est blefando diz Christopher, com a voz falhando.
Sem blefe.
Atire nele.
Sarah encara An Liu. O disco est atrs dela. A pedra da adaga est bem a sua direita. Ela s
precisa de um momento.
Atire nele. Faa isso.
An passa mais para trs de Christopher. O alvo de Sarah est encoberto.
No. Ele morre.
No se mexa! insiste Sarah.
An para. Ela s tem uma parte da lateral do rosto e a orelha de An.
mentira, Sarah. Atire. Atire agora.
No d para acert-lo.
Claro que d diz Christopher. Voc Sarah Alopay. Para voc, sempre d. Atire.
De repente, Sarah se sente enjoada. Ela observa An. Jago observa Chiyoko. Chiyoko observa
An. An observa todo mundo, voltando os olhos de um para outro.
Os olhos de Christopher esto travados em Sarah Alopay. Ela olha para seu namorado da
escola. Seu belo, audacioso, teimoso namorado da escola que no tinha nada que estar ali.
Sarah se lembra de Jago lhe dizendo que seu amor no faz dela uma fraca. Que a faz forte.
Que a faz humana.
Mas isto o Endgame.
Ela no pode mais se dar ao luxo de ser humana. Nunca mais pode ser normal. Tem que ser
algo diferente. Algo mais. Algo menos.
uma Jogadora, a cahokiana, lutando por sua linhagem.
Lutando por sua famlia.
Lutando por seu futuro.
Lutando pelo futuro.
Amo voc, Christopher diz ela em voz baixa.
Ele assente com a cabea.
Tambm amo voc, Sarah.
D disco para Chiyoko, ou ele morre! grita An.
Desde o momento em que vi voc, e vou amar para sempre.
Eu tambm. Sempre amei voc, sempre amarei. Agora, acabe com esse imbecil.
D disco para Chiyoko, ou ele morre! grita An de novo.
Ela d um sorriso triste e carinhoso.
Voc devia ter me ouvido, Christopher. No era para isso acabar assim.
Um olhar de medo e resignao toma Christopher.
Eu sei. Sinto muito.
O sorriso de Sarah desaparece. Seu rosto se transforma. Christopher observa a garota que
ele ama se esvair e se tornar outra coisa. Algo que ele no reconhece. Algo duro, eficiente,
brutal. Algo que ele teme. Christopher no quer viver em um mundo onde a Sarah Alopay
que ele conheceu e amou substituda por essa outra. Ela o encara, com a arma firme, os
olhos travados, sem sorrir. Um sempre soube o que outro estava pensando, mesmo sem
palavras. Era uma das coisas que mais adoravam um no outro. Um sempre soube o que o
outro faria antes de fazer. E o que Christopher sabe agora que ela vai fazer isso. Vai dar o
tiro. O nico tiro que ela tem, o nico tiro que pode eliminar An.
Voc sempre falou sobre escolhas, Sarah. Sobre como todos escolhemos quem somos e o
que faremos. Mas estava enganada. Voc no tem escolha. Nunca teve. Foi para isso que
voc nasceu, o que voc foi destinada a fazer, o que voc tem que fazer. Ela o encara.
Ento, faa. Eu perdoo voc e sinto muito por coloc-la nesta situao diz ele, sua voz
mal passando de um sussurro. Faa isso e vena. Vena por mim.
o que vou fazer sussurra Sarah, aps assentir com a cabea.
Christopher fecha os olhos. Sarah puxa o gatilho. A bala sai girando da cmara, corta o ar e
atinge Christopher James Vanderkamp no meio da cabea, atravessando a pele, o crnio e o
crebro, matando-o na hora.
A bala continua, atravessa a nuca de Christopher, o ar entre Christopher e An, e atinge An
Liu bem na testa. Sua pele se solta, seu pescoo tomba para trs, e ele jogado no cho.
E, quando An cai, Christopher Vanderkamp, morto, mas ainda de p, explode do peito para
cima. Puf, ele j era. Virou nvoa vermelha. A metade da cintura para baixo desaba, cai no
cho, amontoada.
An no estava blefando.
O tempo desacelera.
Todos, menos Sarah, paralisam.
Ela se vira para a Pedra do Altar, agarra o disco e o enfia depressa na pedra que tem a
pequena adaga entalhada. Desliza o centro do disco sobre esse entalhe. exatamente como
na pintura da caverna na Itlia, s que no a mu reclamando a chave. a cahokiana.
Sarah segura o disco no lugar, mas, depois de um momento, percebe que no precisa. A
pedra de arenito azul gigante envolve o disco, como se ambos fossem de mercrio. O disco
comea a girar muito rpido, e seu centro, um pequeno globo coberto de hierglifos, do
tamanho de uma bola de gude, se projeta e cai na mo de Sarah. A pedra de arenito azul
