You are on page 1of 25

Qu es

La infeccin de orina est provocada por la invasin de microorganismos en el


tracto urinario. Puede producirse por dos vas diferentes: por el extremo inferior
de las vas urinarias (abertura en la punta delpene o de la uretra, segn se trate
de un hombre o de una mujer), que es el caso ms frecuente; o bien a travs del
flujo sanguneo, en cuyo caso la infeccin afecta directamente a los riones.

Las infecciones de las vas urinarias ms habituales son las producidas por
bacterias, aunque tambin pueden presentarse a causa de
virus, hongos o parsitos. De muchas de ellas es responsable la bacteria
llamada Escherichia coli, que normalmente vive en el intestino. Infeccin de orina
o del tracto urinario son expresiones que engloban diferentes enfermedades
infecciosas (producidas por un microorganismo o germen) y que afectan a
cualquier parte del sistema urinario (rin, urteres, vejiga urinaria o uretra).

Quin puede padecer cistitis?

Cualquier anormalidad que provoque una obstruccin del flujo de orina (piedras
en el rin, estructuras anmalas, etctera,) puede inducir a una infeccin
urinaria.

Una prstata dilatada puede frenar el flujo de orina, por lo que incrementa el
riesgo de infeccin.

Las personas sometidas a exmenes mediante tubos o catteres o que


necesitan sondas pueden desarrollar ms fcilmente infecciones procedentes de
dichos instrumentos.

Los mayores se ven afectados por este tipo de infecciones con mayor
frecuencia, as como las que sufren una disminucin del sistema nervioso, que
les impide controlar la vejiga a voluntad.

Por otra parte, cualquier desorden que produzca una supresin en el sistema
inmune incrementa el riesgo de sufrir una infeccin urinaria, ya que este sistema
es el encargado de mantener a raya los microorganismos patgenos responsables
de las infecciones.

Tambin se dan en bebs nacidos con alguna deformacin del tracto urinario,
que a menudo han de ser corregidos mediante ciruga.

Causas
La causa ms frecuente en los varones, de infecciones a repeticin, es
una infeccin bacterianapersistente en la prstata. Las mujeres contraen con
frecuencia infecciones de la vejiga despus de una relacin sexual, probablemente
porque la uretra ha sufrido contusiones durante la misma. En casos muy
particulares, las infecciones repetidas de la vejiga en las mujeres son originadas
por una conexin anmala entre sta y la vagina.

Sntomas
El cuadro clnico de la cistitis puede variar en funcin de la zona en la que se
presente la infeccin. Estos son los sntomas ms comunes de la infeccin de
orina:

Necesidad urgente y frecuente de orinar.


Picazn o quemazn en la uretra al orinar.
Enrojecimiento de la vulva y picor vaginal (en las mujeres).
Dolor al orinar y en las relaciones sexuales.
Color turbio, lechoso (espeso) o anormal de la orina.
Aparicin de sangre en la orina.
Fiebre y escalofros (la fiebre puede significar que la infeccin ha alcanzado los
riones).
Vmitos y nuseas.
Dolor en el costado o espalda (indica infeccin en los riones).
A menudo, las mujeres sienten una ligera presin por encima del hueso pbico y
muchos hombres sienten una dilatacin del recto.
Estar ms irritable de lo normal.

Los sntomas infantiles, por su parte, pueden confundirse con otros trastornos;
adems, los pequeos se encuentran ante la dificultad de no saber expresar qu
les pasa. No obstante, si un nio presenta una infeccin urinaria puede manifestar
los siguientes indicios:

Estar ms irritable de lo normal.


No comer como lo hace normalmente.
Tener fiebre sin motivo aparente que adems no acaba de desaparecer.
No poder aguantarse la orina.
Sufrir alteraciones en su desarrollo.
Estar ms irritable de lo normal.
No comer como lo hace normalmente.
Tener fiebre sin motivo aparente que adems no acaba de desaparecer.
No poder aguantarse la orina.
Sufrir alteraciones en su desarrollo.
Prevencin
Seguir una dieta equilibrada y llevar un estilo de vida saludable pueden ayudar a
prevenir una infeccin urinaria; tambin es recomendable no retener la
orina y beber agua de forma habitual, al menos dos litros diarios, ya que esto
favorecer la diuresis.

En el caso de las mujeres con menopausia, utilizar una crema de estrgenos es


eficaz a la hora de reducir las posibilidades de contraer una cistitis.

Otros consejos especficos para reducir el riesgo de cistitis en mujeres son:

Orinar despus de cada coito para eliminar posibles agentes infecciosos.

Evitar la ducha vaginal como mtodo para reducir la posibilidad de embarazo.

Cambiarse el baador despus de cada bao y evitar el fro en la zona.

Tener precaucin con algunos preservativos, cremas espermicidas o


el diafragma, ya que no son recomendables para personas propensas a
padecer infecciones urinarias. En este caso, se aconseja acudir al especialista
para adoptar un mtodo anticonceptivo diferente.

Utilizar cremas lubricantes durante las relaciones sexuales: La irritacin


vaginal postcoital es una causa muy frecuente de infeccin en la vejiga; el uso de
lubricantes es una forma eficaz de evitar el roce y, por lo tanto, posibles
infecciones.

En el caso de los bebs y nios, es importante cambiar los paales de forma


frecuente, as como instruir a los nios en los hbitos higinicos que deben
realizar despus de haber orinado o defecado.

Tipos
Bacteriuria: Es la presencia de bacterias que aparecen en un anlisis de orina.

