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TERRA, Ernani. Linguagem, Lngua e Fala. Coleo Percursos. 2. Ed.

So Paulo:
Editora Scipione. 2010.

Ernani Terra, doutor em Lngua Portuguesa pela PUC-SP, cursou Letras Clssicas
(Portugus e Latim) e Bacharelado em Direito pela USP. Atualmente, faz ps-doutorado em
Semitica discursiva. Publicou diversas obras nas reas de lngua portuguesa, literatura, leitura
e produo de textos. Em 1997, a primeira edio de Linguagem, Lngua e Fala foi publicada
pela editora Scipione, sendo reeditada em 2010. Nela, devido, provavelmente, experincia de
mais de trinta anos em lecionar, Terra consegue desenvolver o tema da comunicao humana
de uma forma didtica e objetiva, como exposto por Cintra no prefcio do volume:

(...) muito nos gratifica (...) convivermos com uma pessoa [Terra] que carrega consigo
um cabedal considervel de conhecimentos lingusticos, sempre expressos em
linguagem simples e direta, capaz de seduzir o grupo pela clareza e pela
disponibilidade para ensinar. (TERRA, 2010, p. 06)

Terra vai comear afirmando que os termos linguagem, lngua e fala revelam aspectos
diferentes de um processo amplo, que o da comunicao humana (TERRA, 2010, p. 18).
Existem extensas linhas de estudo e debates que tentam definir o que linguagem e o que ela
representa. Terra ir reconhecer o rduo caminho que muitos linguistas percorreram autores
como Arnaud e Lancelot, Roman Jakobson e Mikhail Bakhtin mas vai conceituar a
linguagem de forma relativamente simples, dizendo somente que ela todo sistema de sinais
convencionais, pelos quais sujeitos interagem com os outros (TERRA, 2010, p. 20). Vai ainda
definir trs classificaes para ela: verbal, no verbal e mista. A primeira, ele vai esclarecer,
ser definida pelas palavras, que sero os sinais de comunicao. A segunda, se utilizar de
outros sinais, como exemplo cores, gesto e desenhos. A terceira ir mesclar as anteriores, sendo
muito utilizada em anncios publicitrios e histrias em quadrinhos.
A Lngua, ento, nesse quesito, ser classificada como uma linguagem verbal, ou seja,
utilizar das palavras como sinais de comunicao. O autor vai conceitua-la como um sistema
de natureza gramatical, (...) formado por um conjunto de sinais (...) (TERRA, 2010, p. 22).
Esses sinais vo ser conceituados como signos lingusticos, um conceito desenvolvido pelo
professor e linguista suo, Ferdinand Saussure. Ele ir dizer que o signo uma entidade de
duas partes indissociveis e complementares um significante e um significado. Nas palavras
de Martellota,

O signo , portanto, a unidade constituinte do sistema lingustico. Ele formado, por


sua vez, de duas partes absolutamente inseparveis, sendo impossvel conceber uma
sem a outra, como acontece com as duas faces de uma folha de papel: um significante
e um significado. (MARTELLOTA, 2011, p. 120-121).

Terra j ir pontuar que o significante a parte perceptvel, ao passo que o significado


a parte inteligvel do signo (TERRA, 2010, p. 47). Portanto, podemos conceituar o primeiro
como uma imagem acstica, aquela que fazemos do som da palavra em nosso crebro. Podemos
entende-la como a manifestao do contedo em forma de fonemas ou letras, uma concretizao
linear. O segundo ser tido como o conceito, a ideia do que automaticamente vinculada
imagem sensorial. Por exemplo, para o significante s-a-p-o, o significado ser o anfbio,
evocando a imagem que temos arquivada em nossa mente. interessante observar que essa
ligao entre as duas partes do signo lingustico definida arbitrariamente, sem motivo algum.
Terra ainda vai afirmar que:

Se existisse alguma motivao para unir o significado ao significante, o mesmo


conceito (significado) seria representado pelo mesmo significante em todas as lnguas,
o que, como se sabe, no ocorre (...). Outro fato que pode comprovar a arbitrariedade
do signo que um mesmo significante pode se referir a significados distintos.
(TERRA, 2010, p. 48)