gigante engole o restante do disco, e h uma exploso enorme, que se estende pelo campo
ingls.
Chiyoko corre para An. Jago se esfora para manter a arma apontada para ela. O cho
retumba, e tudo vibra. O ar tomado por eletricidade, e, apesar de estar amanhecendo, o
cu escurece. O cho treme tanto que eles tm dificuldade para ficar de p.
Chiyoko chega at An e se joga de joelhos ao lado dele. Pe uma das mos na pedra mais
prxima para se apoiar.
Mas a pedra no estvel.
Est se mexendo.
Para cima, saindo do cho.
Fissuras se abrem sob os ps, mas no em linhas retas, como em um terremoto. Em
crculos. Crculos se tocando, como as engrenagens de uma mquina gigantesca. Tudo se
transforma enquanto algo escondido h muito tempo emerge da terra, destruindo o
Stonehenge.
Sarah se encontra no anel interno. Est ajoelhada, chorando, soluando, arfando, lgrimas
escorrendo pelo rosto. Ela tem a chave. A Chave da Terra. Uma das trs. E acaba de vencer o
primeiro estgio do Endgame. O primeiro estgio do jogo que determinar o futuro de todos
que ela conhece e ama, de seus amigos, de sua famlia. Ela tem chance de salvar todos eles.
Todos menos um. Quem ela mais amava. Christopher. O louco, teimoso, belo Christopher.
Ela sabe que avisou a ele para no segui-la, lhe pediu que parasse e fosse para casa, lhe
disse que o Endgame era perigoso e poderia mat-lo. E sabe que An iria mat-lo, no
importava o que ela fizesse. Mas mesmo assim. Mesmo assim. O louco, teimoso, belo
Christopher. Morto. Uma bala na cabea. Uma bala que ela disparou. Ele morreria, ento ela
decidiu mat-lo. Um gesto de amor. E, apesar de isso partir seu corao, Sarah sabe que
Christopher entendeu. Viu isso no rosto dele e em suas ltimas palavras: Faa isso e vena.
Vena por mim. o que ela far. Sarah aperta a Chave da Terra na mo e solua,
prometendo a si mesma honr-lo e honrar o amor dos dois e honrar as ltimas palavras de
Christopher. Ela vai vencer. E far isso por ele. Enquanto a pedra a eleva, jura por seu
corao, sua famlia e sua linhagem que vencer, e vencer por ele.
Jago, Chiyoko e An esto no segundo anel, tambm subindo, mas no to alto. Chiyoko
tenta se endireitar e acaricia o rosto de An em busca de sinais vitais. Acha que sente um
pulso se esvaindo. As ltimas pontadas de vida deixando aquela alma torturada. Chiyoko
est feliz por ele ter ido at ela, mas por qu? Por que isso teve que acontecer? Por que no
entendeu? Por que no Jogou pela vida?
Neste momento, Chiyoko odeia o Endgame. Em uma vida cheia de treinamentos e mortes,
cheia de dio por seu fardo e seu destino, ela o odeia mais do que j odiou qualquer coisa.
Chiyoko sorri, inclina-se e beija as bochechas de An. O cho faz movimentos enlouquecidos.
An parece em paz. No torturado. E, pelo menos, os dois esto juntos. Pelo menos os dois
esto juntos.
A vida no o mesmo que a morte, pensa ela.
Chiyoko mexe a boca. Tenta falar. Lgrimas brotam em seus olhos. Tenho que ir agora,
quer dizer. Tenho que ir, meu amor.
Ela fica de p e se vira. O cho est revolto. O monumento que cresce sob eles uma
monstruosidade. Chiyoko est prestes a erguer as mos, rendendo-se, e ir at Jago, mas o
cu escurece atrs dela.
Cuidado! grita Jago, um borro trmulo a menos de 20 ps de distncia.
Chiyoko gira. Uma rajada de ar frio atinge seu rosto logo antes de um pedao de pedra de 21
toneladas cair sobre ela e esmag-la do estmago para baixo.
Chiyoko desaba perto de An, cujo corpo imvel no atingido pela pedra antiga. Chiyoko
estende o brao e pega na mo dele.
Pega na mo dele e morre.
Jago v Chiyoko morrer. Apesar de no querer, apesar do Endgame, apesar de seu
treinamento e da traio da mu, ele lamenta. Mas no h tempo para emoes. No agora.
Ele tenta achar Sarah em meio s engrenagens giratrias do Stonehenge em movimento e a
avista de p no anel central, com as pedras de arenito azuis da ferradura erguendo-se acima
dela como as grades de uma gaiola.
Ela caminha at a extremidade livre de sua seo, com o corao acelerado, lgrimas nos
olhos, pensando em Christopher, pensando na chave e nas outras que esto por vir.
