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Bulletin de l'Association

franaise pour l'tude du


quaternaire

La gologie du Quaternaire dans l'enseignement suprieur


Henriette Alimen

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Alimen Henriette. La gologie du Quaternaire dans l'enseignement suprieur. In: Bulletin de l'Association franaise pour
l'tude du quaternaire, vol. 2, n1, 1965. pp. 17-20.

doi : 10.3406/quate.1965.975

http://www.persee.fr/doc/quate_0004-5500_1965_num_2_1_975

Document gnr le 17/10/2015


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Henriette ALIMEN , Directeur de recherche au C.N.R.S

LA GEOLOGIE DU QUATERNAIRE
DANS L'ENSEIGNEMENT SUPERIEUR.

Lors de son Assemble gnrale du 14 mars 1964, l'Association franaise pour l'Etude
du Quaternaire a formul le voeu de "pousser plus fond la rflexion au sujet des problmes de
l'Enseignement de la gologie du Quaternaire" . Un rapport a dj t prsent par M. BALLAND,
en ce qui concerne l'enseignement secondaire .Afin de donner une image aussi fidle que possible
de la place du Quaternaire dans l'Enseignement suprieur, j'ai demand nos collgues gologues
et gographes de l'Enseignement suprieur de bien vouloir rpondre un questionnaire que je leur
ai soumis. Je tiens les remercier trs vivement pour les renseignements qu'ils m'ont aimablement
fournis. Je prie ceux que ma lettre circulaire n'aurait pas touchs de bien vouloir m'en excuser.

I . Facult des Sciences.


La gologie du Quaternaire n'a une place spciale qu'en un petit nombre de Facult de
Sciences.
A Paris, il existe une chaire de Palontologie Humaine o un professeur, deux maTtres-
assistants et deux assistants enseignent outre la palontologie humaine, la gologie du Quaternaire
et l'archologie prhistorique. Les cours et les travaux protiques, complts par des stages de
fouil es, sont sanctionns par un certificat d'tudes suprieures de 2 cycle, et un de 3 cycle.
A Lyon, un enseignement de 3 cycle est consacr la gologie du Quaternaire,
envisage sous ses multiples aspects, et galement la Prhistoire. L'enseignement est donn par de
nombreux professeurs, dont plusieurs sont extrieurs la Facult. Des travaux pratiques
hebdomadaires sont complts par des stages.
A Bordeaux, un laboratoire de prhistoire existe la Facult des Sciences. Un
professeur et un maTtre-assistant y enseignent, outre la prhistoire, la gologie et la palontologie du
Quaternaire, en deux heures de cours chaque semaine, et en des sances de travaux pratiques
couvrant toute l'anne scolaire. Cet enseignement est sanctionn par un certificat de prhistoire de 2
cycle.
Dans certains cas, des enseignements de 3 cycle, non consacrs totalement au
Quaternaire, lui font cependant une place importante. C'est le cas du 3e cycle de godynamique applique
de Paris, orient la fois vers l'hydrogologie et la pdologie, la sdimentation actuelle et le
Quaternaire. Les tudiants y sont initis aux mthodes modernes de gochimie telles que la paloclima-
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tologie isotopique, la gochronologe . Un stage d'un mois sur le terrain prs de Thonon et au Centre
de recherches godynamiques de cette ville complte les tudes thoriques. C'est le cas aussi des
enseignements spcialiss (3 cycle) de Strasbourg, o le Quaternaire trouve place dans des cours
de sdimentologie et gochimie de la Surface et d'hydrogologie en France et Outre-Mer, ainsi que
de palynologie.
En dehors de ces quelques cas, o le Quaternaire a une place privilgie, il faut
souligner que dans la plupart des Facults ou des Collges scientifiques universitaires, on est loin de le
ngliger dans le cadre des certificats de gologie gnrale et de gologie historique du 2 cycle,
ainsi qu'il apparaPt dans de nombreuses rponses, notamment celles de Paris, Lille, Dijon, Caen,
Nancy/Reims, Amiens, Perpignan, et je pense qu'il faudrait srement allonger cette liste. Notons que,
dans certains cas, il est question de Quaternaire la faveur d'autres certificats de 2 ou de 3
cycles comme,par exemple ceux de sdimentologie (Orsay, Nancy) ou de pdologie gnrale (Nancy).

Il Facult des Lettres.