Infecciones de tracto urinario inferior: Son de varios tipos. La cistitis se produce


en la vejiga, mientras que la uretritis se localiza en la uretra. En el caso de los
hombres, la infeccin urinaria puede producirse en la prstata (prostatitis) o en los
conductos encargados de la produccin y excrecin del semen (orquiepididimitis).
Infecciones de tracto urinario superior: Se denomina as a otro tipo de
infecciones ms graves, como la pielonefritis aguda, que afecta a los riones.

Infecciones urinarias no complicadas: Son infecciones banales que no


presentan otras patologas, como la cistitis o pielonefritis.

Infecciones urinarias complicadas: Cuando existen otras patologas como


alteraciones metablicas, inmunodepresin o la aparicin de patgenos inusuales.
Pueden afectar tanto a nios como a mujeres embarazadas y hombres.

Infecciones urinarias recurrentes: Son infecciones que vuelven a aparecer


causadas por el mismo microorganismo o por otro.

Infeccin urinaria crnica: La infeccin urinaria se cronifica cuando no termina


de desaparecer a pesar de los tratamientos.

Diagnstico
Las pruebas y anlisis que tendrn que realizarse al paciente con
cistitis dependern de la zona donde se presume que radica la infeccin y de los
sntomas que ste padezca. Algunas de las pruebas ms generales son las
siguientes:

Examen fsico: El mdico palpa la zona abdominal y plvica del paciente para
detectar los lugares con dolor o con enrojecimiento.
Anlisis de orina: Con una muestra de orina del paciente se examina si sta
contiene algn agente infeccioso (germen nocivo).
Cultivos de orina, lquido vaginal o lquido uretral: Se siembra una gota de
algunos de estos lquidos en una placa con nutrientes para bacterias y, despus de
transcurridas varias horas para que stas crezcan, se determina qu tipo de
bacteria es la causante de la infeccin y qu antibiticos pueden resultar efectivos
(antibiograma).
Citoscopia: Consiste en introducir por la uretra un tubo provisto de lentes y luz
para observar directamente el estado de la uretra y la vejiga urinaria.
Ecografa abdominal: Es un estudio indoloro del abdomen que se realiza
mediante ultrasonidos que forman una imagen en un monitor.
Urografa: Es una radiografa del rin, para la cual hay que inyectar previamente
una sustancia que crear un contraste y el rin podr ser observado con facilidad.
Tratamientos
El tratamiento para combatir las infecciones del aparato
urinario incluye antibiticos, si estn causadas por bacterias,
o antivirales (como el aciclovir) si estn causadas por virus. Para administrar
eficazmente uno y otro tipo de frmaco, el mdico especialista tiene la posibilidad
de realizar una prueba de sensibilidad o antibiograma, que le ayuda a elegir el ms
efectivo contra el tipo de microorganismo que est produciendo la infeccin. Los
antibiticos ms usados son el trimetoprim, la amoxicilina y la ampicilina. Tambin
una clase de frmacos llamados quinolonas han sido aprobados en los ltimos
aos para el tratamiento de las infecciones del tracto urinario, como son la
ofloxacina, ciprofloxacina y trovafloxina.

Antes de iniciarse el tratamiento con antibiticos, el mdico determina si el


paciente padece algn trastorno que pueda agravar la infeccin, como una
alteracin de la actividad nerviosa, una diabetes o una disminucin de las
defensas del organismo que pueda reducir la capacidad de ste ltimo de combatir
la infeccin. En pacientes que sufren infecciones por Chlamydia o Micoplasma se
hace necesario un tratamiento ms largo con tetraciclina o una combinacin
de trimetoprim y sulfametoxazol. Un anlisis posterior ayuda a confirmar que el
tracto urinario est libre de grmenes. Los pacientes con infecciones de rin
graves tienen que ser hospitalizados hasta que puedan tomar fluidos y frmacos
por su cuenta.

Los mdicos opinan que beber grandes cantidades de agua ayuda a limpiar el
tracto urinario de bacterias y que es mejor dejar de fumar (el tabaco es el
principal causante del cncer de vejiga) y de tomar caf, alcohol y comidas con
especias mientras la infeccin se mantenga. Si la infeccin se debe a una
obstruccin fsica de la orina (a una piedra, por ejemplo), puede ser necesaria la
ciruga para eliminar aquello que produce la obstruccin o corregir una posible
anomala fsica como podran ser una tero y una vejiga cados. La litotricia
extracorprea puede desintegrar la piedra mediante ondas de choque producidas
mediante un aparato llamado litotritor. Tambin puede eliminarse una piedra del
rin mediante la nefrolitotoma percutnea, que consiste en una pequea incisin
en la espalda para crear un tnel directo al rin por donde se introduce un
instrumento llamado nefroscopio, que sirve para localizar y extraer el clculo. Para
aliviar los sntomas que producen las infecciones del tracto urinario urgencia
urinaria, dolor al orinar, espasmos, etctera) se utilizan diferentes tipos de
frmacos como la atropina y la fenazopiridina.
Otros datos
Las infecciones urinarias son comunes entre las mujeres. Alrededor de un 40
por ciento sufrir algn tipo de infeccin urinaria en el tracto urinario durante su
vida, un porcentaje que se eleva al 60 por ciento en el caso de las mujeres
embarazadas. En los hombres, por el contrario, es muy poco frecuente, aunque las
posibilidades van aumentando conforme se tiene ms edad y surgen problemas
relacionados con la prstata.

Pronstico

En la mayora de los casos, una infeccin urinaria se puede superar con el


tratamiento recomendado al cabo de 24 o 48 horas. Si la infeccin es renal puede
ser necesaria en torno a una semana para su curacin.