Observa o cho enquanto as pedras giram, v o que estava escondido no subsolo. uma
verso enorme do Stonehenge, nova, intocada. Uma estrutura de outro mundo que estava
soterrada havia uma eternidade. Uma estrutura que o homem reproduziu sobre o solo. Essa
estrutura, porm, no foi feita pelo homem. Foi feita por deuses, pelos Annunaki, pelo Povo
do Cu, quem quer que sejam, como quer que se queira cham-los. Foi feita por aqueles
que nos fizeram. E no de pedra, e sim de metal, vidro e ouro, materiais desconhecidos,
por processos desconhecidos. Enquanto a estrutura continua se erguendo nos crculos que
se comprimem, as pedras no nvel do cho caem como domins de megatons, um estrondo
quando cada uma desaba. Em meio ao caos, Sarah nota que esto caindo em um padro,
apontando para a Pedra do Calcanhar, imperturbvel, a 256 ps de distncia.
Alm dali, esto a faixa cinza da estrada, o estacionamento, o campo, a Inglaterra, a
Europa, o resto do mundo. Um mundo que nunca mais ser o mesmo, que logo se ver em
meio ao caos irrevogvel, que nunca compreender por que essa loucura simplesmente
brotou da terra, que nunca acreditar em quem responsvel por isso.
Sarah! grita Jago, mas ele abafado por uma enorme exploso snica. Os dois so
jogados no cho enquanto o cu clareia. Os ouvidos de Sarah zunem, e sua cabea roda. Ela
consegue ficar de p. A Pedra do Calcanhar se foi. No lugar, h um buraco perfeito de 15 ps
de uma ponta a outra. A Pedra do Calcanhar sobe, saindo do cho, seguindo como um
mssil em um feixe de luz branca, atravessando uma abertura na cobertura de nuvens,
ressoando em direo ao cu. Acaba em segundos.
A luz, porm, a luz permanece. Um sinal luminoso se lana em direo ao espao. Sarah se
lembra do feixe de luz que vinha do topo da Grande Pirmide Branca na China. atrada
pela luz, no consegue lhe dar as costas. Algo ali a chama. Enquanto segue, o zunido em
seus ouvidos se intensifica, torna-se ensurdecedor. Ela para beira do feixe, estende o
brao.
Sim.
Sim.
Sim.
Uma voz em sua cabea.
Sim.
Jago grita seu nome, mas Sarah no consegue ouvi-lo. Ouve apenas o zunido, a voz em sua
cabea dizendo Sim sim sim. Atrada pela luz, ela se joga no cho. Tenta alcan-la, seu
brao entra na luz, que amarga e fria e morde sua pele e grita Sim Sim Sim. Sarah entra na
luz Sim Sim Sim e erguida no ar a 30 ps de altura no mesmo instante. Seus olhos ficam
brancos um branco ofuscante, apavorante, esmagador e, em sua mente, ela v:
Marcus se deteriorando, urubus e vermes devorando sua carne.
Kala apodrecendo, com metade do corpo queimado em um cmodo dourado.
Alice dormindo, um co malhado encolhido a seus ps.
Hilal choramingando, coberto de bandagens, sendo cuidado por um idoso.
Aisling atravessando a floresta, perseguindo um veado com um rifle nas mos.
Baitsakhan, enfurecido, encaixando um gancho de ao no punho.
Maccabee olhando hipnotizado para um orbe de luz branco de to quente nas mos.
Jago ajoelhado perto do corpo de Christopher, olhando fixamente, apavorado.
Chiyoko morta, uma das mos apertando a de An, a outra esticada, o dedo apontando para
1752137.
Shari cozinhando, uma garotinha puxando sua cala.
Ela v kepler 22b, cercado de outros como ele, ela, isso, sorrindo, aplaudindo.
E v a luz, infinita, movimentando-se pelo espao, milhes de milhas, bilhes de milhas, de
espao.
A Chave est em sua mo.
Ela est frente de todos eles.
Se quiserem vencer, tero que peg-la.
E ela estar pronta para eles.
Sarah Alopay, filha do Pssaro Rei e da Rainha do Cu, a 4.240a Jogadora da 233a linhagem,
estar pronta para eles.
Ela sente a chave na mo.
Sente Christopher no corao.
Estar pronta.
Por ele.
Por ele.
Abre os olhos.
A luz desaparece.
Ela cai de volta na Terra.
Sarah Alopay.
Filha do Pssaro Rei e da Rainha do Cu.
Detentora da Chave da Terra.
Cai.
Isto o Endgame.
Tantos anos atrs, amor,
Que logo tem que chegar a nossa hora
De deixar nossa menina sem um lar;
Ela como a me, amor, voc disse:
Na idade dela eu j estava casada h muito tempo,
Quantos anos atrs, amor,
Quantos anos atrs?
SHARI CHOPRA
Residncia dos Chopra, Gangtok, Sikkim, ndia