Dans quelques Facults des Lettres, des enseignements spcialiss sont, en totalit ou
partiellement, consacrs la gologie du Quaternaire.
A l'Institut de Gographie de Paris, dans les cours de licence et d'agrgation, l'tude
du Quaternaire est aborde par l'intermdiaire des questions de gomorphologie. Par ailleurs, dans
des sminaires organiss pour des tudiants de 3 cycle ou de diplme, et pour des chercheurs, on
traite de faon plus approfondie de chronologie quaternaire, des paloclimats, de la vgtation
quaternaire. Des travaux pratiques relatifs la sdimentologie compltent cet enseignement,
auquel participent plusieurs professeurs et assistants.
A Caen, existe un certificat de 3 cycle de gomorphologie, faisant une place
importante au Quaternaire, avec des dveloppements sur la sdimentologie et la pdologie.
L'enseignement est assur par un professeur et deux assistants. Des travaux pratiques, au rythme d'une demi-
journe par semaine, initient les tudiants aux travaux de cartographie des formations superficielles
et des sols. Des missions d'application de 3 4 semaines sont organises chaque anne.
A Strasbourg, la gologie du Quaternaire est longuement enseigne dans les cours de
gographie physique. Les principaux aspects abords sont les paloclimats, les cadres
chronologiques du Quaternaire, les phnomnes gomorphologiques (terrasses, volutions des versants,
formations de pente, altrations, paleosols). Au niveau de la licence, l'enseignement est donn, dans
le cadre d'un cours sur les mthodes de la gomorphologie, au niveau du 3 cycle, sous forme de
sminaires, dont le thme varie chaque anne.
A l'Institut de Gographie de Clermont-Ferrand, des notions de gologie du
Quaternaire sont introduites dans l'enseignement de 2 cycle, galement propos de morphologie (notions
sur les terrasses quaternaires, les phnomnes priglaciaires, la gochronologie, la palynologie,
la sdimentologie,) avec l'appui d'observations sur le terrain et de dmonstrations concrtes au
laboratoire .
L'Institut de Gographie de Toulouse dispense galement un enseignement sur la
gologie du Quaternaire dans les cours de gomorphologie des 2 et 3 cycles (2 professeurs, 2 maPtres
assistants, 2 assistants), avec des travaux pratiques.
A Besanon, le laboratoire de gographie physique, spcialis dans l'tude des
phnomnes d'rosion, est plutt ax sur les phnomnes actuels, mais s'occupe accessoirement de Qua-
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ternaire dans son 3 cycle. A Poitiers, l'Institut de Gographie possde un laboratoire de sdimen-
tologie o l'on pratique l'analyse des sols.
Dans d'autres Facults des Lettres, il est vraisemblable que la gologie du Quaternaire
s'insinue aussi dans l'enseignement de la gomorphologie. Elle donne parfois lieu un
dveloppement assez notable, propos de thses de 3 cycle ou de diplmes d'tudes suprieures, comme
c'est le cas, par exemple Aix. Mais la gologie du Quaternaire trouve place aussi dans les
Facults des Lettres et Sciences Humaines par l'intermdiaire de la prhistoire. Un certificat de 2
cycle d'archologie prhistorique la Facult des Lettres de Paris comporte un cours de gologie,
avec dmonstrations et observations.

III. Ecole des Hautes Etudes.


Au "Laboratoire de gologie quaternaire et de prhistoire de l'Ecole pratique des
Hautes Etudes" (3 section), l'enseignement de la gologie du Quaternaire est intimement li celui
de la prhistoire. Il y est donn en un cours public d'une heure chaque semaine, pendant un
trimestre. Il y est dlivr un diplme d'lve titulaire, dont le niveau doit correspondre un
doctorat de 3 cycle .