Ainda no conceito de lngua, Terra tambm a conceituar como um bem. Bens, para
ele, sero aquelas coisas que, por serem teis ao homem, so objetos de apropriao. Em
sentido amplo, dizemos que bem tudo aquilo que vantajoso ou til a um dado fim (TERRA,
2010, p. 14). O autor tambm ir classificar esses bens de duas formas: pblicos e privados.
Essa classificao feita levando-se em conta quem o titular do domnio ou, em outras
palavras, quem o proprietrio do bem (TERRA, 2010, p. 15). Os bens pblicos sero aqueles
de uso comum ao povo, enquanto os privados sero individuais.
A lngua ser conceituada como um bem pblico, j que til, necessria e est
vinculada a sociedade. Ela s existir em detrimento do acordo formado entre todos os falantes,
e, por esse motivo, ela ser exterior aos indivduos, no podendo ser modificada ou criada
individualmente. Entretanto, a utilizao dela, sua concretizao atravs da fala, ser um ato
individual de vontade e inteligncia (TERRA, 2010, p. 22). Ou seja, a fala j ser entendida
como um bem privado.
Todo bem privado vai ter imposto, em seu uso, dois tipos de limitaes. As intrnsecas
inerente a natureza do bem e extrnsecas impostas pela comunidade onde o bem ser
utilizado. Exemplificando, um carro limitado a percorrer no mximo 200 Km/h (limitao
intrnseca do objeto), mas mesmo sem esse limite, a velocidade mxima que ele poderia
percorrer dentro da cidade seria de 60 Km/h, pois existem leis de trnsito que iro proibir isso
(limitao extrnseca). Assim como o carro, a fala tambm possuir ambas as limitaes. A
intrnseca corresponder aos limites pertencentes estrutura interna da lngua. A extrnseca ser
o conjunto de regras imposto pela comunidade lingustica ou grupo de falantes. Como Terra
afirma, as regras intrnsecas so naturais, isto , pertencem prpria lngua, formando sua
gramtica, ao passo que as regras extrnsecas no so naturais: so convenes de ordem social
(TERRA, 2010, p. 41).
Podemos notar ento que o emprego da palavra gramtica se d de uma forma mais
ampla do que a comumente conhecida. Terra vai pontuar que a gramtica no somente aquela
ensinada nas salas de aula, conhecida como gramtica normativa ou norma padro. Ele vai
utilizar o termo para definir o conjunto de regras, as limitaes intrnsecas da lngua, que vai
ser entendida como internalizada.

Toda lngua possui uma gramtica, que o falante aprende desde tenra idade. Uma
pessoa s consegue usar a lngua se conhecer essa gramtica de modo completo.
porque conhecemos as regras dessa gramtica intrnseca que conseguimos construir
frases escolhendo as palavras adequadas para nos comunicarmos (TERRA, 2010, p.
31).

Martellota tambm vai discorrer sobre isso em seu livro Manual de Lingustica, indo
alm do conceito de gramtica internalizada e comeando a falar sobre a gramtica como um
modelo terico.

Gramtica diz respeito ao conjunto e natureza dos elementos que compem uma
lngua e s restries que comandam sua unio para formar unidades maiores nos
contextos reais de uso. Por outro lado, o termo utilizado para designar os estudos
que buscam descrever a natureza desses elementos e suas restries de combinao.
Nesse segundo sentido, gramtica se refere aos modelos tericos criados pelos
cientistas a fim de explicar o funcionamento da lngua. (MARTELLOTA, 2011, p.
44)

Terra vai fazer essa mesma associao, colocando que o termo gramtica ser muito
mais do que um conjunto de regras, mas sim um estudo dos fatos da linguagem e das leis
naturais que a regulam. Desta forma, j podemos entender que a gramtica normativa vai estar
muito mais para as limitaes extrnsecas de um bem do que para regras internas, ou seja,
limitaes intrnsecas. Nas palavras de Terra,