Faz apenas 11 dias desde que Shari Chopra desvendou a pista que os Deuses do Cu
puseram em sua cabea. Ela est amassando gro-de-bico com a parte achatada de um
cutelo em uma tbua de plstico e no pensa no Endgame h 58 horas, uma marca
extraordinria.
Uma pequena TV em preto e branco com um cabide servindo de antena est sintonizada
no nico canal que pega. Uma coreografia de dana de Bollywood atravessa um campo
nevado. A cano sobre amor e como ele maravilhoso. Uma galinha marrom rolia cisca
pelos azulejos do cho, e a pequena Alice a persegue, gritando:
Aqui, jantar, jantar! Aqui, jantar, jantar!
E as duas desaparecem no jardim.
Shari ri sozinha sua filha to parecida com o que ela foi um dia e no nota que a
msica na televiso parou. Mas ento ouve a voz...
Estimados Jogadores das linhagens, escutem-me agora.
Ele.
Ela.
Isso.
kepler 22b.
Shari se vira para a tela. A imagem de um homem estranho, mas bonito, vagamente
asitico, com olhos redondos e bochechas proeminentes, um nariz fino e lbios carnudos.
Seu cabelo escuro e partido ao meio. Ele usa uma camisa com colarinho aberta no
pescoo.
Um disfarce estranho.
A Chave da Terra foi encontrada, O Sinal Luminoso enviado, O Evento desencadeado.
Parabns para a cahokiana da 233a linhagem por t-la encontrado, por possu-la e por
trazer o Evento aos Bilhes de Desavisados, que, em grande parte, morrero. Isso
ocorrer em 94.893 dias. Agora, vocs precisam encontrar a Chave do Cu. Vivam,
morram, roubem, matem, amem, traiam, vinguem. Faam o que quiserem. O Endgame
o enigma da vida, a razo da morte. Continuem Jogando. O que tiver que ser ser.
Ele desaparece, e o filme volta. A msica ridcula, irreverente, inconsequente. Shari respira
fundo.
Desencadeado?
A Pequena Alice para na porta da cozinha.
Desencadeado?
Ela aponta para a tbua de cortar.
Desencadeado!
Mame, voc est com um dodi.
Shari olha para baixo, v que pressiona a faca profundamente na lateral do dedo.
Estou mesmo, meri jaan diz ela, largando a faca e enrolando a mo em um pano de
prato.
Mame, quem era ele na TV?
Shari olha para a filha com olhos tristes.
No se preocupe com ele, docinho. Nada do que ele disse tem a ver com voc.
Shari pega a Pequena Alice no colo, envolve-a nos braos, leva-a para o quintal. Jamal est
l, tomando um copo de ch gelado. Percebe na hora a palidez no rosto da amada.
O que aconteceu?
Noventa e quatro dias repete ela.
A primeira chave foi encontrada?
Foi responde ela, balanando a pequena Alice no joelho.
Voc vai nos deixar?
No, amor. Vou ficar aqui com vocs. Meu Endgame diferente. Eles vo perseguir,
procurar, caar e matar. Eu vou esperar aqui, com voc. E com nossa bela menina. E eles
viro at mim. Em algum momento, precisaro vir at mim.
Jamal sabe que ela esconde algo. Ele espera. A pequena Alice ri, tentando dar tapas em uma
borboleta que voa por ali.
Vo ter que fazer isso por causa do que o Deus do Cu me disse.
E o que foi?
Ele me disse onde est a prxima chave. E que eu era a nica dos doze que sabia.
Mas voc no vai peg-la?
No. No preciso. A Chave do Cu est aqui, sabe? A pequena Alice desce do colo de
Shari e pisa na grama macia. Persegue a borboleta.
O qu? pergunta Jamal.
Amor... Eu sou a Guardi do Porto.
Chave do Cu! Chave do Cu! Chave do Cu! entoa a pequena Alice.
Jamal estende o brao e pega na mo de Shari. Eles se entreolham e sorriem, inclinam-se,
compartilham um beijo demorado, doce.
94 dias restam.
94 dias.
94.
NOTAS