IV. Nombre des Etudiants recevant un enseignement de Gologie du Quaternaire.


Il nous a paru utile de chercher prciser le nombre moyen des tudiants suivant les
enseignements consacrs la gologie du Quaternaire. Il ne peut tre question ici que de la
frquentation des cours spcialiss.
Pour les certificats specialises du 2 cycle (par exemple celui de prhistoire
Bordeaux, celui de Palontologie humaine Paris), le nombre des tudiants est de 15 20. Pour les
certificats de 3 cycle, les nombres indiqus varient peu et sont faibles : 2 5 tudiants, sauf pour
le 3 cycle de l'Institut de Gographie de Caen (8 10) et pour l'ensemble des tudiants de
diplmes, 3 cycles et des chercheurs debutants de l'Institut de Gographie de Paris (20 50).
Evidemment le recrutement de nouveaux chercheurs quaternaristes se fait
essentiel ement dans les tablissements donnant un enseignement spcialis de 2 ou 3 cycle, mais il se fait
aussi dans plusieurs autres centres. Nous avons totalis 10 rponses positives, en ce qui concerne
le recrutement des jeunes quaternaristes dans l'ensemble des facults. Ainsi, il apparaFt
qu'actuellement ce recrutement est frein peu prs uniquement par la difficult d'assurer une carrire ces
chercheurs, qui ne peuvent, de rares exceptions prs, que s'orienter vers le C.N.R.S.

Conclusions.
Le bilan que nous avons essay de dresser, grce la complaisance qu'ont mise nos
collgues nous en fournir les documents, montre que l'enseignement de la gologie du Quaternaire
est moins carence qu'il n'aurait pu le sembler, des progrs substantiels ayant t raliss durant
ces dernires annes. Cependant il apparaPt que les enseignements ns en divers points de France,
ne rpondent peut tre pas un ensemble trs cohrent.
En premier lieu, il semble qu'une meilleure coopration est souhaitable entre les
Instituts de gographie \ les laboratoires de gologie. La vocation fondamentale des premiers, qui
reste marque chez beaucoup d'entre eux, est l'tude de la gomorphologie. Celle des seconds est
l'tude des sdiments, et la recherche de leur histoire. Stratigraphie, sdimentologie, palontolo-
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gie vgtale, animale et humaine , palopdologie, palomagntisme, tectonique, semblent donc


de tradition, le fait des gologues, du moins des Facults de Sciences. Cependant plusieurs de ces
disciplines sont actuellement enseignes dans les Instituts de gographie. Nous avons not plus
frquemment : la sdimentologie, la palynologie, la pdologie, la tectonique. N'y a-t-il pas l
matire rflexion pour une rpartition rationnelle des tches?
En ce qui concerne la cration des centres spcialiss d'enseignement (2 et surtout 3
cycle), nous faisons ntre sans restriction ce souhait qu'a formul M. le Doyen G. MILLOT,
professeur de gologie la Facult des Sciences de Strasbourg. 'Nous souhaitons qu'un enseignement
spcialis sur ce sujet (la Gologie du Quaternaire) soit donn dans un trs petit nombre de Centres
franais, choisir svrement, l o des personnalits trs spcialises enseignent".

Dans cette perspective, il nous semble que le nombre actuel de ces centres spcialiss
( 3 pour les Sciences, 3 pour les Lettres) est sans doute suffisant, en gard aux autres laboratoires
o la gologie du Quaternaire est en honneur, grce la spcialisation dans une discipline voisine.
Il nous paraPt intressant de noter que les Centres des Facults des Sciences ont, trs
heureusement, des tendances complmentaires, l'un tant plus orient vers la palontologie, l'autre
vers la prhistoire, un autre spcialis en godynamique, ayant en filigrane le Quaternaire dans
son programme. Si une 4 orientation devait se dessiner, il semble que ce devrait tre dans le sens
de la sdimentologie, palopdologie, palynologie , L'orientation gnrale des Centres des
Instituts de Gographie vers la gomorphologie apporte une autre et indispensable optique.
Enfin, un dernier souhait est le renforcement des liens entre les organismes de recherche
du C.N.R.S. et les centres de l'enseignement suprieur spcialiss les uns et les autres dans l'tude
du Quaternaire .

Monsieur BELLAIR remercie Mlle ALIMEN de son rapport clair et complet.

Ce dernier souligne avec vidence le manque de coordination dans les recherches


relatives au Quaternaire, du la scission des recherches entre les Facults des Lettres, des Sciences, et
d'autres organismes. La ncessit d'un Institut du Quaternaire est vidente, en attendant sa
ralisation, le rle de notre socit est justement de mettre en rapport les savants des diverses disciplines,
en multipliant les colloques et runions, particulirement sur le terrain.

A propos de la cration d'un futur Institut du Quaternaire, M. DANGEARD indique


que dans une premire tape, il pourrait tre cr un Centre national du Quaternaire qui serait
Surtout un organisme administratif (gestion de crdits, programmation, etc. . .), et ne rassemblerait
pas encore des quipes de Chercheurs spcialiss, un peu la manire de ce qui est organis en
Ocanographie .