As normas gramaticais so nada mais do que aquelas regras extrnsecas a que nos
referimos anteriormente. A norma gramatical no intrnseca lngua; portanto, no
natural. A norma, repetimos, ditada de fora para dentro. um uso que se quer
impor aos demais (TERRA, 2010, p. 77).
Terra continuar expondo que alm da gramtica internalizada e da gramtica
normativa, vo existir outras gramticas essas, claramente modelos tericos fonte de estudos
lingusticos. A gramtica Descritiva vai procurar verificar as uniformidades ou diferenas
existentes entre os diversos registros de uma lngua (TERRA, 2010, p. 79). A Gerativa, criada
por Chomsky, vai tentar explicar os fatos lingusticos como so engendrados, visando
estabelecer um modelo geral (TERRA, 2010, p. 80). A Funcional vai ver a lngua como um
sistema de significados que so realizados por formas lingusticas (TERRA, 2010, p. 80). J a
gramtica Textual, vai procurar explicar as regras que permitem aos falantes produzir textos
bem formados (TERRA, 2010, p. 80). Todas as gramticas vo ter a sua importncia, mas a
gramtica internalizada e a gramatica normativa que tem maior papel na vida da maioria dos
falantes.
Esta ltima vai ser utilizada como padro para definir uma lngua culta, ou formal. Ser
desenvolvida muito mais baseada no que j foi dito com a lngua do que efetivamente o que se
dito hoje. Terra vai chamar esse critrio de definio da lngua padro como histrico-literrio.
Ou seja, muito baseada no passado e em autores clssicos, possuindo regras eventualmente
ultrapassadas. o caso, por exemplo, da mesclise. Uma forma de conjuno verbal que a
muito tempo no utilizada, mas que ainda existe dentro da gramatica normativa. muito
provvel que a forma falar-lhe-ei crie estranhamento nos falantes, mas ainda pontuada como
uso culto da lngua. Terra vai deixar bem claro:

Devemos nos lembrar de que esse critrio [histrico-literrio] no o suficiente para


se estabelecer o que correto, j que mesmo bons autores fizeram usos diversos da
lngua; tambm necessrio considerar sua prpria histria (TERRA, 2010, p. 58).

Essa ideia de tentar definir qual o uso correto da lngua vai acarretar um grande
preconceito. preciso entender que as palavras: certo e errado, no ponto de vista
lingustico, no tm valor para serem utilizadas. O real sentido da comunicao humana que
os indivduos, tendo uma lngua em comum, possam se entender, de acordo com o meio em que
esto inseridos. Isso vai criar ento o conceito de adequado. Por exemplo, um advogado no
ir de bermuda e camiseta para uma corte jurdica, pois ele no est adequado a este local. A
vestimenta adequada seria um terno, uma camisa, uma gravata e um sapato devidamente
engraxado. Com a lngua no diferente. A questo de conjugar os verbos ou no, fazer a
concordncia de plural ou no, ou seja, usar a normal culta, depender diretamente do ambiente
social. Por esse motivo que no haver o certo ou errado, somente se o uso da linguagem do
falante est adequado ao ambiente em que se encontra. Terra complementa este ngulo dizendo
que,

Dado o carter esttico da norma e o carter dinmico da fala, a distncia entre ambas
, em cada momento, maior. A fala, por ser a realizao concreta da lngua,
representando sua diversidade, evolui a cada instante, acompanhando as
transformaes da sociedade (TERRA, 2010, p. 59).

Isso vai se tornar bastante claro pelo contato com outras lnguas, ocorrendo o
emprstimo de palavras estrangeiras. O colunista Leandro Karnal escreveu a respeito dessa
tendncia de os falantes brasileiros estarem, cada vez mais, utilizando palavras internacionais.
Ele defende que a lngua viva e est em constante crescimento. Mesmo com a norma culta
como modelo a ser seguido, ocorrem variantes naturais no emprego da lngua. Por exemplo, o
mesclar de palavras nacionais com internacionais acontece mesmo durante uma conversa
formal e no considerado inadequado. Para Karnal,

No adianta solidificar uma armadura que defenda o portugus. O ataque no


externo, opo dos cidados de dentro. Podemos insistir que ludopdio seria mais
correto, futebol est consagrado e ponto. O ch da academia ser acompanhado de
cookies e de cupcakes. A lngua pode at morrer um dia, mas ns, seus usurios,
partiremos antes (KARNAL, 2017).