i goo.gl/fSY56u

ii goo.gl/zHrfYj

iii goo.gl/rUy2K8

iv goo.gl/mW1Ujm

v goo.gl/7CmnxY

vi goo.gl/eO75bR

vii goo.gl/WFFBxL

viii goo.gl/yKvD7S

ix goo.gl/0Jd79r

x goo.gl/qRHKVS

xi goo.gl/g08vg8

xii goo.gl/ZclYxr

xiii goo.gl/03wyVH

xiv goo.gl/nsDpUd

xv goo.gl/9UfHnE

xvi goo.gl/4eH8qy

xvii goo.gl/4Zvyyr

xviii goo.gl/iSxWzy

xix goo.gl/7fbd8f

xx goo.gl/dN5zT1

xxi goo.gl/Bxppok

xxii goo.gl/rCML6Q

xxiii goo.gl/KAqMtJ

xxiv goo.gl/NZrR9A

xxv goo.gl/JMbynN

xxvi goo.gl/trcuKd
xxvii goo.gl/AnsqvN

xxviii goo.gl/jldbxB

xxix goo.gl/W7ttrv

xxx goo.gl/IXA4gL

xxxi goo.gl/y7Ot8b

xxxii goo.gl/gRnH32

xxxiii goo.gl/nFDOKP

xxxiv goo.gl/jkCeh9

xxxv goo.gl/5LnY9E

xxxvi goo.gl/Xq7IZt

xxxvii goo.gl/2lXkal

xxxviii goo.gl/mWfUFX

xxxix goo.gl/0DeKBX

xl goo.gl/gQ1BHx

xli goo.gl/AX0Nyc

xlii goo.gl/BxGSS7

xliii goo.gl/9VM4Nc

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xlv goo.gl/JxJJVK

xlvi goo.gl/lWBDOz

xlvii goo.gl/H4PqPk

xlviii goo.gl/n0XNKF

xlix goo.gl/fSY56u

l goo.gl/PWDfdL

li goo.gl/15ik6L

lii goo.gl/h4SMgp

liii goo.gl/hHq0QD

liv goo.gl/41d8TJ
lv goo.gl/QrM06C

lvi goo.gl/TXRDMF

lvii goo.gl/49dau2

lviii goo.gl/L2NUlv

lix goo.gl/STSyJS

lx goo.gl/VnC1ks

lxi goo.gl/7Dc2KZ

lxii goo.gl/qia5sb

lxiii goo.gl/jTAVgz

lxiv goo.gl/xwGqwd

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lxvi goo.gl/UOh3zZ

lxvii goo.gl/mMurZ8

lxviii goo.gl/VJLCtT

lxix goo.gl/qa02uc

lxx goo.gl/x65wnj

lxxi goo.gl/RS3t9u

lxxii goo.gl/Sv75sw

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www.intrinseca.com.br/endgame
SOBRE O AUTOR

Leon Alberti
www.leonalbertiphotography.com

JAMES FREY o fundador da Full Fathom Five, empresa responsvel pela criao da bem-sucedida srie Os legados de
Lorien, tambm publicada pela Intrnseca, que deu origem adaptao cinematogrfica Eu Sou o Nmero Quatro,
produzida por Steven Spielberg e Michael Bay. James Frey mora em Nova York com a esposa, a filha e o cachorro.

NILS JOHNSON-SHELTON autor de A Torre Invisvel, primeiro volume da srie Crnicas de Outro Mundo, tambm criada
pela Full Fathom Five e publicada no Brasil pela Intrnseca. Ele mora com a famlia, parte do tempo na Pensilvnia,
Estados Unidos, e parte em Glastonbury, Inglaterra.
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