Nesse quesito, interessante refletir sobre o papel da lngua na vida social do falante.
Muito mais que um instrumento da comunicao, a lngua tambm pode ser entendida como
um instrumento de poder. Nos dias atuais possvel perceber a dominncia dos pases ingleses
sobre os outros somente por esse fenmeno lingustico. Como Karnal coloca, o prprio
cidado que faz a escolha de utilizar vocbulos estrangeiros e ele faz isso como forma de se
aproximar das camadas que detm o poder. Essa vai ser somente uma das vrias formas de
transformao da lngua. O falante tambm vai, com o tempo, facilitar o uso dos vocbulos. Por
exemplo, Vossa Merc no mais utilizada, pois voc ou at mesmo o c foi introduzido
de maneira intrnseca pelos falantes. A norma, com o tempo, tambm se altera, como possvel
ver pelo fato de, hoje, voc estar destacado na normativa. Essas alteraes ocorrem porque

A lngua evolui por meio da fala, e muitos desvios com relao norma so
incorporados pela lngua culta e mesmo pela lngua literria. Fica ento uma pergunta:
quando o desvio deixa de ser considerado erro e passa a ser norma? (...) O erro deixa
de s-lo quando todos os membros da comunidade, por meio de um acordo tcito,
esto tambm dispostos a cometer o desvio e aceit-lo como regra. Em consequncia,
o desvio deixa de ser infrao norma para se tornar regra. (TERRA, 2010, p.100)
Todo esse dinamismo na lngua vai estimular o crescimento da lingustica, abrindo-se
novas linhas de pesquisa. Por meio dos estudos de Saussure e Chomsky, a Lingustica adquiriu
forma, espessura e espao nas reas cientficas e a tendncia que amadurea cada vez mais.
Neste sentido, o livro Linguagem, Lngua e Fala de Ernani Terra pretende disseminar esse
conhecimento que ainda pouco difundido, sendo muito restrito a apenas os estudantes da
lngua. O autor mesmo vai pontuar a importncia de saber mais sobre a lngua, dizendo que

Conhecer uma lngua um processo dinmico que vai alm da compreenso racional
de como ela funciona. Conhecer uma lngua saber us-la. De que adiantaria conhec-
la se no pudssemos us-la? Conhecer uma lngua saber tirar dela todas as
possibilidades para uma comunicao ampla em qualquer situao. ter conscincia
de que ela um fato social (no existe sociedade sem lngua), de que ela existe
independentemente de ns. Conhecer uma lngua poder tomar contato com o
pensamento dos outros, adquirindo cultura. (TERRA, 2010, p. 106)

Atravs dos ensinamentos de Terra, o leitor tem a possibilidade de entrar no mundo da


cincia da linguagem. Por ter uma locuo fcil e objetiva, indivduos que procuram conhecer
e aprimorar seu conhecimento da lngua portuguesa podero alcanar seus objetivos com este
livro. O contedo traz uma excelente base terica para entender com mais profundidade esse
fenmeno que a lngua. A leitura, ento, se faz indispensvel para alunos do curso de Letras.
J, aos professores do ensino fundamental e mdio ser recomendado a leitura para que possam
explorar outras formas de ensinar a lngua, que no seja somente pela norma culta. Ser ento
esperado deles que passem a incutir nos alunos a ideia de que no existe certo e errado, de
que no se deve discriminar aqueles que tem uma variante lingustica diferente da sua e que a
lngua muito mais bela e complexa do que simplesmente um instrumento de comunicao.

Cristiane Silva e Maria Cristina Dadalt so alunas do primeiro semestre do curso Letras
Portugus e Ingls, licenciatura na FAE Centro Universitrio.

Referncia Bibliogrfica:
TERRA, Ernani. Linguagem, Lngua e Fala. Coleo Percursos. 2. Ed. So Paulo:
Editora Scipione. 2010.
MARTELLOTA, Mrio Eduardo. (org). Manual de Lingustica. 2. Ed. So Paulo:
Editora Contexto. 2011.
KARNAL, Leandro. A Vida da Lngua. Disponvel em: < http://cultura.estadao.com.br/
noticias/geral,a-vida-da-lingua,70001665676>. Acesso em: 07 de Abril de 2017.